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LA MUERTE ESTA LEJOS LUCKY MARTYN "Si nos ofrecieran la inmortalidad en la tierra, quin querra aceptar esta triste

ddi va?" Rousseau CAPTULO PRIMERO El comandante del "Saturno 8" ech una mirada a los paneles de mando. El computado r electrnico le dio las cifras Que esperaba y, tras volverse a su copiloto, orden de forma misteriosa: Puedes poner el piloto automtico, Jim. Jim March saba lo que aquella orden significaba y, por eso, casi con un hilo de v oz, an quiso comprobar, al mirar a su jefe: Ya, Simn? S, Jim; estamos a cien mil millas de los anillos de Saturno. Es preciso! El joven teniente Jim March volvi a dudar, al decir: Lo s, pero... Nunca me ha gustado eso de la hibernacin! Es como si le sumergieran a uno en la muerte. Bobadas, muchacho. Todos pasamos las pruebas, y ya ves. Estamos bien vivos! Una cosa es que tenga lugar en la Tierra, y otra, aqu, Simn. A 1.186 millones de kilm etros de ella! Simn Buskey abandon su asiento, toc l hombro a su joven copiloto, y le anim, indicndol e los mandos: Anda, Jim; no pierdas tiempo. Voy a ver a la doctora Bourvil, para saber si ya te rmin con los otros. Antes de salir de la cabina, el comandante del "Saturno 8" se volvi en la puerta para aadir: Transmite la orden a la escuadrilla, Jim. Al salir al amplio pasillo metlico, Simn Buskey se situ en la parte derecha para qu e le llevase hasta el ascensor la cinta transportadora. La puerta se abri automtic amente, y en menos de un minuto ya estaba en la planta baja de la gigantesca ast ronave. Al salir al pasillo, vio la rubia cabellera de la doctora Eva Bourvil, acompaada de dos de sus enfermeras ayudantes. Simn Buskey volvi a sentir el deseo de hundir sus dedos en aquellos cabellos dorados como el trigo, para luego buscar el exqui sito contacto de los labios de aquella mujer. Por eso aviv el paso hacia las tres , llamando desde lejos: Doctora Bourvil... Eva Bourvil le reconoci al volver la cabeza y, al instante, tras obsequiarle con su deliciosa sonrisa, orden a sus dos ayudantes: Vayan al laboratorio y sigan. Quedan pocos minutos! Simn Buskey acort el paso para dar tiempo a que las dos enfermeras doblaran el rec odo del pasillo. Pero luego corri hacia la mujer de cabellos rubios, estrechndola en sus brazos con ansias, al musitar, sintiendo en sus labios el contacto de aqu ella suave mejilla femenina. Cario!... No podemos estar estos ltimos minutos juntos? Eva Bourvil tambin le abraz, aunque al instante quiso apartarse de l, razonando: Imposible, Simn. An tenemos que efectuar la hibernacin de los que quedan! Precisamente por eso, mujer! Antes de que nos sumerjas en esa "muerte" quiero... q uiero... No seas loco, Simn! Es que estoy loco, Eva! Por ti! Ella logr librarse del acoso del hombre, con mohines divertidos. Pero luego, sus ojos azules le miraron, severos, al decir: Basta, Simn! Tendremos una eternidad para amarnos. Vehemente, intentando enlazar otra vez aquella tentadora cintura, l replic con fue go en la voz: Cambio esa eternidad, por unos minutos contigo, Eva! No seas nio! Todos los enamorados somos nios. T, no? No, Simn: soy la encargada de llevar a trmino esta operacin... Y debo hacerlo! La obl

igacin es antes que la devocin. Cierto! Pero, nunca se te aflojan los nervios? Nunca olvidas lo que DEBES hacer, par a realizar lo que anhelas? Nunca! Nos han adiestrado para eso. Simn Buskey no quiso rendirse, y casi implor: Ha sido un viaje delicioso, Eva! Un viaje maravilloso hacia las estrellas, sintien do que aqu, dentro del "Saturno 8"... tena mi cielo! T, mujer! Vio que ella nada replicaba, e insisti, nuevamente sus manos hacia ella. Pero ahora... Esos tres condenados meses de hibernacin...! Son necesarios, Simn. No podemos entrar en la rbita de Saturno sin sometemos a esa prueba. l paso por los anillos puede durar media semana o esos tres meses. Y ya co noces las rdenes! De acuerdo! Soy el primero en hacerlas cumplir. Pero porque estemos t y yo juntos l os ltimos minutos no... No insistas, Simn. Por favor! Est bien! Empieza a manipular en mi cuerpo, y mteme en una de esas condenadas cmaras de hibernacin. Ser muy divertido permanecer noventa das uno junto al otro, como si f uramos momias! La voz del comandante de la astronave haba sonado falsamente colrica, y la mujer c ontest con una pregunta: Ya le dijiste a Jim que pusiera el piloto automtico? S! Y transmitisteis la orden al resto de la escuadrilla? S, doctora Bourvil! Ella le mir directamente a los ojos, entre divertida y molesta, al advertir: Sin bromas, Simn. Crees que a m me gusta hacerlo? Eso parece, Eva. Siempre dije que las mujeres que son un pozo de ciencia, pierden parte de su femineidad. Los grandes ojos azules de la doctora Eva Bourvil parecieron adquirir mayor tamao y brillo, ofrecindole la seda de su mano, al musitar: Ven, cario... Te demostrar lo contrario! * * * La pantalla del visfono empez a parpadear. Simn Buskey se plant ante el aparato en d os zancadas, y, al accionar el intercomunicador, el rostro del teniente Jim Marc h apareci para exclamar: Ya era hora, Simn! Dnde te habas metido? Simn Buskey se situ prudentemente ante el aparato, para que en la pantalla de la c abina de mandos su copiloto slo pudiera verle parte del rostro. Y su ceo apareci fr uncido, al indagar: Deja de hacer preguntas, y contesta a sta, Jim, Qu pasa? Algo muy grave, Simn. La enfermera encargada de las cmaras de hibernacin, me ha trado un parte... al no encontrar tampoco a la doctora Bourvil. El comandante del "Saturno 8" mir al fondo de la cabina para buscar unos ojos int ensamente azules. Luego volvi el rostro hacia la pantalla del visfono, y anunci, an tes de cortar el intercomunicador: Voy para all, Jim! Nuevamente el ascensor le llev a la cuarta planta de la astronave, y la cinta tra nsportadora le situ ante la cabina de mando, que se abri accionada por las clulas f otoelctricas. Jim March haba cumplido la orden recibida, y la astronave marchaba g uiada por el piloto automtico: por eso el teniente estaba en uno de los extremos de la cabina, hablando con una enfermera y dos hombres uniformados de la tripula cin. Al verle entrar, su ayudante avanz hacia l, con un papel en la mano, ofrecindol e, muy serio: Echa una mirada a este informe, Simn. Le bast una mirada para leer las cifras, encarndose con la enfermera, al indagar, casi ronca la voz: Qu ha pasado? La muchacha pareci vacilar, antes de excusarse, angustiada: No... No lo s, comandante! Se me ocurri hacer algunas comprobaciones, al ver que la doctora Bourvil no llegaba y... Es horrible!

Casi estrujando el informe en su mano nerviosa, Simn Buskey quiso confirmar con s u pregunta: Todos muertos? S, comandante... Las mezclas de serotonina sinttica con la psylocibina para someter los a la hibernacin, no estaban bien graduadas y... No s como ha podido pasar! Irritado al mximo, con brusco gesto de la mano que sujetaba el papel del informe, el responsable del "Saturno 8" grit: No entiendo de eso, seorita! Soy cosmonauta, y no mdico! Pero dgame ahora mismo quin podido ser el responsable! No... no s, comandante. La... la doctora Bourvil nos dio las frmulas para las mezcl as y nosotras... nosotras. Le digo que es horrible! Es ms que eso, seorita! Me huele a un criminal sabotaje! Han asesinado a la mayora de a dotacin de esta nave! En dos zancadas, Simn Buskey se plant ante el visfono, conectando la pantalla para buscar la intercomunicacin con la doctora Eva Bourvil. El circuito qued establecid o, pero, al no acudir nadie a la pantalla, baj otra clavija del panel de mandos. El rostro agraciado de la doctora Eva Bourvil apareci ya en su laboratorio, aprem indola el comandante de la nave: Sabe ya lo ocurrido, doctora Bourvil? El bello rostro de la rubia mujer, anunci en la pantalla: S, comandante. Estoy intentando averiguar cmo ha podido pasar una cosa as. Tan terrib le! Rena a todas sus enfermeras ayudantes. Voy ahora mismo para all! Simn Buskey desconect el visfono, busc la mirada de su copiloto, y sealando los mando s, orden.: Vara el rumbo, Jim. No seguiremos hacia Saturno hasta averiguar lo que ha pasado. Caminaba ya hacia la aterrada enfermera y los dos hombres de la tripulacin, cuand o aadi a su orden: Que el resto de la escuadrilla haga lo mismo. Cudate de todo, Jim! Bien, comandante. Al descender en el ascensor, acompaado por los dos hombres y la enfermera, Simn Bu skey sinti como nuseas en el estmago. Nunca haba sufrido tal molestia, y le constaba que no era debido al descenso del elevador automtico. Ms bien la angustia vena de pensar que su querida astronave, el "Saturno 8", del cual l era el responsable, ahora viajaba a velocidad de vrtigo p or el espacio, convertida en un gigantesco atad. Un magnfico atad, maravilla y orgullo de la aeronutica moderna, que transportaba lo s cadveres de trescientos hombres y mujeres, que haban muerto al ser sometidos a l a hibernacin programada. Una hibernacin que para ellos sera eterna. CAPTULO II Eva Bourvil sinti que la mirada gris del hombre era muy distinta ahora. Ya no haba amor ni dulzura en aquellos ojos, cundo su voz, marcadamente varonil, indag, nada ms quedar ante ella: Qu ha pasado, doctora Bourvil? Ella parpade, molesta quiz por la presencia de la enfermera y los dos hombres de l a tripulacin que acompaaban al comandante. Tambin capt aquel ceremonioso "doctora Bo urvil" en los labios de Simn Buskey, y al fin, replic: Ha debido ser un accidente, Simn. O un criminal sabotaje! La seorita Spert dice que comprob que las mezclas no eran co rrectas. Qu estaban descompensadas! S, Simn... Es eso lo que les ha causado la muerte. Excesiva dosis de psylocibina. No controla usted las mezclas? S! Pero quiz alguna de mis enfermeras... Doctora Bourvil empez a protestar la enfermera Spert. La mano enrgica del comandante de la astronave se movi, ordenando, tajante: Cllese, seorita Spert! Las preguntas las hago yo! S, comandante. Simn Buskey se volvi hacia la enfermera y los dos hombres de la tripulacin que le a compaaban, indicando con la voz y el gesto:

Esperen fuera. La puerta volvi a quedar cerrada tras ellos, y Simn Buskey an apremi: Bien, Eva... Comprenders que esta monstruosidad tiene que tener una explicacin. Cierto, Simn, pero..., por qu me miras as? Hace unos minutos estabas muy carioso conmi go y ahora... ahora... Ahora, cerca de trescientos seres han muerto, Eva. Y soy el responsable del "Satur no 8"! Pero, es que te acusas porque hayamos estado unos minutos en...? Antes tenas razn, Eva. El deber es antes que la devocin! Ninguno de los dos debimos d ejar nuestra tarea. Quiz esto no habra ocurrido! No te culpes, ni lo hagas conmigo, Simn. Las mezclas, ya estaban hechas mucho ante s. Por qu no las comprobastes? Lo hice! Entonces...? Te digo que no me explico cmo ha podido ocurrir! Todo estaba dispuesto para la hibe rnacin y mis ayudantes empezaron cuando... Simn Buskey se senta molesto. Terriblemente irritado, al tener que hablar de todo aquello con la mujer que tan locamente le atraa. Ella tena razn. Apenas haca unos mi nutos que haban sido intensamente felices, y ahora... Sin necesidad de tener que trasladarse a la cmara de hibernacin, se figur, con la i maginacin, la larga hilera de nichos cmodamente instalados en la parte inferior de aquella misma planta de la astronave. Metida en aquellas urnas de material tran sparente, toda la dotacin deba haber permanecido tres meses de vuelo a travs de los anillos que circundaban al planeta Saturno, para, al recuperarse de la programa da somnolencia, volver a ocupar cada uno su puesto. Pero ahora... Soy el comandante de un cementerio! grit, llevado por tales pensamientos. No te excites, Simn. Debemos conservar la calma! Y crees que es posible? No pesan en ti todos esos hombres y mujeres muertos, Eva? No! Porque no soy la responsable! Se miraban intensamente y, al fin, l pudo musitar, ronca la voz: Lo eres, Eva... Aunque me cueste decirlo y aunque haya sido por un fatal error. Pe ro lo eres! Niego esa responsabilidad! Alguna de mis ayudantes pudo alterar las mezclas. De cul sospechas? No s, Simn... Todas han sido, hasta ahora, eficientes. Las conozco bien, y no me ex plico qu motivos puede haber para una cosa as. Cierto; en toda la galaxia reina hace dos siglos la paz. Slo una mente loca puede c ometer un crimen as! Por eso te nido que te calmes. Si queremos averiguar quin fue el responsable, nece sitamos serenidad. Es difcil guardarla, Eva. De toda la dotacin, me quedan esos dos hombres de ah fuera , Jim... Y yo! De todas formas, llegaremos a Saturno. El piloto automtico puede suplir muy bien.. . No iremos ya a Saturno. Cmo dices, Simn? Debemos regresar a la Tierra, Eva. Pero, por qu, cario? Sencillo: primero, para presentarme ante mis jefes. Y segundo, porque no voy a de scender en Saturno y anunciar: "Ah tienen! Los cientficos, sabios y especialistas q ue les traamos para que esta colonia se desarrolle mejor... estn muertos!" Es que... regresar a la Tierra, Simn... Qu pasa, Eva? Temes a las responsabilidades que nos puedan caer por esto? Eva Bourvil le mir valientemente a los ojos, al exclamar con sinceridad: S, Simn! Abrirn una investigacin. Que lo hagan! Si no eres responsable... De todas formas, estaremos detenidos mucho tiempo. En Saturno, seria muy distinto .

No me gusta rehuir mi responsabilidad, Eva. Eso, sin contar que en toda la Confed eracin Galctica reinan las mismas leyes. Y si el resto de la escuadrilla no te obedece? Simn Buskey qued extraadsimo ante la pregunta de la mujer. Logr vencer su perplejidad , y replic con otra pregunta: Por qu no habran de obedecerme, Eva? No s, Simn. Quiz en las otras naves haya pasado igual que en sta y... La mano del comandante del "Saturno 8" golpe su frente, al exclamar: Dios santo! No haba pensado en eso! Gir hacia la puerta, pero se volvi para indicar: No salgas de aqu, Eva. Ya me cuidar de interrogar a tus enfermeras. Ahora, debo volv er a la cabina da mandos! * * * Nada ms entrar en la cabina, Jim March demostr una vez ms eficacia, al anunciarle, adelantndose a sus deseos: "Saturno 7" y "Saturno 6" no responden. Intent comunicar con ellos, pero... Qu pasa con el "Saturno 5" y "Saturno 4", Jim? El comandante de la astronave an no se haba sentado, por lo que le recomend su copi loto: Agrrate bien, Simn. Sultalo de una vez, Jim! Qu demonios pasa? Me han enviado al cuerno! Al qu...? A paseo: Gregory y Lynn me han contestado que no quieren saber nada de nosotros. Imposible! O es que se han vuelto locos? Di mejor insubordinados, Simn. Se niegan a obedecer a su comandante! Pero entonces..., siguen camino de Saturno? As parece, echa una mirada a la pantalla del radar y por las coordenadas de sus ru mbos, lo adivinars. Simn Buskey lo hizo y, nervioso, orden: Intenta otra vez entrar en comunicacin con ellos! Jim March lo hizo, pero el silencio fue la respuesta. En el paroxismo de su irri tacin, Simn Buskey se inclin hacia la radio para bramar: Aqu "Saturno 8"! Comandante de escuadrilla a todas sus unidades! "Saturno 8" llamando ! Contesten, diablos! La cabeza del joven copiloto se movi significativamente, musitando: No te esfuerces, Simn. Pero, qu diablos pasa? Esto es una sublevacin! Creo que es peor an, mi comandante. Llevamos a bordo una mente criminal. Y lo que es ms grave, Jim: debe tratarse de alguna confabulacin. Es terrible no sabe r lo que pasa en las otras astronaves! Puedes calcular que lo mismo que en sta... O algo peor! Simn Buskey se puso a reflexionar, dando lugar, con su prolongado silencio, a que Jim March volviese a hablar al inquirir: Rumbo, Simn? Maldito si lo s, Jim! Todo esto me tiene perplejo. Rein nuevamente el silencio, antes de aadir: Reflexionemos, Jim: si se trata de alguna criminal confabulacin, el motivo debe es tar en Saturno. Por qu? Sencillo: Gregory y Lynn te han contestado que nada quieren saber con nosotros, y siguen el viaje. "Saturno 7" y "Saturno 6" ni te han contestado. Pero mira la p antalla del radar... Siguen alejndose! Jim March tambin guard silencio, antes de opinar: Bien: una cosa parece acertada, Simn. Nosotros no vamos a Saturno! Eso es lo que le dije a la doctora Bourvil. Regresamos a la Tierra! El joven copiloto pareca dudar, antes de preguntar a su jefe algo que adivinaba l e poda doler. Pero las circunstancias no eran para andar con delicadezas, y al fi n se decidi a decir:, Qu hay de esa diosa rubia, amigo?

