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L.

PARKER LA CIUDAD CONGELADA

COLECCIN

EDICIONES POKER BUENOS AIRES

Reservados todos los derechos. Queda hecho el depsito que marca la ley nmero 11.723 IMPRESO EN LA REPBLICA ARGENTINA

Distribuidores exclusivos: S. A. EDITORIAL BELL Otamendi 216 - Buenos Aires

Se termin de imprimir este libro el 19 de noviembre de 1965 en A. Grficas IMA S.R.L. Treinta y Tres 1196 Bs. As.

CAPTULO I PROYECTANDO UN MUNDO MEJOR Seores deca el profesor Gastn Prouden, durante la conferencia sobre seguridad y defen sa de la guerra nuclear , la humanidad quedar diezmada despus de la guerra atmica del futuro, si no se toman medidas de gran envergadura como la que expondr ms adelant e. Los refugios antiatmicos, las prevenciones estudiadas hasta ahora, no cubren l as consecuencias de las radiaciones remanentes luego de un ataque nuclear; por c onsiguiente, la humanidad deber refugiarse en algn lugar fuera del alcance de tale s radiaciones, cules son? veremos: la idea de lanzar al espacio millones de seres fuera del mundo durante un perodo suficiente como para apartarlos del peligro rad iactivo es difcil, su mantenimiento sera en extremo costoso y tcnicamente lejos de toda posibilidad. El proyecto sobre el cual disertar consiste en construir una ci udad congelada en el fondo del mar, a una profundidad suficiente como para queda r fuera de los efectos de la desintegracin atmica. La sala de conferencias se inund de un murmullo durante una pausa del profesor Pr ouden. La idea de congelar el agua no caba en la mente de la mayora de los present es; adems, haban sido invitadas a la disertacin del eminente sabio, personalidades pertenecientes a organismos fuera de ambientes cientficos, por lo que cada tema d e alcance tcnico de avanzada les pareca descabellado e irrealizable. Los murmullos procedan ms de tales personajes que de los hombres de ciencia, a quienes nada sor prenda cuanto provena de boca del indiscutido profesor Prouden, quien haba dado pru ebas de su capacidad a lo largo de numerosos trabajos sobre ciencia astronutica y nuclear. Los legos en la materia consultaban a sus vecinos de banca para cerciorarse de l a seriedad y posibilidades del proyecto Prouden. Luego, puestos nuevamente en at entos escuchas miraban al conferenciante como a un iluminado por la varita mgica de la inteligencia. Ruego a los seores cientficos que me disculpen por la comparacin elemental que har pa ra una mejor comprensin de mi teora a los que no cuentan con los antecedentes nece sarios para seguir mis palabras en idioma acadmico. Al igual que las heladeras a combustin directa, se puede construir un congelador gigante alimentado de calor p roducido por la desintegracin atmica; se es el fundamento de mis planes a desarroll ar. La heladera transforma en fro la tenue llama del kerosene, gas u otro combust ible. La energa atmica alimentara con creces la potencia necesaria para mantener un artefacto de dimensiones gigantescas penetrando en el agua y formar as un tubo d e hielo de tamao suficiente para llegar al fondo del mar con todos los elementos necesarios para la fundacin de la ciudad congelada. "El mantenimiento de dichas paredes de hielo se hara por medio de elementos igual es en teora al aparato mencionado. Prouden hizo una pausa mirando al auditorio con el fin de percibir el grado de comprensin de que era objeto y continuar con su c onferencia. Luego continu : Los detalles constructivos del congelador que formar el tnel debern ser estudiados y experimentados despus de probar el que hemos construid o en Europa conjuntamente con colegas de ese continente. Las pruebas de laborato rio han dado resultados favorables, por lo que podra afirmar que en la realizacin en escala normal cumpliran bien su cometido. La cantidad de materia necesaria en el mantenimiento de los elementos congeladores no entra en cifras imposibles ya que en la actualidad se cuenta con suficiente produccin. No obstante, se podra con tinuar con la bsqueda de elementos fisionables en yacimientos a descubrir en el l echo de los mares donde las posibilidades son mayores que los de la superficie t errestre. "El lecho de los mares contiene suficientes elementos como para construir lo que necesita una ciudad confortable: piedras, combustibles comunes, etc. Continuemo s con el hielo dijo Prouden como para ordenar su disertacin : la ciudad podra ser con struida en el ocano Pacfico, dado que all se encuentran mayores profundidades que e n el Atlntico. Ustedes se preguntarn la forma de fijacin de la ciudad dado que el h ielo flotara emergiendo del agua parte de lo construido. Luego de profundas excav

aciones se colocaran congeladores para mantener los macizos de hielo que daran los cimientos de nuestra ciudad. Como comprendern los seores continu diciendo el profes or , debo saltear detalles relativos a explicaciones sobre los procedimientos a ut ilizar en los trabajos que supone la obra. Dichos detalles tendrn que ser estudia dos y planeados por especialistas en cada una de las ramas de la ciencia. Prouden hizo una pausa como para pedir aprobacin de su auditorio. La calidad del murmull o y algunas toses le hicieron comprender que exista expectativa en la concurrenci a y gran inters. La disertacin se haca en trminos semicientficos de modo que todos pudieran comprende r la idea. El prudente cientfico no utilizaba habitualmente palabras difciles ni c onceptos de largo alcance. Su poder de sntesis era famosa y la didctica concentrad a haca que todo cuanto tratase resultara en extremo fcil para quienes no estuviera n en las ideas profundas de la ciencia moderna. Vuelvo sobre la cuestin continu diciendo , acerca de la guerra nuclear, tema principal de esta conferencia. Las radiaciones resultantes luego de un ataque continuaran su devastadora accin, por lo que la ciudad congelada deber quedar totalmente aisla da de la superficie terrestre. No descarto la contaminacin del agua que podra comu nicarse con el interior de la ciudad. Ese punto ha sido estudiado, se ha comprob ado que se podr aislar totalmente los efectos de la contaminacin por medio de filt ros que anulan tales mezclas radiactivas. Ustedes me perdonarn si me extiendo en algunos puntos aparentemente sin importancia al lado de la gran obra que signifi ca la construccin de una ciudad de hielo, pero no quiero dejar dudas sobre la ser iedad de las estudios al periodismo que est dignamente representado por los seores presentes, cuya gentileza agradezco. Prouden permaneci callado durante unos instantes. Sin duda conoca bien la fuerza d el periodismo en el apoyo de un proyecto como el que se propona realizar, el cual requerira un inmenso impulso financiero de los Estados Unidos y quiz del mundo en tero. El sector de los periodistas tomaba notas de todo cuanto se deca y de la im presin de las personalidades presentes, escrutando sus rostros como para descubri r la aprobacin de los hombres de ciencia. Es indudable, seores continu Prouden , que el costo de la obra ser enorme y todo el pue blo tendr que concurrir en su ayuda. Como comprendern todos tendremos recompensa s i la desgracia nos pone en medio de la guerra. Prouden necesitaba mover las volun tades y decidi poner una banderilla en la opinin pblica mencionando cmo podra produci rse un moderno ataque nuclear : Todos los pases lanzan satlites con fines de estudio , actualmente existen ms de quinientos elementos artificiales girando en torno de la tierra. Podran ustedes asegurar que dichos satlites contienen realmente aparato s de estudio? O llevan dentro de sus corazas cargas atmicas listas para caer sobre nosotros mediante un simple impulso electrnico comandado desde cualquier lugar d e la tierra? Prouden mir a la concurrencia para pesar el valor de sus preguntas. Sus ojos reco rrieron cada uno de los sectores encontrando en la expresin de los oyentes tcita a probacin. Luego de ms de una hora de explicaciones detalladas sobre algunos puntos relativos a la forma de aclimatar a los seres que viviran en la ciudad congelada durante muchos aos, Prouden invit al pblico a hacerle preguntas sobre todo lo que creyesen ms conveniente aclarar. En primer trmino se dirigi al sector de los periodistas, entre los que se contaban algunos expertos en asuntos atmicos. Uno de ellos se puso de pie. Se han tomado en cuenta todos los recaudos tcnicos para que los habitantes de la ci udad congelada se puedan mantener con una seguridad cien por cien eficaz durante todo el tiempo que dure el perodo de extincin de las radiaciones terrestres? pregu nt al profesor. Su pregunta tiene un gran contenido prctico. Es de imaginar que si fallasen los si stemas congeladores y la ciudad comenzara a disolverse, se producira una tragedia terrible muriendo ahogadas millones de personas. Bien: los elementos congelador es no contienen ningn aparato mecnico mvil sujeto a desperfectos, todas las partes son estticas, produciendo sus efectos por medio de acciones y reacciones. El calo r necesario para su funcionamiento estara colocado en los mismos elementos, de es e modo se eliminara toda posibilidad de fallas. Pero como tal seguridad debe ser reforzada se ha previsto la colocacin de dos piezas ms, segn la importancia de la z

ona. Los congeladores de auxilio seran puestos en accin del mismo modo que se util iza para hacer explotar una bomba a distancia. Adems se tendra acceso a los lugare s donde estuvieran colocados y se vigilara constantemente desde una central con c omando electrnico. Satisfecha su pregunta? Completamente, gracias contest el aludido. El profesor mir hacia el sector de la cie ncia concentrando su atencin en el sabio Schneider, de Alemania, quien se prest a preguntar: Seor profesor, he seguido con vivo inters su disertacin y slo hallo oscura la parte f inanciera. No s cmo reaccionar la poblacin ante tal esfuerzo. Bien, respecto a eso puedo adelantarle que se ha realizado ya una encuesta pblica y la respuesta ha sido favorable, teniendo presente que slo hemos tomado como seg uro un veinte por ciento de las respuestas afirmativas, para dar un ms amplio mar gen de realidad. Por otra parte, existen ciertos factores de ndole secreta que no me es dado revelar por ahora, en previsin de una posible contrapropaganda por in tereses contrarios. La reunin sigui tratando do esa forma diversos puntos, a medida que se suceda el de bate sobre la misma, el cual se extendi por varias horas ms, tal era el inters que haba despertado. * El sabio Andr Prouden haba expuesto una idea que pronto tomara un desarrollo tal qu e miles de tcnicos y cientficos comenzaron a estudiar e! proyecto: la realizacin de los trabajos para la construccin de las mquinas congeladoras, otros elementos, pr oduccin de oxgeno, energa nuclear convertida en electricidad, recuperacin de algas y peces de gran profundidad como base alimenticia, aparatos para la produccin de r ayos similares a los del sol, elaboracin de fibras para el vestido y miles de asp ectos ms fueron estudiados y analizados uno por uno con minuciosidad cientfica. En la mente de los ambiciosos, por otra parte, comenz a germinar el aprovechamiento en beneficio propio de todas las situaciones que la nueva oportunidad brindara. Despus de complicadas consultas tcnicas y polticas el gobierno se dispuso a poner e n el congreso la discusin del tema de la ciudad congelada. La lucha fue lenta y a rdua hasta que despus de innumerables debates se aprob la financiacin del proyecto Prouden. Como es natural hubo muchos oponentes a la idea sin que pudieran abatir a los optimistas, quienes aplastaron a sus contrarios con razones y manifestaci ones pblicas. Las matemticas al comps de las computadoras electrnicas jugaban con los nmeros como si fueran granos de maz en un granero repleto. Prouden, consultado constantemente, desplegaba inusitada actividad realizando fr ecuentes viajes a su pas para visitar a su familia compuesta por su esposa y dos hijas, quienes con la popularidad del profesor se haban colocado en el primer pla no de la vida social europea. La ciencia en pie de guerra se multiplicaba frente a los tableros de dibujo, lue go las mquinas ejecutaban sus proyectos de aparatos nuevos para las costumbres tcn icas del momento. La poblacin comentaba los progresos alcanzados con algunas exag eraciones, provocadas por la imaginacin de los que deseaban saber ms que las verda deras fuentes cientficas. La vida haba tomado un carcter distinto ante el progreso y la seguridad que propor cionaba la idea del futuro. El fantasma de la guerra atmica quedaba en ridculo con la proteccin de la ciudad submarina y la vida placentera que prometa a sus morado res.

CAPTULO II

EL REINO DEL REY ZAZN La poltica en los pases rabes, enmaraada y difcil, haba alertado a Zazn, el rey de un equeo pas tambaleante, decidiendo trasladar su enorme fortuna hacia los pases que l e diesen posibilidades de mantener sus lujos y su vida placentera. Los tesoros d el rey eran tan cuantiosos que su traslado constitua un verdadero riesgo por lo v oluminoso y difcil de disimular entre sus sbditos, quienes en estado de efervescen cia poltica se mantenan en constante acecho para denunciar cualquier movimiento en la casa real. El traslado comenz con unas partidas de oro en lingotes, hacia Suiza. Luego piedr as preciosas a Inglaterra, despus joyas de rica factura artstica a otros pases. Gra ndes cofres llenos de collares, anillos, brazaletes y pendientes fueron saliendo as del reino, constituyendo esos primeros envos la parte gruesa de la fortuna y d ejando lo selecto para ser trasladado por el rey en persona. Entre las alhajas p redilectas estaba un brillante de enormes proporciones, junto con perlas y otras piedras de tamaos nicos en el mundo. Tal circunstancia haca palpitar la ambicin de los pocos colaboradores que conocan la existencia de esas joyas. Conocedor el rey de la codicia que producan sus alhajas, haba formado una custodia muy bien estudiada, que por su estructura haca que unos anulasen !a accin de los otros, en caso de ponerse en movimiento cualquier tentativa en su contra. Uno de los colaboradores de confianza escuchaba atento las recomendaciones del r ey Zazn. Excelencia dijo respetuosamente , creo que si quiere salvar su vida deber partir con su squito antes de la medianoche, pues estallar una rebelin despus de esa hora. Se l os podr mantener durante unas horas pero no llegaramos al amanecer sin tener que c apitular, nuestras fuerzas son inferiores a las del enemigo. Cumplo con la oblig acin de informar a Su Excelencia y el rabe se retir con una inclinacin sumisa y despa ciosa. El palacio se puso en movimiento con toda celeridad; aunque se tena prevista la f uga, los detalles de ltimo momento parecan no terminar. Las mujeres de Zazn corran por los pasillos en procura de informacin y de quienes s eran las agraciadas que partiran con Su Majestad. Los minutos volaban peligrosamen te. El rey sali al fin del palacio por una puerta secreta con atavos europeos para no ser reconocido. Su squito compuesto por ms de cien personas haba sido organizad o de modo que partiese en varios grupos, dirigindose unos en automviles al aerdromo , otros hacia las fronteras de pases amigos que les diesen albergue. Zazn, en una romntica y calurosa noche rabe, pudo salvar toda su fortuna. Varias ho ras despus el enorme avin volaba rumbo a Francia, donde se haban reservado ya comod idades para el rey y su comitiva. Era la primera vez que uno de los ms poderosos reyes del Oriente haba podido escapar a la voracidad poltica de sus sbditos, que en ardecidos incendiaron y destruyeron todo lo que era propiedad de la casa real. L a destruccin no contempl las riquezas artsticas ni lo histrico. Miles de aos de histo ria fueron reducidos a escombros, creyendo los destructores que con ello quitaran del medio la fuerza de la tradicin. Las turbas se organizaron rpidamente formando un gobierno provisorio a cuyo alrededor comenzaron a moverse las ms fuertes ambi ciones. Cierto grupo de fanticos formaron un klan para asesinar al rey Zazn donde quiera que estuviese, junto con todos los que le haban seguido. La excitacin de lo s nativos aumentaba con la fustigacin de los agitadores profesionales. La noticia de la fuga de la casa real de Kayak corri esa noche por todo el mundo, ocupando las primeras planas de los diarios del da siguiente. El pblico que segua tales acontecimientos se encoga de hombros, acostumbrado a noticias de este tipo, sin valorar la importancia del movimiento que se haba producido en el campo fina nciero, a raz de la incorporacin de tan cuantiosa fortuna a la banca internacional . Rpidamente se movieron tentculos poderosos que comenzaron a rodear al rey Zazn fo rmando prcticamente un ministerio a su alrededor. Uno de los problemas ms difciles de resolver era la custodia de las riquezas del r ey. Los cuantiosos intereses podran llegar a provocar conflictos internacionales, por lo que los pases grandes negaban la proteccin de tales bienes. Zazn tuvo que r

