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LUCKY MARTY REVIVIR EN AMALTEA XII LTIMOS TTULOS PUBLICADOS EN ESTA COLECCIN 147 - Punto de encuentro. Rocco Sarto.

148 - La mquina de los aos, Joseph Berna. 149 - Demencia csmica, Law Space. 150 - Suceder ayer, Elliot Dooley. 151 - El largo periplo, A. Thorkent. 152 - La galaxia del adis, Rocco Sarto.

Coleccin HROES DEL ESPACIO n. 153 Publicacin semanal EDICIONES CEBES, S. A. AGRAMUNT, 8 BARCELONA (23) ISBN 84-85626-56-7 Depsito legal: B. 3.731-1983 Impreso en Espaa Printed in Spain 1. a edicin: marzo, 1983 2. a edicin en Amrica: septiembre, 1983 Lucky Marty - 1983 texto M. Garca 1983 cubierta Esta edicin es propiedad de EDICIONES CERES, S. A. Agramunt, 8 Barcelona - 23 Impreso en los Talleres Grficos de EBSA Parets del Valles N-152, Km 21.650 Barcelona - 1983

CAPITULO PRIMERO Llova a mares sobre el cementerio de Arlington, pero los cuatro hombres que traba jaban sobre aquella tumba redoblaban sus esfuerzos, para sacar el atad que deba re posar en el fondo de la fosa abierta. Pisoteada, la tierra removida se converta en barro pegajoso que se adhera a las bo tas de goma de los cuatro hombres, quienes no dejaban de renegar. El cielo pareca protestar de aquella profanacin y, en la negra noche, de vez en cuando iluminada por un relmpago, la lluvia caa, inundndolo todo. Vaya nochecita! protest uno. Est diluviando rezong otro. Una tercera voz se alz en la noche, ordenando: Basta de charla y a trabajar! Cuanto antes salgamos de aqu, mejor. La voz perteneca a un hombre alto y huesudo, cubierto de pies a cabeza con un imp ermeable. No poda vrsele el rostro porque su linterna alumbraba a sus cuatro compae ros, que en aquel instante lograba sacar el atad de la tumba profanada. Vio que se dirigan hacia el vehculo que les esperaba y la voz de aquel hombre volv i a tronar: Esperad, borregos! Hay que dejar esta tumba tal como la encontramos. Nadie debe sa ber que el cadver de Acey Bardot ya no est ah. Los cuatro hombres se detuvieron y uno de ellos os protestar: Para qu tomarse tanto trabajo? Pensarn que han estado aqu algunos ladrones de tumbas. El hombre de largo impermeable esta vez rugi: No seas imbcil, Okolovich! Acey Bardot era un pobre diablo: apenas le alcanzaba la paga del Gobierno para cubrir gastos. Qu diantres se le poda robar? Se fue al otro mundo con lo puesto. Y luego, con su voz ms autoritaria todava: Cubrid esa tumba! Quiero que todo quede igual que antes. Entendido? Cuatro voces aceptaron, sumisas: Entendido... Volvieron a chapotear sobre el barro, trabajando con las herramientas en la tier ra removida y al poco uno de ellos anunci: Ya est, ciudadano Dorenko. Dorenko Ebrasko, ciudadano de primera clase por derecho propio, estuvo examinand o con sus ojos saltones hasta el menor detalle, antes de dar su visto bueno: Perfecto: nadie notar nada. La lluvia ayudar a borrar toda huella. Vmonos! El vehculo arranc dirigindose hacia la parte sur del cementerio de Arlington, no ha cia la puerta principal. A los pocos minutos estaban ante una verja. Dorenko Ebr asko se limit a pulsar un mando de control remoto y una clula fotoelctrica entr en a ccin. La verja se abri y una vez pas el vehculo volvi a su posicin normal. El coche enfil hacia la autopista nmero uno, pero dando un rodeo, ya que haba salid o del cementerio por la parte sur. Al poco se confunda entre el intenso trfico que se diriga hacia Washington, la capital Federal de los Estados Unidos. * * * La prensa an comentaba la inesperada y sentida muerte de Acey Bardot, uno de los fsicos nucleares de mente ms despejada y que haba contribuido mucho a los ltimos ade lantos de la ciencia. Se le encontr muerto en su laboratorio, tendido en el suelo, al parecer vctima de un ataque cardaco, aunque, posteriormente, tras la autopsia, se lleg a otra conclu sin: Acey Bardot haba sido asesinado. En su estmago se encontraron residuos sospechosos de un lquido que debi de ingerir con el desayuno. Esta sustancia haba agarrotado los msculos del corazn causndole la muerte instantnea. Pero quin le haba asesinado y por qu motivos? A Acey Bardot no le conocan enemigos. Siempre haba sido un hombre amable con todos , de una humanidad que rebosaba en cada una de sus palabras. Sus ntimos siempre l e recordaran con una simptica sonrisa sincera y abierta, capaz de comprender con s u mente privilegiada, cualquier postura por ms antagnica que fuera a sus nobles pr incipios y creencias. Su joven esposa Ada Oliver haba dicho en muchas ocasiones d e l: Acey es un santo: tanto, que creo que un da arruinar nuestro matrimonio. Su amor a

la ciencia es tal, que anula su amor hacia m. Los hombres como Acey no deberan cas arse para formar una familia, ya que su hogar es el mundo. Pero Acey Bardot haba abandonado este mundo, empujado por la misteriosa mano ases ina que se haba cuidado muy bien de no dejar la menor huella, la ms mnima pista. A los tres das de su muerte las investigaciones seguan igual: en el punto de partida . Dean Masson, jefe de la polica Federal de Washington, estaba que echaba chispas. La prensa empezaba a meterse con l, haciendo alusiones a su inutilidad. Si las co sas continuaban as, en las prximas elecciones no conservara su puesto. En su bloc de notas an no tena a ningn sospechoso. Poda llenarlo con los diez mil do scientos nombres del personal que trabajaba en el laboratorio que dirigi Acey Bar dot, pero, qu adelantaba con ello? En todo caso, empezara consignando uno: Claney Turner. Claney Turner haba sido, ha sta la muerte de Acey Bardot, su ayudante principal. Ahora ocupara el puesto deja do por el maestro y l sera el director del laboratorio... La paga del Gobierno no era para cometer un asesinato, pero quiz, el prestigio de dirigir a los diez mil cientficos ms famosos del pas, s lo era. Despus de todo, por algo haba que empezar. Como jefe de la Polica Federal de Washington, Dean Masson dio rdenes oportunas par a que Claney Turner fuera estrechamente vigilado. Quera en su despacho un informe diario, detallndole lo que haca en cada segundo de su vida. Tanto en el trabajo c omo en su vida particular: quera saber lo que haca y cmo se comportaba. La investigacin se hizo a fondo y el resultado fue sorprendente. Segn unos informes procedentes de Los ngeles, Claney Turner y Len Tkruschine era un a misma persona. El tal Len Tkruschine se haba instalado en Los ngeles haca veinte ao s procedente de Ucrania, nacionalizndose al poco tiempo como norteamericano. Pero , diez aos despus, cuando con otros tcnicos instalaba una central nuclear en el Gra n Can del Colorado, haba muerto por acercarse excesivamente al potente reactor atmic o. La informacin era completa en este sentido, ya que a Claney Turner entonces co nocido con su nombre ruso de Len Tkruschine, se le haban concedido las honras fnebr es propias del alto cargo que ocupaba. Unas fotocopias indicaban su tumba en Bev erly Hill, as como los certificados de defuncin correspondientes. Asimismo, se incluan seas personales, huellas digitales y otros datos. Y todos coi ncidan con el Claney Turner que, desde haca diez aos, vena ocupando otro puesto de r esponsabilidad en los Laboratorios Centrales de Washington. Dean Masson qued confuso y se puso en comunicacin directa con Los ngeles. Quera sabe r ms de aquel hombre y as se enter que la viuda de Len Tkruschine an viva en aquella c iudad y por California estaban esparcidos muchos de los testigos presenciales y de su entierro. Puls un timbre y cuando entr uno de sus ayudantes orden: Averigen cmo entr en los Laboratorios Centrales de Washington ese tipo de doble pers onalidad. Quiero saberlo hoy mismo! Lo supo aquella misma tarde, porque los archivos del laboratorio se abrieron ant e los agentes federales de Washington. Claney Turner haba ingresado procedente de la Universidad de Columbia, recomendad o por el profesor John Jurgens. Y, en aquellos diez aos, por indudables mritos propios, haba ido escalando puestos hasta convertirse en el ayudante del asesinado Acey Bardot, para pasar al puesto de director despus de su muerte. Dean Masson se puso en contacto con la Universidad de Columbia y le informaron q ue el profesor John Jurgens haca diez aos haba muerto, de un ataque al corazn. Y all no haba datos que indicaran que Claney Turner o Len Tkruschine hubiesen estudiado en aquella Universidad. Malhumorado, Dean Masson cort la comunicacin diciendo: Gracias. Ya es suficiente. Volvi a pulsar el timbre y cuando entraron dos de sus agentes orden, firmando la o rden: Detengan a Claney Turner donde quiera que est. Uno de los agentes mir a su jefe, sorprendido: Es el asesino de Acey Bardot, seor?

No lo s. Pero resulta sospechoso por otros muchos motivos.

CAPITULO II No fue posible detener a Claney Turner. Le encontraron muerto en su domicilio, a l parecer tambin vctima de un ataque al corazn. Un posterior anlisis demostr que haba bebido el mismo lquido que Acey Bardot en su d esayuno, agarrotndole los msculos cardacos y causndole la muerte. Pero en su caso haba un dato altamente significativo. Clay Turner haba empleado lo s ltimos instantes de su vida en garabatear algo sobre un papel que estaba junto a la servilleta del ltimo desayuno que tom. El escrito de letra temblorosa, deca as: El asesino de Acey Bardot es su esposa Ada Oliver. Hace tiempo que ella le peda el divorcio y Acey se lo negaba. Yo estaba enterado de sus disputas y llegu a saber que Ada le puso ese condenado veneno en el desayuno al profesor. Ada tema mis so spechas y esta maana vino a verme. Ahora noto agarrotado mi estmago. S que voy a mo rir y que ella ha echado en m caf unas gotas de ese veneno. Ada Oliver ha obrado a s aconsejada por Joyce Wagner. Los dos quieren casarse. Ellos son los asesinos! Las ltimas palabras eran casi ilegibles, pero los peritos calgrafos de la polica de scifraron letra por letra. Dean Masson orden a sus hombres: Quiero a esa parejita de asesinos aqu. Uno de los agentes, balbuce ante su jefe: Sabe..., sabe quin es Joyce Wagner, seor? S! Leo los peridicos y estoy enterado de las cosas, Morley. Cree que soy un estpido qu e slo ve los partidos de rugby por la televisin? Pero aqu tengo una nota que le acu sa y un hombre que va a morir no emplea sus ltimos alientos en contar mentiras. Va yan a por l! A la orden, seor. Pero tendremos dificultades con el general Mansfield. Yo arreglar eso con el general. Quiero ver cmo ese nio bonito se sacude esta acusacin . El sargento Morley se cuadr, diciendo: Usted manda, seor. Traeremos a Joyce Wagner aqu! Dean Masson se levant ms conciliador. Conoca bien a sus subordinados y saba que Jean Morley era uno de sus mejores homb res, aunque algo impulsivo. No quera problemas con el influyente general Mansfiel d, jefe inmediato del prestigioso ingeniero astronutico Joyce Wagner. Por eso rec omend: Con tacto, Morley. No se deje llevar por sus impulsos. As lo har, seor. Primero averige si es cierto que Joyce Wagner y la viuda de Acey Bardot tenan relac iones secretas. Quiere que la visite primero a ella? No estara de ms, Morley. Las mujeres son ms parlanchinas y puede usted atraparla en algo. Algo ms, seor? Nada, Morley. Suerte con ese nio mimado! El agente Morley gir sobre sus talones y sali. Poco despus, acompaado del veterano sargento Dikson, su vehculo rodaba haca la resid encia de Ada Oliver, la joven viuda del profesor Acey Bardot. * * * Ada Oliver era una mujer alta y hermosa, de cabellos castaos y ojos pardos y. de muy buen ver a sus treinta aos. Sus curvas eran ms bien generosas, pero quedaban c ompensadas y en consecuencia con su gran altura. Al primer golpe de vista se la adivinaba impulsiva, vehemente, nerviosa. El agente Jean Morley lo observ nada ms cambiar los primeros saludos, dndose cuenta de que las manos de la mujer no paraban, bien ofrecindoles asiento, encendiendo un cigarrillo o alisndose la falda. Sus grandes ojos pardos tambin parecan inquieto s y su voz denot disgusto al decir: Sintese: les esperaba... Jean Morley inici el tiroteo de sus preguntas, diciendo: Por qu nos esperaba, seora Bardot? La mano de la mujer alete nerviosa en el aire, advirtiendo: Ante todo llmeme por mi nombre de soltera, teniente. Ya no soy la seora Bardot! Por supuesto, seora. Ahora es usted su viuda.

Exacto! Por lo tanto llmeme seorita Oliver. O Ada a secas, si lo prefiere. Bien, seorita Oliver. An no ha contestado a mi pregunta. Le dir por qu esperaba la visita de la polica: mi esposo ha sido al parecer asesinad o y un amigo ntimo nuestro tambin. El seor Claney Turner era ntimo amigo de ustedes? S. Acey no tena secretos para l: los dos estaban compenetrados muy bien en el trabaj o. Eran tan amigos como para conocer sus disputas matrimoniales? Ada Oliver se envar en el sof frente al cual estaba sentada ante los dos policas. U n mohn de disgusto se dibuj en sus labios al decir: Acey y yo nunca tuvimos disgustos matrimoniales. Lo siento, seora Bardot. Oh, perdn! Seorita Oliver: pero el difunto Claney Turner no lo consideraba as. La mujer no se amilan, contestando con altivez: El hecho de que Claney me oyese alguna vez afearle a mi esposo que me abandonase por sus trabajos de investigacin, no le da derecho a considerar que Acey y yo tena mos disputas. Jean Morley tena bien estudiado su plan de ataque y prosigui su granizada de pregu ntas: Admite usted entonces que le disgustaba que su esposo la tuviese un tanto abandona da? Eso es de dominio pblico, teniente... Cmo dijo que se llama? Morley, seora... Jean Morley. Pues s, teniente Morley. Todo el mundo sabe que siempre tena que asistir sola a las fiestas de sociedad. Y en una de ellas conoci al ingeniero astronutico Joyce Wagner. No es as? Nuevo mohn de disgusto en la mujer al or el nombre, contestando molesta: Vuelve a equivocarse, teniente: a Joyce le conoc mucho antes de casarme con Acey B ardot. Estudiamos juntos en la Universidad. Perdone mi pregunta directa, seorita Oliver: pens usted alguna vez en casarse con Jo yce Wagner? Los dos policas quedaron algo desconcertados al orla admitir, al parecer regocijad a con la idea: Oh, s! Muchas veces. Todas las mujeres que conocen a Joy, tienen esa idea. Jean Morley se removi molesto en el butacn, comentando: He visto muchas veces la fotografa del seor Wagner en la prensa y admito que es un buen mozo, pero... Es todo un hombre, teniente! La estocada del teniente Jean Morley fue a fondo. Hasta el extremo de cometer una locura por l? Ada Oliver respondi al golpe con otro: Hasta el extremo de cometer mil locuras por l, teniente. Tanto como dos asesinatos? Ada Oliver se levant del sof como si la hubiese picado un spid. Su rostro de faccio nes correctas estaba alterado y su voz tembl de clera al decir: Teniente Morley... Le ruego que abandonen mi casa! Jean Morley tambin se levant y el sargento Dikson le imit. Pero ambos quedaron plan tados ante la mujer y el primero dijo: Me temo que tambin tendr que salir de esta casa, seorita Oliver... Debe acompaarnos. Con qu derecho va usted a...? Con esta orden de detencin. Ahora haba tanta alarma como sorpresa en la bella mujer, al sealarse a s misma y pr eguntar: Detenida? Pero, por qu? Jean Morley estaba sacando un papel de su cartera al decir: Conoce la letra de Claney Turner? Lea lo que escribi segundos antes de morir asesin ado. Envenenado por un lquido que usted debi echar en su caf mientras le haca una int empestiva visita! Ada Oliver ley con los ojos desorbitados la nota que Claney Turner escribi antes d e caer fulminado sobre la mesa de su desayuno, gritando al terminar:

Pero esto es absurdo! Claney no... no puede haber escrito esto! Es su letra: est comprobada por nuestros peritos calgrafos. Niega que estuvo visitndo le? No! Por qu voy a negarlo? El mismo me telefone aquella maana rogndome que fuera a su a inmediatamente! Y no le extra la llamada y ese ruego? S, pero..., dijo que tena que hablarme de algo muy urgente. El sargento Dikson sali de su silencio al indagar: Puede demostrar que Claney Turner le hizo esa llamada, seora? Ada Oliver se encar con l, furiosa, acorralada: Cmo voy a demostrarlo? Estaba durmiendo cuando son el telfono de mi habitacin. En todo caso compete a ustedes, a la polica, registrar las llamadas. Permtame que le recuerde una cosa se defendi el sargento Dikson . Slo hacemos eso en ca so necesario o cuando hay algunas sospechas. Hasta que el seor Claney Turner dej e sa nota escrita, nadie poda sospechar que usted haba asesinado a su esposo y que l e matara a l, por estar enterado. Yo no he asesinado a nadie, sargento! Cmo podra convencerles? Jean Morley intervino, deseando ser conciliador, pero anunciando: Me temo que tendr que convencer al fiscal, seora Bardot... Una vez ms, terriblemente enfadada, Ada Oliver le rectific: No me llame seora Bardot! Soy Ada Oliver! Jean Morley sac las esposas del bolsillo trasero del pantaln, aunque sin intencin d e utilizarlas, pero anunciando firmemente: Bien: sea como sea tendr que acompaarnos. De usted depende evitarme la violencia de ... de... La mujer mir aterrada a las argollas de acero, pero al instante pareci recobrar la calma y pidi: Puedo telefonear a un amigo dicindole lo que me pasa, teniente? Puedo hacerlo. Excepto si la llamada es para Joyce Wagner. Es a l a quien iba a telefonear. Jean Morley se neg en redondo: Lo siento, pero no tema. Pronto le ver en la Central. Van a detenerle tambin? Por qu, teniente? Ya he ledo la nota que dej Claney Turner, seorita Oliver. Les acusa a los dos. Al pa recer desean casarse y su esposo les estorbaba al no concederle el divorcio. Por eso usted le asesin y posteriormente hizo lo mismo con Claney Turner al saber qu e l estaba enterado. Todo eso es ridculo, teniente! Usted misma ha confesado que sera capaz de hacer no una, sino mil locuras por Joyc e Wagner. No me refera a cometer ningn asesinato! Fue una forma de decir lo mucho que le aprec io. En mi vida he matado una mosca! Llama ridculo a un hombre que en los ltimos instantes de su vida se esfuerza para es cribir una nota acusando a los verdaderos culpables? La nueva intervencin del sargento Dikson tuvo la virtud de volver a encrespar a l a mujer, que se encar con l gritndole: Slo Dios sabe por qu hara tal cosa! Dios y los canallas que quieren encubrir sus crmen es cargndonoslos a Joy y a m... Qu insina ahora? indag Jean Morley. Que al detenernos a Joy y a m, no solo cometen una injusticia, sino un error que p ermitir a los verdaderos asesinos burlarse de ustedes. Severo, con toda la firmeza que sola usar, el sargento Dikson se encar con la muje r diciendo: Sabe una cosa, seora? No he conocido a ningn asesino que a las primeras de cambio te nga la entereza de confesar su delito. Y luego, sealando a Ada Oliver la salida, invit enrgico: Andando!

