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La tribu perdida de los Sith 1: Precipicio

de John Jackson Miller Captulo Uno 5.000 aos ABY -Lohjoy! Dame algo! -Con sus pies tropezando en la oscuridad, el comandante Korsin gir el cuello para mirar el holograma-. Impulsores, control de altitud... me conformara con cohetes de aterrizaje! Una nave estelar es un arma, pero es su tripulacin la que la hace letal. Un viejo proverbio de espaciantes: trillado, pero con suficiente peso para mantener cierta autoridad. Korsin se lo haba dicho a s mismo en alguna ocasin. Pero no hoy. Su nave estaba siendo letal por s misma... y su tripulacin slo estaba dejndose llevar. -No tenemos nada, comandante! -La ingeniera de cabello serpenteante parpade ante l, desenfocada y descentrada en el encuadre. Korsin saba que las cosas en las cubiertas inferiores deban ir mal si su tiesa y estirada genio ho'din haba perdido el equilibrio-. Los reactores han cado! Y tenemos fallos estructurales en el casco, tanto a proa como a... Lohjoy lanz un grito de agona, y sus zarcillos estallaron en una melena de fuego que la empuj tambalendose fuera de la vista. Korsin apenas pudo reprimir una risa de asombro. En momentos ms tranquilos -media hora estndar antes- bromeaba diciendo que los ho'din eran medio rboles. Pero eso difcilmente era apropiado cuando toda la cubierta de ingeniera estaba estallando. El casco se haba abierto. De nuevo. El holograma muri... y, por todas partes alrededor del fornido comandante, las luces de emergencia comenzaron a bailar, parpadear y saltar. Korsin volvi a derrumbarse en su asiento, aferrndose a los reposa-brazos. Bueno, la silla an funciona. -Hay algo? Hay alguien? Silencio... y el lejano chirrido del metal. -Slo dame algo a lo que disparar. -Era Gloyd, el oficial de artillera de Korsin, con los dientes brillando en la oscuridad. La media sonrisa era un recuerdo de un impacto del sable de luz de un Jedi que, unos aos antes, por poco no arranca la cabeza del houk. Como respuesta, Gloyd haba cultivado el nico ingenio de a bordo tan custico como el del propio comandante... pero el artillero no estaba encontrando hoy mucha diversin. Korsin poda leerlo en los pequeos ojos del bruto: Con una vez que escapes por los pelos basta. Korsin no se molest en mirar al otro lado del puente. All, las miradas glidas podan interpretarse como una rendicin. Incluso en ese momento, cuando el Presagio estaba lisiado y cayendo fuera de control. -Hay alguien? Incluso en ese momento. Las frondosas cejas de Korsin se tensaron en una V negra. Qu era lo que estaban haciendo mal? El proverbio tena razn. Una nave necesitaba una tripulacin unida en un propsito... slo que el propsito de ser Sith era la exaltacin del individuo. Cada alfrez, un emperador. Cada

error del rival, una oportunidad. Bueno, aqu hay una oportunidad, pens. Resuelve esto, quien seas, y te ganars de golpe el derecho de usar la maldita silla cmoda. Juegos de poder Sith. Ahora no significaban mucho... no frente a la insistente gravedad bajo l. Korsin alz de nuevo la vista hacia el ventanal de proa. El vasto orbe azul que poda verse antes se haba ido, reemplazado por luz, gas, y polvo que llova hacia arriba. Saba que las ltimas dos cosas provenan de las entraas de su propia nave, perdiendo la lucha contra la atmsfera aliengena. Fuera lo que fuese, el planeta tena ahora atrapado al Presagio. Una sacudida, y ms gritos. Esto no durara mucho. -Recordad! -grit, mirndoles por primera vez desde que todo haba empezado-. Vosotros querais estar aqu!

Y as era... para la mayora de ellos. El Presagio haba sido la nave que haba que tomar cuando la flotilla minera de los Sith lleg a Primus Goluud. A la fuerza de choque massassi de la bodega no le importaba dnde la llevaran... quin poda saber en qu pensaban los massassi durante la mayor parte del tiempo, y eso suponiendo que lo hicieran alguna vez? Pero muchos seres racionales que podan elegir por s mismos eligieron el Presagio. Saes, el capitn del Heraldo, era un Jedi cado: una cantidad desconocida. No podas confiar en alguien en el que los Jedi no pudieran confiar, y ellos confiaban en casi todo el mundo. Pero Korsin se haba dedicado a esto durante veinte aos estndar, tiempo suficiente para que aquellos que haban servido a su mando corrieran la voz. Una nave de Korsin era un viaje tranquilo. Pero hoy no. Completamente cargados con cristales Lignan, el Heraldo y el Presagio se haban preparado para abandonar Phaegon III hacia el frente cuando un caza Jedi entr en las defensas de la flota minera. Mientras las Cuchillas en forma de media luna se enfrentaban al intruso, la tripulacin de Korsin haca los preparativos para saltar al hiperespacio. Proteger la carga era lo primordial... y si conseguan hacer su entrega antes de que el renegado Jedi hiciera la suya, bueno, entonces eso sera un extra. Los pilotos de las Cuchillas podran usar los hangares del Heraldo. Slo que algo haba ido mal. El Heraldo se estremeci, una y otra vez. Las lecturas de los sensores de la nave hermana dejaron de tener sentido... y el Heraldo se inclin peligrosamente hacia el Presagio. Antes de que pudiera sonar la alarma de colisin, el navegante de Korsin activ el hipermotor en un acto reflejo. Se haban salvado por un pelo...

o quiz no. No segn indicaban ahora las lecturas de los signos vitales del Presagio. Nos han dado. Korsin lo saba. La telemetra debera habrselo dicho, si hubieran tenido alguna. La nave haba sido desplazada de su curso por un pelo astronmico... pero eso haba sido suficiente. El comandante Korsin nunca se haba enfrentado a un encuentro con un pozo de gravedad en el qashiperespacio, ni tampoco nadie de su tripulacin. Las historias necesitan supervivientes. Pero lo que poda sentir era como si el propio espacio se hubiera abierto en un gran bostezo al paso del Presagio, y ahora amasase la superestructura de aleacin de la nave como si fuera plastilina. Haba durado apenas una fraccin de segundo, si es que all exista