ealizar conferencias con los jefes de estado para que se le mantuviese durante u n cierto tiempo hasta que pudiese organizar la distribucin de sus bienes en disti ntos pases o tomar otra medida de seguridad suficiente para su fortuna. * Los trabajos preparatorios para comenzar la ciudad submarina congelada comenzaba n a disminuir, debido a los enormes gastos que demandaba. Dado su carcter secreto en algunas de sus partes, el gobierno no poda disponer de fuertes sumas pues deba n antes ser autorizadas por el congreso. Tiempo despus las actividades se reducan a estudios y planeamientos, dejando los ensayos y construccin de maquinarias a me dio hacer. La poltica dirigida se haba puesto en contra de tales trabajos como tod o lo que significa cosa de avanzada. El pueblo no quiere saber nada de lo que se a futuro, prefiere vivir bien el da presente dejando que el que tenga que depende r del futuro se las arregle como pueda. La principal tarea del gobierno consiste casi siempre en vencer esa modorra provocada por la incertidumbre en que se viv e. La idea de construir una ciudad congelada submarina, lleg a los hombres del rey Z azn, quienes despertaron en Su Majestad la idea de financiar tal obra en benefici o propio, es decir, construir para s un reinado submarino completamente inexpugna ble; su trono sera as el ms estable del universo. Las colaboradores del rey se pusieron en contacto con las esferas oficiales de N orte Amrica para tratar de llegar a un acuerdo relativo a la financiacin de la obr a. La idea de construir una ciudad congelada de inconmensurables dimensiones, ma ntena la mente de Zazn en constante ebullicin y lleg a ser una verdadera obsesin. De Rey del Desierto pasara a ser Rey del Mar y dueo en consecuencia de ese misterioso y riqusimo mundo acutico. Convencido l mismo con esa imagen topoderosa, comenz a mover todos los resortes a su alcance para que esa enorme maquinaria de intereses se volcara en su favor, l o que logr en poco tiempo merced al extraordinario respaldo de su fortuna. La fuerza del capital triunf resolvindose realizar la obra en el ocano Atlntico. En los crculos europeos se guardaba reserva sobre la gran obra y en los pases comunis tas ms an. La magnitud del proyecto escapaba a la mente del pueblo, que converta la idea en cosa de fantasa moviendo a risa loa comentarios relativos a la ciudad su bmarina. La enorme fortuna que mova los intereses de Zazn haba llegado a controlar la opinin periodstica desde sus races, el papel y las compaas noticiosas y con ellos acaparaban la tranquilidad para trabajar sin opiniones contrarias que entorpecie sen la obra. En realidad, en la construccin de la ciudad congelada no participaran gran nmero de personas ya que seran mquinas las que haran el trabajo y una vez formadas las call es interiores deberan ser cubiertas con materiales normales para la circulacin de vehculos con propulsin atmica. Las paredes seran cubiertas con piedras o materiales que diesen un aspecto agradable y moderno. La perspectiva de disponer un pas inexpugnable a los requerimientos de los poltico s y a una posible guerra atmica, que se cerna cada vez ms cerca, haba convertido al rey Zazn en un personaje de mayor importancia de lo que fuera en su propio reinad o de Arabia. No slo se le haban acercado colaboradores antiguos sino tambin altos p ersonajes europeos, que ofrecan ayuda financiera y poltica para la realizacin de la ciudad congelada. La vida de los ciudadanos que ingresasen a la ciudad congelada se deslizara sin n inguna clase de preocupaciones econmicas. La imaginacin de los tcnicos y artistas l leg a desarrollar la idea de construir grandes parques con lagos mantenidos a tem peraturas agradables para el cuerpo humano. Se traeran plantas de esplendoroso ve rdor y con la ayuda de la tcnica moderna se mantendran casi todos los ejemplares f lorales existentes. Tales perspectivas atraan cada vez ms a la gente de refinado b uen gusto, que queran pasar el resto de sus vidas en un clima de paz y de tranqui lidad. Para el grueso del pueblo todo pareca una utopa, pero cuando las primeras mquinas c

omenzaron su labor sobre el mar congelando todo lo que estaba debajo, las ideas de los escpticos se fueron adaptando a la realidad. Las perspectivas aumentaban a medida que se avanzaba en los trabajos. Algunos tcn icos hablaban de continuar las obras hasta completar un tnel que uniese Amrica con Europa, otros proyectaban la formacin de grandes islas para ser utilizadas como aerdromos, escalas en medio del ocano, y un sinnmero de sugerencias alrededor de la s cuales se movan enormes intereses. El rey Zazn, dueo virtual de todas las obras, tena sus puntos de vista definidos de los que no se apartaba. Sus intenciones le llevaban a pretender llegar al centro del ocano Atlntico y a su lecho, donde se su pona sumergido el prehistrico continente de la Atlntida, con todas sus riquezas y t esoros. La tradicin y los relatos milenarios decan que tal continente haba reunido lo ms avanzado de las civilizaciones antidiluvianas, desaparecidas con el catacli smo universal. Esa posibilidad apasionaba al destronado rey cuyo poder creca cada vez ms despus de abandonar su pequeo trono en los abrasadores arenales de Arabia. El profesor Gastn Prouden era consultado constantemente por Zazn, habiendo logrado transformar la apata del sabio en una personalidad ambiciosa y llena de inters de poder. Zazn, conocedor de los efectos que los resultados del poder dan sobre el carcter del ser humano, aumentaba da a da las dosis de confort y el nmero de colabor adores de Prouden, para hacerle sentir la presin de los placeres del dominio. Haba comprendido que la colaboracin de! eminente sabio le era indispensable si quera l ograr lo propuesto. * En Londres se haba formado una logia para tratar de sabotear los trabajos de la c iudad congelada. Dicha agrupacin tena carcter de una verdadera religin. Los adictos consideraban de inters vital para la humanidad la cesacin de las obras, pues decan que la existencia de una ciudad submarina totalmente autnoma e invulnerable tendra al resto de la humanidad en sus manos, llegando quiz a constituirse en una super civilizacin que llegara a ocupar todos los mares haciendo en el futuro un mundo ms importante que el de la superficie. La Logia Sol fue aumentando sus adictos, qui enes se reunan siempre en lugares distintos y en el mayor secreto para no dar un frente definido a sus opositores. El grupo real se mantena en constante estudio y observacin para determinar el peli gro en potencia de la Logia Sol, tratando de neutralizar sus efectos. Las obras de la ciudad congelada avanzaban a una velocidad extraordinaria y pron to se fue observando el progreso del proyecto que iba tomando cuerpo. Las mquinas eran altamente eficientes y entraban en accin apenas eran aprobadas por los depa rtamentos tcnicos. * La entrada de los primeros pobladores a la ciudad congelada produjo una conmocin popular, sobre todo al comprobar los elementos con que se recluan en las profundi dades del mar: armas atmicas de todo tipo, elementos modernos para la fabricacin d e cualquier clase de maquinaria, cohetes con posibilidades de salir a la superfi cie y ser disparados contra cualquier pas gobernndoles desde las secretas entraas d el ocano. La legin de candidatos para ingresar a la ciudad aumentaba con el temor que tales elementos engendraba. Los seres humanos de superficie se sentan empequee cidos por la superioridad que significaba la inmunidad de los habitantes de la c iudad sumergida con sus misteriosas proyecciones. La gente se preguntaba hasta dnde se extendera la red de comunicaciones de la ciud ad congelada. En realidad tales preguntas tenan como fundamento la ilimitada regin de la imaginacin. El rey Zazn haba realizado algunas visitas a la ciudad, hasta qu e luego de un largo perodo de desaparicin sali a la superficie para volver quiz para siempre a las entraas de los misteriosos confines de los lechos martimos. La entr

ada a la ciudad congelada se haba reducido a lo indispensable para el ingreso de los elementos que faltaban. En cualquier momento se poda construir salidas a la s uperficie en pocas horas y en cualquier lugar, para luego destruirlas borrando t odo rastro de la existencia de civilizacin submarina. La vida en el interior de la ciudad sumergida se desarrollaba normalmente y los pocos tcnicos que retornaban a la superficie decan cosas realmente fantsticas. Los hbiles orientales haban creado una vida de placeres, a tal punto, que era difcil de imaginar para quienes no tuviesen los miles de aos de civilizacin elaborada dentr o de las ms delicadas costumbres del sensualismo oriental. El ambiente haba sido c uidadosamente estudiado en forma personal por Zazn para atraer a los habitantes d e su reino submarino. Prouden haca visitas peridicas a la ciudad y su rey. Una vez completada la entrada de los elementos necesarios fue anulada la abertur a prxima a Nueva York, no considerndose esto como un modo de aislacin total ya que habitualmente se abran nuevas bocas a medida de sus necesidades y en los momentos oportunos. Las comunicaciones se mantenan constantemente entre el reinado de Zazn y el mundo exterior, intercambindose novedades cientficas con todos los pases, inc luyendo los de ideologa contraria a los adictos del propio rey. La superioridad q ue sentan los hombres sumergidos era tal que no tomaban en cuenta a la civilizacin que haban dejado atrs, considerndola anticuada y prxima a desaparecer por efecto de sus propias armas atmicas. El inters de los habitantes aislados de la superficie pareca aumentar en el sentido de fomentar la guerra total en el mundo terrestre e sperando que llegasen a una completa extincin para salir despus ocupando el mundo y construyndolo de nuevo, con una sociedad distinta, sin poltica de tipo conocido, gobernados desde las entraas de la ciudad congelada, no dando oportunidad al des arrollo total para ejercer el mximo de dominio en el mundo. El poder del rey Zazn, permanentemente en aumento, comenz a inquietar a los pases q ue le haban ayudado a construir su ciudad inexpugnable. Por tal motivo realizaron conferencias radiotelefnicas para mantener la paz entre el mundo exterior y los de la ciudad sumergida. Zazn, con gran sagacidad, se mantena entre las opiniones c omo aliado de todos. La extensin de la ciudad aumentaba a velocidad mucho mayor de lo que aumentaba un a poblacin terrestre, pues los congeladores podan realizar galeras y ambientes en d iez horas iguales a los que normalmente se construyen en un ao sobre tierra firme . Tal circunstancia hizo que en forma matemtica se fuese ganando al mar a razn de un ao por da de existencia. Muchos problemas tcnicos se fueron solucionando con el correr del tiempo. La inde pendencia econmica de la ciudad permita mantener un plantel elevado de cientficos e n constante actividad. Las rampas de salida se construan en poco ms de dos horas d esde una profundidad de tres mil metros con precisin matemtica. Tratbase de un cili ndro de diez metros de dimetro por otros tantos de largo. La fuente refrigeradora ocupaba la parte interior, cuya superficie tena numerosos caos dentro de los cual es se produca la reaccin enfriadora. El cilindro avanzaba en la direccin deseada ap oyndose en la parte congelada, dejando a su paso un tubo de hielo igual a su dimet ro. Inmediatamente detrs le segua una mquina aplanadora que cubra la parte que se ut ilizara de calzada con elementos metlicos que hacan el pavimento antideslizante. En la salida a la superficie se mantena el elemento congelador girando sobre s mismo dando vueltas hasta formar una vasta planicie que serva de pista de aterrizaje a los aviones. El espesor de las paredes del tubo de salida alcanzaba a mas de ve inte metros, haciendo completamente segura su utilizacin. El mantenimiento se realizaba con aparatos refrigeradores que se colocaban en lu gares convenientes para tal fin. Luego de utilizada la salida si no se empleaba por algn tiempo se retiraban los congeladores dejando que la temperatura del mar lo disolviese desprendindose de su tronco a las pocas horas. La construccin de la ciudad se haba extendido muchsimo, decidindose profundizar las galeras hasta llegar al fondo del mar para bloquear en forma definitiva la enorme masa de hielo. Los congeladores trabajando de manera permanente, llegaron a pro fundidades que superaban los tres mil metros. De inmediato comenzaron los trabajos de exploracin geolgica encontrando a poca dis tancia de la superficie toda clase de metales, contndose entre ellos algunos desc onocidos para los habitantes de la vida terrestre. Lo que ms interesaba eran los

aptos para reacciones nucleares, que permitiesen independizar a la gran ciudad d el exterior. La abundancia de esos metales super todas las necesidades, llegndose a ubicar cantidades que aseguraban la subsistencia por miles de aos. La flora sub marina era tan abundante a esas profundidades que se consider la conveniencia de almacenar grandes cantidades de alimentos para las generaciones futuras, asegurnd oles as la fcil subsistencia. El descubrimiento de aquel nuevo mundo haba hecho de la ciudad el lugar ideal para la vida plcida, donde se tena todo con el mnimo de es fuerzo. Tal estado dejaba el tiempo casi ntegramente libre y la voluntad fresca y lcida, por lo cual la mitad de la poblacin comenz a dedicarse a las investigacione s. La tecnificacin multiplicaba las cosas logrndose niveles de perfeccionamiento i nsospechados, haciendo tan atrayente la vida como se desease.

