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METROLOGA OPTICA

3.1 Introduccin a la ptica.


La parte de la fsica que estudia la luz recibe el nombre de ptica. La luz es el agente que impresiona el sentido de la vista; de aqu

que, siendo este sentido el que principalmente nos pone en comunicacin con el exterior, la ptica tenga una gran importancia y sean numerosas sus aplicacio nes. La luz estaba considerada, hasta la mitad del siglo XVII como una corriente de corpsculos. Huygens fue el primero en afirmar que la luz era una supona (como que el era sonido) un movimiento que se ondulatorio propaga de en tipo un onda:

mecnico supuesto

medio elstico que llena todo y que se conoca con el nombre de ter. El hecho real que

la luz pareca presentar as. la cosa Modernamente corpsculo Maxwell, teora en

caractersticas corpusculares al tiempo que ondulatori 1873, demostrando una ha visto contribuy que onda que la la decisivamente luz no era a otra

ondulatoria que se

electromagntica. dualidad onda-

no se presenta slo en la luz, sino que es una ley general de la

naturaleza de que la materia tambin participa; ste nuevo punto de vista constitu ye la llamada Mecnica Cuntica, disciplina que agrupa, con

una visin revolucionaria, no solo la mecnica, sino tambin a la electricidad y la ptica. Gran parte de los conocimientos que poseemos sobre estas materias se hayan sintetizados en unos cuantos principios conocidos por las leyes de ptica geomtrica, que son:

1.- Propagacin de la luz. En un medio homogneo la luz se propaga en lnea recta, cumpliendo as su principio de Fermat, que dice que el camino ms corto entre 2 puntos es una lnea recta. 2.- Independencia recproca. Dado un haz de rayos luminosos, si se intercepta una parte con un cuerpo opaco los rayos restantes no interceptados no sufren variacin.

3.- Ley de reflexin.a) El rayo incidente el reflejo y la normal al punto de incidencia estn en un mismo plano. B) El ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin.

4.- Leyes de refraccin: a) El rayo incidente la normal y el rayo refractado estn en un mismo plano. B) la relacin entre el seno del rayo de incidencia y el seno del rayo de refraccin es una constante llamada constante de refraccin , que depende de cada medio. Aunque la ptica geomtrica da una adecuada explicacin terica los hechos relativos a la explicacin de la imagen, es sin embargo incompleta a l explicar algunos resultados del experimento en ciencia ptica. Los fenmenos de interferencia, difraccin, pulverizacin y aun dispersin cromtica rebasan

completamente este objetivo. Con una simple afirmacin de interferencia podremos decir que es posible, para dos fuentes de luz, producir obscuridad a lo largo de ciertas trayectorias comenzndose esto con la iluminacin reforzada a lo largo de otras.

OPTICA GEOMETRICA: Se ocupa de los fenmenos de radiacin luminosa en los medios homogneos, sin considerar su naturaleza u origen.

OPTICA FISICA: Estudia la velocidad, la naturaleza y las caractersticas de la luz. Los espejos esfricos cncavos permiten obtener imgenes mayores, menores o de mismo tamao que el objeto.

Si no considersemos la luz como una onda electromagntica, nos sera imposible explicar los fenmenos de interferencia, dispersin, difraccin y la polarizacin de la luz. La parte de la ptica que estudia estos fenmenos se denomina ptica Fsica. Hemos dicho que la luz es una onda electromagntica. Cmo es que no observamos, un fenmeno caracterstico de las ondas, como es la interferencia?. Cul es la causa de que al encender dos bombillas de luz no aparezca el diagrama de mximos y mnimos caractersticos de este Fenmeno?.

Si recordamos las ondas mecnicas, advertiremos que una de las condiciones fundamentales para que se produzca un diagrama de interferencias es que las fuentes de donde proceden las ondas sean coherentes, esto es, que emitan en fase o que su diferencia de fase sea constante; de no ocurrir esto, las lneas nodales del diagrama se desplazaran continuamente y no llegara a observarse el diagrama, ya que el ojo humano es incapaz de seguir estas fluctuaciones. La solucin al problema de la coherencia la consigui Young, utilizando dos haces de un mismo foco luminoso. En efecto, consideremos un frente de onda, al que hacemos pasar por dos ranuras sumamente estrechas (del orden de una longitud de onda) y prximas. Es sabido que, en este caso, cada ranura se comporta como una fuente puntual de acuerdo con el principio de Huygens y, como el frente de onda que llega a ambas ranuras es el mismo, es evidente que las dos fuentes asi obtenidas estn en fase. En la fig. 2.1.8 hacemos un estudio de la interferencia de las ondas luminosas que pasan a travs de dos rendijas. En la fig. 2.1.8 A aparece primero una fuente puntual. Estn representados, en dicha figura, los distintos frentes de onda propagndose hasta encontrar a las dos rendijas que se comportan, de acuerdo con las propiedades de las ondas, como dos fuentes puntuales emitiendo en fase. En la fig. 2.1.8 B hemos trazado un eje por el punto medio entre las dos fuentes F2 y F3, que corta a la pantalla en el punto 0. La distancia que las ondas luminosas tienen que recorrer desde F2 a 0 y desde F3 a 0 son las mismas; por lo tanto, en la pantalla siempre habr un mximo de luz asociado a ese punto, ya que las ondas llegan en concordancia de fase.