siquiera el tiempo. La fuga fue peor que el contacto. Un chasquido enfermizo, y los blindajes fallaron. Los mamparos cedieron. Y luego, la santa brbara La santa brbara haba explotado. Eso era bastante fcil de saber al ver el hueco resultante en la parte inferior de la nave. Que hubiera explotado en el hiperespacio era algo que se poda deducir: seguan vivos. Granadas, bombas, y el resto de juguetitos que su cargamento secundario, los massassi, estaban llevando a Kirrek, habran desaparecido con gran efecto teatral, llevndose la nave consigo. Pero en lugar de eso, la santa brbara se haba desvanecido sin ms... junto con un pedazo considerable del alczar del Presagio. La fsica en el hiperespacio era impredecible por definicin; en lugar de explotar hacia fuera, la brecha en la cubierta simplemente haba causado una sacudida ssmica en la nave. Korsin poda imaginarse las municiones estallando, saliendo del hiperespacio a aos luz por detrs del Presagio, estuviera donde estuviese. Eso significara un mal da para alguien! Oh, espera. Ya me ha llegado el turno. El Presagio haba salido estremecindose al espacio real, decelerando a lo loco... y apuntando directamente a una burbuja azul que colgaba ante una estrella vibrante. Era esa la fuente de la sombra de masa que haba interrumpido su viaje? Y a quin le importaba? Todo estaba a punto de acabar. Capturado, el Presagio haba zigzagueado y oscilado cruzando el cristalino ocano de aire hasta que el descenso comenz en serio. Haba perdido a su ingeniera -probablemente a todos sus ingenieros-, pero la cubierta de mando an aguantaba. Artesana Tapani, pens maravillado Korsin. Estaban cayendo, pero por el momento seguan vivos. -Por qu no est muerto? -Medio hipnotizado por las lenguas de fuego que estallaban en el exterior (al menos el Presagio estaba panza abajo en ese momento), Korsin slo era vagamente consciente de las duras palabras que se decan a su izquierda-. No deberas haber saltado! -exclam la voz joven, clavando las palabras como puales-. Por qu no est muerto? El comandante Korsin se enderez y mir incrdulo a su hermanastro. -S que no me ests hablando a m. Devore Korsin apunt con un dedo enguantado ms all del comandante, a un hombre frgil que an se debata intilmente con su panel de control y pareca muy solo. -Ese navegante tuyo! Por qu no est muerto? -Quiz est en la cubierta equivocada? -Yaru! No era una broma, claro est. Boyle Marcom haba guiado las naves de los Sith a travs de las extraezas del hiperespacio desde mediados del reinado de Marka Ragnos. Boyle ya no estaba en sus mejores aos, pero Yaru Korsin saba que siempre mereca la pena tener un antiguo timonel de su padre. Aunque hoy no. Fuera lo que fuese que haba pasado, perfectamente se le podran echar las culpas al navegante. Pero achacar culpas en mitad de una tormenta de fuego? Esa vez Devore se haba excedido. -Hablaremos de esto ms tarde -dijo el mayor de los Korsin desde el silln de mando-. Si es que hay un ms tarde. La ira brill en los ojos de Devore. Yaru no poda recordar haber visto nunca otra cosa en ellos. El plido y desgarbado Devore tena muy poco de su propia

complexin rubicunda y achaparrada... la misma de su padre. Pero esos ojos, y esa mirada? Podran haber sido un trasplante directo. Su padre. Nunca haba vivido un da as. El viejo espaciante nunca haba perdido una nave de los Seores del Sith. Aprendiendo a su lado, el adolescente Yaru se haba labrado su propio futuro... hasta el da en que dej de estar tan enamorado de los pasos de su padre. El da en que Devore lleg. Con la mitad de aos que Yaru, hijo de una madre de otro puerto en otro planeta... y acogido por el viejo almirante sin pensrselo dos veces. Antes que descubrir cuntos hijos ms tena su padre ah fuera para ocupar estaciones en el puente, el cadete Korsin prefiri acudir a los Seores del Sith pidiendo otra misin. Eso no haba sido un error. En cinco aos, lleg a capitn. En diez, consigui el mando del recin botado Presagio superando a un capitn que haba sido su superior durante muchos aos. A su padre no le haba gustado. Nunca haba perdido una nave de los Seores del Sith. Pero haba perdido una a manos de su hijo. Pero ahora perder el Presagio pareca una tradicin familiar. La tripulacin del puente al completo -incluso el intruso Devore- respir sonoramente cuando arroyuelos de humedad reemplazaron a las llamas en el exterior del ventanal. El Presagio haba entrado en la estratosfera sin incinerarse, y ahora la nave era un platillo girando perezosamente a travs de densas nubes de lluvia. Korsin entrecerr los ojos. Agua? Habr siquiera tierra debajo? El pensamiento aterrador cruz al unsono por las mentes de los siete presentes en el puente, al ver cmo se combaba el ventanal de transpariacero: Gigante de gas! Se tardaba bastante en estrellarse desde rbita, suponiendo que sobrevivieras a la re-entrada. Cunto ms, cuando no haba superficie? Korsin toquete sin objeto claro los controles ubicados en su reposa-brazos. El Presagio se resquebrajara en pedazos, aplastado bajo una montaa de vapores. Compartieron el mismo pensamiento... y casi como respuesta, la ventana se oscureci. -Agachaos, todos! -dijo-. Y agarraos a algo... ya! Esta vez, le hicieron caso. Lo saba: Si se trataba de auto-conservacin, un Sith hara cualquier cosa. Incluso ese puado. Korsin clav las uas en su silla, con los ojos fijos en el ventanal de proa y la sombra que caa rpidamente sobre l. Una masa hmeda choc contra el casco. Su forma alargada se arrastr por el transpariacero, demorndose un instante antes de desaparecer. El comandante parpade un par de veces. Haba aparecido y desaparecido de pronto, pero no era parte de su nave. Tena alas. Sorprendido, Korsin se levant de su asiento como con un resorte y se abalanz hacia el ventanal. Esta vez, el error fue claramente suyo. Ya forzado por la colisin, el transpariacero acab cediendo, y la nave llor esquirlas como lgrimas brillantes. Una rfaga de aire saliente lanz a Korsin de golpe contra las placas de la cubierta. El viejo Marcom se inclinaba hacia un lado, al haber perdido agarre en su estacin. Sonaron las sirenas -cmo era que an funcionaban?- pero pronto se apag el tumulto. Sin pensarlo, Korsin respir. -Aire! Es aire! Devore se puso en pie el primero, braceando contra el viento. Su primer golpe de suerte. El ventanal haba estallado principalmente hacia fuera, y no hacia dentro; y aunque la cabina haba perdido presin, un viento hmedo y salado la