CAPTULO III EL PARASO DE LOS SENTIDOS Mediante la superposicin de ondas de frecuencias conocidas que oscilaban entre lo s cien y quinientos megaciclos, lograron manejar las sensaciones del ser humano aumentando su sensibilidad indefinidamente, provocando placeres a travs de los se ntidos sin lmite de intensidad. Tal descubrimiento fue probado en las dependencia s principales del rey Zazn, quien al comprender los alcances de su importancia li mit a su mbito la radiacin del complejo de radiaciones electrnicas. El refinado hallazgo estimul los ensayos de laboratorio logrndose efectos realment e extraordinarios; por separado se poda controlar la exacerbacin de cada una de la s sensaciones dando la intensidad que se desease a uno u otro sentido. Los olore s podan alcanzar enorme intensidad hasta llegar al xtasis, los sonidos adquiran asi mismo matices funcionales de exquisitez maravillosa. En cuanto a los colores nat urales se reforzaban a voluntad transformando los panoramas normales formados po r verdes, rojos y amarillos en una gama infinita de belleza inconmensurable. Los sabores comunes alcanzaban niveles infinitos. Tales sensaciones eran aumenta das y disminuidas a voluntad desde una sala semejante a los controles de una rad iodifusora. En realidad no se haba llegado al mximo en ninguno de los sentidos deb ido a que mucho antes de alcanzar el tope de potencia en el placer, quienes se s ometan a las pruebas quedaban exnimes, retornando a la normalidad tan pronto como se reduca la fuerza de las radiaciones electrnicas. Los efectos eran de igual intensidad en todos los sentidos pero el del tacto era el que ms gozo produca. En los primeros ensayos se lleg muy cerca del lmite de las posibilidades que pudiese soportar una pareja humana, logrndose un verdadero xtasi s sensual de extraordinaria duracin. Naturalmente que la felicidad alcanzada por los habitantes de la ciudad congelad a haba adquirido un brillo que les haca despreciar todo lo que fuese del mundo ext erior. Zazn, consciente del efecto que produca tal ambiente, haca funcionar la maqu inaria electrnica cuando reciba visitas del lado terreno. El noventa por ciento de las personas que visitaban ese misterioso reino, luego de gozar de los efectos de la vida supersensorial, quedaba atrapado para siempre a su fatal influjo. Cuando volvan al mundo normal no podan resistir lo chato y aburrido que les result aba, regresando despus de complicadas gestiones al Reino de Kayak. Zazn, que no pe rda oportunidad para atraerse a los ms prominentes hombres y mujeres, haba hecho su mejor arma de los rayos superpuestos de altas frecuencias. Dejaba correr la voz de la existencia que all se gozaba haciendo despertar en los ms importantes perso najes el deseo de visitarla. Pocos pudieron regresar a la vida comn y si lo hacan se apoderaba de ellos un tedio tan poderoso que terminaba por enloquecerles. Era ms fuerte que cualquier droga heroica suministrada en cantidades sobrehumanas. La vida bajo los efectos de las descargas electrnicas no dejaba secuelas perjudic

iales y quedaban libres de toda modificacin molecular o alteracin mental y nervios a. Pero la comparacin con la vida normal les haca crear un estado squico que termin aba con alteraciones fundamentales en el sistema nervioso. El deseo de volver a los goces sobrehumanos les dominaba tan fuertemente que se entregaban sumisos a Zazn convirtindose en sus ntegros servidores. El reinado de Kayak les canjeaba su s ervilismo que poda ser cientfico, artstico, cultural o tcnico a cambio de una vida tan feliz que llegaba a los lmites de lo exttico. La produccin artstica bajo tales cond iciones parta de un nivel tan alto que las obras producidas no podan ser interpret adas por los que jams hubieron vivido en las entraas de la ciudad congelada. Los sentidos al retornar a su estado normal, luego de suprimidos los rayos excit antes, parecan olvidar lo que haban sentido durante los momentos de tensin, pero pa sadas unas horas la necesidad de vivir los altos estratos sensuales les haca volv er a los ambientes cubiertos con la fuerza electrnica de felices efectos. El sueo, bajo su influencia, se haca ms completo y reparador, quitando toda preocup acin y ansiedad, pudindose regular la cantidad de horas de sueo dentro de lo indisp ensable desde el punto de vista cientfico. A medida que las posibilidades lo permitan, se fue extendiendo la zona del benefi cio a toda la ciudad, con excepcin de una pequea parte de la poblacin, para as poder tener una reserva de subordinados ansiosos de participar de la "vida ideal", ta l como la denominaban. El profesor Prouden, conocedor de los progresos alcanzados en el reino de Zazn, h aba pedido a ste que en sus visitas a la ciudad no le sometiese a los efectos de l as radiaciones para no caer bajo su dominio. En una entrevista personal con Zazn, el profesor expuso el desarrollo de una teora suya fundada es la superposicin de ondas ultracortas mediante la cual se lograra reflejar los pensamientos humanos e n una pantalla televisiva mediante imgenes. Eso le permitira a Zazn un control exac to sobre los pensamientos de los habitantes de Kayak. Prouden tena ya adelantada su extraordinaria teora. Slo se deban hacer algunos ensayos con los elementos dispo nibles en el gran laboratorio. Se necesitaban miles de distintas frecuencias sup erpuestas para lograr los efectos deseados. Zazn acept complacido la colaboracin de l sabio inventor de la ciudad congelada, destacndole como el nico hombre libre en su reinado. Con los aparatos emisores que ya funcionaban y luego de largas horas de ensayos de intenso trabajo pronto lograron reproducir los pensamientos de acuerdo a lo p revisto. Los elementos detectores eran simples reduciendo los impulsos cerebrale s a reacciones electrnicas a travs de las complicadas cmaras receptoras. El ser hum ano al desnudo espiritual era una dimensin cientfica jams soada. Desde ese momento s e cre una nueva forma de pensar y conducirse dentro de la comunidad. La perfeccin en los sentimientos sera la nica forma posible de vivir, pues los pensamientos tor tuosos y malignos eran denunciados de inmediato. La adaptacin de los que posean es pritus normales fue rpida pero aquellos que cambiaban constantemente de parecer, p asando por momentos de pensamientos perversos, se fueron retiran.lo de la zona c ontrolada por las mquinas del profesor. Pronto se constituy un registro con la ima gen de los pensamientos de todos los habitantes para identificar la calidad espi ritual de cada uno, clasificndolos en sus distintos tipos. Los que no queran denunciar su forma de pensar daban una imagen confusa recorrida por gruesas lneas que se esfumaban dejando sus pensamientos en claro solamente p or unos instantes. La resistencia a la deteccin se observaba cuando reflejaba fig uras agresivas contra los tcnicos registradores. En esos casos de resistencia esp iritual se persuada a los examinados por medio de frases preconcebidas, observand o durante tales consejos la pantalla televisiva hasta captar la realidad mental obtenida. La interpretacin de. los estudios estaba a cargo de hombres especializados, que c lasificaban a las personas de acuerdo a una tabla que daba una aproximacin a la v erdad absoluta partiendo de ella como cifra positiva hacia el cero comenzando lu ego con cifras negativas. Se consideraba imposible obtener un registro perfecto, es decir una clasificacin de diez absoluto. Solamente algunos nios se aproximaban a los valores positivos al estar bajo la influencia del amor maternal aunque na turalmente no llegaban a lo ideal. La calidad espiritual haba tomado una dimensin matemtica. Los seres humanos que conocan sus valores reales se colocaban automticam

ente en su lugar dentro de la sociedad nueva, sin reclamar posiciones que no les correspondiese. Comenzaron a desaparecer los resentimientos sociales producidos por supuestas inferioridades mentales que tanto afectan al hombre comn. La estim acin relativa se daba en cifras sin que se le ocurriese a nadie dudar del resulta do obtenido fra e imparcialmente en el laboratorio. Ningn ser humano discutira su t alla despus de pasar por la medicin del metro. Se organiz una escuela de perfeccionamiento para mejorar los distintos niveles me ntales dando excelentes resultados. Los alumnos divididos en grados segn la clari dad y estabilidad espiritual reciban instruccin ordenada por eminentes profesores. Los estudiantes se modificaban rpidamente. Se les someta a exmenes peridicos y se l es controlaba sus progresos. Las fotografas obtenidas de los distintos pasos reve laban la evolucin. Con los controles establecidos aument el nivel sicosomtico alcan zando una pureza cerca a lo ideal en los ms aventajados. Los cientficos conviniero n que la perfeccin absoluta no exista ni se podra lograr, aunque algunos sostenan qu e con el andar del tiempo en futuras generaciones se llegara a obtener valores ab solutos. Las personas que se aproximaban a la perfeccin proyectaban una bondad infinita ha ciendo que quienes les rodeaban, de calidad mental inferior, mejorasen su nivel. Esas comprobaciones se registraron en video-tape. Las reacciones de los ms puros cuando se los someta a las delicias de los complejos electrnicos tomaban una bell eza de ribetes desconocidos para los seres humanos normales. El gozo bajo tales condiciones produca transformaciones fisiolgicas fundamentales haciendo que su asp ecto adquiriese mayor belleza objetiva. Posteriores observaciones demostraron qu e ciertas enfermedades rebeldes para la medicina terrestre desaparecan sin ms sntom a, para los que pretendan seguir su evolucin, que el gradual retorno a la normalid ad orgnica. Esa fue la mayor fuerza con que contaba el poderoso rey Zazn. Pronto c orri la noticia como una llama en rpida combustin. Los cientficos se estrellaban contra tales comprobaciones al pretender ver las ra zones tcnicas. Al fin abandonaron ese intento y trataron de encararlo desde el pu nto de vista metafsico derivando el caso a la explicacin filosfica. El desarrollo d el tema en ese terreno dio motivos a polmicas de alto inters. Se produjo una pugna entre los fsicos y los metafsicos. Los ltimos se remitan a los comienzos de la huma nidad alegando que los progresos de laboratorio no existan, que slo se compilaban cosas conocidas para darlas a publicidad demostrando que nada nuevo se haba logra do con el control de la electricidad reducida a los ms vastos modos de manipuleo. La Logia Sol, de Londres, mostr cierto escepticismo al recibir las primeras versi ones acerca de la vida en el reino de Zazn, aunque los que haban participado de el la afirmasen que lo que se deca en la superficie terrestre no alcanzaba a refleja r la verdadera realidad. * Mabel y Cristine, las hijas de Prouden, eran asediadas de continuo por altos per sonajes que tenan inters en conocer la vida feliz del reino sumergido. Las jovenci tas, que haban sido instruidas por su padre en el sentido de que jams iran a la ciu dad nueva, soslayaban esos requerimientos. Pero la tentacin de probar las delicia s tan comentadas fue tan fuerte que las dos hermanas decidieron hacer lo posible por llegar a la ciudad de hielo. El nico camino era su propio padre a quien haca varios meses que no vean, dado que se encontraba trabajando con los cientficos sub marinos. Slo mantenan contacto por telfono. En cada una de estas comunicaciones, la s nias pedan a su padre que les permitiese visitarle pero siempre reciban la contes tacin negativa, hasta que vencido ante tanta insistencia formulada en palabras mim osas pap Prouden aprob la visita. Seguramente influenciado por la perfeccin lograda en los seres tratados cientficam ente en sus laboratorios, el profesor, que tanto temiera el vicio de una accin el ectrnica, acept finalmente ser sometido a los ondulantes efectos de las radiacione s electrnicas, incorporndose as a la vida feliz. La aceptacin a los ruegos de Mabel

y de Cristine responda a su limpieza espiritual, dejando de suponer que los exces os fisiolgicos sensoriales podran llevarlas a deformaciones peligrosas degenerando sus espritus como ocurre a los seres humanos estimulados por drogas malsanas. La pureza obtenida en la ciudad congelada, haca desear para los dems seres la part icipacin de tan maravillosa existencia. La vida terrestre que llevaban las nias Prouden les haba acercado a jvenes con quie nes mantenan relaciones amorosas. La noticia de que iran a la ciudad sumergida pro dujo aparente resistencia en los jvenes amantes tratando por todos los medios de evitar la separacin. Ellas sentan tambin alejarse de sus amores aunque sera por poco tiempo. Los relatos que corran de boca en boca acerca del suntuoso reinado de Ka yak daban sensacin de hondo misterio a todo lo que all suceda. Las jvenes Prouden recibieron orden de esperar la fecha oportuna para el viaje, p ues la construccin de rampas de salida se espaciaba cada vez mas ya que la ciudad de hielo no necesitaba prcticamente contacto con el exterior. Este factor de ais lamiento aumentaba el antagonismo entre los de la superficie contra la ciudad su mergida. Por ese motivo se reforzaban las providencias de seguridad siempre que deban conectarse con tierra. Las visitas se seleccionaban cuidadosamente para no incorporar gente indeseable. Aunque se les podra modificar en los laboratorios no queran desgaste de energa en seres carentes de inters tcnico o cientfico. Las hijas de Prouden, ante los celos de sus respectivos novios, decidieron inten tar hacer la incursin los cuatro juntos, lo que produjo consultas personales del profesor Prouden con el rey Zazn, quien finalmente accedi al ingreso de los jvenes. Festejaremos nuestro viaje al reino de las maravillas dijo Mabel a Hans Maas, su n ovio , llamar a Cristine para que comunique a Herbert la noticia. Tengo cierto recelo con esta visita a la ciudad sumergida contest Maas , siento miedo de algo que no puedo precisar. No seas tonto, qu quieres que ocurra, segn se dice todo es mejor a lo que podamos s entir en este mundo perverso donde nadie te deja tranquilo. Pienso que no nos ar repentiremos de la visita dijo Mabel . Dejemos para esta noche la discusin sobre el tema que nos tiene preocupados desde hace tiempo. Salgamos a divertirnos juntos, creo que nos pondremos de acuerdo en ir al pas de las maravillas. Mabel llam a su hermana comprometindola para la noche. Se reunieron con Cristine y Herbert en un bar del hotel Eden de Berln. Hola, Cristine dijo Herbert a su novia, que ya lo esperaba. Hola, Herbert contest ella tomndole la mano cariosamente. Sentados a una mesa del rincn Herbert tom la palabra para referirse al viaje. Dentro de una semana desapareceremos en las profundidades del mar quiz para no vol ver dijo en tono triste. Tu escepticismo me parece que est dems, querido, si no te gusta la vida en el fondo del mar podrs regresar cuando quieras, nadie se opondr a ello. Las jvenes Prouden defendan a la ciudad congelada como cosa propia, lo que en cier ta forma se ajustaba a la verdad ya que el padre haba sido promotor fundamental d e la idea y principal colaborador en su construccin. Maas, algo prudente en sus opiniones, pareca tener vivo inters en conocer los mist erios de Zazn, con los perfeccionamientos tcnicos de que tanto se hablaba. Debo hacer una visita a Londres antes de nuestro viaje dijo a su novia , regresar en dos das; dime, Mabel, no sera posible incorporar a algunos invitados? Esta noche llamar a mi padre para preguntarle, creo que no habr inconveniente contes t Mabel. La noche transcurri en medio de bromas y comentarios respecto a lo que ocurrira en la ciudad de las maravillas. Quiz hablaban como reforzando sus voluntades para n o dejarse vencer por tentaciones al parecer incontenibles.

CAPTULO IV

UN EXTRAORDINARIO VIAJE AL FONDO DEL OCANO La Logia Sol se haba extendido por todo el mundo para combatir la influencia de Z azn, cuya ciudad se transformaba paulatinamente en una gran potencia sin relacion arse polticamente con el resto del mundo. Su invisible existencia sin afectar el desenvolvimiento de las relaciones con los dems pases, le daban una independencia absoluta. Los gobiernos se adjudicaban mutuamente la amistad de Zazn, siendo el d e Estados Unidos el que con ms derecho se senta por haber sido el trampoln de su ex istencia. Dadas esas condiciones, los contrarios, ante la imposibilidad de ejerc er fuerzas contrarias por medios diplomticos, trabajaban desde la oscuridad. Maas era uno de los. miembros de la Logia, lo que era ignorado lgicamente por su novia. Aunque amaba a Mabel tena el convencimiento de que sera posible disuadirla de su idea favorable a la poltica de apoyo a Zazn. Maas tena la conviccin de la fe en lo c lsico y lo tradicional, descartando toda posibilidad de una guerra de superficie que destruyese la humanidad. Anunci a los de la Logia que tena grandes novedades que comunicarles, lo que provo c una reunin de carcter extraordinario. Seores dijo en la magna reunin , dentro de unos das har un viaje a la ciudad congelada he venido a comunicarlo para cambiar ideas sobre lo que deber realizar en bien d e la Logia, que defender al mundo frente al poder del rey Zazn. Segn mis ltimas aver iguaciones, la ciudad se extiende a una vertiginosa velocidad, habiendo tomado d ireccin norte, tratando de ganar los hielos polares para ubicar su cuartel genera l debajo de la plataforma helada polar. Tal variante les har realmente invulnerab les, dado que los bombardeos no les podrn alcanzar. La capa de hielo que les sepa rar de la superficie ser de ms de tres mil metros. Las cargas de profundidad podrn d estruir lo que est cubierto por el agua pero lo del norte permanecer intacto. El honorable Probst tom la palabra para hacer indicaciones a Mass. Creo que lo nico que podr hacer es tomar informacin lo ms veraz posible de todo lo qu e realmente existe, luego tomaremos medidas con tales referencias. Si es cierta la versin de que se extienden con tanta rapidez, tendremos que detenerles antes d e que sea demasiado tarde. La asamblea continu por varias horas dando vueltas alrededor del mismo asunto, es decir, de la necesidad de conocer los secretos para estimar la magnitud de lo q ue se le deba oponer. Se descart la influencia diplomtica sobre el rey que pareca se ntirse seguro y muy satisfecho con la suerte que le haba tocado en la vida. Los c ongresales nombraron a dos de sus miembros para acompaar a Maas, si su novia logr aba autorizacin al ingreso. La reunin termin con los juramentos de rigor de no revelar las ideas de la Logia r etirndose Maas y sus dos posibles compaeros de viaje. Herbert, novio de Cristina, nada tena que ver con la Logia Sol pero seguramente le utilizaran como agente inco nsciente, segn conviene a sus necesidades. La categora de los visitantes era del ms alto nivel aumentando su fuerza con la ay uda de las hijas del sabio. Despus de una personal gestin de Prouden con Zazn, Mabel obtuvo autorizacin para los invitados. Las condiciones en que se llegara a la ciudad sumergida eran realmente excitantes por lo extraas y fuera de lo comn. La hora de llegada deba ser precisa debido a qu e la duracin del tnel en condiciones de seguridad tena lmites ms o menos estrictos. E l lugar sealado en el ocano Atlntico donde se producira el gran milagro se ubicaba a l norte del paralelo de Londres. La pista de aterrizaje contara con radio y radar para dar arribo seguro. El avin sali con autonoma suficiente como para regresar en caso de que la isla de hielo no se formase. La confianza de los visitantes no e ra tanta como para jugarse a que las cosas resultasen bien. Mabel y Cristine no participaban de esas inquietudes y se embarcaron en la mquina con la seguridad ms absoluta. El avin recorri la distancia llegando en perfecto horario. La sorpresa de los pilo tos les hizo maravillar al ver el gran cilindro de metal hacer giros en derredor de la isla de ms de tres mil metros de longitud, aumentando su extensin como si e