Fig. 2.1.8 Interferencia de ondas luminosas que pasan a travs de dos rendijas

Difraccin. Los hechos principales observados en los fenmenos de difraccin pueden predecirse con ayuda del principio de Huygens. De acuerdo con l, cada punto del frente de onda puede considerarse como el origen de una onda secundaria que se propaga en todas direcciones y, para encontrar el nuevo frente de onda, debemos sumar la contribucin de cada uno de los frentes de onda secundarios en cada punto. Para facilitar las cosas, consideremos una antena emitiendo ondas

electromagnticas. En la fig. 2.1.9 A se puede apreciar que el campo elctrico oscila perpendicularmente a la direccin de propagacin (hemos omitido el campo magntico para simplificar).

Observamos, adems, que en todos los puntos de cualquier plano Fijo en el espacio y perpendicular a la direccin de propagacin de la luz el campo elctrico oscila a lo largo de una lnea vertical. Se dice, en este caso, que las ondas estn linealmente polarizadas o simplemente que estn polarizadas. En la figura 2.1.9 B se representa esquemticamente la luz polarizada linealmente. En la luz natural el campo elctrico (y, por Io tanto, el campo magntico que acta en direccin perpendicular) puede vibrar en todas las direcciones. Se dice que la luz natural no est polarizada. Figura 2.1.9 C.

Figura 2.1.9 (A) Las ondas electromagnticas radiadas por una antena estn polarizadas linealmente. (B) Diagrama esquemtico de luz polarizada linealmente. (C) Luz ordinaria.

Hay varios mtodos para separar total o parcialmente de un haz de luz natural las vibraciones que tienen una direccin particular. Uno de ellos consiste en usar el conocido fenmeno de la reflexin. Cuando la luz natural incide sobre una superficie reflectante, se observa que existe reflexin preferente para aquellas ondas en las cuales el vector elctrico vibra perpendicularmente al plano de incidencia (constituye una excepcin el caso de incidencia normal, en el cual todas las direcciones de polarizacin se reflejan igualmente). Para un ngulo de incidencia particular, llamado ngulo de polarizacin, no se refleja ms luz que aquella para 1a cual el vector elctrico es perpendicular al plano de incidencia (fig. 2.1.10). Si el elemento reflector de la luz es vidrio, se refleja aproximadamente un 15 por 100 de la radiacin

perpendicular al plano de incidencia; el otro 85 por 100 se transmite y constituye luz parcialmente polarizada. Existen cristales que presentan un fenmeno llamado birrefringencia. Cuando la luz atraviesa uno de estos cristales, el rayo luminoso incidente se divide en dos rayos que se llaman rayo ordinario y extraordinario, respectivamente.

Figura 2.1.10 Cuando la luz incide bajo el ngulo de polarizacin, la luz reflejada est polarizada linealmente.

FOTOMETRO: Instrumento para medir la intensidad de 2 fuentes luminosas de la cual una se toma como tipo midiendo la distancia a que ambas tiene igual brillo sobre la superficie pulimentada. Los mtodos por comparacin permiten una exactitud del 1%. Pueden disminuirse los errores de apreciacin utilizando fotmetros fotoelctricos, que miden

directamente la iluminacin. El flujo luminoso total emitido en todos sentidos por un manantial puede medirse con un fotmetro esfrico. Tiene una esfera recubierta en su interior con pintura blanca, para reflexin difusa y una puerta con bisagras que pueden abrirse para introducir primero la lmpara patrn y luego la sometida a ensayo.

FOTOMETRIA: Medicin de la intensidad y densidad de la luz; la intensidad es la cantidad de luz emitida por segundo en una direccin dada, y su unidad de medida es la buja; la densidad es la cantidad de luz que atraviesa una superficie dada por segundo, y su unidad es la lumen. En los ltimos aos la fotometra ha adquirido una importancia especial en la astrofsica, pues la medicin de la luz proveniente de las estrellas ha permitido establecer una escala precisa de magnitudes de estas; ha llevado al descubrimiento de las estrellas dobles y las variables, entre estas las cefo pides, y, por consiguiente a calcular las distancias interestelares inaccesibles al mtodo del paralaje. Otra definicin: Es una medida de la intensidad luminosa de una fuente de luz, o de la cantidad de flujo luminoso que incide sobre una superficie. La fotometra es importante en fotografa, astronoma e ingeniera de iluminacin. Los instrumentos empleados para la fotometra se denominan fotmetros. Las ondas de luz estimulan el ojo humano en diferentes grados segn su longitud de onda. Como es difcil fabricar un instrumento con la misma sensibilidad que el ojo humano para las distintas longitudes de onda, muchos fotmetros requieren un observador humano. Los fotmetros fotoelctricos necesitan filtros coloreados especiales para responder igual que el ojo humano . Los instrumentos que miden toda la energa radiante, no slo la radiacin visible, se llaman radimetros y deben construirse de forma que sean igual de sensibles a todas las longitudes de onda. La intensidad de una fuente de luz se mide en candelas, generalmente comparndola con una fuente patrn. Se iluminan zonas adyacentes de una ventana con las fuentes conocida y desconocida y se ajusta la distancia de las fuentes hasta que la iluminacin de ambas zonas sea la misma. La intensidad relativa se calcula entonces sabiendo que la iluminacin decrece con el cuadrado de la distancia.

La energa radiante tiene tres caractersticas matiz o tono, saturacin y brillo. Las dos primeras son de las que nos hemos ocupado antes y hacen referencia al aspecto cualitativo de la radiacin.

La fotometra es pues la parte de la fsica que trata de la medida de la luz en su aspecto cuantitativo considerando dos factores, uno objetivo (el espectro visible) y otro subjetivo (el ojo).

Figura 2.1.11

CALORIMETRIA: Tcnica para medir las constantes trmicas como el calor especifico, el latente o la potencia calorfica.

CALORIMETRO: Instrumento para medir la cantidad de calor absorbido por un cuerpo o desprendida de el en un fenmeno fsico o qumico; se usa para determinar la energa de los combustibles (gas, carbn) , el valor energtico de los alimentos, etc.

INTERFEROMETRO: Instrumento para medir longitudes de ondas de luz, radio, sonido, etc., y para efectuar otras observaciones de precisin aprovechando el fenmeno de la interferencia de las ondas; el instrumento divide un haz de ondas

homogneas en dos o mas rayos por medio de dispositivos adecuados como espejos semitransparentes y los dirige por trayectorias distintas. Por ejemplo uno a travs a de la sustancia que se desea examinar y otro por el aire. En el detector del instrumento se vuelven a combinar estos rayos: la intensidad de las ondas superpuestas es mayor donde estn en fase, y viceversa. Esta comparacin de fases permite medir desde las longitudes pequesimas de ciertas ondas hasta el dimetro de una estrella o la separacin entre 2 estrellas dobles. El nferometro tiene muchas aplicaciones en cristalografa, acstica, astronoma, etc.

PIROMETRIA OPTICA: Parte de la fsica que se ocupa de la medicin de las temperaturas por medio de los instrumentos pticos.

RADIOMETRO: El radimetro infrarrojo es un instrumento tpico que sirve para medir la radiacin terrestre de onda larga en la regin infrarroja de 4 a 50 mm.

RADIOMETRO ULTRAVIOLETA: La cantidad de energa solar absorbida o reflejada en una especfica de la superficie terrestre se mide con la energa total de las contribuciones, por lo que se refiere a la longitud de onda, que se van desde el ultravioleta hasta el infrarrojo.

REFLEXION DE LA LUZ: Toda superficie donde los rayos de luz se reflejan al incidir, constituyen un espejo: tales como las aguas tranquilas, laminas de metal pulidas, vidrio pulido, etc., estos cuerpos al reflejar la luz producen una sensibilizacin en nuestros ojos al percibir la imagen que se forma siendo estas de mayor o menor intensidad, dependiendo de las diferentes clases de superficies reflectantes, as como de su capacidad para reflejar la luz que perciben del sol o de cualquier otra fuente luminosa natural o artificial. A continuacin damos algunas de las caractersticas de las superficies reflectantes: Cuando los rayos de luz inciden sobre superficies blancas y rugosas se reflejan en todas direcciones, esto se debe a que la luz incidente llega a la superficie con diferentes ngulos. Sin embargo si la superficie

es blanca y sin rugosidad, los rayos de luz se reflejan regularmente, siendo su ngulo de incidencia igual al ngulo de reflexin.

Si la superficie es negra no reflejan la luz solo la absorben. Las superficies bien pulidas reflejan la luz uniformemente debido a que los rayos inciden con un mismo ngulo, dando como resultado rayos reflejados paralelos entre s. Se llama reflexin difusa o de difusin al fenmeno que se produce cuando un haz de rayos paralelos incide sobre una superficie ordinaria y se desvan en todas direcciones al grado que es difcil percibir una imagen virtual.

Instrumentos pticos.

MICROSCOPIOS:

Las

aplicaciones

de

estos

aparatos

estn

destinados

fundamentalmente a la medicin de longitudes, pero su campo de medicin es ms reducido emplendose en consecuencia para la medicin de piezas relativamente pequeas, reglas, herramientas, etc. El objeto de muy pequeas dimensiones que se desea examinar se coloca en una placa de vidrio llamado porta objetos, se coloca a distancia algo superior a la distancia focal del objeto, iluminndola por la parte inferior mediante un espejo plano. Se forma una imagen real y aumentada dentro de la distancia focal del ocular que a su vez produce una imagen virtual, todava mayor en algn punto situado entre el prximo y el distante del observador. COMPARADORES: Son amplificadores que permiten efectuar la medicin de la longitud por comparacin. El sistema de amplificacin utilizada en estos aparatos es el de palanca de reflexin.

PERFILOMETROS: En estos aparatos la imagen del perfil de la pieza es aumentada por un microscopio y proyectada por medio de espejos sobre una pantalla de vidrio deslustrado. El aumento de las dimensiones de las piezas en imagen proyectada puede ser de 10, 20, 50 y hasta 100 veces. Las mediciones del perfil proyectado pueden hacerse sobre la pantalla con reglas graduadas, teniendo en cuenta el aumento de la imagen. Las mediciones regulares se realizan con transportadores graduados de material transparente.

LUPAS: Permite que el ojo vea una imagen segn el ngulo visual mayor que el ngulo con el que vera el objeto sin su intermedio. La relacin entre los dos ngulos representa el aumento angular.

TELESCOPIOS: Los telescopios astronmicos se dividen en reflectores y refractores. Un refractor puede construirse mediante 2 lentes sencillas, en forma parecida a un microscopio compuesto. Una lente de gran tamao (longitud) focal hace de objetivo siendo su misin recoger tanta luz como sea posible. El ocular es una lente de corta longitud focal. El objetivo forma una imagen real y disminuida de un cuerpo celeste, a la que a su vez se observa mediante el ocular.

TEODOLITOS: Instrumento de precisin que se compone de un circuito horizontal y un semicrculo vertical, ambos graduados y provistos de anteojos, para medir ngulos en sus planos respectivos.

CAMARAS FOTOGRAFICAS: Las cmaras fotogrficas se parecen a cierto modo al ojo en algunos detalles, proporcionando como el ojo, una imagen real e invertida de los objetos. La cmara requiere de un concurse de un fotmetro para guardar adecuadamente la abertura.