estaba reponiendo lentamente. Sin ayuda, el comandante Korsin se abri camino a su estacin. Gracias por echarme una mano, hermano. -Esto es slo un aplazamiento -dijo Gloyd. An no podan ver qu haba abajo. Korsin ya haba efectuado anteriormente un picado suicida, pero eso haba sido en un bombardero... cuando saba dnde estaba la tierra debajo. Y que haba tierra. Las dudas que antes Korsin haba reprimido cruzaron su mente... y Devore respondi. -Ya basta -ladr el cazador de cristales, luchando contra el balanceo de la cubierta para llegar a la silla de mando de su hermano-. Djame esos controles! -Estn tan muertos para ti como lo estn para m! -Ya lo veremos! -Devore intent agarrar el reposa-brazos, pero fue detenido por la gruesa mueca de Korsin. El comandante apret los dientes. No hagas esto. Ahora no. Un beb llor. Korsin lanz por un instante una mirada de interrogacin a Devore antes de girarse para ver a Seelah en el umbral, agarrando un bulto envuelto en carmes. El beb gema. De piel ms oscura que cualquiera de ellos, Seelah era una operaria en el equipo minero de Devore. Korsin la conoca simplemente como la hembra de Devore; ese era el modo ms educado de decirlo. No saba qu papel lleg primero. Ahora la esbelta figura pareca demacrada al tambalearse en el umbral. Su beb, envuelto por completo segn la costumbre de su gente, haba logrado sacar un bracito y estaba aferrando su revuelto cabello castao rojizo. Ella pareca no notarlo. La sorpresa -o era enfado?- cruz el rostro de Devore. -Os haba enviado a los mdulos salvavidas! Korsin se estremeci. Usar los mdulos salvavidas era una idea imposible... literalmente. Ya lo saban de antes cuando, en el espacio, el primero de ellos se atasc en su testarudo gancho de agarre y explot justo en el casco de la nave. No saba qu haba pasado con el resto, pero la nave haba sufrido tal dao en su zona central que supona que probablemente toda la hilera se hubiera perdido. -La bodega de carga -dijo ella, jadeando cuando Devore lleg junto a ella y le agarr los brazos-. Junto a nuestros alojamientos. Los ojos de Devore miraron tras ella, hacia el pasillo. -Devore, no puedes ir a los mdulos salvavidas... -Cllate, Yaru! -Parad -dijo ella-. Hay tierra. -Cuando Devore se la qued mirando inexpresivamente, ella suspir y mir con urgencia al comandante-. Tierra! Korsin hizo la conexin. -La bodega de carga! Los cristales estaban en una bodega segura, por delante del dao... en un lugar con ventanales en un ngulo que permitan ver hacia abajo. Haba algo bajo todo ese azul, despus de todo. Algo que les daba una oportunidad. -El impulsor de babor se encender -implor ella. -No, no lo har -dijo Korsin. No con una orden desde el puente, al menos-. Vamos a tener que hacer esto a mano... por as decirlo. -Camin ms all del achacoso Marcom hacia el ventanal de estribor, desde el que se vea el bulto principal de la renqueante popa de la nave. Haba cuatro grandes tapas de

lanzatorpedos a ambos lados de la nave, unas tapas esfricas que giraban hacia arriba o hacia abajo del plano horizontal segn dnde estaban situadas. Nunca se abran esas tapas en las atmsferas, por miedo al dao que podran causar. Ese fallo de diseo podra salvarles-. Gloyd, funcionaran? -Girarn... una vez. Pero sin energa, vamos a tener que activar las espoletas para abrirlas. Devore estaba fuera de s. -No vamos a salir ah fuera! -Seguan a velocidad terminal. Pero Korsin ya estaba tambin en movimiento, corriendo ms all de su hermano hacia el ventanal de babor-. Todo el mundo, a los lados! Seelah y otro tripulante caminaron al ventanal de la derecha. Devore, al verlo, se uni reticentemente a ella. Solo a la izquierda, Yaru Korsin coloc la mano sobre la ventana sobre la que estaba apareciendo una especie de sudor fro. Fuera, a metros de distancia, encontr una de las inmensas cubiertas circulares... y la pequea caja colocada a su lado, no mayor que un comunicador. Esa ms pequea de lo que recordaba de la inspeccin. Dnde est el mecanismo? Ah. Lo alcanz con la Fuerza. Con cuidado... -La puerta de torpedos superior, a ambos lados. Ahora! Con un decidido acto mental, Korsin activ la espoleta. Un gran tornillo se solt de forma explosiva, saliendo disparado... y la pesada tapa del tubo se movi como respuesta, girando sobre su nica bisagra. La nave, que ya estaba temblando, gimi con estrpito cuando la puerta alcanz su posicin final, asomando de la superficie del Presagio como un alern improvisado. Korsin mir con expectacin a su espalda, donde la expresin de Seelah le indicaba un xito similar en su lado. Por un instante, se pregunt si haba funcionado... Zum! Con un violento tirn que hizo que la tripulacin del puente perdiera el equilibrio, el Presagio apunt con el morro hacia abajo. No haban aminorado la velocidad de la nave tanto como Korsin haba esperado, pero esa no era la cuestin. Al menos ahora podan ver hacia dnde se dirigan, lo que haba debajo. Si esas malditas nubes se apartasen... De golpe, la vio. Tierra, en efecto... pero ms agua. Mucha ms. Picos dentados y desiguales sobresalan de un oleaje verdoso, casi como un esqueleto de roca iluminado por el sol poniente del planeta aliengena, apenas visible en el horizonte. Se iba haciendo rpidamente de noche. No habra mucho tiempo para tomar una decisin... ...pero Korsin ya saba que no haba eleccin posible. Aunque la mayor parte de la tripulacin sobrevivira a un amaraje, no duraran mucho cuando sus superiores supieran que su preciada carga estaba en el fondo de un ocano aliengena. Mejor que recuperen los cristales de entre nuestros cadveres calcinados. Frunciendo el ceo, orden a la tripulacin del lado de estribos que activase sus puertas de torpedos inferiores. De nuevo, una violenta sacudida, y el Presagio se inclin hacia la izquierda, dirigindose hacia una furiosa cadena de montaas. Hacia atrs, un mdulo salvavidas sali despedido de la nave... y se estrell directamente contra los riscos. La columna de humo desapareci del campo de visin del puente en menos de un segundo. La tripulacin de torpedos de Gloyd tendra envidia, pens Korsin, agitando la cabeza y respirando profundamente. An queda gente viva ah atrs. An lo estn intentando. El Presagio rebas un pico cubierto de nieve por menos de cien metros. Al otro lado, se abra una superficie de agua oscura. Otra correccin de curso... y el

Presagio se estaba quedando rpidamente sin tubos de torpedos. Se lanz otro mdulo salvavidas, en un ngulo descendiente. Slo cuando la pequea nave se aproximaba al oleaje, su piloto -si es que tena alguno- activ los motores. Los cohetes lanzaron el mdulo directo al ocano a mxima velocidad. Parpadeando por el sudor, Korsin volvi la mirada a su tripulacin. -Carga de profundidad! Buen momento para una maniobra de combate mixta! -Ni siquiera Gloyd se ri con esa. Pero no por decoro, se dio cuenta el comandante al girarse. Era por lo que haba delante. Ms afiladas montaas surgan de las aguas... incluyendo una montaa que iba directa hacia ellos. Korsin se reclin en su asiento-. A sus estaciones! Seelah corra presa del pnico, casi perdiendo en uno de sus tambaleos al sollozante Jariad. No tena estacin, ni posicin defensiva. Comenz a cruzar hacia Devore, congelado en su terminal. No quedaba tiempo. Una mano le agarr. Yaru tir de ella, empujndola detrs del silln de mando para que se agachase y se protegiera all. La accin le sali cara. El Presagio se estrell contra el pico de granito en ngulo, perdiendo la batalla... y an ms partes de s mismo. El impacto lanz al comandante Korsin hacia delante contra el mamparo, casi empalndole en los restos del ventanal destrozado. Gloyd y Marcom se esforzaron en avanzar hacia l, pero el Presagio segua en movimiento, chocando contra otro alzamiento rocoso y girando en espiral hacia abajo. Algo explot, esparciendo fragmentos llameantes en la estela devastadora de la nave. Agonizante, el Presagio gir hacia delante de nuevo, con las puertas de los torpedos que haban sido sus improvisados aerofrenos actuando como remos y timones al deslizarse. Baj resbalando por una cuesta llena de gravilla, lanzando piedras en todas direcciones. Korsin, con la frente sangrando, alz la vista para ver... ...nada. El Presagio continu deslizndose hacia un abismo. Se le haba acabado la montaa. Para. Para! -Para!

Captulo Dos

La tripulacin permanente del Presagio provena del mismo grupo de humanos que Korsin: los escombros de una casa noble, lanzada al espacio haca siglos en la vorgine que form el Imperio Tapani. Los Sith los encontraron, y los encontraron tiles. Eran hbiles en el comercio y la industria, todo aquello que los Sith ms necesitaban pero para lo que nunca tenan tiempo al estar ocupados con sus construcciones y destrucciones de mundos. Sus ancestros dirigieron naves y fbricas, y las dirigieron bien. Y no pas mucho tiempo antes de que la Fuerza tambin estuviera en su gente. Eran el futuro. Lo podan reconocerlo, pero era obvio. Muchos de los Seores del Sith an pertenecan a la especie de color carmes que durante mucho tiempo formaba el ncleo de sus seguidores. Pero los nmeros estaban cambiando... y si Naga Sadow quera gobernar la galaxia, tenan que hacerlo.

Naga Sadow. Seor Oscuro, con tentculos en la cara, heredero de antiguos poderes. Fue Naga Sadow quien haba enviado al Presagio y al Heraldo en busca de cristales Lignan; era Naga Sadow quien necesitaba los cristales en Kirrek, para vencer a la Repblica y sus Jedi. O era a los Jedi y su Repblica? No importaba. Naga Sadow matara al comandante Korsin y a su tripulacin por perder su nave. Seelah tena bastante razn en eso. Pero Sadow an no tena por qu perder la guerra, dependiendo de lo que Korsin hiciera ahora. An le quedaba algo. Los cristales. Pero en ese momento los cristales estaban all en lo alto. Haba sido una noche de horrores, haciendo bajar a 355 personas desde la elevada meseta. Diecisis heridos murieron en el camino, y otros cinco se haban despeado del estrecho saliente que formaba el nico camino aparente de ascenso o descenso. Aunque nadie dudaba de que la evacuacin haba sido la opcin correcta. No podan permanecer ah arriba, no con los incendios an ardiendo y la nave colgando precariamente. Korsin, el ltimo en abandonar la nave, casi se hace matar cuando uno de los torpedos protnicos se solt del tubo desnudo, cayendo al olvido por el precipicio. Para cuando sali el sol, encontraron un claro, a mitad de camino en el descenso de la montaa, tachonado con matojos de hierba salvaje. La vida estaba por todas partes en la galaxia, incluso all. Era la primera buena seal. Sobre ellos, el Presagio continuaba ardiendo. No haca falta preguntarse en qu lugar sobre ellos estaba la nave, pens Korsin. No mientras pudieran seguir el humo. Ahora, caminando de vuelta al lugar donde el grupo pasara la noche -ms que un campamento, aquello era slo una reunin-, Korsin saba que tampoco tenda que preguntarse nunca dnde estaba su gente. No mientras su nariz funcionase. -Ahora s por qu mantenamos a los massassi en su propio nivel -dijo, a nadie en particular. -Encantador -respondi alguien por encima de su hombro-. Debo decir que ellos tampoco estn muy contentos contigo. Ravilan era un Sith Rojo, de sangre pura como pocos. Era el capataz y guardin de los massassi, los desagradables y torpes bpedos que los Sith apreciaban como instrumentos de terror en el campo de batalla. En ese momento, los massassi no parecan tan formidables. Korsin sigui a Ravilan al interior del crculo diablico, que an era menos placentero por la fetidez de los vmitos. Rubicundos monstruos de dos y tres metros de alto estaban tendidos por el suelo, temblando y tosiendo. -Quiz sea algn tipo de edema pulmonar -dijo Seelah, pasando a la gente bombonas de aire purificado recuperadas de un pack de emergencia. Antes de relacionarse con Devore y asegurarse un lugar en su equipo, haba sido mdico de guerra... aunque Korsin no lo hubiera imaginado a juzgar por su actitud hacia los enfermos, al menos los massassi. Apenas tocaba a los resollantes gigantes-. Ya no estamos en alturas elevadas, de modo que esto debera desaparecer. Probablemente sea normal. A su izquierda, otro massassi tosi violentamente... y observ en silencio el resultado: un puado de chorreante tejido corporal. Korsin mir al capataz. -Es esto normal? -le pregunt secamente. -Ya sabes que no -replic Ravilan.

Desde el otro lado del claro, Devore Korsin lleg corriendo, dejando a su hijo en manos de Seelah antes de que esta terminase de limpirselas. Agarr la gran mueca del bruto, mirando por s mismo. Sus ojos llamearon hacia su hermano. -Pero no hay nada ms resistente que los massassi! -Nada a lo que puedan golpear, patear o estrangular -dijo Korsin. Un planeta aliengena, de todas formas, era un planeta aliengena. No haban tenido tiempo para hacer un bioescner. Todo el equipamiento estaba all arriba. Devore sigui a Seelah, alejndose de los massassi enfermos. Ochenta de las criaturas haban sobrevivido al choque. Korsin descubri que los ayudantes de Ravilan estaban quemando a una tercera parte de esos supervivientes, all mismo, sobre la colina. Fuera lo que fuese esa cosa invisible que haba ese planeta y estaba matando a los massassi, lo estaba haciendo rpidamente. Ravilan le mostr la apestosa pira. -No estn lo bastante lejos -dijo Korsin. -De quin? -respondi Ravilan-. Esta depresin es un campamento permanente? Deberamos trasladarnos a otra montaa distinta? -Ya basta, Rav. -No tienes ninguna rplica ingeniosa? Estoy sorprendido. Al menos tendrs planeado algo a largo plazo. Korsin haba tenido esgrima verbal con Ravilan en misiones anteriores, pero ahora no era el momento. -He dicho que ya basta. Hemos inspeccionado la zona. Lo has visto. No hay adonde ir. -Haba playas en la parte inferior de la colina, pero terminaban contra los aceitosos acantilados con los que comenzaba la siguiente montaa de la cadena. Y continuar avanzando por la cadena montaosa significaba viajar cruzando maraas de zarzales afilados como cuchillas-. No necesitamos una expedicin. No nos vamos a quedar aqu. -Esperara que no -dijo Ravilan, torciendo la nariz por el olor de la hoguera-. Pero tu hermano... quiero decir, el otro hijo del capitn Korsin... cree que no deberamos esperar para volver. Yaru Korsin se detuvo. -Yo tengo los cdigos del transmisor. Soy yo quien debe hacer esa llamada. Alz la mirada un instante, arriba a lo lejos continuaba la distante columna humeante-. Cuando sea seguro. -S, desde luego. Cuando sea seguro. El comandante no haba querido que Devore estuviera en la misin. Aos atrs, se haba sentido aliviado cuando su hermanastro abandon la carrera naval, pasndose al servicio mineralogista de los Sith. All, buscando gemas y cristales imbuidos en la Fuerza, se consegua ms fcilmente poder y riquezas. Con el patrocinio de su padre, Devore haba llegado a ser un especialista en el uso de armas de plasma y equipo de escaneo. El reciente conflicto con los Jedi hizo que estuviera muy solicitado... y le asignaron, con su equipo, al Presagio. Korsin se preguntaba a quin le haba molestado para merecerse eso. Le haban dicho que Devore responda oficialmente ante l, pero eso habra sido toda una novedad. Ni siquiera los Seores del Sith eran tan poderosos. -Deberas habernos mantenido en rbita! -Nunca estuvimos en rbita! Korsin reconoci la voz del navegante, Marcom, llegando del otro lado de la polvorienta colina. Ya conoca la otra voz.