CAPITULO III La detencin de Joyce Wagner fue algo ms laboriosa y accidentada. En primer lugar, no se encontraba en su residencia particular ni en los despacho s de los talleres astronuticos que alzaban sus gigantescas instalaciones junto al ro Potomac, en la orilla izquierda de la corriente que riega el Distrito Federal de Washington, donde bajo la experta direccin del famoso ingeniero, se construan la mayora de las astronaves que estaban dando al hombre la conquista del espacio. Al teniente Jean Morley y al sargento Dikson les dijeron que Joyce Wagner era un hombre muy ocupado, y que posiblemente tendran que esperar varios das si queran se r recibidos. Los policas presentaron sus credenciales a la secretaria que les informaba y Jean Morley dijo: Nos recibir, seorita. Dgale que es un asunto muy urgente, que le atae directamente. La muchacha hizo un mohn de disgusto por tanta insistencia, anunciando: Es que no est! Bien: dganos dnde podemos encontrarle. En la Luna. El severo sargento Dikson arque las cejas, preguntando: Nos toma el pelo, rubita? Oh, no, seor! Yo nunca juego con la polica. Les digo que Joy... Perdn: que el seor Wag ner est en la Luna y es verdad. Puede confirmrselo el general Mansfield. Doy crdito a sus palabras porque de unos labios tan lindos no pueden salir mentira s. Pero debemos informar de una forma concreta a nuestro jefe. Jean Morley procuraba mostrarse amable al dirigirse a la muchacha y ella se lo a gradeci conectando la pantalla del visfono, donde apareci el rostro del general Man sfield indagando con su spera voz: Qu diablos pasa, seorita Murray? Creo recordar que di orden para que nadie me molest ara. La muchacha titube al decir, mirando confusa a los dos visitantes, pero dirigiend o su voz cantarina hacia la pantalla del visfono: Perdn, seor... Pero es que dos policas insisten en hablar con usted. Les he dicho qu e el seor Wagner est en la Luna y... No me creen! La voz spera del general Mansfield tron: Mndelos al cuerno, seorita Murray! No estoy para perder tiempo! La muchacha rubia volvi a mirar a los dos visitantes e hizo un leve movimiento de hombros, como dicindoles: Ya lo oyen. Pero Jean Morley avanz antes de que desconectara la pantalla, para mirar la image n del adusto general Mansfield y que el director militar de los Talleres Astronut icos pudiera verle a l. Y su voz son tajante al decir: Es muy importante, mi general. Se trata de una acusacin de asesinato! A travs del cristal de la pantalla Jean Morley sinti las pupilas grises del genera l Mansfield clavadas en l, como si deseara taladrarle. Por una fraccin de segundo no contest, ocupado en comprender lo que le haban dicho. Pero, al fin su voz volvi a tronar, dirigindose al polica directamente: Cmo ha dicho? Repita eso! Lo siento, mi general: pero se trata de una acusacin de asesinato contra el ingeni ero Joyce Wagner. Tenemos orden de detenerlo! Y un cuerno! bram el anciano general . Aqu mando yo y usted no detendr a nadie! Un hom como Joyce est muy por encima de tales acusaciones. Jean Morley le vio respirar furioso, contenindose antes de soltar nuevamente el c horro de su voz: Si antes de cinco minutos no han abandonado el recinto de estas instalaciones. Por Dios vivo que ordenar al Ejrcito que los echen a patadas! Fuera! Jean Morley mir confuso al sargento Dikson y luego a la muchacha. La vio sonrer di vertida y esto le anim a contestar, con la misma firmeza que su oponente: All usted, general Mansfield. No se trata de enfrentar a sus soldados con la polica . Pero transmitir su negativa a mi jefe, Dean Masson. Contra lo que esperaba, la voz del general se dulcific algo al indagar: Qu dice usted de Dean? El les dio esa orden de detencin contra el jefe de mis ingenie ros?

As es, seor. Quiere verla? El general Mansfield pareci olvidarse de los dos policas, para dirigirse de nuevo a la rubia secretaria, ordenndole: Seorita Murray. Traiga a mi despacho a esos dos sabuesos! La pantalla oscil. El general Mansfield haba desconectado y la muchacha hizo lo mi smo levantndose e indicndoles siempre divertida y sonriente: Por aqu, seores. Quieren seguirme? Instantes despus, en el amplio despacho del general Mansfield, tras presentar su credencial, la orden de detencin de su jefe y la nota escrita por Claney Turner s egundos antes de morir envenenado, Jean Morley le puso al corriente de todo al j efe militar de los Talleres Astronuticos. El anciano militar mir una y otra vez aquellos papeles y al fin exclam: Me cuesta creer una cosa as: Joy no es hombre capaz de cometer un crimen, por much o que quiera a una mujer. Adems de que... Mir alternativamente al teniente Jean Morley y al sargento Dikson y, muy perplejo , pregunt: Oigan. Quin ha inventado esa majadera de que Joy est enamorado de la viuda del profes or Acey Bardot? El teniente seal a los papeles que tena el viejo general en sus manos e insisti: Ya ley la nota escrita por Claney Turner, mi general. Ah dice que ella le peda el di vorcio y l se negaba. Y la viuda admite que siempre ha estado enamorada de su ing eniero jefe, seor. El general le devolvi los papeles, murmurando molesto con l mismo: Todo esto resulta ridculo. Me cuesta creer que Joy sea un desaprensivo que juega c on dos barajas. Yo tengo entendido que... Esperen un momento! La mano del general conect nuevamente el visfono, preguntando a la rubia secretari a cuando su lindo rostro apareci en la pantalla: Oiga, seorita Murray. No quera casarse Joyce Wagner con usted? Desde el ngulo donde estaba Jean Morley vio esquinado el rostro de la muchachita responder, con un gesto de alarma: Claro que s, general Mansfield! Acaso esos seores lo ponen en duda? Qu tengo que ver c n todo esto? Y... El dedo del general desconect el aparato sin darle ms tiempo a l a muchacha, diciendo encarndose con sus visitantes: Ya lo han odo: Sandra Murray, la secretaria particular de Joyce Wagner, va a casar se con mi ingeniero jefe. As es que esa porquera de que estaba de acuerdo con Ada Oliver para despachar a su marido y luego casarse con ella, no son nada ms que figu raciones suyas, amigos mos. El jefe de la Polica Federal de Washington haca bien en confiar en el teniente Jea n Morley. Era un hombre de carcter firme y a los argumentos del viejo y enrgico ge neral opuso los suyos, terminando por decir: Todo eso puede ser cierto, seor. Pero no le resta importancia a esta acusacin forma l que escribi un hombre antes de morir asesinado. Mi deber es detener a Joyce Wag ner... Y lo har! De acuerdo! rugi el general Mansfield . Ya sabe dnde est. Vayan ustedes a buscarle a l una! Y ahora djenme en paz de una condenada vez. Tengo mucho que hacer! Los dos policas se retiraban ya, cuando con el ndice, sealndoles, el general grit: Pero no olviden decirle a ese cabezota de Dean Masson que tomar cartas en el asunt o. No consentir que meta entre rejas a mi mejor hombre! * * * Al pasar por el antedespacho donde coquetamente la rubia secretaria Sandra Murra y se arreglaba los dorados cabellos, Jean Morley y el sargento Dikson volvieron la cabeza al orle decir: Qu? Van a buscar a Joy a la Luna? Malhumorado, Jean Morley contest: Si es preciso iremos a buscarlo al mismo infierno, rubita. Les recomiendo que viajen en la nave nmero 109. Es de lo mejorcito que ha salido de l caletre de mi novio! Ya en la puerta, sealando a la muchacha rubia, pero mirand o a su jefe, el sargento Dikson coment: Se ha fijado, teniente? La rubita parece que se divierte tomndonos la cabellera. Po r lo visto ignora que su querido novio ya no podr idear ms astronaves. En los aos q

ue pase en la crcel tendr que dedicar su ingenio a resolver crucigramas. Antes de cerrar la puerta, significativamente, se pas el ndice por el cuello y an aa di: Eso si le dejan la cabeza sobre los hombros! Cerr con precipitacin porque un pisapapeles habra hecho blanco en l, arrojado con fu ror desde la mesa por Sandra Murray. Por el pasillo alcanz al teniente que musitaba: Necesitamos un telgrafo, sargento. Hay que informar al jefe que nuestro hombre est en la Luna.. Bah! No hay prisa. Seguro que transmite rdenes para que sea detenido all y nos lo si rvan en bandeja. Pero la sorpresa fue para los dos cuando, tras entrar en comunicacin con Dean Mas son, ni corto ni perezoso ste les orden: Pues vayan a la Luna por l! Le quiero aqu cuanto antes! Pero, jefe... Yo... el sargento... He dicho que a la Luna, Morley! No ha entendido bien? S, seor. Usted manda! Y Jean Morley colg, casi desprendiendo el aparato de la pared al colocar el auric ular.

CAPITULO IV Joyce Wagner puso en marcha el acondicionador de aire para regular la temperatur a. Era preciso hacerlo as para mantener la atmsfera ambiente equivalente a la de l a Tierra, pero le extra que el mecanismo automtico no hubiese funcionado por l mismo . Seguramente se deba a algn fallo tcnico y conect tambin el dictfono hablando: Yal... Qu pasa con mi acondicionador de aire? El automtico parece que no funciona. Qu ieres decir que le echen un vistazo? Una voz amistosa le respondi: Ahora mismo, Joy. Cuestin de minutos. El joven ingeniero sigui trabajando. Desde la ltima vez que estuvo all, en la Luna, las cosas parecan que haban sido bastante abandonadas. Cinco de las astronaves qu e hacan el viaje regular a la Tierra cada semana no funcionaban: otras dos tenan s erias averas y la de emergencia, la que deba ser utilizada en el caso de que las o tras fallaran, estaba siendo sometida a un intenso trabajo en aquel ir y venir d el planeta al satlite natural, sin tiempo casi para que las pilas atmicas de sus m otores fueran recargadas. Los viajes eran miles de veces ms cortos que los que otras naves efectuaban a los distintos planetas del Sistema Solar y el material relativamente nuevo. Sacando la astronave nmero 109 que era de reciente fabricacin, las otras apenas tenan cinc o aos de servicio. Sin embargo, segn todos aquellos informes que estaba revisando, se dira que necesitaban ciertos recambios con suma urgencia. Al acercarse Yal Reale a la puerta sta se abri por s sola y en silencio el joven in geniero Joyce Wagner le vio plantado all acompaado del mecnico. Salud al operario y luego se encar con el amigo: Qu pasa aqu, Yal? No se puede renovar la flota cada cinco aos! Antes de contestar Yal Reale inform al mecnico: Es el acondicionador del aire. El automtico parece que no funciona. Lo arreglar en pocos minutos dijo el hombre. Joyce Wagner volvi a mirar al amigo e insisti, al ver que no le haba contestado: Me has odo, Yal? Percibi un mudo gesto en el otro con el cual le peda que esperase. Le vio sealar al operario, que estaba manipulando en los mecanismos, y le extra que reclamase su s ilencio llevndose el ndice a los labios. El mecnico termin y dijo: Ya est, seor Reale. Qu era, Mike? Esto! Las manos rudas del mecnico mostraban entre el dedo pulgar y el ndice una pequea pi eza que l haba renovado. Los tres hombres la examinaron atentamente y luego se mir aron entre s. El primero en hablar fue el propio Joyce Wagner, preguntndole al mecn ico: Cree cierto lo que est pensando, Mike? Estoy seguro, seor Wagner. Esta vlvula ha sido limitada! Exactamente como la que le cambi el otro da en el acondicionador de sus habitaciones particulares. Extraamente, Yal Reale palme las recias espaldas del operario y coment, risueo y no deseando darle importancia al asunto: Est bien, Mike. Ya hablaremos de eso ms tarde. Quieres dejarnos solos? Como usted diga, seor Reale. Pero todo esto me escama! El hombre salud al joven ingeniero y Joyce Wagner devolvi el cumplido con un gesto de la mano. Cuando quedaron solos se encar con Yal Reale, ya nervioso. Est bien, Yal. Sultalo ya! Lo que me gustara soltar es el nombre del canalla que est intentando asesinarte. Con sta ya son tres! Tres, Yal? La avera del acondicionador del aire en mis habitaciones, cuando llegu, y sta misma, creo que son casuales, fortuitas... Yal Reale le miraba de hito en hito y Joyce Wagner prosigui: Y, aun admitiendo que alguien me tenga la suficiente antipata para desear que muer a asfixiado, seran dos: la otra y sta. Ah, s! Y qu me dice del caf?

Esta vez s que le mir ingenuamente Joyce Wagner: Qu caf? A qu te refieres, Yal? El otro da, nada ms aterrizaste en la plataforma 15 sal a recibirte, porque me enter que eras t el que llegaba. Al pasar por la cmara 20 le dije a Sherlok que preparas e caf y lo llevase a mis habitaciones para darte la bienvenida... Perdona, Yal: recuerda que en la Cmara 32 nos encontramos a Sergio y nos pusimos a hablar. Tena un problema con unas turbinas agarrotadas. Eso te salv! A m? S, Joy, a ti. A ti! El pobre Sherlok vio que no llegbamos y se bebi el caf. Est muert Diantre, Yal! No lo saba! Por qu no me has dicho nada? No quera preocuparte. Y adems hasta hoy no he estado seguro de que muri envenenado. Un ataque al corazn: pero el doctor le hizo la autopsia y cree haber encontrado e n su estmago residuos de un lquido que le agarrotaron los nervios cardacos. Despacio, Yal. Ests seguro de lo que dices? Crees firmemente que alguien de aqu desea eliminarme? Qu dices de esa vlvula limitada que nos ha enseado Mike? Si confiado en el automtico del renovador del aire sigues trabajando y no te das cuenta, en pocos minutos h abras perdido el conocimiento. Y luego... Zas! Serio, reconcentrndose, el joven ingeniero astronutico no pudo sino admitir: Estoy empezando a creerte, Yal. Ese mecnico dijo que en mis habitaciones particula res el otro da repar una avera exactamente igual. Fue hacia el cuadro de mandos de la mesa para pulsar un botn, aadiendo: Voy a dar parte al superintendente! Yo que t no lo hara, Joy. La mano sobre el pulsador, pero sin accionar el botn, Joyce Wagner se volvi con ra pidez hacia l: Por qu no, Yal? T apenas vienes por aqu e ignoras muchas cosas, Joy. El superintendente y el gobern ador ahora son ua y carne. S? Antes se llevaban a matar. Hasta el Gobierno Galctico les llam la atencin porque se restaban autoridad el uno al otro. Ahora es distinto. Joyce Wagner mene la cabeza como deseando sacudirse un mal pensamiento, mientras musitaba: De todas formas, resulta una solemne majadera pensar que alguno de los dos tienen algo que ver en esto. Si a Pierre Uri le puso el Gobierno Galctico al frente de l a colonia que hay aqu, y nombr a Denison superintendente de Seguridad, no s por qu v an a tener que ver con mis atentados. Por toda contestacin, Yal Reale record: Antes, cuando estaba el mecnico aqu, me hiciste una pregunta, Joy. S, Yal: te preguntaba qu diablos ocurre con las astronaves. Estn sufriendo unas avera s y unos desgastes, impropios del uso que se hace de ellas. Hace dos meses estuv e en Jpiter y la flota destinada all se hallaba en perfectas condiciones. Recuerdo bien que el general Mansfield firm las dos rdenes juntas cuando se renov el materi al de la Luna y aquel planeta. Y calcula t la diferencia de distancia que tienen q ue recorrer unas y otras! Con una sonrisa que deseaba ser burlona, Yal Reale intrig al amigo al comentar: Es posible que las que estn destinadas aqu hagan doble distancia y por eso estn ms de sgastadas y se averen ms. Es posible, Joy! Djate de misterios y habla claro de una vez. De acuerdo: t me lo pides y yo lo hago con mucho gusto. Hace tiempo que tengo gana s de soltar a alguien todo lo que veo y voy almacenando. Sabes que he pedido el t raslado cinco veces y Pierre Uri no ha cursado mis peticiones? Te necesita: l es el gobernador de esta colonia y sabe los hombres que precisa. Narices! S que le hago poca gracia, pero no me deja salir de aqu. Hace cinco aos que m i piel no puede tomar el sol! Cuando salimos al exterior, siempre tenemos que es tar metidos en esos condenados trajes espaciales. Cundo se van a convencer que est o es un mundo dormido, muerto? De la Luna sacamos muchas materias primas, Yal. Debemos seguir su explotacin. Pues que renueven el personal de vez en cuando! A Joyce Wagner le saba mal. Haca aos