Mediciones con ptica fsica

Desde el punto de vista fsico, la luz es una onda electromagntica. Segn el modelo utilizado para la luz, se distingue entre las siguientes ramas, por orden creciente de precisin (cada rama utiliza un modelo simplificado del empleado por la siguiente): La ptica geomtrica: Trata a la luz como un conjunto de rayos que cumplen el principio de Fermat. Se utiliza en el estudio de la transmisin de la luz por medios homogneos (lentes, espejos), la reflexin y la refraccin. La ptica ondulatoria: Considera a la luz como una onda plana, teniendo en cuenta su frecuencia y longitud de onda. Se utiliza para el estudio de difraccin e interferencia. La ptica electromagntica: Considera a la luz como una onda electromagntica, explicando as la reflectancia y transmitanca, y los fenmenos de polarizacin y anisotropa. La ptica cuntica u ptica fsica: Estudio cuntico de la interaccin entre las ondas electromagnticas y la materia, en el que la dualidad onda-corpsculo desempea un papel crucial Si bien la ptica se inici como una rama de la fsica distinta del electromagnetismo en la actualidad se sabe que la luz visible parte del espectro electromagntico, que no es ms que el conjunto de todas las frecuencias de vibracin de las ondas electromagnticas. Los colores visibles al ojo humano se agrupan en la parte del espectro denominado visible. Un espectrofotmetro es un instrumento usado en la fsica ptica que sirve para medir, en funcin de la longitud de onda, la relacin entre valores de una misma magnitud fotomtrica relativos a dos haces de radiaciones. Tambin es utilizado en los laboratorios de qumica para la cuantificacin de sustancias y microorganismos. Hay varios tipos de espectrofotmetros, puede ser de absorcin atmica o espectrofotmetro de masa. Este instrumento tiene la capacidad de proyectar un haz de luz monocromtica a travs de una muestra y medir la cantidad de luz que es absorbida por dicha muestra.

Esto le permite al operador realizar dos funciones: 1. Dar informacin sobre la naturaleza de la sustancia en la muestra 2. Indicar indirectamente que cantidad de la sustancia que nos interesa est presente en la muestra. Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del conjunto de las ondas electromagnticas. Referido a un objeto se denomina espectro electromagntico o simplemente espectro a la radiacin electromagntica que emite (espectro de emisin) o absorbe (espectro de absorcin) una sustancia. Dicha radiacin sirve para identificar la sustancia de manera anloga a una huella dactilar. Los espectros se pueden observar mediante espectroscopios que, adems de permitir observar el espectro, permiten realizar medidas sobre ste, como la longitud de onda, la frecuencia y la intensidad de la radiacin. El espectro electromagntico se extiende desde la radiacin de menor longitud de onda, como los rayos gamma y los rayos X, pasando por la luz ultravioleta, la luz visible y los rayos infrarrojos, hasta las ondas electromagnticas de mayor longitud de onda, como son las ondas de radio. Se cree que el lmite para la longitud de onda ms pequea posible es la longitud de Planck mientras que el lmite mximo sera el tamao del Universo (vase Cosmologa fsica) aunque formalmente el espectro electromagntico es infinito y continuo.

Fotometra

La fotometra es la rama de la Astronoma que se dedica a medir el brillo de los diferentes astros: estrellas, planetas, satlites, asteroides, cometas, etc. La escala de brillos de las estrellas fue establecida por el astrnomo griego Hiparco de Nicea, quien dividi estos brillos en cinco grados o magnitudes; ms tarde, con la invencin del telescopio por Galileo en 1609, se ampli la escala para incluir estos astros telescpicos, invisibles al ojo humano por su extrema debilidad. Los astros ms brillantes (como el Sol) tienen magnitud negativa mientras que los ms dbiles la tienen positiva, siendo sta tanto mayor cuanto ms dbiles son: el

Sol tiene magnitud -26.8, Sirio -1.5, la Estrella Polar 2.12, Urano 5.8, Neptuno 7.2 y Plutn 13.6. Las estrellas ms dbiles que un telescopio profesional puede capturar es superior a la 25. En el siglo XIX Norman Pogson determin correctamente la escala de magnitudes, de tal manera que el salto de una magnitud a otra (por ejemplo de la 1 a la 2, o de la 2 a la 3) corresponde a un cambio igual a 2,512 veces, siendo este valor la raz quinta de 100. Existen distintos mtodos: fotometra visual, fotogrfica, con fotmetro fotoelctrico (fotometra fotoelctrica) y ms reciente con cmaras CCD (fotometra CCD); todos ellos trabajan en distintas bandas (Banda V, Banda B, etc.) segn el filtro utilizado al efectuar las mediciones. Para efectuar estas mediciones se han definido unos sistemas fotomtricos, los ms conocidos de los cuales son el UBV de W. W. Morgan y Harold Johnson y el UBVRI de A. Cousins y J. Menzies.

Si la precisin con la que se medan las magnitudes a mediados del s. XX era de una centsima, con el uso de la fotometra CCD se ha ampliado esta precisin a milsimas de magnitud (en 2006 a diezmilsimas de magnitud, en un estudio fotomtrico del cmulo abierto M67).

LEYES QUE RIGEN A LA PTICA. Cociente entre la velocidad de la luz en el vaco y la velocidad de la luz en el medio.

ste ndice siempre ser mayor que 1 ya que la velocidad de la luz en el vaco es la mxima que puede tener la luz.

