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EL ROBOT Y YO NELSON ALLEN 1 Ya estaba ms que harto de los amigos que repetan constantemente lo envidiable de m i vida.

La verdad es que no poda quejarme. En Nevermore tena alojamiento, comida y un par de trajes al ao, completamente gratis. Aire acondicionado, temperatura controlada , una enorme biblioteca a mi completa disposicin y una hora diaria de gimnasia, b ajo la tutela de un experto. Muchos no contabilizaran esto ltimo entr las ventajas, pero permanecer veinticuatro horas al da en un satlite a media gravedad, tiende a convertir los msculos en spaghettis demasiado pasados y hay que aplicar la debid a correccin. Cules eras mis obligaciones, a cambio? Ninguna. Slo portarme bien y ser buen chico. Cuando hice inventario, descubr que mis amigos tenan su parte de razn, hasta que me di cuenta de un pequeo detalle: Nevermore no es un satlite cualquiera... es un satl ite prisin! Y, por alguna extraa razn, mis amigos nunca mencionaban ese pequeo detalle. Quiz fue ra injusto porque, tras pasar por censura, las cartas que conseguan llegar a mis manos no eran ms que telegramas ininteligibles. Los muchachos de censura slo dejab an las alusiones lo afortunado que era yo, por no vivir en un planeta tan sucio, contaminado y superpoblado, domo Galador. Qu quieren que les diga? Un poco de ama rgor resalta el sabor del dulce, no? Pues yo ya me haba empachado suficiente. No m e disgustara pasarme una temporada en tierra, pasndolo mal como un cosaco. Nevermore es poco ms que un cilindro grisceo, de un kilmetro de largo y unos cien m etros de dimetro. La cosa ms fea que jams hayan podido ver, orbitando a bastante mi llones de kilmetros de Galador y sus lunas, que son los nicos mundos habitables en nuestro sistema antariano. En un primer momento, se pens situarlo ms cerca de Gal ador, en la misma rbita de sus tres pequeas lunas, pero terminaron desechando la i dea por razones de seguridad. Adems, afirmaron algunos, la vista tan cercana de n uestro planeta, aadira una nueva angustia a los que estbamos confinados all. No quera n ser ms crueles de lo necesario. Muy amable por su parte. Nuestras celdas estn situadas en las paredes del cilindro, formando un crculo comp leto, un nivel tras otro, uniformes, simtricos, excepto en uno de los extremos, d onde se encuentran las instalaciones comunitarias y la llamada parte administrat iva. Es decir, donde el alcaide Johnston y sus lacayos se pegan la gran vida. No quiero dar una mala impresin de Nevermore. En el fondo, no se pasa tan mal. Si empre puedes encontrar espritus afines, con los que entablar fuertes lazos de cam aradera: Hasta yo, haba formado mi pequeo grupito. Grandes, muchachos que no cuadra ban muy bien en la hermandad patibularia que nos rodeaba. Djenme hablarles un poc o de ellos. Bert, por ejemplo. Estaba en Nevermore por haber asesinado a un par de muties ge melos. Ya saben, esos animalitos centaurianos, cubiertos de un fino y sedoso pel o dorado. Los muties son adorables y slo viven para hacer felices a sus dueos, par a amarlos y cuidarlos. Nadie sabe por qu lo hizo, pero el cas es que los estrangul en un arrebato de locura. Muchos no se explicarn porque tanto jaleo por unos animalitos casi irracionales y , adems, cientficamente no humanos. Toda la culpa la tiene el sensacionalismo d la prensa. En lugar de sealar las enormes diferencias que nos separan de los muties, se concentraron en describir las semejanzas. El que su configuracin corporal se parezca sorprendentemente a la de la mujer humana, y que sus medidas sean 110-60 -90, es puramente accidental. No obstante, sus cuerpos desnudos y azulados por l a falta de aire, fueron perfectamente explotados en cientos de hologramas. Estuv ieron a punto de linchar a Bert durante el juicio. Smart era distinto, pero tambin muy simptico. Me caa muy bien. Pequeo, encorvado, ca minando siempre de puntillas y lleno de timidez, con su escaso pelo de rata, tena unos dientes de conejito que siempre le asomaban entre los labios, aunque estuv iera serio. El que sos incisivos fueran de acero y los utilizase para roer el cor azn de sus vctimas, no le restaban amabilidad, ni importaba lo ms mnimo. Slo tenas que ser precavido y no darle nunca la espalda.

Hardskull tiene el rcord de asesinatos de todo Nevermore, si bien hay que hacer c onstar que no est homologado. Se ;encontraba en el espaciopuerto de Galador, espe rando el expreso que le devolviera a su Tree natal, cuando, en un rasgo de gener osidad, un grupo de kalarianos le invit a compartir su comida. Desdichadamente, s e trataba de pltanos, porque los kalarianos son vegetarianos. Hardskull se lo tom como una ofensa personal y, antes de que la polica pudiera detenerlo, haba despeda zado a 34 kalarianos. No quieren homologar su rcord porque dicen que tener dos me tros de altura, otros tantos de pecho, cuatro brazos y ser un goriloide de spero pelaje amarronado, desmerece mucho la hazaa. Como pueden ver, unos chicos encantadores. No, yo no tengo nada que ver con ello s., Mi fsico es muy normal, yo dira que casi vulgar. Humano tpico, moreno, paso de 1,80 metros y me operaron de ambos ojos, a causa de una miopa galopante, enfermed ad, habitual hoy da. Las chicas con las que sala decan que era atractivo, pero clar o, ,qu iban a decir? El soltar en determinados momentos: Mira, chico, eres un petar do, pero no tena otra cosa a mano, puede ser ofensivo para uno, pero fsicamente pel igroso para quien lo dice. Adems, los motivos que me trajeron aqu fueron muy distintos. Soy un especialista en electrnica y mis jefes, en lugar de quedar deslumbrados por la sutil habilidad c on la que, consegu desviar 10.000.000 de crditos a una cuenta particular en Suzzas , me echaron los perros al cuello. Suzzas es ese planeta neutral, lleno de vacas terrestres y extraos relojes con pa jarito incluido, en homenaje a no s qu pas de la vieja Tierra. Y, por supuesto, lle no d dinero de mil planetas. Nadie sabe cmo consigue generar tanta confianza en to dos los sistemas habitados, ya que no tienen armada espacial, pero, seguramente, las dos mil naves pertenecientes a todos los planetas que tienen sus fondos dep ositados en Suzzas, deben influir. Nadie se fa de nadie y todos tienen su represe ntacin en la flota que orbita en torno a su ecuador. En fin, que la plana mayor del Galador's Bank decidi que mi inteligencia quedase desaprovechada para la raza humana y se pudriera en Nevermore de por vida. Si hu biese viviseccionado a la esposa del director general, seguramente hubiera salid o mejor librado. El director, libre de su malhumor habitual, hubiera buscado alg una argucia legal para conmutarme la pena por un mes de vacaciones, con gastos p agados; en cualquier centro de recreo para ricos. Pero, mi crimen haba sido mucho ms horrible que viviseccionar a una esposa, estrangular a dos muties, o despedaz ar 34 kalarianos., Haba, descubierto fina grieta en el sistema automtico de comput adoras del Galador, s Bank. Y eso, amigo, se paga caro. Comprendern que no era especialmente seductora la idea de pasar los mejores y peor es-aos de mi vida en Nevermore. As que, ayudado por mis tres amigos antes citados, empezamos a preparar un plan de evasin. Las posibilidades, para qu engaarnos, eran ms bien escasas. Si conseguas escapar de las celdas, eliminar a los guardias, salvar el sistema automtico de seguridad y r educir al alcaide, sin olvidar tomar la sala de comunicaciones, antes de que pud iesen enviar el aviso, tenas ante ti varios millones d kilmetros de vaco interestela r. Realmente, no era una perspectiva muy alentadora. Se tena que contar con la nave de aprovisionamiento que llegaba una vez al mes. E ra indudable y nosotros lo sabamos. Lo malo era que el alcaide y los guardias, ta mbin. Y eso supona una desventaja palpable. Cundo la nave atracaba en la cara plana de. Nevermore, donde se enterraban las instalaciones comunitarias y la parte ad ministrativa, las medidas de seguridad se extremaban sensiblemente. Eso quiere d ecir que, en vez de porras neurolgicas, los guardias llevaban fusiles-lser. Al men or movimiento sospechoso, quedabas convertido en una masa informe de carne achic harrada. Si por casualidad fallaban, lo ms probable es que el lser abriese un boqu ete en la pared, y, entonces, quedabas convertido en una masa informe de carne d espresurizada. No haba ms opciones. Es fcil comprender que los intentos de fuga no fuesen demasiado populares en Neve rmore. A los guardias, por supuesto, no les ocurra nada. Llevaban trajes espacial es. No era jugar limpio, claro, pero habamos intentado provocarles muchas veces, sin que mordieran el anzuelo. No tenan espritu deportivo. Antes he dicho que los implicados en el intento de fuga ramos cuatro. Es cierto y

no lo es. En un principio, habamos sido cinco. Me haba olvidado de Eggs Martin, per o tuvimos que darle de baja, instantes despus de que Hardskull expusiera su plan. Era sencillo: slo tenamos que reventar la puerta de nuestras celdas, matar a todo s los guardias que se cruzasen en nuestro camino, arrasar las instalaciones, pas ar a cuchillo a los tripulantes de la nave de aprovisionamiento y escapar. Lamentablemente, a Martin se le ocurri opinar que semejante plan era una completa estupidez, y eso le sent muy mal a Hardskull, que se dispuso a darle una demostr acin prctica de la primera fase. Estaba seguro de que, con unos cuantos golpes bie n dados, las puertas acabaran cediendo y utiliz a Martin como ariete. La puerta no cedi, pero Martin consigui salir al pasillo... a travs de los barrotes de la reja! Ls tima que no fuera de una pieza! Los guardias tardaron una semana en limpiarlos barrotes de los pertinentes resto s de carne y huesos que parecan incrustados tercamente en ellos. Los dems dimos unas palmaditas cariosas en la espalda de Hardskull y reconocimos q ue su plan era muy bueno. Apenas tendramos que pulir algunos detalles sin importa ncia. Hardskull sonri y ni, siquiera se dio cuenta de que, con la excusa de los d etalles, empezamos a tramar otro plan completamente distinto. Finalmente, habamos conseguido elaborar uno. No era gran cosa, lo reconozco. Lo ms seguro era que nos saliera mal, pero, qu podamos perder? La vida? Ya estbamos enterr ados en vida. Enterrados en un gran fretro circular de acero y plstico. A causa de mi buen comportamiento era un preso ejemplar y mis conocimientos, tena c ierta manga ancha en Nevermore. El alcaide, por ejemplo, me haba llamado varias v eces para que le arreglase su proyector hologrfico. Me deca, con lgrimas en los ojo s, que si no lo arreglaba, no podra proyectar los hologramas que le enviaba peridi camente su familia. Y, para l, su familia era lo ms importante, lo ms sagrado d su v ida. Le rompa el corazn verse tan alejado de ella. Una vez, pude leer el ttulo de u no de los holos que conservaba en una estantera como oro en pao. Era: Ninfmanas en c elo. Deba de tener una familia muy pintoresca. S exista l menor problema en la prisin, fuera de la naturaleza que fuese, la nave de aprovisionamiento no se acercaba a Nevermore hasta que ste se solucionase. Y tod o el mundo estaba interesado en que aterrizase. Hasta los guardias. Quiz les moti vase el que, junto a las provisiones, cartas y dems tonteras, la nave trajera una docena de chicas, a las que llamaban Reposo del Guerrero. S, no eran ms que lo que estn imaginando, pero ellos las llamaban as. Hasta los guardias tenan su corazonci to. Seguramente de acero al vanadio, pero lo tenan. Mis socios s encargaran de provocar un fallo en el sistema electrnico, d forma que y o pudiera estar fuera de mi celda cuando llegase la nave de aprovisionamiento. N ada de importancia, no podran conseguirlo aunque quisieran, pero lo suficiente cmo para que se requiriese mi presencia. Si yo estaba en el lugar adecuado, en el m omento adecuado, podra dejar sin energa a Nevermore, conectar los circuitos precis os y abrirlas celdas. Cuando los guardias tuviesen que enfrentarse a. 3.000 loco s furiosos, sedientos de sangre, es posible que no notasen nuestra falta hasta q ue fuese demasiado tarde. 2 As estaban las cosas. Faltaba muy poco para el momento crucial y all me retorca yo de impaciencia en mi c elda. Habamos visto la llama del cohete de aprovisionamiento y, apenas haba empeza do a desacelerar para situarse en nuestra rbita, cuando, de repente, sent que el e stmago me suba a la garganta. En principio lo achaqu a los nervios, pero cuando vi que no slo era mi estmago, sino todo mi cuerpo el que se elevaba, me di cuenta de que haban parado la rotacin de la *prisin. Haban anulado la, gravedad y all estaba, l uchando porque la comida volviera a su sitio. Aquellos idiotas se haban equivocado! A quin poda importarle que fallase la gravedad? No era el tipo de avera que necesitbamos. Mi intuicin me dijo que algo no iba bien. Aquello no haba sido provocado por mis a migos. El ver a los guardias de seguridad con botas imantadas, armados hasta los dientes y avanzando directos hacia mi celda, ayud un poco, lo reconozco. Nos haban descubierto. Un chivatazo, o lo haban averiguado ellos solitos? Hice un rpido repaso de las precauciones que habamos tomado: nunca nos habamos expu

esto de cara a ninguno de los objetivos de las 2.000 cmaras que estaban distribui das por el interior de la prisin; habamos eludido los micrfonos ocultos de, los pas illos, las camas y las tazas del lavabo; nos, habamos mantenido alejados de las d os docenas de chivatos oficiales; las cmaras Kirlian no haban podido detectar ning una alteracin en nuestra aura, debida a la excitacin; ni siquiera nos habamos comun icado por morse, para evitar los sensores de los barrotes. Nos habamos comportado como ngeles .y permanecido al margen de todas las broncas que estallaban espontne amente. Quizs ese haba sido nuestro error. Ser demasiado buenos. Las mentes pervertidas que rigen una prisin de mxima seguridad, esperan que la gen te se desmande, de vez en cuando. Al fin y al cabo, no son criminales convictos y confesos? Fuera como fuese, nos haban descubierto y ya no tena remedio. Venan por nosotros y slo restaba una cosa por hacer vender cara nuestra derrota! Sonaba muy romntico y, apenas lo pens, me entr un sudor fro por todo el cuerpo. No er a yo un tipo prctico? Entonces, para qu tena que caer en tales infantilismos? Me que dara quietecito en mi celda y, cuando vinieran por m y me interrogaran, negara, neg ara y negara... hasta que empezasen las torturas. Lo siento, pero no soy ningn hroe y todo tiene un lmite. Cuando yo llegase a l, cant ara como el ms refinado bartono. Si era necesario, acusara hasta al mismsimo alcaide. Pero, cuando manipulaban la puerta de mi celda, no pude contenerme. Estaba flota ndo penosamente cerca de la pared opuesta a la entrada y de cara a ella. Mi cuer po actu sin mi consentimiento, lo juro. Es la nica excusa que puedo dar. Todo lo q ue vendra despus, slo puede ser imputado a mis reflejos. En el momento en que la puerta se abra, mis piernas se dispararon espasmdicamente hacia atrs y, al chocar contra el muro, me impulsaron hacia delante como un obs. El guardia que iba a entrar en mi celda, ni siquiera s enter de lo que le haba golp eado. Yo, s. Fue mi cabeza. El chichn an lo conservo. Yo no era ningn hombre del espacio. Mi nica experiencia en gravedad cero haba tenid o lugar en el viaje a Nevermore, y eso, porque el transporte era demasiado tacao como para malgastar energa, haciendo rotar la nave. As que el choque me hizo salir rebotado hacia un lado, dando vueltas sobre m mismo, incontroladamente.. Eso me salv. La porra neurolgica del segundo guardia pas a milmetros d mi cabeza y fue a estrella rse contra su compaero. Si hubiera tenido tiempo, de buena gana me hubiera redo, s obr todo pensando en las posteriores explicaciones. No supe quin haba recibido el golpe, pues todos los guardias me parecen iguales. S i han sido ustedes buenos chicos y le han dado la mitad del sueldo a su mujer y la otra, mitad a Hacienda, seguramente nunca habrn visto a ninguno de estos bruto s, nunca habrn tenido que cruzar su camino con el suyo. Son un producto de los ta nques genticos, creados exprofeso para esta tarea. Bestias sin cerebro. Y lo digo literalmente. Bueno, casi literalmente. Estn lobotomizados, lo que les convierte en autmatas obedientes y casi insensibles. Si en el pasado, las tcnicas genticas no se hubieran desarrollado un poco ms despac io que las electrnicas, no hubiera hecho falta crear los robots. No poda imaginar algo ms parecido. Mientras, segua flotando, por el eje central del cilindro, en direccin a las celda s diametralmente opuestas a las mas. Si no consegua coordinar mis movimientos y di sminuir la velocidad, tendran que rascar mis restos de la pared en cuanto me estr ellase contra ella. Di un golpe de riones y logr que mis piernas se pusieran por delante de mi cabeza. Dicho as parece fcil, pero intntenlo y vern. Ellas absorberan el impacto y, si flexi onaba mis rodillas y me impulsaba en el ngulo adecuado, rebotara hacia arriba, hac ia los pisos superiores. Destino: la parte administrativa. Una vez all, improvisa ra. Mejor dicho, seguira improvisando. Si mis compaeros haban sido inteligentes aunque reconozco que eso era esperar demas iado intentaran reunirse conmigo: No pude hacer nada: Algo me estall en la cara, llenndome los ojos de un lquido rojo y viscoso. Mir hacia

