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VISITA AL PLANETA MUERTO LOU CARRIGAN CAPTULO PRIMERO Silencio absoluto. Tranquilidad absoluta.

Frente a la nave, la infinitud del espacio oscuro moteado de estrellas y dems cue rpos celestes vivos. Dentro de la nave, delante del amplsimo visor directo al espacio, Rudur de Kiok o bservaba ste, y, alternativamente, las indicaciones de los instrumentos que atenda el robot Oko, jefe de todos los robots de la nave. Todo en orden, todo perfecto, ninguna novedad. El espacio, el silencio, la negru ra moteada de lejanas vidas csmicas... Todo perfecto. Sigue navegando, Oko mand Rudur la orden teleptica. Una lucecita lechosa se encendi en el piloto situado en la frente terica del robot , y de su interior brot la respuesta al mensaje recibido en sus cintas magnticas p erceptoras: Sigo navegando, Rudur. Este asinti, sonri con su gran boca desprovista de dientes y dio la vuelta, para a bandonar la sala de mandos de la enorme nave cuyo mando tcnico ostentaba, y que h aba partido del planeta Kiok, de la galaxia de Nu, haca ms de mil quinientos amores . Rudur se meti en el cilndrico ascensor neumtico y se transport velozmente a otro niv el de la nave. Pero no tan velozmente que no tuviera tiempo de echarse un compla cido vistazo, como sola hacer cuando se vea reflejado en la materia metlica de la c abina. Era alto, de elegante complexin, y su rostro era hermoso, con sus blancos cabellos, sus pequeas orejas, sus dorados e inteligentes ojos que en nmero de tres se repartan en un tringulo en la parte alta del rostro con el vrtice hacia arriba. S, Rudur era hermoso, como lo eran todos los seres de la galaxia Nu, especialment e las hembras. Por ejemplo, Namira, que le acompaaba en aquel viaje, y con la cua l haba hecho ya mil quinientos amores. Namira era, posiblemente, la ms hermosa de las hembras de Kiok, y quiz de toda Nu. Aunque estaba tambin Vartia... Ah, Vartia. Al pensar en Vartia, Rudur sinti la excitacin en sus tres ventosas sexuales, y que d tan absorto que no repar en que la cabina estaba detenida haca ya rato. Por fin r eaccion, se vio reflejado, hizo un simptico gesto, y abandon la cabina. A los pocos segundos entraba en la cabina fija donde se hallaban reunidos Moror, Namira y Vartia. Sobre el hombro de sta se hallaba posado el lagarto volador Iki , de bello plumaje colorido, que destacaba con la impoluta blancura del cabello de la muchacha. Tambin Namira tena los cabellos blancos todava. En cambio, al pobre Moror, que ya se iba haciendo viejo, se le estaban tornando negros. Bien, esto era algo, por lo que todos tendran que pasar, as que no vala la pena lamentarse. Moror, el anciano jefe de los servicios sociocientificos de la nave, pos la mirad a de dos de sus ojos en Rudur, mientras el superior se desviaba hacia la joven V artia. Todo en orden, Rudur? inquiri. Todo en orden. Dnde est Ukurur? Por eso te he preguntado si todo est en orden: Ukurur recibi una seal de alarma de l a dotacin de robots. Es casi seguro que los xxietmx han vuelto a localizarnos, y deben estar alcanzndonos. Peor para ellos. De todos modos yo no he captado seal alguna de alarma en los pane les de control, ni Oko me ha informado de nada parecido. Pues Ukurur acudi a la sala de combate. Es su obligacin. Para eso es el jefe guerrero de la nave. Cmo van tus investigacione s csmicas? El anciano Moror encogi los hombros. Su ojo superior segua fijo en Vartia, que mir aba al suelo con sus tres ojos, como si todava no se hubiera enterado de la prese ncia de Rudur en la sala. En cambio, Namira miraba directa y abiertamente al jov en y atractivo Rudur, sonriendo con su bonita y tierna boca desdentada. No he encontrado nada que valga la pena estudiar hace yo qu s cunto tiempo. En cualq

uier caso, mis sensores siempre estn captando la vida en el exterior, as que si al go se produce lo sabr. Yo tambin tengo funcionando todos mis detectores tcnicos. Pero en definitiva lo que interesa es alcanzar pronto la zona desde la cual podamos comunicar con Kiok e informar de que hemos hallado el escondrijo de los xxietmx. Esos pillos estn prov ocando tantas interferencias que parece que nunca vayamos a conseguir la comunic acin con Kiok. Ya se producir, no hay cuidado. Mientras, tanto, ya cumplida nuestra misin bsica, po demos seguir buscando posibilidades csmicas. Qu te gustara a ti encontrar, Vartia? Vartia mir un instante a Rudur con sus tres ojos. Luego volvi a bajar la mirada ha cia el reluciente suelo metlico. Supongo que lo que ms me gustara encontrar es vida, Rudur; pero tambin me conformara con otros hallazgos menos importantes. S, tienes razn... No parece que ste vaya a ser un viaje muy provechoso..., dejando a parte la localizacin de los xxietmx, claro. Hace tanto tiempo que los de Nu los es tamos buscando! Ser un honor para ti haber sido quien los encuentre, no es as, Rudur? pregunt Namira. Ser un honor para todos los de esta nave dijo amablemente Rudur con su mente. Pero t eres el comandante tcnico, as que el mrito de la ruta, de la bsqueda y del hall azgo te corresponde por entero. No lo veo yo as, Namira. Todos hemos tenido parte en este xito, y as lo har constar. En cualquier caso, lo que importa son los resultados. Qu pasar ahora con los seres de xxietmx? pregunt Vartia. Rudur, Moror y Namira se quedaron mirando a la muchacha, que era el ser ms joven de la nave; tanto que haca muy poco que haba entrado en sazn para poder reproducirs e. Y esto le haba dado el definitivo toque de belleza corporal: sus piernas y bra zos eran esbeltos, la protuberancia de su sexo no era excesiva, y sus manos, de ocho dedos cada una en grupos de cuatro opuestos, eran bonitas, slidas y tiles. No me contestas? insisti Vartia. Lamentablemente, los xxietmx debern ser exterminados, Vartia inform por fin Rudur. Todos? Lamentablemente, s. Siempre estn escondindose en rincones espaciales, esperando su o portunidad para volver a hacer una de las suyas. Se les ha concedido, ya demasia das oportunidades, y siempre las han deteriorado. Mucho me temo que no se les co nceder ninguna oportunidad ms. Todo eso intervino mentalmente Moror si no son los xxietmx los que nos alcanzan y e liminan a nosotros. En cuyo caso, en Nu nunca sabran ms de esta nave..., ni se ent eraran del ltimo escondrijo csmico de los xxietmx. Aunque nos eliminasen a nosotros expres Rudur los xxietmx seran encontrados tarde o t emprano por cualquier otra nave exploradora de Nu. En cuanto a eliminarnos no lo tendran muy fcil, con un guerrero como Ukurur al mando de nuestros sistemas de ag resin y repulsin. Es cierto manifest Namira : Ukurur es el ms valiente guerrero del que nunca he tenido noticia. Es una lstima que cometiese un delito y fuese condenado. Es agradable vi ajar, pero... tener que hacerlo toda la vida! Es la ley dijo Rudur. Ahora fue Namira quien baj la mirada de sus tres bellos ojos hacia el suelo. S, el la saba que era la Ley, pero era una ley muy dura: cundo un nuano cometa un delito era condenado a viajar para siempre, cumpliendo el cometido de su especialidad: En el caso del valiente Ukurur, ese cometido era bsicamente blico y antiblico: todo s los sistemas de combate de la nave, as como los cien robots que servan los difer entes dispositivos de esa ndole, estaban a disposicin absoluta de Ukurur. Mientras la nave viajase sin novedad blica era Rudur el comandante, a todos los efectos. Y finalmente, las emergencias, descubrimientos o situaciones relacionadas direct amente con cualquier aspecto cientfico convertiran al anciano Moror en el jefe de la expedicin. Una expedicin que constaba de cien robots con Oko a su mando directo, un lagarto volador llamado Iki, el anciano Moror, las hembras Namira y Vartia, y los varone s Rudur y Ukurur. Nada ni nadie ms haba en la magnfica nave de la galaxia Nu... Moror estaba mirando a Namira. Saba que sta y Rudur hacan amores durante el viaje,

y antes de emprender el viaje. Pero ahora, Moror encontraba algo extrao en Namira . Y a decir verdad, tambin en Vartia. Las dos mujeres estaban un tanto diferentes al modo habitual de ser de las Kiokanas. Me parece expres Moror, para aliviar un poco el prolongado silencio mental que Namir a opina que es una ley muy dura. No es cierto, Namira? No s, porque no estoy en ese caso replic la muchacha , pero s que Ukurur lleva mucho ti empo viajando sin que se le permita en ningn momento descender a Kiok, ni en ningn otro planeta de Nu. Incluso, cuando nosotros abordamos esta nave fuimos trados a ella en un transportador, a fin de que la nave no tocara la base. A m, eso me pa rece cruel. Ukurur delinqui dijo innecesariamente Rudur . No quiero pareceros duro, ni siquiera i nflexible, pero l delinqui y tena que ser castigado. La severidad o la indulgencia del castigo no somos nosotros quienes debemos juzgarla. Namira: quieres que vayam os a hacer un amor? Encantada, Rudur. Por un instante, los dorados ojos de Vartia relampaguearon en direccin a Rudur, p ero velozmente volvieron al suelo. Moror miraba con los dos ojos inferiores a Na mira, y con el superior a Vartia. Luego, mir con los tres a Rudur. Ser mejor que conectes la cabina con las salas de guerra, por si acaso. Ukurur tie ne muy bien programados a los robots, y si stos han indicado una alarma, por algo ser. Estar prevenido sonri Rudur . Hasta luego. Adis, Vartia. Adis replic sta, vagamente, difusa su fuerza mental. Rudur y Namira fueron a otra cabina, donde se despojaron de su indumentaria de m etal elstico, quedando desnudos completamente. El abultado sexo de Namira, alarga do longitudinalmente, careca completamente de vello, y se distinguan perfectamente las tres glndulas de recepcin. Sobre stas, en sentido horizontal, las dos hermosas glndulas mamarias ofrecieron su turgencia a las caricias de Rudur, que las estuv o besando hasta que Namira le acarici la nuca. Entonces la abraz, ambos cerraron l os ojos, y unieron sus bocas; al mismo tiempo, se iniciaba el superficial contac to entre las tres ventosas sexuales de Rudur y las tres glndulas receptoras de Na mira, lo que excit sobremanera a ambos. El cuerpo de Namira se tens cuando se produjo la primera conexin profunda entre el la y Rudur. Se estremeci fuertemente cuando se produjo la segunda. Gimi al produci rse la tercera, y entonces ambos cuerpos tomaron la posicin horizontal, y quedaro n suspendidos, de costado con respecto al piso, abrazados en plena cpula. Esta era de las pocas ocasiones en que los seres de Nu emitan sonidos: cuando el placer era tan intenso que la mente quedaba bloqueada, y prevalecan entonces los instintos. En muy pocas ocasiones ms los nuanos se manifestaban sonoramente, bien entendido que nunca eran autnticas comunicaciones concretas, manifestaciones de ideas, sino simples expresiones sonoras que reflejaban el agrado, desagrado o cu alquier otra emocin lo suficientemente intensa para bloquear la mente. Ahora geman los dos. La triple interconexin era tan intensa, tan placentera... Se alcanzaban unas cotas de placer tan extraordinario que privarse de l era algo a lo que nadie estaba dispuesto. Era por esto, aparte de no permitrseles nunca el desembarco en cualquier planeta de Nu, por lo que los castigados como Ukurur su fran tanto el resto de su vida, siempre fuera de sus planetas y siempre sin hembr a, ya que ninguna quera voluntariamente sufrir el alejamiento definitivo de su ho gar... Estaban Rudur y Namira en los ltimos suspiros del placer cuando comenz a iluminars e el piloto de luz negra en un lado de la cmara. Rudur segua unido a Namira por su s sexo ventosas, pero la intensidad del placer iba ya en descenso. Abri los ojos, y vio entonces la luz negra. Una orden a su mente de repente vuelta a las sensaciones normales coloc a Rudur y por tanto a Namira en lo posicin vertical. Namira capt la tensin en la mente de Ru dur, y mir hacia la luz negra. Entonces era verdad: hay alarma total. No suceder nada asegur Rudur : nadie puede vencernos, Namira. No sera mejor que fueses a ver si Ukurur necesita tu ayuda?

Si as fuese ya me estara llamando. Con esa luz, simplemente informa de la inminenci a blica. No me necesita. Ven, vamos a observar los combates. Abandonaron la cabina aislante tras vestirse, y fueron a reunirse con Moror y Va rtia. Esta dirigi una fugaz mirada hacia los recin llegados, y luego mir de nuevo l a amplia pantalla de externovisin que el anciano Moror haba ya conectado. Rudur la mir a su vez, e hizo un gesto de desdn. En efecto, otra vez los xxietmx. Vaya una cosa! Es evidente que se han dado cuenta de que los hemos localizado, y adems de haber p rovocado las interferencias ahora quieren eliminarnos dijo Moror . Creo que, en efe cto, el cosmos estar mejor cuando los xxietmx desaparezcan de una vez por todas. Namira miraba con suma atencin la pantalla, en la que aparecan algunas naves de lo s xxietmx, alargadas, mostrando la franja de luz roja de su lnea de armamento. Estoy segura de que Ukurur los exterminar dijo Namira . Los de xxietmx no podrn engaarl o ni vencerlo de ninguna manera. * * * Ante los paneles de control total del entorno exterior, el hermtico Ukurur, coman dante guerrero sancionado por delito, mova cada ojo en una direccin, observndolo to do. A los lados y detrs de l, formando una U, estaban instalados los robots combat ientes, esperando las rdenes concretas. Cada robot atenda con su memoria un dispos itivo diferente de armamento. Ukurur poda pasar las instrucciones a la consola y, si le apeteca, marcharse a descansar, bien seguro y tranquilo respecto a que los robots cumpliran su cometido a la perfeccin. Pero Ukurur no era de stos. Ukurur era de los que nunca abandonaban su puesto cua ndo le corresponda permanecer en l. Por fcil y cmodo que lo tuviera, l cumpla siempre su deber. Ante su gran mano de ocho dedos estaba el pequeo dispositivo que lo una con Oko, e l robot jefe que ahora se hallaba al mando de los sistemas de vuelo, como ocurra cuando haba peligro de contratiempos. Ukurur se comunic con Oko por medio del dispositivo. Oko, est lista la nave para las maniobras cuyo programa te he enviado? Todo est preparado, Ukurur Ta. Maniobra en cinco centsimas. Cuenta atrs... Los nmeros negros aparecieron en el control de tiempo, y pasaron velozmente del c inco al cero. Y al mismo tiempo que apareca el cero la nave de Nu comenzaba el ataque, anticipnd ose al de las naves de xxietmx. Los ojos de Ukurur se movan en todas direcciones, desconectados unos de otros. El superdotado cerebro del nuano poda recibir tres imgenes en una centsima, reacciona r conforme requeran esas imgenes, es decir impartiendo tres rdenes por medio de los controles, y a la centsima siguiente estar recibiendo, asimilando y replicando a tres nuevas informaciones. Bajo los blancos cabellos juveniles y revueltos de Ukurur, el cerebro funcionaba mucho ms perfectamente que cualquiera de las mquinas que haba en la nave, y que es taban all slo para facilitar la labor de los Ta, es decir, de los seres vivientes de Kiok y en general de toda la galaxia Nu. Pero eran aqullos, los Ta, quienes si empre tenan la primaca en todo, quienes iban siempre por delante... Los robots, simples mquinas con programaciones perfectas y bien diferenciadas, er an simples juguetes para los Ta de Nu. En la sala de contemplacin exterior, Moror, Rudur, Vartia y Namira vieron el resp landor de los disparos que brotaban de su propia nave. Lejos, una de las naves d e los xxietmx que tenan ya encendida su zona de disparo desapareci de pronto en la negrura espacial, dejando apenas una nubecilla blanca, como un polvo residual. A la centsima siguiente, desaparecan dos ms. Y acto seguido la cuarta. Cerca de la nave de Nu estall silenciosamente algo parecido a una estrella roja. Todas las luces de la nave de Nu fueron entonces apagadas. Ante el amplio visor el espacio pareca estar ahora ardiendo, debido a los numerosos disparos de las na ves de xxietmx, cuyas lneas de fuego estaban encendidas. Eran como un enjambre de moscas rodeando un ser muerto. Pero aquel objetivo de los xxietmx no estaba muerto, ni mucho menos. Se convirti

de pronto en una masa total de disparo, como si fuese una bola desde cuya superf icie total partan rayos lumnicos de combate. Cual una estrella recin aparecida, rec in iluminada, la nave de Nu se encendi en ms de mil disparos a la vez; mil disparos que se extendieron a su alrededor hasta distancias inmedibles, limpiando absolu tamente todo el espacio, que se llen de pequeas nubecillas blancas que de pronto d esaparecieron. Todo volvi a la calma. Fue como si nada hubiera ocurrido, como si nada pudiera ocurrir nunca. El atnito Moror consigui reaccionar finalmente, y dirigi la mirada hacia Rudur, cuy a simptica boca apareca ahora crispada en una mueca cercana a la clera. Namira y Va rtia se dieron cuenta, pero no comprendieron. Captaron perfectamente que Rudur s e haba enfadado (cosa no poco inslita en los Ta), pero no saban por qu. Lo supieron muy pronto. Rudur puls la tecla correspondiente a la sala de guerra, y el rostro de Ukurur ap areci en un lado de la pantalla. Ukurur expres Rudur su enojo , no has debido utilizar el sistema de fulgor total para rechazar este ataque! Podamos habernos desembarazado de esas naves xxietmx sin con sumir tanta energa! Me pareci preferible hacerlo as, Rudur. No he querido que la nave corriese el menor riesgo, as que he limpiado el espacio alrededor nuestro. S muy bien lo que has hecho! Eres t quien parece no saberlo! Si ahora nos atacasen ms aves xxietmx nos encontraran inermes gracias a tu imprudencia!. Cmo han de atacarnos si he limpiado el espacio en mucha distancia? No quedan naves xxietmx, ni nada, en mucha distancia a nuestro alrededor. Para cuando volvamos a hacer contacto con algo, nuestra energa de combate se habr renovado totalmente. Pero es que no haba necesidad de quedarnos inermes, eran pocas naves! Acaso te ha pa recido en algn momento que podan vencernos? No, en ningn momento. Pero no he querido correr el menor riesgo: llevamos dos hemb ras a bordo, Rudur. De modo que lo has hecho por eso! Est bien, te comprendo, y te doy las gracias en n ombre de ellas, pero en lo sucesivo... No necesito tu intervencin en esto. Si alguien ha de darme las gracias son ellas. Pero no es necesario. Yo soy el comandante de esta nave! Ahora, s. Hace unas centsimas el comandante era yo y, como tal, he hecho lo qu me ha parecido mejor. Y no estoy dispuesto a discutir o tan slo comentar mis decisione s militares con nadie. Est esto entendido, comandante tcnico? No discutis ms intervino Moror . El fulgor total ya ha sido realizado, y nada podr reme diarlo. Esperemos que no necesitemos energa blica durante el tiempo suficiente... No estoy dispuesto a correr riesgos expres Rudur . Cabe la posibilidad de que si pros eguimos el viaje nos encontremos con ms naves de los xxietmx, y eso sera catastrfic o, as que nos quedaremos aqu hasta que la energa de combate se haya repuesto totalm ente. Si nos quedamos aqu dijo Ukurur seguiremos sin poder contactar con Nu, pues estamos todava dentro de la zona de interferencia tendida por los xxietmx. Y mientras esp eramos la renovacin de energa es ms que posible que aparezcan ms naves de ellos en l a zona. Pero no nos vern, puesto que vamos a colocar la cubierta aislante replic Rudur. No nos vern, pero estaremos aqu, y siempre sin poder comunicar con Nu. Y de todos m odos, cuando finalmente decidamos ponernos de nuevo en marcha tendremos que hace rnos visibles. S, pero para entonces habremos recargado la energa de combate. Creo que quedarnos aqu es perder el tiempo. T no quisiste correr riesgos antes. Yo no quiero correrlos ahora. De modo que vamo s a detener la nave, colocaremos la barrera aislante de proteccin total, y cuando tus armas estn regeneradas proseguiremos el viaje. Esas son mis rdenes ahora..., y yo soy el comandante de nuevo. O no? Desde luego. Nada que objetar. La imagen de Ukurur desapareci de la pantalla. Rudur la apag completamente, se pus o en pie y sali de la estancia. Apareci al poco en la sala de mandos, y fue a colo

carse detrs del robot jefe Oko, remotamente parecido a los Ta de Nu, pero ms bajo, ms cuadrado. Oko, te has enterado? S, Rudur: detencin de la nave y colocacin del aislamiento total. Cumple la orden. En el espacio vaco, negro, silencioso, como muerto de todo, la nave de Nu se detu vo. Desde su interior los ocupantes podan verlo todo, vigilar hasta donde alcanza sen sus instrumentos; nada que ocurriese dentro de sus lmites de deteccin podra pas arles por alto. En cambio, a ellos nada ni nadie podra detectarlos a partir del momento en que Ok o puls el mando que, tras quedar detenida la nave, la rode de un campo de repulsin total que la haca indetectable e invisible, la mejor defensa que se pudiera desea r. Y esto slo tena un precio: mientras la nave estuviera en aquellas condiciones tena que estar detenida, flotando en aquel lugar insituable del infinito universo. Insituable..., pero al que poda llegar cualquier cosa. CAPTULO II Ukurur se hallaba desnudo en una de las salas de revitalizacin, sometiendo su pie l al calor artificial de los soles de Kiok, que daban tersura y consistencia a l a piel y tonificaban los msculos, cuando entr Namira, asimismo desnuda. La sorpresa fue mutua y grande. Ukurur, que yaca tumbado boca abajo, gir rpidamente y se sent, dando frente a Namira, que se haba detenido en seco, y le contemplaba con evidente sobresalto. Siento haberte asustado, Namira se disculp Ukurur. La culpa ha sido ma. Deb fijarme mejor antes de entrar en esta sala. Tal vez omit indicar que estaba ocupada. No s.... No me he fijado. La verdad es que iba muy distrada. Lo siento, Ukurur. No importa. En cualquier caso, ya que ests en esta sala, si lo deseas puedes queda rte. No deseo turbar la paz de tu soledad. T no turbas mi paz. Por otra parte Ukurur sonri, cosa que sola hacer tan espaciadamen te que nadie recordaba su sonrisa , insisto en que ya que ests aqu deberas quedarte, aunque slo fuese para ahorrar energa. Una expresin de risa apareci en el bello rostro de la muchacha. Crees que se notar realmente el ahorro energtico que haga yo prescindiendo de un bao solar? No tienes que prescindir de un bao solar, sino del consumo energtico de poner en fu ncionamiento otra sala. Y... no, no se notara, ciertamente, pero yo me sentira con tento. Por qu motivo? Est bien claro: por disfrutar de tu compaa, por poder contemplarte sin interferencia s visuales ni mentales. Los ojos de Namira recorran lentamente las facciones de Ukurur, y profundizaban e n sus ojos. Ukurur era impresionantemente hermoso y varonil, pero haba algo de du reza en l. Y algo inquietante que Namira estaba experimentando bajo la mirada de l ; una mirada directa, ms penetrante que la suya, sin disimulos. Era evidente que Ukurur estaba obteniendo un gran placer esttico, y esttico de la contemplacin del d esnudo cuerpo de la muchacha. Y de pronto, sta record las condiciones de aquel varn: estaba en la nave como coman dante guerrero precisamente porque haba delinquido. Frente a ella, todava sentado en la camilla solar, Ukurur capt la vacilacin de Namira, y su gesto se torn inescru table. Creo que debo marcharme expres Namira dbilmente. Sera lo mejor: mi presencia resulta desagradable. No he expresado eso, Ukurur. Ni mucho menos. He captado perfectamente tu resistencia a esta relacin. Quiz no me hayas interpretado bien. Quiz. Bien, puedes hacer lo que gustes: quedarte o marcharte. Y no te preocupes po r el consumo de energa: naturalmente, era una broma, pues una nave como sta no pue de depender de que t tomes baos solares. Y ahora, si me disculpas, todava quisiera

continuar mi propio bao. S... Siento haberte molestado. No lo has hecho, no te preocupes. Ukurur se tendi de nuevo, como olvidando por completo la presencia de Namira, que permaneci en el mismo sitio, como clavada al suelo, fija la mirada en el musculo so cuerpo de Ukurur, en sus fuertes dedos, pies y rodillas, En su nervudo cuello . Con la exposicin al bao de los soles de Kiok, su piel adquira el bello tono anara njado y vital, denso, elstica la cubierta sin vestigio de vello... Ukurur busc contacto de nuevo Namira. l no se movi, ni abri los ojos, pero acept el contacto. Dime, Namira. Cul fue tu delito? La cabeza de Ukurur gir hacia ella. El ojo superior se abri. Un destello dorado fu lgur de modo impresionante. Hice amor con una muchacha muy joven que no me aceptaba. Quieres decir. Que la forzaste? S, la obligu; la somet a mi fuerza. Nadie tiene derecho a obligar a nadie a hacer algo, Ukurur. Lo s. Pero aquella muchacha me gustaba demasiado para aceptar su negativa. T tambin me gustas mucho, Namira. En realidad, eres la hembra que ms me ha gustado en mi v ida. En cuanto te vi te dese, y pens... La comunicacin por parte de Ukurur ces. Namira esper en vario, y finalmente tuvo qu e preguntar: Qu pensaste? Pens que me gustara muchsimo hacer amores contigo. Sabes perfectamente que los estoy haciendo con Rudur. Lo s perfectamente. Pero yo siempre puedo conseguir lo que quiero, de un modo u ot ro. Sobre todo cuando se me provoca con miradas, gestos o simple belleza. Y si t e fijas en mis sexoventosas comprobars que t me ests excitando... No me importara vol ver a delinquir por ti, Namira! Expresando esto, Ukurur se sent de nuevo, vivamente. El susto de Namira fue tal q ue lo expres lanzando una indefinible exclamacin, un sonido violento, al tiempo qu e retroceda un paso, mostrando toda la elasticidad de sus carnes, la turgencia de sus senos rematados por los grandes pezones delatores del deseo en las hembras. No te atrevas a intentar eso conmigo! rechaz en seguida Namira. Por qu contigo no? T no tienes nada que no tuviera la otra hembra, ni eres nada espe cial. Simplemente, me gustas muchsimo, y ya que me ests provocando... Namira lanz otra exclamacin, dio media vuelta, y sali corriendo de la sala, dejando a Ukurur solo y sonriendo con cierto sarcasmo. Volvi a tenderse, y tras una brev e lucha consigui dejar su mente en blanco en busca del sosiego total y el disfrut e y beneficio de los rayos solares concentrados de Kiok. Cuando, tiempo despus, abri los ojos y se sent en la camilla, se dio cuenta en el a cto de que el pequeo piloto de luz roja de la sala estaba encendido. Es decir, qu e mientras l descansaba se haba producido una emergencia tcnica. Bueno, al menos tendran algo con qu calmar su impaciencia anclados en aquel lugar del espacio, donde llevaban ya tiempo ms que suficiente para que hubiera cesado e l poder aniquilador de su energa liberada, y casi deban haber recuperado ya toda l a energa de combate de la nave. En realidad, Ukurur haba acudido a la sala solar c onvencido de que pronto reemprenderan el viaje; y entonces ya no tomara baos solare s, siempre pendiente de la presencia de los xxietmx. Aunque tal vez s tomara ms baos solares, ahora que saba que Namira tambin tena por costumbre hacerlo... Movi la cabeza, se visti rpidamente, y puls el comunicador de la sala con la sala de control de la nave. Apareci la imagen de sta en el visor. La nave la mantena ahora Rudur, frente al cual y un poco a la derecha, en la pantalla de contacto aparec i el rostro de Ukurur. Qu ocurre, Rudur? Se nos est acercando un objeto no identificado. Hemos registrado seal de peligro? No, eso no. No parece que represente peligro alguno para nosotros. Pero resulta s

orprendente qu encontremos algo que no sabemos o podemos identificar. Tienes razn. Si me necesitas para algo estoy a tu disposicin. Me gustara que vinieras a control y analizramos entre los dos las seales que estamos recibiendo. Voy ahora mismo. Ukurur se reuni rpidamente con Rudur, que tras dirigirle una mirada seal la consola de recepcin. Los datos que se reciban indicaban la aproximacin de un cuerpo cuyos c omponentes qumicos no estaban clasificados en las computadoras de la nave. La sug erencia de stas era que se trataba de un cuerpo metlico, pero sobre el cual no dis ponan de informacin. Moror apareci en la sala de control, seguido de Vartia. Esto es extraordinario! expres . Supongo que tambin os estis interesando por ese objet Desde luego asinti Rudur . Qu dicen tus sensores al respecto? Carezco de datos sobre el objeto y sus composiciones y aleaciones. Lo que s puedo aseguraros es que es un cuerpo que no forma parte del ambiente en que nos hallam os. De acuerdo contigo asinti Rudur . Tampoco dispone de energa propulsora alguna. Es abso lutamente silencioso y parece muerto..., pero se est desplazando en el espacio de bido a un impulso inicial que perdura. Podra estar as por la eternidad. No creo que sus materiales resistiesen tanto expres con cierto regocijo Moror , pero indudablemente falta mucho tiempo para su desintegracin. Creo que dentro de poco podremos percibirlo pticamente. S asinti de nuevo Rudur, cuya mirada se desvi hacia Vartia . Hola, Vartia. ltimamente n nos vemos mucho. Estoy muy ocupada estudiando, Rudur. Claro. Para eso pediste incorporarte a este viaje de exploracin, convencida de que no sera esta nave la que encontraran los xxietmx y que todo sera un paseo por el e spacio, Se te ha pasado el susto de nuestro enfrentamiento con las naves xxietmx? S. Pero t no tuviste la culpa, Rudur. Eso creo. De, todos modos, nuestra nave disfrutar de los privilegios y plcemes de h aber sido la que localizara a los xxietmx. Eso ser si regresamos intervino Ukurur . Dentro de poco volveremos a ser visibles, y tengo la impresin de que los xxietmx no estn demasiado lejos. Lo suficiente, puesto que nuestros detectores no los perciben. Bien, vamos a cone ctar ya el contacto ptico. Realizado el contacto, una de las pantallas de externovisin se ilumin. Apareci el objeto y, al mismo tiempo, en la pantalla longitudinal auxiliar aparec ieron sus medidas con veloces expresiones matemticas. El analizador, inform que el objeto era metlico sin la menor duda. Namira y Oko aparecieron en la sala de man dos, y se acercaron ambos. Qu es eso? expres su gran inters Namira. Un objeto todava no identificado plenamente por los sensores explic Ukurur . Un objeto metlico, que puedes contemplar t misma. Namira se coloc ante la pantalla, aceptando el sitio que el cedi Ukurur. Inmediata mente, ste ocup casi el mismo sitio de antes, de modo que su cuerpo qued pegado al de Namira por detrs de sta. Namira sinti el contacto, la sensacin fsica fue plena y t an turbadora que su mente perdi conexin con los acontecimientos exteriores. Simple mente, senta el calor de las sexoventosas de Ukurur en sus nalgas; un calor que a travesaba fcilmente el tejido metlico de su indumentaria de viaje. La presin era fu erte, descarada, avasalladora. Namira not las perturbaciones en su mente, y se dio cuenta de que alguien estaba buscando contacto con ella. Qu? pregunt. Te encuentras bien? pregunt Rudur. S, perfectamente. No me atendas, Namira. Lo siento. Me haba turbado la visin de ese objeto. Lo seal con sus hermosos dedos largos y finos. Detrs de ella, Ukurur segua apretndola , y ahora coloc una mano en un hombro, y cuatro de sus dedos acariciaron su nuca.

Namira se estremeci fuertemente, y una oleada de calor recorri su cuerpo. Intent a partarse, pero Ukurur la retuvo por el hombro, presionndola ms con su zona genital en las nalgas. Con un tremendo esfuerzo Namira rechaz sus sensaciones sensuales y se concentr en las visuales y mentales. Rudur estaba sealando el objeto. Es cilndrico, metlico, alargado, silencioso y hermtico. No compacto: slo hermtico. Eso quiere decir que est hueco, no? Exactamente. Observad su cabeza en forma de cono semiesfrico. Es una expresin rudim entaria de punta de lanzamiento. Qu puede haber ah dentro? inquiri ansiosamente Moror. Desde luego, no hay vida asegur Rudur . Y sea lo que sea que haya dentro est en silenc io absoluto. Si es que hay algo, se entiende. No tendra objeto un cilindro hueco y vaco expres Ukurur. En efecto, la lgica indica que cuando un objeto se fabrica hueco es para poner alg o dentro de l... Cmo sabes que ese objeto ha sido fabricado? pregunt Vartia. No es un cuerpo natural. Para m es evidente que ha sido fabricado. No por nadie de Nu, y me permito dudar que hayan sido los xxeitmx. Hay muchas galaxias habitadas dijo Moror . Puede provenir de una cualquiera de ellas . Lo seguro es que no es una nave dijo Rudur . Su tamao permite la contencin de cuatro o cinco seres como mximo, as que no cabe pensar en una nave de exploracin, ni de gue rra..., ni siquiera cientfica. Carece de espacio comprensible para material de cu alquier clase. Qu has querido decir con eso de espacio comprensible? se interes Vartia. Puede haber otras formas de espacio que nosotros no conozcamos. No es as, Moror? Puede haber infinidad de cosas que nosotros no conozcamos replic el cientfico nuano . Y ese objeto es una de ellas. Ukurur, Crees que representara algn peligro para la n ave engullir ese objeto? Me gustara instalarlo en el taller de anlisis. Ukurur se apart por fin de Namira, que contuvo un suspiro, y se dedic a estudiar d etenidamente todas las informaciones que las computadoras y sensores estaban pro porcionando sobre el objeto. Por fin, movi la cabeza y expres: Todos los anlisis indican la inexistencia de peligro. Pero, Moror, yo no puedo sab er lo que hay dentro de ese objeto. Quiero decir que sabemos que no hay mquinas n i vida, pero lo que sea que haya, por supuesto desconocido para nosotros, podra s er peligroso. De modo que yo no puedo responsabilizarme de... Un momento! interfiri Rudur . Se est produciendo una seal! Todos quedaron en tensin, mirando los aparatos receptores, en uno de los cuales, en efecto, haba aparecido una alteracin elctrica simple: una lnea horizontal lumnica que recorra lentamente la pantalla de izquierda a derecha, muy desdibujada. De pr onto, la lnea horizontal se elev brusca pero desganadamente, y volvi a caer, dejand o por un brevsimo instante el dibujo de un ngulo agudo que se disolvi mientras toda va sonaba dentro de la nave nuana un dbil sonido, un biiiip desfalleciente que se ex tingui como en un bostezo de moribundo. Acto seguido, la raya lumnica desapareci, y el receptor qued de nuevo vaco, limpio d e seal alguna. Qu ha sido eso? pregunt Ukurur. Es una seal elctrica simple dijo Moror , producida por energa almacenada en vas de agot miento, de extincin total. Pero... debimos captarla antes, no? se desconcert Rudur. Cmo habamos de captarla si no se produce? Hay dentro de ese objeto una fuente de ene rga elctrica, pero casi muerta. Posiblemente volveremos a orla ms pronto o ms tarde. Bueno, Rudur, quiero ese objeto, as que vamos a movernos ya. Tenemos energa para defendernos inicialmente si aparecen los xxietmx asinti Rudur , y en cuanto a ese objeto, si est tan debilitado no debemos temer nada de l. Ests de ac uerdo, Ukurur? S. Entonces vamos a retirar la cubierta de aislamiento y recogeremos ese objeto. Oko

, encrgate de las maniobras de rutina. S, Rudur Ta. El robot ocup su sitio, y las maniobras comenzaron. La cubierta de aislamiento fu e absorbida por la nave, de modo que sta qued visible y detectable en aquella zona del espacio. La maniobra la aproxim al objeto no identificado, que pareca ms y ms p equeo a medida que la gigantesca nave de la galaxia Nu se iba aproximando lentame nte a l. Las maniobras rutinarias dirigidas por Oko situaron la nave encima del pequeo obj eto. Un panel fue alzado, del interior de la nave parti la energa de succin, y, len tamente, el cilindro metlico fue girando hasta quedar con la cnica cabeza orientad a hacia el tubo de admisin de la nave nuana. Luego, muy despacio, el cilindro metl ico fue absorbido. El panel se cerr. En la sala de mandos nadie se mova, nadie se manifestaba en modo alguno. Todas la s miradas estaban fijas en la pantalla que iba mostrando en todo momento la imag en del objeto capturado a medida que iba desplazndose por los conductos hasta lle gar al taller de anlisis donde, finalmente, manipulado por media docena de robots , qued instalado, inmvil, silencioso. Eso fue todo. Qu hacemos? pregunt de pronto Namira . Vamos a verlo? Ya lo estamos viendo replic cautamente Rudur . Vamos a esperar por si los sensores de l taller de anlisis perciben algo especial. Oko advirti Ukurur : concntrate en la vigilancia blica ahora. S, Ukurur Ta. En el taller de anlisis los robots permanecan inmviles. Los seres vivos tambin estab an inmviles en la sala de mandos y control de la nave. En las pantallas aparecan sm bolos indicadores respecto al objeto instalado en el taller, pero la mayora de lo s smbolos eran la incgnita. Fue pasando el tiempo, impacientando cada vez ms visibl emente a Moror. De pronto, volvi a producirse el proceso de la lnea horizontal lumnica en la pantal la, apareci el ngulo agudo, se oy el desfalleciente biiip, y la lnea desapareci. La pa talla volvi a quedar limpia y vaca. Yo no espero ms! asegur Moror . Voy ahora mismo a ver qu es esa cosa! Yo tambin quisiera verlo fsicamente dijo Vartia. Creo que podemos ir todos dijo Rudur . Programar la nave para la salida de la zona, y Oko seguir atendiendo las contingencias de peligro blico. A menos que prefieras q uedarte t, Ukurur. Oko har bien su trabajo dijo Ukurur . Vamos a ver ese objeto. Descendieron los cinco a la parte inferior de la nave, donde estaban los tallere s y las instalaciones de armas y dispositivos logsticos que estaban a cargo de Uk urur. Este se apresur a conectar la pantalla que le mantendra en contacto visual c on Oko, as cmo con un duplicado de las informaciones exteriores que recibiera el r obot. Por qu haces eso? pregunt Namira, que estaba a su lado . No confas en Oko? Oko es slo una mquina, Namira. Entonces, como tal mquina, ser siempre fiel si t la programas para que lo sea. No de beras tener cuidado, en tal caso. Ukurur permaneci reflexivo unas centsimas antes de decir: Ese artefacto que vamos a ver ahora fue alguna vez una mquina programada para hace r algo. Ahora no sirve, se est muriendo..., o quiz simplemente est averiada. Lo mis mo podra pasar con Oko. Entonces tambin podra ocurrir con los dems instrumentos de informacin y anlisis de la nave. En efecto. Pero mientras de algunos no tengo ms remedio que fiarme, de otros puedo dudar todo cuanto quiera. En lo posible, prefiero ser yo personalmente quien at ienda mis deberes, sin confiar demasiado en las mquinas. Eso es demasiado... ancestral, no te parece? Es que yo soy muy primitivo, Namira dijo Ukurur . Por ejemplo, si pudiera, ahora mis mo te avasallara; as que ndate con mucho cuidado conmigo. En cualquier momento, en cualquier lugar de la nave dnde te encuentre, podra forzarte a proporcionarme sati

sfacciones sexuales. Incluso ahora mismo me estn entrando tentaciones... Se aproxim a ella, tendi sus manos, y Namira resping, alejndose rpidamente de Ukurur. Su respingo fue lo que llam la atencin de los dems, que se volvieron a mirarlos. Qu pasa, Namira? pregunt Vartia. Nada... He tenido un pensamiento de temor respecto a ese objeto, y me he sobresal tado... No es nada. Mucho has debido sobresaltarte para expresarlo con sonidos dijo Ukurur, mirndola ma liciosamente. Ha sido una tontera le devolvi slo una centsima la mirada Namira . No volver a sucede Ests segura? Namira volvi a mirarlo, fugazmente, y vio la risa, con un sesgo casi prfido, en lo s dorados ojos de Ukurur, por lo que desvi de nuevo velozmente la mirada. La nica que les prestaba una relativa atencin era Vartia, que pareca algo confusa respecto a la actitud de ambos. Por su parte, Rudur no se daba cuenta de nada, y todava menos Moror, que estaba p endiente exclusivamente del objeto cilindrico capturado, ante el cual finalmente se detuvieron. S, dentro del objeto podran caber cuatro o cinco seres vivos, quiz seis como mximo, pero no ms, de ninguna manera. Durante unas centsimas estuvieron mirndolos todos en silencio, hasta qu Moror expres: Muy bien, habr que abrirlo, sea como sea, no? De modo que empecemos a estudiar el m odo de conseguirlo. CAPTULO III En realidad no fue difcil. Los sensores indicaron bien pronto que el cilindro dis pona de ranuras longitudinales y verticales, stas mucho ms cortas, siempre consider ando el objeto tendido en el taller sobre su base larga. Las ranuras fueron halladas y sometidas al proceso de estudio de los mismos sens ores de Moror. Un hlito acstico fue introducido por una de las ranuras. Y nadie se sorprendi demasiado cuando, al poco, oyeron de nuevo el biiip desfalleciente. El censor cientfico de Moror confirm que, en efecto, se trataba de una seal elctrica simple. El hlito acstico no registr ningn otro sonido, ni tranquilizador ni inquiet ante. Moror lleg muy pronto a una conclusin que expuso con firmeza: Es un objeto destinado a viajar por el espacio y que, entre otras cosas que no pu edo prever, contiene un emisor de seales de radio localizables. Es un viejo siste ma con el que hace muchsimo tiempo muchas galaxias estuvieron en contacto. No saba eso! exclam Vartia. Hay muchas cosas que no sabes la mir afectuosamente Moror. De qu sirvieron esos contactos entre galaxias? pregunt Namira, detrs de la cual se hab vuelto a colocar Ukurur. De nada, realmente. Hubo unos conatos de comunicacin coherente, pero no fue posibl e. Los sistemas de comunicacin de los habitantes de las diferentes galaxias eran muy diferentes, as como las ondas de emisin tanto magntica como elctrica y hasta las cerebrales. No haba posibilidad de contacto, y, al menos en cuanto se refiere a nuestra galaxia, nuestros antepasados abandonaron los intentos. Eso fue razonable? exclam Vartia. Era una prdida de tiempo, ms que nada porque todos los indicios que se obtuvieron e ntonces eran de que los diversos sistemas de comunicacin que confluan en determina das zonas procedan de civilizaciones inferiores a la nuestra. Pues nuestros antepasados no fueron muy amables opin Rudur. No, no lo fueron, pero tampoco estaban obligados a ello... Bueno, soy de la opinin de que debemos intentar abrir este objeto y que un robot realice la primera ins peccin ocular y sensorial, salvo que alguien pueda sugerirme algo mejor, naturalm ente. Nadie sugiri nada. Habra sido una tontera intentar enmendarle la plana a Moror. As p ues, ste utiliz uno de los robots para introducir en las ranuras descargas de radi aciones controladas, que dieron como resultado la apertura de una seccin de la su perficie del cilindro, apenas del tamao del cuerpo de un Ta. Un resplandor amarillento, oscilante, qued visible dentro del cilindro. Eso es una luz, Moror? pregunt Rudur . O puede ser otra cosa? Es una entidad lumnica simple, me parece inform el cientfico . Pero vamos a esperar a v

er qu informe presenta el robot tras su exploracin directa. Voy a conectar las pan tallas con el cerebro del robot. Ukurur y Rudur ayudaron al robot a entrar en el cilindro. De su interior segua ll egando aquel leve resplandor amarillento, que sugera tristeza. Ukurur se asom, y v io el reflejo de aquella luz en infinidad de superficies metlicas. Todo est lleno de aparatos... dijo . No creo que haya presencia Ta alguna. Lo mejor ser que miremos las pantallas dijo Rudur. Del interior del objeto llegaban algunos sonidos metlicos producidos por el robot , que sin duda haca contactos con instrumentos o piezas. En las pantallas aparecan ya las cosas que los visores del robot iban captando. Los nuanos permanecan en i nactividad de comunicacin, como olvidados unos de oros. Todo su inters, toda su ate ncin, estaba concentrada en las imgenes que enviaban los ojos del robot. Haba materiales diversos dentro de la nave. Fue registrada la presencia de crista l, de lquidos, de vibraciones magnticas... Informe tras informe, todo iba aparecie ndo en las pantallas. El resplandor amarillo continuaba visible, siempre oscilante. Era como una estre lla moribunda, agonizante, que poda apagarse en cualquier momento. Igual que la s eal elctrica simple, aquel biiip, qu fue captado varias veces, tanto por los sensores como por el robot, y ahora incluso directamente por los odos de los nuanos. La conclusin final fue sencilla: no haba peligro alguno dentro del objeto no ident ificado. Todas las mquinas, artefactos y mecanismos resultaban del todo inofensiv os para los seres de la galaxia Nu. Ciertamente expres Ukurur no me haba parecido en ningn momento una herramienta blica. ero nunca se sabe. Qu quieres decir? le mir brevemente Namira. Podra haberse tratado de una trampa de los xxietmx, algn artefacto hipcrita destinad o a desintegrar nuestra nave una vez lo hubiramos recogido. Podran hacer eso los xxietmx? Los xxietmx y cualquier ser dotado de maldad pueden hacer cosas inimaginables, Na mira. Y no es que pretenda decir que Vartia sea un ser malvado, ni mucho menos, pero si yo fuera t la vigilara estrechamente. Por qu dices eso? Deberas ver cmo mira frecuentemente a Rudur. Y ahora disclpame, pero voy a ofrecerme a Moror para ser el primero en entrar en el cilindro. Tal vez podremos seguir co nversando ms tarde? Estar ocupada replic en el acto Namira. Entonces quiz nos veamos en otro momento en la sala de baos solares. La sala? Hay muchas salas, as que no tenemos porqu coincidir nuevamente en una de ell as! No, no tenemos por qu coincidir:.., a menos que lo deseemos. Ukurur se apart de Namira, que estaba muy turbada, lo cual era ms que evidente; slo haba que observar el color plido de su epidermis anaranjada, cuyo tono era ahora desvado. Rudur se dio cuenta de esto, estuvo unas centsimas mirando a Namira, y lu ego mir a Ukurur, que se estaba comunicando con Moror. Rudur decidi concentrarse e n la comunicacin entre Moror y Ukurur. ...es mi obligacin como jefe blico de esta nave expresaba Ukurur . Eso aparte, ya hemo s comprobado que no hay peligro alguno, Moror. De modo que quisiera entrar. Yo tambin quiero entrar ah sonri el anciano cientfico , as que no necesito tus valient servicios, Ukurur. De todos modos, gracias. Me parece que todos deseamos entrar intervino Rudur , y creo que seria posible con u n poco de buena voluntad. Lo intentaremos acept Moror . Esperad, me procurar una lector manual para las ltimas in dagaciones tcnicas. Moror se provey de un pequeo aparato que caba en la palma de su mano, y fue el prim ero en entrar en el cilindro tras ayudar a salir de ste al robot, que se qued para do a la espera de nuevas instrucciones. El ltimo en entrar fue Ukurur, detrs de Namira, que estaba inquieta, y que lo demo str volviendo la cabeza hacia Ukurur, expectante la mirada. El comandante blico de la nave sonri prietamente, y eso fue todo. Pero esta vez no necesitaba realizar a propsito el contacto con la muchacha, porq

ue el reducto en el que se hallaban era en verdad reducido, al menos bajo el pun to de vista de ellos, acostumbrados a naves enormes con cabida para ms de cien Ta y, si era necesario, quinientos robots repartidos entre los diversos talleres y zonas de servicio, cumputaciones, vigilancia y anlisis internos y externos. Un rumor detrs de los cinco Ta les hizo volver vivamente la cabeza, sobresaltados . El lagarto alado Iki acababa de entrar en el cilindro, y fue a posarse en un h ombro de Vartia, que le hizo un gesto de reproche. El animal respondi extendiendo sus bellsimas alas de variado colorido y graznando con tono metlico: Iki, ikiiiik, iki, iki-iki-iki...! Haz que se calle ese bicho, Vartia! exigi Moror. Est muy excitado se disculp la muchacha. Debe tener mentalidad cientfica, y la perspectiva de un descubrimiento importante lo ha sacado de su habitual flema expres Rudur. Qu quieres decir con eso? le mir furiosamente Moror. No te enfades sonri Rudur , era una broma! Moror manifest su disgusto emitiendo un sonido con la boca. Luego puso en marcha la pequea lektor de diminuta pantalla, en la que comenzaron a aparecer signos... Iki, ikiiii-iki, iki, ikikiki...! chillaba iki, sobre el hombro de Vartia. Kqt, iki! emiti sonidos de mando Vartia. El lagarto recogi las alas, y movi la cabeza hacia todos lados. Sus ojos se despla zaban a tremenda velocidad hacia todas partes, independientes uno de otro. Sac la lengua, larga, afilada, bfida. Moror, que estaba visualizando los datos en la diminuta pantalla de la lektor, i ba girando, hasta quedar encarado a un tablero metlico provisto de mandos, smbolos , botones y palancas. A un lado, dos grandes carretes protegidos por una superfi cie de cristal, parecan dos extraos ojos contemplando a los visitantes. La luz ama rillenta proceda de una instalacin sobre sus cabezas, y segua debilitndose y oscilan do. Oyeron el desmayado, agonizante biiip. Moror puls uno de los botones, y los dos carretes comenzaron a girar, lentamente, lentamente, lentamente... En el interior del cilindro sonaron unos sonidos crep itantes y horrendos, que hicieron respingar sonoramente a Vartia y Namira. Iki l anz un graznido, y comenz luego con una de sus peroratas a odos de Vartia, que le h izo gestos de enfado hasta que el lagarto se call. Los sonidos chirriantes seguan producindose dentro del cilindro metlico. Qu puede ser una cosa tan horrible? pregunt Namira. Gritos de auxilio de una hembra en apuros respondi. Ukurur. Namira le mir, pero Ukurur desvi la mirada, apretando entre sus delgados labios un a sonrisa de burla. Los dos carretes seguan girando. La intensidad de la luz iba en disminucin. Son un moribundo biiiiippp. Este artefacto inform de pronto Moror dispone de un sistema de energa regenerable por conexin con otra energa o por simple exposicin. Pero una avera le est impidiendo rec uperar la energa que est consumiendo hace mucho tiempo. No habra tardado mucho en m orir definitivamente. Podemos reavivarlo? pregunt Rudur. Creo que si. Y hasta me parece que ser suficiente con una cpsula de contacto. Ir a b uscar una. No toquis nada! Moror abandon el cilindro. La luz amarilla se desvaneca. por instantes. Ya no se oa biiip alguno. Pareca que, al haber sido abierto, el cilindro estaba perdiendo rpida mente sus ltimas energas. Tanto y tanto fue decreciendo la luz que comenzaron a ve rse los verdes ojos de Iki flotando a un lado del rostro de Vartia. Ahora la col oracin era rojiza cercana al negro. Los rostros de los nuanos se llenaron de somb ras anguladas. Moror reapareci en la entrada. Dentro, estaban los cuatro tan juntos que, cuando Vartia y Rudur volvieron la cabeza hacia Moror, Ukurur slo tuvo que bajar la suya y sus labios se posaron en una oreja de Namira, que se movi vivamente, pero cont eniendo el sobresalto sonoro. Aqu est la cpsula... dijo Moror . Espero no equivocarme! Se abri paso hasta el cristal tras el cual estaban los dos carretes, volvi a poner los en marcha, y simultneamente coloc la cpsula energtica adherida al cristal. La lu

z rojiza comenz a palidecer, pas al amarillo, lo super, se clarific... Su intensidad alcanz muy pronto un grado satisfactorio. Los chirridos que brotaban de alguna p arte del artefacto ya no resultaban tan desagradables. Los carretes giraban sin brusquedad ni altibajos. La luz qued definitivamente en intensidad satisfactoria; aunque de colorido diferente a la utilizada por los nuanos. Es una emisin de sonidos expresivos dijo Moror . No son manifestaciones sonoras gratu itas, como las de Iki, sino que expresan algo. Qu pueden expresar unos sonidos semejantes? pregunt Rudur. Pueden expresar sensaciones nada ms, pero tambin podra ser que expresaran ideas conc retas, discernibles y asimilables. Lo mejor es volver al principio. Detuvo la marcha de los carretes, les dio la reversa, y los puso de nuevo en fun cionamiento hacia delante. Apenas unas centsimas despus sonaron aquellos chirridos, ahora mucho ms suaves. Una receptora grabadora los estaba recogiendo y enviando al centro de analizadoras de la nave. Los sonidos eran los siguientes: Esta es la nave Pax, procedente de la Tierra, tercer planeta de uno de los soles de la Va Lctea, galaxia ubicada en el universo conforme a las coordenadas que se i ndican en la microfilmacin adjunta en cpsula hermtica clasificada A. Nada de esta n ave es nocivo para cualquier manifestacin de vida en el universo, antes bien, al contrario, incluimos en ella objetos, seales y sonidos encaminados a buscar el co ntacto de mutuo beneficio con seres vivientes e inteligentes de cualquier lugar del espacio conocido o desconocido. Nuestras intenciones son pacficas y cientficas . En este ao de mil novecientos ochenta y tres despus del profeta Jesucristo prosegua l a suave voz , la Tierra, inmersa en luchas y discordias intestinal de mayor o meno r profundidad e intensidad, quiere, sin embargo, no descuidar su proyeccin en el cosmos como planeta habitado por seres inteligentes y sociales, y as, pese a todo , enva su saludo respetuoso a todos quienes sean capaces de manipular esta nave d e comunicaciones y entender el idioma seleccionado como auxiliar de las comunica ciones radiales tanto tiempo intentadas. Este idioma, el ingls, puede aprenderse fcilmente utilizando las instrucciones de aprendizaje visual y auditivo contenida s en la cpsula hermtica clasificada B, la cual emerge en este momento de su alvolo. Dej de orse la voz, son un suave chasquido, y en uno de los paneles un delgado tubo metlico sobresali visiblemente. Simultneamente, todo el panel se ilumin, mostrando los alvolos de no menos de dos mil tubos ms, todos ellos diminutos. Moror titube, mir los carretes, mir el tubo sobresaliente, y por fin tir de ste, sacnd olo de su alvolo. En el acto, los carretes reanudaron su marcha, volvi a orse la vo z: Con la certidumbre de que aprendern a utilizar la cpsula B y el idioma que contiene , todas nuestras comunicaciones y explicaciones verbales y escritas en esta nave se realizarn en ese idioma. Las instalaciones de ndole puramente tcnica, indicadas con smbolos profesionales utilizados en la Tierra, esperamos que sean tambin de s u fcil comprensin, pues todo ha sido diseado aqu conforme a los ms firmes y elemental es principios de la fsica y de la fenomenologa espacial conocida por nosotros. Es nuestra intencin ofrecer, junto con nuestros deseos de paz, una cultura de civili zacin avanzada, y esperamos ser merecedores de un intercambio adecuado. Cada cpsula como la que acaban de retirar de su alvolo contiene un resumen muy exte nso minimicrofilmado o grabado con una de las ramas del saber en el planeta Tier ra. Queremos conocer y ser conocidos. Queremos amar y ser amados. Queremos ofrec er paz y recibir amistad. Una de las cpsulas, la sealizada con el anagrama IN-TO, contiene todas las indicaci ones necesarias para conocer todo el manejo de esta nave de comunicacin, as como s us instalaciones de todos los rdenes. Su manejo es simple para tcnicos del nivel q ue sera necesario para acceder al interior por sus propios medios. Una vez conoci do todo el manejo de la nave y de los aparatos que contiene, ustedes podrn accede r a una cultura que ignoramos si es importante o no en el cosmos, si es o no sup erior a la de otros planetas o galaxias, pero que, en cualquier caso, siempre es t dispuesta a ampliarse, a perfeccionarse. Sugerimos ahora la utilizacin de la cpsula sealizada B.

Los carretes continuaron girando, pero ya no brotaba sonido alguno de ninguna pa rte de la nave. La procedencia del sonido haba sido ya localizada por Ukurur, que seal dos placas metlicas gemelas situadas encima y una a cada lado del receptculo m etlico de los dos carretes. Tras un prolongado silencio, Moror seal los carretes, y dijo, con tono firme, segu ro: Deben quedar muchos ms sonidos grabados ah, pero si se ha detenido automticamente se r por algo. Ahora: qu hacemos con esto? Mostr en alto la cpsula B. Por el momento, nadie contest. Evidentemente, no haban en tendido en absoluto los sonidos, pero saban que estaban relacionados con aquella cpsula. Yo creo dijo Vartia que debe haber algn mecanismo donde encaje esa cpsula. Y debe est ar bien a la vista. Eso significa que sugieres que insertemos la cpsula en un mecanismo de su conforma cin si queremos obtener resultados-sonri Rudur. Creo que s... asinti la muchacha . Creo que todas esas cpsulas deben ser manipuladas de ese modo, es decir, colocndolas en un sitio de aqu, de este tubo. Y obviamente, si esta cpsula se nos ha mostrado automticamente significa que tiene que ser la primera. Eso creo, Rudur. Yo estoy de acuerdo con ella dijo Moror . Tiene que haber algn dispositivo en el que todas y cada una de estas cpsulas encajen. Si vuelven a producirse sonidos nos quedaremos como estamos ahora dijo Namira . Sera el juego de nunca acabar. Namira, los seres que han construido esta nave y todo cuanto contiene no eran dem asiado primitivos; cabe suponerles no slo una tecnologa de nivel rudimentario pero aceptable, sino tambin una inteligencia considerable. As pues, si esta cpsula ha s ido puesta en evidencia ser por algo. Busquemos el lugar donde pueda encajar. Primero se miraron unos a otros, y acto seguido miraron a su alrededor. No poda s er demasiado difcil, ya que el lugar donde deba encajar la cpsula B tena que formar un nido de recepcin ms o menos parecido externamente al alvolo, y, por supuesto, co n un fondo idntico para conexin, No poda ser de otro modo. Y fue Rudur quien localiz el lugar, el hueco. En el momento en que lo sealaba, Iki comenz a graznar: Esta es la nave Pax, procedente de la Tierra, tercer planeta de uno de los soles de la Va Lctea, galaxia ubicada en el universo... Qu est haciendo ese amigo tuyo, Vartia? exclam Moror. No s... Pero creo que est repitiendo los sonidos que escuchamos antes! El estupor cundi entre los nuanos Ta. Rudur fue el primero en exponer la terrible sospecha de todos: Ser posible que los seres que han programado esta nave... sean, del nivel fsico y me ntal de Iki? Evidentemente, l ha entendido el significado de esos sonidos! No forzosamente; Rudur dijo Vartia . Iki repite con mucha frecuencia sonidos del ent orno. Los repite de modo idntico. Los repite... Y no podra ser, esta vez, qu esos sonidos significasen algo para Iki, y que l estuviera... dando una respuesta? Creo que est repitiendo. Yo no recuerdo todos los sonidos, pero s algunos. Creo que Iki est repitiendo, eso es todo. Eso implicara la posesin de una memoria fabulosa intervino Moror , pero que no debemos catalogar de imposible. En cualquier caso, creo que lo interesante ahora es enc ontrar lo que estamos buscando. Rudur seal de nuevo el hueco. Creo que esa cpsula encajara perfectamente aqu. En efecto, parece el lugar apropiado asinti Moror, tras mirar el lugar sealado . Vamos a probarlo, y, en cualquier caso, no creo que perdamos nada con ello. Se coloc ante el lugar sealado por Rudur, mir el fondo del orificio, mir ambos extre mos de la cpsula, eligi el que le pareci apropiado y la introdujo. CAPTULO IV Inmediatamente de introducida la cpsula en el hueco se iluminaron dos pantallas d

e televisin que haba bajo el lugar sealado por Rudur. En una de las pantallas, a co lor natural apareci la imagen de una estrella, lo que, por supuesto, fue inmediat amente identificado por los nuanos. En la otra pantalla aparecieron unos smbolos que ninguno entendi. Sin embargo, muy pronto, Vartia seal uno de ellos y dijo: Este smbolo aparece en la cpsula que acabamos de utilizar. Moror asinti. Muy rpidamente, todos estaban comprendiendo de qu se trataba, y fue M oror quien lo manifest: Indudablemente es un cdigo de expresin por medio de smbolos relacionados... No dijo nada ms, porque en ambas pantallas se produjeron cambios. En la que haba u na estrella, sta se apart hacia un lado. En la que estaba el alfabeto, cuatro letr as se iluminaron en diferente color. Esas mismas letras aparecieron en la pantal la dnde estaba la estrella, una al lado de la otra, formando este cdigo de expresin : STAR Las imgenes se mantuvieron de aquel modo durante unas centsimas. Luego, las letras regresaron a su pantalla, y la estrella desapareci. Apareci entonces un sol en la pantalla donde antes haba habido una estrella. En la pantalla de las letras se i luminaron tres letras, que, acto seguido, pasaron a la pantalla del sol, el cual se haba desplazado a un rincn. En el centro de la pantalla del sol las letras iluminadas en la otra pantalla fo rmaron un smbolo nico, expresndose as: SUN Primero era una estrella, ahora es un sol lo que estamos viendo dijo Moror . Indudab lemente esos smbolos relacionados expresan esas ideas o definiciones, el primero estrella, el segundo sol... No creo que este cdigo nos resulte difcil de comprende r. Seguramente es slo cuestin de tiempo dijo Vartia. Es un sistema muy infantil dijo sonriendo Namira . Incluso dira que rudimentario. Si tan simple y fcil es dijo amablemente Ukurur no podemos dudar que Namira lo resol vera para nosotros con mucha rapidez. Es la ms indicada a bordo de la nave. Por qu soy la ms indicada? le mir vivamente Namira. Los dems tenemos muchas cosas que hacer. Moror, Rudur y yo debemos atender nuestra s obligaciones como jefes respectivos de determinadas situaciones, y en cuanto a Vartia, sabemos perfectamente que el motivo de su viaje es el estudio csmico en directo. Sin nimo de molestarte, Namira, no recuerdo que t tengas cometido especia l alguno en este viaje. No debera ser necesario recordarte, Ukurur intervino Rudur , que Namira embarc simplem ente por acompaarme. Ah, bien... Nada que oponer. Simplemente, me pareci que Namira podra tal vez dispon er de tiempo para resolvernos este sencillo cdigo sin que los dems nos distrajramos de nuestras ocupaciones. Pero si no puede ser as, yo no tengo inconveniente en t omar mi turno de trabajo en esta nave cuando se convenga. Ukurur tiene razn admiti Namira : soy la ms indicada para resolver esto. Eso no excluye, naturalmente, que los dems te ayudemos siempre que podamos dijo Uku rur. Eres muy amable desvi la mirada Namira , pero creo que entre Moror y yo resolveremos esto; no ser necesario que nadie ms se moleste. Y no hay ms que decidir. Hubo unas centsimas de silencio. Luego, Moror, tras mirar alrededor, manifest: Estoy seguro de que todo nos ser mucho ms fcil en cuanto sepamos interpretar estos sm bolos correctamente. Por lo tanto, no vale la pena que nos esforcemos ahora en o btener conclusiones. Esperaremos a que Namira descifre el cdigo. Eso significar que Rudur tendr que privarse ocasionalmente de Namira dijo Vartia . Tal vez se sienta enojado por ello. Ciertamente que no expres Rudur : no soy tan egosta, Vartia. Adems dijo Ukurur , tener una labor que realizar no significa forzosamente privarse d e hacer amores. No es cierto, Namira? El bello tono anaranjado de la piel de Namira palideci, y la muchacha baj la mirad a al suelo. Rudur frunci el ceo. Y en ese mismo instante, del aparato donde estaba la imagen del sol y las letras

SUN brotaron unos sonidos. De nuevo cundi el desconcierto en los nuanos, hasta q ue Moror dijo: Esos sonidos deben estar relacionados con el cdigo... Lo que ocurre es que estos a paratos tienen anomalas de funcionamiento. Sera muy conveniente que efectusemos un repaso tcnico antes de dejar a Namira al cargo de estos estudios, pues de otro mo do correramos el riesgo de que estuviese perdiendo el tiempo. Yo me encargar de es o. Mientras tanto... Un tenue silbido agudo lleg al interior de la pequea nave procedente de la Tierra. Acto seguido, slo la iluminacin del interior de dicha nave qued utilizable. Afuera , es decir, en la nave nuana, se haba hecho la oscuridad total. Nos hemos detenido en emergencia dijo Rudur . Esto ha sido una decisin tomada por Oko! Es decir, que se ha cumplido una de las diez situaciones de emergencia para afr ontar las cuales est programado. No me gusta la luz negra dijo Moror . No siempre se puede uno zafar de una emergenci a de luz negra. Ser mejor que salgamos de aqu y nos comuniquemos con Oko. Sin problema alguno, pues la luz del interior de la pequea nave terrestre era ms q ue suficiente para ello, los cinco abandonaron aqulla. Fuera, en efecto, todo era luz negra. Todas las pantallas de conexin con el exterior y con la sala de mandos estaban ap agadas, pero, transcurridas unas centsimas, la pantalla de comunicaciones de emer gencia se encendi. Rudur no pudo contener una exclamacin sonora, y todos percibier on en el acto la gran tensin mental que se produjo en Ukurur: toda la pantalla es taba llena de rayas rojas. Ah los tenemos otra vez dijo Rudur . Parece como si todos los xxietmx del universo se hubieran concentrado en esta zona. Y llevan todas las bateras de combate prepara das para el enfrentamiento. Por fortuna, Oko ha respondido perfectamente a la pr ogramacin de emergencia y ha detenido la nave y la ha protegido de modo que los x xietmx no pueden vernos. Pero volvemos a estar detenidos en el espacio dijo Moror . De seguir as nunca llegare mos a Nu. Lo que es seguro es que no llegaremos si los xxietmx nos ven esta vez dijo Ukurur . Son demasiados. Francamente, si nos hacemos visibles y nos atacan no respondo de la victoria..., ni siquiera volviendo a recurrir a toda la energa agresiva de la nave. Son demasiados. Luego, todos quedaron sumidos en sus propios pensamientos no exteriorizables. En la pantalla, las imgenes que les ofreca el atento, eficaz y muy servicial Oko n o podan ser ms elocuentes: toda la negrura del espacio estaba como cortada en mile s de secciones por las rayas rojas que sealaban los costados de combate de las na ves de xxietmx. Era como un juego de bellos colores de negrura espacial, fulgor de lejanas estrellas, y rojo de combate de los xxietmx. No es razonable esta concentracin de naves xxietmx en esta zona dijo de pronto Ukur ur , a menos que sepan que estamos en ella. Qu quieres decir? pregunt Rudur. No es una tctica inteligente concentrar tantas fuerzas en una zona, pues ello impl ica desantender la vigilancia y el patrullaje en otras muchas. Es cierto que de hallar al enemigo en la zona de concentracin las posibilidades de aniquilarlo aum entan, pero tambin es un riesgo abandonar otras zonas de bsqueda. Eso no contesta del todo a mi pregunta, Ukurur. Creo haber entendido que pensabas que los xxietmx saben que estamos aqu. Lo parece, al menos. Cmo habran de saberlo? intervino Moror . Eso es imposible, sobre todo despus del tiemp ue hemos pasado detenidos y desconectados! Sin embargo-dijo Rudur , parece que Ukurur cree que los xxietmx s saben que estamos por aqu. He dicho que lo parece, no otra cosa se molest Ukurur. Quiz nos hayan detectado en cuanto hemos vuelto a viajar dijo Vartia. Quiz admiti Ukurur , pero no creo que estuviesen todos tan cerca como para haberse con centrado ya en esta zona, tan cerca de nosotros. Ms bien se obtiene la impresin de que cuando retiramos la proteccin y reanudamos el viaje ellos ya viajaban hacia la zona.

Ukurur dijo severamente Moror : es imposible que los de xxietmx hayan obtenido esa i nformacin por ningn medio. Ukurur dej su mente en reposo. Slo sus tres ojos regresaron a la pantalla, observa ndo las maniobras de las naves xxietmx surcando el espacio a velocidades incompr ensibles para seres de otras galaxias. Todo era como un trazado continuo de raya s fulgurantes en el aterciopelado negror del espacio. La nave de Nu permaneca inmv il, de nuevo invisible. Era como una diminuta mosca atrapada en una gigantesca telaraa poblada por miles de araas que, por el momento, no podan verla. Pero, aun sin verla, tarde o temprano, cualquiera de las naves de xxietmx poda pa sar justamente por el lugar donde se hallaba ubicada la nave de Nu. La posibilid ad era matemtica y estelarmente remota, pero exista. Y si tal cosa ocurra la colisin sera tremenda, y, por supuesto, ambas naves desapareceran, se desintegraran. Tenemos que elegir entre quedarnos, a riesgo de la colisin ciega, o escapar a toda velocidad dijo Ukurur . En circunstancias que podramos llamar normales no existira p roblema alguno: nos quedaramos quietos aqu. Pero son cientos de naves, y no estn nu nca en las mismas lneas de desplazamiento. Estn realizando un entramado que finalm ente puede atraparnos. Crees que estn dispuestos a sacrificar una de sus naves para desintegrarnos a nosot ros? pregunt Namira. Una? Y cien si es necesario! Ellos saben perfectamente que si logramos salir de la zona de interferencias y comunicar con Nu informando del lugar donde tienen su lt ima base estable, todas nuestras naves irn all y destruirn ese nuevo asentamiento, como han hecho con los dems... Y saben que esta vez nos hemos propuesto extermina rlos total y definitivamente. De modo que sacrificar una nave, o cien, es un mal menor para ellos. Todo esto dijo Rudur sigue ratificando tu creencia de que los xxietmx saben que est amos aqu. Y me gustara que me dijeras cmo han podido saberlo. Hay un medio de averiguarlo sonri duramente Ukurur : capturar una de sus naves e inte rrogar a sus ocupantes. Hace mucho tiempo que no estoy cara a cara con los xxiet mx..., y la verdad es que me resulta interesante. Es imposible ahora capturar una de sus naves! se sobresalt Namira. Tal vez. Bien, dada la situacin no cabe duda de que el mando est de nuevo en mi pod er. Y sta es mi decisin: permaneceremos aqu, por el momento, con la esperanza de qu e los xxietmx estn buscndonos al azar, que todo esto sea una casualidad, y que pro nto se alejen. Si no hacen esto pronto, tomar otra resolucin. Mientras tanto, creo que cada cual debe ocuparse de sus cosas. Algn comentario, Rudur? Por el momento no. Voy a comunicarme con Oko a fin de conectar la energa interior de la nave. Namira, no dejes de tenernos al corriente de tus progresos en la interpretacin de los smb olos de la Tierra. As lo har. Ukurur pareci devorado por la luz negra de emergencia de la nave. Al poco, se ext endi por toda sta la suave luz rosada de utilidad interior que deberan utilizar mie ntras estuvieran detenidos en el espacio... rodeados de cientos de naves xxietmx que, indudablemente, los estaban buscando para impedir que se comunicasen con N u y, por supuesto, incluso impedir que llegasen a su destino en Kiok, el bello p laneta de esa galaxia. * * * Vartia estaba en su aposento privado cuando entr Rudur, sin llamar o anunciarse e n modo alguno. La concentracin de Vartia en sus estudios era tal que todava tard un as centsimas en darse cuenta de la presencia de Rudur, y, entonces, tal como ste e speraba se sobresalt, emitiendo el sonido correspondiente. Rudur! No debes asustarte, Vartia sonri l : Slo soy yo, no uno de los xxietmx. Creo que un xxietmx no me habra asustado tanto! Ests tratando de decirme que te parezco tan desagradable como un xxietmx? No, no... Claro que no! Quiero decir que no creo que la presencia de uno de ellos me habra sobresaltado tanto como la tuya. Por lo inesperado, quiero decir. Siento haberte asustado.

No te preocupes. Ocurre algo? En absoluto. Slo quera saber si ests bien y si tus estudios progresan. Desde que nos detuvimos de nuevo no hemos tenido ocasin de relacionarnos unos con otros. S, es cierto. Bueno, tampoco hay que exagerar. Entiendo que determinadas relacione s no se interrumpen fcilmente. Te refieres a Namira y a m? Pues... francamente, s. Tampoco Namira y yo hemos tenido contacto alguno en estos perodos. Ella est muy ocu pada aprendiendo esos smbolos visuales y sonoros. Creo que estn relacionados unos con otros. Es decir, que hay unos sonidos equivalentes a unas imgenes. No te comprendo. Yo tampoco lo he entendido muy bien, pero estuve conversando con Ukurur, que sigu e de cerca los estudios de Namira como comandante en emergencia, y me dijo que c ada expresin por medio de smbolos tiene su equivalente en sonidos, y viceversa. Es decir, que los sonidos pueden expresarse por medio de smbolos y los smbolos por m edio de sonidos. Todo el conjunto componen lo que Namira ha definido como un len guaje o idioma. Tampoco comprendo eso. Idioma es la comunicacin por medio del lenguaje, es decir, de sonidos que se emite n modulndolos con ayuda de la lengua. Eso no puede ser cierto! Lo es, Vartia. Qu procedimiento tan rudimentario de comunicacin! Quiz no tanto. Por supuesto, es mucho ms complicado que nuestro sistema de comunica cin, en el que bastan las ideas que deseamos exponer, pero el sistema que Namira est estudiando tambin tiene sus ventajas. Bueno, no s... Ya veremos. S, ya veremos. Quedaron los dos en reposo mental. Vartia desvi la mirada de sus tres bellos ojos , mientras Rudur la mantena fija en ella, en su bellsima epidermis anaranjada, aho ra suavemente descolorida, claro indicio de la turbacin de la muchacha. De repente, Rudur termin de acercarse a ella, puso sus manos sobre los hombros de Vartia, y apret stos suavemente con sus manos de doble pinza de cuatro dedos. Un estremecimiento recorri el cuerpo de Vartia, y su color epidrmico descendi tanto qu e pareci tan blanco como el de sus hermosos y juveniles cabellos. Vartia expres Rudur , hace tiempo qu deseo comunicarte que... No deberas tocarme le interrumpi ella ansiosamente . Eso no est bien, Rudur! Tanto te disgusta? Sabes que no debes tocarme, ni a mi ni a ninguna otra hembra, mientras ests en amor es con Namira! Nada es eterno, Vartia. Lo que quera decirte... La luz rosada del ambiente se oscureci, pas al rojo, se aproxim el negro, todo ello rpidamente. Vartia y Rudur tuvieron el lgico sobresalto, ya que esto implicaba si no una alarma peligrosa, s cuando menos la necesidad de reunin urgente de todos l os ocupantes Ta de la nave. Nos llaman a todos a la sala de conferencias! exclam Vartia. Y, sin dar tiempo a Rudur a reaccionar en cualquier sentido, sali a toda prisa de su aposento. Rudur frunci el ceo y luego, con expresin decididamente malhumorada, sigui a la muchacha. En cuestin de centsimas estuvieron en la sala de conferencias, a la que llegaba ta mbin en aquel momento Ukurur. Moror y Namira ya estaban all, y eran, evidentemente , los que haban convocado la urgente reunin. Fcilmente comprendieron los recin llega dos que Namira era presa de gran excitacin. Tengo la impresin expres con socarronera Ukurur que Namira desea comunicarnos algo imp ortante. Es as, Namira? S! He terminado de descifrar completamente la utilizacin de esos smbolos y sonidos, y , gracias a eso, he podido acceder a una pequea parte del resto del material de l a nave, lo cual es facilsimo hablando el idioma ingls... Qu es ingls! inquiri Rudur. Ya os lo explicar. Y os explicar que en ese planeta llamado Tierra hay varios siste

mas de comunicacin sonora entre sus habitantes... Pero ahora dejadme que os expli que por qu he solicitado la reunin. Muy bien asinti Ukurur, ocupando uno de los cmodos asientos anatmicos . Veamos si tu ex citacin yo dira que gozosa est justificada. Como os deca, he terminado de descifrar la utilizacin de esos smbolos y sonidos, y h e accedido as a otras de las cpsulas rotuladas con informacin sobre su contenido. H e elegido una de ellas al azar, la he colocado en el tubo de utilizacin, y... Nunc a podris imaginar lo que he visto! Nunca, nunca, nunca! Moror tom las manos de Namira, y las acarici cariosamente. Debes calmarte, Namira. Sea lo que sea lo que hayas visto no justifica que pierda s tu sosiego habitual. Moror, no lo comprendes! Ninguno de vosotros podr comprenderlo hasta que lo vea como lo he visto yo! Atendedme bien: ese planeta llamado Tierra est clasificado en el cosmos con el nomenclator estelar total EE 80608974969617. Es... como una... co mo una micropartcula csmica perdida en el universo. En realidad, no es nada... Nad a. Pero yo la he visto, he visto la Tierra en imgenes que los propios terrestres han provisto, y puedo aseguraros que nunca, nunca, nunca habis visto nada igual e n todo el universo. Nos ests intrigando y preocupando dijo Rudur . Debemos temer algo de esas imgenes? No! expres con rotunda energa Namira. Bien, entonces podemos tranquilizarnos todos, y sugiero que nos lleves a ver esas imgenes. Estar encantada de mostrroslas expres con evidente gozo Namira , porque es lo ms hermos que jams he visto, es lo ms hermoso que jams podremos ver ninguno de nosotros. CAPTULO V Muy lejos de all, en la galaxia Nu, los soles de sta baaban con suave luz anaranjad a los planetas que describan sus cortas rbitas efectuando rotaciones muy largas. E n cada uno de los planetas de la galaxia Nu, los nuanos vivan en perfecta salud y armona. Sus ciudades suspendidas flotaban a voluntad de cada uno de sus gobernan tes en pos de la luz solar o decidan el descanso de la oscuridad. Siempre, bajo cada ciudad flotante, yaca la tierra yerma que jams haba producido na da salv los minerales que, debidamente tratados y elaborados, eran la base de los productos alimenticios de la galaxia. Siempre, bajo cada ciudad flotante, se ha ba visto una masa compacta, densa, semidura... Era como una esponja en avanzado e stado de petrificacin. Nada produca, y, al parecer, nada haba producido jams. Nunca nada. As pues, para los seres que vivan en la galaxia de Nu en cualquiera de sus planeta s, stos eran slo un punto de fijacin y referencia, el lugar donde haban nacido y don de, generalmente, se desenvolva su vida social y familiar. Slo eso. No haba, por lo dems, nada que pudiese indicar a los nuanos que se hallaban en el planeta Kiok o en cualquier otro, y slo efectuando los fciles clculos de ubicacin sa ban si estaban en Kiok o en otro de los planetas de Nu. Todos eran iguales, todos como esferas sin vida, sin produccin de nada, sin latid o especial: esferas endurecidas alrededor de las cuales, fijas por la gravedad, flotaban las ciudades a distancias cortas y voluntarias. Para los nuanos, pues, un planeta era una masa cuya atraccin permita fijar ciudade s. Ciudades de suave tono anaranjado, bellas, de lneas depuradas, simples, escuet amente funcionales. Para un habitante del planeta Tierra ver una de las ciudades nuanas habra significado la introduccin a la ms grande de las sorpresas. Para los seres de la galaxia Nu, la visin del planeta Tierra, a distancia de foto grafa topogrfica, fue un autntico shock. Dentro de la nave terrestre, en una pantalla situada enfrente de las dos utiliza das para explicar el idioma ingls, aparecan las imgenes procedentes de una de las c asi dos mil cpsulas informativas. Esa cpsula haba sido seleccionada e introducida p or Namira en su nido de proyeccin. Ahora, el contenido de la cpsula apareca en la p antalla, a todo color. Una voz, que slo Namira saba ahora que era femenina, informaba sobre las caracterst icas de las imgenes y, salvo Namira, nadie la entenda. Pero s vean.

Estaban viendo perfectamente aquellas imgenes turbadoras, tan impresionantes que suspendan el nimo y la respiracin. Sonaba la voz femenina dando explicaciones, pero ni Moror, ni Rudur, Ukurur y Vartia le hacan caso. Slo utilizaban los ojos. Tres grandes ojos dorados, capaces de asimilar tres imgenes y tres conceptos simultneam ente y trasladarlos a una mente capaz de tomar tambin simultneamente tres informac iones y tres decisiones. Ahora, esos cerebros privilegiados estaban como paralizados por la confusin, la a dmiracin, la incredulidad. En la pantalla, a todo color, frente a ellos, se sucedan las imgenes. Primero haban visto un entorno absolutamente azul, y lejos, una esfera que pareca blanca, y qu e, a medida que se aproximaba, iba tomando una coloracin asimismo azulada. Luego volva a ser blanca, pero ahora mostrando secciones pardas, azules, verdes. Las grandes masas flotantes blancas eran apartadas, y entonces todo cuanto se vea era de un colorido variado y rutilante. Haba enormes extensiones de total azul, extensiones increbles de tono verdes, extensiones magnficas de tonos pardos. Salpi cando estos bellos colores aparecan pequeos puntos de tonos blancos, rojos y ocres . Aqu y all, lo que parecan grandes ojos azules sealaban la presencia de lagos. La proyeccin de la pelcula tomada desde uno de los satlites artificiales de la Tier ra prosegua. Aparecan, ya mucho ms cerca, los mares, las playas, los bosques, las altsimas montaa s de cumbres nevadas, los ros rugientes. Volcanes, geiseres, cascadas, tifones, t ormentas secas, rayos, truenos, lluvias, nieves, vientos, sol abrasador, desiert os, vergeles, oasis, tundras... El primer animal en aparecer fue un pjaro, un ruiseor, que emiti su canto. Cualquie r otro sonido, cualquier otra imagen desapareci, slo se vio el ruiseor, slo se escuc h su canto. Era como si el Tiempo y la Vida se hubiera detenido. El ruiseor cantaba, y sus trinos explotaban en los odos de los nuanos con una bell eza inslita, hasta tal punto que, de pronto, Vartia comenz a llorar mansamente. No puede existir nada tan hermoso expres dbilmente Moror. Aparecieron ms aves, peces, reptiles, simios, plantgrados, cuadrpedos, bpedos... Una incontenible exclamacin brot de las gargantas de Ukurur, Vartia, Moror y Rudur cuando apareci un bpedo de singular apostura. Se ergua, sin dificultad alguna, sob re dos piernas velludas, aunque no en demasa; sus manos parecan diestras, pero tena n solamente cinco dedos cada una. Y, lo ms extraordinario de todo: parecindose com o se pareca de modo tan extraordinario a los nuanos, slo tena dos ojos!, y, en conju nto, quiz resultaba un ser considerablemente horrendo, pues sus largos cabellos e ran oscuros (deba ser un anciano), y no slo dispona de ellos sobre el crneo, sino en el rostro. Y luego, aquella abundancia de vello en prcticamente todo el cuerpo! No dispona de sexoventosas, sino de un miembro nico que penda alargado y en cuya base destacaba una bolsa. Qu ser es se? consigui preguntar Vartia. Un hombre. Pero esperad. Ahora viene su hembra. La aparicin de la hembra dej a los varones de Nu completamente sin aliento, pese a que tal hembra no pareca disponer de receptores para las sexoventosas, ni sus gln dulas mamarias disponan de mtodos de expresin tan evidentes como las de las nuanas. Como el hombre, tena abundancia de vello en la interseccin de las piernas, pero n o se vea all rgano funcional alguno. En cambio, sus cabellos eran hermossimos, de un color dorado increble... Nos estn explicando las cosas desde el principio dijo Namira. Qu quieres decir? indag Rudur. Ahora no van desnudos. Quines? El hombre y la mujer, que son los seres ms inteligentes del planeta Tierra, los qu e lo tienen controlado, los que lo gobiernan y administran, los que... Namira le interrumpi Moror : qu es todo eso de color verde, todo eso de color azul, tod o eso de diversos colores? Ya sabemos lo que son seres Ta, como lo somos nosotro s, los xxietmx, ahora estos terrestres..., aunque no todos seamos iguales... Eso ya lo sabemos. Dinos: qu es todo lo dems?

Son bosques, mares, flores y nieves. Esos sonidos que acompaan a las imgenes que es tis viendo lo explican todo, Moror. Es una profesora en Geologa y Sociologa llamada Ruth Chandler, elegida para estas explicaciones. Si la entendierais os irais ent erando de todo como me he estado enterando yo. Muy bien dijo Moror : quiero enterarme, as que aprender ese idioma. