Está en la página 1de 9

1. SOCIEDAD HUMANA, CULTURA Y ENTORNO AMBIENTAL 1.1.

Las tensiones entre la sociedad humana y su entorno ambiental A pesar de los notables xitos alcanzados por los seres humanos en el campo de la produccin de alimentos y de medicinas, el desarrollo de las tecnologas de la comunicacin e informacin, etc., es evidente que, en los ltimos aos, se observa un estado de malestar e insatisfaccin creciente en muchsimas poblaciones. Este malestar est estrechamente vinculado con el paulatino deterioro de la relacin entre la sociedad humana y su entorno ambiental. El deterioro de la relacin entre la sociedad humana y su entorno ambiental puede observarse en la progresiva prdida de la biodiversidad, la misma que est fuertemente asociada con el aumento del ritmo de extincin de determinadas especies y que muy pronto se reflejar en la esperanza de vida global de las especies (1). Se calcula que actualmente existen unas cinco mil especies de animales en peligro de extincin debido fundamentalmente al deterioro de los entornos fsicos naturales, adems del trfico ilcito y de la caza furtiva. El agotamiento y contaminacin de recursos, la prdida del patrimonio cultural, la inestabilidad climtica y el incremento del trfico terrestre, areo y acutico, entre otros, tambin son expresiones del deterioro de los entornos ambientales y tienen un impacto muy fuerte en la calidad de vida de las poblaciones humanas. Por otro lado, es evidente que el deterioro de los entornos ambientales tiene un tremendo impacto en la calidad de vida de las poblaciones y en el estado de bienestar social. Por ejemplo, el malestar e insatisfaccin de las poblaciones se expresa en el aumento de los conflictos sociales (movilizaciones, actos de xenofobia, guerras, etc.) cuyas mayores motivaciones tienen su explicacin en el deseo de control de determinados recursos que son vitales para la existencia humana y que comienzan a escasear o que resultan difciles de acceder (petrleo, tierras, alimentos, agua dulce, etc.).
1

La esperanza de vida global de las especies es entendida como el promedio de vida que espera tener cualquier

especie (incluyendo a los seres humanos) nacida en las condiciones de vida actuales. Aunque los datos indiquen que la esperanza de vida global de las especies est cayendo ao tras ao, ciertamente la esperanza de vida de la especie humana tiende al aumento en algunas zonas como Europa, Norteamrica o el Asia moderna cuyos ndice de Desarrollo Humano (IDH) son los ms altos del mundo. Esta paradoja tiene su explicacin en los altos niveles de concentracin del poder de control que tienen algunas poblaciones sobre el uso de determinados recursos como la tierra, los alimentos y el agua, que impiden una distribucin adecuada para el resto de las poblaciones humanas.

El gran salto de las denominadas enfermedades ambientales (infecciones respiratorias, afecciones a la piel, infecciones gastrointestinales, cnceres, etc.) tambin son un fenmeno reciente que afecta fundamentalmente a las poblaciones ms vulnerables. Dichas enfermedades estn asociadas con el consumo de alimentos, agua y aire contaminados; con el uso de tierras y energas inapropiadas; con el cambio climtico (olas de calor y de fro, presencia de lluvias torrenciales, sequas o heladas, etc.) y con las dificultades para brindar y recibir afectos en un mundo de creciente desconfianza y desamor. As mismo, el incremento del estado de malestar social tiene que ver con el incremento de la dimensin de los desastres (prdida de vidas humanas, de la biodiversidad y de los bienes materiales) y tambin con la reduccin de la esperanza para que nuestras generaciones futuras puedan satisfacer sus propias necesidades, dado que estamos agotando irresponsablemente los recursos existentes. 1.2. Sociedad humana, cultura y deterioro ambiental Es evidente que determinados actos de nuestra vida cotidiana estn en la base de la ocurrencia de fenmenos aparentemente naturales como el cambio climtico. Por ejemplo, se dice que el calentamiento global es un fenmeno netamente natural producido por el ingreso de rayos solares dentro del espacio terrqueo y que gracias a la acumulacin de determinados gases de efecto invernadero (dixido de carbono, clorofluorcarbono, etc.) no pueden refractarse adecuadamente provocando as una elevacin de la temperatura global del planeta. Sin embargo, si consideramos la inmensa cantidad de gases de efecto invernadero que los seres humanos hemos ido generado en los ltimos 250 aos, llegaremos a la conclusin que el calentamiento global y los cambios climticos observados en la actualidad son en realidad fenmenos socio-naturales. En efecto, los gases de efecto invernadero producidos por los seres humanos en los ltimos aos han sido posibles gracias a: a) La combustin diaria de millones de barriles de petrleo y sus derivados para el funcionamiento de automviles, fbricas e industrias, etc. b) El uso de determinados gases para el funcionamiento de los sistemas de calefaccin y refrigeracin. c) La quema de miles de hectreas de bosques con el propsito de ampliar la frontera agrcola.