atrs y, entonces, distingu algo en lo que no me haba fijado hasta ese momento. El eje central del cilindro estaba lleno de bolitas rojas de distintos tamaos. Algun as, apenas eran visibles. Otras, eran como mi puo. Seguro que se trataba de una n ueva arma anti-disturbios. El lquido deba de endurecerse al contacto con el aire, incapacitndonos para poder movernos. Pero, vi algo ms. Yo no era el nico que se mova por el cilindro. Sin contar con los guardias, claro. Haba una docena de cuerpos ms, por lo menos, aunque no daban la impresin de movers e por su propio impulso, sino ms bien derivar errtica, lentamente. Las bolitas par ecan concentrarse a su alrededor. Entonces,, descubr los agujeros, las heridas en los cuerpos flotantes. Las bolita s no confluan hacia ellos, sino al contrari, se desprendan de sus cuerpos. Eran de sangre, sangre que escapaba de los inanimados cuerpos de aquellos desgraciados. Los guardias no se haban andado con chiquitas. Tenan un trabajo que cumplir y lo h acan a la perfeccin: dejando un rastro de muerte tras ellos. Por un instante, qued tan horrorizado que me olvid de mi velocidad, de mi posicin.. . y de la pared hacia la que me diriga! Choqu violentamente contra ella de espaldas . Estaba pugnando por conservar el conocimiento, por dar nitidez a las borrosas img enes que vea, cuando una sombra enorme, gris acero, se irgui ante m. Era uno de los guardias. Me haba seguido y, maniobrando expertamente, haba conseguido darme alcance. Con una sonrisa en sus labios, alz la porra neurolgica. Slo tuve tiempo de pensar q ue no eran tan insensibles como parecan. Eran capaces de tener sentimientos, como mnimo el de un placer sdico y salvaje. Cuando descarg su golpe, ya no tuve que pugnar por conservar la visin, aunque fues e borrosa. Todo se hizo negro y me desmay de dolor. 3 Despert en la enfermera. Segua sin ver nada, pero no estaba solo. Poda or perfectamente el ahogado susurro d e la gente que se mova a mi alrededor. Intent girar el cuello, pero sent una punzad a de agona, all donde, me, haba percutido la porra. Decid esperar Unos cuantos aos a que se me pasase el dolor. Despus de todo, no pensaba ir a ninguna parte. Nevermo re seguira siendo mi hogar hasta que me lanzasen al espacio con los pies por dela nte. En un esfuerzo sobrehumano, reun fuerzas para abrir los ojos; pero, sorprendentem ente, no me cost hacerlo. Ms tarde, comprend que no haba sido mi titnica fuerza de vo luntad la que haba obrado el milagro, sino que el doctor, al sospechar que estaba recuperando la conciencia, me haba levantado los prpados para cerciorarse de que era as. Estaba paralizado, incapaz de mover un slo msculo. No, no me haban atado de pies y manos. Era por culpa de la porra. El doctor se acerc a m con una jeringuilla hipodrmica en la mano y la clav sdicamente en mi brazo: Crea que haca siglos que haban dejado de utilizarse, pero eran instru mentos demasiado tentadores para un experto torturador. Y el doctor Alisius lo e ra. Me mir moviendo la cabeza de un lado a otro, mientras comentaba: Fue una locura. Nunca lo hubieran conseguido. Cmo lo sabe?. consegu articular, a duras penas . Lo ha intentado alguna vez? El doctor, con un gesto de rabia, removi la aguja en el interior de mi brazo. No apreciaba mi refinado humor, no haba duda, y se vengaba inyectndome plomo fundido en las venas. Sent como una especie de fuego volcnico corra por mis venas y terminaba por estalla r espectacularmente en mi cabeza. Si se me hubiera reventado la tapa de los seso s en mil pedazos, no me hubiera extraado. Lanc un alarido espeluznante al menos, a m me lo pareci , pero nadie pareci conmoverse, e, inmediatamente, me encontr mejor. Los enanitos que se dedicaban rebanarme los nervios parecan haber desistido en su empeo. El alcaide Johnston quiere verle dijo el doctor . Veremos si, despus de hablar con l, sigue de tan buen humor.

Por qu? respond . Le toca a l ponerme una lavativa?. Llevoslo! bram el doctor, dirigindose a los guardias que no me quitaban ojo de encima . Ya puede caminar... La teora poda ser cierta, pero debera habrsela explicado detalladamente a mis pierna s porque no parecan haberse enterado. Se negaban a sostenerme. Los guardias deban de ser sordos, porque no esperaron a que me levantase por mis p ropios medios. Me cogieron de ambos brazos y me arrastraron entre ellos. A lo me jor, slo queran ahorrarse el barrido mensual, porque fui recogiendo toda la mugre del suelo con mis rodillas. Siempre me he preguntado cmo puede almacenarse tanto polvo en pleno espacio. En fin, misterios del universo. Mis alegres compaeros de juerga y yo llegamos a la oficina del alcaide y me solta ron en una silla que se encontraba delante de su mesa. La habitual cara de estreimiento crnico de Johnston, tena una mueca espantosa. Sus esfuerzos por evacuar deban de haberle desgarrado el intestino, provocndole una lce ra sangrante. No caba otra explicacin. Bien, Summers. Todo ha terminado, afortunadamente me espet, a modo de bienvenida. S admit . Las lceras que llegan a ese extremo, suelen ser mortales casi siempre. Johnston parpade desconcertado y dirigi una mirada interrogante hacia el doctor, q ue se haba aadido a la timba. No me haba dicho nada de una lcera. No... no tiene ninguna... balbuce el aludido: El mejunje que me haban inyectado en l as venas estaba haciendo su efecto. Me estaba recuperando a pasos agigantados. M e encontraba mejora cada segundo, ms tranquilo y relajado. Esos cerdos deban haber mezclado un sedante hipntico para hacerme ms manejable. Les maldije mentalmente, pero con poca conviccin, lo reconozco. Me sent lo bastante feliz como para deshacer el error. Cre que ha habido una pequea confusin acept, amablemente . No hablaba de mi lcera, sin e la suya. La ma? pregunt Johnston, abriendo los ojos como platos . De qu est hablando este imb Nuestro Summers se cree muy gracioso, seor explic el doctor. Ah., eso! Ya entiendo... admiti el alcaide complacido, haciendo un suave movimiento de cabeza a uno de los guardias. El gorila movi descuidadamente su mano y me alz a m contra la pared. Antes de darme cuenta de lo que haba pasado, volva a estar sentado en la silla con la cara insen sible por el golpe. Muy eficiente. Empecemos otra vez, Summers. Estoy intentando ser amable, as que prtese bien y, tod os saldremos beneficiados... aadi el alcaide. Y volvi a hacer la mueca. Astutamente, deduje que era una sonrisa. Se la devolv en la medida de mis posibilidades. Es ms bien difcil sonrer con media cara. ` De acuerdo. Los dos nos portaremos bien. Qu tal si me devuelve a Galador? Hgalo Y no le causar ningn problema ms. Volvi a mirar al guardia. Quise levantar las manos para protegerme del golpe que vendra a continuacin y me encontr tendido en el suelo. La prxima vez, tena que ser ms rpido. No tengo ganas de juegos, Summers escupi Johnston, cmo si acuella situacin me divirti ese . Quines estabais implicados en el intento de fuga? A pesar d la droga que embotaba algo ms que mis sentidos habituales lo descubr al pe nsar, inconscientemente, en los holos del alcaide mi cabeza empez a resonar como u na campana de alerta. Poda ser un efecto secundario de las caricias del guardia, pe ro no lo crea. Puse mi expresin ms ptrea antes de responder: No s de qu me est hablando. La mueca de Johnston, desapareci. Lo sabe muy bien, Summers. Smart nos ha contado muchas cosas. Slo necesitamos que usted las confirme, un mero trmite. Si adems aade algunos detalles para demostrar s u deseo de colaborar, procurar que su estancia aqu sea lo ms cmoda posible..; Me dejar ver los hologramas de su familia? pregunt, sarcsticamente. Si el alcaide no tena lcera, le acababa de provocar una. Su rostro se qued blanco, sin sangre. Disfrut imaginando como se derramaba por su sistema interno. Me cubr rpidamente la cabeza con las manos, antes de queme llegara el golpe. Pero

no lleg. Estaban esperando que me descuidase, que bajase los brazos, as qu los cons erv altos... mientras pude, que no fue, mucho. Cuando ya me resignaba a aceptar l o inevitable, me di cuenta de que no corra ningn peligro. El alcaide no haba hecho la sea caracterstica. Segua mirndome con la boca como un buzn.. Haba tocado hueso. Call prudentemente. Cuanto ms tiempo permaneciera en las nubes, ms tiempo tendra yo para pensar. Puedo ser tonto, pero bastante menos de lo que la gente se imagina.; El alcaide haba ut ilizado el viejo truco que ya se usaba haca por lo menos treinta y tanto siglos: L o sabemos todo, muchacho, as que no nos importa que hables, Hacindolo, slo te benef iciaras t mismo. Y una mierda! No tena ni la menor idea de lo que habamos planeado. S eguramente se haba olido algo raro y haba tomado sus medidas... con demasiada preci pitacin. Cuando el alcaide Johnston descendi del limbo, se limit a fulminarme con la mirada y levantarse, haciendo una sea a los guardias. Triganlo. Levant de nuevo los brazos a toda velocidad, pero slo consegu facilitarles la tarea . No queran pegarme, slo cogerme. Por lo visto, ltimamente no daba una. Me llevaron a rastras a otra habitacin, donde haba una larga hilera de camillas an ti-grav, cubiertas con sbanas. Sent un escalofro. Bajo aquellas telas, se adivinaba n cuerpos. Y haba 17, una tras otra! Un ltimo empujn me hizo caer encima de una de ellas, la primera. An no haba intentad o incorporarme, cuando el alcaide retir la tela que cubra el cuerpo, destapando su torso. Quizs haba sido un ser humano, pero era difcil asegurarlo. Le faltaba media cabeza y la otra media era una amasijo sanguinolento. Poda ser un lser o un concienzudo t rabajo con las porras. Dese que hubiera sido lo primero. Al menos, habra muerto in stantneamente. De todas formas, era fcilmente reconocible, en cuanto te fijabas en los dos brillantes incisivos que sobresalan por entre sus lvidos labios. Sinart. O lo que quedaba de l. Y bien?... interrog el alcaide. No haca falta que me lo demostrase. Ya s lo sanguinarios que son. Podran asesinarnos a todos antes del desayuno, slo para abrir el apetito. No fue un asesinato! grit Johnston . Fue un... un accidente... Como quiera. S que son capaces de-accidentarnos a todos antes del desayuno y... Cllese Summers! La culpa no fue nuestra! Explqueselo al juez. Ojal le toqu el mismo que a m. Es especialista en desmontar cuentos de hadas... No insista en hacerse el gracioso, Summers. No lo es. Sabe muy bien que podemos e xplicarlo todo perfectamente. Sobre todo despus de lo que nos cont Smart... Antes o despus de morir? l se lo busc! estall el alcaide . Nunca se ha escapado nadie de Nevermore y nadie se e par mientras yo est al mando del penal. Dgame quines estaban implicados con usted y Smart en la fuga y ser benigno.. Quiere decir que me, matar rpidamente, sin hacerme sufrir demasiado?. Hable de una vez! No habl Smart bastante? Quiero que me lo diga usted! y se abalanz sobre m como un poseso . Hable, bastardo! Aqu llo era un callejn sin salida y no precisamente para m. Comprend lo que ocurra. Aque l bestia no tena ni idea de lo que haba sucedido. Tan slo tena 17 cadveres entre las manos y, aunque pertenecieran reclusos, eran difciles de explicar, si las explica ciones no venan apoyadas con pruebas evidentes. Tena dos soluciones: Hablar o callar. Si hablaba, no slo colocara una soga alrededor de mi cuello, sino que salvara el pu esto de, aquel cerdo sanguinario. Ya lo he dicho, no soy ningn hroe, pero vendera p or quincuagsima vez mi alma, si eso le pona las cosas difciles. Si callaba... bueno , ya saba a lo que me expona, pero me necesitaban, no se atreveran a atornillarme d emasiado. No podan presentar mis pedazos a la Comisin de Investigacin, y decir: Aqu t ienen la prueba de que slo cumplimos con nuestro deber, evitando una fuga. Los mie mbros de la Comisin suelen tener el estmago muy delicado. Inspir todo lo profundamente que pude y dije: Muy bien, volvamos al principio. Eso est mejor. Quin preparaba la fuga? ri s de qu me est hablando. El alcaide Johnston no movi un slo msculo de su cara: Habl mirndome fijamente, pero s in dirigirse a m.

Llvenselo. Ya saben lo que tienen que hacer. 4 Les venc por agotamiento. Cuando terminaron conmigo, necesitaban unas vacaciones urgentes en una casa de r eposo. Estaban agotados.. Yo,... ya se sabe, acab un poco menos guapo, pero no tena nada que no pudiera reme diarse con varios millones de crditos y el mejor especialista en ciruga esttica de la galaxia. Mis huesos rotos ya se haban soldado, cuando me llevaron al despacho del alcaide. Pareca haber envejecido veinte aos. No crea que ha vencido; Summers mascull entre dientes . Quiz nos haya hecho las cosas un poco ms complicadas, pero saldremos .de sta. Se lo aseguro. Lo veremos respond. No quera ser despectivo, pero no poda pronunciar frases largas. Mi labio inferior an estaba cicatrizando. Johnston respondi: En eso se equivoca. Usted no lo ver. Estamos esperando a varios miembros de la Com isin Investigadora y no quiero que le molesten con largos y pesados interrogatori os. Necesita un buen perodo de descanso, verdad? No se preocupe por m. Mi verdadera vocacin, siempre fue la de masoquista. Me alegro, porque va a ver cumplido hasta su ms ntimo y secreto sueo. En principio, le mandaremos a Galador en una cpsula. Desde all, con el mximo secreto, mis hombres le enviarn directamente a Terminus. Rebusqu en los fragmentos de memoria que me haban dejado intactos, algo lo suficie ntemente siniestro, como para justificar la sonrisa-mueca de Johnston. Pero slo c onsegua evocar la idlica imagen de un tranquilo planeta lleno de enciclopedistas, dedicados a una tarea imposible: la de compilar todo el saber y la historia huma na, en una magna enciclopedia galctica. Necesitaran algn especialista para sus banco s de datos? Era probable. Lo que ya no era tan probable era que Johnston me tuvi ese reservado un futuro tan tranquilo. No est mal acept, tanteando . El saber nunca ocupa lugar. O eso dicen, por lo menos. La mueca de Johnston se acentu para demostrarme lo equivocado que estaba. No hablaba de ese Trminus. Me refera al Terminus de Antares: Tena que haberlo imaginado. Ese Terminus era un planeta frontera, un inhspito mund o azotado por tormentas de amonaco, cuyo nico inters resida en las minas de comburio . Dudo que hayan odo hablar de l, a menos que sean cientficos o se codeen con la al ta sociedad. Las gemas de comburio son especialmente apreciadas por su belleza y rareza. Dudo que existan ms de doscientas en todo Galador y sus lunas. Pero eso no evita que los colonos de Trminus, prcticamente reducidos a la esclavitud por su gobernador, tengan que buscar durante 24 horas al da. Su promedio de supervivenc ia es del 0,01%, y en ese promedio estn incluidos el gobernador y su corte, que sl o abandonan los refugios cuando tienen que subir a la nave que les conduce de re greso a Galador. Quiz hubieran medios mecnicos ms sofisticados para buscar las gemas que la masacre de los colonos, pero la maquinaria es cara y los humanos son una de las materias primas ms abundantes y baratas de la galaxia. Por qu arriesgar costossimos equipos, cuando se podan comprar los buscadores a peso? Johnston debi deducir por mi expresin qu acababa de darme cuenta de mis nfimas posib ilidades de supervivencia; porque volvi a exhibir su mueca, mientras comentaba mu y satisfecho: Adis, Summers. Hasta nunca. Nos veremos en el infierno escup con rabia. No le caus la ms mnima incomodidad. Agreg: No lo creo. No tengo pensado ir por Trminus en los prximos aos. Era su momento triunfante y estaba disfrutando de l. Intent amargrselo como pude. C onsegu dominarme lo suficiente como para exhibir la tmida parodia de una sonrisa. No cante victoria tan pronto, Johnston. An no he llegado a Trminus. El viaje es muy largo y pueden suceder muchas cosas en el camino... Llegar, Summers, llegar. Yo me ocupar personalmente de eso. Para empezar, le present o a su compaero de viaje. Y, haciendo un gesto teatral, se volvi hacia la puerta de su despacho.