que conoca a Yal Reale y le consideraba un buen amigo. Pero crey conveniente recor drselo, para calmarle: Aqu destinaron a los expedientados, Yal. T cometiste una falta y la ests purgando. P ero no te puedes quejar: tienes un buen puesto, te consideran y dentro de poco.. . A la Tierra otra vez! Un cuerno! Mientras est Pierre Uri de gobernador, no saldr de estos endemoniados tnel es. Son muy confortables y tenis toda clase de comodidades. Pero vamos a lo que intere sa. Por qu crees que Pierre Uri no te dejar salir de aqu? Porque s muchas cosas. Tengo odos y he ido observando. Sultalo de una vez, Yal. Qu tienes contra Pierre Uri? Es un canalla! Un tipo sin sentimientos humanos! Deberas ver cmo ordena tratar a los c ondenados que trabajan en los nuevos tneles! Es una cuestin suya, Yal. No me meter yo en problemas de disciplina. Por otra parte , ya sabes cmo suele ser esa gente. Cien aos atrs, las leyes les habran mandado a to dos a la cmara de gas o la silla elctrica! Ya no estamos en el ao 2000, Joy! Eso pas a la historia! Sigue con Uri. Qu ms tienes contra l? Se trae ciertos manejos misteriosos. Creo que est trasladando condenados a otros p lanetas. Esta vez, Joyce Wagner exclam: Eso no lo puede hacer. Su jurisdiccin empieza y termina aqu, en la Luna. Haciendo un fcil juego de palabras, malhumorado, Yal Reale coment: Creo que los que estis en la Luna sois vosotros, los de la Tierra. Vayamos por partes, Yal. En qu te fundas para decir que Pierre Uri est trasladando a algunos condenados a otros planetas? No comprendes que eso no es posible? De hac erlo tendra que notificarlo al Gobierno Galctico. Y si no lo hace? Donde fueran recibidos, el gobernador tendra que notificarlo. Con qu objeto se iban a poner los dos de acuerdo? Eso no lo s, pero me consta que en este ltimo ao se ha llevado a ms de cinco mil. En las galeras 310 y 311 los trabajos se han abandonado por falta de personal. Esto me lo dijo Sherlok, que era el encargado de los suministros. Ests seguro, Yal? Yal Reale pareci dudar ante la pregunta directa y metiendo las manos en los bolsi llos de su pantaln, como si pretendiera extraer de all sus ideas empez a hurgar, di ciendo: Bueno... No estoy absolutamente seguro, Joy. Ya te digo que obra de una manera muy misteriosa! Qu entiendes por eso? Nuevas dudas antes de contestar: Vers, Joy. Cuando alguien muere, aqu no se le entierra. Ah, no? Qu hacis con l, Yal? Os lo comis? Estoy hablando en serio! exclam ofendido Yal Reale. Si es as, procura decir algo sensato, muchacho. Es cierto! Pierre Uri ordena amontonar los cadveres en una de las naves y a pocos da s regresa sin ellos. Y qu hace con ellos? Los arroja al espacio para que se desintegren solitos? Hay much a fantasa en todo lo que cuentas, Yal. De obrar as, el superintendente se opondra: Denison no es hombre que acepte irregularidades y aqu est al cargo de la seguridad . Te digo que Pierre Uri le ha convencido para que acepte todo lo que ordena. Desde que le trajo a su hija Annie los dos estn a partir un pin. Y creo que... Un momento, Yal Has dicho que Pierre Uri trajo a la hija de Denison aqu, a la Luna? S, eso he dicho. Qu hay de raro en ello, Joy? Aqu ya hay ms de treinta mil mujeres. No es eso lo que me extraa, Yal. Es otra cosa! Cul, Joy? Que la hija de Denison muri hace ms de dos aos! Yal Reale mir al amigo burln, comentan o: El que est diciendo sandeces ahora eres t, Joy. Yo conozco bien a Annie y no hace t res semanas estuve bailando con ella en una gran fiesta que dimos en la Galera nme

ro l. Fue con motivo de la boda del doctor Silvir con su enfermera, la seorita Ev dokia. Te digo que es imposible, Yal La hija de Denison muri hace dos aos en Florida. Preci samente yo estaba all con una chica que era amiga de Annie y vimos cmo se ahogaba la muchacha. Asist a su entierro precisamente por eso, porque Sandra Murray era am iga de Annie! Te refieres a tu secretaria particular? S! A Sandra! Yal Reale sac las manos de los bolsillos y dio una palmada, exclamando: Esta s que es buena! Cuando quieras puedes hablar con Annie. Su padre la ha puesto al frente del Departamento de Estadsticas. Est en la Galera 96, a unas cinco horas de viaje de aqu. Denison no ve con malos ojos que galantee a su hija y le puedo p edir un vehculo para que nos lleve all. Me gustara mucho ir, pero tengo trabajo, Yal. Me espera un montn de informes sobre e sa mesa! Siguiendo su aire festivo, para incitarle, Yal Reale pregunt: Y por esos papeluchos vas a privarte del placer de saludar a una resucitada, que rido Joy? No estoy para bromas. Te repito que asist al entierro de Annie! La muchacha que Pie rre Uri le trajo a Denison no ser la misma. Hay cosas que son materialmente imposi bles! De acuerdo: me pagas una buena cena si la muchacha que te presento no es Annie, l a hija de Denison. Vale? Vale, Yal. Puedes pedir ese vehculo para que nos traslade a la Galera 96! Y, postergando el trabajo pendiente en vista de todo lo que haban estado hablando , el joven ingeniero astronutico amonton los informes que deba examinar y los dej en cerrados en la caja fuerte. Minutos, despus, utilizando un vehculo que por el monocarril les transportaba a ve locidad de vrtigo por las galeras, los dos continuaron hablando de todo aquello ca da vez ms animadamente.

CAPITULO V El comedor estaba muy animado, con todas las mesas ocupadas. Pero Yal Reale se a cerc al jefe de los camareros y le susurr al odo que estaba esperando a la seorita A nnie Denison, la hija del jefe de Seguridad. Joyce Wagner vio cmo les preparaban una mesa y al instante uno de los mozos puso tres cubiertos sobre ella. Les dieron la carta y acampanando la voz para que pud iera orle bien Yal Reale empez a elegir el men. Mientras esperaban a Annie Denison a la cual Yal haba enviado un recado, Joyce Wa gner coment: Ests muy seguro que pagar yo, Yal. Sabes que eso puede costarte un mes de paga? Corro el riesgo si la muchacha que te presento no es la hija de nuestro querido jef e de Seguridad. Volvi la cabeza al or un ligero taconeo femenino que al instante identific, exclama ndo: Ah viene! Annie Denison avanzaba por entre las mesas hacia ellos, saludando a derecha e iz quierda a los conocidos. Era una mujer realmente atractiva, alta y espigada, sin haber cumplido an los veintitrs aos. Tena los ojos y los cabellos muy negros, enmar cando el valo perfecto de su rostro fino y aristocrtico con un ligero rictus de tr isteza en sus labios que intentaban sonrer. Joyce Wagner no tuvo que esforzarse en recordar: aquella muchacha era la misma q ue l haba conocido casualmente en las playas de Florida hara unos dos aos, cuando pa s unos das de vacaciones con su querida secretaria Sandra Murray, que fue quien se la present. Mientras Annie Denison avanzaba hacia ellos guiada por el camarero, fugazmente r ecord la tragedia de aquellos das: la hija de Denison haba estado practicando esqu a cutico y tuvo la mala suerte de golpearse en una de sus evoluciones con una boya. Perdi el conocimiento y cuando lograron sacarla ya estaba ahogada. Sobre la fren te un hilillo de sangre indicaba la herida y luego vino el sencillo funeral y el entierro. Todo lo recordaba fcilmente y Annie Denison no era de las mujeres que se olvidan una vez se las ha visto. Por eso, antes de que estuviera ante ellos Joyce Wagner se levant y susurr al satisfecho Yal Reale que no dejaba de observarle: T ganas. Yo pago la comida! El amigo no contest porque en aquel instante extenda su mano para estrechar la de la muchacha. Mutuamente se sonrieron y el joven ingeniero pens para s: Creo que estn enamorados. Dej de pensar al or la voz de Yal Reale, presentndole: Mi buen amigo Joyce Wagner. El mejor ingeniero astronutico de todos los tiempos. Al entrar su mano en contacto con la fina piel de la mujer, Joyce coment: Yal es muy amable: pero creo que ya nos conocemos. Verdad, seorita Denison? Los ojos negros de la muchacha parpadearon levemente, pero al encontrar los ojos del hombre cubri las pupilas con el largo velo de sus pestaas. Sus mejillas adqui rieron un tono rosado de rubor y su voz son muy dbil al negar: No, seor Wagner. Creo que... creo que me confunde con otra. Yo nunca he estado en Florida y... Guard silencio al ver la mirada de extraeza en los ojos de Yal Reale y adivinar un a chispita de malicia divertida en los de su acompaante Joyce Wagner, que se apre sur a preguntar: Cmo dice, seorita Denison? Oh ...! Nada, seor Wagner! se excus ella. Se sentaron. Pero los tres se notaban violen tos. Joyce quiso insistir: La contestacin resultaba demasiado precipitada para oler a sincera: Oh, no! Soy una tonta. No s por qu le dije antes eso. Quiz..., quiz intu que me lo iba a preguntar usted, seor Wagner. Fina intuicin, seorita Denison! insisti el hombre . Mreme fijamente a los ojos a ver s divina por quin voy a preguntarle ahora. Annie Denison se turb an ms. Sus mejillas adquirieron un tinte marcadamente rosado, parpade nerviosamente y se excus, toda su atencin al parecer en el plato: No crea que soy adivina, seor Wagner... Realmente esta crema est riqusima!

Se volvi hacia el serio Yal Reale para felicitarle por la eleccin del men, cuando a su izquierda volvi a sonar aquella voz de Joyce Wagner que tena la virtud de pone rla nerviosa: Pues iba a preguntarle si hace mucho que no ve a su buena amiga Sandra... Era preciso contestar y gir la cabeza hacia l, fulminndole con la mirada de sus ojo s negros. Sandra...? No s a quin se refiere, seor Wagner. Pues a Sandra Murray... Mi secretaria! No la conozco! Lstima! Es una chica excelente y se llevara muy bien con ella. Una vez, precisament e en Florida se ahog una buena amiga suya y fue digno de verse con qu delicadeza y atencin se cuid de todo. Lo recuerdo perfectamente porque tuve que hacerle a Sand ra un prstamo para aquel entierro inesperado. Visiblemente molesta, Annie Denison dej de comer mirndole fijamente al preguntar: Por qu me cuenta usted todo eso, seor Wagner? No creo que sea de muy buen gusto habl ar de entierros mientras se come. Me ha hecho perder usted el apetito! Se levant indignada, dejando la servilleta sobre la mesa y al ver que se dispona a retirarse, Joyce Wagner intent retenerla: Le pido mil excusas, Annie. No cre que pudiera molestarla. Seorita Denison para usted, seor ingeniero rectific con prontitud la muchacha . No nos onocemos de nada! Yal Reale crey conveniente intervenir: Por favor, Annie... Joy no ha querido disgustarte. Le conozco bien y s que es inca paz de... de... Lo siento, Yal: pero ya me conoces. A veces me pongo muy nerviosa y t no tienes la culpa si tu amigo me resulta antiptico. Joyce Wagner se molest tambin y esto le hizo repetir el ataque: Una vez tuve una amiga que se dio un golpe en la frente y desde entonces por la m enor cosa se excitaba. Veo que usted tiene una pequea cicatriz ah y posiblemente s ea eso lo que... Basta, seor Wagner! El que sea un amigo de Yal no le autoriza a molestarme. Esta ci catriz me la hice siendo muy nia y a usted no le importa si el golpe afect o no mi sistema nervioso. Le mir de arriba abajo olmpicamente antes de retirarse, preguntndole: Por qu no se pregunta si es su presencia lo que me irrita? Le aseguro que nunca me han gustado los hombres guapos y tan seguros de s mismos como usted. Me dan grima! Joyce Wagner sonri divertido, sin molestarse: No puedo decir lo mismo de usted, Annie. Su presencia me recuerda unos das delicio sos de vacaciones en... ...En Florida, verdad, seor Wagner? S... Precisamente en Florida! Pues yo le repito que jams he estado all. Y si toda esta comedia es para hacerle ve r a Yal que me conoci y que no soy una chica muy recomendable, le aseguro que pie rde el tiempo con sus intrigas. Yal me conoce lo suficiente para saber la clase de mujer que soy y le considero con el suficiente criterio para que no influya e n l todo lo que usted se invente y pueda contarle. Buenas tardes! Se alej taconeando con bro y Yal Reale, echando mano a la cartera reconoci deportiv amente: Pago yo la comida, Joy. Que me aspen si no es cierto que conociste a Annie en Flor ida! Claro que es ella, Yal La misma! T dijiste en broma que me perdera el placer de habla r con una resucitada... Y result verdad! Alto el carro, Joy! Admito que Annie mienta por cualquier motivo; pero que no la v iste muerta y asististe a su entierro. Es que no has visto lo viva que est? Es un m anojo de nervios! Pues te digo que es la misma y que la vi enterrar. Cuando la sacaron del agua est aba bien muerta y Sandra se hart de llorar. Menudos das aquellos hasta que se termi n todo! Crees que puedo olvidar que me chaf nuestras vacaciones? En aquel instante dos hombres uniformados avanzaban por el comedor directamente hacia su mesa. Pertenecan al Cuerpo de Seguridad y al llegar a su altura uno de e llos dijo, sacando unas esposas:

El seor Joyce Wagner, amigo? Los dos amigos se miraron y Joyce acert a decir: S, agente. Qu diablos pasa? Queda usted detenido! Hay una doble acusacin de asesinato contra usted. Andando!

CAPITULO VI Joyce Wagner se encar con el jefe de la Seguridad. Seor Denison. Exijo una explicacin de todo esto! No fue Denison quien le contest, sino un hombre joven que estaba junto a otro ms b ajito y rechoncho quien respondi: Usted ya no puede exigir nada, seor Wagner. Regresar con nosotros a la Tierra. Quin es usted? quiso saber el joven ingeniero. Jean Morley, teniente de la Polica Federal de Washington, en donde se han cometido dos asesinatos con los cuales tiene usted algo que ver. Joyce Wagner le mir fijamente antes de indagar: Est loco, amigo? Quin me acusa? Claney Turner, el que fue director, por muy pocos das por cierto, del Laboratorio Central de Washington. Me gustar que sostenga eso ante mi teniente. Esta vez, fue el sargento Dikson quie n contest: No ser posible. Claney Turner tambin ha sido asesinado. Vaya! Y cmo puede acusarme un muerto? Lo sabr a su tiempo. No le dice nada el nombre de Ada Oliver? El acusado no se inmut al admitir: Claro que me dice: Ada Oliver es una de mis mejores amigas. Hace aos que nos conoc emos. Podrn seguir su amistad en la crcel. Ella le espera all. Irritado, sintiendo que al moverse las esposas lastimaban sus muecas, Joyce Wagne r grit: Tambin han detenido a Ada? Pero por qu? Es que estn todos locos? Asesin a su marido, el profesor Acey Bardot. Eso es ridculo! Ada es incapaz de matar una mosca! Eso nos dijo, pero... Ya, ya! El teniente Jean Morley se dirigi al seor Denison que no haba despegado los labios y le pidi, ofrecindole un papel: Firme la extradicin, seor Denison. Regresamos en el prximo viaje. El jefe de la polica de la Luna firm y slo cuando entreg el volante a Jean Morley de speg los finos labios para decir: Lo siento, seor Wagner. Pero que sea usted el mejor ingeniero astronutico no le lib ra a usted de sus responsabilidades. Hizo una pausa antes de aadir, saliendo tras la mesa de su despacho: Por cierto que mi hija me ha dicho que se port usted con ella muy groseramente. Es que esconde usted acaso una doble personalidad? Furioso, recordando el incidente con Annie Denison, Joyce bram: Eso pregnteselo usted a su propia hija. Resulta que la conoc en Florida y lo niega: all la vi morir y ahora me la encuentro aqu. Y me gustara saber qu se oculta tras to do esto! Denison hizo una muda sea al teniente Jean Morley y al sargento Dikson, indicndole s: Pueden llevrselo. Vayan ustedes a saber si un exceso de trabajo le ha vuelto loco. Jams pens que el ingeniero Joyce Wagner tuviera madera de asesino! Fuera de aqu! Qued en un calabozo hasta la hora de emprender el viaje de regreso a la tierra y prob fortuna pidindole a uno de sus vigilantes: Puedo hablar con mi amigo Yal Reale? La contestacin fue descorazonadora: No. Est usted incomunicado. Se sent en el camastro y esper. Le picaba la garganta y le arda la cabeza de tanto darle vueltas al asunto y pens ar. No encontraba explicacin a la doble acusacin de asesinato que decan penda sobre l . El teniente Jean Morley, algo ms amable y asequible que el sargento Dikson, le haba explicado las cosas por encima. Pero no llegaba a entender por qu Claney Turn er, un hombre al que haba conocido personalmente, haba tenido la humorada de acusa rle a l y a Ada Oliver en aquel papel al sentirse morir. Un loco?, pens. Siempre le quedaba el recurso de la poderosa influencia del viejo general Mansfi eld, el jefe militar de los Talleres Astronuticos de Washington que vena distinguin

dole con su sincero aprecio; pero por lo visto la cosa era gorda cuando no haba pod ido parar el primer golpe. Seguramente todo se aclarara cuando llegase a la Tierra. No tena necesidad de inve ntar ninguna coartada porque poda demostrar dnde haba estado cada minuto, desde el fatdico da en que el profesor Acey Bardot cay asesinado al tomar su desayuno. De la muerte similar de su ayudante Claney Turner no se haba enterado, al no leer los peridicos por estar ocupado en la preparacin de su viaje de inspeccin a la Lun a; pero de todos modos tambin le mezclaban en aquello. Por lo visto creen que soy el coautor de los crmenes y que Ada asesin a su marido p ara quedar libre y poder casarse conmigo. Es ridculo! Yo nunca he estado enamorado de Ada. De dnde sacara ese loco de Claney Turner que nos queramos casar? Haba para desesperarse, pero Joyce Wagner era un hombre de nervios bien templados . Lo mejor era esperar los acontecimientos y no pensar por ahora en todo aquel e nredo. Pero quedaba el otro: lo que le haba contado Yal Reale sobre el gobernador de la Lu na. Y tambin le quedaba por averiguar por qu razn le haban intentado matar tres vece s desde que lleg en su ltimo viaje de inspeccin. Qu haba querido decirle Yal al contarle que Pierre Uri se llevaba a los desterrados , que cumplan sus condenas trabajando en las galeras que se construan en la Luna? Po r qu le dijo que all no se enterraba a los muertos y que los cadveres eran transpor tados en una nave espacial no saba dnde? Y, luego, para colmo de complicaciones y quebraderos de cabeza, la inexplicable aparicin de la bonita Annie Denison all, en la Luna junto a su padre, cuando l esta ba bien seguro de haberla visto morir y enterrar en Florida. Tena alguna relacin la llegada de Annie con la reciente amistad entre el gobernador Pierre Uri y el jefe de la Seguridad Denison? Antes siempre se haban llevado com o el perro y el gato. Incluso un periodista, en un viaje que hizo a la Luna regr es a la Tierra y public una graciosa caricatura que ilustraba su jocoso artculo. Jo yce Wagner recordaba que a Pierre Uri le pint como un enorme perro Bulldog grundole a un esmirriado gato siams que representaba a Denison, con un texto que deca: Si, s.. . T gobierna y grita. Pero yo te vigilo!. Y los polticos de la Tierra, hacindose eco, afirmaban que una razonable pugna entr e los poderes de los hombres que regan las colonias terrestres en todos los plane tas del Sistema Solar, en todos los satlites y en todas las estaciones espaciales intermedias, convena al Gobierno de la Galaxia para que nunca surgiera entre ell os un dictador. Pero ahora resultaba que, segn el relato que le hizo Yal Reale, desde la llegada de Annie Denison el gobernador y el jefe de la Seguridad estaban a partir un pin. Eran ntimos amigos y mutuamente uno secundaba las rdenes del otro. S, cada vez que Joyce le daba ms vueltas al asunto, encontraba que su amigo Yal te na razn. En la Luna estaba pasando algo muy extrao! Pase nervioso por la reducida celda. Maldita sea! Y ahora yo encerrado como un criminal cualquiera. El centinela le oy rezongar y se acerc al ventanuco enrejado: Le pasa algo, amigo? Joyce no quera pensar ms y para entretenerse prendi conversacin con el hombre: Por qu le destinaron usted aqu, amigo? El hombrecillo pareci dudar, pero al fin dijo, quiz tan aburrido como su prisioner o: Bah! Cosas que pasan. Yo era vigilante en una prisin, pero un da se me fue la mano. Se le fue la mano? No entiendo. Si... Estbamos interrogando a un prisionero, le di un cachete y el muy imbcil se ca y al suelo. Tuve la mala suerte de que se golpe la nuca y... Al infierno! Vaya! Cre que era usted inofensivo. Y lo soy! protest el vigilante . Pero tuve mala suerte. Eso es todo! Le queda mucho? No. Medio ao. Ya llevo dos y medio aqu. Qu me dice de los condenados? De los que trabajan en los tneles y las galeras. Que son escoria. Le ruego que no nos compare con ellos. Hombre, no! Usted slo tuvo mala suerte, por lo que dice.