stuviesen arando el mar. El radio operador escuch una voz desde el improvisado ae rdromo invitndole a descender y manifestndole que la superficie de hielo tena la res istencia necesaria para recibir a la gran mquina. El comandante con cierto recelo dio un giro sobre la isla. La superficie congelada era tan perfecta que no hubo ninguna dificultad en el at errizaje. La tarde se presentaba magnfica, con sol radiante, siendo la temperatur a ambiente agradable a pesar de estar rodeados de hielo. Ni bien se abri la puert a del avin se acerc un grupo de personas para dar la bienvenida a los viajeros. La s dos jvenes recibieron un hermoso ramo de flores de colores y belleza jams visto, que dej sorprendidos a todos. Los de la Logia se guardaron de manifestar su estupor ante tan magnfico regalo, p roducto de sistemas de floricultura por ellos ignorados. La ceremonia de recepcin fue breve invitando los recepcionistas a que ocupasen un extrao vehculo. Sentados en sus asientos comenzaron a recorrer la distancia que l es separaba del tnel. El mar a lo lejos se vea azul, confundindose con los bordes d e hielo que parecan penetrar en las aguas. La boca de entrada se vea negra en un p rimer momento pero a poco de entrar una tenue luz rosada fue mostrando las pared es heladas, como de piedra de color azulado. La inclinacin de la rampa era pronunciada, casi de cuarenta y cinco grados, pero el vehculo se haba convertido en un aparato similar a los de cremallera, modifican do la inclinacin de los asientos para que los pasajeros quedasen en posicin cmoda c on respecto a la horizontal. A medida que se bajaba a las entraas del ocano Atlntico por el agujero de hielo, co mo ms tarde comentara Herbert, la temperatura aumentaba considerablemente hasta h acerse sumamente agradable. Sintiendo mayor facilidad en la respiracin, la pureza del aire les haca recordar al de las montaas con vegetacin abundante, convirtindose el ambiente en un atractivo jardn con parques cubiertos de flores de colores jams vistos. El verde del csped adquira contornos tan relevantes que los de la Logia qu e permanecan resistindose a todo lo que les pudiese maravillar cayeron en que la be lleza que vean superaba todo lo imaginable. Roul, uno de los acompaantes, no pudo contener una exclamacin de elogio ante el esp ectculo que tena delante. Mabel y Cristine, casi eufricas de alegra, deseaban ver a su padre para agradecerle la posibilidad que les haban dado de visitar el vergel de la alegra. El vehculo se detuvo para tomar otro de aspecto normal, que les cond ujo a travs de calles iluminadas en distintos colores con adornos en la bveda form ados por piedras de variadas tonalidades imitando flores y pjaros. La nerviosidad del primer momento se fue disipando. Despus de unos quince minutos llegaron a una gran plaza rodeada de jardines con paseos bien cuidados. Herbert tuvo una buena ocurrencia al preguntar si tenan peluqueros para cortar el csped. En el centro de la plaza un palacio de lneas modernas ergua su imponente figura co n grandes ventanales y una extraa cpula altsima de lneas rabes. El vehculo se detuvo frente al edificio y de inmediato salieron dos personas a re cibir a los huspedes. Con grandes y palaciegas reverencias fueron introducidos. L a suntuosidad de los ambientes de tendencia oriental, se hizo sentir en los nimos de los visitantes. Varios servidores pasaban silenciosamente con postura de sum isin. Una enorme puerta de lujosa madera se abri y dio paso a un importante person aje que se adelant al grupo. Bienvenidos, seores, al Reino de Kayak dijo sonriente, y con modales en extremo ref inados se acerc a las dos jvenes ante quienes se inclin reverente, luego estrech la mano de los hombres y hablando en ingls les pregunt : Cmo se sienten en esta maravillo sa ciudad? Cristine tom la palabra. Muy felices de estar entre tan ilustres personas, cerca de Su Majestad, el rey Za zn. Me ha sorprendido la belleza de los decorados exteriores de la ciudad, sus habita ntes viven en un mundo ideal dijo Mabel. Seorita dijo el anfitrin , en el Reino de Kayak todos son felices, la organizacin perfe cta de su administracin con un cuidado equilibrio en el suministro de elementos n ecesarios para la vida hacen que los ciudadanos no pidan ms de lo que poseen. Las condiciones fsicas se han llevado a las mejores posibilidades dando un clima ide

al, aire fabricado con los gases ms puros y convenientes para la vida. La dosific acin de oxgeno se modifica constantemente para hacer variar algunas condiciones en el metabolismo de la fisiologa de los habitantes. Hemos logrado extirpar todas l as enfermedades por medio de la transformacin del espritu. Todos los ambientes hab itados por la clase meda y superior estn cubiertos de ondas electrnicas en manojos complejos que se mueven dando mayor exaltacin a los sentidos. En este momento, po r ejemplo, en este mismo ambiente, hay un grado mnimo de potencia para que los vi sitantes puedan sentir poco alterados sus sentidos. Si los seores lo desean, pode mos eliminarlo o aumentarlo. Seor, creo que dada nuestra ignorancia sobre todos estos asuntos debiramos prescind ir de toda vida artificial al no pertenecer a los ciudadanos de vuestro reinado d ijo Mabel. El anfitrin hizo una sea hacia atrs. El ambiente pareci perder todo lo que maravilla ra a los visitantes quedando solamente lo que se podra ver en una fotografa de esc enarios lujosos para tomas cinematogrficas. Prefieren as? pregunt el rabe. Los visitantes parecieron entristecerse al haber perdido la maravillosa sensacin que traan desde la llegada a las suntuosas calles de Kayak. El desagrado se manif est en sus rostros. O prefieren as? pregunt nuevamente el rabe y haciendo una seal transform el ambiente lo que la imaginacin de un artista sentira con la lectura de una poesa, de sas que h acen alcanzar el infinito. Mabel, que lleg a la emocin, tom de la mano al orienta! como para que no quitase lo s efectos de belleza que sentan con la modificacin del alcance de los sentidos. Seor dijo Maas , nos sentimos muy halagados de ser recibidos con tan brillante esplen dor, no slo en las realidades externas sino tambin en las internas, de sas que los habitantes terrestres comentan, aunque no muchos creen en su veracidad. El rabe sonri indulgentemente y mir a las jvenes. Seoritas, dentro de unos minutos vendr vuestro padre que est ahora en una conferenci a con Su Majestad, quien las recibir de inmediato. Los seores debern disculpar, per o sern recibidos maana. Tal noticia disgust a los hombres del grupo pero lo disimularon todo lo posible p ara conservar el protocolo. La conversacin se mantena por momentos en trminos ambig uos. Las mquinas estaban registrando los pensamientos de los jvenes. Tal como acos tumbraba a hacerlo con todos los visitantes antes de acceder a recibirlo en audi encia, el rey deseaba un informe completo de la calidad espiritual de cada uno. El rey Zazn senta cierta curiosidad por conocer a las hijas del gran profesor Prou den. La conversacin se generaliz vindose interrumpida de pronto con la aparicin del profe sor. Mabel y Cristine sonrieron al verle y se adelantaron para estrecharle en un fuerte abrazo. Los tres permanecieron as por algunos minutos como si las jvenes f uesen nias de corta edad, recibiendo mimos de su padre. Prouden se adelant hacia el grupo de los hombres tomado de ambos brazos por sus h ijas. Tengo el mayor placer en tenerles entre nosotros, lamento que Su Majestad no pued a recibir a todos hoy pero maana por la tarde lo har; me ha pedido que les trasmit a sus excusas por tal cuestin. El anfitrin, luego de esperar cortsmente a que el profesor terminase de hablar, in vit a los visitantes varones a seguirle al hotel donde tenan comodidades reservada s. Maas y Herbert se alejaron con sus miradas puestas en las jvenes tratando de r ecibir una respuesta a sus pensamientos. Bajo las condiciones favorables del amb iente los enamorados sintieron exaltada tambin la atraccin pero las mujeres no par ecieron modificar la intensidad de sus sentimientos. El profesor acompaando a las jvenes hacia la gran puerta las introdujo en la antes ala del despacho real. La suntuosidad del que acababan de dejar pareca no poder s er superado, sin embargo la sorpresa fue muy grande al encontrarse en un gran sa ln tapizado con alfombras y cortinas de colores maravillosos, bordados en oro y f insimos hilos de las ms ricas telas. Mabel miraba a un lado y otro como sintindose personaje de un cuento de hadas. Prouden advirti la sorpresa de las nias.

Mis queridas Mabel y Cristine, veo que parecen dominadas por esta aparente utopa, les hablo para que retornen a la realidad. Estn ustedes viviendo la felicidad que el reino de Zazn da a todos sus habitantes. Las palabras de su padre las hizo retornar a sus sentidos aunque se sentan flotar en medio del cuento del rey de las fbulas. Un importante personaje ataviado a la usanza rabe les invit a pasar. Las jvenes se armaron de valor. Mabel tom la delantera seguida por Cristine y el padre. El eleg ante y esbelto rey, de pie sobre una tarima ricamente alfombrada, esper a las vis itantes. Su extraordinaria hermosura varonil deslumbr a las jvenes, especialmente a Mabel que sinti aflojar sus piernas al verlo. Zazn clav sus ojos en los de Mabel, permaneciendo ambos varios segundos sin hablar se, intercambiando misteriosos ecos de sus sentimientos instantneos. Cristine adv irti el flechazo de Cupido, extraada por la conducta de su hermana a quien supona e namorada de Maas. Tengo el alto honor de recibir a las hijas del eminente profesor Prouden dijo Zazn tratando de disimular en parte el poderoso efecto que le haba producido la bellez a de Mabel, de quien no quitaba la mirada. Ella pareca complacida con las caricia s espirituales que le producan los rayos de la mirada de Zazn. El rey se adelant tomando de la mano a Cristine y Mabel dejando al profesor atrs. Camin llevndolas hasta un silln donde las hizo sentar ubicndose entre ambas. Su acti tud era refinada y majestuosa. Cristine le observaba como para retener cada uno de sus movimientos. Mabel, en cambio, permaneca con su mirada adherida a los alargados ojos del rey o riental, de color negro profundo con largas pestaas que parecan querer ocultar su misterio. El color de su piel completaba la misteriosa atraccin que ejerca sobre M abel, tan rubia y blanca, con sus largos cabellos lacios. El sbito enamoramiento pareci incendiar sus corazones. Era un fuego que aumentaba con los minutos en una progresin incontenible. Esta noche comern conmigo dijo de pronto Zazn en voz alta. Mabel, ligeramente ruborizada al sentir que la invitacin tena por objeto su presen cia, qued en silencio unos instantes. Luego se dirigi al rey. Le ruego, Su Majestad dijo Mabel con voz de romntica enamorada , que me permita retir arme por una hora para mi arreglo personal. Mis servidores las conducirn a sus cmaras donde encontrarn todo lo necesario. Si lo desean, pueden descansar un rato. El profesor no pareca contrariado ante los flechazos intercambiados entre su hija y el rey. Las palabras de Zazn le parecieron ahora ms familiares que en otras opo rtunidades en que contenan algo de rigidez formal. Estar dentro de una hora en los salones de recepcin. Las jvenes se encontrarn con ust ed para pasar al comedor y juntos les acompaar dijo el rey. El protocolo no autorizaba la libertad que se tomaba Zazn, dado que los invitados normalmente eran conducidos por alguna destacada personalidad al saln comedor do nde el rey los esperaba. A una sea de Zazn aparecieron dos doncellas que se inclin aron ante las hermanas Prouden como sometindose a sus rdenes. Mabel senta una ciert a propiedad sobre el palacio levantndose en primer trmino. Luego lo hizo Cristine y se retiraron hacia el interior. Las dos jvenes fueron conducidas a travs de salones de lujosa magnificencia hasta llegar a una cmara de seda rodeada por almohadones de variados colores haciendo j uego por grupos. Mabel se maravill ante tanto lujo pudiendo ver a un lado fuentes surtiendo del suelo formando una lluvia multicolor. En el centro de tan origina l jardn una piscina a ras del suelo, hacia donde convergan algunos chorros de agua , pona la nota extica. Las hermanas se separaron. Ocuparon sendas habitaciones, cada una con su jardn y las fuentes de agua adornadas por fragantes flores de gran tamao. Varias doncellas desnudaron a Mabel, quien dcilmente se dejaba hacer todo lo que viniese en el programa de accin. Se senta en uno de los cuentos de la antigua Arab ia, creyendo haber vivido lo que le estaba ocurriendo alguna otra vez, quiz en su eos, quiz en la realidad. Su maravilloso cuerpo luca gran belleza con el reflejo de las luces cambiantes. Descalza y pisando tersas alfombras mullidas, fue conduci da hacia el jardn de los baos donde la temperatura era algo ms elevada que en los a

mbientes anteriores. Al pasar cerca de uno de los chorros de agua que manaba del suelo, su cuerpo se estremeci con su contacto. Sentada en el borde de la piscina se dejaba mojar con enormes esponjas cayendo el agua con agradable sonido. Mome ntos despus se introdujo en el agua tibia movindose con lentos y ondulantes despla zamientos. Las doncellas esperaban en el borde para hacerle masajes con ungentos de exquisitos perfumes. Mabel, comprendiendo la expectativa de que era objeto, s e aproxim a una de las orillas donde una pequea banqueta continuaba la lnea del pis o. All se recost, sobre un mullido colchn, comenzando a ser cubierta por espumas de sales y aceites que formando abundantes burbujas la envolvieron en una lujosa s ensacin de placer sensual. Momentos despus se desliz de nuevo en el agua para dejar su cuerpo libre de la cap a de burbujas que la cubra.