d) La deforestacin de miles de hectreas de bosques como consecuencia de la extraccin indiscriminada y comercializacin de la madera, etc. Pese al escepticismo de una parte de la poblacin y la enorme presin generada por los grandes grupos de poder econmico y de influencia poltica, afortunadamente, los ltimos reportes del Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico abren un espacio para que la serenidad, la cordura y la responsabilidad de los actores sociales ingresen al campo poltico y social y pueda establecerse una relacin ms armnica y sostenible entre la sociedad y su entorno ambiental. La principal conclusin del Panel Intergubernamental es que el cambio climtico est asociado en gran medida con la accin humana (estilos de vida y estilos de desarrollo). La implicancia de nuestros estilos de vida y de desarrollo con los actuales problemas ambientales, puede abordarse atendiendo a sus distintas dimensiones. Una de estas dimensiones tiene que ver con aquello que el gran socilogo alemn Max Weber describi como uno de los principales problemas del mundo contemporneo: la formacin y pretensin de imposicin de la racionalidad occidental, entendida como proyecto moderno, sobre el resto de sociedades (2). En efecto, ciertos aspectos de la cultura occidental (lase estilos de vida y de desarrollo inspirados en las ideas del proyecto moderno) llevados a un grado extremo en el mbito de la economa, no es otra cosa que el afn de lucro por encima de cualquier costo ambiental o responsabilidad social. Muchos bosques se han talado y se talan diariamente utilizando un solo criterio, ganar dinero, sin considerar las particulares formas de relacin que han establecido los pueblos milenarios con su entorno ambiental y que se expresan en sus rituales ceremoniales. De la misma manera, muchas fbricas e industrias trabajan da y noche produciendo bienes para comerciar, sin considerar adecuadamente el impacto ambiental de esta produccin; es ms, buena parte de gerentes y administradores se afanan en disminuir costos y producir rentabilidad, sacrificando los costos del impacto ambiental y social. Por otro lado, debemos tener presente que determinados aspectos de la cultura moderna occidental, en el campo de las relaciones sociales, ha implicado e implican la imposicin de actitudes racionalistas sobre aquellas inspiradas en el peso de las tradiciones o en la fuerza de las emociones. Y es que las sociedades occidentales han levantado la razn o lo racional como el mximo valor de la