El viejo estaba tratando de abrirse paso lejos de la multitud cuando Korsin lleg a la cima de la colina a todo correr. Los mineros de Devore no le dejaban marcharse a Boyle. -No conocis mi trabajo! -gritaba-. Hice todo lo que pude! Oh, de qu sirve hablarle a... Justo cuando Korsin lleg al claro, la muchedumbre avanz en tropel, como si alguien hubiera abierto un desage. Un chisporroteo asquerosamente familiar sucedi a otro. -No! Korsin vio primero el sable de luz, rodando hacia sus pies cuando se abri paso entre la multitud. El viejo timonel de su padre yaca ante l, destripado. Junto a Seelah y Jariad estaba de pie Devore, con su sable de luz brillando de color carmes en las crecientes sombras. -El navegante atac primero -dijo Seelah. El comandante no hizo ningn gesto. -Qu diferencia supone eso? Korsin corri al centro, alzando el sable de luz suelto hasta su mano con la Fuerza. Devore permaneca quieto en su sitio, sonriendo tranquilamente y manteniendo encendido su sable de luz. Sus ojos oscuros tenan un aspecto salvaje, y familiar. Estaba temblando un poco, pero no por miedo... ningn miedo que Yaru Korsin pudiera sentir. El comandante saba que era otra cosa, algo ms peligroso. Apunt al suelo con la punta apagada del sable de luz del navegante y lo agit-. Era nuestro navegante, Devore! Qu pasa si las cartas estelares no funcionan? -Puedo encontrar mi camino de vuelta dijo elegantemente Devore. -Tendrs que hacerlo! Korsin era cada vez ms consciente del grupo heterogneo que le rodeaba. Mineros de uniforme dorado en el crculo, s, pero tambin tripulacin del puente. Un Sith de cara roja... no Ravilan, sino uno de sus compadres. Continu impasible-. Esto no os va a traer nada bueno, a ninguno de vosotros. Esperaremos aqu hasta que sea seguro volver a la nave. Eso es todo. Seelah se enderez, envalentonada por el apoyo de los que le rodeaban. -Cundo ser seguro? Dentro de das? De semanas? Su hijo gema-. Cunto tendremos que aguantar... hasta que sea lo bastante seguro para ti? Korsin la mir fijamente y tom una profunda bocanada de aire. Lanz el sable de luz de Marcom al suelo. -Dile a Ravilan que hay uno ms para la pira. Conforme la envidiosa multitud le abra paso para salir, dijo-: Nos iremos cuando yo lo diga. Si esa nave estalla, o se desploma en el ocano, entonces tendremos problemas realmente. Nos iremos cuando yo lo diga. El mundo sigui girando. Conforme Korsin caminaba hacia atrs, Gloyd caminaba hacia delante, manteniendo un ojo amarillo alerta en las masas gruonas. Se haba perdido la diversin. -Comandante. Miraban ms all de cada uno, viendo Sith en todas las direcciones. -No hay autntica felicidad aqu, Gloyd. -Entonces querr escuchar esto dijo el gigantesco houk con su voz rasposa-. Tal como yo lo veo, tenemos tres opciones. Sacamos a esa gente de esta roca con cualquier cosa que vuele. O buscamos un refugio y nos escondemos hasta que se todos maten entre s. -Cul es la tercera opcin?

Gloyd arrug su rostro pintado. -No la hay. Pero me imagin que le alegrara si pensaba que la haba. -Te odio. -Genial. Algn da conseguir convertir a alguien en un buen Sith. Korsin conoca a Gloyd desde su primera asignacin de mando. El houk era el tipo de oficial de puente que todos los Sith queran: ms interesado en su propio trabajo que en quedarse con el de los dems. Gloyd era lo bastante inteligente para ahorrarse problemas. O tal vez era que le gustaba demasiado hacer volar cosas por los aires como para abandonar la estacin tctica. Por supuesto, con esa estacin a ms de un kilmetro hacia arriba en la montaa, Korsin no tena ni idea de lo til que podra ser su viejo aliado. Pero Gloyd an superaba en cincuenta kilos a la mayora de la tripulacin. Nadie podra hacer un movimiento contra ellos mientras permanecieran juntos. Nadie hara un movimiento en solitario, de todas formas. Korsin volvi la mirada a travs del claro hacia la turba. Ravilan estaba all ahora, formando corro con Devore, Seelah y un par de oficiales menores. Devore se fij en que su hermano les miraba y apart la mirada; Seelah simplemente se qued mirando fijamente al comandante, imperturbable. Korsin escupi un epteto. -Gloyd, estamos murindonos aqu. No los entiendo! -S, los entiende dijo Gloyd-. Ya sabe lo que decimos: Usted y yo, nos ocupamos del trabajo. Otros Sith se ocupan de lo siguiente. El houk arranc una raz escamosa del suelo y la olfate-. El problema es que todo este lugar es lo siguiente. Est tratando de mantenerlos juntos... cuando lo que realmente tiene que mostrarles es que hay algo despus de esta roca. No hay tiempo para ganarse a la gente. Elija un camino. Y a los que no quieran caminarlo... -Los empujamos? dijo Korsin con una mueca. Realmente no era su estilo. Gloyd le devolvi la sonrisa y hundi sus dientes en la raz. Estremecindose cmicamente, el jefe de artillera se excus. No iban a vivir con los productos de la tierra... no de esa tierra, al menos. Volviendo la mirada a la hirviente muchedumbre, Korsin encontr sus ojos vagando hacia el oscilante tentculo de humo que vagaba a la deriva arriba, en las alturas. Arriba. Gloyd tena razn. Era el nico camino. Captulo Tres

Los massassi murieron en la montaa. Korsin haba partido al amanecer con tres porteadores: los massassi ms sanos, que fueron pasndose entre ellos la bombona de aire restante. No dur mucho, ni ellos tampoco. Fuera lo que fuese que haba en ese planeta, los masilio no le gustaban, y exista tanto a mucha como a poca altitud. Casi era mejor as, pens Korsin, abandonando a los cadveres color sangre donde caan. No poda gobernar a los massassi. Eran guerreros moldeables y obedientes, pero respondan a la fuerza, no a las palabras. Un buen capitn Sith necesitaba usar ambas, pero Korsin se inclinaba ms hacia las ltimas. Le haba servido para labrarse una buena carrera.