CAPTULO V EL AMOR SURGE EN EL FONDO DEL MAR Media hora permaneci Mabel en el agua hasta que parada a un lado de la pileta vio a una doncella esperando con los brazos abiertos sosteniendo una toalla. Luego que la secaron cuidadosamente, pasaron una suave crema por su joven piel y la ma sajearon delicadamente de los pies a la cabeza. Finalmente rociaron todo su cuer po con un finsimo perfume sumergindola en una sensacin de voluptuosa lujuria. La habitacin se anim de pronto con la presencia de varias mujeres que traan lujosas vestimentas orientales. Mabel, completamente entregada a las extraas emociones q ue estaba viviendo, se dej vestir poseda realmente de su condicin de reina. La herm osa cabeza le fue arreglada con ligeros toques para rematar la perfecta obra con flores de suaves y fragantes ptalos. Mabel se aproxim a un gran espejo donde se r eflej. Le pareci estar viendo a un hada de un irreal cuento, de esos que sola leer en su niez y que la maravillaban con la belleza de sur ilustraciones. Se vio tan bella que no se reconoca. Mirndose por algunos minutos dio unas femeninas vueltas para medir la armona de su gracia, Cristine apareci ataviada a la misma usanza y sonrientes se miraron aprobndose mut uamente. Te sientes feliz, Mabel? inquiri Cristine. Casi loca de felicidad, me siento lejos del mundo, tanto como si viviese en el ci elo, y t? Cristine baj la mirada. Si tuviese un rey como el tuyo creo que estara con la misma sensacin le dijo intenci onadamente. Mabel tom a su hermana por la cintura dirigindose por los salones hacia la direccin que sus guas indicaban. La atmsfera que vivan las jvenes les haba aumentado el empuje de sus personalidades manejndose con soltura entre los modales de la casa real. Llegaron a un gran saln donde aguardaban el rey y el profesor. La llegada de las jvenes ilumin el ambiente como si un rayo de esplendente luz hubiera penetrado de pronto. Zazn se puso de pie para contemplar a Mabel, quien sinti el impacto producido y se mantuvo a cierta distancia, como dejndose admirar. Parece que la belleza se ha hecho carne en usted, Mabel. Cre que era una belleza p uramente espiritual. La joven se dejaba admirar por su amado que luca un aspecto acorde con ella. Cris tine y el profesor observaban el mudo intercambio de elogios entre Mabel y Zazn. Instantes despus se aproxim un servidor para anunciar que la comida se servira cuan do Su Majestad lo ordenase.

Zazn, tomando la delantera con Mabel del brazo, se encamin hacia el comedor decora do en tipo europeo, aunque la abundancia de tapices marcaban la tendencia orient al. Comieron los ms exquisitos manjares de sabores normales a las costumbres de los p ases de la superficie. El protocolo se mantena en un nivel de tan buen gusto que n o haca sentir ninguna molestia a la familia Prouden, casi en pleno. Faltaba slo ma m Prouden. que de ordinario se las pasaba viajando por el mundo realizando contac tos telefnicos con su marido peridicamente. La comida termin pasando los cuatro a un saln contiguo donde tomaron delicadas inf usiones. El ambiente se mantena con cierta expectativa como si un tcito entendimie nto supusiera la necesidad de que Mabel y Zazn quedasen solos. Cristine, aprovech ando una fisura en la conversacin, hizo referencia a sus compaeros de viaje pidien do licencia al rey para reunirse con ellos. Como no deseaba otra, Mabel autoriz l os deseos de Cristine diciendo a su padre: T puedes acompaarla, pap, mientras le muestras otras dependencias del reino. El profesor le dirigi una mirada de inteligencia y sonri. Bien, hijita, hasta luego le dijo y haciendo una reverencia a Zazn se retir con Cris tine. Mabel y el rey quedaron solos cambindose tiernas miradas como adolescentes en sus primeros pasos de amor. Luego comenzaron a caminar por pasillos y salones hasta llegar a un inmenso jardn cubierto por una bveda que pareca perderse en el horizon te. Tomados del brazo caminaban en silencio para sentir el idioma del amor que se. e ntiende con suspiros en respuesta a los llamados del corazn. La pareja fue estrec hndose cada vez ms hasta confundirse en un apretado abrazo. Zazn respiraba el clido aliento de Mabel como para sufrir ms el deseo de besarla, e lla se dejaba caer ligeramente en los brazos del apasionado amante viendo tembla r sus labios como pidiendo sentir los de ella en hmedo contacto sensual. Mirando hacia arriba lo mir en los ojos y entreabri la boca pidindole en silencio que la be sara ardorosamente, tal como lo senta. Los suspiros se confundan con un aumento de la respiracin hasta que las bocas se unieron ardientes y ansiosas. El placer de los enamorados hizo olvidar el tiempo que pasaba sin que pareciesen dar trmino a la romntica sensacin. Mabel cerraba los ojos completamente extasiada imaginndose estar todava entre las pginas del cuento de hadas. En cierto momento, Z azn se apart con un esfuerzo y la mir. Siento que tu amor me estremece, no quisiera dejarte jams ni por un minuto le murmu r al odo apretndola contra su pecho. Aqu me tienes, haz de m lo que quieras, te pertenezco ntegramente, dueo mo. Ya soy tu esclava para toda la vida musit Mabel. Zazn se estremeci y le bes el cuello con furia. Luego se hundi en su boca por largos minutos. Despus de un rato que pareca interminable, comenzaron lentamente a caminar tomados de la cintura, por el sendero tapizado de csped brillante y suave. Solos en medi o de tanta belleza parecan confundirse con los alegres gnomos de bonetes colorado s y pantalones verdes que daban la impresin de sonrer festejando la felicidad de l os jvenes. El fino pavimento dorado reventaba en millones de partculas a cada paso. El irreg ular ruido de aguas mantena un constante contrapunto en inesperados encuentros. Z azn, con la cabeza apoyada en la de Mabel, caminaba a lo largo del paseo sin pare cer tener intenciones de volver al palacio hasta que como por mutuo acuerdo se e ncaminaron hacia l. Nuevamente pasaron ante la grandiosidad de los decorados pero Mabel, ya familiarizada y adueada del lujoso ambiente, dejaba ms lugar a sus sent imientos que a lo exterior. Todo esto y el reino entero te pertenecen dijo Zazn. Nada me interesa ms que este "reino" contest Mabel abrazando por la cintura a su rey , no quiero ms que esto que tengo entre mis brazos, t eres todo mi reino. Zazn, muy emocionado, la abraz fuertemente besndole la frente. Ahora yo soy tu esclavo y tu eres la reina, amor mo le murmur. Sabes?, en medio de la gran felicidad que me proporcionas, siento instantes de mie do al pensar que estoy tan lejos del mundo en que he vivido, y miedo tambin de no

s qu, quizas de estar tantos metros debajo del agua. No temas, querida ma, la grandeza de esta ciudad ya ha dominado toda posibilidad d e peligro, se han hecho todos los ensayos y sometido sus muros congelados a las ms absurdas exigencias sin que aparezca la posibilidad de algn accidente. La conversacin, que iba tomando poco agradable sentido, cambi cuando Zazn tom de pro nto a Mabel por la cintura besndola con intensa pasin. Ella se abandono entregada a las delicias del xtasis. Caminando abrazados fueron hacia unos almohadones dond e se echaron para contemplarse amorosamente. Los cuerpos de los amantes se hundan en las sedas y terciopelos. Zazn comenz a recorrer con su dedo ndice los contornos de la cara de Mabel, como para reconocerla con el tacto poniendo sus ojos en el infinito. Terminado el reconocimiento de los ojos y la boca, la mano del hombre acarici los brazos y la cintura de su amada que se estremeca al sentir las carici as correspondiendo con toda su alma hasta confundirse en un apretado y efusivo a brazo. * Cristine y su padre llegaron al hotel donde estaban los muchachos, instantes des pus que stos haban terminado de comer. La joven les anunci que Mabel permanecera en e l palacio a pedido del rey. Prefiri dar la noticia de un golpe para no quedar el secreto en el aire. El ms sorprendido pareci ser Herbert. Maas baj la cara como par a fingir preocupacin aunque no le importaba mucho el hecho de que su novia pasase a poder del rey. Intimamente gozaba de la idea de estar ms cerca del reinado de Kayak para sus propsitos de espionaje que parecan primar sobre su amor por Mabel. Para tranquilizar al profesor que poda sentirse responsable de tal situacin, le di jo acercndose: Seor Prouden, los sentimientos que me unen con Mabel son ciertamente de la ms pura amistad. Me siento en el deber de informarle esto para que no piensen que la sit uacin con Su Majestad puede afectarme. Entre todos hubo tcito acuerdo ya que la mayora tenan ocultas intenciones de benefi ciarse con la actitud de los Prouden, en una u otra forma. Bien, ahora iremos a una funcin artstica que se brindar en homenaje a ustedes, los v isitantes dijo el profesor. Afuera les esperaba un automvil grande donde todos se acomodaron confortablemente . Luego de unos minutos de marcha se detuvieron frente a una gran plataforma rod eada de jardines. El escenario giratorio ligeramente elevado del suelo permita ve r lo que en l ocurrira sin perder detalle. Se sentaron en cmodos sillones. Simultnea mente las luces comenzaron a cambiar de color movindose en el espacio dando notab les efectos de iluminacin. El cielorraso, como en casi todos los ambientes, era de color pizarra claro, en forma de bveda llegando a confundirse con el nivel del piso dando as la sensacin de horizonte lejano. Un cuidadoso juego de luces iba dando todos los matices: del rojo cambiaba a granate oscuro para convertirse lentamente en azul y de ste en ce leste claro, pasando luego a verdoso para oscurecerse nuevamente. Todo esto se l ograba de manera tan suave y mesurada que los ms disparatados contrastes se logra ban sin parecer chocar con paradjicas combinaciones. De pronto se escuch a lo lejos una msica de indefinida orientacin. Instintivamente todos volvieron la cabeza. Pero nadie pudo localizar de dnde provena tan mgico soni do que iba como hipnotizando los espritus. Luego de unos minutos la armona tom el paso claro de la danza pareciendo invitar a los bailarines, ngeles de blanco, quienes comenzaron a bailar cual etreas figuras dando largos y pausados giros como si la msica y ellos fueran una misma cosa, au mentando el ritmo poco a poco hasta hacerse vertiginoso. De pronto se detuvo la msica unos segundos. El escenario qued a oscuras. Un haz de luz roja ilumin un costado por donde apareci un fauno vestido de negro que dando breves y rpidos saltos se acerc a una estatua colocada a un lado de la escena, que representaba a un payaso mirando con cierta tristeza la huida de los ngeles. Las luces envolvieron la estatua mostrndole desde todos los ngulos y con cambiantes r

eflejos hacindole parecer en movimiento sin dejar el pedestal. El fauno riendo de l payaso corra tras los ngeles. Un estrepitoso estruendo de la msica produjo la mue rte del maligno fauno que cay en medio de una gran hoguera desapareciendo instant es despus. Los ngeles volvieron a danzar felices con la desaparicin del trgico fauno. Una bell a nia harapienta ocup el primer plano. Como aturdida por la soledad mir al payaso s intiendo sbito amor hacia l. Extasiada realiz un magnfico solo que termin en vertigin oso torbellino cayendo extenuada, durmindose profundamente. Mediante un juego de luces pareci desprenderse de la joven su alma que fue dando pasos de baile hacia la estatua. El figurado payaso comenz a moverse y dando un elegante salto desde s u pedestal acompa a la bailarina en un hermoso y suave vals, cuyos pasos cubran la escena hasta salir al jardn pasando sobre pequeos puentes y senderos alejndose y ap areciendo seguidos por focos de luz intermitente. En medio de la msica son un fuer te trueno y el aire se ilumin con relmpagos. El payaso se fue alejando de su compae ra en direccin a su lugar sobre el pedestal. El espritu de la nia corri a su cuerpo durmiente para alcanzarlo en momentos en que la lluvia comenzaba a caer. La nia harapienta se incorpor y acercndose a la estatua lo mir enamorada alejndose lu ego con lentos giros plenos de tristeza. La ltima imagen perdida entre sombras fu e la cara de la estatua con dos lgrimas formadas por gotas de lluvia. El escenario qued vaco como al principio volviendo a orse la suave msica y a moverse las luces de colores hasta hacerlo desaparecer de la vista siendo sustituido po r flores y juegos de aguas cristalinas. Fantstica! exclamo Herbert sin poderse contener. Maravilloso! dijo Probst. Ha sido emocionante murmur Cristine con lgrimas en los ojos. Inolvidable, realmente dijo Prouden abrazando a su hija con ternura. Maas nada dijo pero reconoci en su interior que lo visto era en verdad insuperabl e. * El da siguiente comenz para los visitantes de la ciudad sumergida casi al medioda, dada la hora avanzada en que se haban acostado. Recibieron la noticia, por medio de un emisario, de que el rey les recibira en audiencia a las quince horas. El protocolo de la comida se repiti con el mismo fausto y correccin anterior, deja ndo asombrados a los muchachos ante tanta magnificencia y tal despliegue de manj ares exticos y desconocidos. Zazn los trat con exquisita cortesa pero era indudable que mantena bien delimitadas sus funciones de anfitrin caballeresco y de rey todopoderoso, no permitiendo que una perturbase a la otra. Maas sali del palacio algo preocupado y pensativo. No haba logrado ubicar la forma de intimar con el rey. Sin embargo no perda las esperanzas de lograr atravesar e l secreto de todos los adelantos tcnicos y cientficos de la ciudad. As, en medio del mecanismo de un complejo sistema de audiencias y entrevistas, di versiones bien planeadas y paseos organizados, transcurrieron los das previstos s in que los integrantes de la Logia Sol pudieran penetrar en los recnditos secreto s, observando slo los efectos de los mismos a travs de las maravillas que iban adm irando a cada paso y sacando las conclusiones que podan. Ellos ignoraban que el astuto Zazn, alertado previamente por la pantalla televisi va receptora de pensamientos, haba tomado ya todas las previsiones del caso contr a un posible espionaje. Lleg la hora de la despedida y el grupo de visitantes ini ci su retorno mientras se ponan en accin complicados mecanismos tcnicos de alta prec isin. El vehculo en que viajaban penetr en las cmaras de "descompresin". El avin les a guardaba en la helada superficie con los motores en marcha. Cuando llegaron a la salida del tnel el aire fuerte y la intensa luz solar les oblig a cerrar los ojos . Crean venir realmente de otro mundo, extrao y misterioso, y sentan una rara sensa cin de nostalgia de lo que dejaban atrs. La realidad se impuso y las operaciones d e subida a la mquina, despedidas y despegue fueron rpidas y sin protocolo. Momento