Cuando l entr, la habitacin pareci encogerse repentinamente. All estaba, imponente y majestuoso, el futuro causante de todas mis desdichas. S, s, han ledo bien. Todo lo que haba ocurrido en Nevermore slo era un juego de nios, comparado con lo que me r eservaban los prximos das. Era un robot. Un robot de dos metros y medio de altura .y una envergadura que habra hecho palid ecer de envidia a Hardskull. Tosco y primitivo ms o menos de la tercera generacin , p ero compacto y duradero. Actualmente, los robots de su tipo estaban relegados a trabajos pesados y fciles. No podas pedirles tareas especializadas o delicadas, de bido a su primitivo cerebro, pero s efectividad. Las cosas se hacan bien en los vi ejos tiempos. Su forma era humanoide, con cabeza, brazos y piernas. La cabeza apenas tena dos cl ulas fotoelctricas a modo de ojos, y una abertura como, boca. Parecan haberse insp irado en los antiguos .grabados de los buzones terrestres. Sus brazos terminaban en garras, plida imitacin de las manos humanas. Eran intercambiables y, en aquel momento, haban sustituido una de ellas, por una especie de argolla metlica circula r. No tena duda acerca del lugar donde se cerrara aquel aro metlico: mi mueca. Las d os, columnas elefantacas que le servan de piernas, terminaban en un remedo de bota s que, saba muy bien, disponan de ruedas retrctiles para desplazarse a mayor veloci dad en caso de necesidad. No ser muy til en Trminus, con su muchacho cogido de mi mueca coment para fastidiarle. No era mucho, pero tampoco se me ocurra nada ms hiriente: Oh, no se preocupe por eso, Summers! coment el alcaide . Tiene rdenes muy especficas. L llevar hasta Galador y le dejar en la puerta del carguero de Trminus. All y slo ento nces, se librar de l... para pasar a manos de la polica de Trminus! No saldr ganando c on el cambio, no le parece? Me lo pareca; pero no pensaba reconocerlo. Siempre puedo cortarme el brazo... balbuce. S, siempre puede cortrselo admiti Johnsto Cualquiera hubiese dicho que estaba relamindose con la idea . Tiene los dientes sufi cientemente afilados, Summers?... Hijo de perra! Johnston lanz una seca orden al robot, y ste se acerc hacia m; levantando el brazo t erminado en la argolla metlica. No poda escapar, no tena donde ir, pero no pude evi tar un movimiento instintivo de huida. No sirvi de nada. Los guardias me atenazar on por la espalda, inmovilizndome. Otro me sujet el brazo y lo levant a pesar de todos mis .esfuerzos. Ambos temblbamo s con todos los nervios en tensin, luchando por imponernos. Naturalmente, perd. La argolla se cerr entorno a mi mueca, con un sonido ms lgubre que el ms antiguo .de los grilletes. Yo saba que nada ni nadie, excepto el que tuviera la clave cifrada para impartir contrardenes al robot, lograra que se abriera. La suerte estaba echada. 5 Hoy da, quin ms, quin menos, ha viajado en una nave espacial, aunque sea en un corto vuelo transatmosfrico de un continente a otro de Galador. O bien, ha visto multi tud de fotos interiores de las naves de pasajeros en las revistas de moda. Pues bien, olvdense de todo eso. Una cpsula no se parece ni siquiera al ms pauprrimo de los transportes espaciales. Una cpsula no es ms que un valo de metal, destinado a las cargas ms resistentes y difcilmente susceptibles de estropearse. Por no ten er, no tiene ni motores, slo unas pequeas toberas de aire comprimido para efectuar correcciones de vuelo en pleno espacio. La velocidad inicial se consigue aprove chando el impulso orbital de la nave que lo lanza hacia su destino, que suele se r una estacin orbital; u otra nave en sentido contrario.. Blindajes antirradiacin? O jos de buey para contemplar el paisaje?... Por favor! Qu lujos son sos? Johnston que ra que empezase a pagar cuanto antes mi tozudez. No obstante, haban acoplado una butaca acolchada en su interior. Tampoco era cues tin de que quedase destrozado por la inercia y las varias gravedades del lanzamie nto. El robot no necesitaba ninguna butaca, as que lo sentaron a mi lado. Seguramente,

era ms resistente que la propia cpsula. Tenamos muchas horas por delante, as que intent ser amable. Me volv hacia l y le dije : Ese bruto de Johnston no nos ha presentado. Me llamo Summers; Scott Summers. Slo me respondi el silencio. Cmo te llamas? insist. Quiz no haba empleado la frmula adecuada. Soy la unidad PP-247 respondi con su metlica y tona voz . Y mi misin es llevar al human Scott Summers, sano y salvo, ante las autoridades oficiales de Trminus. Hummm! Interesante misin, no te parece? coment, intentando halagarle. Es una misin respondi secamente. S, desde luego reconoc . Pero, estoy seguro de que existen misiones mucho ms interesant es para un robot de tu clase. Si quieres, puedo sugerirte algunas que harn fundir de placer tus circuitos. Luego, una vez completadas, siempre puedes llevarme a las autoridades de Trminus. Mi misin es llevar al humano Scott Summers, sano y salvo... Ya lo s, ya lo s... le cort . Ya lo has dicho antes. Pero lo dices porque no has pensad o en la apasionante aventura de buscar comburio. Yo creo que, si recapacitases b ien, preferiras embarcarte t mismo hasta Trminus, en lugar de darme a m la oportunid ad intent exhibir una luminosa sonrisa . Ah, sa s que es un misin importante!, Qu te e? Mi misin es llevar al humano Scott... Est bien, olvdalo. No he dicho nada. El chico no estaba muy dotado para la vida social. Pareca un disco rayado, tocand o siempre la misma cancin. A m, me sonaba como un funeral. Aquello me hizo enfadar y decid descargar mi mal humor en mi pobre guardin. Oye, sabes que tienes una jeta de idiota que asusta? S, lo s-respondi ante mi sorpresa. Ah, s? Y cmo lo sabes? Joe siempre me lo deca. La siguiente pregunta era obvia. Y quin es Joe? Mi programador. Me program para realizar mis tareas especficas pero, adems, puedo ju gar al ajedrez, recitar las obras completas de Shakespeare, Isaac Asimov y Raymo nd Chandler, cantar canciones obscenas y hacer trampas al pquer. Vaya! Tu programador deba de ser un tipo muy simptico`. , S, lo era. Y t, cmo lo sabes? pregunt, extraado . No cre que os construyeran con sentido del hum Joe siempre me lo deca. Encantador, no haba duda. Me hubiera gustado conocer al tipo llamado Joe, pero no creo que se diera la casualidad. De qu demonios se puede hablar con un robot? No tena ni la menor idea. As que me ded iqu a algo ms prctico. Empec a tensar lentamente los msculos del brazo para ver cmo reaccionaba el robot. Q uin sabe? Si tena la consigna de llevarme sano y salvo hasta la nave de Trminus, no t odo estaba perdido. Slo tena que intentar cumplir las rdenes al pie de la letra. Si adaptaba la presin de su argollaesposa a mi brazo, quiz pudiera tensar los msculos lo suficiente como para que, con un rpido estirn, pudiera hacer pasar mi mano por el agujer. Todo era cuestin de rapidez y la serie PP no se distingua precisamente por eso. No funcion. En cuanto empec mi maniobra, la esposa se cerr automticamente un centmetro ms. Cuanto ms apretaba, ms se cerraba la argolla. Haba sido programada para compensar cualqui er truco. Finalmente, tuve que desistir antes de que me rompiera la mueca. En cuanto me rel aj, la esposa volvi a su posicin inicial. Los sensores le funcionaban perfectamente . Veramos si sus circuitos cerebrales estaban tan bien calibrados. No podras aflojar un poco esa cosa que tienes por mano?... le pregunt amablemente . Me haces dao. La presin est calculada para no causar dolor y se mantendr constante, a menos que... Vale, vale. Enterado no tena por qu explicrmelo. Lo haba sufrido en mis propias carnes No obstante, ya que estamos en esta cpsula hermtica en medio del espacio, sin sit io donde escapar, podras soltarme un ratito; no? Luego, ya dejar que me vuelvas a c oger, cuando .estemos en Galador.

Imposible. Mi misin es llevar al humano Scott Summers... ...sano y salvo, ante las autoridades oficiales de Trminus conclu parodiando su mont ona voz. La cabeza del robot se gir lentamente hacia m y sus ojos se apagaron y en cendieron repetidamente, como si estuviera parpadeando. Cmo lo sabes? inquiri, con lo que tom como un asomo de perplejidad. Porque yo soy el humano Scott Summers, imbcil! Todos los humanos me parecen iguales sentenci, antes de volver a su posicin original . Tras unos segundos, aadi : Todos excepto Joe. Lo que me faltaba! En cualquier momento, se me pondra sobre las rodillas y llorara lgrimas de aceite recordando a su papato Joe. No podra resistirlo. Y mis rodillas m ucho menos, claro. Decid cambiar de conversacin. Y t, a qu te dedicas? empec de forma casual. Mi misin es llevar al humano Scott Summers... Quiero decir, a qu te dedicas cuando no haces de carcelero de convictos? Puedo jugar al ajedrez, cantar canciones obscenas,... Cancela la pregunta. No he dicho nada. Si aquello segua as; no hara falta que me llevaran hasta Trminus. Un esquizofrnico no es un buen buscador de comburio. Quieres qu cante la cancin de Peggy la ninfmana? se ofreci, en la primera muestra de espontneo que haba dado desde que nos present nuestro comn amigo, el alcaide Johnst on. Oh, s! Canta, por favor, canta...! ped fervientemente. Cantaba de forma horrible, por supuesto. Pero no me importaba. Acababa de descub rir una forma de librarme de su insistente abrazo. Y cuanto ms distrado estuviera e n caso de que un robot pueda distraerse cantando canciones pornogrficas , mejor. Yo soy un especialista y haba estado tomando el camino equivocado. Conoca a las mqu inas y entre ellas se incluan los robots, digan lo que digan los miembros de la S ociedad Pro-Igualdad Sexual entre Robots y Humanos. Por cierto, seguirn existiendo ? Si se toman al pie de la letra sus consignas, no creo que tengan muchos descen dientes para perpetuar la sociedad. Como iba diciendo, conozco a los robots y s que no hace falta un complicado orden ador para programarlos. Basta efectuar una sutil alteracin en sus microcircuitos lgicos, provocar un fallo total de energa en su pila atmica interna, o, incluso, ca mbiar simplemente algunos de sus bancos bsicos de datos. Para todo eso no se nece sita ningn complicado ordenador. Pero, desgraciadamente; se necesitan varios cien tos de kilos de equipo diverso que no encontrara en la cpsula. Lo nico que tena al alcance de la mano era una pesada barra direccional de unos 20 kilos de peso; olvidada en algn viaje anterior. Para qu necesitaba hacer todas las zarandajas anteriores si le poda machacar el pecho de un buen estacazo que le de jase fuera de combate? S, el pecho. Es all donde se encuentran sus principales cir cuitos. Aquello me dio nuevos nimos. Empezaba la operacin , Hardskull! Entre tanto, mi alegre compaero haba terminado Peggy la ninfmana y la haba emprendido con Corramos alegres al montn, ajeno a mis malvolas intenciones. Le dej cantar y, pretextando un cambio d postura, di un cuarto de vuelta sobre m mi smo. Procurando no mover el brazo izquierdo, alargu la mano derecha hacia la barr a. Consegu cogerla. Ahora, todo dependa de mi velocidad y mi fuerza. Quizs un solo golpe no fuera sufi ciente. Es ms , estaba casi seguro. Cuntos golpes podra propinarle, antes de que reacc ionar? Cmo lo hara? Me hara pulpa la mueca; o se quedara parpadeando, incapaz de da espuesta a una situacin que no haba sido incluida en su programacin? Slo haba una forma de averiguarlo. As que apret con fuerza la barra, tens todos los ms culos excepto los del brazo izquierdo y le golpe con furia asesina. El primer golpe apenas aboll su coraza pectoral, pero hizo que perdiera el equili brio y cayese hacia atrs, ya que no tena respaldo en el que apoyarse. En el mismo instante en que empezaba a caer, hacia atrs, la esposa se cerr brutalm ente en mi mueca, enviando oleadas de dolor por mi brazo. Ni siquiera me di cuent a que haba cado sobre los estabilizadores y giroscopios de la cpsula hasta varios m inutos despus, cuando comprob por tercera vez que no me haba arrancado el brazo. Aq