Ver. Economa y Sociedad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1977; tambin del mismo autor Ensayos de sociologa contempornea, Ed. Martnez Roca, Barcelona, 1973.
2

cultura, tratando despectivamente las otras formas de expresin humana (animismo, deificacin de la naturaleza o la liberacin de las emociones) como formas irracionales, arrimndolas en el rincn de un pasado supuestamente superado. Es ms, muchas de nuestras actitudes modernas han provocado y provocan que, por un lado, millones de personas en el mundo actual repriman irracionalmente sus emociones (los hombres no deben llorar) buscando las sombras y las noches para la liberacin de las tensiones acumuladas y, por otro, han conducido y conducen a miles de pueblos a construir muros y zonas liberadas que eviten el contacto con el otro diferente, ese otro que no cree en la Pachamama o el Taitainti, por ejemplo. De acuerdo con lo anterior, la puesta en funcionamiento de ciertos valores, actitudes y prcticas derivadas del proyecto de la modernidad, durante los siglos XVIII, XIX y XX ha provocado que millones de personas del mundo occidental quienes se jactaban de haberse liberado del oscurantismo medieval, queden atrapadas en la jaula de hierro de aquello que supuestamente los haba liberado: la racionalidad instrumental, es decir, acciones guiadas solamente por criterios de costo-beneficio. Las expresiones ms lamentables de esta pretensin han sido las dos guerras mundiales que acabaron con millones de personas, dejaron huellas indelebles en los entornos ambientales y secuelas que afectaron la calidad de vida de las poblaciones humanas y no humanas y que sern difciles de superar. Afortunadamente, a partir de la segunda mitad del siglo XX, las sociedades del mundo occidental, especialmente europeas, reaccionaron y empezaron a levantar la bandera de la defensa del ambiente como una condicin ineludible para el logro del bienestar social. Desde entonces, miles de organizaciones y cientos de estados y naciones se esfuerzan por desarrollar propuestas que generen una mayor sensibilidad y conciencia ambiental que contrarreste los efectos provocados por la propia accin humana. Queda claro que el antropocentrismo extremo (que niega el derecho a la existencia de otras especies), el etnocentrismo occidental (que tiene en menos las culturas de otras sociedades), el excesivo afn de lucro (que no tiene en cuenta los costos ambientales), el consumismo exagerado (que presiona a una produccin innecesaria e influye en la preocupante acumulacin de residuos), el individualismo egosta (que no se preocupa por la satisfaccin colectiva) y el presentismo extremo (que no considera el derecho a la satisfaccin de las futuras generaciones), entre otros, constituyen aspectos de nuestros actuales estilos de vida y de desarrollo que deben ser reorientados. (Ver Cuadro: SOCIEDAD HUMANA, CULTURA Y ENTORNO AMBIENTAL).

SOCIEDAD HUMANA, CULTURA Y ENTORNO AMBIENTAL Tendencias preocupantes de los actuales estilos de vida y de desarrollo. El antropocentrismo extremo: creencia en que los seres humanos somos la nica especie con derechos absolutos sobre el resto de especies. El etnocentrismo occidental: creencia en que los valores, conocimientos y prcticas del mundo occidental tienen mayor valor que las expresiones culturales de otras sociedades. El fundamentalismo: creencia en que determinadas doctrinas religiosas, ideologas polticas o simpatas deportivas tienen mayor valor que la vida misma. El racismo: creencia en que ciertos rasgos de la piel implican determinadas cualidades de orden moral, tico o intelectual. El excesivo afn de lucro: prctica econmica orientada exclusivamente por la ganancia sin tener en cuenta los impactos y costos ambientales. El consumismo exagerado: prctica social orientada por el consumo innecesario El impacto de la cultura en los entornos fsicos (naturales y creados). Agotamiento de los recursos: Agua, tierra, energa, alimentos, vegetacin. Contaminacin de los recursos: Agua, aire, suelos, alimentos. Inestabilidad climtica: cambio climtico (Lluvias torrenciales, sequas, incendios forestales, olas de fro y calor, tempestades, desglaciaciones). Prdida del patrimonio cultural. Incremento del nivel de los riesgos: Trfico areo y terrestre, instalacin de redes electromagnticas, crimen organizado, movimientos fundamentalistas, armamentismo. El impacto del deterioro de los entornos en la calidad de vida y bienestar social. Aumento de conflictos sociales: Xenofobia, guerras entre pueblos por el control de los recursos. Aumento de las enfermedades ambientales: Estrs hdrico, infecciones, alergias, cncer. Aumento de la dimensin de los desastres: Mayor prdida de bienes materiales y de diversas formas de vida. Poca esperanza para las futuras generaciones.