En los medios homogneos este ndice es constante

Reflexin y Refraccin Cuando un rayo luminoso que viaja por un medio incide en una superficie que lo separa de otro medio con distintos ndices de refraccin, ocurren stos dos fenmenos. Los rayos que pasan al otro medio se dicen que han sufrido una refraccin y se les denomina rayos refractados. Y los rayos que no cambian de medio, podramos decir que "rebotan", han sufrido una reflexin y se les denomina rayos reflejados. Principio de Huygens-Fresnel La onda reflejada (y tambin la refractada) est formada por la envolvente de las ondas elementales producidas al mismo tiempo en puntos distintos de la superficie. El rayo reflejado es perpendicular a la onda reflejada, como el rayo incidente respecto a la onda incidente. Principio de Fermat El rayo incidente se divide en dos partes, de manera que satisface las condiciones para las cuales el recorrido entre dos puntos a travs de la superficie de separacin, se realiza en un tiempo mnimo.

Reflexin total

Este fenmeno se da cuando el rayo de luz no es refractado. Si el rayo proviene de un medio con un ndice de refraccin mayor n2, incide sobre una superficie con ndice de refraccin menor, n1, se refleja totalmente:

Donde es el ngulo de incidencia que recibe el nombre de ngulo lmite o crtico. Birrefringencia o doble refraccin La birrefringencia, tambin conocida como doble refraccin, se observa cuando una radiacin luminosa incide sobre un medio no istropo, la onda se descompone en dos distintas que se propagan en diferentes direcciones.

La primera sigue las leyes normales de la refraccin y se llama rayo ordinario; la otra tiene una velocidad y un ndice de refraccin variables y se llama rayo extraordinario. Ambas ondas estn polarizadas perpendicularmente.

3.2 PTICA GEOMTRICA.


LA suposicin de que cada punto de un objeto luminoso o iluminado emite rayos rectos de luz en todas direcciones es la hiptesis principal de una teora de la luz extraordinariamente fructfera que, hasta la fecha, se llama ptica geomtrica (Figura 6). El nombre se debe a que en esta teora la naturaleza de los rayos luminosos no se cuestiona; ni siquiera es importante. El propsito de la teora es solamente entender, o predecir, lo que ocurre a los rayos emitidos por los objetos cuando son interceptados por diversos objetos opacos, como en la cmara oscura, o desviados de su camino recto de maneras que veremos enseguida. Como para esto solamente es necesario aplicar conocimientos de geometra a cada problema, el nombre de la teora es ptica geomtrica.

Figura 6. La hiptesis bsica de la ptica despus de Alhazn. Cada punto de un objeto luminoso emite rayos rectos de luz en todas direcciones. Trazando sobre un esquema algunos sencillos rayos rectos se encuentran fcilmente las regiones de sombra producidas por un cuerpo opaco iluminado por cuerpos luminosos. Estas regiones se llaman, en general, la "sombra geomtrica" del cuerpo. Por ejemplo, una esfera iluminada por un solo punto luminoso produce un solo cono de oscuridad total, llamado umbra, a donde no llega ningn rayo emitido por el punto luminoso (Figura 7 (a)). Este cono lo forman las tangentes a la esfera desde el punto luminoso. Fuera de l la luz llega a todas partes. Pero si la esfera opaca est iluminada por una esfera luminosa, adems del cono de oscuridad total limitado ahora por las tangentes exteriores a las dos esferas, se produce una zona slo parcialmente oscura a la que llega luz de algunas partes de la esfera luminosa. Esta zona se llama penumbra (casi sombra) y est limitada por la umbra y por el cono formado por las tangentes interiores a las esferas. Estas zonas se observan claramente durante los eclipses lunares. La Luna adquiere un color rojo cobrizo cuando est en la regin de penumbra y se oscurece casi completamente en la regin de umbra (Figura 7(b)).

Figura 7. La ptica geomtrica explica la forma de la sombra producida por un cuerpo opaco. Esta regin se llama sombra geomtrica. En la figura (a) es el cono formado por las tangentes de la esfera. A esta zona no llega ningn rayo de luz; se llama "umbra". En la figura (b) la umbra es el cono formado por las tangentes exteriores a las dos esferas; fuera de sta hay una zona donde llega luz, pero slo de algunas partes del objeto luminoso. Esta regin, llamada penumbra, est incluida entre la umbra y el cono de las tangentes interiores a las dos esferas. La cmara oscura es un ejemplo interesante de aplicacin de la ptica geomtrica. Si en un diagrama como el de la figura 8 trazamos las imgenes de un mismo objeto colocado a distintas distancias de la cmara, encontramos fcilmente que el tamao de la imagen disminuye en la misma proporcin que aumenta la distancia. Esto es, la relacin del tamao de la imagen con la distancia es la misma que en el caso del tamao aparente en la teora de los rayos tctiles. Esto sugiere que el ojo funciona como una cmara oscura. El orificio de la cmara es la pupila en el ojo; ese pequeo crculo negro colocado en el centro del iris. La cavidad formada por el globo del ojo no est vaca como en la cmara oscura, sino llena de un medio gelatinoso transparente llamado "humor vtreo" que deja pasar la luz sin dificultad. La imagen de un objeto se forma en el fondo del ojo sobre un fino tejido nervioso, sensible a la luz,

llamado retina, que la trasmite al cerebro por un gran nmero de fibras nerviosas que se juntan en un solo nervio llamado nervio ptico. El tamao aparente de un objeto depende del tamao de la imagen que forma en la retina. Si el objeto se aleja el tamao de su imagen disminuye y se ve ms chico. Por esto las lneas paralelas que se alejan de nuestros ojos parecen converger en un punto lejano, en el horizonte, llamado por los artistas "punto de fuga" (Figura 3). La variacin del tamao aparente de los objetos con la distancia es la base del arte de representar los objetos en una superficie como aparecen a la vista; o sea, es la base de la perspectiva.