uello tena mal aspecto. Los chispazos se sucedan ininterrumpidamente y un espeso humo empezaba a llenar l a cpsula. Afortunadamente, los filtros y el sistema antiincendios del vehculo reso lvieron el problema antes de que alcanzase proporciones alarmantes. Al menos, eso crea yo. PP-247 haba vuelto a su posicin anterior, sentado en el suelo junto a m e intent con ectar una de sus extensiones en el sistema de lectura de la cpsula. Fall dos veces antes de lograrlo. Quiz no lo haba puesto fuera de control, pero mi golpe, o el q ue se haba dado contra los controles, haba dejado sus huellas. Tras unos segundos de expectacin, gir su cabeza hacia m, con sus luces oculares par padeando como enloquecidas. M-mal funcion-namiento... In-ncorrecto.. Incorrecto! Si no hubiera sido un robot primitivo, hubiera jurado que not leves indicios d his teria de su tono. Vaya! Lo reconoces, eh? contest, sarcstico . Pues eso es slo el principio. Si no me su as inmediatamente, acabars este viaje convertido en un montn de chatarra: Pero el robot no me hizo el menor caso. Empez a vibrar incontroladamente, repitie ndo: Sistem-ma de con-ntrol averiado. No llegaremmos a Galador... N-no llegarem-mo s a Galador! Exclam: 1 Bueno, chico, no hace falta que te pongas as. Yo soy el que tendra, que estar nervi oso... Mi misin es llevar al humano Scott Summers, sano y salvo hasta... Pareca un nio pequeo en plena pataleta. Saba, perfectamente, que si no llegbamos a Ca lador, no podra cumplir su misin y aquello pareca volverle loco. No dejaba de vibra r, cada vez con mayor intensidad. No quera ni imaginarme lo que estara pasando por sus circuitos. Escucha, si no podemos llegar a Galador, quiz podamos volver a Nevermore. All nos d arn una nueva cpsula y podrs cumplir con tu misin... Impulso in-suficiente para el: viaje devuelta... N-no llegarem-mos a Galador! N-no llegaremmos a N-neverin-more! Quizs a alguna de las lunas... insist. Ces la vibracin, mientras volva a conectar la extensin con el sistema de la cpsula y tuve tiempo de pensar en lo imbcil que haba sido: Si hubiera atacado un poco antes , an podramos tener una esperanza. Ahora... Nvea se en-ncuentra al alcan-nce de n-nuestras reservas... exclam casi alegre. Lo,ves? Ya te dije que no haba que desesperar... Por qu demonios tena que consolar a u n robot que me estaba conduciendo tozudamente a la muerte? Deba de estar tan loco como l! . El impacto quiz sea unn poco superior al nnormal. Aquello me son bastante deprimente. Qu... qu quiere decir un poco superior al normal? N-no es seguro que un-n hum-ano pueda soportarlo. Me deb quedar lvido, porque PP-247 empez a soltar su estribillo, vibrando como un p oseso. Mi m-misin es llevar al hum-mano Scott Summers... Existe alguna otra posibilidad de supervivencia, que no sea aterrizar en Nvea? N-no... Y m-mi m-misin es... Entonces, ests haciendo lo posible por cumplirla. Clmate, o no har falta estrellarno s contra la luna para quedar hechos pedacitos... No s si logr llegar hasta el fondo de sus circuitos, pero el caso es que call. Callamos los dos. No haba nada que decir, slo hacer. Y el nico capaz de manipular las pequeas toberas de la cpsula era l. Yo, ni, siquiera saba dnde se encontraba Nvea. Tanto poda estar ar riba, como abajo, a la derecha, o ala izquierda. Durante varias horas, no sucedi nada. O eso me pareci. Si estbamos cambiando de rut a, no poda , notarlo. Slo senta la tensin que se iba apoderando de m, como muy bien s e encargaba de recordarme la esposa que se cerraba suavemente en torno a mi mueca . Haca todos los esfuerzos posibles por relajarme, pero no transcurran varios minu tos sin que sintiera nuevamente como se clavaba en mi piel. Primero, sent la gravedad. Poco a poco,, paulatinamente se hizo ms y ms fuerte hast a alcanzar varios g, mientras el aullido del aire se filtraba a travs de las pare des de la cpsula. La velocidad deba de ser enorme. No tenamos esperanza de salvacin,

a menos que PP hubiera reservado suficiente energa para el sistema de frenado, p ero aquellas pequeas toberas no ayudaran mucho. La esposa mordi nuevamente mi carne. Intent relajarme, pero no lo consegu. La espos a se cerraba ms, y ms y ms. Mis huesos estaban a punto de romperse, cuando todo el mundo explot a mi alrededo r. 6 So que estaba volando. Vea deslizarse la tierra por debajo de m a una velocidad increble. Las selvas se su cedan a los ocanos, y stos a los desiertos en un horizonte que pareca no tener fin. Yo no haca ningn esfuerzo por volar. Simplemente volaba y disfrutaba de la sensacin del viento contra mi rostro, .surcando el aire como una centella. El primer air e no reciclado que respiraba en bastantes aos. De repente, sin saber cmo, ni por qu, algo fall y empec a perder altitud rpidamente. La infinita pradera que estaba sobrevolando se acerc hacia m amenazante. Lo intent todo: mov espasmdicamente los brazos como un pjaro, me concentr hasta la ex tenuacin mental; intent abrir mis piernas, como un ave lo hara con las colas de su pluma... segua descendiendo! Nada daba resultado y mi angustia aumentaba. Cuando me encontraba a pocos metros de la superficie, abr la boca y lanc un alarido de terror. En ese momento, choqu c on el suelo, pero mi velocidad era tal, que no poda detenerme. La friccin me quema ba la cara, el pecho, los muslos. La boca se me llenaba de hierba y tierra... Y despert. O, al menos, eso cre. Porqu estaba deslizndome por una pradera, llenndome la boca de hierba y tierra, y sintiendo un ardiente dolor en la parte delantera de mi cuer po. Qu estaba sucediendo? Habra volado de verdad? Me bast levantar la cabeza y no crean que no me cost un buen esfuerzo para darme cue nta de que no era mi impuls de vuelo el que me haba llevado hasta all.. Era PP-247, naturalmente. Caminaba tercamente, arrastrndome como un pelele por mi mueca, mientras recitaba s u letana. Mi misin ...rrrr...es llevar sano y salvo ...rrrr...al humano Scott Summers...Mi m isin es...rrirr...llevar sano y salvo al humano... No .pareca en muy buenas condiciones. Aqu y, all se advertan algunas abolladuras en su pulida superficie. Me dio terror pensar en el aspecto que yo poda presentar! Qu haba ocurrido con la cpsula? No tena ni la menor idea, pero poda imaginar sus resto s desparramados por la .pradera, en medio de un rastro de tierra. El impacto deba haber sido importante, pero no tan espectacular como el mismo PP haba previsto en un principio, o no estara con l. Lanc la vista atrs, para mirar mi c uerpo. S, all estaba. Completo. Torso, brazos y piernas. El mono se haba desgarrado por varios puntos, dejando al descubierto mi piel, y empapado de sangre. Mi sang re, por supuesto. La pierna derecha tena una fea herida rodeada de sangre coagula da y mi pecho estaba sembrado de araazos, de mayor o menor longitud. Pero segua entero! Oye, muchacho balbuc, elevando la mirada hacia l robot que no pareca tener intencin de detenerse , Qu tal si descansas un poco y das tiempo a que yo tambin coja un poco de aire? No ... puedo ...rrrr...Mi misin es ...rrrr... S cual es tu misin y estoy hasta el gorro de ella! Entiendes? No, no entenda. Segua andando, arrastrndome tras l. Intent incorporarme, aprovechando una pequea loma en la que ralentiz su marcha y lo consegu a duras penas. Pero no pude mantener el paso. En cuanto apoy la pierna de recha, me fall y volv a besar el suelo. Boque espasmdicamente, intentando combatir el dolor, pero, al mirar hacia el frent e, se me cort el aliento. En contra de la visin de mis sueos, la pradera no era infinita. Al menos, por este lado. Ante nosotros, a menos de cincuenta metros, se extenda un enorme lago de p lcidas aguas... hacia el que se diriga el robot! O se detena, o ,yo morira ahogado! Alto, detente! grit, aterrorizado :. Si no te paras me ahogar! Y t no quieres que me a ue, verdad,..:? Mi misin...rrrr...es...

Al diablo con tu misin! : . PP-247 empez a chapotear pesadamente en el agua, avanzando inexorable. Detente, maldito montn de chatarra! aull, desesperado. Un paso. Es que quieres matarme? Otro paso. Tu misin... piensa en tu misin! exclam a duras penas, entre trago y trago de agua . Si ntinas caminando, fallars en tu misin! Por fin, se detuvo. Lamentablemente, el nivel del agua ya le llegaba por la cintura, lo que quiere d ecir que yo estaba bajo la superficie. A pesar del lacerante dolor que taladraba mi pierna derecha, luch como un poseso para levantarme. Me apoy en el pie izquierdo y me incorpor penosamente, hasta que mi cabeza emergi de las aguas. Levanta el brazo, estpido! Scame de aqu! PP-247 empez a vibrar suavemente. No saba qu er. No estaba :programado para recibir mis rdenes. En cambio, segundos antes, haba logrado salvar su misin gracias a m. Levanta el brazo o me ahogar! Aquello acab de decidirle. Levant el brazo, tirando de m y cesando de temblara Bueno, el peligro inmediato haba pasado. Ahora, tena que pensar en l futuro y en mi s prximas rdenes a PP-247: Si tena la suficiente habilidad, podra manejarle. Su meca nismo haba resultado daado por mi golpe? por el choque contra el panel de la cpsula? p r la cada de nuestra nave? No lo saba y tampoco era el momento de averiguarlo y su programacin haba sido alterada. Su letana incansable se haba acortado a la mitad: Tena que llevarme sano y salvo, era lo nico que repeta.. Por primera vez, estbamos compl etamente de acuerdo. Yo tambin quera seguir sano y salvo. Para conseguirlo, tena que encontrar ayuda. Y no era nada fcil encontrarla en Nvea.

Como ya he dicho antes, Nvea es una luna de Galador... pero una luna muy especial , muy exclusiva. Nvea es el refugio de todo millonario galadoriano que s precie. U n santuario para el dinero., Una residencia para la lite que no quiera verse mezc lada con la contaminacin y la suciedad de nuestro planeta madre. Un refugio par lo s ociosos. Un lugar de lujo para quien pueda pagrselo. Habamos aterrizado en las propiedades de uno de sus habitantes; propiedades que e ran proporcionalmente grandes al dinero que su amo y seor tuviera. A cunta distanci a se encontrara la mansin ms cercana? No tena ni la menor idea y no crea que PP pudie ra resolver el problema. Sera fcil que me desangrase antes de ver un solo ser huma no. Ah estbamos mi robot y yo. Solos y desesperados, en medio de la opulencia de los prncipes de Galador. Creo que tiene algn problema dijo una voz a mis espaldas. Gir la cabeza asustado. En medio del lago se encontraba una pequea lancha antigrav y su ocupante, un hombre pequeito, desnudo, o as lo pareca. No obstante, su oronda panza cayendo hacia abajo, pona cierta nota de duda con un enorme mostacho y una i ncipiente calva. Estaba tranquilamente recostado sobre la borda de su embarcacin, tomando el sol y mirndonos a nosotros, mientras la lnea de su caa-lser desapareca en las profundidade s del lago. Inmediatamente, me invadi una sensacin de ridculo. Debamos resultar un espectculo bas tante inslito: un robot hundido en el lago hasta la cintura, con un brazo alzado, del que colgaba un pingajo empapado y lleno de heridas, sangrante e indefenso. Pues s respond, sin saber qu decir . Creo que tengo algn problema. Estaba seguro. No parece encontrarse en muy buenas condiciones. Ha tenido suerte de que su robot le salvase... Me salvase! Pero... si un poco ms y me ahoga! En fin, por qu no sube a bordo? continu sorprendente personaje. No sera mejor que fuera usted el que se acercase? pregunt a mi vez. Sin saber la prof undidad del lago, era, ms que probable que, cuando llegara a su altura, hara vario s minutos que me habra ahogado. Oh, s! Naturalmente! admiti mi interlocutor! Cmo no se me haba ocurrido antes? Po imbcil!, pens, con tanta intensidad que, por un momento, tem que pudiera haberme odo

. La lancha empez a avanzar suavemente hacia nosotros. Oiga, no ser usted un loco peligroso o algo as? dijo aquel hombre, pensativo . Por qu atado a ese viejo robot? Por fin haba salido la pregunta. Precavido que es uno, haba estado pensando frentic amente para buscar una respuesta adecuada. Me haba estado preparando... intilmente . No se me haba ocurrido absolutamente nada. Euh...Claro que no lo soy... Acaso tengo aspecto de loco peligroso? La mirada de aquel hombre fue suficientemente explcita. Pues no lo soy! grit, anticipndome. Est bien; est bien... Suba a bordo. Ya me lo contar despus. Subimos. A duras penas. PP-247 estuvo apunto de hacer naufragar el bote al apoya rse en su borde, pero ste resisti. El hombrecillo manipul los controles anti-grav p ara darles ms potencia. An as, la borda apenas asomaba un par de centmetros por enci ma de la superficie, mientras el sistema anti-gravedad ruga penosamente, .protest ando por la sobrecarga. Dnde estamos? me aventur a preguntar. En mi propiedad, por supuesto exclam el hombrec o, como si le hubiera insultado . Soy Timothy P. Dobbs. Si no hubiera pasado los ltimos aos en Nevermore, es posible que me hubiera arrodi llado reverencialmente a sus pies. El tono con que haba dicho su nombre, sugera qu e cualquier explicacin era superflua. Seor Dobbs! repet, abriendo mucho los ojos, henchidos de admiracin. Ya me enterara des us del motivo de mi fingida admiracin . Es un honor para m... Estaba seguro admiti modestamente. Yo soy Scott Summers y ste aad, sealando a mi compaero de viaj es PP-247, mi... mi r .. Dobbs parpade ligeramente desconcertado. Poda ver claramente que tena mil preguntas pendientes en la punta de la lengua, pero su discrecin se impuso, Ya me lo explicar todo despus... asegur. Ya me gustara, ya . Quiere beber algo? . Y, entonces, se hizo la luz. En mi cabeza, quiero decir. No, lo siento. No puedo respond fingiendo un gran pesar. Que, no puede? Precisamente, sa es la razn de queme encuentre encadenado a mi robot... Ah, s? inquiri Timothy, estupefacto, sin comprender. Respir profundamente. Todo mi futuro descansaba en los prximos minutos, as que... me lanc a fondo! . Ver, seor Dobbs... No es algo de lo que me sienta orgulloso. Tuve.. euh, ciertos pr oblemas con la bebida.... S lo que es eso me interrumpi pesaroso . A m me ha pasado, varias veces, pero existen c entros especializados en ese problema... Por supuesto, por supuesto... admit rpidamente . Pero no dieron resultado conmigo. En cuanto volva a la vida normal volva a recaer. No me extraa corrobor Timothy . A m, me rra lo mismo.. Al final, llegu a la conclusin de que era ms barato beber. Ahora slo t engo que mantener a mi proveedor. Antes, le mantena a l y a un par de clnicas al mi smo tiempo... Exacto, exacto... volv a repetir como un loro . Pero mi salud, estaba e n peligro, mi cordura... quiz mis negocios y mi fortuna! agregu, con un leve matiz r everencial. Surti su efecto. Timothy abri desmesuradamente los ojos, horrorizado al pensar en tal blasfemia. As que decid encadenarme a PP-247. Tiene rdenes muy estrictas: No ,dejarme probar una ota d alcohol, cueste lo que cueste y pase lo que pase. Ver... y me volv hacia mi com paero . Cul es tu misin, PP? Mi misin .es...rrrr...llevar al humano, ...rrrr...Scott Summers, sano y salvo ...r rrr... Cruc los dedos a mi espalda. Si se haba recuperado... Mi misin es ...rrrr...llevar al humano... repiti como lo haba venido haciendo ltimamen te. Volv a creer en la Providencia. Muy bien, muy bien, PP... cort, antes de que las cosas se estropeasen . Ha visto?... Sa no y salvo! Eso quiere decir, nada de bebidas.