Explcate, Jim. Qu quieres decir? No es ella la responsable de que la hibernacin programada resultase una atroz matan za? Los ojos grises de Simn Buskey buscaron con ansias las pupilas del amigo. Y jade, al indagar: La crees capaz a ella, Jim? No es la responsable del laboratorio? S, pero... Qu, Simn? Tiene doce enfermeras ayudantes. Alguna de ellas pudo alterar, a ltima hora, las m ezclas. S, claro... Pero vio como l copiloto le entregaba el mando de la nave con un gesto significat ivo, anuncindole, al abandonar el asiento: Nos quedan Ralph y Nelson. No es as? As es, Jim. Slo quedamos cuatro! A dnde vas? Voy a ahorrarte un trabajo ingrato, Simn. Me encantar hablar con esas mujercitas... incluyendo a la bonita doctora Eva Bourvil! Simn Buskey nada objet. En el fondo, si, tan eficaz como siempre, Jim March conseg ua averiguar el porqu de todo aquello tan monstruoso, y localizar al culpable, com o l mismo haba dicho: le ahorrara un trabajo ingrato. Slo que no haba llegado su ayudante a la puerta de la cabina de mandos, cuando al fijarse en la pantalla del radar, el comandante del "Saturno 8" grit: Un momento, Jim! Mira esto! Regresan! Se estn acercando! CAPTULO III Las pupilas de Jim March tambin se dilataban, al clavarlas sin pestaear en la ampl ia pantalla de radar panormico. Aquellos dos puntos que se acercaban a velocidad de vrtigo no podan significar nad a ms que una cosa: dos de las astronaves que haban realizado el largo viaje desde la Tierra con ellos, volvan para reunirse con el comandante de la escuadrilla. Simn Buskey atrap el intercomunicador, hablando: Aqu "Saturno 8"! "Saturno 8" llamando a su escuadrilla! Identifquense! No hubo respuesta, y el silencio angustioso qued roto dentro de la cabina por la voz de Jim March, al anunciar, sin apartar la vista de la pantalla del radar: Mira, Simn! Se nos van a echar encima! "Saturno 8" llamando a su escuadrilla! Por Dios vivo! Identifquense! Slo se perciba el sordo ruido de los motores atmicos; ms que ruido era una vibracin c onstante, apenas perceptible, pero que se agigantaba cuando todo el mundo guarda ba silencio. Gira, Simn! En diez segundos estarn sobre nosotros! Diablos! Crees que nos quieren abordar, Jim? Eso parece! Simn Buskey accion velozmente los mandos, y el "Saturno 8" efectu un giro en el hip erespacio como una dcil golondrina. Las veinte mil toneladas de acero plastificad o hurtaron el impacto de los proyectiles, que pasaron como meteoritos, estelares por el lugar donde una fraccin de segundo antes haba estado la gigantesca astrona ve. Los dos proyectiles explotaron al estar graduados, en tal direccin y distanci a, con el refulgir de mil soles que hubiesen estallado a la vez. El "Saturno 8" vibr en cada una de sus estructuras como si fuera a desguazarse, p ero, tras las sacudidas, continu su vertiginosa marcha. El giro que la mano firme y experta de Simn Buskey le imprimi, le oblig a dar la vuelta completa para quedar situado a la retaguardia de los dos atacantes. Y entonces, el comandante de aquella astronave no dud. No vacil ni una fraccin de segundo, al ordenar a su copiloto: Fuego, Jim! O ellos o nosotros! An les quedan cinco proyectiles ms a cada uno, y termi naran por alcanzarnos! Fuego he dicho, Jim! Afortunadamente, en tales instantes el hombre no tiene tiempo para pensar. De ha berlo hecho, Jim March habra sentido su mano temblar, al pulsar aquel par de boto nes rojos que, de ser certeros sus disparos, causaran la inexorable muerte de uno s quinientos hombres.

Hombres a los que conoca, a los que l mismo haba deseado buen viaje, horas antes de despegar del astrdromo en la Tierra. Quiz el "Saturno 5", que pilotaba Gregory o el "Saturno 4", que pilotaba Lyn, el bueno y simptico Lynn Biler, a quien l haba credo conocer tan bien, pero que ahora.. . Orden cumplida, Simn! El doble, estallido que les lleg desde el espacio exterior pareca capaz de conmove r la eterna paz de las estrellas. Nuevamente, mil soles explotaron a la vez y, al poco, tras parecer que todos los instrumentos se haban vuelvo locos, sobre la pantalla del radar ya no aparecan lo s dos puntos luminosos que les indicaron la proximidad de las dos astronaves. Simn Buskey sudaba copiosamente, pese al aire automticamente climatizado que, por s solo, se regulaba, de acuerdo a las alteraciones de temperatura que necesitaran los hombres. A su vez, Jim March qued por un instante con los ojos cerrados, par a exclamar, al abrirlos, la estrofa de un poema: "Un, segundo para destruir una civilizacin... Y miles de siglos para crearla" Recuer das, Simn? S, Jim. Es del poema de Edmund Moore, el pacifista que vivi hace tres siglos, cuand o los Estados Unidos y China estuvieron a punto de desintegrar la Tierra un una guerra atmica. Al volver la cabeza, vio a su joven copiloto ocultar el rostro sudoroso entre su s manos. Alarg una de las suyas para posarla sobre las del amigo, al decir: Era preciso, Jim. Queran destruirnos! S, Simn, s! Lo s! Crees que no vi cmo nos dispararon? Pero yo... yo. Simn... Con es os, con estos dos simples dedos, les he desintegrado, a ellos. Comprendes? Te digo que ellos nos atacaron. Era preciso defenderse! Y yo te digo que lo s! Que lo comprendo, Simn! Pero... No s, amigo. No s! Aqu ya sl mos con vida diecisiete personas. La doctora Bourvil, sus doce enfermeras, Ralp, Nelson, t y yo... Y ellos..., deban ser por lo menos... S lo que piensas, Jim. Pero es posible que en sus naves tambin haya ocurrido como e n la nuestra. Quin nos dice que no asesinaron tambin a todos los pasajeros que llev aban, al someterlos a la hibernacin? Y si fue as, por qu, Simn? Por qu? No puedo contestarte, por ahora, muchacho. Pero creo que debemos buscar esa respu esta en la Tierra. Regresamos, entonces, Simn? S, Jim. Ya sin duda alguna! Jim March volvi a levantarse, al anunciar: Voy a ver si aclaro, de una condenada vez, esto con las enfermeras. Jim... Cuidado, muchacho! Llvate contigo a Ralph y a Nelson. Y que vayan bien armado s! Descuida. * * * La doctora Eva Bourvil segua en su laboratorio y, ante ella, tendida sobre una ca milla, pareca dormir el cuerpo de otra mujer. Nada ms entrar, Jim March reconoci el perfil de la enfermera ayudante Rossana Sper t y, desde la puerta, pregunt a la mujer rubia: Qu le pasa a la seorita Spert? Est muerta. Jim March pestae un par de veces, pero, por instinto, su mano fue hacia la funda d onde reposaba su pistola de rayos Lser. Los ojos azules de la rubia cientfica capt aron aquel movimiento en la mano del hombre, y sonri: Tranquilcese, teniente. No la he matado yo! Entonces..., qu le pas? Durante el ataque y la lucha, le fall el corazn. Podramos decir que... cientficamente , Rossana Spert ha muerto de terror. Ante la insistente mirada del joven copiloto, la doctora Eva Bourvil hizo un lev e encogimiento de hombros, al ampliar su explicacin: Por otra parte, bien muerta est. Por qu dice eso, doctora Bourvil?

Jim March vio que le mostraba una pequea placa de metal, con varios orificios y t aladros. Crey reconocer la ficha para ser introducida en la ranura de alguno de l os cerebros electrnicos, y la mujer le inform: Lo encontr en su bolsillo; debi robarme la ficha para abrir el botiqun donde guard la s dosis para la hibernacin. Seguro que ella alter las mezclas y... Jim March lade la cabeza para fijarse en el perfil ya casi violceo de la mujer ten dida sobre la camilla. Lstima! Me habra gustado saber por qu hizo una monstruosidad as, y si ha ocurrido lo m ismo en las otras astronaves. S, teniente. Es una lstima que los muertos no puedan hablar! Verdad que s, doctora? Tras su pregunta algo insubstancial, Jim March termin de desenfundar su arma y aad i, deseando probar suerte: De todas formas, usted queda detenida. Yo, teniente? Una gran sorpresa se reflejaba en los grandes y azules ojos de la mujer rubia, q ue objet, sin dar tiempo a la rplica. Pero, por qu? Es orden del comandante. An minti el hombre. Simn no puede haberle ordenado una majadera as! Y mxime, despus de saber usted quin f la responsable de todo lo que ha pasado. Con franqueza, doctora Bourvil. Creo que a la seorita Spert tambin la ha asesinado usted... Qu significa ese "tambin", teniente? Lo ha odo perfectamente. Va a acompaarme, o prefiere que la desintegre aqu mismo? Hablar con el comandante! Simn le quitar de la cabeza esas ideas de detective fracasad o! Le dir, seorita; al pobre Simn le puede usted haber vuelto loco con sus indudables e ncantos... Que son muchos, caray! Pero a m me deja usted fro. Y nos va a explicar p or qu ha cometido una cosa as. Le he dicho que fue Rossana Spert! S, claro... Y la pobrecita ya no puede hablar! Verdad? No tengo la culpa de que muriera! La tiene, porque usted la ha estrangulado. Desde aqu puedo ver ciertas marcas que tiene en el cuello. Costar poco de comprobar que son huellas de sus dedos, y eso. .. Los ojos intensamente azules de Eva Bourvil brillaron, gozosos. Estaba comproban do que aquel joven oficial era lo bastante ingenuo como para descuidar su vigila ncia, al acercarse para examinar mejor el cuello ce la mujer tendida, y aquello, si saba aprovecharlo, poda ser su nica salvacin. Pero cuando la mano de Eva Bourvil fue a introducirse en el bolsillo de su blanc a bata, junto a la puerta, brill una llamarada. Ralph haba accionado el gatillo de su arma desde la puerta, haciendo brotar la ll amarada verde-azul del rayo Lser, que empez a quemar el cuerpo hermoso de aqulla mu jer. La pieza empez a llenarse del olor de carne chamuscada y, al volverse, con c ierta tristeza en los ojos, Jim March dijo al hombre que le haba salvado: Gracias, Ralph. Es lo nico que nos faltaba para saber ciertamente que ella era la culpable. Lo siento, teniente, pero ahora... ella tampoco podr hablar! No te preocupes, Ralph. El comandante dijo que la respuesta a todo esto la encont raremos en la Tierra. Es que regresamos, seor? As es, Ralph. Mir al suelo, y termin por indicar: Echa una manta sobre "eso", Ralph. Terminar por llenarlo todo con el olor de su bo nita carne chamuscada. Lstima, teniente! Era una real hembra! Era una asesina, muchacho. O deba estar loca. Al salir al pasillo para tomar el elevador, Jim March pensaba que a su comandante Simn Buskey no le gustara mucho la noticia.

Y no se equivoc. CAPTULO IV Fue preciso estar orbitando la Tierra durante ms de tres horas, antes de consegui r permiso para descender sobre el astrdromo de Terranova. All ya les estaba esperando el general Brooke Holden que, a la vista de la conver sacin sostenida por radio con los tripulantes del "Saturno 8", decidi llevar aquel feo asunto en el ms riguroso secreto. Tan en secreto, que fue el propio general quien subi a la astronave y orden, como primer saludo: Entren en una de esas urnas de hibernacin. Pero mi general... empez a protestar Simn Buskey. Entren, les he dicho! Bajarn como si realmente estuvieran tambin dormidos. He tomado mis medidas de seguridad, y no quiero que puedan existir filtraciones. Mi general insisti el comandante de la astronave . As que hemos llegado donde era posi ble establecer comunicacin con radio con ustedes, le hemos dicho todo lo que ha s ucedido. Y esos hombres y mujeres no estn en estado de hibernacin. Estn muertos! Lo s, comandante Buskey. Y ustedes bajarn tambin como muertos! Puedo preguntarle por qu, seor? El general Brooke Holden pareca nervioso, pero explic: Muy sencillo comandante. Lo que ha ocurrido se ha fraguado tanto aqu, en la Tierra , como en el lejano Saturno. Diremos a todos que su astronave regres guiada por e l piloto automtico hasta la zona en que nosotros, por control remoto, la hemos he cho posarse aqu. A la Prensa ser fcil decirle que un fallo en los clculos de viaje, ha hecho preciso que el "Saturno 8" regrese. Necesito ganar tiempo, y que nadie, absolutamente nadie!, se entere de esto. Y la nica forma de que nadie les acose a preguntas es vindoles bajar en uno de esos condenados nichos. Est claro?. Comprendo, seor. De esta forma, dispondremos de tres meses. A nadie se le ocurre preguntarle nada a un tipo que baja metido en uno de esos nichos, hasta que se le pasa el estado de hibernacin. As es que... ya estn cumpliendo mi orden! Los cuatro nicos hombres supervivientes de la dotacin del "Saturno 8", resignadame nte, se pusieron en las manos de las once enfermeras que tambin haban regresado a la Tierra con ellos. Asimismo, el cadver de la enfermera ayudante Rossana Spert f ue metido en una de las urnas, confiando en que nadie se interesara por ver a la doctora Eva Bourvil, en su estado de sopor. Cuando les toc el turno a Simn Buskey y a su coploto Jim March, los dos amigos se m iraron, y el primero brome: A hacerse l muerto, Jim. Menos mal que no lo estaremos de verdad, Simn! Como todos sos. En el fondo, tenan que sentirse contentos. Y mientras las hbiles enfermeras manipulaban con l para dejarle bien instalado en la urna transparente, se entretuvo en pensar muchas cosas. Una de ellas fue la p rimera que acudi a su mente: de no haber deseado permanecer unos minutos a solas con la hermosa, pero diablica doctora Eva Bourvil, seguro que l tambin estara como e l resto de la tripulacin del "Saturno 8", durmiendo all para siempre. Y bien muerto! Poda calcularse con toda seguridad, que, una vez instalado el piloto automtico, tr as matarlos a todos, aquella mujer habra esperado tranquilamente a que la nave hu biese llegado al planeta Saturno. Pero algo se le escapaba a Simn Buskey. Para qu? S; para qu deseaban en el lejano planeta un cargamento de cadveres? * * * El general Brooke Holden ech sobre la amplia mesa de su despacho varios informes, y siempre enrgico, con movimiento brusco de su mano orden: Echen un vistazo a eso, caballeros. Simn Buskey se puso a leer, junto a su teniente Jim March, pasando los informes q ue examinaban a los otros hombres que estaban reunidos en aquella habitacin. Proc edan de los ms remotos confines del Sistema Planetario, as como de muchos puntos de la Tierra. Tambin los haba que procedan de las Bases Espaciales en rbita, tanto de Marte como de Jpiter, de Venus o de Mercurio y hasta de la Base lunar permanentem