Figura 8. El ojo funciona como una cmara oscura. Los rayos luminosos que pasan por la pupila forman una imagen (invertida) del objeto sobre la retina. sta, que se encuentra en el fondo del ojo, la trasmite al cerebro por el nervio ptico. Hay un problema interesante con el modelo del ojo como una cmara oscura. Aunque sobre la retina se forman imgenes invertidas, los objetos se perciben erectos; es decir, de pie. Este reacomodo lo hace el cerebro y se puede demostrar con el sencillo experimento mostrado en la figura 9. El ojo es iluminado por la luz que pasa por un pequeo orificio perforado con un alfiler en una tarjeta de cartoncillo que

se coloca frente a la pupila y a unos 10 o 15 cm de ella. Interponiendo un extremo de un palillo entre la parte inferior del orificio y la pupila, a unos 2 o 3 centmetros de sta, se proyecta su sombra hacia la parte inferior del ojo. La sombra, sin embargo, se ve aparecer precisamente por la parte superior del ojo; como si el palillo se hubiera interpuesto por la parte superior y no por la inferior del orificio. Esto demuestra que las impresiones pticas hechas sobre la retina, imgenes o sombras, son reinvertidas por los nervios pticos y el cerebro de manera que la parte inferior se percibe arriba, la izquierda a la derecha y viceversa. Por lo dems, las imgenes que vemos son como las de una cmara fotogrfica, aunque de mucho mejor calidad.

Figura 9. Experimento para demostrar la reinversin de imgenes por el cerebro. La sombra del objeto proyectada al fondo del ojo se percibe como si apareciera por arriba, y no por abajo, del orificio en la tarjeta.

Formacin de un arco iris por medio de la ptica geomtrica. En fsica, la ptica geomtrica parte de las leyes fenomenolgicas de Snell (o Descartes segn otras fuentes) de la reflexin y la refraccin. A partir de ellas, basta hacer geometra con los rayos luminosos para la obtencin de las frmulas que corresponden a los espejos, dioptrio y lentes (o sus combinaciones), obteniendo as las leyes que gobiernan los instrumentos pticos a que estamos acostumbrados. La ptica geomtrica usa la nocin de rayo luminoso; es una aproximacin del comportamiento que corresponde a las ondas electromagnticas (la luz) cuando los objetos involucrados son de tamao mucho mayor que la longitud de onda usada; ello permite despreciar los efectos derivados de la difraccin, comportamiento ligado a la naturaleza ondulatoria de la luz. Esta aproximacin es llamada de la Eikonal y permite derivar la ptica geomtrica a partir de algunas de las ecuaciones de Maxwell.

Propagacin de la luz Como se indic anteriormente, en la ptica geomtrica, la luz se propaga como una lnea recta a una velocidad aproximada de 3*108 ms-1. La naturaleza ondulatoria de

la luz puede ser despreciada debido a que aqu la luz es como un chorro lineal de partculas que pueden colisionar y, dependiendo del medio, se puede conocer cul es su camino a seguir. stos rayos pueden ser absorbidos, reflejados o desviados siguiendo las leyes de la mecnica. Reflexin y refraccin Artculos principales: Reflexin (fsica), Reflexin y Refraccin.

Reflexin de la luz, un haz choca contra un espejo y se refleja. El fenmeno ms sencillo de esta teora es la de la reflexin, si pensamos unos minutos en los rayos luminosos que chocan mecnicamente contra una superficie que puede reflejarse. La proporcin entre los rayos que chocan y los que salen expedidos est regulada por los ngulos de stos en relacin con una lnea perpendicular a la superficie en la que se reflejan. Entonces la ley de reflexin nos dice que el ngulo incidente es igual al ngulo reflejado con la perpendicular al espejo:1 (1)

La segunda ley de la reflexin nos indica que el rayo incidente, el rayo reflejado y la normal con respecto a la superficie reflejada estn en el mismo plano.2 Ley de Snell Artculo principal: Ley de Snell. El ndice de refraccin "n" de un medio viene dado por la siguiente expresin, donde v es la velocidad de la luz en ese medio, y "c" la velocidad de la luz en el vaco:

Ya que la velocidad de la luz en los materiales depende del ndice de refraccin, y el ndice de refraccin depende de la frecuencia de la luz, la luz a diferentes frecuencias viaja a diferentes velocidades a travs del mismo material. Esto puede causar distorsin de ondas electromagnticas que consisten de mltiples frecuencias, llamada dispersin. Los ngulos de incidencia (i) y de refraccin (r) entre dos medios y los ndices de refraccin estn relacionados por la Ley de Snell. Los ngulos se miden con respecto al vector normal a la superficie entre los medios:

Lentes Artculo principal: Lente. Las lentes con superficies de radios de curvatura pequeos tienen distancias focales cortas. Una lente con dos superficies convexas siempre refractar los rayos paralelos al eje ptico de forma que converjan en un foco situado en el lado de la lente opuesto al objeto. Una superficie de lente cncava desva los rayos incidentes paralelos al eje de forma divergente; a no ser que la segunda superficie sea convexa y tenga una curvatura mayor que la primera, los rayos divergen al salir de la lente, y parecen

provenir de un punto situado en el mismo lado de la lente que el objeto. Estas lentes slo forman imgenes virtuales, reducidas y no invertidas. Si la distancia del objeto es mayor que la distancia focal, una lente convergente forma una imagen real e invertida. Si el objeto est lo bastante alejado, la imagen ser ms pequea que el objeto. Si la distancia del objeto es menor que la distancia focal de la lente, la imagen ser virtual, mayor que el objeto y no invertida. En ese caso, el observador estar utilizando la lente como una lupa o microscopio simple. El ngulo que forma en el ojo esta imagen virtual aumentada (es decir, su dimensin angular aparente) es mayor que el ngulo que formara el objeto si se encontrara a la distancia normal de visin. La relacin de estos dos ngulos es la potencia de aumento de la lente. Una lente con una distancia focal ms corta creara una imagen virtual que formara un ngulo mayor, por lo que su potencia de aumento sera mayor. La potencia de aumento de un sistema ptico indica cunto parece acercar el objeto al ojo, y es diferente del aumento lateral de una cmara o telescopio, por ejemplo, donde la relacin entre las dimensiones reales de la imagen real y las del objeto aumenta segn aumenta la distancia focal. La cantidad de luz que puede admitir una lente aumenta con su dimetro. Como la superficie que ocupa una imagen es proporcional al cuadrado de la distancia focal de la lente, la intensidad luminosa de la superficie de la imagen es directamente proporcional al dimetro de la lente e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia focal. Por ejemplo, la imagen producida por una lente de 3 cm de dimetro y una distancia focal de 20 cm sera cuatro veces menos luminosa que la formada por una lente del mismo dimetro con una distancia focal de 10 cm. La relacin entre la distancia focal y el dimetro efectivo de una lente es su relacin focal, llamada tambin nmero f. Su inversa se conoce como abertura relativa. Dos lentes con la misma abertura relativa tienen la misma luminosidad, independientemente de sus dimetros y distancias focales.

Espejos Artculo principal: Espejo. Hay tres tipos de espejos:


Planos: si el espejo no presenta curvatura diremos que es un espejo plano. Cncavos o divergentes: si la curvatura de un espejo es "hacia adentro" desde el punto de vista observado diremos que es un espejo cncavo.

Convexos o convergentes: si la curvatura de un espejo esta "hacia afuera" desde el punto de vista observado diremos que es un espejo convexo.

Prismas Artculo principal: Prisma. Un prisma es un objeto capaz de refractar, reflejar y descomponer la luz en los colores del arco iris. Generalmente, estos objetos tienen la forma de un prisma triangular, de ah su nombre. De acuerdo con la ley de Snell, cuando la luz pasa del aire al vidrio del prisma disminuye su velocidad, desviando su trayectoria y formando un ngulo con respecto a la interfase. Como consecuencia, se refleja o se refracta la luz. El ngulo de incidencia del haz de luz y los ndices de refraccin del prisma y el aire determinan la cantidad de luz que ser reflejada, la cantidad que ser refractada o si suceder exclusivamente alguna de las dos cosas. 1. Los prismas reflectivos son los que nicamente reflejan la luz, como son ms fciles de elaborar que los espejos, se utilizan en instrumentos pticos como los prismticos, los monoculares y otros.

2. Los prismas dispersivos son usados para descomponer la luz en el espectro del arcoris, porque el ndice de refraccin depende de la frecuencia (ver dispersin); la luz blanca entrando al prisma es una mezcla de diferentes frecuencias y cada una se desva de manera diferente. La luz azul es disminuida a menor velocidad que la luz roja. 3. Los prismas polarizantes separan cada haz de luz en componentes de variante polarizacin. Rayos que opera luminosos.El concepto bsico con

la ptica geomtrica es el rayo luminoso, que, como veremos, que la luz sigue en el

da solo una descripcin aproximada del camino

espacio, pero para muchos fines prcticos esa aproximacin es suficiente. Siendo se de tal un rayo reproducir de luminoso en un paralelo un concepto pero de geomtrico. hacemos esta porcin, No uso de se

puede una

laboratorio, y, limitado

fuente

rayo manera

que

deje pasar un haz cilndrico de luz, se pueden reproducir casi todos los res ultados tericos con una aproximacin. Las Leyes de reflexin. Se llama reflexin al rechazo que experimenta la luz cuando incide sobre una determinada superficie. Toda superficie que tenga la propiedad de rechazar la luz que incide en ella se llama superficie reflectora; lo contrario de una superficie reflectora es una superficie absorbente; estas superficies capturan la luz que incide sobre ellas transformndola en otras formas de energa, generalmente energa calorfica. La reflexin se produce de acuerdo con ciertas leyes que llamamos leyes de la reflexin. Para enunciarlas, haremos uso de los conceptos de rayo incidente, normal, rayo reflejado, ngulo de incidencia y ngulo de reflexin.

El rayo incidente es un rayo luminoso que se dirige hacia la superficie reflectora. La normal es una lnea perpendicular a la superficie reflectora trazada en el punto en que sta es intersectada por el rayo incidente (punto de incidencia). El rayo reflejado es el rayo que emerge de la superficie reflectora. Los ngulos de incidencia y de reflexin son los formados por el rayo incidente y el reflejado con la normal. En la figura 2.1.1 se consigna un diagrama que aclara estas ideas. Ahora resulta sencillo enunciar las leyes de la reflexin. 1. El rayo incidente, la normal y el rayo reflejado estn en el mismo plano. 2. El ngulo que forma el rayo incidente con la normal (ngulo de incidencia) es igual al ngulo que forma el rayo reflejado con la normal (ngulo de reflexin). En la fig. 2.1.1 aparecen estos dos ngulos designados con las letras i y r, respectivamente.

Figura 2.1.1 Esquema de la reflexin de un rayo luminoso.

Espejos planos.- se denomina espejo plano a una superficie reflectora que forma imgenes y est contenida en un plano. Determinaremos la posicin de la imagen de un punto en un espejo plano. Supongamos que una fuente puntual esta emitiendo rayos luminosos en todas direcciones y que parte de stos se reflejan en un espejo plano. Usando las leyes de la reflexin se podra seguir la trayectoria de gran cantidad de rayos luminosos; en rigor, podramos seguir la trayectoria de todos los rayos luminosos, pero, siendo infinitos en nmero, esto resulta imposible. Interesa saber si nuestro espejo forma una imagen, es decir. Si los rayos que salen de un punto luminoso convergen despus de reflejados a un solo punto, para ello basta con seguir la trayectoria de dos rayos como los dibujados en la figura. 2.1.2.