s despus, el avin en el aire pona proa a Europa. Cristine miraba por la ventanilla aquel punto en el mar por donde haban penetrado al reino y le pareca mentira haber estado en l. Se volvi hacia sus compaeros. Qu les pareci la ciudad de mi padre? les pregunt. Realmente extraordinaria exclam Maas y los dems asintieron sin reservas. Se sienten realmente fuera de todo peligro frente a una guerra atmica, habr que ver si realmente se justifica esa seguridad que creen haber logrado dijo Probst. El resto del viaje se produjo sin novedad, aterrizando en Inglaterra donde queda ron todos los viajeros. Cristine y Herbert se dirigieron a un hotel donde se hos pedaba la seora Prouden, quien haba regresado recientemente de uno de sus viajes p or Oriente. Salud a Cristine como si la hubiera visto el da anterior. Conocedora d el carcter de su madre, la joven no repar mucho en decirle que Mabel se haba quedad o en el Reino de Hielo, ya que la seora no estaba muy pegada a sus hijas afectiva mente. Recibi la noticia con pasmosa serenidad dando slo importancia al hecho de q ue su hija se haba convertido en reina de fabulosas riquezas. Herbert parti el da siguiente hacia Alemania, donde tena el centro de sus actividad es. En cambio los tres conspiradores se reunieron con sus compaeros de logia en u na reunin extraordinaria que cont con la totalidad de sus adherentes. Despus de muc has horas de deliberaciones, se lleg a la conclusin de que para dominar a Zazn se d eba contar con toda la fuerza de uno de los gobiernos dueos de las bombas nucleare s ms potentes, a fin de ser lanzadas a las profundidades del mar. La tensin poltica aumentaba hasta el borde peligroso de la violencia, mientras se realizaban conversaciones entre los "grandes" de todas las potencias. Cada una. de estas reuniones de alto nivel haca esperar el estallido de la primera bomba. L a situacin haba llegado a un extremo que ya no era posible a ningn pas mantenerse al ejado de la guerra. Se deba estar de un lado o del otro. Solamente eran dos las p osiciones y uno el fin. Los uniformes militares y la prdida de la libertad fueron las consecuencias del e stado preguerrero. Sin embargo, el pueblo an conservaba la esperanza de la paz. Si empre se cree de verdad en la guerra cuando empiezan a caer las primeras bombas. En Kayak se reciban las noticias analizndolas cuidadosamente; si bien nada tenian que hacer en la contienda estaban ligados a ella por un inters poltico. El desenla ce era evidente: la suerte del mundo estaba echada y nadie poda detener la ltima g uerra, Kayak se regocijaba en cierta manera de poder estar a salvo de la destruc cin. En Inglaterra se trabajaba en ritmo acelerado para terminar refugios antiatmicos, lo mismo que en todas partes del globo, tratando de dar cabida a la poblacin. La seora Prouden empez a sentir miedo, en cuanto a Cristine se convirti en una de las personas ms solicitadas dada su condicin de luja del poderossimo Prouden. Se supona que se reuniran con el profesor para eludir la guerra. Prouden, a su vez, deseaba traer a su familia, a Kayak y solicit autorizacin a Zazn quien inmediatamente accedi. La llegada de madre e hija se produjo pocos minutos antes de que comenzaran a estallar las primeras bombas. Con toda premura se des truy el tnel rampa desapareciendo en las entraas del mar el vehculo que las conduca. En la ciudad sumergida se registraban cada una de las bombas establecindose en se guida el lugar en que caan y la intensidad de la misma. El tablero detector refle jaba un vaivn idntico siempre: dos bombas en Amrica, dos en Asia; tres en Amrica, tr es en Asia. Dos de los satlites llamados "pacficos" dejaron de serlo de pronto obe deciendo las rdenes electrnicas de una base terrestre y se dirigieron a puntos ind icados sembrando la muerte en vastas regiones del orbe. Segn los informes recogid os en las dos primeras horas, los ataques se haban concentrado en el hemisferio n orte; el sur se mantena intacto por lo que se haba convertido en el seguro refugio contra las radiaciones. Pero la accin continu y comenzaron a caer algunas bombas en el mar. Zazn pensaba qu e la ltima guerra en la tierra deba durar horas, quiz un da. Pero los das pasaron sin que cesase el registro de explosiones de variada intensidad. El paso de los satl ites era constante y sus mortferas cargas continuaban en acecho.

CAPTULO VI DORMIDOSY CONGELADOS POR CINCUENTA AOS Eres feliz de estar conmigo a salvo de esas bestialidades que hacen los hombres? pr egunt Zazn a Mabel mientras almorzaban en una glorieta con vista a un magnfico lado . Tendra que contestarte que s, querido mo, pero al pensar en el sufrimiento de esa po bre gente se me apaga parte de la felicidad que siento. Felicidad que, por otra parte, no siento por estar a salvo sino por estar contigo, amor mo. Zazn sonri complacido tomndole la mano. S, tienes razn, yo tambin sufro por ellos. Hace unas horas tengo el pensamiento pues to en mi pobre gente de Kayak, all en Arabia. Qu ser de ellos?, seguramente todo se habr reducido a escombros dijo bajando la cabeza. Tal vez no sea tanto como imaginas dijo Mabel acaricindole la cara. Quiz podamos retornar a mi verdadero Kayak algn da, aunque las radiaciones nucleares demorarn muchos aos en desaparecer o por lo menos perder su fuerza destructora. Zazn qued pensativo y en silencio unos minutos. En qu piensas? pregunt Mabel. En algo que se est perfeccionando en los laboratorios de tu padre y que quiz adopte para poder llegrar a ocupar nuevamente mi reino en Arabia. Qu es eso? Hibernacin. Se congelan los cuerpos humanos bajo ciertas condiciones y se mantiene n en ese estado largos perodos de tiempo, es decir, que sometidos a hibernacin pod ramos dejar pasar cincuenta aos con slo dos o tres en la evolucin de nuestros cuerpo s. Mabel le miraba sin poder creer lo que oa. Era tan extraordinario pensar en la hi bernacin humana que se resista a considerarlo una cosa posible. Y crees que sera til en estos momentos? No puedo imaginarme como metida dentro de un a caja de hielo durante cincuenta aos, no entra en mis razonamientos dijo Mabel an gustiada, pero luego de unos segundos se volvi hacia Zazn, y lo mir con ternura . per o si lo crees necesario, har lo que t ordenes, dueo y seor mo. Querida, nunca hara nada que te perjudique. Adems, todo esto no es nada ms que una r eflexin dicha al pasar. Si bien es cierto que se est experimentando sobre bases sli das, an no se consider llevarlo a la prctica. No te preocupes, amor mo. Y Zazn abraz a su mujercita y la cubri de besos. * Los pedidos de auxilio son angustiosos. Desgraciadamente no podemos recibirlos en Kayak pues su contaminacin nos pondra en peligro dijo Zazn A pesar de estar a salvo en esta ciudad no podemos escapar a la tristeza que los horrores de la guerra produce dijo Mabel como pensando en voz alta. Esta vez fue Zazn quien la tom de la mano apretndola cariosamente. Finalizada la com ida los reyes salieron de la glorieta a caminar por el jardn del palacio. El roma nce pareca acrecentarse con el correr del tiempo. La mente de Mabel estaba en el asunto de la hibernacin, no quera entrar en detalle s con Zazn para no entristecerlo, pero necesitaba saber ms sobre el asunto. Llam a su padre con quien sostuvo una prolongada conversacin. S, hija contest el profesor ante el torrente de preguntas de Mabel , se han hecho ensa yos con bastante seguridad pero el slo pensar que te tendra que congelar sbitamente despus de aplicarte una inyeccin, me llena de pavor y angustia.

Se notaba en la voz de Prouden un temblor incontenible, pese a los esfuerzos den odados que haca para no dejarse ganar por la emocin. Precisamente estamos en este momento con un ser humano en estado de congelamiento para someterle a una delicada operacin. Le dejaremos unos das en esas condiciones para ver el resultado. En cuanto a los animales, tenemos varios ejemplares, inc lusive monos, desde hace ms de seis meses, sin que aparentemente hayan sufrido al teracin alguna despus del congelamiento. Mabel se reconfort un poco con las explicaciones de su padre imaginando que si l a probaba ese mtodo era que se contaba con las mayores seguridades al respecto. Nad ie hubiera puesto en duda el talento cientfico del gran profesor Prouden. Los das continuaron pasando con un constante bombardeo atmico sobre todos los rinc ones del mundo terrestre. El mundo entero contaminado, triste destino tendr la humanidad dijo Zazn en tono ama rgo. Miles de seres refugiados en subterrneos antiatmicos clamaban por libertad de sesperados por las perspectivas de tener que permanecen encerrados como presos. De qu valdran tantas precauciones de seguridad si no podran salir a la luz por much os aos. Las radiaciones destructoras de los tejidos humanos realizaran su obra cre ando una humanidad de monstruos de repugnante aspecto, quiz sin voluntad ni senti mientos de solidaridad, devorndose entre ellos para lograr supremaca. Las ltimas explosiones se registraron en el hemisferio sur. El rey Zazn pidi una reunin de sus sabios para considerar la posibilidad de hacer u n reconocimiento de la superficie terrestre. La empresa deba ser ms complicada de lo que en un primer momento se pens, las derivaciones que sobrevendran de tal incu rsin eran consideradas cuidadosamente. Se resolvi que lo ms indicado sera realizar u n reconocimiento de las inmediaciones de Europa para luego internarse en el cont inente llegando hasta Arabia. Deberan tomarse todas las previsiones posibles pues no descartaban la posibilidad de que podran tomarles prisioneros para especular con ellos logrando as ser incorporados a la ciudad congelada. La Logia Sol trabajaba desde las profundidades de uno de los refugios haciendo f recuentes llamados a Kayak pidiendo asilo por considerarse amigos a travs de la v inculacin trabada por Maas y sus acompaantes en oportunidad de su visita al reino de hielo. Zazn no perda detalle de los pedidos estudindolos cuidadosamente. Decidi al fin envi ar un comando para tomar todos los datos que necesitaba. En los laboratorios de Kayak se construyeron trajes antiatmicos, vehculos resistentes a las radiaciones, motores de caractersticas especiales hasta ese momento no experimentados, y un si nnmero de factores de ndole tcnica. En lo relativo a la aviacin los ensayos resultab an difciles dado que no se poda contar con espacio para hacer volar las mquinas. To do se realizaba por el lento camino de la comparacin. Los preparativos tendan a un a posible incursin a Arabia para estudiar la posibilidad de instalar el reinado d e Zazn. Las pruebas demostraron que el plazo mnimo que deba esperarse para radicarse en es e pas rabe, sin peligro de contaminacin radiactiva, sera de cincuenta aos. Zazn no qui so aceptar en principio el citado plazo teniendo que inclinarse ante las contund entes pruebas demostrativas de la verdad. Sus pensamientos estaban puestos en Ma bel, no quera someterla al riesgo del mtodo de hibernacin. A pesar de su fuerte carc ter y su educacin real, el amor por ella lo haca dbil y temeroso cuando se trataba de su vida. Varios das despus Prouden logr descubrir una substancia que inyectada instantes ant es del brusco congelamiento, alejaba toda posibilidad de muerte, permaneciendo e l cuerpo en todas sus funciones paralizadas hasta la vuelta a la vida normal. Ha bindose enterado de los proyectos de Zazn en cuanto a la aplicacin del congelamient o para l y para Mabel, el profesor decidi hablar con su hija. Hijita querida, tengo una grave preocupacin, tan grave y especialsima como no creo haya tenido jams hombre alguno le dijo con los ojos hmedos de lgrimas. Te escucho, pap dijo Mabel. Se trata de la hibernacin. Ya he pensado en eso, padre, y s hacia dnde van tus intenciones; creo no debes preo cuparte as, conozco bien tus informes respecto a la seguridad del procedimiento, eso es todo lo que me interesa, por lo dems no quiero pensar en los medios. Siend

o un descubrimiento tuyo estoy tranquila y confiada en el xito. Di a Zazn que le a compaar en el largo viaje. Mi amor por l va mucho ms all de todos los peligros. Satisf echo? Prouden baj la cabeza emocionado, luego tomndole la mano le bes la frente y se reti r orgulloso del valor y temple de su querida Mabel. * Qu quedara de la humanidad al cabo de cincuenta aos? se preguntaba Prouden mientras ul timaba detalles en su laboratorio. Al trmino de ese plazo, Zazn sera el nico hombre capacitado para gobernar el mundo q ue estara por entonces completamente destrozado, con los pocos sobrevivientes raq uticos y desfigurados, en medio del ms horroroso caos. Su concepto apasionado del deber cientfico le llev a tomar la suprema decisin de someterse l tambin a la hiberna cin, pues consideraba que sus descubrimientos en el campo de la ciencia podran con tribuir a levantar un mundo mejor. El ltimo ensayo en ambiente enriquecido con helio satisfizo plenamente y Prouden inform al rey de la seguridad de su procedimiento. El rey aplac sus dudas respecto a la aplicacin del mtodo en Mabel. Zazn escuchaba los pocos informes que venan de la superficie sobre la marcha de la guerra con un poco de escepticismo, pues su parcialidad los haca poco convincent es. Ambos bandos se atribuan el xito aunque l saba bien que era una guerra perdida p ara los dos ejrcitos en pugna. Era como si los duelistas se diesen mutuamente en el blanco muriendo simultneamente, quedando el honor a salvo puesto que los dos s e sentan dueos de la verdad. Los de la Logia se reunan para planear la forma de ocupar la ciudad congelada dom inando al rey Zazn. Creo deca Maas a sus compaeros de logia que cuando todo est en calma los habitantes de Kayak saldrn a la superficie. Ese diablo de Prouden les ha dado ms de lo que todo s los sabios modernos hayan hecho en nuestro mundo. Estoy seguro de que tendrn tr ajes protectores contra las radiaciones y otros adelantos ms que ignoramos. Es in dispensable la invasin de ese reino submarino, de lo contrario estaremos condenad os a esta vida que no es otra que una crcel de lujo pero crcel al fin. Hubo varias opiniones sobre la forma de llegar a las entraas del mar sin que ning una tuviese visos de razonable. Los nicos que opinaban con cierta precisin eran lo s que haban visitado Kayak. Los asociados de Norteamrica a la Logia Sol, por su parte, haban llegado a las mis mas conclusiones de los ingleses: invadir el reino de Zazn. As se dara salida a tan sombra perspectiva como supona ser la espera de un perodo de ms de cincuenta aos has ta que las radiaciones nucleares perdiesen fuerza. Se organiz una arriesgada expedicin a travs de las heladas regiones rticas para reun irse con los ingleses en pleno crculo polar. Se emplearon en la coordinacin de los planes comunicaciones en clave de complicadas cifras y ondas radioelctricas del ms secreto nivel tcnico. Los detectores Richter de radiaciones sealaban esa regin co mo la menos contaminada. Se realiz el viaje en un avin experimental supersnico de g ran velocidad protegido contra los efectos nucleares. Prouden y su equipo cientfico tenan perfeccionados sistemas automticos de control s obre todo cuanto ocurra en la superficie relativo a comunicaciones y obtencin de d atos de inters para la seguridad de Kayak. Las providencias tomadas por los adict os a la Logia no pudieron escapar a ese control y llegaron al rey, quien decidi u tilizarlas en su favor desbaratando el intento de dominio. Zazn acept a Prouden como agregado a su comitiva en la reconquista del reino perdi do, considerando que tal aporto le sera de innegable valor para sus propsitos. Una gran reunin, con los hombres de ms confianza, traz los ms audaces planes para los p rximos cincuenta aos. Como comienzo a la ejecucin de esos planes, se envi un emisari o a una asamblea extraordinaria de la Logia Sol. En dos das se hicieron los prepa rativos dejando una especie de digesto muy bien detallado con todas las variante s posibles en los movimientos polticos y cientficos del mundo de la superficie, co