ente establecida en el satlite natural de la Tierra. A simple vista, parecan dispares y contradictorios. Pero bien mirados todos tenan un denominador comn. Durante aos, y con infinita paciencia, disponiendo del formidable aparato de la p olica espacial de seguridad, como titular del departamento el general Brooke Hold en, haban conseguido reunir en aquellas carpetas un buen dossier. Consider que los reunidos merecan una explicacin y, para simplificar, el general Br ooke Holden manifest: Supongo que se darn cuenta de lo que esto significa, caballeros. Hizo una pausa estudiada, mientras daba varios paseos, para aadir, al regresar ju nto a su mesa: Todas estas desapariciones ya van dejado de parecernos misteriosas. Seal a los presentes, a los que haban tripulado el "Saturno 8" para, al poco, aadir: Lo que ha ocurrido en la astronave que pilotaba el comandante Buskey y el tenient e March, empieza a echar un poco de claridad en el asunto. Nueva pausa, para seguir: Ahora ya sabemos dnde han ido a parar esos hombres! Dam Foster, como representante del Gobierno Central Galctico, alz su voz algo spera , al inquirir: Los muertos desaparecidos tambin, general Holden? Brooke Holden pareci vacilar un poco, antes de contestar: S, seor Foster. Creo que ya podemos decir que los muertos tambin. Han debido ser llev ados a Saturno! Cmo, general? quiso saber el delegado de Transportes Espaciales. Permtame que sin animo de zaherirle, seor Barret, esa pregunta deberamos hacrsela a u sted. El alto y huesudo Lee Barret pareci tragar saliva mal, ya que empez a toser inespe radamente. Antes de calmarse del todo, la voz autoritaria del general Brooke Hol den ya estaba aadiendo: Pero no se trata aqu de pedir responsabilidades a nadie, caballeros. Lo que necesit amos son soluciones! Hubo varias afirmaciones de cabeza, y el general sigui: Por esos informes se han podido dar cuenta de que, desde hace muchos aos, han veni do ocurriendo cosas extraas... ante nuestras propias narices! Cientficos y sabios d e todo el mundo han muerto de forma absurda y repentinamente. Los cerebros ms pri vilegiados de toda la Confederacin Galctica, de la noche a la maana, aqu y all, en la Tierra, en Marte o en los otros planetas ya colonizados, han dejado de existir para esfumarse en la nada. Vio que nadie objetaba nada y, tras mirar a los reunidos, sigui: Quien organiza esa fuga de cerebros, a fe ma que lo ha venido haciendo hasta ahora muy bien. Accidentes, muertes naturales, traslados improvisados, pero sin el ar ribo de la vctima a su nuevo puesto de trabajo, solicitud de retiros para luego s umergirse el solicitante en la nada, sin saber nadie dnde puede estar, ha sido la tnica empleada para que cientos y cientos de hombres preclaros en las distintas ramas del saber humano, hayan dejado de contribuir con la sociedad. La mano del general Brooke Holden tom uno de los informes, y su voz recit: As, por encima, en los dos ltimos aos han muerto, por una u otra causa, quince premi os Nobel. Concretamente, cinco de fsica nuclear, tres de bioqumica orgnica, otros q umicos excelentes, dos expertos en mineraloga, un magnfico astrnomo, y Samuel Rossen forfd, el padre de la moderna ciberntica. La mano bien cuidada del general Holden solt el informe para tomar otro de la mes a: Bien; eran muertes que todos sentamos, pero de las que tenamos que consolarnos. Si Dios los llamaba, tras haber dejado su formidable tarea realizada aqu, entre los hombres, nada podamos hacer. Pero yo y muchos colegas mos por el mundo tambin tenem os nuestra misin que cumplir, y empezamos a investigar por qu, precisamente, la mu erte o los accidentes nos arrebataban a tantos hombres de ciencia. Nada conseguimos a lo primero prosigui . Pero una casualidad nos puso sobre la pista de lo que ocurra. Precisamente, los familiares del ciberntico Samuel Rossenforffd

quisieron trasladar los restos del sabio de lugar, por trasladarse sus nietos d esde Noruega a Brasil. La pausa aquella vez s que fue estudiada antes de afirmar: Y no se encontr su cadver! Cmo? indagaron varias voces a la vez. As fue, caballeros. El cuerpo de Samuel Rossenforffd no estaba en su tumba, y eso nos llev a pensar que tampoco encontraramos los de otros cientficos. Y...? inici un impaciente. Y acertamos! confirm el general Brooke Holden. No ser la obra de un manitico, que querr tener embalsamados a esos eminentes hombres? apunt alguien. Por qu no cambia el sentido de su pregunta? le anim el general . Para m, resulta ms ev nte hacerla as: "No ser que alguien, de alguna forma que an desconocemos, logra reac tivar todos esos cerebros privilegiados, y por eso mata a sus poseedores, se los lleva, sufren extraos accidentes y desaparecen?" Pero, general Holden, eso que dice es... A dnde? pregunt otra voz. La enrgica cabeza rapada del general Brooke Holden se volvi hacia el ltimo, manifes tando: Hacia Saturno! Imposible! protest el delegado de Transportes Espaciales . Admito que a veces ha exist ido contrabando de mercancas, pero de muertos... La idea es absurda, general Holde n! No tan absurda, seor Barret. Tengo un informe confidencial, no hace mucho llegado desde la meseta central del Himalaya. En el astrdromo instalado all, se encontr un vehculo que pretenda ser descargado en una de las astronaves que iban a partir. Es taba en las rampas de mercancas, junto a los que contenan medicamentos embalados e n cajas. Pues bien, seor delegado de Transportes. Las cajas de aquel camin contenan muertos! Muertos, general? S, seor Barret. Cadveres perfectamente conservados! Entre los reunidos, brotaron las exclamaciones y los comentarios. El general Bro oke Holden deba estar preparado para aquello, ya que, sealando a uno de los reunid os pidi: Por favor, doctor Cassiry. Quiere explicarles? Un hombre bajito, de incipiente calva reluciente y trazos cortos, algo confuso, por ser el centro de todas las miradas, empez a decir: Ciertamente, no eran cadveres propiamente dicho, seores. Su corazn y todos los dems rg anos estaban paralizados, pero no as sus cerebros que, de alguna forma, parecan ma ntenerse frescos. El hombrecillo volvi a dudar, antes de aadir, como ayudndose con las manos: Bueno. Quiero decir que en sus circunvalaciones contenan una sustancia alucingena, extraa totalmente al cuerpo humano. Y..., por supuesto, todava desconocida para no sotros. Quiso atajar algunos murmullos y comentarios, y exclam: Se est investigando en varios laboratorios sobre esa extraa sustancia, seores. Antes de que pasara el efecto de aquellas palabras, el general Brooke Holden vol vi a la carga, enarbolando un nuevo papel: Hay ms! Cuando consigui la atencin general, su voz inform: Pueden leer el informe de un colega mo en Australia. All fue encontrado un barco qu e pareca que iba a la deriva, conteniendo en sus bodegas doscientos tres hombres que haban sido sometidos a hibernacin, pero que estaban dentro de embalajes que pa recan contener mercancas corrientes y comunes... Con destino al desierto australian o de Gibson! All hay instalado otro astrdromo! record alguien. Exactamente! confirm el general . Lo qu demuestra que esa mercanca iba camuflada para s r embarcada all. Se investig a qu destino? Brooke Holden mir a los reunidos algo severamente, al replicar:

Caballeros... Estamos dando los primeros pasos a una investigacin a escala planeta ria. Los hilos an estn sueltos, y es imposible precisar nada. Concretamente, conte stando a esa pregunta, les dir que del astrdromo australiano de Gibson, todos sabe mos parten naves para distintos planetas. No es precisamente de pasajeros, y las mercancas se almacenan all, para distribuirlas a su destino a su debido tiempo. A s es que ignoramos si los doscientos tres hombres sometidos a hibernacin, que fuer on encontrados en ese barco, estaban destinados a ser llevados a Marte, a Jpiter o a cualquiera de las muchas Bases Espaciales. Por el barco, se pudo seguir la investigacin. Con un brusco ademn, el conferenciante se volvi hacia la voz, replicando: Cree que no se hizo? Pero el resultado, fue nulo: haba sido abandonado por su tripu lacin, cuando las lanchas patrullas se acercaron, y slo llegamos a saber que toda la documentacin de aquel barco, estaba falsificada! Como delegado del Gobierno Central Galctico, Dam Foster apremi: Resumiendo, general. Usted cree que podemos admitir que hay un contrabando de muer tos a escala planetaria, como dice? Lo hay, seor Foster! Al instante rectific, ampliando, al mirar a todos: Concretamente, de cadveres que han sido hombres de ciencia, poseyendo cerebros pri vilegiados. De esos doscientos tres hombres que les he dicho fueron encontrados en las bodegas del barco, noventa son profesores, con ctedras en distintas Univer sidades; cincuenta y cuatro son mdicos en las ramas de la biologa, la bioqumica, la ciruga especializada en trasplantes de rganos, y el resto son eminentes cientficos que han destacado en experimentos y ensayos en otras ramas de la ciencia. Pero sos no estaban muertos, general. No, creo recordar haberles dicho que fueron encontrados en estado de hibernacin pr olongada. Como para unos dos o tres aos. As es confirm el bajito doctor Cassiry. El general Brooke volvi a sealar al comandante Simn Buskey y al joven teniente Jim March, centrando la atencin general en ellos, al decir: Lo que ha ocurrido en la escuadrilla que comandaba Simn Buskey, apunta al planeta Saturno. Ya saben lo que ocurri en su "Saturno 8", y cmo tuvo que destruir a dos n aves, componentes de su escuadrilla. Hay razones para pensar que las otras dos h an seguido rumbo a ese planeta, as como que la doctora Eva Bourvil pensaba hacer lo mismo con la que tripulaban estos hombres. Aquella vez nadie le interrumpi con preguntas, y el general sigui: Afortunadamente, el comandante Simn Buskey y el teniente Jim March han regresado. Por ellos sabemos lo que pas, ya que, de no haberlo conseguido, habran pasado dos aos antes de ver que no regresaban. Las condiciones del hiperespacio exterior nos permiten enviar naves a Saturno siempre que queramos; pero del planeta no puede n salir durante ese tiempo, por no coincidir los anillos gaseosos que todos sabe mos posee. Simn Buskey y Jim March empezaban a sentirse molestos, al percibir todas las mira das centradas en ellos, hasta que la voz del delegado del Gobierno Central Galcti co indag: Qu propone, general Holden? Enviar a estos hombres nuevamente a Saturno. No podemos esperar dos aos para que u na de las dos naves que han debido llegar all, regresen. Eso sin contar con qu, pr obablemente, no lo harn; por otra parte, muchos de ustedes saben que las comunica ciones por radio con ese planeta resultan imposibles, los anillos gaseosos qu env uelven su atmsfera hacen ese medi de comunicacin impracticable. Conscientes de lo que aquellos dos hombres se jugaban, en el amplio despacho rei n el silencio. Simn Buskey volvi a sentir todas las miradas centradas en l y su comp aero, y manifest con voz firme: Debemos hacerlo! Es preciso que sepamos lo que pasa en Saturno, por muchas conside raciones, seores. Pero lo haremos... Aunque slo fuera para vengar a nuestros compae ros muertos! Eso sin perjuicio de que aqu, en la Tierra y en los otros planetas, extrememos la vigilancia para ir cazando a los colaboradores de Saturno, que parece ser necesi tan esos cadveres de hombres cientficos dijo el general.

Como mxima autoridad de todos los reunidos, Dam Foster se encar con los dos cosmon autas, al inquirir: Saben que pueden, ir a una muerte segura? Recordando, Simn Buskey sonri, al decir: Vivimos de regalo, seor. De no haberme entretenido unos minutos con la doctora Bou rvil, a estas horas ya estaramos camino de Saturno. Pero bien muertos! Bien, los detalles del viaje quedan en manos del general Holden. El Delegado Galctico se volvi hacia los reunidos, anuncindoles: Caballeros, tengo muchas cosas que hacer, y un sinfn de medidas que tomar, de resu ltas de todo esto. Nos volveremos a reunir para tratar de los mismos. Una vez ms, se volvi hacia los dos jvenes astronautas, ofrecindoles la mano, al dese ar: Mucha suerte! Gracias, seor. El viaje estaba decidido y aprobado. CAPTULO V Salvada la distancia y pasado el perodo de hibernacin, necesario para que el "Satu rno 9" traspasara los diversos anillos del sexto planeta del Sistema Solar, ante los mandos de su poderosa astronave, Simn Buskey y Jim March se vieron descendie ndo sobre el enigmtico planeta. Cuando la doctora Virna Ariel entr en la cabina para anunciarles que hasta el ltim o miembro de la dotacin de la astronave haba sido reactivado, su sonrisa se hizo l uminosa, y coment: Bien, Saturno es el planeta ideal para las mujeres. Cundo llegaremos a ese paraso, c omandante? Simn Buskey se limit a sonrerle, pero nada contest. ltimamente, su carcter haba cambia o, volvindose taciturno y silencioso. Jim March saba perfectamente lo que haba tran sformado a su comandante: en cierto modo, se senta responsable de lo ocurrido en su viaje anterior, ya que, al enamorarse de la rubia doctora Eva Bourvil, l haba s ido quien la eligi para que se cuidase de la hibernacin de su "Saturno 8". Y lo sucedido en su anterior astronave, Simn Buskey no lo poda olvidar. O es que realmente haba estado enamorado de aquella diablica mujer, y la haba amado de verdad? Jim March era consciente de que deba animar al amigo, y por eso siempre se esforz aba en que volviese a su locuacidad antes. No quiso desaprovechar aquella ocasin y dijo: Oste, Simn? Lo dice porque en Saturno se tarda 29 aos y 167 das en dar la vuelta al So l. Lo cual significa que una no tiene que aadirle una velita ms a su pastel de cumpleao s, en todo ese largo perodo remach la doctora. Simn Buskey decidi abandonar su mutismo, al opinar: Me temo que ninguno de los que estamos aqu, volveremos a cumplir aos. Jim March cruz una mirada con Virna Ariel, que pareci contagiarse de la seriedad d e su comandante, pero exclam alegremente: Caray, Simn! Eres el optimismo en persona, chico! Creo que, ya que estamos aqu y por propia voluntad, no debemos pensar en lo peor, Simn. De acuerdo, Jim. Pues all vamos! Las grandes pistas, metlicas del gigantesco astrdromo de Saturno aparecan totalment e despejadas. Haba sido intil establecer contacto por radio y, aunque nadie se cui d de dirigir la maniobra, Simn Buskey la realiz por s solo, con su pericia acostumbr ada. Puls el botn de esscotilla, y esper, paciente, a que sta termnase de abrirse, mientra s los motores atmicos entraban gradualmente en reposo, tras aquel largo viaje de 1.186 millones de kilmetros. Bien, ya estaban en Saturno, pero nadie sala a recibirles. Y aquello, en s, ya resultaba bastante extrao. Fuera de lo normal. Pero nada ms poner los pies sobre la pista, seguida de toda su tripulacin, desde a lgn sitio, un potente altavoz empez a zumbar:

Caminen hacia los hangares de la derecha! orden. Simn Buskey mir con el rabillo del ojo a su teniente, Jim March Detrs de ellos esta ba la doctora Virna Ariel, con sus tres enfermeras, seguidas de los quince hombr es que, tambin voluntariamente, les haban acompaado en aquel viaje de inspeccin a un o de los planetas hasta entonces regido por el Gobierno Central Galctico. Simn Buskey siempre haba sido un hombre inquieto y rebelde, con iniciativas propia s y una acusada personalidad, por lo que se encontr pensando: "Y qu pasar, si no obedecemos?" Aquello sera como la primera piedra de toque. La mejor forma de averiguar cules er an las intenciones de los hombres que vivan en la colonia de Saturno era no cumpl iendo su primera orden. Pasara lo que pasara! Simn Buskey haba odo perfectamente, pero en vez de iniciar la marcha hacia la derec ha, torci hacia la izquierda, seguido de toda su tripulacin. Al instante, tuvo que detenerse. Tras el caracterstico chasquido, un rayo Lser flame desde alguna parte, confundindose el zumbido del haz luminoso con un alarido de dolor. Simn Buskey gir velozmente, y vio a uno de sus hombres caer fulminado sobre la pis ta metlica, para l ya convertida en una dolorosa parrilla, que le condujo a la mue rte. Y antes de que ninguno de ellos pudiera decir nada, de nuevo la voz metlica e imp ersonal volvi a ordenar: Cumplan la orden! Hacia los hangares de la derecha! Era preciso obedecer, o les achicharraran a todos con los rayos Lser. La prdida de uno de sus hombres resultaba dolorosa, pero ya saban a qu deban atenerse. En Saturno eran tratados como enemigos. Y ahora, eran sus prisioneros. Simn Buskey inici la marcha hacia los hangares de la derecha, sintiendo que la san gre herva en las arterias de sus venas. Una rabia sorda e impotente le consuma, no permitindole ver que aquellos edificios ultramodernos, de acero y vidrio, quedab an casi a dos millas, de distancia. A su espalda pudo escuchar la respiracin descompasada de la doctora Virna Ariel y las otras mujeres, por lo que pidi secamente: Bbase sus lgrimas, doctora. Estn aqu voluntariamente, y deben hallarse preparadas a v er cosas peores. Estamos? S, comandante. Cuando estaban a unas cien yardas de los altos edificios, calcul que podan orle, fo rzando la voz, grit: A qu viene esta salvajada? Soy l comandante del "Saturno 9". Agente delegado del Gob ierno Central Galctico, y venimos en viaje de inspeccin. La misma voz impersonal de los altavoces contest: Deje de hacer preguntas, y sigan acercndose. Y para que no vacilasen, al pronto, aadi: Les estamos apuntando! Lo supongo, condenados sean! Qu pasa aqu? Una sublevacin? La respuesta, aquella vez, fue ms que tajante. Nuevamente se escuch el chasquido del rayo Lser, la llama verde-azul volvi a flamea r, y otro hombre de su tripulacin cay iluminado. Simn Buskey qued como electrizado. Dirase que haba sido l quien recibi la descarga del rayo, aunque al instante prosigui la marcha para evitar qu, por su tozudez o por sus gritos de protesta, un miembro ms de su tripulacin quedase eliminado. Nos van a matar de uno en uno! gimote una de las enfermeras. Calma, seoritas! Serenidad! Y desde ahora, obedezcan todas sus rdenes pidi Simn Buske sabemos que nada les detendr! Ha sido una leccin excesivamente cara, comandante. Crey distinguir un tono de reproche en el comentario de la doctora Virna Ariel y, medio vuelto hacia ella, sostuvo el fuego de su mirada. Pero nada replic, ms aten to a todo lo que les pudiera venir en aquel planeta remoto y perdido en el espac io, donde, por las muestras, los hombres tambin haban entronizado su maldad. Antes de llegar a los hangares, varios hombres, vistiendo extraos uniformes verde s, se apresuraron a rodearles. Las armas que empuaban eran de las ms modernas, y S

imn Buskey calibr, al verlas: "Desintegradoras. Cmo las habrn conseguido fabricar aqu?" Saba positivamente que las armas desintegradoras slo estaban en poder de las tropa s especiales del Gobierno Central Galctico. Ninguno de los planetas colonizados d el Sistema Solar, posea tales armas, con vistas a evitar cualquier posible sublev acin, que llevase a la Confederacin a perder uno de sus miembros. Y sin embargo, all en Saturno... No pudo seguir pensando porque uno de aquellos hombres de uniforme verdoso, orde n tajante: Llvenlos a la desinfeccin! Ya les haban desarmado, y result intil la precaucin que Simn Buskey y su teniente Jim March haban tomado, antes de bajar. Las otras armas que llevaban ocultas bajo la s ropas de sus uniformes fueron al instante detectadas, al aproximarse uno de aq uellos hombres con una especie de cajita mgica, que fue acercando a todos, una lu cecita empez a parpadear en el extrao artilugio, y el jefe de aquella patrulla anu nci, taladrndoles con la mirada fra de sus ojos: Por menos de esto, el Comit Ejecutivo puede decretar su muerte. Acaso no la han decretado ya, para dos de mis hombres? replic, con la misma acritud, Simn Buskey. Eso slo ha sido una pequea advertencia fue la seca respuesta. Incluir en mi informe esa pequea advertencia contest a su vez, ms que nada para ver la calidad de la nueva respuesta. Y no se arrepinti de provocarla, al or: Ustedes jams regresarn a la Tierra. Simn Buskey saba que su teniente no haba sido sorprendido, pero Jim March fingi perf ectamente su alarma, al indagar, excitado: Cmo dice? Que jams regresarn a la Tierra. En Saturno no queremos ms tratos con ella. Bien, era otro dato ms para tener en cuenta. A partir de aquel instante, la guerr a sorda entre ellos y todas las autoridades que regan en Saturno, quedaba declara da. Y por supuesto, las ventajas estaban a favor de sus enemigos... CAPTULO VI Haban sido introducidos en una habitacin de dimensiones reducidas, en donde las cu atro mujeres y los quince hombres prcticamente quedaron apiados. Por unos pequeos orificios del techo empez a salir una especie de vapor que, poco a poco comenz a invadirlo todo. El fino olfato de la doctora Virna Ariel crey capt ar el olor de gas metano, y su voz, muy alarmada, grit: Protocarburo de hidrgeno! Nos van a matar! Sus tres enfermeras ayudantes empezaron a golpear las paredes metlicas de aquella ratonera humana, llorando histricamente. Simn Buskey vio que algunos de sus hombr es tambin perdan la serenidad, ante el anuncio de su muerte, por lo que se puso a gritarles, empujndoles hacia una de las paredes: No pierdan la calma! No nos van a matar! Es que no ve eso, comandante? Vamos a morir como ratas, aqu! No sea absurdo, David! Nos habran barrido como a los otros dos, con el Lser! O cree qu e para liquidarnos se habran tomado tantas molestias? Es cierto, muchachos! le secund, el siempre animoso teniente Jim March . No lesteis el etrero? Estamos en la desinfeccin! Sentan que la cabeza empezaba a darles vueltas, y que las fuerzas les faltaban. U n sudor fro y pegajoso invada sus cuerpos, como anuncio de una muerte ignominiosa y canallesca. En un momento de lucidez, pensando que, aunque ocurriera lo peor, era mejor term inar cuanto antes, Simn Buskey les pidi, ya con un hilo de voz: Respirad hondo, amigos! Respirad con fuerza! No es mejor que todo... termine cuan... cuan...? No pudo finalizar. Por eso no alcanz a or la voz de Jim March que, siempre aficionado a los poemas, e n aquellos instantes supremos se puso a recitar, con su clara voz de bartono: ".. mejor es morir de una vez,

que vivir siempre temiendo por la vida... La muerte es un sueo, sin ensueos" Luego, las negras tinieblas se hicieron para todos los que estaban encerrados al l... * * * Simn Buskey despert cmodamente tendido en un mullido lecho. Bruscamente, se incorpor y qued sentado sobre la cama, realizando un supremo esfue rzo mental para situarse y saber dnde estaba. Llevaba un fino pijama de seda pues to, de mangas cortas, que le permita ver sus antebrazos. Al clavar la vista en su piel, qued paralizado. Poda leer perfectamente una cifra que tena all marcada, al parecer con purpurina dorada, y que anunciaba: Z-1-36. La exclamacin brot de sus labios, llenos de clera: Condenados sean! Me han marcado como a una res! Se arroj del lecho, y se puso a examinar la habitacin. Era de amplias dimensiones, y hasta decorada con cierto gusto. Quiz predominaba el verde con exceso, pero no poda negar que todo resultaba cmodo, limpio y marcadamente funcional. Muy moderno. Sobr un butacn, tapizado de verde, que haca juego con un largo sof frente a una mesi ta de laca, vio una camisa de seda y unos pantalones. Tambin tenan un tono verdoso , lo mismo que los calcetines que reposaban sobre los zapatos, como si alguien h ubiese dejado all aquellas prendas, invitndole a vestirse. En otra rpida ojeada Simn Buskey capt lo que deba ser el cuarto de bao, y camin hacia all. Realmente, resultaba regio, con su juego de espejos que cubra las paredes y u n lavabo tambin muy funcional. De mrmol verdoso, por supuesto. Aquella pieza no tena ventanas, pero el ambiente estaba ventilado. Volvi a la habi tacin para buscar una salida, caminando en largas zancadas hacia la puerta, que d escubri una vez cruz la habitacin y penetr en una salita. Slo que la puerta estaba cerrada. Por un amplio ventanal entraba la claridad diurna, que mentalmente calcul en Satu rno no sera de la corta duracin de un da en la Tierra. Qued gratamente sorprendido a l poder abrir la ventana, asomando la cabeza al exterior, al cuidado jardn que se extenda ante sus maravillados ojos. Vaya! No se puede negar que al menos tienen buen gusto. Salt al exterior, y sus pies desnudos sintieron el contacto de aquella tierra. Re sultaba hmeda y algo fra, con granulaciones, que ms bien pareca arena. Pero no haba d uda de que era frtil, a juzgar por las artsticas plantas que alimentaba y crecan po r all. Mir al cielo, y Simn Buskey encontr otro motivo para asombrarse. No era azul como e n la Tierra, ni negro intenso como cuando durante meses y meses se viajaba por e l espacio; tambin tena tenue tinte verdoso, que resultaba acariciador para la vist a. La pregunta aflor a sus labios, ante todo aquel mundo extrao que le rodeaba: Estar soando, o bajo los efectos de aquel gas...? Gir lentamente en redondo, como un nio trasladado a un cuento de hadas. Fue cuando descubri un bungalow no lejos del suyo, casi de las mismas proporciones y arquit ectura. Moderno y funcional. Y en el vecino jardn, una mirada femenina que le observaba... Simn Buskey ya no tuvo dudas de que soaba. De otra forma, no poda ser que estuviera contemplando a la rubia doctora Eva Bourvil, sonrindole con sus grandes ojos int ensamente azules, y el frescor de sus labios sensuales, al saludar: Hola, Simn! La esplndida hermosura de aquella singular mujer no le hizo olvidar lo que haba oc urrido, durante su anterior viaje a Saturno, cuando comandaba su escuadrilla... Por eso su ceo se frunci, y el saludo fue duro: Hola, asesina. La mujer rubia parpade, confusa, quedando por un instante paralizada en su marcha

hacia l. Le miraba fijamente como si sus grandes ojos azules estuvieran cuajados de preguntas. Simn Buskey sostuvo aquella mirada, que tan bien haba credo reconoce r. Cuando de nuevo ella sigui andando hacia l, el hombre tuvo que apartar la vista de aquel cuerpo armonioso y tentador, que pareca balancearse al comps rtmico de sus p asos elsticos, casi felinos. Y aquellas caderas... Ahora la voz de Eva Bourvil le result con tonos extraos, al inquirir ella, cada ve z ms cerca: Por qu me has llamado asesina? Acaso no lo eres? Yo...? Las cartas boca arriba, Eva. Cmo... cmo es posible que ests aqu? No me llamo Eva explic la mujer rubia . Mi nombre es Zana... Zana Z-l-36. Mira! Le mostraba los dos brazos torneados, de sedosa piel morena, que deba ser suave c omo la seda. Simn Buskey vio en el antebrazo izquierdo de la muchacha la misma ci fra que l tena marcada con purpurina dorada en el suyo: Z-l-36. Y en el antebrazo derecho, un nombre tambin tatuado en la piel con purpurina dora da: Zana. Sin saber por qu, Simn Buskey busc su antebrazo izquierdo, y sus ojos se abrieron c on pasmo. El tambin tena grabado su nombre all! Simn. Sin apellido, sin nada ms. Antes, cuando con rabia descubri la cifra en su antebrazo derecho, no se fij que e l izquierdo tambin haba sido tatuado con su nombre. La cabeza empezaba a darle vue ltas y, deseando aclarar las cosas, insisti: T... t no eres la doctora Eva Bourvil? No. Te he dicho que mi nombre es Zana. Es imposible! Eres exactamente igual a ella! Una mujer que conociste, Simn? No s. Es posible que fuera de mi misma hornada. De tu misma qu has dicho? La mujer rubia hizo un gracioso mohn, aadiendo: Al Comit Ejecutivo no le gusta que lo digamos as, aunque a veces lo hacemos. Hizo una pausa para ampliar su explicacin: Me refiero a que esa mujer que conociste puede ser mi hermana. Una de ellas. Es que tienes muchas hermanas? Oh, s, muchas! En mi hornada creo que salimos unas diez mil. Simn Buskey no pudo por menos que abrir mucho la boca, y quedarse as. La idea de q ue en Saturno pudiera haber diez mil criaturas tan deliciosamente formadas como aqulla que tena a un paso de l; le hizo decir: Los hombres deben pasrselo aqu deliciosamente bien. Por qu dices eso? Bueno, criatura... A la vista est! No crees? La mano del hombre sealaba toda la silueta femenina, vestida con una corta minifa lda de tonos verdosos, que completaba una blusa del mismo color, de mangas corta s. El busto de aquella mujer era francamente delicioso, perfectamente amoldado a la tela de seda, contrastando con la morena piel del generoso escote que era pu ra delicia. Los labios femeninos sonrieron, halagados, musitando aquella voz de plata qu a Si mn le son a msica celestial: Eres un hombre muy galante. Como todos los que vienen de la Tierra! T no eres de all? No. Ya te dije que me hicieron aqu. S, ya! Con diez mil hermanitas ms! No es eso? Lo tomas a broma? Qu va! fue la jocosa respuesta del hombre . Pero me figuro unos grandes titulares en l a Prensa, anunciando en primera pgina: "Feliz mam, que ha dado a luz diez mil herm osas criaturitas rubias". Qu tal?

Que eres un hombre muy divertido. Tienes siempre ese buen humor? Normalmente, mejor..., despus del desayuno. No tienes nada ms que entrar, y oprimir un botn. Tus alimentos estn en la registrado ra. Qu es eso, encanto? La mquina que programa todo lo que tienes que comer, beber y hacer durante el da. Mira qu bien, nenita! Y sta, para qu la tengo? Simn Buskey se sealaba la cabeza y, sin inmutarse, la deliciosa mujer rubia contes t: Si sales airoso de la prueba, ya tendrs en qu utilizar tu cerebro. Qu prueba? Ya te enterars, Simn. Cmo sabes mi nombre? Lo llevas escrito ah. Y el tuteo, preciosa? Aqu nos tuteamos, excepto a los que pertenecen al Comit Ejecutivo. Quines son sos? Los programadores de la zona. T has sido designado a la Z-l-36. Como yo. De pronto, inesperadamente, la cifra tatuada en el antebrazo derecho de Simn Busk ey empez a picarle. Primero fue un escozor tenue y poco molesto, que consider natu ral, por haberlo tatuado recientemente. Pero la presin de aquella parte de su pie l se acentu, empez a escocerle cada vez ms y, al intentar rascarse instintivamente, escuch que la mujer adverta: Tienes que entrar, Simn. La registradora te llama. Cmo dices, Zana? Tu mquina. La registradora! Debe estar programado que a esta hora ests ante ella. Rebelde como siempre, Simn Buskey no se decida a entrar en el bungalow que por lo visto le haban destinado, aunque senta cada vez ms insufrible aquel molesto escozor en el brazo. Lleg un momento en que si no grit fue por estar delante de aquella m ujer, que le empuj, aconsejndole: Entra ya, Simn! Quieres perder el brazo? Pero Zana, yo... Uf! Es terrible! Te digo que perderas el brazo! Son istopos activados, Simn! Qued paralizado, y aunque tena ganas de seguir all para hablar con la bella mujer y preguntarle mil cosas, el lacerante dolor aconsejaba obedecer la orden que, de alguna manera, aquella dichosa registradora, que le esperaba en su cuarto, le en viaba. Fue a regresar por la ventana por la que haba, salido, pero ella le condujo hacia la puerta. Con los labios apretados por el dolor, entre dientes, l pudo protesta r. No, Zana, no! Antes la encontr cerrada. No pude salir! Pero entrar, s, Simn. Hazlo ya, por favor! La puerta cedi y, slo al quedar dentro de la estancia, poco a poco, el insufrible escozor del brazo empez a calmarse. Simn Buskey mir la cifra tatuada con purpurina dorada sobre su piel, bramando: Istopos! Bonita manera de tenerle prisionero a uno! Esos del Comit Ejecutiva deben ser unos diablos! Busc frenticamente lo que deba ser la registradora y, al fin, en la pieza que serva de comedor, distingui el parpadeo en la pared de algo que semejaba una mquina comp utadora. Los circuitos deban estar activados porque las luces rojas, verdes, azul es y moradas, no dejaban de parpadear. Y dcilmente, el hombre camin hacia all, sintiendo el alivio del dolor lacerante... CAPTULO VII Una voz opaca, de tonos metlicos, surgi de la registradora, recomendndole: Nunca dejes de obedecer, Simn. Podras morir! Furioso, mostrando sus brazos tatuados como si aquel diablico mecanismo pudiera or le, el hombre bram, con los dientes apretados: Qu pasa? Qu me han hecho? Por qu me han tatuado as? Ya no se extra al or que la registradora contestaba. La voz impersonal de tonos opa cos volvi a decir:

Te hemos destinado a la zona Z-l-36. En Saturno todo el mundo est registrado, Simn.