Aunque no ah, bajando las montaas. Las cosas iban a empeorar. Ya lo haban hecho.. Haba hecho fro por la noche... ms helada de lo que habra esperado en lo que pareca un clima ocenico. Algunos de los heridos ms graves haban sucumbido por hipotermia o por falta de cuidado mdico. Ms tarde, algn tipo de animal -Gloyd lo haba descrito como un mamfero de seis patas, con una boca casi tan grande como l- salt desde su madriguera e hizo trizas a uno de los heridos. Fueron necesarios cinco centinelas exhaustos para acabar con la bestia. Una de las especialistas mineros de Devore as un pedazo del cuerpo de la criatura en la fogata del campamento y prob un bocado. Comenz a vomitar sangre y muri en cuestin de segundos. Korsin se alegraba de no haber estado despierto para verlo. El poco alivio que supona saber que haba vida en el planeta, terminaba justo ah. La tripulacin del Presagio no era lo suficiente numerosa para ir descubriendo lo que era seguro de lo que no. Tenan que volver a casa, sin importar lo que ocurriera con la nave. Korsin alz la mirada hacia el cielo de la maana, jaspeado ahora ms por cirros y otras nubes que por humo. No haba hablado a los dems acerca de la cosa que que haba golpeado el parabrisas durante el descenso. Qu era lo que haba visto? Otro depredador, probablemente. No tena ningn sentido sacarlo a relucir. Todos estaban ya bastante asustados, y el miedo conduca al odio. Los Sith comprendan eso -se aprovechaban de ello- pero, incontrolado, no iba a servirles de ninguna ayuda. El sol an no se haba puesto antes de que sables de luz aparecieran de nuevo en una pelea por un paquete de raciones. Un Sith Rojo menos. No haban pasado veinte horas desde el choque, y las coas ya empezaban a resultar bsicas. Tribales. El tiempo se haba acabado. El Presagio haba quedado reposando sobre una pequea hendidura, un poco ms abajo, al otro lado de una cresta montaosa. La nave se haba detenido en la pendiente justo a tiempo, y ya no quedaba ni una sola superficie plana en el vehculo. La visin de su nave, hecha aicos en las rocas aliengenas, conmovi a Korsin slo un poco. Haba conocido oponentes -principalmente capitanes de la Repblica- que eran sentimentales acerca de sus mandos. Ese no era el estilo Sith. El Presagio era una herramienta como cualquier otra, como un blster o un sable de luz, de usar y tirar. Y aunque la resistencia de la nave haba salvado su vida, antes le haba traicionado. Y no era algo que debiera perdonarse. Pese a todo, segua teniendo su uso. Hacerla volar de nuevo quedaba fuera de consideracin, pero la visin de la torre metlica justo sobre el puente le dio esperanza. El receptor encontrara las balizas hiperespaciales de la Repblica en un instante, permitiendo que Korsin conociera su ubicacin. Y el transmisor de la nave dira a los Sith dnde encontrar el Presagio... y, an ms importante, los Lignan. Quiz no a tiempo para el enfrentamiento en Kirrek, pero Sadow los querra de todas formas. Caminando cuidadosamente sobre piedras sueltas hacia la escotilla, Korsin trat de no pensar en la otra posibilidad. Si la Batalla de Kirrek se haba perdido por culpa de que el Presagio se haba perdido, morira. Pero morira habiendo completado su misin. Un vial descansaba vaco sobre la mano abierta y temblorosa de Devore.

Devore haba conseguido llegar de alguna forma el primero al Presagio... y estaba sentado en el asiento del comandante. Bueno, ms exactamente, encorvado. -Veo que tu camarote est intacto -dijo Korsin. Record cmo Seelah volvi a los habitculos en busca del pequeo Jariad. En un incendio, vas en busca de aquello que amas. -No fui all primero -dijo Devore, dejando caer el vial sobre la cubierta junto al silln de mando. All haba otro contenedor, con partculas de brillante especia a su alrededor. Lleva aqu un buen rato, supuso Korsin. Tena la acuciante sospecha de que la especia era lo que haba conducido a Devore hacia la minera en primer lugar; ciertamente haba sido la causa de que cortase su carrera naval-. No fui all... quiero decir, no fue el primer sitio al que fui -dijo Devore, sealando vagamente al techo-. Fui a mirar la matriz transmisora. -La estructura pareca en buenas condiciones. -Desde el exterior, quizs. -Encorvado en el silln de mando, Devore observ inexpresivo cmo su hermano se abra paso sobre vigas cadas para alcanzar la escalera. Sobre los paneles del techo, Korsin vio lo que Devore deba haber visto: una masa fundida de componentes electrnicos, fritos cuando se abri una brecha en el casco durante el descenso. El transmisor externo segua en pie, de acuerdo... pero como un monumento a su antiguo propsito, nada ms. Descendiendo, Korsin se abri camino hacia el panel de control de comunicaciones y presion el botn varias veces. Nada. Suspir. En todas partes del puente era la misma historia. Intent activar el transmisor por ltima vez y retrocedi unos pasos sobre los escombros. El Presagio estaba muerto. Pero los Sith haban sobrevivido a la muerte con anterioridad, y las entraas del Presagio an contenan suficientes piezas de recambio para permitir un trasplante. Sus ojos buscaron el pasillo. Seguramente, en el taller... -Desaparecido, junto a la santa brbara! La explosin haba lanzado la mayor parte de las dependencias al espacio. Devore enterr su rostro entre sus manos, dndose por vencido. Korsin an no lo haba hecho. -La baha de atraque. Las Cuchillas. Los cazas estaban en vuelo cuando el Presagio realiz su sbita salida, pero algo de la baha de atraque podra ser til. -Olvdalo, Yaru. La cubierta qued aplastada cuando chocamos. Ni siquiera pude llegar all. -Entonces cortaremos la nave en pedazos, cubierta a cubierta, y fabricaremos las piezas que necesitamos! -Con qu? Con nuestros sables de luz? -Devore se puso en pie, incorporndose sobre el reposa-brazos-. Estamos acabados! -Su tos se convirti en risa. Los cristales Lignan ofrecan poder a los Sith... slo que no de la clase que sirve para hacer funcionar una baliza de emergencia, un receptor, o siquiera el atlas celestial-. Estamos aqu, Yaru. Estamos aqu y estamos fuera de la accin. Fuera de la guerra. Fuera de todo. Estamos fuera! -T ests fuera. Korsin trep a un pasillo y comenz a rebuscar en armarios, en busca de algo que pudiera servir de ayuda a los de abajo. Por desgracia, el Presagio haba sido acondicionado para una misin en el espacio profundo. Entre los Sith, los encargados de los suministros eran parcos. Nada de generadores porttiles. Otro compartimento. Ropa. Eso ayudara esa noche, pero no iban a quedarse.