As fue. Esos tipos que trabajan en los tneles y abren las galeras convirtiendo a la Luna en una pelota hueca, son gente de mala ralea. La mayora ya cumplieron varias condenas en la Tierra y al final han venido a dar con sus podridos huesos aqu. Lo estn purgando! Por qu dice eso? Bah! Por nada; pero los pobres diablos trabajan de firme. Mir ms fijamente al prisionero a travs de los barrotes del ventanuco y para darle nim os coment: A lo peor le traen tambin aqu a usted. Eso si no le jeringan all abajo, en la Tierra . Joyce Wagner no tena ganas de discutir y admiti, encogindose de hombros: Pisch! Pudiera ser. Tambin he tenido mala suerte. Ya, ya! Ese sargento Dikson dice que mat a dos peces gordos. El joven ingeniero ya segua la conversacin con desgana y volvi a admitir, como excu sa: Fue por amor. Quera casarme con la esposa de uno de ellos y el marido me estorbaba. Ella le puso un veneno en el desayuno. Valiente pjara! coment el hombrecillo, sacudiendo los dedos . Es una suerte que no pued a casarse con ella y le hayan atrapado. Un da se cansaba tambin de usted y... A jer ingarse! Aquel tipo s que le estaba jeringando a l, pero por inercia quiso saber, preguntndole : Oiga, amigo! En caso de que me enviaran a cumplir mi condena aqu, Adonde me destinara n? A sacar azufre: en las galeras 310 y 311. Un amigo mo, jefe de los talleres de reparacin de las astronaves, me ha dicho que e sas galeras estn abandonadas. Durante unos meses nadie trabaj all. Pero eso fue despus de la epidemia. Los pobrecil los cayeron como chinches! Cuatro o cinco mil, no? Ms, mucho ms, amigo! Los haba de todas las edades y colores. Blancos, negros, mulatos , chinos, japoneses muy amarillos y hasta esquimales. Estos ltimos eran los que l o pasaban peor, siempre encerrados en las galeras, con una temperatura media de v einte grados. Uno hasta le hizo una poesa a la nieve. Estaba como un grillo de loc o! Haba llevado la conversacin por donde le interesaba y volvi a preguntar, recordando las sospechas de Yal Reale: Dnde enterraron a tantos muertos? No lo s fijamente: los suben hasta las plataformas y los meten en las naves. Luego se los llevan y creo que los entierran en el Crter de la Muerte, en la otra cara de la Luna. Ya sabe, esa que nunca se ha podido ver desde la Tierra y que sigue an sin explorar. Yo s todo esto porque estuve unos meses de vigilante en esas gal eras. Paga doble y dos das de descanso por uno de trabajo. No est mal. Toma! Peor era en Marruecos. Estuve dos aos en pleno Sahara vigilando a unos tipejo s pequeajos que se empeaban en decir que eran marcianos. Luego se averigu que era u na tribu de pigmeos algo fantasiosos. Siempre se ha dedicado a vigilar a los hombres, a ser guardin? Es mi oficio: qu quiere que haga? Usted no construye naves espaciales? Pues yo hago lo mo y en paz.

CAPITULO VII El general Mansfield puls todos los resortes y su joven amigo Joyce Wagner fue tr atado con todo respeto y consideracin, contribuyendo tambin mucho su propio presti gio de gran ingeniero astronutico. Pero la acusacin era firme, tena todo el peso de la confesin de un hombre que en lo s ltimos segundos de su vida desea que se castigue a los verdaderos culpables y, por otra parte, la extraa actitud de Ada Oliver haba venido a complicar ms las cosa s. Desde su celda de la Prisin Federal de Washington haba llamado al fiscal para hace r nuevas declaraciones. En ellas se manifestaba culpable del doble asesinato de su esposo Acey Bardot y de Claney Turner, aunque se excusaba diciendo que todo l o haba hecho por amor. Amaba locamente el joven ingeniero Joyce Wagner desde los tiempos de la Universi dad, cuando los dos estudiaban juntos, y aunque ella haba contrado matrimonio por despecho con el profesor Acey Bardot, confesaba que jams dej de perder la esperanz a de unir su vida a la del hombre del cual segua enamorada. Estas declaraciones no favorecan a Joyce Wagner, ya que la nota escrita por uno d e los hombres asesinados terminaba diciendo que Ada Oliver haba obrado as aconsejad a por Joyce Wagner, porque los dos queran casarse una vez ella estuviera libre. Fue en vano que el ingeniero negase toda complicidad en el asunto, pidiendo una entrevista con la propia Ada Oliver. Ella mejor que nadie poda negar que sus rela ciones fueran de tipo amorosas ni que jams haban salido fuera del cauce de la ms si ncera amistad. El fiscal consider que al ver, las cosas perdidas, Joyce deseaba zafarse, precisa mente apoyndose en aquel loco amor que senta la acusada por l. Seguramente le exigi ra el sacrificio de su vida, hacindola confesar a Ada Oliver que l nada haba tenido que ver ni jams le haba aconsejado se librase de su marido. Es una astuta jugada a la que no contribuir yo coment el fiscal. Joyce Wagner estaba desesperado y consideraba la partida perdida, vindose mezclad o en un enredo del cual no alcanzaba a comprender los motivos. Era dar vueltas y ms vueltas a un crculo vicioso del cual no lograba salir. No com prenda por qu Claney Turner, un hombre al que jams haba conocido ni tenido tratos di rectos ni indirectos con l, en su nota pstuma unos segundos antes de morir le acus aba. Tampoco llegaba a comprender por qu Ada Oliver, su mejor amiga desde la infa ncia, se empeaba en asegurar que estaba enamorada de l. En unas relaciones amistos as de tantos aos, Joyce Wagner nunca haba podido observar el menor detalle en ella para sospechar tal cosa. Ahora tena que reconocer que jams haba llegado a conocer bien a Ada Oliver. Tambin estaban los tres atentados contra su vida sufridos en la Luna en su ltimo v iaje de inspeccin. Pero a esto, como jefe de la Polica Federal de Washington, el t ozudo Dean Masson se haba limitado a decir: No es cosa nuestra, ni que est relacionada con el caso. Es posible que slo fueran s imples accidentes. Fortuitas averas en la conduccin del aire acondicionado que all es preciso utilizar. Joyce Wagner crey tener una idea luminosa y desde su celda exclam: El caf! Un amigo mo llamado Yal Reale le hizo preparar caf a un tal Sherlok para darm e la bienvenida cuando aterric en la Luna. Nos entretuvimos en la Cmara 32 habland o con otro amigo llamado Sergio y al ver que no llegbamos y el caf se enfriaba, Sh erlok se bebi el de m taza. Sufri un ataque cardaco al poco y muri. A instancias de m i amigo Yal Reale el doctor Silvir le hizo la autopsia y parecer ser que tambin e ncontr residuos de ese mismo lquido que caus la muerte aqu a Acey Bardot y Claney Tu rner. Llaman a esto tambin una coincidencia, un puro accidente? El hombre que tom su declaracin se encogi de hombros y dijo: La Luna est muy lejos, seor Wagner. Todo eso que dice pudo pasar o no. Sera preciso hablar con ese doctor Silvir, desenterrar el cadver de ese criado que muri al bebe r el caf preparado para usted y hacerle una nueva autopsia. Pues hganlo, diantres! grit el detenido . Mi amigo Yal Reale les dir dnde est enterra e hombre, si es que no vale su palabra o la del doctor Silvir. Todo menos condena rme injustamente! Le aseguro que...

Diga al director de la prisin que deseo enviar un mensaje al general Mansfield. Tie ne que buscarme un buen abogado! El deseo de Joyce Wagner se cumpli y hasta consigui la libertad provisional, pero bajo pena de ser encerrado nuevamente si sala de Washington. Con el apoyo del enrg ico y activo general Mansfield tambin consigui que una comisin viajase a la Luna pa ra realizar todas aquellas averiguaciones. Y entonces fue cuando estall la bomba. .. La tumba del criado Sherlok estaba vaca. All no haba ningn cadver. Otro dato sospechoso: el doctor Silvir haba muerto, al parecer de una embolia cer ebral. Pero se busc su cadver y tampoco se le pudo encontrar. La comisin enviada por el general Mansfield conferenci con el gobernador de la Lun a, y Pierre Uri les dio toda clase de facilidades. Pero ni aun con su colaboracin oficial fue posible averiguar qu haba sido de los dos cuerpos que ahora se buscab an. Sencillamente haban sido robados de su tumba. Esto entraaba un misterio y el caso fue tomando proporciones. Mxime cuando al requ erir los de la comisin que fuera llamado Yal Reale, se le notific que, desgraciada mente, tambin haba muerto... Claude Remy, el hombre que presida la comisin formada por orden del general Mansfi eld, crey conveniente decirle al gobernador de la Luna: Y todo esto ocurre delante de ustedes sin enterarse. Cree su Excelencia que ser pos ible saber dnde fue enterrado Yal Reale? Supongo que en el cementerio general, seor Remy. No tena ningn familiar aqu, pero la hija del jefe de la seguridad pareca estar interesada por l. Pueden preguntarle, p orque con toda seguridad ella se habr cuidado de su entierro. Annie Denison fue requerida ante la comisin y la muchacha indic la tumba del cemen terio general donde haba orado tras el sencillo entierro de Yal Reale. Los nimos e staban recelosos y el que presida la comisin orden a unos obreros: Abran esa tumba, por favor! Annie Denison quiso oponerse, pero fue preciso cumplir la orden de Claude Remy que esgrimi ante el mismo gobernador Pierre Uri sus poderes como enviado del Gobi erno Galctico. Y aquella tumba tambin estaba vaca! El cuerpo de Yal Reale tambin haba sido robado. La pregunta de uno de los componentes de la comisin result punzante para las autor idades de la Luna: Debemos suponer que aqu son robados todos los cadveres? Como jefe de la polica y de la Seguridad, Denison crey oportuno defenderse de la a lusin: Nunca hemos puesto vigilancia en los cementerios. Se presupone que dos factores p rincipales guardan ya de por s a los muertos: el debido respeto a los difuntos y la inutilidad de robar sus cuerpos. Pero Claude Remy respondi: Pues a la vista est que esos dos factores no bastan, seores Denison. Desde ahora sern vigilados los cementerios! El hombre que haba herido con su comentario la susceptibilidad del jefe de la Seg uridad, volvi a intervenir para indicar al presidente de la comisin: Creo que antes sera ms oportuno examinar todas las tumbas, seor Remy. La desaparicin de tres cadveres es ms que suficiente para empezar a sospechar en un caso general. Qu le parece si empezamos ahora mismo? Fueron requeridos ms obreros y una por una todas las tumbas del cementerio genera l fueron abiertas. Todas estaban vacas. Los cadveres haban desaparecido! Como presidente de la comisin e nviada, Claude Remy consider que antes de seguir investigando sobre aquello, deba pedir nuevas instrucciones a la Tierra. Las comunicaciones directas por radio es taban controladas por el gobernador Pierre Uri y le requiri en tal sentido. La contestacin de Pierre Uri les dej alarmados: Lo sentimos mucho, seor Remy. No es posible! Los veinte hombres que formaban la comisin quedaron boquiabiertos y al fin Claude Remy acert a decir, lleno de recelos:

Perdn, Excelencia, in ...sina que no nos deja comunicar con la Tierra? Que... que som os sus prisioneros? Pierre Uri se ech a rer complacientemente, excusndose: Oh, no, seor Remy! Nada de eso! Ustedes pueden regresar la Tierra cuando quieran. Su nave est preparada para el viaje en todo momento. Pero, entonces, por qu no nos permite utilizar la radio? Sencillamente, porque una casual avera nos ha dejado sin comunicaciones. Y me temo q ue, a juzgar por la magnitud de la avera, tardaremos mucho en poder restablecerla s. Claude Remy se retir a las habitaciones que les haban destinado con el resto de la comisin y all, entre ellos tuvieron una larga y acalorada discusin, considerando t odos los puntos de lo que estaba sucediendo. Muchos opinaron que aquello escapab a de sus atribuciones y que lo mejor era regresar a la Tierra, ahora que an tenan el permiso del gobernador Pierre Uri para hacerlo. Teman que, si seguan investigan do, llegaran a un punto en el que sus propias vidas peligraran. Claude Remy intent calmar los nimos de sus compaeros: Caballeros: Me temo que de no seguir investigando esto, el general Mansfield tend r derecho a llamarnos cobardes a nuestro regreso. Hasta ahora slo podemos presenta rle un informe incompleto. Uno de ellos, muy excitado y recordndoles antes que tena mujer y cinco hijos, term in por objetar: No, es un informe completo, seor Remy. En realidad se nos envi para que investigramo s sobre la muerte de un tal Sherlok. Bien. Comprobamos que su cadver haba sido rob ado de la tumba donde deba estar. Esto nos llev a preguntar por el doctor Silvir y ocurri lo mismo. Pero las cosas se han ido enlazando de tal manera que hemos lle gado a comprobar que aqu, en la Luna, todo el que es enterrado, ms tarde desaparec e de su tumba. Considero que una cosa de tal magnitud escapa a nuestras atribuci ones y que es en la Tierra donde deben decidir qu diablos se hace al tropezar con una cosa as. Vio la vacilacin en los ojos de sus compaeros y quiso rematar su triunfo proponindo les: Por qu no lo sometemos a votacin? Los que quieran regresar a la Tierra que alcen el brazo, los que opinen como el seor Remy... Fue una total derrota para Claude Remy: slo su brazo y el de dos ms quedaron sin a lzarse. El hombre que haba hecho la proposicin se encar con l con aire de triunfo: Regresamos, seor Remy. El presidente de la comisin tuvo que aceptar, resignado: Bien. Creo que ustedes tienen razn. Con su voto unnime me han demostrado una cosa. Esto rebasa, no nuestras atribuciones, sino nuestra capacidad y nuestra valenta p ara enfrentarnos con un problema que no nos atrevemos a investigar ms. Pero, much o me temo que tenga ms importancia de la que parece. Otro de los componentes de la comisin, como excusa y ante las palabras del presid ente objet: Reconozca una cosa, seor Remy: prcticamente estamos solos e indefensos ante una mis teriosa confabulacin de las autoridades de la Luna, pues es imposible imaginarse un saqueo general de todas las tumbas para robar sus cadveres, sin que esas autor idades se hayan enterado. El hombre hizo una estudiada pausa mirando a todos sus compaeros, antes de proseg uir: Por lo tanto, si ahora tenemos la oportunidad de poder llevar estos informes a la Tierra, aunque sean incompletos como dice el seor Remy, ya es algo. En la Tierra enviarn una comisin ms nutrida, si ello es preciso bien escoltada y protegida para que sin ningn peligro pueda llegar al fondo de todo esto. Horas despus, la gigantesca astronave que haba llevado a la Luna la comisin presidi da por Claude Remy, despegaba propulsada por el potente chorro de sus motores y emprenda el viaje de regreso a la Tierra. Atrs dejaba la misteriosa desaparicin de todos los cadveres que haban sido enterrado s en la Luna.

CAPITULO VIII Nerviosa, excitada, sintiendo crecer su enfado hacia Joyce Wagner que haba venido a visitarla nada ms ser puesto en libertad provisional, Sandra Murray daba suelt a a sus celos diciendo: Pudiste decirme que Ada Oliver estaba enamorada de ti y que t alimentabas sus espe ranzas. El joven ingeniero estaba muy cansado por la agitacin de aquellos das y por todo l o que le haba venido sucediendo. No tena ganas de discutir, pero ante el reproche contest tambin irritado: Todo eso son bobadas, Sandra. Ni yo he alimentado nunca las esperanzas de Ada Oli ver, ni ella ha estado jams enamorada de m. Entonces, por qu lo dice? No lo s, cario, no lo s. En todo esto hay algo que escapa a mi comprensin! Y, an dudo e Ada asesinase a su marido! S! Eso! Defindela encima! No la defiendo, Sandra; pero conozco muy bien a Ada para pensar que ha sido capaz de una cosa as. Admito que no estuviera muy enamorada de su esposo; pero me cons ta que le respetaba y le quera. Siempre deca que Acey Bardot era un santo. S, claro. Y por eso ella le envi directamente al cielo! Joyce Wagner mir a la muchacha rubia molesto: Es un comentario de mal gusto, cario. Y es que vamos a discutir nosotros ahora? Vam os. Sandra: ven aqu y... No, Joy! le rechaz ella . Perdona, pero no estoy para arrumacos. Tengo los nervios de p unta! Enfocas mal las cosas, Sandra. Aun admitiendo que Ada sea la asesina de su esposo y de Claney Turner, yo no tengo ninguna culpa. Ella ha afirmado en su declaracin que mat a su marido para ser libre y poder casars e contigo. Y al otro porque se enter de lo que haba hecho con su esposo. Incluso as. Qu vela toco yo en ese entierro? La nota que dej escrita ese Claney Turner lo dice bien claro: el que incit a esa lo ca al crimen. Joyce Wagner se levant molesto y arroj con fuerza el cigarrillo sobre el cenicero. Las palabras de Sandra Murray eran insultantes y exclam: Basta, Sandra! Si de veras crees una cosa as, deberas arrojarme de tu casa. La muchacha le mir entre el velo de lgrimas que nublaban su vista: No puedo hacerlo, Joy. An... an te quiero. Entonces? Estoy llena de dudas. Es que no puedes comprenderme? Y t a m, Sandra? Me comprendes? Cmo crees que se siente un hombre que se ve metido has a el cuello en todo esto, sin saber al menos por qu? Pase nervioso, sintindose cada vez ms irritado. Ahora que estaba libre quera hablar personalmente con el general Mansfield, pero antes deba aclarar la postura de San dra Murray hacia l. Amaba a aquella mujer con todas las fuerzas de su corazn. Con todas las ansias de su cuerpo y su cerebro. Sandra Murray haba llegado a ser parte de su vida y no p oda, no quera renunciar a ella. Y mucho menos por algo totalmente ajeno a los dos. Por algo en lo que l era inoce nte. Volvi a quedar con los brazos extendidos hacia ella, suplicando: Sandra. Sabes cmo te quiero y lo que significas para m. Al menos dame el consuelo d e tu confianza y tu comprensin. Creme que lo necesito mucho! Mas que nada, cario! La muchacha corri hacia l y se refugi en aquellos brazos viriles. Pero no le ofreci como en otras ocasiones sus jugosos labios. Su cabeza qued apoyada en el ancho pe cho del hombre y all, agitado todo su cuerpo por las convulsiones del llanto, dej que l peinara los sedosos cabellos rubios con sus manos. Todo pasar, Sandra volvi a musitar el hombre . Esto es como una pesadilla que tendr su final. Volveremos a rer, a ser felices, a sentirnos identificados como antes. Rep ito que ahora slo necesito tu confianza en m. Me irrita que puedas pensar por un m omento que Ada y yo tenamos relaciones secretas. Y mucho ms que dudes sobre si yo le daba consejos para que asesinara a su marido.