Pero, qu diablos es esto? Qu sustancia es? Son istopos radiactivos. Todos los llevan en el brazo y sirven para que la registr adora del Comit Ejecutivo sepa en todo momento dnde se encuentra, y lo que hace ca da uno de sus miembros. Escucha con atencin y, de una vez para siempre, quedars in formado, Simn. Adelante! Deberan haber empezado por ah. Hiciste algo indebido. Salir al exterior. Bien: quin me habla y qu rdenes debo obedecer? Todas! Empecemos: aprender bien la leccin. Empiezas a ser razonable, Simn. Eso est bien! La voz segua fluyendo de aquello que pareca un cerebro electrnico y anunci: Esas cifras estn impregnadas de istopos radiactivos, cada una con un peso especfico atmico. En todo momento se reflejan en una gran pantalla que tenemos en control y , cuando se sale del rea en la que cada uno est destinado, se reactivan, y pueden llegar, en caso extremo, a cercenar el brazo. Colosal! exclam en el colmo de su impotencia el informado . Es la forma de control poli caco ms monstruosa que se poda imaginar! Pero muy eficaz, Simn. Terriblemente eficaz, y sin fallo posible! Supongo que a mis otros compaeros les estar ocurriendo lo mismo, no es as? Exactamente igual! Aunque en otras zonas. Si no he entendido mal, los istopos mezclados con la purpurina tendrn peso y nmero a tmico equivalente en su pantalla de control. As es, Simn. Y en cuanto nos movemos, al ir de un sitio a otro, ah queda reflejado. Buena deduccin! Posees un cerebro brillante, que promete mucho, Simn. Gracias replic, sin poder evitar su tono de sorna. Cada maana, al levantarte, te pondrs delante de tu registradora. S, ya s: ella me dir lo que tengo que comer, lo que debo beber y hasta lo que debo p ensar. Te irs acostumbrando. Las dietas son programadas de acuerdo con las necesidades vi tales de cada cuerpo humano. Esos istopos son tambin como electrodos qu registran t us necesidades higinicas y mdicas. De acuerdo con esos resultados, la registradora programar tu alimentacin. Muy eficiente! Sigue. La voz opaca impersonal pareci adquirir mayor volumen y sequedad, al advertir: Siga! Debes decir "siga". Cmo? El tuteo no est permitido, cuando se habla con alguien que pertenece al Comit Ejecu tivo, Simn. Bonita democracia! Ustedes pueden tutearme a m, pero yo a ustedes no. En Saturno no reina la democracia, al menos en el sentido tan gastado a como ha s ido utilizado en la Tierra. Qu tienen contra la Tierra? Ahora la voz se hizo altamente despectiva, al replicar: La Tierra! Valiente porquera! Es un insignificante planeta 745 veces ms pequeo que Sat urno, con un sol raqutico, que a veces les niega sus favores a sus corrompidos ha bitantes. Acaso Saturno no pertenece al mismo sistema solar? Cierto! Pero fjate, Simn... Fjate cmo es aqu nuestro cielo y cmo los billones de pequ astrolitos que forman nuestros diversos anillos mantienen la luz y el calor pere nnemente. Nuestra temperatura es siempre estable y la ms ptima! Qu pretenden, al separarse del Gobierno Central Galctico? Crear un mundo mejor, una existencia ms digna, ms racional, ms completa, donde los h ombres y mujeres lleguen a adquirir su total dimensin. Alcanzar todas sus, inmensa s posibilidades! Desde cundo ha empezado esto? Antes bien que admitan las relaciones con la Tierra! En los primeros aos, s. Necesitbamos crear las condiciones necesarias y por eso lo s

oportbamos. Ha dicho soportar? La tierra s que ha soportado un gasto enorme, para ir proporciona ndo a los diversos planetas los adelantos tcnicos necesarios! Y ustedes son de los que ms se han beneficiado! Hasta adquirir nuestra mayora de edad. Nuestra independencia! Admita, entonces, que han sido unos aprovechados desagradecidos. Digamos ms bien que hemos recogido la parte de la herencia que, como humanos, nos corresponda. Pero nuestras aplicaciones morales son distintas. Lo dudo! Este sistema de control es infrahumano. Lo dices ahora, porque an lo miras bajo la pequeez de tu prisma. Pero, te has pregun tado a qu se debe la formidable organizacin de una colmena? Los hombres no son abejas. No! Son insectos mucho peores, cuando se les permite que dejen sueltos sus instint os. O es qu la Historia no te lo anuncia as, Simn? Echa un vistazo a los pasos del h ombre sobre la Tierra, y encontrars esas sucesiones, de guerras y conflictos huma nos, tan sangrientos como intiles. Ya no existen las guerras. Hace siglos que... Pero existe el egosmo, la maldad, la ambicin, la envidia y un desenfreno de apetito s, que convierten al hombre en un pigmeo. Todo eso est desterrado aqu? Lo estamos desterrando, sobre todo con la creacin de seres vivos completamente nue vos. Simn Buskey record, indagando para seguir enterndose : Nuevos? Qu me dice de los cerebros que roban a la Tierra? Cierto, Simn... Veo que ests enterado. Precisamente por eso hemos decidido cortar n uestro trato con la Tierra. En los ltimos aos esos "envos" han empezado a descubrir se, y resultaba peligroso seguir hacindolos. Tu escuadrilla fue la ltima que lleg a qu. Ya no vendrn ms! Para qu diablos necesitan a los muertos? Quiz te cueste trabajo comprenderlo, Simn. Tu ciencia es pequea an, y no admitirs que nosotros hemos encontrado la forma de reactivar los cerebros. Prcticamente, puede decirse que aqu, en Saturno, la muerte no existe. Cmo...? Oste bien, Simn; cuando un cuerpo muere, bien por desgaste o accidente, si su cereb ro no ha sido daado, sigue sirviendo. Vive en otro cuerpo! Y qu hacen con el cerebro del receptor? No cuenta. Cmo llaman a eso? Mejora. Absurdo! Yo dira asesinato. El bien comn es lo que cuenta. Hay cuerpos que poseen cerebros que no valen para n ada. Que son toda la vida intiles: simples masas, incapaces de ideas geniales que contribuyen al desarrollo de la vida. Simn Buskey estaba horrorizado, y la voz impersonal continu: Nosotros hemos estado durante aos y aos transportando a Saturno los cuerpos de los hombres que haban muerto en la Tierra u otros planetas, y que merecan nuestra aten cin. Y hemos sabido aprovechar esos cerebros! Los trasplantan? S: es una tcnica que hace muchos aos slo nosotros poseemos. Ah radica nuestra superior dad! Excelente "superioridad", basndose en despojos ajenos! Despojos que a vosotros no os sirven para nada, y que nosotros sabemos aprovechar . Por ejemplo, cuando no hace mucho muri el sabio ciberntico Samuel Rosenforffd, qu hicisteis con l? Enterrarle con todos los honores, tal como corresponda, Lo ves, Simn? Para vosotros esa vida termin con unas honras fnebres ms o menos brillan tes. Nosotros la prolongamos! S! Robando su cadver! Como el de tantos otros hombres sabios. Y qu? No es mejor que dejar que lo pudra la tierra? Ahora el cerebro de Samuel Rosen forffd vive en otro cuerpo, y su portentosa actividad cientfica sigue proporciona

ndo excelentes frutos. Y qu me dice de los cientficos que han asesinado, para aprovechar sus cerebros? Asesinato! Qu palabra tan fea, Simn! A esos cerebros, simplemente les hemos proporcio nado otros cuerpos. Ms bellos? y ms fuertes! Perdone, pero no me gusta eso. Tengo mis propias ideas. Las irs cambiando, Simn.. Jams me convertir en un robot! En una mquina! Peor para ti. Rein una pausa y, al poco, la voz volvi a advertir: Escucha bien ahora, Simn, voy a darte todas las instrucciones que seguirs al pie de la letra. Presta mucha atencin, y procura no olvidar nada. El Comit Ejecutivo no permite fallos. Y la voz que brotaba de la registradora sigui hablando y hablando infatigablement e. Simn Buskey tuvo que escuchar, revestido de paciencia. Ya no era un hombre: se ha ba convertido en una cifra: Z-l-36. Simn. CAPTULO VIII El encargado del Laboratorio Central era un hombre demesuradamente alto, de reci as espaldas, aparentaba unos treinta aos y, cuando le presentaron a su nuevo empl eado, forz una sonrisa al decir, mostrando su brazo tatuado: Soy Wolper. Bienvenido, Simn. Te gustar tu empleo. Simn Buskey hizo la accin instintiva de alargar su mano, pero se contuvo, al obser var que aquel hombre nada haca para ofrecerle la suya. Los dos vigilantes que le haban conducido hasta all se retiraron y, al quedar frente al joven encargado del Laboratorio Central, por decir algo, opin: No es usted muy joven, para dirigir todo este tinglado? No tan joven, Simn la sonrisa forzada volvi a los labios de Wolper, al comentar, ech ando a andar por el pasillo : Digamos que tengo unos... ciento ochenta aos. Cmo? Wolper se volvi, dejando de caminar, al ver que su nuevo empleado no le segua, par alizado, en mitad del pasillo, por la sorpresa. Las cuatro pupilas se encontraro n nuevamente, y aquel hombre remach: Es cierto, Simn. No creas que te engao! Pero si usted... Usted slo aparenta unos treinta aos, todo lo ms! Mi cuerpo, s, pero mi cerebro, no. Con un gesto mudo de su mano, le invit a seguirle, y no volvieron a hablar hasta llegar a un despacho circular, desde donde se poda vigilar toda la planta en la q ue, a bulto, Simn Buskey calcul estaran trabajando ms de quinientas personas. Hombres y mujeres, todos uniformados, luciendo las mismas ropas de tonos verdoso s que l mismo haba tenido que ponerse. Seres que parecan como obsesionados en su ta rea, cumpliendo su trabajo como las mismas mquinas que manipulaban. Apenas se oa un ruido en toda la amplia planta de paredes de cuarzo transparente, por las que se filtraba la luz exterior. El despacho tambin tena paredes transpar entes y, nuevamente, con mudo gesto, el encargado le invit a sentarse frente a la mesa. Simn Buskey obedeci como un autmata. Ya empezaba, poco a poco, a perder su capacida d para reaccionar por l mismo, pero indag, sealando a los que trabajaban: Qu hacen? Una tarea que t tambin tendrs que hacer, Simn. Crean vida! Cmo? Veo que tu capacidad de asombro es an grande. Ya dejars de asombrarte a cada palabra ! La verdad, es que usted dice unas cosas que... Te refieres a lo que dije sobre mi edad? S, seor Wolper. Ahrrate lo de "seor". En Saturno no se usa: simplemente nos llamamos por nuestros n ombres respectivos. Y ninguno tiene apellidos? Aqu, no!

Qu pasa si hay dos qu se llamen lo mismo? No los hay: el Comit Ejecutivo cuida muy bien que en cada zona no se repitan los n ombres. Hizo una pausa; aquel hombre tambin se sent y, juntando sus manos, aadi, al poco: Bien, Simn: hoy ser tu primer da de trabajo. Por eso quiero informarte de la delicad a labor que tiene encomendada esta planta. Puedes hacerme todas las preguntas qu e quieras, que yo estoy aqu para aclararte cualquier duda. Empecemos por una, Wolper. Adelante! anim. Qu hay de esos ciento ochenta aos que dices tienes? Contando por aos terrestres, exactamente, ciento ochenta y dos. No es posible! Te dije antes que no te fijes en mi cuerpo. Es mi cerebro el que cuenta! Simn Buskey guard silencio, una idea le asalt y, al poco, dijo: Un momento! Es posible que usted sea Davison W. Wolper, el sabio bioqumico ingls, que hace muchos aos cre virus artificiales? Exactamente, Simn! Tienes una excelente memoria. No cre que nadie se acordase de m! Instintivamente, llevado por el respeto que aquel nombre le inspiraba, Simn Buske y se levant, quedando ante l, entre maravillado y perplejo. Sus labios deseaban de cir algo, pero no acertaba con las palabras. Mil ideas se cruzaban en su mente y , al fin, pudo balbucir: Entonces... usted..., usted es uno de los que... Me trasladaron aqu, despus de muerto... le ayud. Es fantstico! Yo no dira tanto, Simn. Simplemente es... pues eso, cientficamente posible. Pero si usted muri hace cerca de siglo y medio! Yo lo he ledo en los libros de estudi o! Cuando cursaba Biologa, le sus libros de texto y... Me alegro de que mis teoras hayan servido para las nuevas generaciones, Simn. Me ale gro mucho! Dgame, profesor. Wolper volvi a rectificar . Slo Wolper. No s, seor. Me costar trabajo tratar a un hombre como usted con tanta familiaridad. Te irs acostumbrando. En esta zona hay hombres tan famosos y clebres como lo fueron Daung Ellis, Mimuka Shaito, Erich von Lannus. Cmo? Daung Ellis est aqu tambin? As es, Simn. Pero si yo asist a su entierro, en San Francisco! Te creo, en la Tierra fue una celebridad mundial. Toda una autoridad en Qumica orgni ca! Y dice que est aqu, en esta zona? S, muchacho, en los Laboratorios vecinos al nuestro. All preparan los compuestos qum icos que aqu manipulamos. Daung Ellis es el encargado, como yo lo soy de aqu. Simn Buskey volvi a sentarse, incapaz de apartar su vista de los ojos tranquilos y dulces de aquel hombre. Un ser cuyos libros de texto estaban repartidos por tod as las Universidades de la Tierra, como lecciones magistrales de bioqumica y que, si tena que dar crdito a sus palabras, despus de muerto, segua all, a mil ciento och enta y seis millones de kilmetros de la Tierra, an trabajando. No era absurdo todo aquello? Wolper debi leer toda su perplejidad en sus pupilas, ya que inform por su parte: Al poco de morir, me trasladaron aqu y metieron mi cerebro en un cuerpo tan hermos o y sano como ste. Se miraba, satisfecho, y aun brome. Este, que uso ahora es el tercero, Simn. Inaudito, profesor Wolper! Slo puedo decir eso. Inaudito! Por qu? No hay nada que hoy en da la Ciencia no pueda hacer. Pero, entonces, seor... aqu, en Saturno, prcticamente, no se muere nunca. Eso depende. De qu, seor? De la calidad de tu cerebro. Si vale, si los del Comit Ejecutivo encuentran que es de provecho, prcticamente, puedes vivir tres, cuatro... Muchas vidas!

Y si es comn y corriente? Cuando su ciclo vital termina, mueres, y en paz. Wolper pareci recordar algo y, con un gesto de su mano, ataj la pregunta de su nue vo empleado: Bueno... tambin se dan otros casos, Simn. Dgame, profesor; antes dijo que poda preguntar todo lo que quisiera. Puede darse el caso tambin de que tu cuerpo sirva, pero tu cerebro valga poco. Ent onces... No siga, profesor! Ahora comprendo... Sirve para que el transplante se realice, y a un cuerpo vigoroso y bien dotado, se le ponga un cerebro elegido. As es, Simn. Este cuerpo que ahora utilizo era de un atleta. Pero el pobre slo tena b uenos msculos, era muy torpe y..: Calle, profesor! Todo eso es monstruoso! Por qu? Yo me voy acostumbrando, y lo encuentro racional. En un mundo superciviliza do, las medianas sobran. Es mejor la seleccin! Y claro, aqu la seleccin la har ese dichoso Comit Ejecutivo. Por supuesto, Simn! Y quin les "selecciona" a ellos, profesor? Aquel hombre se levant, quedando ante l con toda su imponente musculatura de forni do atleta, al exclamar, bastante irritado: Esa pregunta es irreverente, Simn! Simn Buskey tom su rgida actitud como un aviso. Aquel hombre estaba muy satisfecho con todo aquel sistema y, por lo tanto, deba s er prudente. Qu l supiera, hasta aquellos momentos, posea un cuerpo magnficamente do tado y con bastante energa fsica. "Debo andar con cuidado se dijo para s . Si meto la pata o me excedo en algo... A la cama de operaciones, y a meter dentro de mi cabeza cualquier cerebro privilegiad o de los qu tendrn almacenados"! No era una idea que le gustase mucho. Por eso pleg velas, y pregunt, sealando a travs de las paredes circulares del despac ho a los hombres y mujeres que trabajaban all. Bien, Wolper. Qu hace esa gente? Trabajar, cada uno cumple con lo que ha programado su registradora. Puedo saber a qu se dedican? S, s, ven. Te ir mostrando la planta del Laboratorio; Se levantaron y, dcilmente, se dispuso a acompaarle. De paso, pens que podra ir fijndose en todo. CAPTULO IX La voz bien timbrada de Wolper empez a decirle, mientras le iba mostrando la plan ta del Laboratorio: El hecho de que hayas estudiado unos cursos de Biologa y gentica, me ahorrar muchas explicaciones, que resultaran farragosas. Los profanos en la materia no suelen co mprender los procesos de la vida y, mucho menos, el hecho de que hoy en da en Sat urno seamos capaces de crearla artificialmente. Se refiere a vida humana, profesor? Wolper! insisti en rectificarle . Nada de profesor! Est bien, Wolper. Sus ojos claros volvieron a parecer dulces, al proseguir, afirmando con la cabez a: S, vida humana. Sigue, Wolper. T sabes que el conocimiento de la naturaleza vegetal o animal de los virus, no est exento de dificultades, dada su extremada pequeez. Con todo, las diferencias que distinguen a las plantas de los animales, insensibilidad y carencia de independe ncia en sus movimientos, hoy en da no se excluyen tan rigurosamente. Cierto, Wolper; ya se sabe que las plantas tienen sistemas nerviosos. Exacto, Simn! No hay ms que recordar ciertas plantas carnvoras, cuyos nervios actan y las ponen en movimiento, cuando desean atrapar alguna de sus presas. En el Brasil hay muchas. Yo las estudi, cuando viva mi otra vida en la Tierra. Pero volvamos a los virus, lo