Y mir a Timothy, triunfante. El millonario estaba literalmente alucinado. Con un gesto rpido vaci la copa en su garganta, mientras yo me retorca de envidia. Con lo bien que me hubiera sentado u n buen trago en aquellos momentos! Y, por qu un robot tan primitivo? insisti : Existen modelos mucho ms elegantes y sofist cados... Las ruedecitas de mi cerebro aceleraron fulgurantes. No haba cado en ese pequeo det alle. S, bueno... Pero,..,. pero ... son tan. tan... Caros? me ayud Timothy Son un poc caros, s, pero no demasiado para gente como nosotros,, verdad? Naturalmente! admit con un deje de desprecio; tpico del que no se rebaja a discutir p or unos cuantos millones de crditos, ms o menos . No me refera a eso. Estaba hablando de... cmo dijo antes?... sofisticados, eso es! Acaso eso es malo? pregunt, desconcertado. No, claro que no... dependiendo, por supuesto, de para qu lo quieras utilizar. Cmo sus circuitos lgicos son mucho ms desarrollados, siempre poda engaarles utilizando t rucos y sofismas. Eran lo suficientemente comprensivos como para poder engaarles co n cierta facilidad. En cambio, PP es como una roca , verdad, muchacho? y le di a mi guardin un par de palmaditas amistosas. Mi misin es ... rrrr... llevar al humano Scott Summers... rrrr.... sano y salvo... . rrrr.... Mi misin es.... Lo ve? exclam sonriente . Nada ni nadie es capaz de apartarle un milmetro del sendero p rogramado... Timothy P. Dobbs me mir fijamente unos segundos, calibrando mi montn de mentiras. Poco a poco, su rostro empez a iluminarse con una sonrisa. Muy original! concluy . Muy original y divertido! Estaba seguro que lo vera as corrobor con alivio, con mucho ms alivio del que Timothy poda suponer. De todas formas prosigui el millonario , considero excesivo el vagabundear por Nvea. E n el campo, hay menos oportunidades de ceder a la tentacin, es cierto, pero tenie ndo su robot, no hace falta eludir la compaa humana... Respondi en seguida: Oh, comprendo! La verdad es que me encuentro aqu por casualidad. Ni yo, ni mi robo t lo habamos planeado as contest. Y sabe Dios que eso era religiosamente cierto! A pa rtir de ah, improvis : Mi yate sufri un accidente y tuvimos , que lanzarnos en una cps ula... Una cpsula?; repiti Timothy, asombrado . No cre que los yates de recre estuvieran equip s con cpsulas... Volv a inventar: . Es que... euh, me la vendieron conjuntamente con PP. Ya sabe, un lote de antigedad es.... improvise como pude. Dobbs asinti: Ah, claro! Continu explicando: No s dnde se encontrar exactamente. Cuando me despert, tras el aterrizaje forzoso, PP me haba sacado de entre los restos y estaba caminando, arrastrndome, en busca de ayuda... Oh! Admirable devocin! coment el millonario; impresionado. Asent: S. PP-247 es capaz de todos los sacrificios por cumplir con su misin. No se preocupe, amigo Summers. Iremos a mi casa e intentar ayudarle en todo lo que pueda. Nosotros, los de nuestra casta, tenemos que ayudarnos los unos a los otr os, no?... Qu hubiera dicho si supiera que estaba ayudando a un prfugo de Nevermore? . Se coloc ante los mandos de su .lancha y, renqueando debido al peso de PP, nos el evamos unos metros de la superficie del lago, antes de lanzarnos a campo abierto . Hacia dnde? Hacia la mansin de Timothy P. Dobbs y eso poda, significar dos cosas: todo iba a ir mucho mejor, o, si se descubran algunos de los agujeros como montaas que tena mi historia, mucho peor. El tiempo lo dira. 7 La mansin del millonario era increble. En realidad, era un conjunto de edificios, unidos unos a otros, especficamente di

seados para usos particulares. Podan verse entremezclados: una capilla del siglo X II terrestre, con una cocina ultramoderna del s. XLII. Y una biblioteca del XVII , con un saln antigrav ultramoderno. Poda permitrselo todo. Hasta el mal gusto. Aterrizamos en un impecable csped, junto a un macizo de flores antarianas, a las que una mujer huesuda, alta y recargadamente maquillada, les estaba dando de com er. No nos oy llegar. Seguramente, los maullidos de los gatos que las flores esta ban engullendo, ahog el sofocado traqueteo de la lancha de Timothy. El millonario salt a tierra gilmente y trot en direccin a su esqueleto. Quiero decir , a su esposa. Querida! Querida! Mira lo que he trado... La mujer se volvi hacia Tim othy y enarbol una mueca de desagrado al ver sus desnudeces traqueteando por, el jardn. Hace falta que vayas enseando tus miserias? grazn con una voz chirriante. Timothy se detuvo en seco, se mir el bajo vientre suponiendo que pudiera verlo bajo las capas de grasa de su cintura , enrojeci y dio media vuelta, volviendo a la lan cha. Cogi un calzn, dirigindome una azorada sonrisa. Poda habrmelo dicho! No me dio tiempo a contestar. Ursula P. Dobbs haba llegado junto a nosotros. Cuntas veces tengo que repetirte que no me gustan tus vagabundos? Santo Dios! Cre que en Nvea nos libraramos de esa plaga., Las autoridades de inmigracin deberan ser un poco ms selectivas... En lugar de tomarse un zumo de naranja, aquella mujer deba beber un vaso de hiel para desayunar. No es vagabundo, querida... Ah, no? dijo ella, con un rictus despectivo en su boca, mientras me miraba de arrib a abajo ; Pues lo disimula muy bien... Es un amigo. Se llama Scott Summers y su yate de recreo ha sufrido un accidente. Ha tenido suerte de salir con vida... Suerte? Depende de cmo lo mires. Si tienes que acabar as, despus de un accidente, yo preferirla morir en l... aadi el saco de huesos.: Todo un encanto! Timothy decidi actuar como si no hubiera odo nada. Pero eso no es lo ms sorprendente. Espera y vers... Y le cont toda mis historia. Mi falsa historia. Por, su expresin, pude deducir que no crea ni una sola palabra. Empezaban los problemas. Se volvi hacia m con una son risa burlona. A qu se dedica? No ser escritor, por casualidad? Los escritores tienen mucha imaginac in... No s cmo hubiera acabado la cosa, si mis heridas no me hubieran echado una ma no. Abr la boca par responder, pero, de repente, empec a sentirme mareado y me des plom a los pies de la dama en cuestin. Ya lo saben, si alguna vez no tienen una re spuesta satisfactoria a mano, para preguntas embarazosas, slo tienen que darse un talo en una pierna y lacerarse el pecho a conciencia. Da resultado, lo garantiz. Antes de desmayarme, pude or como Timothy deca Prepara una habitacin. Ya podrs despellejarle despus... Pero, querido... protest el cuervo . Yo slo quera... Fastidiarle; como haces siempre con mis amigos. Vamos, prepara la habitacin de una vez! 8 Cuando despert, alguien me haca casquillas en el pecho. Los tentculos y brazos articulados de un robotmdico estaban terminando de curar mi s magulladuras, bajo la atenta y un poco celosa? mirada de PP-247. An no me haba colocado los ltimos parches,: cuando la puerta de mi cuarto se abri. E ntraron Timothy y su esposa, cogidos de la mano. Si en lugar de ser l quien lleva se de la mano a su esposa, fuera al revs, no me habra sentido ms hermanado al millo nario. Tenan un sorprendente parecido con PP y conmigo. Cmo se encuentra nuestro invitado? salud Timothy alegremente. Vivo respond, medio adormilado. Ja, ja, ja! No es encantador? pregunt el millonario a su esposa. De momento respondi el vaso de vinagre. No eran ms que heridas sin importancia me info rm Timothy . Procure descansar; porque la noche ser agitada. He hablado con algunos

de mis amigos y estn deseosos de conocerle. A usted y a su robot, naturalmente. Su idea les ha parecido fascinante! Ya era bastante malo enfrentarse con una esposa vitrilica. Meterse en las garras de una pandilla de curiosos, no me seduca lo ms mnimo. S lo agradezco, Timothy dije , pero no s si me encuentro en condiciones de... Bah, tonteras! cort el millonario . Unas horas de sueo y estar como nuevo.. Pero... esto, lo perd todo en el accidente. No tengo ropa, ni... Le prestar alguno de mis trajes. Unos pocos retoques aqu y all, y... Unos pocos? escupi Ursula, lanzando una ostensible mirada al estmago de su marido . Sie mpre de broma, querido.... Ya lo arreglaremos! explot Timothy . Siempre ser mejor uno d mis trajes, que uno de los tuyos. A pesar de ser mujer, le quedara un poco estrecho... de pecho. La cara de Ursula se contrajo durante un segundo. El viejo Timothy tambin las saba devolver. Deba tener una prctica de aos. Est bien admiti ella finalmente, recuperando la compostura y dirigindose a m . Estoy se ura de que el seor Summers estar deseando, comunicarse con su familia y tranquiliz arla con respecto a su... accidente. Si quiere, yo misma puedo hacer la llamada a Galador... S, seguro que le gustara. Le encantara poder demostrar que yo menta. No se preocupe, seora Dobbs, no quiero causar ms molestias. Yo mismo lo har... despus . Pero, estarn preocupados... insisti doa Veneno. No, no, ni mucho menos me apresur a decir . No tenamos previsto tomar tierra hasta den tro de varias semanas. Y agregu, dirigindome a Timothy . Mi cura de desintoxicacin, ya sabe... Por supuesto admiti Timothy, complacido . Descanse, entonces. Va a ser la sensacin del casino... Y lo fuimos.. Aquella pandilla de millonarios estaban dispuestos a dar la bienvenida a cualqui era que les sacase de su rutina de oci y aburrimiento. Hasta la Dama de Hierro pa reci suavizarse un poco conmigo, gracias al prestigio social que le dio mi entrad a en sociedad. El asunto del vestuario demostr ser un poco ms problemtico de lo que haba pensado. Y no por culpa del traje de Timothy, ni mucho menos. Han probado alguna vez a vest irse teniendo una mueca aprisionada por un robot? Aunque con ciertas variantes, m uy afortunadas para m, su misin segua siendo lo principal para mi PP y se neg en red ondo a soltarme, para que pudiera meter mi brazo por la manga del traje. Tuve que dar un repaso a mi curso de lgica robtica, antes de llegar a un trabajoso acuerdo. Slo solt su esposa, cuando mi otra mueca estaba firmemente apresada en su otra mano. No tard ni un segundo en volverme a esposar. Y aqu estbamos. En el Casino Multi-Juegos de Nvea, convertidos en la atraccin de la noche. Muy por encima de las mquinas tridimensionales o la ruleta. En uno de los pocos momentos en que pudimos escaparnos de los curiosos, que no h acan ms que preguntas embarazosas, coment en voz alta, ms para m mismo, que para PP-2 47. Es una lstima que tu Joe slo te ensease a hacer trampas al pquer. Con el dinero que s e mueve aqu, podramos hacernos ricos. Pero no creo que dejen jugar a un robot... Existen muchos juegos... rrrr... susceptibles de ser manipulados... rrrr... La ru leta, por ejemplo, est controlada por magnets... rrrr... que vehiculan los premios hacia los acertantes:.. rrrr.. con apuestas ms modestas... rrrr... Puedes neutralizar los magnetos y hacer que trabajen para nosotros? pregunt, expecta nte. , S... rrrr... podra... Entonces, slo necesitamos un poco de pasta para empezar y andando. Henchido de alegra, empec a caminar hacia Timothy-seguro que l me hara un pequeo prsta mo, siempre y cuando su esposa no anduviera por all , pero tuve que dar media vuelt a como un equilibrista circense. Haba olvidado que mi mueca estaba esposada a PP. Y l, no haba dado un solo paso. A qu ests esperando? Por qu no te mueves?... Vamos a hacernos ricos! . Mi misin es llevar al humano... rrrr... Scott Summers, sano y salvo....rrrr... M mi sin... Me mes los cabellos para tranquilizarme. Su misin, su maldita, estpida y asquerosa m

isin! Era lo nico que le preocupaba si es que se puede emplear esa palabra y no move ra un dedo para dejarme coger los millones que ya vea preparados encima de la mesa de la ruleta para m. No puedes olvidar tu sonsonete? le espet, vehemente . Al fin y al cabo, ni siquiera sa bes dnde tienes que llevarme. Slo recuerdas que tienes que llevarme sano y salvo a un lugar, pero no sabes dnde. Y si fuera la mesa de ruleta, eh? Sus ojos s encendieron y apagaron nuevamente, como si sopesase mis palabras. Inte nt empujar un poco ms. Lo ves? Ests recordando, no?... Repite conmigo: tienes que llevarme sano y salvo la mesa de la ruleta:.. Pero no se movi. Mientras no se auto-reparase, o se introdujese una nueva programacin y ojal no ocurr iera lo primero! , slo se preocupara de mantenerme sano y salvo. Y yo no poda cortarm e las venas, argumentando que era la nica forma de conseguir acercarme a la rulet a. No quedara muy elegante un jugador en una camilla, con varios litros de plasma colgados a su lado. Supongo que el director del Casino pondra algn reparo a semej ante espectculo. Claro que... bien mirado, no haca falta algo tan espectacular. Bastara con hacer c reer a PP que mi vida dependa de que hiciera trampas en el luego. No necesitaba a rriesgarla de verdad. Cuando estaba estudiando, tuve verdaderos problemas de cansancio y concentracin. Tena que presentarme a los exmenes y no poda concentrarme en los vdeos a causa del c ansancio y, en cuanto descansaba pensando en las enormes tetas de Vanessa, era c omprensible que tuviese verdaderos problemas de concentracin. Dios, qu pechos! Cuan do intentabas cerrar tu mano sobre ellos, podas sentir la dureza de... Bueno, era mejor que no pensase en eso ahora, o nunca conseguira arreglar el asun to. Lo solucion siguiendo un cursillo de yoga y relajacin. Estuve a punto de fracasar, porque Vanessa insisti en apuntarse conmigo, pero consegu disuadirla. Crey que me mova algn inters por la profesora, hasta que se la present. Era una de sas que se ali mentan de semillas de gorgojo, o algo as y cuya nica meta en la vida era llevar un a ,vida cuanto ms sana y pura, mejor. Y en ese tema de la pureza, entraba la proh ibicin de cualquier relacin sexual. La verdad es que era ms fea que un escupitajo. El cursillo fue estupendo y consegu resultados excelentes. Poda alterar mis funcio nes vitales de una forma sorprendente: disminuir el pulso y los latidos de corazn , rebajar un par de grados mi temperatura corporal y poner la mente en blanco. L a profesora valor, muy entusiasmada, mis sorprendentes resultados con el tabaco. Por ms que insist en que jams haba fumado, no logr convencerla de que era verdad. Armado de valor, me puse de puntillas para intentar mirar directamente a los ojo s a mi robot. Escchame bien, sesos de alambre. Tu misin es llevarme sano y salvo a algn sitio, de acuerdo? Sano y salvo... rrrr... sano y salvo... rrrr... repiti como e ra su deber. Pues bien, entrate de una vez. Si no me llevas hasta la mesa de la ruleta y me hac es ganar un buen montn de pasta, me morir. Me morir y fallars en tu misin. Si te fija s bien, ya podrs notar los primeros sntomas. Me estoy muriendo, de veras... Empec a respirar profundamente para tranquilizarme y empezar a relajarme. PP-247 movi su cabeza para poder enfocarme con sus ojos y empez a clicketear nervi osamente. Movi una de sus extensiones y la coloc sobre mi corazn, abrindose paso por la camisa. Cualquiera que nos hubiera visto en aquel momento, mientras aquel te ntculo intentaba llegar a mi carne, hubiera tenido un buen susto y pensado, lo de generados que pueden ser algunos humanos. La extensin se pareca sorprendentemente a un... Bueno, ya saben a lo que me refiero. Yo deba estar consiguiendo buenos resultados, porque las lucecitas de los ojos de PP, parecan las de una feria en su mximo apogeo. Antes de que pudiera reaccionar, retir su extensin y empez a caminar hacia la mesa de la ruleta, arrastrndome con l, como si fuese un carrito anti-grav de la compra. Atravesamos el local en menos de dos segundos atropellando dos camareros, arroll ando varios grupos de invitados y expulsando de la mesa a dos vejetes indignados por el pequeo empujn de mi robot. No creo que salir disparados por los aires a tr avs de tres o cuatro metros, mereciese los insultos que nos dedicaron.