Figura 2.1.2 Imagen de un punto formada en un espejo plano. Para encontrar la imagen de un objeto en un espejo plano podemos seguir el mismo camino y encontrar la imagen de cada uno de los puntos del objeto considerndolos como fuentes puntuales.

Siguiendo las ideas del prrafo anterior, consideremos un objeto como una flecha y determinaremos la posicin del mismo calculando la posicin de sus puntos extremos P y Q. El esquema de la fig. 2.1.3 nos muestra la marcha de dos rayos luminosos provenientes de los puntos P y Q, respectivamente. En rigor, deberamos dibujar por lo menos dos rayos luminosos provenientes de cada punto; pero, como el problema ya ha sido resuelto, localizamos el punto simtrico de P. que es P', el simtrico de Q, que es Q', y estamos en condiciones de trazar la imagen.

Figura 2.1.3 Imagen de un objeto en un espejo plano.

Espejos curvos.-Cuando una superficie especular no puede estar contenida en un plano se denomina espejo curvo. El estudio de la formacin de imgenes en espejos curvos es ms laborioso. Sin embargo, debe tenerse presente que el fenmeno que interviene en este caso sigue siendo el de la reflexin y sus leyes se cumplen en todo momento. Por razones de produccin y de costos, la mayora de las superficies especulares curvas con que se trabajan son esfricas. Por este motivo, la teora que vamos a exponer se refiere a este tipo de superficies. Estos espejos se llaman espejos esfricos. Un espejo esfrico puede ser cncavo o convexo, segn cual sea la cara reflectante.

En la Figura. 2.1.4 (A) est representado un espejo convexo. Conviene imaginar un espejo convexo como un casquete de esfera metlica muy pulida o de vidrio, plateada en su interior. El punto C es el centro de la esfera de la cual se ha obtenido el espejo; el punto F est a una distancia. R/2 del centro de la esfera y O es el punto donde se intersecta el espejo en el eje principal. En lo sucesivo llamaremos a C centro geomtrico, a F foco y a O centro ptico del espejo.

Figura 2.1.4 Formacin de Imagen en espejos: (A) Convexo; (B) Cncavo.

Las leyes de la refraccin. La velocidad v, que lleva la luz al atravesar un medio material (aire, agua) es caracterstica de dicho medio y es siempre inferior a la velocidad en el vaco c. Cuando la luz pasa de un medio de propagacin a otro sufre una desviacin, a esa desviacin se le llama refraccin. Cuando en un medio la velocidad de propagacin de la luz es menor, se dice que es ms refrigente; as, la refringencia est ligada a la velocidad de propagacin de la luz. En ciertos casos se habla de densidad ptica del medio; naturalmente, en un medio ms refringente la densidad ptica es mayor. La fig. 2.1.5 representa un rayo luminoso incidiendo de un medio (1) menos refringente a uno (2) de mayor refringencia. En estos casos siempre una fraccin del rayo incidente es reflejada. Se puede observar cmo el rayo incidente al pasar al medio (2), se acerca a la normal. Ahora podemos enunciar las llamadas leyes de la refraccin: 1. El rayo incidente, la normal y el rayo refractado estn en el mismo plano. 2. El seno del ngulo de incidencia dividido por el seno del ngulo de refraccin es una constante para cada medio y se llama ndice de refraccin.

Figura 2.1.5 Las leyes de la refraccin: (I) Angulo de incidencia; (R) Angulo de refraccin. Reflexin total. Como se ha dicho, la luz, al pasar de un medio de menor refringencia a otro ms refringente, sufre una desviacin acercndose a la normal. Usando el principio de reversibilidad de los caminos pticos, es fcil darse cuenta de que si la luz pasa de un medio ms refringente a otro menos refringente se desva alejndose de la normal. En la figura 2.1.6 (A) se han dibujado tres rayos luminosos provenientes de una fuente puntual y que pasan de un medio ms refringente a uno menos refringente. Existe un ngulo de incidencia para el cual el ngulo de refraccin es de 900; a ese ngulo se le llama ngulo lmite.

Figura 2.1.6 (A) Rayos luminosos pasando de un medio ms denso a otro menos denso; (B) Prisma de reflexin total. Dispersin. Como se ha dicho, la luz blanca es una mezcla de radiacin electromagntica de varias longitudes de onda. En el vaco la velocidad de propagacin de la luz no depende de su longitud de onda. Un medio de estas caractersticas se llama no dispersivo. Cuando la longitud de onda afecta muy poco la velocidad de propagacin de la luz el medio se llama dbilmente dispersivo. El aire es un medio dbilmente dispersivo. Haciendo uso de un medio altamente dispersivo se puede construir un dispositivo que al ser atravesado por luz blanca separe los componentes de sta. En la fig. 2.1.7 aparece la seccin transversal de un prisma equiltero. Un rayo de luz blanca incide en la superficie del prisma y, debido a que el ngulo de refraccin es distinto para cada color, stos se separan dentro del prisma, luego inciden en la otra cara sufriendo una nueva desviacin, alejndose ahora de la normal, lo que hace aumentar an ms la separacin de los rayos luminosos.

Puesto que, como es fcil de demostrar, la desviacin producida por el prisma aumenta al aumentar el ndice de refraccin, la luz violeta es la ms desviada, siendo la roja la menos desviada; todos los dems colores quedan en posiciones intermedias.

Figura 2.1.7 Dispersin producida por un prisma.