s ms pequeos de los organismos vivos. A los virus se les puede perfectamente clasi ficar como animales, ya que tienen autonoma en sus movimientos, y reaccionan fren te a la luz, el calor, las sustancias qumicas, etc, etc. Hizo una pausa, antes de aadir: Es decir: los virus tienen un alto grado de sensibilidad. As es, Wolper. El virus es lo que los cientficos llamamos una nucleopotrona. Algo as como un huevo en miniatura. Comprendes, Simn? S, se... quiero decir, Wolper. La "yema" del virus sera el cido nucleico, y la "clara", la protena. Todos los seres vivos, hasta ahora conocidos, estn formados por esos mini-seres llamados clulas, que, fundamentalmente, tienen esa estructura del huevo. Ya que estudiaste gentica en mis libros de texto prosigui, al poco , sabes que la est ructura de las clulas ha sido analizada hasta la saciedad. Por lo tanto, hoy en da , fabricar un virus artificialmente resulta una cosa muy fcil. Supongo... dud un poco Simn Buskey. Y, a su vez, fabricar un virus qumicamente es fabricar una clula viva. Tan clula y t an viva, como la que en el seno de la hembra humana puede dar lugar a un hombre o una mujer. Debi creer que Simn se haba perdido en el laberinto de sus explicaciones cientficas, ya que insisti: Propiamente hablando, Simn, un ser humano es ya el huevecillo, "vulo", si lo quiere s llamar as, recin fecundado. Y lo realmente desconcertante, pero no menos cierto, es que un virus es ms semejante al huevecillo humano que a un hombre adulto. Y aqu se ha llegado a crear artificialmente ese huevecillo humano? S, como si estuviera ya fecundado. Lo que quiere decir... Le interrumpi con la mano, alzada, afirmando: Lo que quiere decir que podemos crear tantas "hornadas" de hombres y mujeres como queramos. La palabra "hornada" le record a Simn Buskey la linda cara de una mujer rubia y bo nita, que estaba destinada en el bungalow vecino al suyo. Ella le haba dicho que tena diez mil hermanas, y lo que estaba escuchando ahora... Pones atencin en lo que te digo, Simn? Eh? S, Wolper, pongo atencin. Mucha atencin! Parecas distrado. Oh, no! Slo estaba pensando. En qu, Simn? En que, tal como dices, habis podido llegar a crear, "artificialmente", y con mezc las bioqumicas, la vida humana. As es! Eso, en s, ya es una gran cosa, pero entonces... Para qu necesitan aqu robar cerebros ajenos? Observa que no han sido trados cerebros corrientes. Todos pertenecan a hombres o mu jeres que se haban distinguido por su capacidad creadora, su inventiva, sus exper imentos y su fecunda labor cientfica. Debo deducir de eso, que, en tales "hornadas" no os salen bien los seres artificia les, por lo que respecta a su inteligencia? Wolper pareci guardar un silencio que le forzaba a pensar, antes de aclarar: En cierta forma, ocurre eso, Simn. Todo sale perfecto! Pero la inteligencia de mucho s de esos seres... debemos confesar que deja bastante que desear! Es una lstima, verdad?, Wolper no fue capaz, en su preocupacin cientfica, de captar el ligero tono de irona de su acompaante, volviendo a admitir, meneando pesaroso la cabeza: Lo es, Simn, lo es! Por eso tenamos que recurrir a importar cerebros. La memoria de Simn Buskey, nuevamente, evoc dos rostros de mujer. El de la doctora Eva Bourvil, y el que no haca mucho haba visto all, al decirle su rubia vecina que se llamaba Zana. Pens que, quiz Wolper poda conocerla y, de forma inesperada, indag: Conoces a una tal Zana, una criatura deliciosa que vive junto a...?

S. Precisamente esa "hornada" la prepar yo dijo Wolper con cierto orgullo. Te felicito, compaero! El molde te sali muy bien. Gracias, Simn. De nada, hombre, pero..., qu me dices de su inteligencia? Pese a sus indudables per fecciones fsicas, sus cerebros os resultaron muy buenos? No mucho. Pues yo he conocido a una tal doctora Eva Bourvil, hermana de "hornada" de esa Za na, que era toda una inteligencia. Desde muy joven aprob su carrera mdica, especial izndose luego en hibernacin! Wolper pareci intentar recordar, antes de decir: Eva! Eva Bourvil! No ser yo... Ah, s! Ahora caigo! Es cierto, Simn. Sali de la misma nada" que Zana, pero en su cuerpo se transplant el cerebro de Jacqueline Whitelex Huxley, la... La famosa doctora Jacqueline Whitelex Huxley?. le ataj Simn, entre asombradsimo y asqu eado. S, Simn. Por qu pones esa cara? Es que..; Qu barbaridad! Pero habla, hombre! Bueno, es que... Wolper; debo confesarte una cosa. He estado amando a una centenar ia! Cmo? As es, Wolper. Me enamor de la doctora Eva Bourvil, nada ms verla, y no par hasta con seguir incluirla en la dotacin de mi nave. Bueno; eso no tiene mucha importancia. T te enamoraste de su cuerpo, hermoso y jov en. Pero si a ese cuerpo le pusisteis el cerebro de la famosa doctora Jacqueline Whit elex Huxley..., quiere decir que am a una mente centenaria! La cientfica Huxley mur i hace ms de veinte aos. Yo era un cro! Adoptando cierta rigidez en su atltico cuerpo, Wolper alz la cabeza y rechaz: Digo que no importa. Pese a la edad de mi cerebro, yo amo y siento ganas de ser a mado. Para esas cosas, la mente siempre es joven. Y no olvides que nuestro cuerp o lo es. Quiso llevar la conversacin por otros derroteros menos escabrosos y, al poco, rec ord: A Eva Bourvil se le puso ese cerebro porque tena que cumplir una misin en la Tierra . A fe ma que la cumpli! record, a su vez, Simn Buskey. Sabes dnde est ahora? Tuvo ganas de gritarle que justamente pulverizada por un rayo Lser, tras haber al terado las mezclas de la hibernacin en su astronave "Saturno 8", causando as la mu erte a ms de trescientas personas. Pero sigui con su poltica sumisa y prudente, y m inti. Ni idea! Durante ms de dos horas, Wolper le estuvo mostrando toda la planta del Laboratori o que regentaba, hablando de cmo era manipulada la materia orgnica all para su post erior transformacin en seres vivos. Hombres y mujeres, que tendran como padres a los jefes del Comit Ejecutivo. Curiosa paternidad! Cuando; al fin, Wolper decidi regresar a su despacho, le dijo: Empezars maana, es mejor que te vayas aclimatando a todo esto. Puedes volver al bun galow que te han destinado y... Lo siento, Wolper. No es posible. Cmo? Rechazas la posibilidad que te doy de unas horas libres? Como respuesta, Simn Buskey le mostr su antebrazo tatuado con la purpurina dorada, recordndole, al decir: Olvidas los istopos radiactivos; Wolper? Al levantarme, mi registradora me ha dicho que hoy debo permanecer todo el da aqu. Y ya sabes lo que le pasar a mi brazo, si e n el control queda registrado que ando por otra parte! Wolper pareci regresar de un sueo, y exclam: Es cierto! Perdona, Simn... A veces, me olvido de eso.

CAPTULO X En los das que sucedieron, difciles de contar para Simn Buskey, segn el cmputo de la Tierra, porque en Saturno la claridad diurna pareca ser eterna, tuvo ocasin de con ocer a otros muchos que, como l, llevaban en el brazo derecho el tatuaje con purp urina dorada, que les designaba como destinados a la zona Z-l-36. Hombres y mujeres, con sus especficas ocupaciones asignadas, sin poderse apartar un slo pice de aquellas obligaciones que, cada da, sus respectivas mquinas registrad oras les ordenaban. El control era perfecto y riguroso, y, slo los ms antiguos o los seres que haban si do creados all artificialmente, lograban aclimatarse a una existencia completamen te regida por los jefes del Comit Ejecutivo. Simn Buskey crea enfermar de impaciencia y obligada resignacin cuando, inesperadame nte, algo que le dijo su vecina Zana hizo renacer sus esperanzas. Estaban charlando en el jardn, cuando la bella mujer rubia le dijo: Hoy he conocido a otro hombre como t. Simn Buskey ya se haba acostumbrado a ver, entre los componentes de la comunidad e n donde le haban asignado, a hombres y mujeres que se parecan unos a otros como go tas de agua. Seres que haban sido creados en una misma "hornada", y que slo se dis tinguan entre ellos por el nombre que tambin les haban asignado, tatundoselo en el a ntebrazo izquierdo. Por eso no qued muy sorprendido, aunque le dijo a la mujer rubia: Te habrs confundido, Zana. A m no me han hecho a troquel, como a muchos de vosotros . Zana hizo uno de sus graciosos mohines con los labios, al protestar: No me refiero a lo fsico, Simn. Sino a tu carcter, a tu forma de ser. A esa manera t an extraa que tienes de pensar y decir las cosas. Las cejas de Simn Buskey se arquearon, y ella prosigui: Tambin ha nacido en la Tierra. Aquello ya le interes ms, y apremi con firmeza: Dnde has conocido a ese hombre? Quin es? Dnde est destinado? En esta misma zona, pero al otro extremo de Z-l-36. Su nombre, Zana. Cmo se llama? Jim... Tiene ese nombre tatuado. Simn Buskey alz los brazos al cielo constantemente verdoso, al exclamar: Gracias, buen Dios! Haca un siglo que no saba nada de Jim March! Al instante refren su alegra, y quiso saber, tomando las manos de la mujer: Es alto, con cabellos castaos, ojos tirando a gris, y una frente despejada? S... Tambin tiene una dentadura perfecta. Muy blanca! Es Jim! Jim March! El teniente que vena en mi nave! Mi copiloto! Le han destinado aqu porque dijo que era especialista en motores atmicos. Un accide nte en la sala de control caus la baja de varios obreros, y necesitaban un expert o, para cuidarse de un sector de la Gran Pantalla. Te refieres a la que controla, por medio de los istopos radiactivos, a todos? S. Sin poderlo evitar, empezando a esbozar un plan de fuga, con el que no dejaba de soar desde que lleg all, Simn Buskey chasc los dedos, al exclamar: Vaya, suerte! Por qu, Simn? Los que trabajan en la gran sala de control casi nunca salen de all. Pero t le podrs llevar una nota ma, verdad, Zana? La muchacha rubia pareci dudar, al musitar, mirndole fijamente a los ojos: Crees que eso lo vera bien el Comit Ejecutivo? Al diablo los del Comit Ejecutivo, Zana! Es que siempre obedecis como borregos? Ellos nos han dado la vida! Y ellos os la pueden quitar. En realidad, lo hacen cuando les conviene. No digas eso, Simn! Crees que miento, Zana? S... Ya te he dicho que t eres un hombre muy extrao. No te gusta estar aqu, con nosotr os! No soy de Saturno. No he nacido aqu! Pertenezco a la Tierra. Y sea aqul un mundo mej or peor... me gusta!

Aqu no te falta de nada. Tienes tu registradora, que siempre vela por todo lo que necesitas. S! Lo s, Zana. Y con cinismo e irritacin, exclam: Hasta controla mis necesidades amorosas! Qu asco! Son funciones fisiolgicas normales, Simn. Y una prueba de que los del Comit Ejecutiv o estn en todo. Demasiado meticuloso, reina. Pero a m, a los hombres constituidos como yo, no les gusta que nadie se meta en la parte ntima de su vida. Comprendes? No. Simn Buskey mir fijamente a la bella mujer, antes de volver a exclamar:. Es desesperante! Con lo bella que eres, con lo armonioso que es tu cuerpo y lo dul ces que son tus grandes ojos, a veces pienso que slo eres una linda pieza de relo jera. Funcionas slo cuando te dan cuerda! Y eso es malo? No, Zana... Es terrible! Por qu? Porque no tenis libertad, diantre! O es que no sabes lo que es eso? Lo s, Simn. Aqu la libertad est en razn directa con el deber cumplido. Qu narices, Zana! El deber y el derecho son hermanos, su madre comn es la libertad. Nacen el mismo da, y crecen, se desarrollan y mueren al mismo tiempo. No comprendo, Simn. Qu quieres decir? Que aqu no tenis ms que deberes, pero muy pocos derechos, aparte de comer lo que cad a registradora de uno indique, trabajar y no dar un solo paso que antes no haya sido programado por ella. Estaban sentados en el jardn comn, y la mano femenina acarici con dulzura los cabel los rebeldes del hombre. Y sus rojos labios se movieron, al decir: Pobre Simn. S que sufres mucho! Simn retuvo aquella mano de suave piel entre las suyas, buscando los ojos de la m ujer, al indagar: Me ayudars, Zana? A qu, Simn? A huir...! se retuvo, rectificando al instante . A entrar en comunicacin con mi amigo. T trabajas en ese edificio, y has dicho que has podido hablar con l, no? S. Slo se trata de que le lleves una nota ma. Quiero enviarle un saludo. Si slo es eso... Puedes pedir permiso para hablar con l, y verle. No! Me lo negaran! A veces, los conceden. Yo, una vez, fui a la zona W-2-37 y all... Simn Buskey no quiso apremiar ms a la muchacha, para que no entrase en recelos. Po r otra parte, tampoco quiso desaprovechar la oportunidad para ampliar su informa cin sobre aquel extrao planeta, por lo que indag, sin aparente inters. Qu hay en esa zona, Zana? Estn los hangares. Es donde debiste llegar de la Tierra. Ah, s! Ya conozco esa zona. Deba ser cauto hasta con la bonita Zana, y dej que la conversacin se deslizara sobr e la zona W-2-37, que ella haba visitado. Tambin estuvieron hablando de muchas cos as hasta que, como era normal, el escozor en sus brazos empez a molestar su piel. Zana se levant al instante como un autmata, obediente al mando, recordndole: Debemos retiramos a descansar, Simn. Mi registradora me avisa. Condenados istopos! Es que nunca nos van a dejar tranquilos? Es hora de retirarse, Simn. Por eso los reactivan. Lo ves, Zana? A esto tu le llamas vivir? Has tenido tus horas de trabajo, tus horas de comida, tus horas para pasear, leer y charlar. Qu ms quieres? Nada, Zana. Desear que descanses bien. Siempre lo hago. La registradora sabe las horas que debo dormir. Controla mi cuer po, mis necesidades y... Tu alma tambin, Zana?