ntemplando asimismo la futura evolucin de la ciudad congelada. Este ltimo punto er a de vitalsima importancia: si dentro de los cincuenta aos el reino estuviera domi nado por alguna fuerza mayor y oponente a ellos, el retorno a la vida sera imposi ble y de esa forma fracasaran rotundamente todos los propsitos de Zazn dado que al no ponerse en movimiento la especial mquina de descongelamiento, moriran de inmedi ato. Una cadena de voluntades dependan unas de otras, mantenindose en comunicacin mental por medio de los detectores del pensamiento. Cuando un ensayo general demostr qu e la maquinaria humana no poda fallar, se dispuso a dar el gran paso. La gran sal a donde permaneceran los reales personajes en estado de inmovilidad durante cincu enta aos se prepar con silencioso misticismo y respeto. Zazn y Mabel se colocaran ju ntos en una cmara y los dems de la comitiva en otra de grandes dimensiones para ci ncuenta privilegiados, que resucitaran medio siglo despus sin haber envejecido. Mi entras tanto, dos generaciones se sucederan en la vida natural recibiendo constan temente las instrucciones necesarias para mantener y cumplir con las rdenes del r ey Zazn, grabadas en ondas especiales. El momento era solemne. El silencio completo demostraba la importancia del histri co acontecimiento. Cada paso de la operacin se iba grabando en varios idiomas y e n diferentes materiales indestructibles, como precaucin de cualquier eventualidad imponderable. El rey Zazn hizo su aparicin ataviado con sus ropas reales acompaado de Mabel tambin vestida en la misma forma, siendo recibidos por profundas revere ncias de alto contenido emocional. Los encargados de las operaciones tcnicas agua rdaban junto a sus comandos, seguros de s mismos despus de las largas prcticas, cad a uno supervisado por centinelas de seguridad. Zazn se dirigi directamente a su cmara invitando a Mabel a penetrar en ella ayudndol a a recostarse en una lujosa alfombra. Luego lo hizo l con gesto tranquilo. Fuero n dejados solos unos minutos para que se despidieran. La real pareja se confundi en un fuerte abrazo y se besaron apasionadamente intercambindose palabras de amor . La trascendencia del hecho los suma en una especie de aturdimiento que no los d ejaba razonar framente. Luego penetraron dos mdicos quienes aplicaron las inyecciones necesarias. De inme diato cerraron la pesada puerta. Los dems personajes que acompaaran a los reyes en el largo viaje hicieron lo propio recibiendo sendas dosis del mgico lquido descubi erto por Prouden. Las cmaras se cerraron hermticamente. El silencio que sigui a la escena fue tan fro como el hielo que congel a los embarcados en tal aventura cientfica. Varios hombre s de ciencia observaron el proceso a travs de mirillas dispuestas para tal fin. El tiempo se detuvo en ese instante. La vida interior de las cmaras no escucharan durante largos cincuenta aos el tictac de los relojes. Slo los reglamentos y disci plinas llevaran a buen trmino la empresa que el gran rey Zazn se haba impuesto. Los puestos de guardia se cubrieron con el personal seleccionado quedando la ciu dad congelada automatizada, de manera que ninguno de sus habitantes pudiese hace r nada por su propia voluntad debiendo responder cada uno a actos previamente es tipulados. La vida en Kayak se convirti desde ese momento en un ir y venir de autm atas humanos sin voluntad propia. No se haba nombrado a ningn jefe de la ciudad ni se haba establecido jerarquas entre los hombres. Todo era dirigido por una gran central electrnica que daba las rdene s a cada uno de los seres que se movan a sus impulsos, registrndose en sendos arch ivos la reaccin y pensamientos de todos. Por orden expresa del rey se deban conser var las costumbres y ritos religiosos intactos dejando la evolucin lgica que el ti empo diese a los espritus humanos. El laboratorio cientfico continuara con sus inve stigaciones debiendo registrar todo cuanto se pudiese captar del mundo exterior con toma de muestras y control de la disminucin del poder radiactivo terrestre. D e esta forma se ira estudiando paso a paso la transformacin de la especie humana c on las consiguientes secuelas resultantes de la influencia nuclear. El emisario a la reunin de la Logia Sol parti con todos los honores correspondient es a tan delicada misin, dejando tras s la esperanza de que regresara a la ciudad c ongelada con los datos que conviniesen al rey Zazn que aguardaba en su lecho del sueo ms largo de la historia.

CAPTULO VII PADRES MAS JVENES QUE SUS HIJOS El mundo de la superficie nada saba de lo que haba ocurrido en el reino de Kayak. Todos vivan con la esperanza de poder ingresar algn da en la difcil e inexpugnable f ortaleza. Constantemente se repetan los pedidos de asilo sin recibir respuesta fa vorable. Siempre se les responda igual: "Se tendr en cuenta su pedido". Otras preg untas de diversa ndole eran tambin contestadas en la misma forma lacnica. Los del l ado terrestre comenzaron a pensar que todas las respuestas estaban grabadas espe cialmente. La perfecta organizacin de Kayak haba dispuesto todo para que creyesen que la vida en su mundo submarino haba desaparecido y que slo haban quedado en func ionamiento los equipos automticos que, gracias a la energa nuclear, durara mucho ti empo quizs cientos de aos repitiendo siempre las mismas frases y dando los mismos informes. Los das se fueron alargando para unirse en una continua rotacin sin horas, minutos ni segundos. El tiempo no contaba en Kayak an para los seres que vivan, dorman y c oman. El nico ritmo que exista era el impuesto por las funciones fisiolgicas. El ser humano fue perdiendo importancia ante el dominio del comando electrnico que les ordenaba todo cuanto deban hacer sin poder desobedecerles. Ese fro e implacable je fe daba las rdenes, comprobaba su ejecucin y si el resultado no era perfecto repeta la orden registrando luego el resultado. Todo cuanto pudiese interesar a los ho mbres de medio siglo despus, quedaba archivado y sera juzgado por ellos cuando vol vieran a la vida. Las fallas humanas que existieran quedaran como testigos eterno s de delincuentes cuyas culpas pagaran sus herederos. Con esos procedimientos se logr que los robots humanos no sintieran deseos de apa rtarse de la absoluta lnea correcta. El temor y la desconfianza mutua desaparecie ron y se lleg a crear una sociedad justa y equilibrada. El mundo de superficie se mantena a la expectativa de lo que la ciencia submarina dictase, respecto a la vida y a los posibles peligros. Nadie quera tomar la resp onsabilidad de dar un paso adelante en arriesgada arremetida para aliviar el ted io y el aburrimiento que haba hecho perder el inters por todo a los sobrevivientes de la ltima guerra. Nada les satisfaca, ni los placeres ms intensos ni los goces ms refinados. Algunos llegaron a envidiar a los seres nacidos bajo los efectos rad iactivos, ya que stos tomaban su deformidad como algo normal y se resignaban mejo r a vivir en rsticas grutas, pues no haban conocido las comodidades del progreso h umano. Se volvi en cierta forma a la poca en que la vida humana comenz su evolucin. A lo la rgo del tiempo algunos seres construyeron casas, cultivaron la tierra sin result ados favorables dada la degeneracin de los vegetales y la poca productividad del suelo contaminado. El ciclo de vida se fue acortando y a los veinte aos ya eran v iejos. Los campos y las ciudades arrasadas esperaban quietas la respuesta del ti empo que pasaba con las rotaciones del sol y las constelaciones estelares, hacie ndo que la misteriosa funcin de la naturaleza acomode sus intenciones en favor de la reconstruccin de lo que ella misma ha destruido. * Lleg el da determinado para el descongelamiento de los reyes de Kayak. Dos generac iones haban duplicado la poblacin produciendo seres completamente entregados a las rdenes electrnicas de la central. Sus caras no reflejaban expresin alguna, hablaba n casi con las mismas palabras y decan casi las mismas cosas. Sus costumbres "sta

ndard" les llevaban a los mismos sitios. El espritu de esa gente no tena profundid ad repitiendo todo lo que se le enseara. El laboratorio cientfico contaba con algunos sabios que Prouden dejara jvenes y qu e ahora tenan cincuenta aos ms. El maestro sera ahora mucho ms joven que sus alumnos, crendose una absurda situacin. Qu habra pasado con la mente del famoso Prouden? Se habra detenido junto con el cuerp o o habra continuado su constante creacin? Los preparativos para el extraordinario acontecimiento sacaron a Kayak de su let argo. Todo se dej preparado para la histrica tarea de traer nuevamente al mundo a Su Majestad, el rey Zazn, y a toda su comitiva. Una gran cantidad de tcnicos y cientficos se congreg en la sala donde estaban las cm aras de hibernacin, a las que se agregaron otras de complicada realizacin donde se efectuara el proceso de descongelamiento con la ayuda de un mecanismo electrnico, que tomara toda clase de datos para ir corrigiendo las alteraciones que pudiesen aparecer durante las cuatro horas que durara el proceso. Los hombres trabajaron en perfecta coordinacin: unos miraban por mirillas para determinar algo que la mqu ina electrnica no pudiese hacer y que slo el ser humano podra efectuar, otros contr olaban por medio de pantallas la transformacin que iban sufriendo los cuerpos des de el punto de vista mdico. Todo lo previsto se fue cumpliendo con absoluta precisin y completa normalidad. L os cuerpos de los turistas del tiempo comenzaron a moverse, permaneciendo dormid os durante un par de horas despus de haber alcanzado su temperatura normal. Zazn y Mabel despertaron mirndose asombrados, como si recin hubiesen entrado a esa cmara. Querida ma, cmo te sientes? pregunt en seguida Zazn tomando la mano de la joven. Como si me despertara de un sueo normal. Siento una sensacin rara que no sabra expli carte, pero fsicamente me hallo muy bien, y t? Perfectamente. Slo que comparto esa especie de emocin indefinida que est ms all de las palabras y que linda con lo sobrenatural. Pero todo pasar cuando salgamos de est a fra cmara. Faltar mucho? Quiero caminar, andar otra vez ser maravilloso dijo Mabel aludiendo a q ue an no podan levantarse por no haber recibido la orden correspondiente. Espera un poco, querida, despus de tanto tiempo. A los pocos minutos una puerta se abri indicando la total liberacin de los reyes. Zazn hizo un movimiento de rotacin como para levantarse pero un ligero mareo le hi zo vacilar un instante. Como a Mabel le ocurriera otro tanto, los mdicos los hicieron recostar dndoles a b eber una infusin especial. A los diez minutos la pareja sala de la cmara tiernament e abrazados y contentos. Poco a poco hicieron lo mismo los integrantes de la corte real y pronto estuvier on todos reunidos en el gran saln verde de las recepciones extraordinarias. Con u na inmensa alegra reflejada en sus caras, se saludaron como si hiciese minutos qu e no se vean. Luego de la natural expansin, el rey tom la palabra. Hemos salido muy bien de la prueba a que el gran profesor Prouden nos sometiera h ace cincuenta aos. Como primer asunto de estado pido se rinda justo homenaje al e minentsimo hombre de ciencia. La concurrencia reverenci a Prouden quien pareci muy emocionado. Con pocas palabra s agradeci el gesto. Bien dijo Zazn , ahora debemos continuar lo que dejramos pendiente y cada cual debe re tornar a su trabajo asumiendo el mismo con la responsabilidad que nos demande. Acto seguido, el rey fue hasta su despacho donde comenz a dar audiencias a los so brevivientes de antao y a los nuevos dirigentes que haban sucedido a los desaparec idos. Mabel pregunt ansiosa por su madre y por Cristine. Se enter que su madre haba muert o haca diez aos, noticia que recibi con verdadera pena, aun cuando era una lgica rea lidad si sumaba los cincuenta aos transcurridos a los cincuenta que ya tena el da d el congelamiento. En cuanto a Cristine, le informaron que estaba en el saloncito rosado de sus dep endencias, aguardndola impaciente. Hacia all se dirigi en seguida. Al verla entrar Cristine se adelant con pasos achacosos, propios de su vejez. Mab

el, joven y fresca, se qued paralizada unos instantes, tratando de disimular su i mpresin. Cmo te va, Cristine? dijo Mabel, tratando de ser natural. Cristine fue hacia ella abrazndola fuertemente. Me parece mentira, querida, mentira! repeta Cristine. Ya lo ves, es verdad, querida hermana, ac me tienes. Tan joven y linda como antes. Yo no tuve esa suerte. Si nos hubisemos animado a im itarte, estaramos en este momento como t, pero mam tuvo miedo y me impidi a m tambin a doptar ese mtodo. Ahora no hay nada que hacer, los aos me han vencido, soy una vie ja y t una muchacha, tienes todo por delante para ser feliz. La amargura y tristeza de Cristine eran tan grandes que Mabel, poniendo en juego toda su inteligencia, la fue tranquilizando y le sugiri que se sometiera a la hi bernacin para encontrarse con ella dentro de cincuenta aos. Al cabo de ese plazo l as dos seran guales en edad. Cristine ri y comprendiendo la sana intencin de su hermana la abraz con ternura. * La noticia del buen resultado de la experiencia puso nuevamente a la ciudad de h ielo en un nivel de alegre normalidad. Zazn pidi al control electrnico general los informes que recabara mientra l estaba en hibernacin, luego de lo cual qued largas horas meditando y estudiando planes. El profesor Prouden, en el laboratorio da y noche, se pona al da con los adelantos producidos. En realidad no haba encontrado nada de nuevo. El mundo de superficie no haba evolucionado como para producir ningn adelanto cientfico. La degeneracin, de nacimiento, de los seres y la casi nula productividad de la tierra haban hecho d isminuir la poblacin en forma considerable. Los que permanecieron en los refugios se mantuvieron normales fsicamente pero con un atraso mental contrario a toda po sibilidad de progreso en favor de la nueva humanidad. Prouden traz sus planes para visitar la superficie. Previamente se sometera a las r denes del rey. Debemos proceder con cuidado le dijo Zazn , esa Logia Sol parece que intent atacar var ias veces nuestro reino y en dos oportunidades hemos corrido serio peligro. Segu ramente estarn en acecho para cuando intentemos visitar la tierra. La organizacin se complet en tres das formndose un verdadero ejrcito para invadir el universo. El rey Zazn sera el gran monarca mundial. Con el resto til de la humanida d creara un gigantesco pas, sin fronteras ni religiones que se antepusiesen a su v oluntad. El reinado de Kayak se reconstruira con la nueva reina Mabel. La salida a la superficie se realizara por cien rampas manteniendo la superficie congelada para poder dar salida al milln de seres que se incorporaran a la vida normal del m undo. Toda clase de elementos se prepararon: equipos de gente para realizar construcci ones, comunicaciones, labranzas de la tierra, vehculos, etc. El privilegio de con tar con la ciencia suficientemente evolucionada los capacitaba para rehacer todo en poco ms de un ao. El da siguiente sera el de la primera incursin cautelosa a la s uperficie para tomar informes directos. Luego: la gran invasin. La ambicin de Zazn elev sus ansias de poder a infinitas alturas al estar en presencia de tan grande dominio universal. Los informes tomados directamente en Europa fueron completos. No exista nada organizado que pudiese oponerse a la invasin de los hombres del re y por lo que se decidi realizar la campaa de inmediato. Los congeladores trabajaron durante varios das para construir las rampas que se c onservaran con elementos de mantenimiento, al igual que la superficie congelada d el mar que funcionara como enorme plataforma de aterrizaje. Los ejrcitos comenzaron a salir e internarse en Europa establecindose a travs de to dos los territorios con todo lo necesario para vencer a los hombres subdesarroll ados, quienes aceptaban sin resistencia el dominio. La Logia Sol al tener conoci miento de la aparicin del contingente se puso en movimiento, tratando de aprovech ar la oportunidad para tratar de penetrar en el reino de Zazn.

El anciano Maas, que diriga las acciones de la Logia Sol, contaba con un ejrcito ms o menos organizado, con mecanismos viejos para la poca que aunque convencionales resultaran tiles en la guerra. Otra vez la historia comienza con una guerra. Los hombres de Zazn conocan todo lo que ocurra en la superficie terrestre, pero se sentan seguros en razn de sentirse apoyados por un pas bien organizado. La expectat iva fue breve. El ejrcito de Maas apareci con aviones de los que descendieron lluv ias de cargas mortferas que destruyeron parte de las fuerzas de Zazn pero sin modi ficar su poderosa ofensiva. La orden del rey era de dejarles concentrar para dar les un golpe y coparlos en el mayor nmero posible. Dos das de espera fueron sufici entes para lograr establecer verdadero contacto con los de la Logia. Comenz la ba talla. Bombardeos, trincheras, pequeos avances, ocupacin de pequeas reas, etc. Las c omunicaciones con el reino se mantenan bien coordinadas de manera que el ejrcito f ue bien abastecido con materiales de avanzada cientfica desconocida por los terre stres. Los ejrcitos de Maas se fueron debilitando hasta dejar a los de Zazn en libertad c ompleta, convirtindoles en dueos absolutos de toda la extensin terrestre. De esa ma nera comenz el dominio del rey Zazn, en el segundo universo.