Pero, esa nota... Lo que dicen... balbuce la mujer. Al diablo esa nota escrita por Claney Turner al sentirse morir y todo lo que digan , Sandra! Aqu, lo que realmente importa somos t y yo. T y yo solamente! S, Joy. T y yo! Claro, cario. Demos tiempo al tiempo y todo se aclarar, hay un montn de cosas que po r raros caminos creo que estn mezcladas con esto y tengo mucho inters en dejarlas en su punto. Pero para eso necesito nimos. Y esos nimos vienen de la fuente de tu c ario, Sandra! La mujer se rindi y esta vez s le ofreci los labios. Poco despus, Joyce Wagner se de speda y, antes de salir, prometi desde la puerta: Esta noche volver, cario. Tengo que hablar largo y tendido con el general Mansfield , para intentar aclarar varios puntos. Hasta luego, amor mo! No faltes, mi amor suplic ella. * * * El viejo general mir a su joven ingeniero jefe y suspir, jugueteando sus dedos con la pipa: En buen lo ests metido, Joy. Oste el ltimo boletn de noticias? No, seor: estuve visitando a Sandra. Pobre muchacha! volvi a suspirar el anciano militar . Tuve que darle unos das de descan so, para que se reponga del disgusto. Todo esto la ha afectado mucho. Joyce Wagner quiso soslayar aquel problema que le laceraba y pregunt: Qu dijo el ltimo boletn de noticias, seor? El general Mansfield pareci salir de su momentneo abatimiento, para recuperar su t ono enrgico al recomendar: Agrrate bien, Joy. Vas a necesitarlo! Por favor, general... Hable ya! Pues ah va, muchacho. Ada Oliver se ha suicidado! Joyce Wagner dio un bote sobre la butaca de cuero en la cual estaba sentado, no acertando nada ms que a negar: No! As es, Joy. La encontraron en su celda muerta. Al parecer un ataque cardaco. Un momento, general Mansfield! Acaba de decir que se ha suicidado, y si fue un ata que cardaco... Es que, tras hacerle la autopsia, se han encontrado residuos de un veneno en su e stmago. Ese liquido le agarrot los nervios del corazn y... Lo mismo! Lo mismo que a los otros! exclam el joven ingeniero. Qu dices, Joy? Que no ha sido un suicidio, general! Ha sido otro asesinato! La han matado! Clmate, Joy: admito que existen coincidencias, pero... Estoy seguro! Su esposo Acey Bardot y Claney Turner murieron de igual modo. Ada Oliver admiti en sus ltimas declaraciones haberlo matado as. Ella bien pudo cons ervar un poco de ese veneno en sus ropas y, desesperada... De acuerdo: admitamos que eso es posible, seor. Pero en la Luna, a cuatrocientos m il kilmetros de aqu, un hombre fue asesinado de igual modo el da que yo llegu all en mi ltimo viaje de inspeccin. Y ese veneno estaba destinado para m! Te refieres a ese criado llamado Sherlok, del cual me hablaste? Exacto! Tambin le habl de todos los recelos de mi amigo Yal Reale. El cree que... Crea, Joy... Ya no puede creer nada! Joyce Wagner volvi a dar otro respingo, esta vez levantndose, sin comprender del t odo: Qu pasa, general Mansfield? Qu intenta decirme sobre Yal? Que ha muerto, muchacho. Aqu tengo todos los informes de la comisin que envi a la Lu na para investigar la muerte de ese criado Sherlok. Las sorpresas desagradables s e han ido multiplicando! La mano del general Mansfield sealaba unos papeles que descansaban sobre la mesa de su despacho. Joyce Wagner se acerc para coger los documentos, empezando a leer: Informe de la Comisin presidida por Claude Remy. La voz del anciano general Mansfiel d le interrumpi desde el silln frontal al que haba estado sentado el joven ingenier o: Ahrrate el trabajo, Joy. Ese Claude Remy es un buen hombre, pero llena siempre sus

informes de tecnicismos y palabras huecas. Para decir una cosa emplea mil rodeo s, aunque siempre con el afn de informar bien. Joyce Wagner volvi con todos aquellos papeles al asiento de cuero frente al viejo general y ste dijo: En pocas palabras te contar los resultados de esa comisin. Realmente es algo increble ! Lo hizo as sin omitir ninguno de los importantes detalles que haba visto la comisin de Claude Remy en la Luna y al terminar, con voz cansada remat: ...Y eso es todo, Joy. Qu te parece? Que es mucho, mi general. Si la muerte del criado Sherlok no fue casual, la del d octor Silvir y la de mi amigo Yal Reale, mucho menos. Tambin les han asesinado! Pero quin, muchacho? Quin? pareci protestar el militar. No lo s, general Mansfield: pero intuyo que tras todo esto se oculta algo realment e monstruoso. Eso de profanar las tumbas, robar los cadveres y hacerlos desaparec er, huele muy mal, seor. De pronto tuvo una idea repentina en su afn por relacionar las cosas que le ocurra n con lo que la comisin de Claude Remy haba descubierto en la Luna y dijo, como pa ra l mismo: Me gustara saber si el cadver del marido de Ada sigue an en su tumba. El anciano militar acept la idea exclamando: No es mala idea, Joy! Ordenar que lo averigen. Se levant y al hacerlo su viejo reuma se puso de manifiesto. Lo consigui al segundo intento y logr llegar hasta la mesa. All accion el visfono y cuando en la pantalla apareci el rostro de la secretaria qu e sustitua a Sandra Murray, la voz cansada del general Mansfield rog: Por favor, Tina: localceme al director general de Sanidad y pngame en comunicacin di recta con l. Es muy urgente! La voz cantarina de la muchacha lleg hasta el sentado Joyce Wagner: S, general Mansfield. Lo intentare. Cuando el general volvi a estar sentado frente al joven ingeniero astronutico, Joy ce Wagner le pregunt, agitando levemente los informes de Claude Remy ante l: Lo enviar para su estudio al Gobierno Galctico. Son ellos los que toman decisiones en casos tan serios como stos. Y mucho me temo que el puesto del gobernador y jef e de Seguridad de la Luna peligren. Opino como usted, seor: ese Pierre Uri y Denison son muy sospechosos. Se ha logrado establecer comunicacin directa con la luna? Todava no. Pero el secretario de Defensa ha enviado toda una Divisin para all para c ualquier caso de emergencia. Una Divisin es poco, mi general opin Joyce Wagner. No lo creas, Joy: van provistos de armas atmicas y en caso de que ese Pierre Uri y Denison estn tramando algo, la intervencin de esta Divisin ser decisiva. En ningn pl aneta ni satlite del Sistema Solar hay armas nucleares: es una prudente medida qu e el Gobierno Galctico tom hace tiempo. Joyce Wagner estuvo a punto de contarle la gran sorpresa que recibi cuando en la Luna, su amigo Yal Reale le present a Annie Denison, la hija del jefe de Seguridad a la que l y Sandra Murray haban visto mor ir ahogada dos aos atrs en una playa de Florida: pero consider que si bien poda esta r aquel caso relacionado con todo lo que estaba ocurriendo, nada adelantara hablnd ole de ello al cansado general Mansfield. Debido a su alto puesto en los Tallere s Astronuticos, aquel anciano ya tena suficientes quebraderos de cabeza y aquello, en el fondo era un dato suelto. Un dato suelto, pero que Joyce Wagner estaba seguro corresponda a una de las piez as de aquel rompecabezas. Por la cuenta que le tena y por la forma en que se haba visto mezclado en ello, a Joyce Wagner le interesaba mucho desenredar todo aquello. Por eso solicit de su j efe: Podra hacerme el favor de darme tambin a m unas vacaciones, general Mansfield? Le con fieso que ahora no sera capaz de trabajar en ningn plano ni proyecto. Mi puesto po dra ocuparlo momentneamente Cotten y... Ya he pensado en eso, Joy. Durante los das que has estado detenido, Cotten se hizo cargo de todo. Es un gran muchacho y tiene voluntad.

Socarrn para quitarle la solemnidad a todo lo que haba estado tratando, el anciano militar pregunt, viendo que el joven ingeniero se levantaba: No tienes miedo de que Cotten te quite el puesto? No, seor. Lo nico que me preocupa por ahora es todo lo que est pasando. Y en todo ca so, si Cotten se gana mi puesto sea en buena hora. Somos buenos amigos! Adnde vas ahora, Joy? A mi casa, a darme una ducha y a descansar un rato. Promet a Sandra cenar con ella . En el fondo, general Mansfield, slo cuando se pierde durante algunos das la libe rtad, llega uno a apreciar lo que vale. Ya le ech la caballera a Dean Masson por tu injusta detencin. Pero me contest muy dig no que, como jefe de la Polica Federal de Washington, slo hizo que cumplir con su obligacin. Los dos hombre! se estrecharon las manos mirndose franca y amistosamente a los oj os y el joven pregunt al anciano: Le molestar si le llamo para saber si el cadver de Acey Bardot sigue en su tumba, seo r? Puedes hacerlo: en cuanto consiga el permiso del director general de. Sanidad y s epa algo, te lo dir. Ir yo mismo a ver si el cuerpo del esposo de Ada Oliver sigue descansando en su fosa! Hasta entonces, general. Hasta que quieras, Joy. Y procura descansar! Te hace falta, muchacho.

CAPITULO IX Dej las ltimas instalaciones de los Talleres Astronuticos a la izquierda, enfil por la autopista nmero dos directamente hacia Washington y al segundo cruce, al mirar por el retrovisor crey observar que otro vehculo segua al suyo. Joyce Wagner se fij ms detenidamente y vio que era un ltimo modelo, con motor a rea ccin muy capaz de adelantar al suyo. Pero, aunque l aminor la marcha colocando el a utomtico, el vehculo que vena detrs del suyo debi hacer lo mismo. O me est siguiendo alguien o yo estoy obsesionado y me lo figuro, pens. Decidi parar del todo y hacerse a un lado de la autopista: el vehculo sospechoso p areci vacilar, pero al poco paso como una exhalacin ante l perdindose al poco en la cinta de la carretera. Joyce Wagner respir hondo y ms tranquilo y reanud la marcha, pero dio un gran rodeo para llegar a su casa. Al bajar frente a su residencia vio otra vez al vehculo estacionado entre otros e n uno de los aparcamientos. Molesto, avanz decidido hacia l y comprob que estaba va co. Entre la gente que pasaba era muy difcil identificar a los propietarios. Se en cogi de hombros y dos minutos despus suba en el ascensor hacia su apartamento. El chico del ascensor le sonri como otras veces y al quedar solos en el trigsimo n oveno piso le susurr, confidencial: No hace mucho, una seorita me pregunt por usted. Haba picarda en los ojillos del much acho, que aadi, guiando uno: Era muy guapa, seor Wagner! Joyce Wagner prefiri adoptar una actitud confidencial y pregunt: Cmo era? Rubia o morena? Castaa, seor: con unos grandes ojos pardos. Y muy elegante! Joy Wagner tuvo una idea que rechaz al instante. Ada Oliver!, pens. Su lgica le dijo que no poda ser, de ninguna manera, su antigua amiga de estudios en la Universidad. Ada Oliver, la esposa del asesinado profesor Acey Bardot, haca ya unos das que estaba en la crcel federal de Washington. Y ahora, por lo que le haba dicho el general Mansfield, con toda seguridad despus de morir asesinada o su icidarse, estara sobre el fro mrmol del depsito penitenciario. Todo lo ms, si se haban dado mucha prisa, enterrada ya en el cementerio del penal. Pero tambin pens que deba contestar al muchacho del ascensor y al llegar a su plant a, tras darle una buena propina habl en voz alta: Conque castaa, con ojazos pardos y muy elegante, verdad? S, seor. Y pareca algo nerviosa. Qu hiciste cuando te pregunt por m? La sub hasta aqu, seor. Le indiqu la puerta de su apartamento. Bien hecho, muchacho. Siento no haber estado en casa. Ella tambin pareca sentirlo mucho, cuando la recog en otro viaje. Me dijo que le lla mara por telfono. Gracias. Gracias a usted, seor Wagner. Buenas noches! * * * En la ducha, dejando que el agua fra tonificara su cuerpo, Joyce volvi a pensar: Castaa, con ojos pardos y muy elegante... Quin puede ser y qu diablos quiere esa muje r de m. El telfono son cuando se dispona a dormir. Lo confundi primero con el despertador, q ue lo haba colocado en hora para no llegar tarde a la cita que tena con Sandra Mur ray. Al fin se incorpor y pregunt con desgana: Joyce Wagner. Quin es? Una voz muy conocida le lleg al tmpano a travs del auricular, dejndole helada la san gre. No me conoces, Joy? Soy yo. Ada Oliver. Trag saliva antes de poder volver a hablar, cruzndole mil pensamientos por la cabe za. S, claro, Ada... Claro que conozco tu voz! Qu quieres y desde dnde me llamas? La inconfundible voz de Ada Oliver llegaba ntida y clara a su odo: Te llamo desde una cabina pblica, Joy. Necesito hablarte! El tambin necesitaba hablar con Ada Oliver. Llevaba das deseando hacerlo y cuando le inform el general Mansfield que haba muerto, sinti que nunca ms volvera a hacerlo.

Sin embargo, ahora... Tena mil preguntas en la punta de la lengua, pero slo acert a decir: Has venido no hace mucho a mi casa, Ada? S, Joy: el chico del ascensor me dijo que no estabas. Joyce Wagner se pas la mano l ibre del auricular por los ojos y solt la pregunta que crea ms lgica: Cmo es que te han soltado, Ada? Cmo es que andas libre por ah? La respuesta no fue lgica y le confundi todava ms. No me han soltado, Joy. Ellos..., ellos creen que sigo all. All? Dnde diablos es all, Ada, por favor? La voz de la mujer tard algo ms en llegar, hasta decir: En el cementerio. Enterrada en el cementerio. Joyce Wagner sinti fro en la espina dorsal. Pero, tambin sinti furor y agarrando con las dos manos el auricular, grit, irritado: No estoy para bromas de mal gusto, Ada! Somos amigos de muchos aos y me enorgulleca de ello! Pero debes estar loca de remate! Sabes que me has metido en un buen lo? Y ahora... Ahora me dices que no te han soltado de la crcel, pero que ests libre. Y aade que ellos creen que sigues all. Enterrada en un cementerio! Quieres explicarme d e una condenada vez todo lo que significa esto? Es cierto que te suicidaste, o te asesinaron, has estado muerta? Nueva pausa en la voz de la mujer, hasta que lleg casi como un tenue susurro una afirmacin que an encresp ms a su ya irritado comunicante: S, Joy. He estado muerta. He estado enterrada y ahora... ahora... Basta de sandeces, Ada! Dime dnde ests y voy para all. En la bifurcacin de Lincoln Street y Park Avenue: tras un kiosko de peridicos y rev istas que hay junto hay una cabina telefnica. Pero no debo esperarte aqu! Por qu no? Pueden reconocerme, Joy! Nadie debe saber que he resucitado. Sentndose en la cama revuelta, con el auricular pegado materialmente al odo, Joyce Wagner abri mucho la boca al exclamar: Cmo? Que has resucitado? Ya te lo explicare luego todo, Joy. Recuerdas dnde nos veamos antes de que me casara con el pobre Acey? S, Ada. Lo recuerdo perfectamente! Pues te espero all. No faltes, por favor! El clic del telfono le anunci que Ada Oliver haba colgado. Bueno, Ada Oliver... O un fantasma? Porque el perplejo Joyce Wagner, en pijama y sentado en la cama, qued tan confuso , tan anonadado que no se senta capaz de reaccionar. Fue al quedar as, con el auricular descolgado, cuando comprendi que la extraa conve rsacin telefnica haba sido escuchada por alguien ms que l. Nerviosamente aplic otra ve z el auricular al odo y pudo escuchar una voz pastosa e impersonal que comentaba con otros: Hicimos bien en interceptar el telfono de ese pjaro, jefe. Ha tenido una conversacin muy rara con una chica llamada Ada. Al parecer le quiere gastar una broma! Le di jo que haba muerto, que la haban enterrado, pero que estaba vivita y coleando... Re sucitada! Algo ms lejana, Joyce Wagner alcanz a distinguir una voz que ordenaba: Dgale al teniente Morley que siga a ese Joyce Wagner, para ver quin es esa bromista . Muy despacio, para que no se dieran cuenta que l a su vez les haba odo tambin, Joyce Wagner colg el auricular y se incorpor sobre el lecho. Se visti velozmente mientra s deca para s: La polica tiene intervenido mi telfono. Claro, me soltaron en libertad provisional, pero an sigo siendo sospechoso para ellos. Menos mal que Ada no dio el nombre de la cita. Slo ella y yo conocemos el sitio donde antes nos veamos. Tengo que dar es quinazo a esos sabuesos y ver si es cierto que no ha muerto, que est fuera de la cr cel y que ha... ha.. Ha resucitado! Caz al vuelo el sombrero al pasar por el perchero y ya fuera, cuando ante su llam ada acudi el muchacho en el ascensor, le pregunt: Por dnde saldras t del edificio si quisieras que alguien que te espera en la puerta n

o te viera? Eso es fcil, seor Wagner. Utilizara la escalera de servicio. Me quieres guiar? El billete que Joyce Wagner tena en la mano le ayud a decidirse al muchacho que le indic, saliendo del ascensor y cerrndole: Venga por aqu. Utilizaremos el montacargas. Mientras bajaban, el ingeniero crey oportuno reconocer, por decir algo: Eres un chico listo, muchacho! Bah! No tiene importancia, seor Wagner. Las mujeres se ponen pesadas a veces y los hombres tenemos derecho a darles esquinazo. Este piensa que huyo de la mujer que vino a buscarme antes, dedujo Joyce Wagner an te el comentario del empleado. Mejor. No ser yo quien le desengae. Puso cara de circunstancias encogindose de hombros, remachando: S... Tengo otra cita y ella no debe verme. Cuando en el montacargas descendieron hasta el stano, el hombre pregunt al muchach o: Por dnde se sale? Por el parking, tiene cinco plantas y si toma esa direccin ver que enlaza con el mo nocarril que va hacia Hurtingtown. Hacia Hurtingtown has dicho? S, seor Wagner, los trenes vienen cada cinco minutos. Esto es estupendo, muchacho! Realmente estupendo! Precisamente yo tengo que ir haci a Hurtingtown! A su otra cita, seor? T lo has dicho. A la cita ms sensacional que le puede esperar a un hombre! Joyce Wagner sigui la direccin que le haba indicado el avispado empleado, para lleg ar a las galeras por donde pasaba el veloz monocarril que le llevara a Hurtingtown , lugar donde, algunos aos atrs, haba pasado algunas tardes con su buena amiga Ada Oliver. Slo que ahora las cosas eran muy distintas.