Cmo...? Nada, preciosa. Ya sabes! Tonteras mas! No vas a darme sa nota para tu amigo? Bueno, vers... He pensado que puedes darle mis saludos simplemente. Le dices que S imn Buskey est bien. Lo har-sonri con dulzura la muchacha. Y agradecido ante su candor, tras acariciar su mejilla, el hombre rebelde aadi: Tambin le dices que he tenido la gran suerte de encontrar una linda vecinita como t. Gracias, Simn. Tu amigo tambin qued impresionado, al verme. Cualquiera no, encanto! Sobre todo, debi creer que eras la doctora Eva Bourvil. Esa mujer que dices conociste? La misma, Zana. Una de tus diez mil hermanitas! El escozor en sus brazos aumentaba progresivamente, y era preciso obedecer. La registradora les ordenaba descansar. CAPTULO XI Durante el tiempo que forzosamente tena que pasar all, Simn Buskey se plante esta di syuntiva. O se doblegaba y aceptaba las cosas tal como estaba, o se decida a luch ar con todas las potencias de su ser. Filosficamente, se dijo que el hombre ha nacido para vivir entre las convulsiones de la inquietud, o entre la letarga del aburrimiento, y eligi lo primero, aunque estaba bien seguro, cualquier intento de sublevacin al instante le costara la vida . Fue su lucha una pelea sorda, tenaz, constante sin concesiones para el abatimien to, y con una idea fija en la mente: conseguir huir de Saturno. En la Tierra, y en todo el Sistema Planetario, deban saber lo que estaba ocurrien do all. Los datos que, con infinita paciencia consegua ir a almacenando en su memo ria, resultaban cada vez mas alarmantes. Saturno no slo pretenda la total independencia del Gobierno Central Galctico, sino que, por ciertas filtraciones que llegaban a sus odos en el lugar de trabajo, en la sala de recreo donde poda, durante una hora al da, charlar con loa dems obreros, y aqu y all, cuando a veces iba hacia su dormitorio o charlaba con Zana, supo que tambin se disponan para el ataque. Lo confirm el que un nutrido grupo de obreros llegaron de la zona A-0-1, para amp liar una de las alas del Laboratorio de Wolper, donde l segua destinado. Por sus distintas fisonomas, tipos y dems caractersticas personales, Simn Buskey sup o que aquellos hombres, aunque haban nacido en Saturno, no eran criaturas humanas creadas artificialmente. Los haba bajos y rubios, altos y morenos, delgados y ms gruesos, aunque todos ellos con la caracterstica comn de los que descendan, generac in tras generacin, de los nativos del planeta. Un ligero tinte verdoso en su piel. Las obras de ampliacin del Laboratorio de Wolper se deban a que el famoso bioqumico tena orden de aumentar su produccin de criaturas humanas al mximo. Simn supo que la s "hornadas" se sucederan para lanzar sobre la gigantesca superficie de Saturno v erdaderas oleadas de criaturas que, acelerado tambin por medios artificiales su c recimiento, en pocos aos habran multiplicado por cien los habitantes del planeta o culto entre sus anillos gaseosos. Aquellas brigadas de obreros eran trasladados de unas zonas a otras y, por ellos , prudentemente dialogando, Simn se enter de muchas cosas. Por ejemplo, en la zona B-l-2 la fabricacin de "misiles atmicos" con diez cabezas nucleares cada uno, tambin se estaba acelerando. Lo mismo que la construccin de gi gantescas astronaves, que pronto estaran dispuestas para viajes interplanetarios. Y el objetivo deba ser la Tierra. Aunque sus planes fueran a largo plazo, como prueba de que los del Comit Ejecutiv o no se dorman, fue la obligacin en todo el planeta de trabajar dos horas extras ms , aunque para ello los ingenieros electrnicos tuvieron que "ingenirselas" para que las registradoras programasen el nuevo horario, con los consiguientes trastorno s por lo que a controles mdicos, de necesario descanso, alimentacin y horas progra madas para el reposo, todo ello implicaba.

Debido a esto, cierta vez hubo un tremendo barullo en el comedor general, al no ponerse de acuerdo las programadoras, y concurrir dos turnos a la vez para consu mir los alimentos. Simn se figur lo que debi ocurrir en la gran sala de control, cuando en la pantalla aparecieran, en el mismo lugar, doble nmero de obreros, estando slo determinado q ue deban permanecer en el comedor nicamente la mitad. El escozor en los brazos de muchos de aquellos hombres empez, paulatinamente fue aumentando hasta convertirse en dolor lacerante, cayendo al suelo muchos de ellos sangrando abundantemente p or la accin de los istopos radiactivos que les castigaban. Aquello fue un verdadero aquelarre. Gritos, aullidos, histeria, lamento de dolor y un tremendo alboroto, que oblig a los jefes de brigada a ponerse en comunicacin con los del Comit Ejecutivo, La medida ms prudente fue desactivar la gran pantalla de la sala de control, deja ndo sin efecto los istopos que cada uno de aquellos hombres llevaba impresos en s us brazos sobre el tatuaje que los identificaba. Simn Buskey, al instante, se acord de un viejo refrn que muchos aos atrs haba odo deci a su abuelo: "La ocasin la pintan calva, hijo..." No desaprovech un solo momento y, en aquella ocasin, sintindose libre, del silencio so "polica" que llevaba incrustado en los tatuajes de sus brazos, anduvo de un la do para otro, charlando, cambiando opiniones y enterndose de muchas cosas interes antes. Hasta perdon su comida, olvidando por una vez las malditas rdenes que la registrad ora de su dormitorio le haba programado para aquel da. Qued asombradsimo cuando supo que, ms o menos, sobre la superficie de Saturno vivan cerca de dos mil millones de habitantes. Tambin supo que tena veintids grandes cont inentes, que stos estaban unidos a travs de los mares por puentes que a veces alca nzaban los diez mil kilmetros y que en su parte Sur, la ms inhspita del planeta, es taban los deportados, en un nmero que ascenda a los trescientos millones. Trescientos millones de esclavos, dedicados a las ms rudas tareas, para producir hasta la extenuacin para un mundo que les rechazaba, por rebeldes a las normas de l Comit Ejecutivo. Simn qued boquiabierto, cuando uno de aquellos hombres le dijo que l haba sido uno d e los fundadores de la primitiva colonia de deportados que por primera vez la Ti erra envi a Saturno, a los pocos aos de haber aterrizado las astronaves en aquel p erdido rincn del Sistema Planetario. No quiso consumir los minutos enterndose de detalles sobr aquello, pero no dej de p reguntarle: Tiene usted, entonces, ms de trescientos veinte aos? Digamos que, terrestres, exactamente trescientos setenta. Me deportaron aqu cuando haba cumplido los cincuenta. Le vio seguir boquiabierto, y aquel hombre ampli: Claro que como aqu una vuelta al sol equivale a veintinueve aos... Pero de todas formas no puede ser que...! Es que siempre no he vivido con este cuerpo. Mi cerebro ya ha sido trasplantado a diez. La perplejidad sigui en Simn, que insisti: An as... A qu se debe que, siendo simple obrero, hayan querido conservar su cerebro? Soy un excelente especialista en soldaduras autgenas. Nadie ha construido ms edifici os que yo! Adems, soy encargado de brigada. Simn tena otras muchas cosas que preguntar y, tras palmear las recias espaldas de aquel ser extranatural, se despidi: Le felicito. Llegar a milenario!. Si el Comit Ejecutivo lo quiere..., por qu no? Simn anduvo por el amplio comedor, de corro en corro. Tema que, de un momento a ot ro, la sala de control volvera a funcionar, y todos sentiran los efectos de los ist opos radiactivos en los tatuajes de sus brazos. Entonces, cada uno volvera a su s itio, el desbarajuste habra terminado, y, con l, aquella precaria libertad de qu di sfrutaban. Triste destino de los hombres, en Saturno! Eran libres, cuando all exista la desorg

anizacin. Por un fallo tcnico. Una sirena empez a zumbar, y cuando su estridente aullido termin, los altavoces la reemplazaron, al anunciar: Atencin! Atencin! Vuelva cada uno a su puesto de trabajo! Tenis cinco minutos para ha lo! Rein el silencio y, ms perentoriamente: CINCO MINUTOS! Todos obedecieron nuevamente como autmatas. Se sentan vigilados, atrapados por una zarpa invisible, que la ciencia del hombre haba creado. Los malditos istopos radiactivos... * * * La respuesta de Jim March tambin fue verbal, transmitida por los rojos labios de Zana, que manifest: Se puso muy contento y me dijo que te saludara. Est muy satisfecho con su trabajo e n la sala de control. Sus jefes le han felicitado porque ayud a reparar la avera q ue... S, Zana, ya s. Gracias. Ni por un instante, crey que un hombre del temperamento y el temple de Jim March pudiera estar muy satisfecho con su trabajo. Con toda seguridad se lo haba dicho a Zana as, tanto para no comprometer a la muchacha, como para no comprometerse l m ismo. Haba hecho muy bien. Era preciso ir con pies de plomo. Confirma esta idea a las tres jornadas, cuando Zana le entreg un papel escrito, p reguntando cndidamente: No entiendo lo que dice tu amigo, Simn. Intent leerlo, pero... Es natural, Zana. Es el idioma que ahora suele utilizarse ms en la Tierra. Cul, Simn? El esperanto. Tambin se extender a los otros planetas. Aqu, no. Dicen que nos hemos declarado independientes, y que los del Gobierno Cent ral Galctico son nuestros enemigos. Saturno puede valerse por s solo, y no queremo s convertirnos en una colonia explotada por la Tierra. Eso es propaganda. Zana. Cosas del Comit Ejecutivo! T siempre ests contra ellos, Simn. Por qu? Mil respuestas, estuvieron a punto de subir a sus labios. Pero lo pens mejor, y c almosamente se excus: Es cuestin de adaptarse, Zana. Ya lo conseguir! Yo te ayudar! Me han dicho mis jefes que me darn permiso para que mi registradora me programe un marido. Simn Buskey no pudo por menos que sonrer: Ah, s? S, yo tendr que rellenar una cartulina, dando los datos fsicos y personales del homb re que deseo elegir. La metern en una lectora electrnica, la ficha agujereada pasa r a la computadora y... Sonrea deliciosamente, al terminar: Y como los datos sern los tuyos, y la registradora nunca se equivoca, pues... Eres un encanto, Zana! T no me eligirs a m, Simn? S, preciosa. Nuestras cartulinas coincidirn y..., siempre con el permiso del Comit E jecutivo... nos casaremos! Qu barbaridad, Simn! Pues mira, nenita. En parte, tienes razn. Aunque... Qu, Simn? Tampoco ests de acuerdo en esto? Lo dicen las computadoras! Si es as... no hay ms que hablar, Zana! Nos someteremos a ellas. A veces, me confundes. Nunca s cundo hablas en serio o en broma. Ahora hablo en serio, Zana. Tambin pondr en la cartulina tus datos fsicos y morales, aunque... me temo que... Otro reparo? Bueno, nenita. T misma me has dicho que eres de una hornada de diez mil hermanitas . Quin sabe si la computadora no me traer alguna rubita como t, de cualquier otra z

ona. Eso no! Porque te elegir yo. Me gustas! Ya es algo. A ver cmo consigues decirle a la computadora que sientes eso por m. Me g ustara verlo! Ella leer mi cartulina, y todo saldr bien. Tendremos muchos hijos! Simn Buskey entorn los ojos para que ella no pudiera leer en sus pupilas. Se haba enterado, por su jefe Wolper, el sabio bioqumico encargado del laboratorio , que los seres artificialmente creados por l, amn de ciertas taras, que determina ban su escasa capacidad mental, no eran fecundos. En cierta ocasin, comentando con l el proceso de la creacin artificial de seres hum anos, a partir de los virus producto de las combinaciones bioqumicas, le haba dich o: En realidad, esas criaturas tan perfectas en lo fsico, son creadas para llenar los puestos de trabajo y para... Simn haba insistido en su afn de informacin, hasta que Wolper termin: Y para que sus cuerpos, casi perfectos, puedan recibir los transplantes de cerebr os qu precisamos, y debemos conservar siempre con vida, siempre en actividad... Y ahora, cuando la pobre Zana soaba con tener muchos hijos de l, sinti una profunda pena por la muchacha. Ellos lo ignoraban, pero haban sido creados con el nico objeto de servir al Comit E jecutivo que, an en aquella parte de la vida, haca notar su presencia. Simples conejos de Indias, producto de laboratorio... CAPTULO XII La nota de Jim March no estaba escrita en esperanto, sino en clave. Una clave especial, que los hombres del espacio utilizaban, para los momentos de emergencia, durante sus peligrosos vuelos. Un autntico jeroglfico, pero que, en l a intimidad de su cuarto, Simn Buskey pudo descifrar fcilmente, enterndose as del co ntenido. En sntesis, Jim le comunicaba que, en el momento deseado, y gracias a su proximid ad a la sala de control, poda crear un desbarajuste como el de jornadas pasadas, al objeto de que, en la gran pantalla, los componentes del Comit Ejecutivo no pud ieran controlar los movimientos de todos los hombres destinados en la zona Z-l-3 6. Aquello era muy importante. Tambin lo eran las noticias que le daba de la doctora Virna Ariel, as como de las tres enfermeras que la haban acompaado en aquel viaje. Siempre por los movimientos de la gran pantalla en la sala de control, Jim haba llegado a saber que estaban destinadas en la zona W-2-37, entre el personal sanitario que deba cuidar de los astronautas que adiestraban en aquella zona donde estaban situados los gigantesc os hangares, con el colosal cosmodromo principal de Saturno, donde ellos haban at errizado. Con apretados signos, siempre en clave, Jim se haba esforzado en transmitirle, en aquella nota, importante informacin. Lo era el hecho de que en aquella zona W-237, la actividad fuera realmente febril. Constantemente llegaban grupos de otras zonas, para ser sometidos a un intenso entrenamiento militar. "Hombres extraamente iguales", se maravillaba Jim en su nota. Es qu acaso no saba lo de la creacin artificial de las criaturas humanas? Jim no se extenda en sus condiciones de vida, para ceirse slo, a lo que realmente p oda ser importante para ellos. Y al final aada, con signos nerviosos, casi indescif rables: "Preprate, amigo Simn. He odo por aqu que los del Comit Ejecutivo ya estn enterados de que fuimos nosotros los que destruimos dos de las naves de nuestra escuadrilla. Las otras dos llegaron aqu, y el traidor de Gregory les ha dado nuestros datos. Al parecer, han estado sufriendo un perodo de pruebas en la zona Ch-12-6, hasta a dquirir la carta de ciudadanos de primera. Me he enterado de que ellos no estn ta tuados como nosotros, y que pueden andar por todas partes. Gozan de los privileg ios de los ciudadanos de esta categora, que suman una dcima parte de los habitante s de este endemoniado planeta." El ltimo signo, Simn Buskey lo tradujo por un apremiante: "Contstame por el mismo conducto, Simn! Estoy dispuesto a todo!"

Simn llevaba ms de tres minutos sufriendo el escozor en sus tatuajes, cada vez tam bin ms intenso y apremiante. Ya tena la suficiente experiencia sobre lo que signifi caba aquello. Su registradora le haba programado, al empezar la jornada, que deba estar descansa ndo a tales horas, pero l se haba entretenido, al descifrar el largo mensaje del a migo. El dolor se haca intenso, lacerante, y era preciso obedecer y ocupar la pos icin del lecho, para que en la gran pantalla de la sala de control los nmeros atmic os de sus istopos radiactivos dejaran de apremiarle. Por eso se tumb en la cama, tras destruir el comprometedor mensaje, musitando, al recordar las ltimas palabras de Jim March: Yo tambin, Jim. Tambin estoy dispuesto a todo! * * * Al levantarse y ponerse ante la registradora, la voz opaca e impersonal le anunc i: Hoy no irs al trabajo, Simn. Alarmado, aunque esforzndose para reprimir su tono, indag: Cmo...? Tienes siete minutos para ducharte, dos para vestirte, cinco para tomar tu desayu no programado, que puedes leer en la cartulina, tres para esperar la llegada del "Air-Craft" que te llevar hasta el edificio 22, y cinco minutos ms para entrar, t omar el elevador, llegar al piso dcimo, y presentarte al ciudadano de primera, Du renko. El circuito segua funcionando, ya que el parpadeo de las luces as lo anunciaba. Si mn permaneci frente a su registradora, pese al silencio de la voz, que al poco vol vi a ordenar: El resto de la programacin queda en suspenso, hasta ver la resolucin del ciudadano de primera, Durenko. Y tras nuevo y breve silencio, el anuncio cotidiano: Empieza a contar la programacin, Simn! Las luces se apagaron, pero lo que empez a funcionar fue el cerebro del hombre ap remiado. Prescindir de la ducha, del desayuno, y me vestir velozmente pens . Debo ganar unos min tos para escribir un mensaje a Jim y envirselo por Zana! Febrilmente, empez el mensaje para el amigo, utilizando la misma clave. Cuando, m inutos despus, perfectamente vestido y frente al jardn de su bungalow, vio acercar se al gigantesco "Air-Craft" deslizndose sobre, un colchn de aire, sin fijarse en los trescientos obreros que el ingenioso vehculo transportaba, alz la mano para de sear de todo corazn a Zana: Feliz jornada, cario! Ignoraba si volvera a ver a la bonita muchacha rubia. Como ignoraba por qu tena que presentarse ante el ciudadano de primera Durenko, en el dcimo piso del edificio 22, que quedaba bastante apartado del laboratorio de Wolper, donde estaba destinado. No tuvo que decirle nada al conductor, que tambin haba iniciado su jornada con la debida programacin, y que, por lo tanto, deba saber que a l deba dejarle frente al e dificio 22, en una parada desusada. En efecto, la gigantesca, plataforma del "Air-Craft" qued inmovilizada a diez cen tmetros del suelo frente al edificio 22, anunciando la voz del conductor: Te quedas aqu Simn. Lo s. Buena jornada, amigos! Nadie le dese lo mismo a l... Y eso que lo necesitaba! El ciudadano Durenko era un hombre de anchas espaldas, formidables mandbulas cuad radas y manos de oso, muy velludas. Cruzaba los dedos cuando qued ante l, y su voz result algo aflautada, en marcado contraste con toda su recia humanidad: Simn, zona Z-I-36 S, ciudadano Durenko. Vas a ser trasladado a la parte Sur del planeta. Simn Buskey, con un leve estremecimiento de hombros, pens en los trescientos millo nes de esclavos deportados. Tambin pens en el mensaje de Jim, en un hombre llamado Gregory, que haba pertenecido a su escuadrilla y que, con toda seguridad, era el