CAPTULO VIII DOMINADOR DEL UNIVERSO Un nuevo mundo se levantaba sobre las ruinas de una guerra desastrosa. La vigorosa accin de gente ambiciosa y bien disciplinada cre rpidamente modernas ci udades, caminos, sistemas de comunicaciones y todo lo relativo a una gran civili zacin, producindose una automtica seleccin de seres tiles e intiles que se congregaron alrededor de comunidades y pronto se unieron para producir bienes novedosos que dieron brillo a la vida hasta ese momento completamente chata y falta de inters. En las profundidades de la ciudad sumergida todo haba tomado nuevamente intenso ritmo. Prouden, gran cabeza de la poltica, tena la mxima influencia despus del rey. Con su hija Cristine mayor que l en aos fisiolgicos formaba una curiosa pareja. Ella pareca realmente la madre de su padre. Los europeos, sometidos sin reservas, llegaron al convencimiento de que era mejo r someterse a la voluntad de Zazn que tratar de combatirle. Los restos de la Logi a Sol trataban de interponerse sin resultados. Sus miembros, al ver la posibilid ad de vivir mejor con los progresos que Zazn daba, comenzaron a apoyarle. El rey envi una partida de hombres a su ex-reino en Arabia, para que le informase n de su estado. Tratara de organizar el gran xodo hacia el segundo perodo del reina do, pero esta vez el reino de Kayak extendera su fuerza por todo el globo. Prouden fue el encargado de realizar la expedicin, ir personalmente y organizar t odo lo necesario para el arribo de Su Majestad. El sabio se senta impulsado por s u jerarqua y adems por la importancia que Mabel adquira en el enorme engranaje polti co. En una de sus frecuentes entrevistas con su hija, el profesor le pregunt: Eres realmente feliz con todos estos honores e influencias? No dejan de gustarme, padre, pero lo que me hace ms feliz es el amor que nos tenem os con Zazn; lo dems podra suprimirse sin que sufriese mucho, pero si me faltara su amor me morira. Sentirs verdadero placer en la vida de superficie, all en Arabia, en un palacio de g igantescas proporciones con un squito numeroso de servidores? Deja que el tiempo conteste a tu pregunta. Es que temo que el gusto por el poder te anule en cierta forma, hijita. Qudate tranquilo. Slo ambiciono la felicidad de mi amor. Te confieso que estoy orgulloso de ti, has sabido superar las etapas ms extraordin arias que puede vivir una mujer dijo Prouden emocionado.

Gracias, yo tambin estoy orgullosa del gran sabio Prouden dijo sonriendo Mabel. Prouden consultaba con Mabel todo lo que pudiese alterar su felicidad. Zazn, que conoca esos sentimientos razonables por otro lado , dejaba que Mabel tuviese su prop io campo de accin. Siempre le sera til tener una verdadera reina en lugar de una si mple figura decorativa, aun cuando lo fuese con la influencia de Prouden. Senta p lena seguridad en la lealtad hacia el reino, de la familia de su mujer. * Despus de terminar los preparativos para la gran expedicin, Prouden resolvi largars e con su gente al antiguo reinado de Arabia. La expedicin se hara con diez mil hom bres debidamente pertrechados con los elementos ms modernos, incluyendo entre ell os a toda clase de artesanos para la reconstruccin de la ciudad. El ejrcito de paz parti en numerosos aviones hacia el continente. La humanidad del ao dos mil cuarenta no conoca la personalidad de Zazn ni la de Prouden, considerndo les personajes de la historia de su pueblo. Ese estado de cosas convena a los planes de Zazn para no despertar nimos en contra. La civilizacin comenzaba a tener opinin propia formndose pequeos dominios en grupos que trataban de darse a s mismos leyes y gobiernos. Pero la gente de Zazn, con sus mquinas electrnicas, conoca todo cuanto pensaban los hombres, desbaratando todo intento de asociacin con slo mostrarles las imgenes de s us pensamientos y los dilogos sostenidos en sus reuniones. El temor ante tales re velaciones haca desaparecer los intentos de armar grupos polticos. La idea de Zazn era de formar equipos locales en cada regin de la tierra para gobe rnar sin la aparente intervencin del reino central de Kayak, tratando de evitar l a violencia en todo lo posible. El temor de los ciudadanos por ser controlados e inscriptos en los archivos de Kayak donde registraban sus pensamientos, les som eta ms que cualquier orden enrgica. Nadie quera ser sometido a la computadora de men tiras como se le llamaba a la mquina grabadora de pensamientos. Prouden lleg con su gente a Arabia, encontrando la desolacin en todas partes. Dond e hubiera esplndidos palacios orientales, haba ahora chozas de tierra donde vivan d entro de la mayor miseria. Los animales convivan con los seres humanos haciendo d e esta promiscuidad un verdadero mundo de hediondez y malsano ambiente. Los habitantes de aquellas tierras nada saban de la influencia real, ms lo convenca un plato de comida que todas las palabras msticas que los pacientes hombres de c ontacto del rey pudiesen decirles. Sin embargo, poco a poco, a medida que se fue ron cumpliendo las necesidades primarias de alimentacin, los espritus parecieron i r resurgiendo a travs de una leve esperanza. Los rpidos progresos realizados por los modernos equipos de Prouden, dieron nueva vida a lo que fuera el reino rabe de Zazn. Lo primero que se reconstruy fue el pal acio real con todos sus antiguos esplendores. Luego reformaron la ciudad con mod ernas comodidades que aquellos miserables jams haban soado. Varios meses despus de l a llegada de la real comisin, Kayak se pareca a una ciudad anterior a la gran guer ra. El confort haba hecho renacer el inters por todo, establecindose un intenso com ercio. La industria abasteca a ciudades y pueblos vecinos que crecan con la fuerte mano de la civilizacin de nuevo cuo. * El mundo moderno tomaba caractersticas distintas a las que tuviera antes del gran cataclismo, desarrollndose el progreso con ms rapidez en frica y Oceana. Asimismo s e transformaban rpidamente las viejas civilizaciones asiticas mientras que la port entosa Norteamrica de preguerra y la sabia Europa, parecan resistirse al avance de l cambio radical, como si temieran volver al pasado esplendor. Haba una especie d e terror colectivo que les haca odiar todo adelanto cientfico o tcnico. Los siclogos de Kayak afirmaban que tal actitud se deba a la asociacin que hacan de ese progres

o con el caos producido a consecuencia de la gran ltima contienda blica. Todo lo q ue fuese muy moderno, lo ciberntico y lo electrnico, era proscripto como productos de hechicera. En el reinado de Kayak, por su parte, se viva la realidad. Sus habitantes, que ha ban pasado la guerra sin advertirlo, sonrean al escuchar fantsticas leyendas sobre la cuestin. La diferencia de sentimientos entre los de la superficie terrestre y los de la ciudad congelada, haca que la superioridad de stos ltimos se manifestara cada vez ms. El progreso de Kayak super a todas las dems regiones del mundo, afirma ndo su condicin de ser su centro. Prouden dej Arabia y retorn a la ciudad congelada para informar a Zazn del resultad o de su misin civilizadora, siendo recibido con todos los honores por la magnfica obra realizada. La ciudad de hielo tena bocas abiertas para la entrada y salida d e gente en constante trnsito. La existencia de tan rara ciudad no llamaba la aten cin a los habitantes de aquellos aos debido a que por varias generaciones conocan s u existencia. El rey se dispuso a partir para su reinado en Arabia con un enorme squito, dejando la ciudad congelada en manos de Prouden, quien se convertira asi en la segunda potencia universal. Zazn tendra peridicamente todos los informes; deb idamente registrados en la pantalla televisiva de pensamientos, lo que le asegur aba un perfecto control. En medio de grandes agasajos Zazn y Mabel partieron. Los acompaaba el squito ms nume roso que rey alguno haya tenido jams, formados por ms de quinientos mil sbditos, en su mayora descendientes de la raza rabe, fortalecidos en las profundidades del ma r y aclimatados especialmente para las regiones clidas de Arabia. El traslado se produjo en embarcaciones y aviones reunindose todos en destino en pocas semanas. El antiguo y milenario reinado apareci al rey como cosa de leyenda . Jams un rey destronado haba regresado a su reino con tantos esplendores y poder. Intensa emocin le conmovi ante los muros de su palacio, ai que entr con el corazn c omprimido por la fuerza de la tradicin. El profesor haba tenido la precaucin de res taurarlo con la mayor fidelidad para que lo hallara tal como lo dejara forzadame nte el da de su retirada. Mabel ocup las cmaras rodeada de sus servidoras. El clima real se haca sentir con ms fuerza en su verdadero escenario que en el de la ciudad congelada y la reina de Kayak se agrand en conciencia y en espritu. La vida en el palacio se desarrollaba con el mismo brillo de antao. En cuanto al pueblo, tambin gozaba de riquezas inusitadas. No era de extraar ahora ver a gentes , miserables hasta haca poco tiempo, andar en sus poderosos automviles.

CAPTULO IX UNA NAVE ESPACIAL REGRESA De pronto una noticia alter la beatfica paz del nuevo mundo: de los laboratorios d e la ciudad congelada se recibi la noticia de que una nave espacial lanzada desde Kayak haca ms de ochenta aos en procura de datos sobre planetas lejanos peda lugar pa ra su aterrizaje que se producira dos das despus. Sus tripulantes, que haban realizado el viaje bajo condiciones de hibernacin, decan encontrarse en buenas condiciones y que traan valiosa informacin de Marte. Proude n se excit con la noticia, sus sentidos cientficos vibraron al tener tan interesan te pieza en sus manos. Deseaba la informacin que le trajera el navo para ponerse d e igual a igual con los de otros planetas. Taylor, el principal de la nave espac ial, entr en zona apta para la comunicacin directa en telefona y Prouden se dispuso a entablar con l la ms trascendental conversacin de cuantas se hubiesen realizado. Instalado en su laboratorio, tom contacto con la nave. Hola, s, habla el profesor Prouden de la ciudad congelada, tengo a mi cargo el nico

laboratorio y organizacin capaz de recibirle en la tierra. El resto de la humani dad ha perdido fuerza a raz de la ltima guerra. Aqu Taylor, piloto principal al habla. S, he recibido noticias fragmentarias acerca de esa guerra en sus comienzos, cuando nos disponamos a entrar en hibernacin, ign oramos qu pas despus. Qu ha ocurrido en nuestro planeta? La guerra atmica ha destruido todo, slo quedamos pocos habitantes tiles; usted podr d escender en el mar cerca de nuestras playas congeladas, dispondr todo para que vu estro descenso sea perfecto contest Prouden. Hay seguridades polticas en la tierra? pregunt Taylor. Las que quiera. Nuestro rey Zazn es el amo del mundo, todo est en paz por aqu, deseo que vuelva tranquilo a su tierra. Ser considerado como personaje importante, per sonalmente le recibir a su regreso. Agradecido. Ahora le ruego me indique el lugar donde nos estarn esperando. Prouden dio exactamente latitud y longitud, recibiendo el comprendido de Taylor. En seguida comenz a organizar el recibimiento de la astronave. Su llegada sera al da siguiente. En medio de una tensa expectativa lleg la nave espacial apareciendo de entre las nubes como un blido de fuego, cayendo en el mar cerca del lugar indicado. Un heli cptero le tom con un cable llevndole adonde esperaba la comitiva. Taylor abri la cub ierta de la nave asomndose en primer trmino seguido de sus dos compaeros, Mason y S mith. Los tres rebosaban alegra. Se embarcaron en los vehculos especiales de presin constante para el descenso a las profundidades del mar. Prouden conversaba tran quilamente con sus huspedes, quienes se atropellaban inquiriendo noticias de lo o currido en su ausencia. Oportunamente se compenetrarn de todo. Ahora son ms interesantes las noticias que u stedes pueden traer de Marte les dijo el profesor. No muy buenas, los marcianos estn dispuestor a invadir nuestro planeta dijo Taylor ponindose plido. Cmo? Es posible? pregunt Prouden, sbitamente alarmado. Ese s era un informe que no es aba. Eso creemos, al menos. Ellos tienen saturado su planeta, ya no caben ms y necesita n expansin. Nuestra visita les inform de las posibilidades de la tierra y se han i nteresado en visitarnos, pero me temo que sea para devastarlo todo y disponer de l espacio terrestre exclusivamente para ellos. Bien, ya hablaremos de una posible contraofensiva dijo Prouden dndose tiempo a s mis mo para pensar. Nuestro aterrizaje en Marte fue perfecto. Sus habitantes no se manifestaron sorpr endidos por nuestra llegada. Despus comprendimos que nos esperaban debido a que l os informes que tenan les haban adelantado nuestra presencia. Ellos nos escuchan p erfectamente, aunque lgicamente tienen grandes dificultades para interpretar nues tro idioma y nuestros giros mentales. Su forma de construir ideas es completamen te distinta a la nuestra. No asocian las imgenes, las toman por separado, grabndol as en figuras que luego se reproducen para asociar los cuadros y formas as la ide a completa. Se mostraron pacficos con ustedes? pregunt Prouden. En un primer momento nos atendieron con gran deferencia hasta que a Mason se le o curri tocar a uno de ellos; desde ese momento fuimos despreciados a tal punto que no tuvimos oportunidad de ver a ninguno ms, parecan haber desaparecido por comple to. Recorrimos varias regiones encontrando numerosos escritos e imgenes que nos d ieron informacin ms o menos vasta de sus ideas. Pudimos sobrevivir gracias a los a limentos que llevbamos. Ellos no parecen comer, al menos no los vimos nunca comie ndo. En qu fundan eso de que intentaran invadirnos? pregunt el profesor. Es una mera suposicin deductiva. Tal vez si se logra descifrar los datos que traem os grabados en la nave, se pueda saber algo ms concreto. Dos das despus, Prouden visiblemente preocupado se reuni con los astronautas para d eliberar sobre algunos puntos oscuros hallados en los informes. De tal confronta cin se dedujo que los invasores llegaran en poco menos de treinta das. Nuestra tranquila tierra parece estar destinada a quedarse sola. Desapareceremos todos, si los datos trados se ajustan a la verdad dijo Prouden con tono angustiado

Nosotros ya tenemos ms de cien aos, no nos importar mucho morir, ya hemos cumplido c on nuestras vidas dijo Taylor con gran entereza. Prouden asinti con la cabeza pensando que l tambin haba vivido lo suficiente. Se est aba entregando al destino. Su nico temor era la vida de sus hijas. Pens que la ciu dad de hielo podra ponerlas a salvo pero no tena seguridad de eso. Resignado a su suerte, se resolvi a esperar. Rpidamente viaj a Kayak. Zazn le recibi sumamente preoc upado con los fragmentarios datos que Prouden le adelantara por telfono. Dado que la ciencia nada tena que hacer contra los marcianos, por lo menos hasta que lleg asen, Zazn resolvi esperarlos en la ciudad congelada. Entre los preparativos pasar on quince das. Al fin, se dispusieron a partir, con el alma llena de congoja ante lo irreparable. Zazn y Mabel, tiernamente abrazados, miraban el palacio rebosante de riquezas que fuera testigo de tantas horas de fastuoso esplendor, despidindose de la mansin in stantes antes de transponer la imponente puerta. Afuera un lujossimo automvil plat eado les esperaba para conducirlos al aeropuerto. De pronto sintieron que algo fro y desconocido, como un invisible manto, los envo lva y que todo lo que les rodeaba iba desapareciendo, quedando la tierra virgen s in nada de lo que sobre ella estaba momentos antes. Ellos mismos comenzaron a di solverse dejando solamente sus almas que vagaron por el espacio hasta la eternid ad. Los marcianos haban invadido la Tierra haciendo. desaparecer todo cuanto los sere s humanos haban construido. La vida terrestre desapareci por completo. Los marcian os recibieron su nueva morada totalmente vaca. Ellos haran todo a su manera. Quizs ese ciclo se haya producido millones de aos antes y los actuales habitantes de la tierra seamos descendientes de algn otro planeta. FIN