El local me concedi crdito Cualquier amigo del seor Dobbs tiene cuenta ilimitada en e ste local, dijeron deshacindose en sonrisas y empezamos a jugar. Al cabo de varias horas, ya no sonrean lo ms mnimo. Tena ante m varios millones de crd itos en fichas, y la prctica totalidad de los asistentes aquella noche al Casino, , se haban reunido en torno a la mesa, para ver a aquel recin llegado de suerte in sultante. Por supuesto, apostaba prudencialmente. Incluso, de vez en cuando, perda fuertes cantidades para no atraer demasiado la atencin. Perda el tiempo. Sobre todo, con u n casino al borde de la histeria, al ver que ninguna de sus mltiples manipulacion es pareca dar resultado: . Decid mostrarme generoso y no saltar la banca, pero haba subestimado a los propiet arios del local. Cuando ped que me cambiasen las fichas, me alargaron una precios a tarjeta metalizada con la sonrisa ms hipcrita que jams haya visto. Y me dijeron: Le felicitamos por su suerte, seor Summers. Cuando quiera: volver por aqu, ya sabe que puede disponer de 4.000.000 de crditos para empezar sus apuestas. Est escrupul osamente registrado en su cuenta personal. Esta tarjeta le servir para certificar lo... Y no podran darme algo de efectivo? pregunt, esperanzado. Haba suficiente gente junto a nosotros, como para que no intentasen nada violento. Oh, estamos seguros de que alguien tan importante como usted, no necesita llevar c rditos en efectivo! respondieron . Prcticamente nadie lo hace en Nvea... . Las sonrisas y asentimientos de cabeza de los all congregados, me hicieron compre nder que no conseguira nada. Si insista, slo quedara catalogado como un despreciable nuevo rico al que le gusta contar el contenido de su calcetn por las noches, en lu gar de depositar su confianza en una venerable tarjeta metalizada. La cog sonriente, pero procur que se me vieran bien los dientes apretados. Y ya, sabe agregaron , puede volver cuando quiera... Lo har cuando dejen de hacer trampas con la ruleta-mascull en voz baja. Si les hubieran pinchado, no les habran encontrado una sola gota de sangre. Cuando nos fuimos, me senta ms contento. No slo haba sido aceptado en aquel reducido crculo social, sino que mi robot haba mostrado algunas grietas en su inflexible p rograma. Bien manipulado, podra serme til. La fiesta empezaba. 9 Mejor dicho, la fiesta continuaba.: Nadie de todo aquel rebao de corderitos bien forrados de pasta, pensara en una inj uria tal, como irse a dormir a las cuatro de la madrugada. La noche apenas haba e mpezado, metafricamente hablando, claro. La rbita de Nvea en torn a Galador, le aseg uraba 24 horas de resplandeciente luz. Cmo era la principal atraccin, no pude resistirme a asistir a una fiesta en mi hon or, organizada por no s qu rey de las hamburguesas de lagarto volador. El lagarto era un bicho infame, que ni siquiera hubieran tragado los ms famlicos predadores d e Galador, pero gracias a una hbil campaa publicitaria, ese Mac Dugan-o algo as , con segua que los galadorianos se zampasen sus infectos bocadillos, mientras reinverta sus ganancias en un laboratorio productor de pastillas anti-lcera. En la actuali dad, no estaba seguro de qu negocio era ms rentable, y uno dependa del otro. Tuve que estrechar ms de mil manos, y repetir mi historia ms de doscientas veces. Al final, no saba dnde tena ms callos: si en la mano, o en la lengua. Lo que s conseg u; fue un panorama ms o menos general de todos los invitados. All se encontraban, desde Rabs hasta babosas de Capricornio, con su cohorte de se rvidores, limpiando el suelo all por donde pasaban. Si no lo hubieran hecho as, pr onto hubisemos nadado en baba. Fue toda una sorpresa encontrarme con rabs. Mucho deban haber cambiado las cosas desde mi confinamiento en Nevermore, para que fues en admitidos en fiestas de alta sociedad. Ceudos, con su piel oscura caracterstica y envueltos en aquellos mantos negros, porfan el toque fnebre al ambiente multico lor de la fiesta. Despus, me contaron que haban accedido a derogar muchos de sus pr ivilegios habituales. Cada vez qu hablabas con ellos, ya no tenas que besarles los pies, entre frase y frase. No hay duda que eso ayudaba a relacionarse con los d ems.

Por supuesto, adems de millonarios de todo tipo, se encontraban all toda la cohort e que suelen arrastrar tras d s: desde cantantes acabados, a antiguos y famosos ac tores sin trabajo. Entre, los primeros, distingu a Dan Martino. Pens :que se, haba equivocado de fiesta, pues pareca ms preparado para una expedicin submarina que par a un party importante. Me aclararon que, las bombonas que colgaban de su espalda , no estaban rellenas de oxgeno sino de martinis. As, evitaban el desfallecimiento de los camareros. Entre los segundos., pude reconocer a Sean Connors. Estaba ms calvo que cuando era mi dolo, pero segua luciendo una magnfica sonrisa. Mi decepcin fue mayscula al enterarme que se haba hecho una pequea operacin de ciruga. Haba estira do las comisuras d su boca y no poda cerrarlas. Era un poco molesto, sobre todo pa ra hablar, pero, a sus aos, era la nica forma de asegurarse que siempre lucira su i mperturbable sonrisa. No faltaban las habituales chicas para, todo, que pululaban de un grupo otro, of reciendo cada una, una noche ms inolvidable que la anterior. Yo, ni las vea. Toda mi atencin estaba centrada en Mnica Hershaw. Desde que me la presentaron, no poda a partar mis ojos de ella. No podr describirla como me gustara, porque la moda haba sufrido un vuelco desde mi s tiempos e iba vestida con una gasa transparente sujeta a la cintura y abierta por los costados. Algo muy conservador, lo s, pero qu quieren? ... :No obstante, si seguas atentamente sus movimientos, podas atisbar lo necesario como para saber qu e no necesitaba prometerte ninguna noche inolvidable. Su cuerpo hablaba por s sol o. Tena una enorme melena, negra cmo el vaco espacial, qu se agitaba juguetonamente cuando mova la cabeza, cayendo estratgicamente sobre su cuerpo. Sus ojos verdes, i nmensos, parecan hipnotizarte sin dificultad y su sonrisa era ms resplandeciente q ue el estallido de una bomba csmica, de sas que son capaces de engullirse un sol, como un humano se engulle un analgsico. Su cuerpo no tena nada de particular. Es decir, que todo l era una maravilla sobre otra. Unos senos perfectos, una cintura proporcionada y unas caderas rotundas q ue se movan al comps de su risa. No me extraa que se pasase la noche oyendo un chis te tras otro. Cualquier imbcil hara todo lo posible por verla rer y bailar, al mism o tiempo; una especie de danza primitiva del vientre. Eso s, sus piernas eran una pizca demasiado largas. Ella lo saba y por eso sola ir descalza. Si se hubiera puesto tacones, la mayora de los presentes hubisemos acaba do con tortcolis de tanto levantar la cabeza para hablar con ella. Cada vez que la miraba, senta como se aceleraba mi corazn y me temblaban las piern as, lo que me report alguna que otra desagradable sorpresa. La primera vez que esto ocurri, PP-247 despleg su extensin tentacular hacia m y empe z a guiar sus ojos, mientras repeta nerviosamente: Sano y salvo... rrrr... sano y salvo... rrrr... Y empez a estirar de m hacia la salida. Quera volver al Casino y plantarme ante la mesa de la ruleta. Haba notado que algo iba mal en mi organismo y lo achacaba a u n deseo inexpresado de seguir jugando. Tranquilo, no pasa nada me apresur a decir. Sano y salvo..,. rrrr... insista con terqu edad de robot. No, PP. No tengo ganas de jugar a la ruleta. Slo se trata de Mnica... Qu... rrrr... Mnica? Qu Mnica va a ser? repet indignado . Slo hay una Mnica en esta fiesta que sea capaz ocarme tal alteracin! Pero l segua insistiendo. Qu Mnica?... rrrr... Qu Mnica?... Aquella del vestido blanco, idiota contest, hacien a leve sea en direccin a ella. Qu vestido?... rrrr... Qu vestido? Eh, no te pases de listo! Aqulla de all! T mira hacia donde veas un corro de hombres c on sonrisa estpida y ella estar en medio... PP consigui detectarla y, en aquel momento, se dio la casualidad de que Mnica mira se hacia nosotros. Su mirada curiosa pareci congelarse unos segundos, para verse reemplazada por la sonrisa ms deslumbrante que haya visto en mi vida. Mir a mi robot y me di cuenta de que estaba encendiendo y apagando sus luces ocul ares como un poseso. No estaba dispuesto a consentirlo! Mi robot intentando conquistar a mi chica. Y l o que era peor... logrndolo! No le haba visto una sonrisa igual en toda la noche.

Bueno, bueno... Ya la has visto, no? exclam, furioso . Qu quieres? Gastarla con la mir , o qu? Mnica... rrrr... Mnica... A partir de aquel momento, el inters de la fiesta baj mucho para m. Deambul como un alma en pena por el saln, buscando los rincones ms propicios para dirigir, tiernas miradas a Mnica, mientras distraa la atencin de mi robot hacia cualquier estupidez . La muerte antes que permitir aquel intercambio de miradas apasionadas! Slo sal un poco de mi abatimiento cuando PP, detectando uno de mis acaloramientos, puso en marcha su mecanismo magntico, como haba hecho en la mesa de la ruleta. Es tbamos cerca del distribuidor automtico de bebidas, que empez a disparar ccteles de todo tipo como si fueran lsers. Antes de que pudiera calmar a mi compaero, ya nos haban rodeado varios invitados, entre los que se encontraba Timothy. Me dio unas palmaditas, muy sonriente, diciendo: Querido amigo, el que usted no pueda beber un trago, no es razn para que su robot nos deje a todos secos, no le parece?... El coro de carcajadas que refrend la observacin de Timothy, alivi un poco la situac in. Lo achacaron a una extravagancia ms de la programacin de PP y continuaron la fi esta. El ambiente estaba decayendo bastante, cuando, de improviso; PP empez a tirar de m, en direccin a las habitaciones de invitados, martirizndome con su eterna cancin. Mnica... San y salvo... rrrr... Mnica... Ech un rpido vistazo a la sala y no descubra ica por ningn lado. Se habra marchado de la fiesta, o se habra perdido por aquellas habitaciones, en compaa de alguno de sus admiradores? No estaba dispuesto a irrump ir de la mano de un robot, como si fuese un nio malcriado y encontrarme a mi Mnica en los brazos de cualquiera. Y si PP haba enloquecido finalmente y buscaba a su amor como un pretendiente despe chado? No saba cul d las dos situaciones resultara ms embarazosa. Pero no se dio ning una de las dos. Enfilamos un largo pasillo; lleno de misteriosas puertas y PP abri una de ellas, entrando en el cuarto y arrastrndome a pesar de todos mis esfuerzos por evitarlo. La puerta se cerr detrs de nosotros. Tard unos segundos en acostumbrarme a la oscuridad, pero cuando lo hice, distingu una silueta junto a los grandes ventanales que haba frente a nosotros. Las cortin as estaban echadas, naturalmente, pero al leve resplandor de la luz del planeta sobre el que nos encontrbamos, reconoc de inmediato a Mnica. Eres t... susurr ella, suavemente. Mnica... rrrr... sano y salvo... rrrr... apunt mi ot. Ya lo s, no soy idiota-gru, en voz baja. Precioso. Iba a ser obligado testigo de una misteriosa cita entre mi robot y la, chica ms bonita que haba visto en mi vida. Saba que los ricos suelen caer en cierto tipo de perversiones, pero... con un robo t? En fin, quiz no hubiera mal que por bien no viniera. No haba habido forma de que PP me soltase la mueca. Quiz Mnica lo conseguira. Lograra mi libertad, a cambio de m i amor. Mnica empez a caminar hacia nosotros, con un andar lento, tranquilo y ensoador,. Pa reca flotar en una nube. Por fin has venido exclam dulcemente, con los ojos brillantes. Bueno, no quisiera molestar... dije, carraspeando nervioso. Scott... me contest, cindose contra m y buscando ansiosamente mi boca. Por un momento, me sent desconcertado, pero no tard en reaccionar y respond al beso intentando abrazarla. Han abrazado a una chica, estando esposados a un robot de 2,50 metros? Les asegur o que es de lo ms incmodo. Afortunadamente, ella compensaba mi falta de movimiento s. Por un momento, cre encontrarme entre los anillos de una serpiente. Sus brazos cieron mi cuerpo, apretndome contra ella. Sus piernas se enroscaron en las mas. Su s senos se aplastaron tiernamente contra mi pech. Nuestras caderas intentaron fun dirse espasmdicamente. PP-247 no cesaba de repetir: Mnica... rrrr... sano y salvo... Y dirn lo que quieran, pero pareca completamente satisfecho. Cruz una sombra de duda por mi cabeza y aprovech el momento en que nos separamos p

ara absorber un poco de air. La mir directamente a los ojos y los encontr excesivam ente abiertos, excesivamente fijos. Me contemplaba fijamente, como a un objeto d e adoracin y uno, en su modestia, sabe qu Mnica deba haber encontrado tipos mucho ms aparentes que yo, entre toda la bandada que sola rodearla. PP la haba, hipnotizado! Todo aquel jueguecito de luces oculares no era una demostracin de amor robtico, si no un sistema hipntico. Aquel Joe haba enseado a mi PP una buena coleccin de trucos s ucios! Mi guardin, una vez enterado de que era la chica la que me produca todas aquellas alteraciones corporales, haba actuado como en la mesa de la ruleta. Quera dinero y PP me lo haba proporcionado. Quera a Mnica... y l me la ofreca! Sera tan canalla, como para aprovecharme d aquella situacin? Lo fui. Tuve mis momentos de duda, lo reconozco. Pero cuando Mnica pas los dedos por el ci erre de su cinturn y dej caer su vestido vestido? , resbalando perezosamente por sus h ombros, me tragu todos mis escrpulos. A su leve insinuacin de Ven..., mientras se diriga hacia la enorme cama situada junt o a los ventanales, obedec como un perrito faldero, deseoso de complacer hasta el mnimo capricho de su ama. Incluso jurara que babeaba como tal. PP no me solt. Me acompa hasta el borde del lecho y se qued all de pie, inmvil, mientr as yo me tumbaba de espaldas. No le dije nada,, para qu? Seguro que no me hubiera soltado. Mnica gir sobre s misma y se coloc encima mo, besndome con fiereza, casi con violencia , mientras exploraba mi cuerpo con, sus manos. Haba estado varios aos en Nevermore sin ms contactos con el gnero femenino que algunos bolos pornogrficos pasados de c ontrabando, as que no necesit demasiada exploracin para obtener una respuesta positiv a. Entusisticamente positiva. Antes de enterrar mi rostro entre los rotundos senos de Mnica, mir a PP por encima del hombro de la chica y vi que sus ojos estaban apagados. Gracias, compaero murmur. No podra asegurarlo estaba demasiado ocupado,, comprndanlo pero yo dira que ilumin bre vemente una de sus clulas oculares, en un intento de remedar un guio. Despus... Bueno, despus podra haber estado bailando la danza tribal de los goriloid es de Sasquatch. Yo, no me hubiera enterado. 10 Varias horas despus, cuando me dej caer en la cama que me haban preparado en la man sin de Timothy, me, sent ms tranquilo y relajado de lo que me haba sentido en toda m i vida. Estaba muerto de sueo y, mientras cerraba los ojos, slo pude decir: Esto es vida, eh, amig?... Vida?... rrrr... Esto es vida?... rrrr... pregunt PP, sin comprender. Le expliqu: S. Cuando eres pobre, siempre puedes soar en lograr una mnima parte de lo que cualqu iera de, estos ricachos tiene. Siempre tienes la esperanza de un golpe de suerte que te permita escalar hasta lo ms alto. Pero, una vez has probado este tipo de vida, debe ser horrible volver al arroyo... es preferible estar muerto! Muerto? ...rrrr... No muerto..: sano y salvo... rrrr... Mi misin es llevar al human o Scott Summers... rrrr... sano y salvo... Me dorm. Si hubiera seguido, despierto, habra visto el parpadeo furioso de los ojos de PP247. Y si adems, hubiera podido leer sus circuitos, seguramente hubiera empezado a temblar de terror. 11 Al da siguiente, despert como nuevo. Mis heridas estaban prcticamente cicatrizadas y me encontraba henchido de felicid ad. Frunc un paco el ceo al intentar mover ,mi brazo izquierdo y toparme con la re sistencia de PP-247, pero en seguida me recuper. No se haba portado tal mal la noc he anterior. Me haba hecho ganar una fortuna en el Casino y haba amaado una cita sa tisfactoria. Empezaba a comportarse como un amigo, en lugar de un perro guardin. I nocente de m!