responsable de que su relativa tranquilidad hubiese terminado en Saturno. Pero su voz no delat su intranquilidad, al decir: S, ciudadano. Se te acusa de haber asesinado a uno de nuestros mejores ciudadanos. La doctora E va. Si se refiere a Eva Bourvil, debo decirle que no fui yo. En aquel instante, estab a tripulando mi astronave, "Saturno 8". Es lo mismo. Eva no regres, y deba hacerlo. Fuiste t quien destruy el "Saturno 7" y el "Saturno 6"! Ellos nos atacaron, Debiste someterte a la hibernacin. Como todos los de tu escuadrilla! No ocurri, por una simple casualidad. Quise pasar los ltimos minutos junto a la doc tora Eva y..., una de sus enfermeras ayudantes descubri que la hibernacin haba sido un fracaso. No era un fracaso! Necesitbamos todos esos cerebros que traais! No estaba al corriente. El ciudadano Durenko volvi a cruzar sus manos de oso, para apuntarle con su cuadr ado mentn, al apremiar: Acaso te habras sometido, de saberlo? Quiz s, de habrmelo explicado la doctora Eva. Morir en un cuerpo, para luego vivir e n otro, no es tan malo. Desde luego! Mucho mejor que lo que te espera. Era la sentencia, y Simn saba que resultara inapelable. Mentalmente, calcul que Jim ya habra recibido de manos de Zana su mensaje, y entonces hizo lo que menos esper aba el ciudadano Durenko, que segua encastillado tras su monumental mesa de traba jo. Avanz hacia l, puso ambas manos sobre la mesa e, inclinndose mucho, estall, con la cl era de largo tiempo contenida: Tienes cara de cerdo, ciudadano! Eh? Cmo...? Cmo te atreves? El dueo de aquel despacho se levant, demostrando que era casi tan alto como Simn Bu skey, que no esper que la mano derecha de aquel hombre fuera a buscar la pistola desintegradora que luca en su cadera. Mucho antes lleg su puo, proyectado con furia sobre aquella cuadrada mandbula; proy ectndole contra el suelo y arrastrando la silla. Al instante, salt sobre l, y el forcejeo result breve. Simn tena buenos puos, y le bas t un nuevo golpe para enviar al pas de los sueos al hombre que haba pronunciado su s entencia. Le quit el arma, busc sobre el verdoso uniforme y, cuando empezaba a rec uperarse, orden, tajante: Arriba, ciudadano! Vamos a dar un largo paseo. Durenko gru, sentado en el suelo: Es una estupidez! En la pantalla de control sabrn lo que haces. Error, amigo! Mi misma registradora me ha dicho, sin darse cuenta, que esta jornad a estoy fuera de control. La programacin qued consignada hasta llegar aqu, en esper a de lo que el ciudadano Durenko determinase. Aquel hombre quiso ganar ventaja, al advertir: Cierto. No te molestarn tus istopos radiactivos. Pero en control esperan mi llamada . Llamada que ahora mismo hars. O prefieres que...? No! Espera! Un arma desintegradora tampoco tiene apelacin posible, cuando es disparada: Y el corpulento ciudadano Durenko no tena ganas de verse convertido en tomos imposibles de identificar. Los ojos de aquel hombre que empuaba su pistola reflejaban toda la loca desesperacin de un ser llevado al lmite. Y como ya no poda elegir... O mataba, o mora. Llama, ciudadano! an apremi. Astutamente, Durenko se situ ante la pantalla del visfono de forma que pudiera ver se al otro lado de la comunicacin su cintura desarmada. Su gesto era hurao y ceudo, pero el hombre que le amenazaba indic: Acrcate de forma que slo se te vea esa caraza de gorrino. Y sonre! Sonre con soltura!

La cuadrada mandbula se distendi en una mueca que pretenda ser sonrisa, para anunci ar, al quedar establecida la comunicacin: Voy a conducir personalmente a Simn, control. Desde un lateral, fuera de enfoque de la pantalla, pero pudiendo observar lo que se reflejaba en ella, Simn distingui el rostro delgado de un hombre, que a su vez pidi: Espera, Durenko. Aqu hay otro de los acusados. Vamos a darle la orden para que vay a para tu despacho. Se llama Jim. Bien, espero. La comunicacin quedo cortada, y Durenko se sent. Al instante, tuvo que levantarse ante el movimiento significativo de aquella mano armada, que no le dejaba de apu ntar. Y la voz de aquel hombre orden: Iremos nosotros por Jim. Saldremos a su encuentro! Cmo? Ests sordo, ciudadano? Lo haremos con tranquilidad, sin despertar sospechas, camina ndo pausadamente, como dos buenos amigos. Dispones de vehculo? Como si hubiese sido una gran ofensa, la mandbula cuadrada se alz, al confirmar: Por supuesto! Soy un ciudadano de primera! Pues de nada te servira; si cometes la menor tontera. Andando! La suerte estaba echada. CAPTULO XIII No result difcil llegar a la salida del edificio 22, pero s avanzar por las anchas calles. Durenko mir aquel desbarajuste, con ojos saltones, sintiendo que le informaba, al odo, su acompaante: No es nada, ciudadano. Una simple avera en la sala de control! Pero todos sos... dnde van? Qu hacen? Sin gritar, amigo. El ms leve gesto, y te volatizas. Conducido por el propio Durenko, el vehculo se deslizaba a dos palmos del suelo, teniendo que sortear los grupos que salan de varios edificios para confluir en la calzada principal. Simn jams haba conducido uno de aquellos "Air-Craft", pero, fijn dose en los mandos, pregunt: Estos chismes pueden elevarse ms? S. Pues arriba! Iremos ms seguros... T y yo! Record las charlas con Zana, y le oblig a tomar la direccin sur de la zona Z-l-36. La orden era llegar cerca del edificio de control, en donde esperaba encontrar a Jim March, libre tambin de los malditos istopos, al haber producido la avera en la gran pan talla. Prcticamente, como ya haba ocurrido otra vez, toda la zona estara descontrolada. Er an los momentos que ellos deban aprovechar para, como fuera, trasladarse a la vec ina zona de W-2-37, al objeto de luchar con uas y dientes para conseguir llegar a alguna de las muchas astronaves que practicaban por aquellas jornadas en el cos modromo principal de Saturno. El resto era cuestin de suerte. O de pericia. Mientras volaban a media altura, Simn vio todo aquel desorden que p ara l se traduca en una cosa: los Obreros, as que se vean libres del riguroso contro l de los istopos radiactivos, aunque de forma pacfica, demostraban su disconformid ad. No es que se alborotasen, pensando en una seria sublevacin. El Comit Ejecutivo dis pona de armas muy poderosas para reprimir cualquier intento serio. Pero se confor maban con abandonar sus lugares de trabajo, con andar por las calles y dialogar entre ellos por grupos, ansiosos de disfrutar de unos momentos de libertad, que les servan de desahogo. Por su parte, las autoridades tampoco cometan la equivocacin de emplear toda su fu erza, por una simple avera que consideraban casual, como la que no haca mucho haba ocurrido. Todo volvera a la normalidad, y no haba por qu agravar las cosas. A dnde podan ir todos aquellos hombres marcados? Qu posibilidades de escapatoria tenan ? Ninguna!

Que al perro, a veces, es conveniente darle soga para que l mismo no se ahorque. La pistola sobre el costado del conductor, Simn quiso saber: Cul es el edificio de control? Aqul, el ms alto. Hacia l. Pero desciende antes de llegar. Tenemos que recoger a un amigo. Es una locura! No podris escapar! Ms locura es la vuestra, y lo estis intentando. La Tierra debe saber lo que est ocurr iendo aqu! La Tierra est muy lejos. Nada podr contra nosotros! El Gobierno Central Galctico, s. Nos defienden nuestros anillos. Saturno es inexpugnable! Eso lo dirn los tcnicos militares. En todo caso, una vez avisados, vuestro ataque n o pillar de sorpresa. Lo viejo y caduco debe morir, en favor de lo nuevo y lo que representa esperanza.

Qu esperanza representis vosotros? La inmortalidad! Con nuestros transplantes de cerebros, el hombre no morir nunca. La inmortalidad slo le corresponde a Dios. Trasplantados en cuerpos fuertes y jvenes, que los rieguen con su sangre, los cere bros pueden vivir eternamente. Otro sacrilegio! La vida puede y crea seres. Pero no debe ser producto de laborator io! Qu ms da, si hacemos vivir a la materia? No te esfuerces, ciudadano. No logrars convencerme! En aquella parte de la zona tambin se notaba que no reinaba el orden acostumbrado . Todo sistema tiene algn fallo, y el del Comit Ejecutivo radicaba en que fiados d e forma absoluta a su polica de istopos reactivos, no empleaban vigilantes. Desde media altura, Simn descubri a un hombre que agitaba los brazos ante un grupo de curiosos, que se iba engrosando. Achic sus pupilas y, ms que su vista, le gui e l corazn, al indicar, presionando con el arma: All, baja! El vehculo fue descendiendo suavemente, y la gente se fue apartando. El mismo Jim March camin para evitar lo que consideraban el contacto con uno de los ciudadano s de primera que, seguramente, bien armados y llevando su escolta, intentara cond ucirle a sus puestos de trabajo. Pero se vio sorprendido al or una voz amiga que le llamaba: Jim! Jim! Corre hacia aqu, pronto! Al instante se volvi al recio conductor: Una sola palabra a esos hombres y... te fulmino! Era de temer que, aunque medio esclavos, puestos a elegir, los que haban nacido e n Saturno no dudaran en atacarles, si descubran que ellos pertenecan a la Tierra, a la que, por la propaganda masiva de los ltimos tiempos, hasta la ingenua Zana co nsideraba su enemiga. El pequeo "Air-Craft" no lleg a rozar el suelo, cuando ya Jim March estaba sobre s u plataforma, con los ojos desorbitados, mirando a los dos hombres. Por la posic in de la mano armada de Simn, apenas alcanz a ver el arma, aunque comprendiendo al instante, acept: Bien, mi comandante. Ahora, a dnde? O es que piensa llegar con este chisme a la Tier ra? Hay magnficas astronaves en la otra zona, Jim. S, pero..., podremos llegar? Simn Buskey seal con la cabeza al hombre de la mandbula cuadrada, opinando: Eso depende de l. De las ganas que tenga de morir! Lo habis hecho muy bien dijo Durenko, para aadir con cinismo : Lstima de cerebros! Qu piensas, ciudadano? Que los habrais podido transplantar a una de esos cuerpos que creis? Por qu no? De aqu a cien o doscientos aos, habrais podido ver a Saturno dueo de todo e Sistema Solar., Siempre amigo de los poemas, mientras se elevaban, Jim March recit: "...En nuestros locos ensueos, renunciamos a lo que somos, por lo que no llegamos

, a ser." Lo nuestro ya es una realidad. Pero no una victoria replic Simn. La zona poblada empez a quedar atrs, para sobrevolar sobre una montaa de singulares formas. El cielo verdoso las haca despedir destellos y, sin dejar de conducir el vehculo, Durenko anunci: Ah tenis, esas simples montaas valen ms que todo vuestro gastado planeta, ya viejo y caduco, incapaz de alimentar a sus hijos. Qu son? Uranio! Casi puro! Los labios de Jim March se contrajeron, al observar, desde la altura, las pelada s rocas, manifestando: Bah! Prefiero una montaa con rboles y pinos, con alguna alegre liebre y un fresco ri achuelo que la cruce. En la lejana, y debido a la altura tanto como a sus colosales proporciones, empez aron a dibujarse las pistas metlicas del gigantesco astrdromo. Durenko deseaba seg uir directamente hacia l, pero astutamente la mano armada de Simn presion sobre su costado, ordenando: No te pases de listo, ciudadano. Si nos ven llegar, se interesarn por nosotros, y no es precisamente lo que queremos. Buscis una nave, no? S, pero lo haremos sin escndalo. Desciende mucho antes de llegar, y nos acercaremos conduciendo a ras del suelo. Jim March clav la vista en los altos edificios que ya empezaban a brotar del suel o al acortarse las distancias, y pens en voz alta: No podramos intentar llevarnos, al menos, a la doctora Virna Ariel y las tres enfer meras? No, Jim. Sera una locura! Zana me dijo que en cada zona existe una pantalla de cont rol. Hemos conseguido inutilizar la de nuestra zona, pero sa... Comprende, Simn. Me duele tanto como a ti dejarlas, pero apenas tendremos tiempo para conseguir el evamos en una de esas naves. Si lo consegus. Ya ser suerte!. Simn mir a Durenko y gru: T nos ayudars tambin en esto, ciudadano. yo? Empez a temblar, al adivinar: Es que..., es que pretendis llevarme a la Tierra? Exacto, amigo! Tienes muchas cosas que decir! * * * No result difcil, porque la sorpresa es siempre uno de los mejores factores. Por otra parte, quin poda esperar que tres hombres se acercasen a una de las naves alineadas, sin que en la gran pantalla control de la zona W-2-37, se reflejase? Y si lo hacan, es que no estaban autorizados? Lo que nadie lleg a sospechar fue que, si dos de aquellos tres hombres lucan sus t atuajes con istopo radiactivos, estaban fuera de control en aquella zona por la s encilla razn de que haban venido volando desde la vecina Z-l-36. Y en cuanto al otro, acaso no llevaba su bonito uniforme de ciudadano de primera? La fuga fue posible gracias a la pericia de Simn Buskey, secundado por su copilot o Jim March, as como por haber estado guardando celosamente uno de sus secretos l os dirigentes de la colonia de Saturno, durante tiempo y tiempo, hicieron creer al Gobierno Central Galctico que las naves no podan salir de los anillos del plane ta, nada ms que durante, ciertos das, cada dos aos. Los fugitivos demostraron, con su loco intento, que aquello era otra mentira. Un camuflaje para tener ms resguardada la clase de gobierno que se haba establecid o all, en donde la voluntad omnipotente del Comit Ejecutivo era la nica que contaba . Slo que, al fin, el Gobierno Central Galctico saba a qu atenerse, y poda poner los me dios para evitar males mayores. Aquella locura de Saturno no poda propagarse al r

esto de los planetas, y, si no se le combata para aniquilarlos hasta el fin, al m enos viviran encerrados en su mundo extrao. Un mundo extrao que, anhelando Eternidad criticaba uno de los mayores bienes que les es disfrutar a los seres humanos. Su voluntad de eleccin. O como dijo Jim March, tan amigo de citar a los poetas: ".. en nuestros locos ensueos, renunciamos a lo que somos por lo qu no llegaremos a ser." * * * Tiempo despus, durante su merecido descanso, y mirando al cielo estrellado de una bella noche californiana, Jim March clav sus ojos soadores en el infinito, y preg unt al amigo: Qu crees que harn con Virna y las otras mujeres? No s, Jim... Quin sabe, Simn?. Quiz, cuando t y yo llevemos un par de siglos muertos, ellas an pens rn en nosotros, aunque sus cerebros vivan en otros cuerpos. No pasar tanto tiempo sin solucionarse eso, Jim. El hombre siempre ha tenido probl emas ante la vida, el Universo y el resultado de sus propios inventos. Pero siemp re termina por solucionarlos! Una guerra con Saturno sera catastrfica. Cierto, amigo. Pero el mundo no se terminar, por eso. Tienes razn, Simn. Antes, una tribu luchaba contra otra. Ms tarde, un pueblo contra otro. Una nacin, con su rival. Un imperio. Luego llegaron dos guerras mundiales, una atmica, y ahora... Ahora, la lucha ser a escala planetaria. Siempre tiene que ser igual, Simn? Siempre, hasta que el hombre se eleve sobre s mismo, y vea claro su destino. Cundo ser eso, amigo? Cuando el hombre se acerque ms a Dios, Jim. Pues yo quiero llegar! Ser por eso, que me gusta tanto el infinito? Y los dos hombres siguieron mirando al cielo estrellado, en donde las eternas lu minarias de los astros parecan hacerles guios, como invitndoles a llegar hasta ello s. FIN