CAPITULO X Ada Oliver estaba sentada en el mismo banco que, siete aos atrs, utilizaba para es perarle y regresar los dos juntos a Washington cuando l sala de la academia de ing enieros de Hurtingtown. Joyce Wagner no pudo evitar un estremecimiento al pensar fugazmente la cantidad de cosas que haban pasado desde entonces. Sin embargo, all pareca todo seguir igual y hasta Ada se levant con la misma pronti tud del viejo banco, cuando le vio avanzar cruzando la calle hacia el jardincill o. Procur olvidarse de lo que no haca mucho los dos haban hablado por telfono y la mir f rancamente a los ojos grandes y. pardos, aprisionando con las suyas las dos mano s de la mujer, que tambin le sonri. Hola, Ada. Cmo ests, pequea? Me gustara poder decirte que bien, Joy. Pero no es as! Te encuentras mal? No, no es eso. De salud estoy bien. Pero muy preocupada! Solt una de sus manos para guiarla al banco nuevamente. El pequeo jardincito daba a una glorieta con un estanque, en donde por las maanas, muchas palomas se baaban y beban. Ahora las sombras de la noche ocultaban los contornos del Jardn Botnico en el que aos atrs haba estudiado Ada Oliver, pero los dos saban muy bien que el edifi cio segua all. La calle quedaba lejos, apartada, y el pequeo Jardn pareca un oasis de paz hasta el que apenas llegaban los ruidos del trfico y la gente en su constante ir y venir. Una vez sentados en el viejo banco Joyce Wagner cruz las piernas y ofreci un cigar rillo a la mujer. Cuando se lo encendi pudo observar que a Ada le temblaban los l abios y las manos. Fro? se limit a decir. No, Joy. Miedo! A qu, Ada? Miedo a qu? Le contest a la tercera bocanada de humo azul y denso, aromtico: Miedo a ellos. Les promet que no le dira nada a nadie. Lo promet solemnemente, Joy! Joyce Wagner mir la esfera luminosa de su reloj y mentalmente se dijo que era la hora de su cita con Sandra Murray. Pero quera aclarar las cosas de una vez con Ad a Oliver y arrellanndose en el banco arroj la punta del cigarrillo hacia el estanq ue proponiendo, pausadamente: Vayamos por partes Ada. He venido a charlar contigo porque es preciso que aclare muchas cosas. Pero lo vamos a hacer por orden para no perdernos en un mar de con fusiones. De acuerdo? Como t digas, Joy. En primer lugar dime una cosa: asesinaste a tu esposo? S... o no? No, Joy! Yo... El la ataj con un movimiento enrgico de sus manos. Insista en que no deban los dos p erderse en un mar de explicaciones y por eso repiti: Los comentarios despus, Ada. Ahora slo quiero que contestes a mis preguntas de una forma lo ms concisa posible. Vamos por la segunda: asesinaste a Claney Turner? Tampoco! Fue l quien me llam a su casa aquella maana. Yo no le ech nada en el caf! Est bien; te creo. Me consta que a m no vas a mentirme. Y ahora perdona que en mi p regunta sea tan directo: ests o no enamorada de m? Ada Oliver pareci turbarse un instante, pero la oscuridad de la noche le ayud en s u vacilacin. Termin de fumar arrojando al estanque tambin el cigarrillo y su voz so n segura al decir: S, Joy. Siempre he estado enamorada de ti. Pero de una forma un poco romntica, aniad a. Incluso Acey lo saba y me comprenda. Perdona, Ada: yo siempre lo he ignorado. Y por qu lo saba tu esposo? Acey era un hombre excelente, todo bondad. Muchas veces me oa hablar de ti, de cua ndo nos conocimos estudiando en la Universidad y de cuando yo te esperaba aqu, en este banco hasta que t salas de la academia de ingenieros, y lleg a deducirlo. Hizo una pausa antes de aadir, volviendo al hilo de los recuerdos: Pero Acey no era un hombre celoso. Creo que incluso te tena simpata al escucharme l as cosas que le explicaba de ti.

Eso es nobleza de corazn, Ada. Bien: vayamos a otra cosa. Qu hay de ese Claney Turne r? Era el ayudante de mi esposo. Un excelente fsico nuclear. Acey tambin le apreciaba mucho. Y su ayudante a l, tu marido? Claney Turner era un hombre fro, calculador, incapaz de alterarse por nada. Pero c reo que tambin estimaba a Acey. Los dos se compenetraron muy bien en el trabajo. A ti te aprecia tambin? No estaba enamorado de ti? Ada Oliver le mir fijamente con la sorpresa en sus ojos pardos, apenas distinguidos en la oscuridad por el hombre: Quin, Claney? Oh, no! Era un hombre fro, incapaz de emociones. Adems, me doblaba la ed ad, me admita como un mal inevitable en la vida de su profesor y maestro, mi espo so. Pero, siempre fue corts y amable conmigo: A veces salamos juntos los tres, a c enar o a cualquier sitio. Pero pocas veces, Acey prefera el laboratorio a su hoga r... Joyce Wagner encendi otro cigarrillo, meneando la cabeza dubitativamente. Cada vez entiendo menos de esto, Ada: si Claney Turner no estaba enamorado de ti ni te odiaba, por qu diablos te acus de asesinarle y me meti en el lo a m, si ni siqui era lleg a conocerme personalmente? Creo que si me dejas ahora hablar a m comprenders muchas cosas, Joy. El la invit, con un gesto brusco de su mano. Empieza, a ver si me haces comprender todas las barbaridades que me has dicho por telfono. Me creers si te digo que no s an cmo diablos puedes estar sentada aqu, junto a m en este banco, cuando deberas estar bien encerradita en la prisin, despus de fir mar tus declaraciones confesndote culpable? Ten paciencia y lo comprenders todo. Pero oigas lo que oigas no me interrumpas. Yo slo te puedo contar lo que s, Joy. Adelante! Soy todo odos. Ante todo dime una cosa: crees en la resurreccin, Joy? Joyce Wagner se encogi de hom bros. Bueno..., pues... S! S creo en la resurreccin, Ada. Recib mi educacin religiosa y... u viene eso ahora? Es que no me refiero a la resurreccin de todos los muertos el da del Juicio Final. Quiero decir si crees que es posible una resurreccin cientfica, provocada por la c iencia de los hombres. Joyce Wagner mir a su interlocutora muy serio, recostndose en el respaldo del banc o que ocupaban los dos, para observarla ms fijamente. En la oscuridad de la noche ella sostena su mirada y l movi varias veces los labios antes de acertar a decir: Desde un punto de vista mdico, cientfico... No s, Ada... No s hasta qu punto eso podr legar a ser posible. Se han dado algunos casos de personas a las que se las crea muertas y que despus, con unos masajes en el corazn o con... Ellos lo han conseguido, Joy... Y en todos los casos! Desde que acudi a la cita Joyce esperaba que abordaran aquello, pero los dos lo haban estado dilatando. Ahora el problema estaba all y lo mejor era enfocarlo valientemente. Por eso quiso saber: Ellos, Ada...? A quin te refieres? A los Ciudadanos... Se llaman as. Ciudadano lo es todo aquel que vive en una ciudad: fue un calificativo muy emplea do hace siglos, cuando la Revolucin Francesa en 1789. Ellos son ciudadanos de Amaltea XII, la Luna ms pequea y ms distante de los doce satli es que giran en torno al planeta Jpiter. Joyce Wagner se inclin sobre la mujer, aprisionando con una de sus manos la mueca derecha de Ada Oliver: Qu ests diciendo, Ada? Amaltea XII es un diminuto punto perdido en el espacio. Jpiter est a quinientos ochenta y cuatro millones de kilmetros de nosotros. Si no hemos encontrado vida orgnica all, cmo puede haberla en la ms pequea de sus doce lunas? Esta hablando de seres extraterrestres? No, Joy... Te estoy hablando de hombres y mujeres como nosotros. Seres que han na cido en la Tierra, pero que si han muerto aqu o en cualquier otro planeta del Sis tema Solar, son resucitados all, en Amaltea XII. Resucitados por quines? Por Ellos, Joy... Por los ciudadanos...

Joyce Wagner procur calmarse y no dejarse arrastrar por su carcter impulsivo. Solt el brazo de la mujer y se le ocurri decir, algo infantilmente: Si no lo veo no lo creo, Ada. Todo eso son cuentos trtaros! Pues lo ests viendo, amigo mo. Yo soy un ejemplo vivo! Quieres desconcertarme? Vuelves a insinuar que has estado muerta y alguien te ha re sucitado? As es. Cmo crees si no que podra estar aqu contigo charlando? Mi celda en la Prisin Fe deral era muy segura. No habra podido escapar! Joyce Wagner se prometa a si mismo una y otra vez no alterarse, pero las cosas qu e le deca Ada Oliver le hacan olvidar su propsito. No obstante, una vez ms logr calma rse y admiti: De acuerdo, Ada. Cuntame cmo pas todo. Me gustara orlo! Fue muy sencillo. Vino a verme el ciudadano de primera Dorenko Ebrasko. Quin es ese tipo? Un especialista en enfermedades nerviosas. En la prisin me senta muy inquieta y tena los nervios a flor de piel. Me puso una inyeccin y estuvimos hablando mucho: res ult una persona muy simptica, con un profundo conocimiento humano. Por un instante Joyce Wagner pens en todo lo que habra tenido que soportar su buen a amiga, acusada de doble asesinato injustamente, y tomando sus manos se apiad: Pobre Ada! Ha debido ser horrible para ti y es natural que encontrases simptico al primero que se acercase a ti, para comprenderte y consolarte. Te equivocas, Joy. Ese hombre, el ciudadano Dorenko Ebrasko, no me consol. Ms bien me habl de la muerte de que slo era un trnsito hacia otra vida y de que... Tiene vocacin de sacerdote? Tampoco: simplemente me expuso, de una manera lgica y fra, lo que me esperaba. Un l argo proceso, acusacin tras acusacin, pero al final, una irrevocable sentencia de muerte, ya que todo estaba contra m. Si aceptaba eso mi muerte era definitiva, o en el mejor de los casos una condena de muchos aos, que es otra forma peor y ms do lorosa de renunciar a la vida, a todo lo que ella nos puede ofrecer. Y si no lo aceptabas? Me quedaba el camino que l me ofreca. Morir y luego resucitar, tal como haban hecho otros. Horrorizado, Joyce Wagner se llev ambas manos a la cabeza y casi gritando exclam: Y t creste en ese hombre? Me dio pruebas, Joy. Qu clase de pruebas? El mismo es otro resucitado. Cmo lo sabes? Adems, me trajo unas cintas magnetofnicas grabadas con las voces de mi esposo, de C laney Turner y de una buena amiga ma que muri hace tiempo ahogada y que ahora vive tan feliz con su padre, en la Luna. Impulsivamente Joyce Wagner se llev la mano a la frente y se dio una fuerte palma da. Observ que Ada Oliver le miraba muy extraada y antes de que ella hablase l excl am: Atiza! Esa chica se llama por casualidad Annie Denison? S, Joy. Cmo lo sabes? Vaya, vaya, vaya! A qu voy a terminar por creer en tu historia de resucitados? Es un hecho, Joy. Yo estoy hablando contigo y he muerto. Me enterraron! Calma, Ada, calma, por favor. Creo que me va a estallar la cabeza! Estbamos en que ese ciudadano de primera que te visit en la prisin te dio a elegir: si le hacas cas o y seguas todas sus instrucciones, l... ellos, te resucitaran. No es as? Ms o menos, con la diferencia que los argumentos de Dorenko Ebrasko son convincent es. Por qu resultaron tan convincentes para ti sus argumentos? Ya te he dicho que o la voz de mi esposo, la de Claney Turner y otras personas que estaba segura haban muerto. Esas grabaciones pudieran haberlas hecho antes y luego amaarlas. Es una cosa muy fci l! Se quitan o se aaden palabras a la cinta magnetofnica, que se han dicho en otro pasaje de la conversacin. No cuando toda esa conversacin se refiere al pasado, al hecho en s de la muerte suf

rida y a la posterior resurreccin, Joy. Y no vas a decirme ahora que confund la voz de mi marido! De acuerdo, Ada. Qu te deca tu esposo? Que hiciera caso de Dorenko Ebrasko y que pronto me reunira con l. Viviremos otra v ida mucho mejor y en otro mundo... En Amaltea XII. No es as? De momento s. Es all donde nos van concentrando. Hasta cundo, Ada? No lo s, Joy; llevo muy poco tiempo siendo uno de ellos. Lo nico que s es que estaba d esesperada, que no poda elegir y que me horrorizaba la idea de ser condenada por esos crmenes que no comet. Dorenko Ebrasko me ofreca la posibilidad de poder vivir. .. Djame adivinar ahora... Y te bebiste el lquido que el muy bribn te llev bien escondido a la celda! A que s? S. Eso hice! Y ya ves que estoy viva, Joy. Perdona, pero oficialmente ests muerta. A m me dio la noticia el general Mansfield. Y qu me importa que me crean bajo tierra? As he terminado con todo aqu, en este mund o y en esta sociedad que me ha tratado tan mal, que ha sido tan injusta conmigo. En Amaltea XII vivir mejor. O en cualquier otro sitio! Pero no con la mancha de ha ber sido juzgada por asesina! Todo eso est muy bien, pero por simple curiosidad se me ocurre preguntarte ahora. Q u sentiste mientras estuviste muerta, en el ms all? Nada, Joy. Absolutamente nada! Despus de beber ese lquido me qued como dormida y slo s que despert en casa de Dorenko Ebrasko. Ellos me han explicado que me enterraron y que no les cost mucho trabajo sacarme de la tumba: el cementerio de la prisin es t fuera del recinto de los muros. Joyce Wagner hizo un gesto vago, comentando: Claro! Quin puede sospechar que los muertos andan soltando mentiras por ah, como t? Na ie! No me crees an Joy? Me cuesta mucho trabajo, pero debo hacerlo. S de cosas muy extraas que han pasado e n estos ltimos das, que encajan perfectamente con todo eso que me has contado. Por ejemplo: sabes que en la Luna no se ha encontrado ningn cadver en las tumbas? Todos haban sido robados! Son ellos, Joy. Los ciudadanos. Y para qu diablos quieren esos cadveres? Estn formando una sociedad. Cuando todo est a punto en Amaltea XII, Dorenko Ebrasko dice que pedir un planeta para todos nosotros al Gobierno Galctico. No estar mal eso! Y pueden resucitar a todos los muertos? No. Slo a los que hace pocos das han fallecido. Un grupo de cientficos han descubier to las frmulas para regenerar las partes daadas del cuerpo humano. Soy ingeniero y no entiendo mucho de medicina, Ada, pero... Cmo es posible eso? Una vez se apaga en el cuerpo el soplo de la vida. El soplo de la vida sigue latente, Joy. El concepto de la muerte que se tena hasta ahora resulta anticuado. Es como una de esas astronaves que t diseas: si le quita s los motores, toda ella queda sin vida, sin poder moverse: pero cuando la reparas o le pones otro motor, nuevamente puede llevarnos por los espacios siderales. E n el cuerpo humano el motor principal es el corazn, por regular la corriente sang unea; pero si este motor se para, puede repararse y cambiarse por otro y entonces todo sigue igual. Feliz hallazgo el de esos hombres, que no me explico cmo no lo han puesto al servi cio de toda la humanidad. Eso hace pensar que sus planes son exclusivistas, de g rupo nada ms. Esto sin contar que utilizan medios reprobables para resucitar ms ta rde a los que ellos asesinan. Entre ellos a tu propio esposo! Ada Oliver no contest. Volvi a temblar y el extremo encendido de su cigarrillo le indic en la oscuridad de la noche a Joyce Wagner que era as. La pequea lucecita roj a oscilaba junto al rostro de ella y el hombre volvi a hablar al poco. O acaso te han dicho qu motivos tuvieron para asesinar a tu marido? Con voz apagada, al fin Ada Oliver pudo hablar: De eso me enter despus, cuando ya les deba a ellos esta nueva vida que late en m.

La sinti estremecerse junto a l en el banco, rodeados por las sombras de la noche. Y con un hilo de voz terminar diciendo: Que late en m, pero que pronto se extinguir tambin, porque... Porque les he desobedec ido! Me he sublevado!

CAPITULO XI Precavidamente dieron mil rodeos y vueltas hasta tener la seguridad de que nadie les segua. Cuando llegaron frente al edificio donde viva Sandra Murray ya eran ms de las tres de la madrugada y la calle estaba solitaria. Joyce Wagner no tena las llaves del portal y no quera llamar la atencin del vigilante. El hombre poda empez ar a hacer preguntas, que tanto a l como a la asustada Ada Oliver no les interesa ban. Decidi forzar la cerradura y minutos despus, furtivos como dos ladrones, los dos s uban en el ascensor hacia el apartamento de la muchacha rubia. Joyce pens mientras pulsaba el timbre que Sandra no iba a recibirles muy bien: El plantn haba sido de muchas horas y adems, por si esto fuera poco, se presentaba en su casa con una fo rzada invitada que se llamaba nada menos que Ada Oliver. Una bonita papeleta! Pero cuando Sandra Murray abri envuelta en su bata de bao y con todos los cabellos mojados, al verlos plantados ante ella se limit a invitar, con divertida sonrisa : Adelante, pareja, adelante! Dios los cra y ellos se juntan! Sois tal para cual! Medrosa, Ada Oliver vacil, pero Joyce Wagner tir de un brazo de ella y la oblig a e ntrar. Aunque una vez cerrada la puerta prest toda su atencin a la mujer rubia y p regunt, muy extraado: Te estabas duchando ahora, Sandra? S, Joy. Acabo de llegar a casa. Cmo? Que acabas de llegar ahora? Dnde has estado, Sandra? Ada Oliver les observaba discretamente apartada de ellos y vio a la muchacha rub ia con los brazos en jarras ante Joyce Wagner, aclarndole: Un tipo me invit a cenar esta noche. Quedamos en que me vendra a recoger aqu y el mu y fresco no lleg. Pas dos horas terribles hasta que otros dos tipos llamaron a mi puerta. Abr y el ms guapo dijo que era el teniente Jean Morley de la Polica Federal de Washington y para demostrarlo el ms bajito me ense su credencial. Sigue! invit, no menos furioso Joyce. Preguntaban por ti, por tener yo la desgracia de haber sido tu novia... Alto ah, nenita! Has dicho haber sido? As es, monn. En pasado! Adelante, qu queran saber esos sabuesos? Por lo visto les diste el esquinazo. Estaban esperando verte salir de tu casa, pe ro t te esfumaste por la chimenea. No fue por la chimenea, pero sigue. Dieron mil vueltas por la ciudad y al no localizarte, el ms bajito tuvo la luminos a idea de que como yo era tu novia, podas haber venido aqu. Sealando a Ada Oliver el hombre dijo: No pude venir, cuando termines te explicar. No tienes nada que explicarme, Joy. Yo estaba aburrida y como ellos tambin, le dij e al polica ms guapo si me invitaban a cenar. Y ya ves, hemos estado bailando y div irtindonos por ah hasta ahora! Furioso, Joyce Wagner mir su reloj de pulsera: Hasta las tres de la maana, Sandra? Oh! Por m habramos estado ms; pero cuando ellos se convencieron de que no daran contig o por ms vueltas que dieran, se termin el llevarme de un sitio a otro y me trajero n a casa. Los muy...! Ya le dir yo a ese teniente Jean Morley! No tienes que decirle nada. En el fondo me usaban como excusa para buscarte a ti. Sandra Murray se dign mirar a la mujer que les escuchaba y aadi: Y por lo visto te buscaban por un motivo bien justificado. Cmo lo hizo usted, rica? Ada Oliver recul dos pasos viendo a la muchacha rubia avanzar hacia ella y sealndos e a si misma pregunt: Yo? Cmo hice el qu? Fugarse de la crcel! Por lo visto fue una comedia por todo lo alto. Esos policas me han dicho que se suicid usted y que la enterraron, pero por lo que veo debi ser su doble la que muri. Le cost mucho dinero convencer a otra pobre mujer para que muri era por usted?

Joyce Wagner avanz hacia las dos mujeres, deseando evitar una discusin: Basta ya, Sandra! No tienes ningn derecho para ofender a Ada! S, claro. Defindela! Ya lo he dicho antes: tal para cual. Ella se confiesa autora de esos dos crmenes, a ti te dejan en libertad provisional y t pagas el favor ayudndo la a huir. Y todos creyendo que la pobrecita est bien muerta! Me gustara saber cmo lo habis conseguido! Agotada por la tensin de aquella noche y los terribles acontecimientos de los ltim os das, Ada Oliver se dej caer sobre una de las butacas que adornaban el coquetn ap artamiento de Sandra Murray, que grit furiosa: No manche mis muebles, asesina! Levntese de ah! Joyce Wagner se cruz ante ella sujetnd la, mientras tambin gritaba: Dije que basta, Sandra! Escchanos primero y luego juzgas! preprate a or cosas muy gord s! No tengo por qu escuchar vuestras justificaciones. Estoy en mi casa y ahora mismo llamar a la polica. Diantre, Sandra! No llamars a nadie! He trado esta mujer a tu casa, porque necesita n uestra ayuda. Sandra Murray mir al hombre de arriba abajo, diciendo: Pides demasiado a las mujeres que te han querido, Joy. A ella que mate a su espos o y a m... Te ests portando como una nia celosilla, cario. Cuando escuches todo lo que me ha co ntado Ada, cambiars de opinin. Las manos crispadas sobre los odos, pataleando nerviosa y todos los cabellos revu eltos y an mojados por la ducha, la muchacha rubia grit: No me llames cario, bribn! Te odio! Ada Oliver, algo repuesta de su momentneo desfallecimiento, crey oportuno interven ir: Debe calmarse, seorita Murray. Nada de lo que piensa existe entre Joy y yo. Slo le rogamos los dos que nos deje explicarle y entonces comprender. Con gran esfuerzo, la duea de la casa pareci dominarse y, sentndose sobre el sof y a rmndose de paciencia propuso: Est bien; pueden empezar cuando quieran, pero procuren que todo sea lgico para que pueda crermelo. Vio al hombre cambiar una mirada con la mujer de cabellos castaos y al fin l dijo: Bueno, Sandra. Creo que todo lo que te vamos a contar no te parecer muy lgico. Pero te aseguramos que s es la verdad! Ya empiezas con tus tapujos y evasivas, Joy? Es que... Te lo advierto porque as, a lo primero, te costar creerlo. T tienes un pico de oro, cuando quieres. Intntalo! Pues ah va, Sandra! Y entre los dos le contaron lo que pasaba. * * * Mientras preparaba caf para los tres, Sandra Murray musit desde la cocina: O estis locos los dos, o lo estoy yo por creeros. Una de dos! Hay algo que puede demostrar que todo esto es cierto, seorita Murray dijo Ada Olive r, desde el sof. La duea de la casa ya vena con el caf humeante e inquiri: Y es...? La casa de Dorenko Ebrasko. Me acuerdo perfectamente de las seas. All es donde me.. . me... S; ya s. Donde la resucitaron. En mi caso fue fcil: un masaje exterior al corazn para reactivar su funcionamiento, tras administrarme unas inyecciones cuyo tratamiento debe durar unos cuatro mes es. An algo incrdula, mientras les serva el caf inclinada sobre Ada Oliver la muchacha r ubia pregunt: Si es as, si deber seguir ese tratamiento mdico, por qu se escap de esa casa? Casualmente, por un descuido de los hombres que me llevaron all, me enter de algo h orrible. Crean que segua inconsciente y empezaron a hablar. No s cmo pude fingir que an dorma!

Joyce Wagner tuvo que apresurarse a coger el platillo y la taza de caf que tembla ba en las manos de Ada Oliver. A su vez la duea de la casa ayud al hombre a dejarl os en la bandeja y propuso, solicita: No hable ms si est cansada, Ada. Puede dormir en mi cama si lo desea. El ofrecimiento pareci excitarla, sacndola de su nuevo desfallecimiento: No! No! Deben saberlo todo! Es preciso que lo sepan. Antes no pude seguir contndoselo a Joy, porque me sent mal y l me dijo que debamos venir aqu. Si te encuentras con fuerzas, sigue, Ada. Hay que tomar una decisin intervino Joyce . S, Joy. Hay que destruirles, antes que sigan con sus diablicos planes! T los conoces? Slo en parte. Hablaban de formar una lite superior que gobernara a todos los dems. Est divididos en ciudadanos de primera, de segunda y de tercera: luego viene la masa , la que hace los trabajos ms duros y a los que no administran ms inyecciones para que sigan viviendo una vez han terminado la labor que les han asignado. Pero de lo que estn faltos es de tcnicos, de ingenieros, de cerebros superiores... Vivamente interesado, Joyce Wagner rog: Sigue, Ada! Sigue, por favor! Uno de ellos deca que deban emprender una campaa para que los hombres ms destacados f ueran muriendo de las formas ms diversas, para luego hacerlos suyos. Por lo visto llevan ya muchos aos obrando en la impunidad, porque nadie sospecha que pueden h acer resucitar a los cadveres de los hombres que eligen. As han ido ocupando mucho s puestos clave, solamente con trasladarlos de un pas a otro. Sandra Murray excla m: Pero eso es horrible! As llegara el da en que el mundo estara regido por cadveres vivi ntes. Lo malo es que en algunos sitios, ya lo estar opin Joyce. Claney Turner era uno de ellos sigui la mujer de cabellos castaos . Cre or que en un pr ncipio se llam Len Tkruschine; muri cuando instalaba un reactor atmico en una centra l del Gran Can del Colorado, pero le hicieron resucitar. Entonces fue cuando apare ci por aqu y entr con una recomendacin al Laboratorio Central que diriga mi esposo. A l pobre Acey le mat l y luego bebi el lquido que agarrota por unos das el corazn. O sea, que muri por segunda vez. No es as, Ada? quiso asegurarse el joven ingeniero. S; pero saba que slo por un par de das. Ya haba sufrido una experiencia y tena la segu idad de que resucitara. Por qu obr as? pregunt Sandra Murray. Era parte de un plan bien estudiado. Aquella maana me llam a su casa para ms tarde e scribir la nota en la que me acusaba de su muerte, mezclando a Joy para que tamb in le sentenciaran. Pero por qu? grit la muchachita rubia, agarrando con sus manos las del hombre. Tambin le quieren. Necesitan un ingeniero astronutico como l. Por lo visto tienen gr andes planes. Ahora me explico muchas cosas suspir Joyce Wagner . Entre ellas, los tres atentados q ue sufr en la Luna. A toda costa queran matarme para luego, una vez en la tumba, d esenterrarme y someterme a su medicacin. Todo eso es repugnante dijo Sandra. Pero efectivo, cario. Quin puede sospechar que son utilizados los muertos, devolvind oles a la vida? Me gustara saber cuntas tumbas vacas hay ahora por el mundo. Podis asegurar una cosa: todos los hombres que mueren de una forma casual, natural o provocada, que tengan algn valor positivo en las distintas profesiones o comet idos que han desempeado, son una tentacin para ellos. Lo necesitan! Ada tiene razn. Y si los necesitan es porque tienen grandes planes para el futuro. De momento, hasta que estn seguros de su total obediencia y agradecimiento por hab erles devuelto a la vida, los concentran en Amaltea XII sigui informndose Ada Olive r. Y por qu en Amaltea XII? quiso saber Sandra. De las doce lunas de Jpiter, es la ms pequea y la ms lejana. Est a 22.523.000 kilmetro del planeta y casi carece de inters desde el punto de vista de explotacin. All no se hacen casi viajes de inspeccin y los hombres que estn al frente de Amaltea XII son de ellos. Aunque a todos los que devuelven a la vida les hacen llamarse ciud

adanos de Amaltea. Siempre prctica, con un sentido exacto de las cosas..., Sandra Murray se levant di rigindose hacia el telfono: Opino que ya hemos charlado bastante, amigos. Qu tal si informo al teniente Jean Morley de todo esto? Amoscado, Joyce Wagner la sigui preguntando a su vez: Por qu precisamente a ese tenientillo, Sandra? En unas horas os habis hecho tan bueno s amigos? No seas nio Joy. Te he dicho que si me invitaron a llevarme por ah fue con la excus a de buscarte. Y yo les acompae, por si te encontraba! No estaba la noche para cenas, bailes o cabaret, nenita. Ada y yo estuvimos charl ando sentaditos en un banco de un jardn pblico. Qu romnticos! Veo que an conserva usted el humor terci Ada Oliver, sin levantarse. No hagas caso a Sandra. Con tal de demostrarme que me quiere y sigue enamorada de m, es capaz de todo. El hombre volvi a llevar hacia el sof a la muchacha rubia, aad iendo tras una pausa: Ya haba pensado yo en avisar a la polica, cario. Pero luego deseche la idea. Por qu, Joy? Esos hombres pueden... Piensa un poco. Qu prueba tenemos contra ellos? Tenemos a Oliver! Te parece poco? Oficialmente Ada es una mujer procesada, que estaba en la prisin y que ahora est aq u. Aunque explicase su fantstica historia, nadie la creera. T y yo la hemos credo, Joy. Puedo dar las seas de la casa de Dorenko Ebrasko Me acuerdo bien! terci Ada. A estas horas, ninguno de ellos estar all. Al notar tu fuga habrn tomado muchas prec auciones. Eso no vale, Ada. Entonces, Joy... Maana haremos algo mejor. El Departamento de Defensa intervendr. Lo pondr en movimien to el general Mansfield! Dirigindose a la mujer de cabellos castaos y ojos pardos, Sandra Murray la tranqui liz: Joy ha tenido una buena idea. El general Mansfield es un buen amigo nuestro. Ahor a deba descansar usted un poco. Me temo que no podr dormir, seorita Murray. Estoy muy nerviosa. Muy nerviosa y mole sta, porque me pregunto si al... al haberles traicionado a ellos... no estar obra ndo mal con Acey, mi esposo. Estoy segura que est en Washington! Que todava no se le han llevado a Amaltea XII! No obstante, Sandra Murray logr, convencerla y minutos despus la dej sobre la cama, cubrindola con una manta para que intentase dormir un poco. Ella sali de la habitacin y encendindole a Joyce Wagner el cigarrillo que se llevab a a los labios, le pregunt: Crees que vivir esa mujer? No, Sandra. El nerviosismo que domina a Ada es porque sabe que va a morir. Ella q uiere ocultrselo a s misma y nada nos ha dicho a nosotros. Pero las dosis que les dan en esos inyectables deben ser para un par de das todo lo ms. Estoy seguro que obran as, porque es una forma de tenerles bien sujetos a su dominio. Crees que por eso nadie les ha delatado nunca? Por ese terrible miedo a morir por segunda vez y de una forma definitiva y quiz, t ambin, por el natural agradecimiento que deben sentir hacia quienes les arrancan de la muerte y les devuelven a la vida. Son dos factores que cuentan mucho, cario . Sin embargo, ella... Ada Oliver... Ha debido necesitar mucho valor para huir de el los! Veo que empiezas a comprenderla y apreciarla. Ms que eso, Joy. La admiro! Ahora la admiro profundamente!

CAPITULO XII El ayudante del general Mansfield despert sobresaltado al or los golpes en la puer ta. Encendi la luz, mir de soslayo al reloj que estaba sobre la mesita de noche y salt ando del lecho refunfu, buscando con los pies las zapatillas: Ya va! Ya va! Se ha dado cuenta que son las cinco y media de la maana? Al abrir la puerta de su dormitorio mir desde su imponente altura al viejo mayord omo e indag, malhumorado: Qu tripa se le ha roto, Cassey? Eso me habra gustado preguntarle al seor Wagner, coronel. Pero est ah! Esperando abajo . El ingeniero jefe de los talleres, Cassey? El mismo, coronel. E insiste en que tiene que hablar ahora mismo con el general. Por eso yo le he llamado a usted y... Pero si apenas despunta el da! Ese muchacho est loco! La voz de Joyce Wagner ascenda por la amplia escalera de mrmol blanco, excusndose. Lo siento, coronel. Pero es muy urgente! Lleg ante el militar y el viejo criado y aadi, apremiante: Por favor, coronel Greyson. Cada minuto cuenta! El alto coronel Greyson procur cubr irse mejor con la chaqueta de su pijama, indagando: De qu se trata, Joy? No pretender que despierte al general para decirle que han inven tado un nuevo modelo o cosa por el estilo? No estara aqu si se tratase de eso. Pero no hay tiempo que perder! Minutos despus, el general Mansfield estaba reunido con los dos en el despacho de su casa particular. El militar escuch sin parpadear el relato del joven ingenier o; pero el alto coronel Greyson, resoplaba de vez en cuando y miraba a Joyce Wag ner como si fuera aqulla la primera vez que le echaba la vista encima. No pudo resistir ms y al fin estall, mirando a uno y otro: Pero de qu diablos estn hablando? Es que ha llegado el da del juicio final, para que d igan que los muertos andan resucitando por ah? El general Mansfield le fulmin con la mirada de sus cansados ojillos sin pestaas: Cllate, Greyson. Y dile a Cassey que nos prepare un buen desayuno. Esta maana vamos a tener que movernos mucho. A la orden, seor! Sali el alto coronel Greyson y el general dict a Joyce Wagner: Toma nota, Joy: Orden para todos los jefes de los astrodomos. Que no despegue nin guna nave hasta nueva orden. Que las que lleguen sean debidamente registradas y que tanto los pasajeros como sus tripulaciones queden instalados en las bases, s in permitirles salir bajo ningn concepto. Aviso para el jefe de la Polica Federal: que detengan a todo el personal de la clnica del doctor Dorenko Ebrasko, de la c alle Franklin, nmero veintisiete. Se volvi al joven ingeniero que escriba y comprob: No son sas las seas de la casa de donde huy tu amiga Ada Oliver? S, seor. Orden para el director de la Prisin Federal: que revisen la tumba en la que hace b ien poco enterraron a esa pobre mujer. Comunicado para el Departamento de Defens a, ponindose al corriente de todo esto. Solicitud, urgente, para que los miembros del Gobierno Galctico se renan cuanto antes para informarle. Se acerc a la mesa dejando de pasear, pulsando una clavija y gritando: Cassey! Qu pasa con ese desayuno? No le dejes meter los dedos a ese goloso de Greyson , o cuando llegues aqu no traers nada, porras! Una vocecita, que deba ser del mayordomo, respondi: No, seor... Ahora mismo subimos! Se encar el general con el joven ingeniero que esperaba y pregunt: Alguna sugerencia, Joy? No estara de ms solicitar que se abra una investigacin a fondo de todo el personal e specializado que est en puestos clave. Alguno podra ser que hubiese muerto en otro sitio, en otro pas y que ahora... Buena idea, Joy. Se har! Entr el mayordomo cargado con la bandeja y cuando el coronel Greyson visiblemente

satisfecho, se acerc a los desayunos quitndole la hoja de papel escrita de las ma nos a Joyce Wagner, el general Mansfield se la ofreci a su desilusionado ayudante ordenndole: Cursa todo esto, Greyson. Es urgente! Pero, seor, yo... Ya llenars la barriga luego. Te digo que es urgente! A la orden, seor! Se aplic el activo general con buen apetito sobre el desayuno, y mientras Joyce l e serva el caf le pregunt: Sabe ya algo de la tumba donde enterraron a Acey Bardot, seor? S. Estaba vaca! Y la de ese Claney Turner tambin. Lo supona. Anoche no pude llamar preguntndoselo. La llamada de Ada Oliver me descon cert y estuve muchas horas con ella. Nos vimos en Hurtingtown, sentados en un ban co de un jardincillo. Bien hecho. Ese cabezota de Dean Masson, si descubre que anda suelta por ah, orden ar a sus policas que la detengan otra vez. Est descansando en casa de Sandra, seor. Se encontraba muy nerviosa y excitada y cr eo que... Debiste ser ms previsor, Joy. Esa mujer necesita un mdico con urgencia, despus de tod o lo que ha pasado! Ya pensamos en ello, seor, Sandra ha quedado en avisar a su mdico. Perdona, Joy. Siempre creo que soy el nico que est al tanto de las cosas. Terminando con la ltima tostada el general Mansfield grit: Cassey! Seor...? Dile al capitn Krone que prepare el coche. Salimos arreando ahora misma para el De partamento de Defensa! Se levant para ir a su cuarto a terminar de vestirse y aadi: T me acompaas, Joy. Si quieren preguntarte all algo ms sobre todo este feo asunto, er es el que ms informado est. De acuerdo, general. Le espero! * * * Cursadas las rdenes, al Departamento de Defensa fueron llegando uno tras otro los resultados. Haba protestas por la momentnea suspensin de los viajes interplanetarios, pero las medidas tomadas por el activo general Mansfield fueron ms tarde remachadas por la s rdenes recibidas del Departamento de Transportes y Comunicaciones del Gobierno Galctico. Sobre las astronaves que fueron llegando de otros planetas, una vez debidamente registradas, no se encontr nada de importancia. Sin embargo, la reaccin de los enemigos invisibles qued registrada con la informac in que remiti el jefe de la Polica Federal de Washington. Nada ms recibir la orden, Dean Masson lanz a sus agentes sobre la clnica del doctor Dorenko Ebrasko, pero si n ningn resultado positivo. La casa nmero 27 de la calle Franklin haba ardido la no che anterior, declarndose un voraz incendio a eso de las once de la noche. Justamente dos horas despus de que Ada consiguiera huir de esa clnica coment Joyce Wa gner, con el general Mansfield y otras altas personalidades del Departamento de Defensa. Chicos listos! rezong el general . Temieron que esa mujer les denunciara y destruyeron las nicas pistas por las cuales podamos localizarles. El director de la Prisin Federal se person muy alarmado, informando: Asombroso, seores! El cadver de Ada Oliver ha desaparecido! cuando recib la orden de a brir la tumba, pens que sera para un trmite legal. Una nueva autopsia o una cosa as, pero... Vio que no asombraba a nadie con su noticia y Joyce Wagner quiso consolarle, dic indole: Ya lo sabamos. Simplemente se trataba de una comprobacin. En cuanto a la solicitud del general Mansfield para que los miembros del Gobiern o Galctico se reunieran urgentemente para tratar de todo aquello, se recibi un com unicado diciendo que lo haran con la mayor prontitud posible. Algunos de sus comp onentes estaban viajando por distintos pases, pero ya se les haba cursado el aviso

. No obstante, cada departamento tena la suficiente autoridad para obrar de una man era autnoma tomando las medidas que considerase ms oportunas, y la ofensiva genera l contra los llamados ciudadanos de Amaltea XII fue tomando cuerpo. Uno de los focos ms importantes debe de estar en la Luna objet Wagner, recordando lo s recelos de su amigo Yal Reale . Saben si hemos podido ya establecer comunicacione s directas con el Gobierno de Pierre Uri? Un empleado del Departamento de Defensa le contest: Todava no. Parece ser que la avera fue seria. Pero la Divisin que fue enviada all, ha br dominado la situacin en caso de alguna revuelta o sublevacin. Joyce Wagner record al amigo sacrificado. Figurndoselo muerto al caer con los nerv ios del corazn agarrotados. Posiblemente ahora estara resucitado en alguna parte, incluso sintiendo agradecimiento por los que le sacaron de la muerte para volver a la vida. Dios quiera que no tenga que enfrentarme algn da con Yal, pens. Unos militares pasaban por all tras salir del despacho del jefe del Departamento de Defensa y Joyce crey or algo de Tumbas abiertas. Pregunt y un coronel le dijo: Es el nombre con el que el general Mansfield ha bautizado esta operacin. La llama T umbas abiertas porque se han cursado rdenes a todos los cementerios de la Tierra p ara saber aproximadamente cuntos cadveres han sido robados. Es una medida muy prudente coment otro. Cierto. No slo conoceremos el nmero, sino los hombres y mujeres que han podido ser resucitados. Por sus tumbas se les identificar y dado sus anteriores cargos, ocup aciones o actividades, ms o menos se les podr ir localizando razon el coronel. Joyce Wagner sonri levemente pensando en el activo general Mansfield. Slo a l se le poda haber ocurrido dar el acertado nombre de Tumbas abiertas a una operacin, que, en pocos das, obligara al mundo entero a perturbar el reposo de sus muertos. Y todo por la ambicin de algunos cuantos locos que ansiaban utilizar sus adelanta dos conocimientos mdicos en favor de una minora. Una lite que al parecer deseaba domi nar a los dems. Por qu no ofrecan su ciencia a la humanidad entera, sin andarse con tapujos? No haban conseguido dominar a la Muerte, vencerla, desterrarla de un cuerpo sin vi da para que ste volviese a florecer? Qu ms queran? Joyce Wagner se senta muy cansado y se apart de todo aquel trajn, buscando un silln donde sentarse y esperar a que el general Mansfield terminase su reunin con otras altas personalidades. Los prpados le pesaban y sin poder dominar el sueo cerr los ojos. Pero antes de dormirse pens en algo que haba ledo no saba dnde y que ahora le vena a l a memoria: La ciencia que sirve para hacernos orgullosos y que degenera en pedantesca ambicin , no vale nada ms que para deshonrarnos...

CAPITULO XIII Alguien le toc en el hombro, despertndole. Alz la vista y vio a una muchacha, algo sonriente y divertida por haberle encontr ado dormido: S..., s... Yo soy. Le llaman al telfono, seor. En la cabina nueve. Gracias, guapita. Por dnde cae eso? Sgame, seor. Pasillos llenos de gente. Hombres con uniformes y sin l que iban y venan. Unos com entaban en voz alta; otros parecan ms serios, como preocupados. Como si mirasen a los dems, preguntndose: Ser se uno de los resucitados? La bomba haba estallado. La cosa ya era de dominio pblico. Habr que leer los titulares de la prensa, pens el joven ingeniero astronutico, siguie ndo a la muchachita. Llegaron ante la cabina 9. Ah es, seor. Gracias, preciosa. Luego, ya con el auricular pegado al odo: Diga... Con quin hablo? La voz de Sandra Murray le lleg triste: Soy yo, cario... Pasa algo, Sandra? Si, Joy. Ada Oliver ha muerto... Dios santo! Cunto lo siento! Pobre Ada! Ha debido sufrir mucho. Se quejaba de unos terribles dolores en el pecho, a la al tura del corazn. Ha podido atenderla tu mdico? S. Lleg nada ms marcharte t. Pero todo ha sido intil. No pudo hacer nada por ella. Lle g un momento en que Ada tuvo tres veces ms pulsaciones que lo normal. Se ahogaba, J oy! Se ahogaba! Ada Oliver, Acey Bardot, Yal Reale, el doctor Silvir... Cuntos...? Cuntos ms haban suf rido aquella horrible muerte? Cuntos la sufriran an? Procur calmarse, deseando consolar a Sandra que deba de estar llorando: Clmate, cario. Ella supo sacrificarse voluntariamente por todos. Para que otros no sean engaados ni utilizados como ella. S, Joy. Lo hizo por todos. Pero sobre todo... Sobre todo por ti, Joy! Por m, Sandra...? No... No comprendo! Me habl en su agona... Se ahogaba, pero insisti en hablarme. Siempre te am, Joy! Desde muy nia, desde que... Desde siempre! Qued anonadado. Como si sobre sus hombres gravitasen todas las culpas de la human idad. Como si fuera el responsable de la heroica muerte de aquella valerosa muje r. No saba qu decir a la otra, a la que l realmente amaba, tambin desde que la conoci: Quieres que vaya para ah, Sandra? No hace falta, Joy. Van a trasladarla al Hospital Central. Para qu ya? No lo consientas, Sandra! Vendrn nuevas autopsias, anlisis, comprobaciones , experimentos... No lo quiero, Sandra! Nigate! Lo siento tanto como t, amor mo. Pero no es posible negarse. Dicen..., dicen que Ad a Oliver pertenece ya a todos. Que de esos anlisis pueden salir muchas cosas para el bien comn. Ya dio su vida para el bien comn, Sandra! Qu ms quieren ahora? Sus piltrafas? Oh, Dio Siento que yo tambin me ahogo, cario... Me ahogo de indignacin y de pena! Joy! Joy, cario! Ests bien? Qu te pasa? Contesta! No poda hablar. Le ahogaba el llanto. Era lo nico que poda darle, aunque tardamente, a la mujer que le haba amado ms all de la muerte. Despus de todo, no era poco porque, el hombre, despus de su sangre lo que mejor pu ede ofrecer es una lgrima... * * * Pero Joy Wagner estaba dispuesto a ofrecer ms que sus lgrimas.

Quiero ir, general Mansfield! Quiero y debo ir! Comprende? El general Mansfield estaba en su despach oficial de los gigantescos Talleres Ast ronuticos y tamborileaba sobre la carpeta con el lpiz. De vez en cuando alzaba sus cansados ojillos sin pestaas y miraba a su joven ingeniero jefe. Le vea como tras tornado. No debes ir, Joy. Hombres como t son muy necesarios. Hay quien nace para luchar, p ara; combatir. Otros para crear, para seguir empujando a la evolucin. Todo eso son excusas, seor. Llega un momento en que un hombre no es nada, no sient e nada si no est satisfecho de s mismo. T puedes estarlo, Joy. A tu edad eres... Por favor, general Mansfield. Ahora no se trata de lo que soy, sino de lo que qui ero ser. Un combatiente ms? Un simple soldado que da su vida? Por qu no? Ella la dio por todos! Y era mi amiga! Ya sali! Te sientes en deuda con Ada Oliver? S! Toda su vida estuvo querindome y yo... Yo slo le ofrec mi amistad. El amor es un do a dos voces, Joy. Si nunca estuviste enamorado de ella, habras hec ho mal hacindola tu esposa. No se trata de eso, seor. Amo a Sandra y me casar con ella. Pero... No podrs casarte con ella si mueres en esa lucha, Joy. Sabes que en los primeros co mbates, en la Luna, muri ms de la mitad de la primera Divisin que enviamos? He odo algo de eso. Pero no me importa. Esa gente es dura de pelar. Obedecen a sus jefes ciegamente, de una forma fantica. Ya murieron una vez, y no temen a la muerte. Les han dicho que les pueden resuci tar las veces que sean! Lo he pensado bien, seor. Deseo que me enven a Amaltea XII. All tienen su ncleo principal, muchacho. Han estado aos fabricndose un mundo que no q uieren soltar de sus dientes. Con l pensaban dominar todo el Sistema Solar. Toda l a Galaxia! Locos! exclam el joven ingeniero . Hombres supercivilizados, que han llegado a un alto grado cientfico gracias a haber utilizado los mejores cerebros de los hombres qu e resucitan, convirtindoles en esclavos de un puado. Han sido muy astutos, Joy! Aos y aos obrando en la sombra: robando cadveres como hien as hambrientas. Trasladndolos a ese rincn apartado del Cosmos para fanatizarlos co n sus doctrinas, obligndoles a lamerles las manos, porque les haban devuelto a la vida. Una vida que les quitaban al instante si no obedecan a la elite, a esos ciuda danos de primera que formaban ellos mismos, caprichosamente, los escalafones en una sociedad degradada por el servilismo. A eso llamas supercivilizacin? No hay duda que han conseguido algo portentoso, general Mansfield. Vencer a la Mue rte! La autntica Vida y la autntica Muerte las dicta Dios, hijo mo. Ellos no han consegui do nada ms que hacer que un cuerpo apenas deteriorado, a los pocos das de haber de jado de latir su corazn, reactivarle con esas inyecciones... El diablo sabe cmo log rarlas! No se ha conseguido tener una, analizarla, saber de qu y cmo estn compuestas? Imposible! En la lucha, matan o mueren. No hemos podido obtener ni un solo prisione ro! Por qu no se intenta pactar con ellos? Con esos monstruos, Joy? Es impropio de ti decir eso, muchacho! No me ha entendido. Pactar para sacar ventaja para conseguir saber cmo logran resu citar a los muertos. Luego, una vez conseguido eso, que bien empleado puede ser maravilloso para la Humanidad, se les tiene a raya y si es preciso se les aniqui la. No, quieren pactar. Les ciega su orgullo. Y tambin su divisa: Morir, para luego viv ir mejor, como ciudadanos de Amaltea XII. Bien. Si las cosas estn as. Por qu no se termina con Amaltea XII? Unas cuantas bombas de hidrgeno de trescientas megatoneladas y... Jpiter se queda con once lunas! La mecnica celeste tiene sus leyes inexorables, Joy. Ese cuerpo gravitando en el e spacio mantiene un equilibrio que, de perderse, sabe Dios lo que ocurrira... Joyce Wagner reflexion que haba dicho una bobada. Como buen ingeniero astronutico,

conoca muy bien aquellas leyes. Y el viejo militar an le record: Y la moral tambin tiene sus leyes, muchacho. Nosotros no queremos aniquilar a esos hombres. Queremos evitar que sigan con sus planes de dominar el Universo, fanfa rrones de poseer algo que nosotros an no hemos conseguido. Por otra parte, muchos de ellos no son culpables: les eligieron, les devolvieron la vida y les traslad aron all, furtivamente, tal como haca ese canalla de Pierre Uri, cuando estaba de gobernador en la Luna. Con razn deca yo que la flota de naves destinadas all se desgastaban ms de lo normal. Hacan secretos viajes con ellas hacia Amaltea XII, con su siniestro cargamento de cadveres. General Mansfield, no cree que se descuid mucho ese satlite de Jpiter? Posiblemente se debieron hacer ms viajes de inspeccin a l. Pero quin pensaba en la Lun a ms pequea de ese planeta gigante? Ya empezar a colonizarle ha costado muchos sac rificios. De eso se aprovecharon ellos! El viejo general estaba satisfecho. Haba conseguido apartar de su idea al joven i ngeniero con su charla, pero qued sorprendido cuando Joyce Wagner le anunci: He venido a despedirme, seor. Maana parto hacia Amaltea XII. Mansfield dio un respingo en el asiento, molesto y sacando su autoridad: Con qu permiso, Joy? Yo te ordeno que... No soy militar, general Mansfield. Me alist voluntario. El diablo te lleve! Quieres salirte con la tuya, verdad? No hablemos ms de esto, por favor. Y qu dice Sandra? Supongo que estar contenta como unas castauelas. Sandra no lo aprueba, pero me comprende. Hay millones de patanes por ah, capaces de disparar un arma. Pero muy pocos de ocu par airosamente un puesto como el que tienes t aqu. No le dejo cojo, seor. Tiene a Cotten. Al fin conseguirs que l ocupe tu puesto. Es tan capaz o ms que yo, general Mansfield. Ya lo demostr en aquellos das. No recuer da? El que debe recordar lo que deja eres t. Y no me refiero precisamente a estos tall eres. Ya s... Se refiere a Sandra y... A los buenos amigos como usted, mi general. Te tocar la china... S que te tocar la china! Te meters en los peores fregados y nosot ros ya sabes que no somos capaces de resucitar a nadie. A lo mejor me paso al enemigo. Quin sabe! Eso es muy tentador! Le ofreci la mano y el viejo general se levant. Se le vio vacilar, quiso evitarlo, pero no pudo. Y abraz al hombre joven, desendole: Mucha suerte, Joy. Y cudate, hijo mo! Lo har, general Mansfield lo har!

CAPITULO XIV Fue una dura lucha, pero breve. En menos de dos meses los ltimos reductos de los fanticos defensores de Amaltea XI I quedaron reducidos a escombros, y entre sus cenizas, miles de hombres que haban vivido dos vidas terminaron su existencia definitivamente. Muchos, repasando la Historia, vieron un paralelismo con lo que haba ocurrido var ios siglos atrs en Iwo-Jima, Guadalcanal u Okinawa, cuando norteamericanos y japo neses lucharon all. Entonces no hubo supervivientes entre los vencidos y en Amalt ea XII ocurri otro tanto. Pero tambin result un caro triunfo para los vencedores. Lejos de la Tierra, a ms de seiscientos millones de kilmetros de sus casas, los hombres que lucharon all tuvi eron que darlo todo para sofocar el fanatismo de muchos que haban sido, aos atrs, s us hermanos. Aquella dura leccin no se olvidara fcilmente. Hubo escenas realmente patticas: hijos que haban visto morir a sus padres aos atrs e n la Tierra, que haban asistido entre sollozos a sus funerales y echado la primer a paletada de tierra sobre el atad que cubra la tumba, se encontraron disparando c ontra sus seres queridos que haban sido resucitados por los dirigentes de Amaltea XII. Triste jugada del destino! Y Joyce Wagner tuvo que pasar por esta amarga prueba. Un da, al doblar una galera del satlite de Jpiter, estando de patrulla con otros hombres, tropezaron con un pi quete enemigo que tambin haca su descubierta por aquel sector. Se cambiaron los pr imeros disparos y los rayos lser empezaron a centellear. Todos saban que all no haba heridos: un blanco era mortal de necesidad. No poda haber sobreviviente. Aqulla era la batalla final. Definitiva. Joyce apunt con su arma al pelotn de enemigos que avanzaba contra l y los suyos. Y dispar un potente rayo lser contra el grupo, tirando a bulto. Los hombres que avanzaban en vanguardia cayeron alcanzados, destrozndose sus cuer pos bajo el impacto del rayo, pero su puesto fue ocupado de inmediato por los qu e iban detrs de ellos. Y stos, a su vez, abriendo fuego contra los terrestres. Joyce solt una sarta de maldiciones mientras segua disparando su arma, abatiendo a aquellos monstruosos individuos que se llamaban ciudadanos. Y entonces, cuando pa reca que la victoria comenzaba a inclinarse de su lado, Joyce se llev la mayor sor presa de su vida. Delante de l, redivivo, amenazador, apuntndole con su arma, estaba Yal Reale, el q ue fuera su mejor amigo. Joyce qued paralizado por el estupor. Mientras l no encontraba nimos para disparar, Yal s lo hizo. Con eso pareca que del enfrentamiento entre ambos amigos no saldra indemne ms que uno: el ciudadano Yal. Sin embargo,., un sexto sentido hizo reaccionar en el ltimo instante a Joyce, el cual, dando un salto de costado, eludi el impacto del rayo lser. Solt entonces una imprecacin y dispar a su vez. La rapidez de reflejos de Joyce no slo le salv la vida, sino que le permiti hacer b lanco en quien fuera su amigo, pero que se haba convertido en su peor enemigo. Yal cay abatido. Muerto definitivamente. Sin posibilidad de resucitar otra vez. Y entonces s termin la lucha. Al ambicioso Pierre Uri no le quedaban ya ms ciudadanos para seguir combatiendo. El avance de Joyce y los suyos fue ya incontenible. Nadie poda escapar a su fuego . Uno tras otro los ciudadanos fueron sucumbiendo y as hasta que no qued con vida ning uno de los hombres que haban resucitado en Amaltea XII. Para Joyce aquello fue una horrible pesadilla. Tuvo que matar para no morir, pero cuando regres a la Tierra y pudo abrazar a San dra, al estrecharla contra su corazn, slo pudo murmurar su alegra de que todo hubie se acabado y el peligro ya no amenazase ms la existencia de los habitantes del pl aneta Tierra. Sandra mir a los ojos a su amado. Todo acaba bien cuando bien acaba... S admiti Joyce . Y ojal el mundo aprenda esta leccin, para que no vuelva a incurrirse e el mismo error. La ciencia que sirve para hacernos orgullosos y que degenera en

pedantesca ambicin, no vale nada ms que para deshonrarnos. Pero l no pudo seguir hablando. Sus labios se cerraron bajo la dulce presin de los de Sandra, que as puso un agradable final a aquella pesadilla y a tanto horror. FIN

Lucky Marty Revivir en Amaltea XII - 60 - 59 -