Me .reun con Timothy y su esposa para desayunar. Durmi bien anoche? me pregunt la urraca parlanchina. Perfectamente. Tienen Tunas camas comodsimas-respond, alegremente. No me refera a mis camas-ataj el tmpano de hielo . Hablaba de anoche en la fiesta. Com o le vi desaparecer en direccin a los dormitorios, pen que estaba demasiado cansad o y deseaba echar un sueecito... El brillo perverso en sus ojos, delataba sus intenciones. Bueno, yo... balbuc . Todava no estaba recuperado del accidente y... Timothy me vio lo suficientemente azorado, como para intervenir a mi favor. No se preocupe, Scott. Suele ocurrir bastante a menudo. A veces, las fiestas son tan largas, que siempre hay quien se toma un descanso... Mnica Hershaw, por ejemplo dijo Ursula, silbante. El silencio que sigui, poda haberse cortado con un cuchillo y vendido en porciones a cualquier viajero del desierto. Era ms fro que la propia Ursula. Timothy carraspe para restablecer el ambiente. Hoy tenemos un buen programa. A Carl Huntei le han entregado por fin su snak y no s ha invitado a cazarlo. Iremos con nuestros botes anti-grav, robo-perros y todo eso... Me pregunt para qu necesitaran robo-perros. No hace falta ser muy inteligente para rastrear y descubrir un monstruo de 5 metros de altura y 20 de largo. Se asemeja ba mucho .a los antiguos dragones de leyenda terrestres, pero no echaba fuego po r la boca. Slo lanzaba su enorme lengua viscosa y pegajosa, atrapando sus presas. Lanzarme tras una presa semejante me haca tanta gracia como acostarme con Ursula P. Dobbs. Quizs el seor Summers no se encuentre recuperado totalmente, querido,... deca el saco de bilis en esos momentos: Aprovech el capote. A decir .verdad, todava siento algunas molestias en mi pierna. Quizs un da de descan so no me sentara mala Entonces, ve t de caza, querido aadi la Reina de las Vboras . Yo me quedar con l en c . Pensndolo mejor me apresur a decir , me convendr hacer un poco de ejercicio. No hay que malacostumbrar mi pierna, verdad?. Luego el problema sera mo para convencerla de q ue caminase otra vez... Je, je, je! As me gusta! grit Timothy, exultante. No haba visto la mirada golosa que me haba dirigido su esposa. Habra estado escuchan do tras la puerta, durante mi sesin con Mnica? O habra hablado con ella? Fuera lo que fuese, sus intenciones no me gustaban nada. Ab-so-lu-ta-men-te na-da. 12 Al tal Hunter le gustaba presumir de deportividad. Dado que nosotros, los cazadores, tenamos ciertas ventajas minsculas, como transpo rtes voladores, rifles-lser, granadas atmicas, martinis y unos cuantos cachivaches ms, no estaba de ms hacer ciertas concesiones al monstruo: Tina vez localizado; el elegido para disparar tena que situarse a unos doscientos metros por delante de l y llamar su atencin. Desde el momento en que la bestia te divisaba y se acercaba lo suficiente como para atraparte en su lengua, podan pas ar unos 15 segundos. Tiempo ms que suficiente para, si eres buen tirador, acertar con tu rifle en uno de sus ojos, nico punto vulnerable del snak. No quise dar la nota de mal augurio, preguntando qu sucedera si se fallaba, ya que todos estaban entusiasmados. No cesaba de preguntarme por qu no era el propio Hu nter el primero en probar suerte. El monstruo era suyo; el coto de caza, tambin; la idea, tres cuartos de lo mismo... Al parecer, existan unas reglas de juego impuestas. Y, una de ellas, era ofrecer el honor de ser el primero al invitado especial. Yo mantuve mi sonrisa corts, has ta que todo el mundo volvi su cara hacia m, sonriendo siniestramente. Entonces, ca en la cuenta de que el invitado especial era yo. Mantuve mi sonrisa, cada vez ms congelada. Muchas gracias, pero ni pierna..: No se preocupe, muchacho-ataj, rpidamente Hunter . Slo tiene que apoyarse en ella y di sparar. De todas formas, aunque quiera correr, no le dar tiempo...

Coro de carcajadas. Todo el mundo rea. Menos yo, claro. Hace mucho que no practico y quizs est un poco desentrenado... El blanco es enorme. El ojo del snak debe tener unos 25 cm de dimetro... por lo me nos. .Por lo menos! Una diana minscula, en una masa de carne traqueteante, lanzada haci a ti a toda velocidad. No creo que mi robot me permita... insist. , Vamos! Su robot est programado para no de jarle beber ni una gota, no para apartarle del bello deporte de la caza, verdad?. .. S, pero.... Nada de peros. Adelante, amigo mo! Colquese aqu. Me senta como un condenado frente al patbulo. Me pusieron un rifle entre las manos y me empujaron hacia el lugar indicado. No s preocupe grit Hunter Ya ver como todo sale bien! Si todo iba a salir bien, por qu infiernos se alejaban corriendo? No tuve necesidad d llamar la atencin del snak. Apenas haba aparecido por encima de una loma, se lanz en tromba contra m, moviendo rpidamente sus seis patas y ,hacien do temblar la tierra. Dirig una mirada asesina a PP, que se mantena erguido y silencioso a mi lado y me ech el rifle al hombro, El monstruo apenas se encontraba a unos 150 metros. Su ojo no pareca ser mayor que una moneda de crdito, colocada en un enloquecido ca rrusel. Dispar. Y fall, por supuesto. Cien metros. Temblaba como una hoja. No saba si por mi nerviosismo, o por el trepidar de la ti erra bajo las enormes patas del snak. Si esto segua as, tendra toda la eternidad pa ra averiguarlo. Cincuenta metros.. Tena centrado el blanco, cuando una gota de sudor cay en mi ojo. Fall de nuevo. Treinta metros. De repente, el monstruo se detuvo en seco y qued contemplndome con perversa curios idad. La curiosidad mat al gato, deca un antiguo proverbio terrestre. Esper que tambin pudiera aplicarse a otros animales. Apunt de nuevo con toda tranquilidad. Esta vez no poda fallar. Y no fall. Ni siquie ra me dio tiempo a disparar: La lengua del monstruo se dispar como una exhalacin y choc violentamente contra m. P P no tuvo tiempo de compensar mi movimiento y el mecanismo automtico de su esposa se cerr convulsivamente sobre mi mueca, como si hubiera estirado d l, intentando es capar. Sent un dolor agnico por todo mi brazo, mientras golpeaba frenticamente la l engua del snak adherida a mi pecho: La lengua empez a arrastrarme hacia las fauces de la bestia, que chasqueaban de p lacer anticipado, pero no fui muy lejos. PP clav sus botas en tierra y tir de m en direccin contraria, mantenindome sujeto por la mueca. Patale histrico, sintiendo que me parta en dos. Oleadas d dolor recorran mi brazo com o impulsos elctricos. Haz algo, maldita sea! grit a PP . Haz algo! No dejes que me atrape! Pero el robot se mantena imperturbable, dispuesto a arrancarme el brazo. El snak debi cansarse del jueguecito y dej de tirar de m. Ya que la presa no iba a su boca, la boca ira hasta su presa. Empez a caminar hacia nosotros lenta y pausadamente. Tena su almuerzo preparado, pa ra qu apresurarse? Pero su almuerzo no estaba tan tranquilo como l. En cuanto remiti el dolor, mir vida mente a mi alrededor. El fusil estaba sobre la hierba, all donde haba cado, tras es caprseme de las manos por l impacto de la lengua. Ara desesperadamente la tierra, in tentando ganar centmetros, logrndolo a duras penas. Extend los dedos y consegu rozar el arma. Un poco ms. Slo un poco ms!... Estaba a punt o de cogerlo, cuando me sent alzado por los aires. No demasiado, slo hasta la altu ra del brazo levantado de PP. Debajo de m, se abra una caverna erizada de dientes dispuestos a desgarrarme, rodeados del intenso hedor de la carne corrompida. Grit. Grit larga y agnicamente. Era el fin.

Entonces, reaccion PP.. Adelant su brazo libre y hundi sus metlicos dedos en la boca del snak, qu empez a rug ir, mientras una luz azulada, en forma de arco voltaico, recorra sus mandbulas. PP deba estar descargando su pila atmica en forma de electricidad. La lengua se desprendi de m y ca violentamente al suelo, junto a PP. Mi robot solt t ambin su presa, porque el snak ya no constitua ninguna amenaza. Su cola se agitaba espasmdicamente; entre estertores agnicos. El aire estaba saturado del penetrante olor de carne quemada y la boca del monstruo no era ms que un crter ennegrecido y humeante. El resto de la partida de caza se acerc a nosotros, aplaudiendo frenticamente y la nzando gritos de alegra. Me levantaron del suelo yo no podra haberlo hecho solo , y me palmearon la espalda, me besaron, me estrujaron entre robustos brazos y no me lanzaron por los aires, a causa de mi unin con PP. Podran haber recogido manco. Muchacho! rugi Hunter . Ha sido la caza ms emocionante que hemos disfrutado en muchos a s... Felicidades! Le dediqu los peores insultos que poda recordar. Y cranme, en Nevermore hay un buen repertorio. Es una lstima que slo se los lanzase mentalmente, pero estaba demasia do ocupado intentando recuperar el aliento, para malgastar aire en tan intil props ito. Hunter me explic: Habitualmente, todo acaba demasiado rpido. Un buen disparo de lser y el snak cae fu lminado. Un buen disparo de lengua y el cazador cae tragado. En cambio, hoy... h oy... te has ganado su lengua como trofeo! Estaba tan emocionado que no poda hablar. ,Por m, poda meterse su lengua y la del s nak donde le cupiera. Me senta dolorido, exhausto, pegajoso y maloliente.. Fue PP, quien resolvi la situacin. Humano Scott Summers... rrrr.... necesita atencin mdica... rrrr... sano y salvo... r rrr.. atencin mdica... Los grandes prohombres de Nvea asintieron como cotorras. Timothy se adelant a los dems. Yo le acompaar a casa. Vosotros, seguid divirtindoos... Te vas a ir ahora? exclam Hunter . Pero si viene lo ms interesante! Me han trado un ss ss ganimediano que... Otra vez ser! cort velozmente . No os preocupis por m... Seguid con lo vuestro! No tena ni idea de lo que poda ser un sshopps, pero el crculo de rostros pareca habe r recibido un bao de cal. En la siguiente fiesta, faltaran algunos. La mayora, se ofreci gustosa para acompaarnos, pero Timothy se neg cortsmente con una sonrisa sdica. No estaba dispuesto a consentir que nadie se escapase tan fcilment e como l lo haba conseguido. 13 De nuevo la familia feliz en danza: Timothy, rsula, PP y yo. Solitos y bien acomp aados. Iba a ser la ltima vez, pero yo no lo saba. Deba haberlo sospechado, porque e lla no me haba dirigido ninguna de, sus caractersticas puyas, pero estaba demasiad o preocupado conmigo mismo para echar a faltar pualadas en la espalda. La chalupa anti-grav de Timothy se elev por los aires, comandada por l mismo. A me dio camino, mientras cruzbamos velozmente por encima, de un enorme y majestuoso a cantilado, rsula exclam, asomndose por la borda: No es precioso, querido?:.. Psch! No est mal... respondi Timothy desinteresadamente. Eso es que no has mirado bien. Asmate, por favor-insisti ella, con voz helada. Timothy decidi complacerla. No quera provocar una trifulca domestica por semejante , nimiedad. Entonces, mientras el millonario pasaba medio cuerpo por encima de la borda, pud e ver, horrorizado, como rsula se levantaba de su asiento y avanzaba hacia l con l os brazos extendidos... estaba intentado empujarlo! Quise lanzar un grito de aviso, pero sent como la esposa de PP se cerraba en torn o a mi mueca. Deba haberme puesto en tensin. De mis labios, slo escap un leve gemido. La coleccin de ngulos y aristas llamada rsula, mantena sus manos a un par de centmetr os de la espalda de su marido, temblando ostensiblemente. Gruesas gotas de sudor

resbalaban por su frente. Pareca luchar consigo misma y su repentino impulso de empujar a Timothy: Finalmente, la tensin se rompi, cuando ella grit a pleno pulmn: No! No puedo hacerlo! Timothy se volvi de inmediato y, durante unos segundos, contempl a su esposa, atnit o. Miraba su rostro y sus manos, alternativamente, queriendo convencerse d que no era verdad lo que estaba viendo, que no era cierto lo que sospechaba. Qu... qu ibas a hacer?... balbuce, todava incrdulo. Fueron sus ltimas palabras. Demasiado rpido para la vista, PP levant su brazo izquierdo y lo dej caer sobre la cabeza de Timothy. El hueso se parti con un desagradable crujido y la masa encefli ca explot como un baln demasiado hinchado. Antes de que nos recupersemos de la sorpresa, PP empuj al millonario al vaco! rsula se desplom inconsciente sobre la cubierta de la chalupa, y yo tuve que traga r saliva varias veces, antes de poder hablar. Por qu? ,Por qu has hecho eso? PP-247 gir su cabeza hacia m, hablando con su tpica y despersonalizada voz. T, sano y salvo... rrrr... No muerto porque ocupars el lugar de Timothy P. Dobbs co n su esposa... rrrr... Esto es vida..: rrrr... Esto es vida... rrrr... Lo contempl como debi haber contemplado el doctor Frankestein a su creacin. Le haba forzado demasiado, le haba dicho demasiadas cosas y su deseo de mantenerme sano y salvo, vivo, haba terminado por desquiciar sus circuitos. No haba duda. Pueden volverse locos los robots? No lo s, pero si es as, tena ante m un robot enloqu ecido. Un gemido atrajo mi atencin. La esposa del millonario su viuda, rectifiqu in mediatamente estaba volviendo en s. De sbito, comprend su repentino inters de la maana , sus insinuantes miradas. PP deba haberla hipnotizado, como haba hecho con Mnica. Su intento de empujar a Timothy haba sido inducido por el robot, pero algo se haba rebelado en ella. Era dura, inteligente, cruel, muy distinta de la mueca adorabl e y complaciente de la noche anterior. Haba luchado contra las rdenes hipnticas de PP y haba vencido. Desgraciadamente, no le haba servido de nada. Qu Ursula se despertara ahora? Aqulla que llegara al asesinato por m, o la esposa-viud , me dije una vez ms de Timothy P. Dobbs? No tuve que esperar demasiado para saberlo. Me bast una ojeada al can de la pistola -lser que plant ante mis ojos. T! Has sido t! escupi con rabia . T y tu maldito robot lo habis planeado todo! Pero guiris saliros con la vuestra... antes, os matar! Mi misin es llevar al humano... rrrr... Scott Summers, sano y salvo... rrrr... resp ondi PP . Sano y salvo... rrrr... rsula no tendra que haber dicho aquello. Si pretenda matarme, le hubiera bastado co n apretar el gatillo. Sus palabras haban desencadenado la reaccin de PP. Alarg su mano y la cogi por el cuello, levantndola en vilo. Slo tuvo tiempo de, hace r un disparo, que se perdi en el aire. La garra de PP, apret y apret, y pude or el d esagradable crujido de las vrtebras cediendo ante su presin, mientras rsula echaba espuma por la boca, emitiendo un ronco estertor. Un segundo, despus, su cabeza cay a un lado como si fuera de plomo. Con un leve ge sto, que me pareci despreciativo por su precisin e inhumanidad, PP la lanz por enci ma de la borda. Ni siquiera o su choque contra el suelo. T, sano y salvo.... rrrr... No preferirs estar muerto... rrrr... Todo lo que tienen Timothy P. Dobbs y su esposa, es tuyo... rrrr... Mo? balbuc . Mo?!... Dios santo, debes estar ms loco de lo que me crea! No slo no ue me buscarn por asesinato doble... Ases ...nato?... carraspe PP. Pareca desconcertado. S, asesinato! Qu crees qu pensarn de m, cuando sepan que soy un prfugo de Nevermore, .. Ni siquiera les dar tiempo a juzgarme! Me lincharn! Los ojos de PP parpadeaban enloquecidos. No entenda nada. Aunque quisiera, no podra poner un dedo en el dinero de Timothy-insist. Estamos perd idos! Quieres... rrrr... dinero? pregunt aquel inconsciente. Claro que quiero dinero, pero no a cambio de matar a dos personas! Dnde hay... rrrr... dinero? . Esto parece un dilogo de sordos! Es ridculo! Dnde haya.. rrrr..: dinero? repiti PP, ente.