y que presiona constantemente a la acumulacin de residuos. El individualismo egosta: prctica orientada exclusivamente por la satisfaccin individual o grupal, sin tener en cuenta el derecho a la satisfaccin de los dems. El presentismo extremo: creencia en que los recursos existentes son inagotables e infinitos y que no hay porqu preocuparse por el futuro. Afortunadamente, los estudios realizados indican que el desencuentro entre la sociedad humana y su entorno ambiental puede resolverse desde el mbito de la cultura. Es decir, la incorporacin del enfoque ambiental en las diferentes actividades humanas, por ejemplo, en los procesos educativos formales, no formales e informales, contribuir significativamente a la mejora de los entornos ambientales, de la calidad de vida de las poblaciones humanas y del estado de bienestar social general. 1.3. Las condiciones ambientales bsicas para el desarrollo apropiado de la vida humana. El desarrollo apropiado de la vida humana requiere de ciertas condiciones ambientales bsicas. Entre las principales, podemos mencionar: disponibilidad de determinados recursos, buena calidad de los recursos, estabilidad climtica, seguridad, paz social y cultura ambiental. (Ver Cuadro CONDICIONES AMBIENTALES BSICAS PARA EL DESARROLLO APROPIADO DE LA VIDA HUMANA). CONDICIONES AMBIENTALES BSICAS PARA EL DESARROLLO APROPIADO DE LA VIDA HUMANA Disponibilidad de recursos: tierras, agua, alimentos, energa, vestimenta, vas y medios de comunicacin, etc. en cantidad suficiente. Buena calidad de los recursos: aptos para el uso o consumo humano, libres de contaminacin. Estabilidad climtica: temperatura, iluminacin, humedad y precipitaciones regulares.

Seguridad: amenazas y vulnerabilidades controladas. Paz social: relaciones amistosas con los dems individuos o grupos sociales del entorno. Cultura ambiental: conocimientos, valores, actitudes, percepciones y prcticas que permitan establecer relaciones amistosas y sostenibles con los entornos ambientales.

Una de las primeras condiciones ambientales para el desarrollo apropiado de la vida humana es la disponibilidad de determinados recursos, como: tierra, agua, alimentos, energa, vestimenta, vas y medios de comunicacin, etc. Para los estados y las naciones, el control de estos recursos se ha convertido en un tema de estrategia militar. Cuando los recursos ya no satisfacen la demanda existente, sea porque hay agotamiento del recurso, deficiente sistema de distribucin, escasez de medios econmicos para adquirirlos o simplemente porque se produce un crecimiento poblacional que supera la oferta existente, se generan tensiones sociales que suelen terminar en conflictos armados como, lamentablemente, ha ocurrido con el petrleo y ltimamente viene ocurriendo con el agua dulce. En tanto el agotamiento de determinados recursos es una realidad ineludible, har falta desarrollar un conjunto de acciones educativas que permitan un uso ms responsable de estos recursos. La segunda condicin es la buena calidad de los recursos. No basta con la disponibilidad de determinados recursos, hace falta que estos se encuentren en buenas condiciones de uso o de consumo. Si bien se han realizado esfuerzos significativos para mejorar la calidad de una gran cantidad de recursos como el agua, los alimentos o el aire, es evidente que no ha sido suficiente. Una buena parte de dichos recursos todava se encuentra en condiciones no aptas para el uso o consumo humano, sea porque se encuentran probadamente contaminados o porque existe la sospecha de que puedan tener efectos negativos para la salud humana, como es el caso de los alimentos modificados genticamente (transgnicos). El mantenimiento de un buen estado de salud de la poblacin exige la puesta en prctica de hbitos adecuados de consumo y, al mismo tiempo, un expendio ms responsable de los recursos por parte de los ofertantes. La tercera condicin es la estabilidad climtica. Si bien los seres humanos hemos demostrado una enorme capacidad de adaptacin a los diferentes tipos de clima, hay que reconocer que esto no ha sido suficiente para mantener la calidad de vida, especialmente en los ltimos aos. La velocidad de las variaciones climticas ha generado recientemente una simultaneidad de fenmenos, nunca antes visto: lluvias torrenciales y sequas, olas de calor y de fro, tormentas de aire y de nieve,