-Tenemos que quedarnos -dijo Devore, como si hubiera ledo los pensamientos de Korsin. -Qu? -Tenemos que quedarnos -repiti Devore. Ponindose en pie sin ayuda, como una lpida en las sombras del pasillo, hablaba con una voz que retumbaba como un terremoto-. Han pasado dos das. No lo entiendes. Han pasado dos das. Korsin no detuvo su bsqueda, pasando frente a su hermano hacia otra puerta, atascada por los daos. -Han pasado dos das, Yaru. Naga Sadow pensar que hemos huido. Para quedarnos los cristales Lignan para nosotros! -Culpar a Saes -dijo Korsin, recordando. Naga Sadow nunca haba confiado plenamente en el Jedi cado que comandaba el Heraldo. Haba pedido a Korsin que mantuviera observado a Saes, para informarle. Cuando lo hiciera -si lo haca- Korsin pretenda explicar cmo el Heraldo haba perdido el control, cmo el Heraldo haba golpeado al Presagio. Con suerte, Sadow ya tendra al Heraldo... Korsin solt la manilla de la puerta. No pudo ver lo que le ocurri al Heraldo despus de la colisin, pero era una apuesta segura pensar que Sadow ya se habra encargado del tullido Heraldo. Y Saes, all sentado con slo la mitad del cargamento de cristales Lignan, e incapaz de entregarlo, estara suplicando por su vida, diciendo cualquier cosa sobre el Presagio. Estara cantando armonas de las que los Khil estaran orgullosos. Korsin volvi la mirada al pasillo. -All, en Primus Goluud. En la estacin. Te reuniste con Sadow, no es cierto? Devore se acerc arrastrando los pies. -Para discutir la operacin Lignan. -No discutisteis acerca de alguna otra cosa? Como quin debera comandar esta misin? Devore le mir con los ojos inyectados en sangre. Sea mirada de nuevo. -Discutisteis acerca de quin debera comandar esta misin -presion Korsin, sorprendido por su propia calma-. Qu dijiste cuando te dijo que no? La sangre del comandante se congel. Saba cmo funcionaban siempre las cosas con Devore... cmo deban haber ido las cosas. Sadow rechaz a su hermanastro, y Devore dijo algo. Qu? No lo suficiente para ofender a Sadow... no, Devore segua all, en los restos de la nave, respirando trabajosamente. Pero Sadow habra tenido razones para sospechar de la lealtad de Devore, y eso habra causado que se preguntase si sus cristales estaba a salvo. Lo nico que Yaru Korsin posea era su reputacin de jugar limpio... pero ahora, como mnimo, Sadow sabra que Korsin no era el amo absoluto en su propia nave. Y si l no era... La mano de Devore se agit... y su sable de luz vol hacia ella. El arma que haba matado a Boyle Marcom se activ en su mano. -Qu es lo que te dije? -grit Korsin, acercndose a l de todas formas-. Nada de juegos en mi nave! Agitado, Devore sali corriendo hacia el puente. Korsin le sigui. -El nico modo de poder salir de esta es si estamos completamente limpios, Devore! Sadow no puede pensar que hicimos esto a propsito! -Lleg al umbral-. Nada de juegos en mi nave!

Korsin se adentr en un huracn. Devore estaba de pie sobre el silln de mando, convocando todos los escombros del puente como una deidad en la cima de un monte. Korsin comenz a dar vueltas, con fragmentos de transpariacero araando su rostro y desgarrando su uniforme. Consigui llegar a la estacin de Gloyd, y mont su propia defensa, crendose una coraza de Fuerza contra la ofensiva. Devore era tan fuerte como cualquiera de su familia... y ahora estaba bajo los efectos de drogas que Korsin no comprenda. Una viga choc contra el mamparo... y el Presagio se estremeci. Un segundo golpe, y el puente se inclin hacia delante, derribando a Devore de su posicin. Korsin no le dej volver a levantarse. En cuanto la cabeza de Devore apareci detrs del asiento, Korsin le arroj con un empujn de la fuerza a travs del ventanal destrozado. Tena que arreglar esto en el exterior, antes de que todo se perdiera. Korsin sali corriendo como un rayo por el pasillo hacia la esclusa, refunfuando. Luchar contra un asaltante enloquecido por la especia en una tambaleante trampa mortal? Debera ser yo el loco! El paso para salir del portal era ahora un salto. Al golpear el suelo, su bota se hundi en una zona blanda, torcindole el tobillo y haciendo que cayera dando tumbos por la pendiente pedregosa. Mordindose los labios, trat de regresar al borde, hacia la abollada proa del Presagio. Una sombra caa sobre l. Activ su sable de luz... De repente lo vio... o ello le vio a l. Otra criatura alada, en lo alto sobre el risco cercano, dando vueltas y observando. Observndole a l. Korsin parpade para quitarse la arena de los ojos mientras la criatura se alejaba volando. Era la misma que la que se haban topado durante el descenso... casi. La diferencia era... Zum! Korsin sinti que le elevaban en el aire y, antes de saber qu estaba pasando, choc contra los restos del Presagio. Devore apareci ante su vista, con los cantos rodados que le seguan como atrados por un imn. Atrapado en el abollado armazn, Korsin luch por levantarse. El parecido familiar de su padre haba desaparecido del rostro de Devore, reemplazado por un sombro vaco. -Se ha terminado, Yaru -dijo Devore, alzando su sable de luz-. Deberamos haber hecho esto antes. Ha sido decidido. Yo soy el Comandante Korsin. Ha sido decidido? El pensamiento cruz la mente de Yaru Korsin justo cuando el sable de luz pas rozando su oreja. Levant chispas contra el baqueteado blindaje del Presagio. El comandante alz su arma para bloquear el siguiente golpe... y el siguiente, y el siguiente. Devore atacaba a martillazos. Son estilo, slo furia. Korsin no encontraba a dnde escapar, excepto siguiendo el lateral de la nave, retrocediendo y deslizndose hacia los tubos de torpedos de babor. Tres de las puertas haban sido abiertas durante el descenso. La cuarta... Korsin vio la caja de control, exactamente igual a la que haba manipulado a distancia durante el descenso. Trat de alcanzarla con la Fuerza, y se agach. El perno de disparo se activ, saliendo disparado hacia delante y alcanzando a Devore en el hombro del sable de luz. La puerta del torpedo intent girar para abrirse, pero atrapada contra la tierra, slo se enterr en la superficie, lanzando un flujo de rocas deslizndose bajo la nave. El Presagio volvi a inclinarse hacia delante, con Devore deslizndose ante l hacia el borde y el ocano que haba debajo.

Korsin tard un minuto en soltarse de la agarradera que haba encontrado en la nave, y el polvo tard otro minuto ms en asentarse. Encontrando el Presagio sorprendentemente quieto, camin amargamente por las destrozadas rocas de pizarra. La proa del Presagio se haba empotrado en una afilada elevacin del promontorio, a tan solo metros del borde. Por delante, parcialmente enterrado entre las rocas, yaca su hermano. Con su uniforme dorado hecho jirones y su hombro sangrando, Devore se retorca de dolor en el precipicio. Trat de arrodillarse, apoyndose en las rocas de alrededor, slo para volver a derrumbarse. Devore segua aferrando su sable de luz. Cmo poda seguir agarrndolo con el universo entero desmoronndose a su alrededor, Korsin no lo saba. El comandante sujet su propio sable de luz en su cinturn. -Yaru? -dijo Devore. Ahora era un gimoteo-. Yaru... no puedo ver. -Su rostro estaba manchado por las lgrimas, pero intacto. Entonces su sable de luz se liber, rodando, cayendo hasta perderse de vista por el borde el precipicio y revelando la oleosa mancha rosa en su mano. La Ira Roja. Eso es lo que haba en los viales, pens Korsin. Eso es lo que haba dado a Devore su salvaje poder, y eso era lo que se lo estaba arrebatando ahora. La herida del hombro no era grave, comprob Korsin, poniendo a su hermano en pie. Devore era joven; con Seelah cuidando de l, podra sobrevivir incluso ah fuera, suponiendo que pudiera vivir sin la especia. Pero... y entonces qu? Qu podra decirse que no se hubiera dicho ya? Ha sido decidido. Un agarre de ayuda se convirti en una firme presa... y Yaru Korsin gir a su hermano para ponerlo de cara al sol que se pona sobre el ocano. -Completar mi misin -dijo, mirando por encima del hombro de su hermano al ocano que bostezaba a lo lejos-. Y proteger a mi tripulacin. Lo solt.

Captulo Cuatro

Ya era casi de noche cuando Korsin apareci en el rastro por el que ya haba pasado, tirando de un improvisado trineo hecho con una mesa del comedor. Con mantas trmicas y los restantes paquetes de raciones amontonados encima, Korsin haba necesitado recurrir a la ayuda de la Fuerza unas cuantas veces en su descenso de la montaa. Las correas le cortaban los hombros y el cuello, dejndole feos cardenales. La nica hoguera del campamento se haba convertido en varias. Se alegr de verlas. Ravilan tambin pareci contento de verle, tras una inicial reaccin de sorpresa. -La baliza! Est funcionando? -Yo mismo puls el botn anunci Korsin. -Y? -Y ahora esperamos. Ravilan entorn los ojos en la humeante neblina.

-Sabes dnde estamos? Has hablado con alguien? La atencin de Korsin ya se haba dirigido a descargar los paquetes para sus ansiosos tripulantes. Ravilan baj la voz-. Dnde estn tus massassi? Korsin no alz la vista. -Todos muertos. No creeras que yo quera hacer esto en persona, verdad? El rostro carmes del intendente palideci un poco. -No, por supuesto que no comandante. Volvi la mirada hacia la cima, que se desvaneca en la oscuridad que les rodeaba-. Quiz algn otro de entre nosotros podra echar un vistazo al transmisor. Podramos... -Ravilan, si quieres volver all arriba, eres libre de hacerlo. Pero yo llevara un equipo con equipamiento pesado, porque si no ponemos algunos apoyos bajo esa nave, la siguiente persona que suba a bordo se la llevar en su ltimo vuelo. Korsin dej el ltimo paquete en el suelo y alz la cabeza-. Dnde estn tus massassi? Ravilan le mir fijamente. -Todos muertos. Korsin se liber finalmente, de los arneses que haba usado para tirar del trineo. La hoguera brillaba de forma atrayente. Por qu tena tanto fro entonces? -Seelah. -Dnde est Devore? l la mir framente. Seelah estaba de pie, con su ajado uniforme dorado parpadeando a la luz de la hoguera. -Dnde est Devore? repiti l. -Subi hacia... dijo ella, detenindose a mitad de la frase. Nadie debera haber dejado el campamento. Y ahora, esa mirada en los ojos de Yaru. Abraz con fuerza a Jariad, que se despert llorando.

Las palabras de nimo comenzaron como solan hacerlo habitualmente las de Korsin: con un resumen de Cosas Que Ya Sabe Todo El Mundo. Pero este discurso fue diferente, porque haba demasiadas cosas que nadie saba, incluido l mismo. La afirmacin de que Naga Sadow an apreciaba su cargamento cobr rango de verdad para todos, y aunque estaban claramente a mucha distancia de cualquier lugar, pocos podan imaginar que el deseo del Seor del Sith estuviera fuera de su alcance. Incluso si eran menos optimistas acerca de lo que Sadow pensaba sobre ellos, Korsin saba que su tripulacin aceptara que alguien, en algn lugar, les estaba buscando. Simplemente, no necesitaban saber cunto tiempo podra tardar. Era demasiado pronto para eso. Sadow, lo descubrira ms tarde. Este no era lugar para pensar en qu iba a ser lo prximo. Haba que pensar en el ahora. Hacia el final del discurso, Korsin se encontr cada vez ms inusualmente filosfico: -Era nuestro destino aterrizar en esta roca; y estamos ligados a nuestro destino. Por un tiempo, aparentemente, estamos tambin ligados a esta roca dijo-. Que as sea, entonces. Somos Sith. Hagmosla nuestra. Mir hacia una hoguera cercana y vio a Gloyd y al resto de su equipo de artillera luchando contra el viento helado. Les hizo gestos con la mano para que se acercasen a la hoguera principal. Korsin saba que iba a ser otra dura noche, y los suministros que haba trado se agotaran pronto.

Pero saba algo ms. Algo que nadie, excepto l, haba visto. La bestia alada tena un jinete. La Fuerza estaba con ellos.

Sujetando con fuerza a su hijo, Seelah vio cmo el crculo se rompa. Con ligeros gestos de sus cabezas, los Sith humanos se pusieron a sus tareas, caminando alrededor de Ravilan, el amo sin massassi. Estaba de pie, distante, condolindose con los Sith Rojos y el resto de escasos aliengenas supervivientes. Lleno de energa y triunfante, Yaru Korsin conversaba con Gloyd... guardando sus confidencias, como siempre haca, para el inmenso aliengena. Demasiado fuerte para ser derrotado, demasiado estpido como para traicionarle... e incapaz de usar la Fuerza. El aliado perfecto. Alejndose del houk, Korsin vio a Seelah. Una nueva tierra para quebrarse ante su voluntad, y nadie que se interpusiera en su camino. Sonri. Seelah le devolvi la mirada con frialdad. Pensando en Devore, pensando en el pequeo Jariad, tom una rpida decisin. Convocando toda su rabia, todo su odio, toda su voluntad... ...Seelah le devolvi la sonrisa. Devore haba subestimado a Yaru Korsin. Pasase lo que pasase, pens Seelah, ella no lo hara. Esperara el momento oportuno. Tiempo, tenan de sobra.

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