Yo que, s, en todas partes. En los bancos.:. Lo cogeremos de... rrrr... los bancos. .. Oh, claro! Entraremos en un banco y diremos: Por qu no me da unos cuantos millones de crditos para que pueda escapar de Nvea y seguir sano y salvo.. :?.Y dse un poco de p risa, por favor, me estn buscando por doble asesinato, sabe? He aprovechado bien e l tiempo despus de escapar de Nevermore. Lo cogeremos de... rrrr... los bancos... Claro, claro, por qu no? dije, amargamente . L o que t quieras, compaero. Y cuando intenten impedrnoslo, les matamos. S, les matamos... rrrr... Cogeremos dinero para ti... rrrr... y cundo intenten impe dirlo... rrrr... les matamos... Hablaba en seri. Bueno, en realidad, siempre hablaba en serio; pero nunca me haba parecido tan siniestro. Maldije mi nefasta idea de intentar escapar de Trminus. Qu me esperaba en Trminus? U na probable muerte helada. Pero, qu me esperaba ahora? Qu poda esperar, cuando entras e en un banco de Nvea, los bancos mejor protegidos del sistema, encadenado a un r obot dispuesto a abrirse paso a sangre y fuego hasta un montn de dinero? Se lo ima ginan, verdad? Yo, tambin. Y no tena ninguna esperanza. 14 La principal sucursal del Galador's Bank, en Nvea, se encontraba ante nosotros. Haba suplicado, ordenado, llorado, rogado, maldecido, amenazado, vuelto a suplica r y vuelto a ordenar. No me haba servido de nada. PP haba demostrado la misma tozu da resolucin que al principio de nuestra relacin. Antes, no haba conseguido que me soltase la mueca y segua sin lograrlo . Ahora, no lograba quitarle de su cortocircuit ada cabeza que asaltar un banco, lo es algo que se haga para divertirse. Contempl durante unos segundos el edificio que seguramente me haba de servir de tu mba, antes de que el paso decidido de PP me arrastrase hacia la puerta. En ella se encontraban dos guardias y nos miraron fijamente, mientras avanzbamos directam ente hacia ellos. Cuchichearon algo sin dejar de observarnos y me pregunt si ya s era del dominio pblico la muerte de Timothy y su esposa. Quiz todo terminase antes d empezar. Quiz ni nos dejasen entraren el banco... Quiz... Uno de los guardias me abord, amablemente. Perdone, seor... No es usted Scott Summer s, el... el alcohlico? Disculpe, si le ofendo, seor... S, lo soy. Porqu?..., respond: Oh, por nada! Cre haberle reconocido por las noticias de hoy. Dieron un reportaje s obre la fiesta a la que asisti anoche y me preguntaba... bueno, me preguntaba si no le molestara darme un autografo. Es un hombre muy popular en Nvea, seor Summers. .. Suspir profundamente y le firm su autgrafo. Dentro de unos minutos, podra valer una verdadera fortuna. Muchas gracias seor 'Summers, y disculpe. Entre, por favor aadi, franquendome la entra da . Es un honor para nosotros que se digne utilizar el Galador's Bank... El muy idiota! Parecan estar pidiendo a gritos que les atracasen. Empec a pensar si no lo tenan bien merecido. Nos acercamos a una de las ventanillas, tras la que se amurallaba un minsculo emp leado, enfundado en una tnica tan negra como deban de serlo sus pensamientos. Calv o y con un bigotito negro, pasado de moda, pareca colocado exprofeso para aguarte el da. Me coloqu ante l y en cuanto levant su vista hacia m, dije: Esto... quisiera algo de dinero... al mismo tiempo que haca frenticas seas con manos, ojos, cejas y boca, intentando avisarle de lo qu iba a pasar. PP estaba situado detrs de m y no poda verme. Si el hombrecillo daba la seal de aler ta, quiz redujeran a mi robot, antes de que ocurriese algo peor. Fue intil. El empleado se limit a mirarme con los ojos muy abiertos, absolutamente desconcertado. Tiene cuenta en nuestro banco, seor....? pudo preguntar al fin. No, no la tengo. Tampoco la ,he tenido nunca y no creo que en el futuro, pueda te nerla y prosegua con mis nerviosas seas. Tiempo. Necesitaba ms tiempo. Dinero... rrrr... dinero!... repiti PP, tras de m. Yaya, ya va... dije, dndomela vuelta e intentando calmarle ., Espera un poco, quieres? Ten paciencia.

Me volv suplicante hacia el empleado. Es qu no lo entiende? Dme mil crditos, por favor, antes de que ocurra algo... Mil... mil crditos? exclam aquel idiota. O cien!... Aunque sean diez, no importa! Si m da un poco de dinero, quiz pueda convencerle de que es todo cuanto necesito para seguir sano y salvo... y seal a la imponente mole de PP-247. Oiga, si es alguna espec ie de broma, le advierto que... No supe lo que quera advertirme. PP me empuj suavemente a un lado y ocup mi lugar. Dinero... rrrr... dinero!... exigi con machacona cabezonera. El empleado debi intuir algo, puesto que deposit un pringoso billete de 100 crditos ante l. Yo lo cog rpidamente y lo agit ante los ojos de PP, intentando rebosar satisf accin. Ya est, PP! Lo ves? Ya lo tengo! Ya tengo dinero! Ms dinero... rrrr... mucho dinero!... cort tajante mi robot. El primer desconcierto del empleado haba dado paso una ostensible irritacin y golp e el mostrador con el puo. Basta, se acab! Esto ya pasa de la raya! PP lanz su brazo hacia adelante y destroz el cristal antilser, atrapando al emplead o por el cuello. Mucho dinero!... rrrr... Mucho dinero!... Espera, PP! Espera! No le hagas nada, quieto Nos va a dar el dinero, seguro y me volv al cajero, que ya se estaba poniendo prpu ra . Verdad que s? Ggggggg... fue lo nico que pudo decir. PP le solt y el hombrecillo, ms muerto que vivo, empez a depositar fajos de billete s frente a nosotros. Normalmente, un robot d dos metros y medio, no suele pasar desapercibido. Y si, e ncima, ese robot se dedica a destrozar ventanillas de banco, mucho menos. Ech una mirada a nuestro alrededor y pude ver como la mayora de clientes y emplead os de banco, nos observaban fijamente, con expresin atnita. Ninguno pareca saber co mo, reaccionar. Toda la escena era demasiado increble para tomarla enserio. Pero los dos guardias de la entrada no queran correr ningn riesgo * Abandonaron su posicin de vigilancia y con sus lsers en la mano, avanzaron hacia nosotros. Yo, apenas me daba cuenta .de que PP estaba guardando los fajos de billetes en m i chaqueta, repartindolos cuidadosamente. Pobre chico. Si no se hubiera vuelto lo co, terminara siendo un buen secretario. Los dos guardias se plantaron en medio de la sala y gritaron apuntndonos con sus armas. Quietos! Levanten las manos, o... ! No, por favor! grit desesperado . No lo diga! No diga eso! ... disparamos! PP se gir y les apunt con su dedo, en una fraccin de segundo. De la punta surgi una vvida llamarada azul y ambos guardias cayeron al suelo segados por la mitad. Un o scuro charco de sangre empez a extenderse, burbujeante, en torno a 1 ellos. Aquello pareci ser la seal para los dems. En .1 medio de un histrico gritero, emplead os y clientes se pusieron en movimiento como si les hubieran dado cuerda. Unos, se lanzaron bajo sus pupitres. Otros, hacia las puertas. Haba estallado el caos! Las sirenas atronaron el ambiente, pero slo durante un par de segundos. PP alz su mirada y pude ver como sus ojos se encendan y apagaban a una velocidad de vrtigo. Las sirenas enmudecieron: Seguramente, deba haber buscado su frecuencia y las haba desactivado. Estaba tomando demasiadas iniciativas y ninguna buena. Nos encontrbamos junto al banco, apareci por la esquina un aerotransporte de la po lica. PP lo sigui con la mirada intentando valorar el peligro potencial que repres entaba para m, para que yo siguiera sano y salvo.` El primer disparo de la polica, quem el suelo ante nuestros pies. Nunca pudieron hacer el segundo. PP apunt con el dedo y su lser atraves el costado del vehculo. ste cabece hacia delant e y, antes de que su piloto recuperase el dominio de los mandos, choc contra el s uelo, empezando a dar vueltas de campana sobre s mismo, esparciendo su carga huma na por la calle. El aerotransporte rebot contra varios antigravs de superficie particulares y se i ncrust contra el aparador de unos grandes almacenes, sembrando el pnico.

Uno de los policas se incorpor rpidamente y dispar contra nosotros. Parte de la plac a pectoral de PP se deshizo en pedazos., pero su dedo volvi a entrar en accin, atr avesando la cabeza de nuestro atacante. No s si el resto de la dotacin del aerotransporte estaba fuera de combate, pero ni nguno se movi. De estar en su lugar, hubiese hecho lo mismo. No podan competir con la rapidez y precisin del robot. PP pareca pasrselo en grande. nicamente repeta: Ms dinero!... rrrr... Mucho dinero!... Tenemos que salir, de aqu! grit. Dinero!... y yo, conseguiremos mucho dinero!... rrrr... Todo el dinero!... Viviremos sanos y salvos!... rrrr... Viviremos?. Por un momento, cre que haba odo mal. Pero me equivocaba. Haba utilizado plural! Dios, hasta dnde era capaz de llegar?! Para poder vivir, tenemos que huir! insist . No lo entiendes? Vendrn ms policas y no harrarn! En Nevermore se aprenden muchas cosas, y una de ellas es donde encontrar refugio cuando lo necesites. No es que ladrones y asesinos, chantajistas y rateros, se profesen un amor frate rnal, pero el odio hacia la polica es ms fuerte. Y, nosotros, ya no podamos seguir en Nvea. Tarde o temprano, nos daran caza. Tenamos que llegar all donde pudiera desa parecer nuestro rastro, all donde nos acogeran como miembros de la misma cofrada, a ll donde ni los policas se atreven a poner los pies... Tenemos que ir a Umbra! Entiend es? Umbra, tercera luna del planeta Galador-empez a declarar mi robot , Tierra formada en el ano 5.987, por... Vale, vale. Luego me dars un curso de historia. Ahora, hemos de llegar hasta el esp aciopuerto ms cercano! Corrimos hasta el aparador de los grandes almacenes donde se haba incrustado el a ero-transportador de la polica: Si todava funcionase!... Las sirenas de las patrull as que convergan hacia nosotros atronaban el aire. No tenamos mucho tiempo. Prob el contacto y aull de alegra cuando el vehculo se levant unos centmetros del suel o. Era ms que suficiente. El interior estaba sembrado de cuerpos, la mayora de ell os conmocionados. Me enfund la chaqueta de uno de los policas y orden a PP que se c olocase detrs de mi asiento. Slo poda conducir con una mano, pero me bastaba y sobr aba. Retroced, saliendo del aparador y enfil la primera call que encontr, apretando simul tneamente el acelerador y el anti-grav. No llegu muy lejos. La calle estaba cortada por una batera de antigravs patrulla, colocados a distint os niveles. Era imposible pasar por all. Sent que PP mova su brazo libre y pude ver con el rabillo del ojo, como su dedo, a puntaba a las patrullas, a travs del cristal de nuestro vehculo. Mi amiguito se ha ba vuelto sanguinario. Era mejor no toser en su presencia. Podas acabar con la cab eza reventada. Espera! susurr . Tengo una idea! Si disparas, nunca saldremos sanos y salvos! . Aquel reci aplacarlo un poco. No saba el clculo de posibilidades que efectuara su computar izado cerebro, peto hasta ua mquina loca no poda espetar acabar con toda la polica d e la ciudad. Me asom la ventanilla y grit con toda la fuerza de mis pulmones: Qu hacis ah parados? Esos bastardos se han atrincherado en el banco! Llevo todo mi aer transportador lleno de heridos!... Vamos, moveos! Pasaron junto a m como una exhalacin. Como buenos sabuesos, haban movido sus colas y entrado en accin al or restallar una orden. Para cuando se preguntasen quin era e l que les haba hecho moverse ya sera demasiado tarde. Seguimos adelante. Los prximos minutos fueron los ms angustiosos de mi vida. El vehculo pareca arrastra rse convulsivamente, mientras los minutos caan, uno tras otro. De vez en cuando, nos cruzbamos con alguna que otra patrulla, pero no nos hacan caso. Por si las mos cas, le haba encargado a PP que le metiera mano a la frecuencia de la polica, impo sibilitando sus comunicaciones. Tan pronto como cambiaban de frecuencia, PP la l

ocalizaba y anulaba. Deberan andar con la garganta bastante fastidiada de tanto gr itar! Nuestro aerotransporte nos abri fcilmente la barreta de fuerza del espaciopuerto y enfilamos directamente hacia la primera nave interplanetaria que divisamos. Hubo suerte, estaba vaca. Suerte para los posibles ocupantes, naturalmente. Al me nor signo de oposicin, PP los hubiera barrido con una despreocupacin absoluta. El viaje era corto, as que no nos preocupamos del aire o del combustible. En cuan to PP comprob que disponamos de lo suficiente como llegar a Umbra, cerramos las com puertas y nos lanzamos hacia el cielo, dejando una tranquila y despreocupada ciu dad convertida en un hormiguero enloquecido. Hay mucho dinero en Umbra?... rrrr... Mucho dinero para seguir sanos y salvos? ... r rrr... pregunt PP, cuando ya nos encontrbamos en el espacio. Bueno... Haberlo, lo hay acept . Pero hay algo ms importante, hay hombres como nosotro s a quienes persigue la polica. Hombres?... rrrr,. No quiero hombres!... rrrr... Quiero mucho dinero!... dijo l.. Piensa en esto. Con ms hombres, se puede conseguir ms dinero. Piensa en lo que hubir amos podido conseguir hoy si, en lugar de ser dos, hubiramos sido doce, o veinte, o... S!... rrrr... Muchos hombres, mucho dinero!.... Me senta como un Judas. No haba mentido, pero tampoco haba dicho toda la verdad. Tena mis razones para llev ar a PP hasta Umbra. 15 Mi pobre robot no dur ni dos minutos. En Umbra son eficientes, es indudable. Y cuando aparec con un robot de la serie PP , luciendo una hermosa esposa en mi mueca, no tardaron en comprender la situacin. Relacionaron mi desaparicin de Nevermore con las noticias procedentes de Nvea y co n nuestra presencia all. Lo hicieron pedazos. Por la espalda. Incluso antes d que yo mismo me diera cuenta, y piensen que estaba prevenido, el p obre. PP qued destrozado por los lsers. Por fin haba conseguido librarme de l, pero no me senta todo lo contento que espera ba. Cuando a un perro se le contagia la rabia, no hay ms remedio que matarle. Per o eso no quiere decir que su muerte te haga feliz. Estaba contemplando su desmembrado cuerpo, cuando surgi una voz de su pecho. Has cometido un error... rrrr... Scott Summers... rrrr... Casi me trago mi cigarro. Oye, por qu no tienes la decencia de morirte, desactivarte o como quiera que se lla me? contest . No me has dado bastante la lata? Para desactivarme.!.. rrrr... es necesario extraerme la pila... rrrr... de mi pla ca pectoral... Muchas gracias por la informacin, lo har. No , quiero tener nada que ver contigo. Por tu culpa, se me busca por asalt a robot armado, si es que exist e tal delito, y asesinato... Otro error, rrrr... No es legalmente cierto... Quiz no sea tan inteligente como t, p ero s leer, sabes? Y no hay vdeo-peridico en todo el sistema qu no hable de ello. No eres legalmente responsable de mis actos... rrrr... Fuiste puesto bajo mi cust odia... rrrr... y esposado a m... No podas actuar siguiendo tu criterio... rrrr... sino ajo mi rdenes... No pude cerrar la boca en varias horas. Tu segundo error sera desactivarme... rrrr.... prosigui . Aprendo de mis propios error es... rrrr... y s que comet bastantes... rrrr... pero he tenido tiempo de reflexio nar... rrrr. Mis circuitos han encontrado siete formas distintas... rrrr... de f orzar un banco sin que se produzcan vctimas humanas. Y me las explic. Eran buenas. Y podan resultar. Desde entonces, nos hemos convertido en gente importante. No siempre se descubre la posibilidad de limpiar los mejores bancos de Galador y sus lunas, con garanta s de xito. Y, he aqu mi dilema: Intento aclarar todo este embrollo en el que me he metido, ar riesgndome a terminar en Trminus o, en el mejor de los casos, en Nevermore? O, hago caso a PP y nos convertimos en los desvalijadores del sistema?

Ustedes qu haran? Yo, tras pensrmelo mucho, creo que he llegado a una decisin. Se imaginan cul? FIN