etc., ocasionando la prdida de una enorme cantidad de bienes materiales, adems de la muerte, desaparicin o desamparo de miles de seres humanos y de otras especies. En tanto que las ltimas investigaciones sugieren que estas variaciones climticas estn muy vinculadas con las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por los seres humanos, har falta el desarrollo de acciones educativas especficas, adems de otros tipos de intervencin directa, para reducir la emisin de dichos gases y mitigar los efectos de las variaciones climticas. La cuarta condicin es la seguridad. Si bien es verdad que la relacin sociedadentorno ambiental est impregnada de ciertos niveles de riesgo para la vida humana y se han desarrollado una buena cantidad de estrategias de prevencin, de mitigacin y de atencin ante la presencia de factores de riesgo (naturales, socionaturales y sociales), esto no ha sido suficiente. En los ltimos aos, el incremento del trfico areo y terrestre, as como la instalacin de redes electromagnticas, entre otros factores, han disparado las cifras de accidentes en el pas; del mismo modo, la sofisticacin del crimen organizado, la radicalizacin de los grupos y movimientos fundamentalistas as como la carrera armamentista de otros pases estn convirtiendo muchos campos y ciudades en espacios cada vez ms inseguros para el desarrollo apropiado de la vida; es ms, la ocurrencia de fenmenos geolgicos y meteorolgicos (como los sismos, las heladas, las inundaciones, etc.) estn provocando cada vez mayores daos materiales y un mayor nmero de vctimas humanas. En consecuencia, har falta un mayor trabajo educativo, adems de una variacin en las actuales formas de intervencin, para disminuir la magnitud de los actuales riesgos que acechan a nuestras poblaciones. La quinta condicin es la paz social. No puede haber un ambiente de buena calidad si no hay relaciones amistosas entre los diferentes grupos sociales a nivel de toda la sociedad y al interior de las propias instituciones. Lamentablemente las carencias econmicas, la insuficiencia o agotamiento de determinados recursos, las pugnas por el poder poltico, religioso, deportivo, etc. vienen generando graves tensiones que se expresan en el enfrentamiento de pandilleros, la toma de carreteras o de instalaciones, los enfrentamientos blicos entre pases, etc. Frente a esta situacin, tambin har falta el desarrollo de un conjunto de acciones educativas que permitan a los actores enfrentados transar sus discrepancias de un modo ms saludable. La sexta condicin es la cultura ambiental. Las cinco condiciones ambientales previas consideradas para el desarrollo apropiado de la vida no ser posible si no se desarrolla una slida base cultural de tipo ambiental. Afortunadamente, los seres humanos hemos ido desarrollado un conjunto de conocimientos (efectos de ciertos gases en el cambio climtico), valores (tolerancia), actitudes (defensa de la vida) y prcticas (consumo moderado) que no solo permiten una sana interaccin

con nuestro propio grupo y con los dems grupos sociales sino tambin con nuestro entorno fsico (natural y creado). Har falta una mayor difusin de estos y otros elementos culturales de carcter ambiental que nos permitan establecer una relacin ms sostenible con nuestro entorno, lograr una mayor calidad de vida y bienestar social. Creemos que la educacin bsica con enfoque ambiental puede contribuir en gran medida hacia el logro de este propsito.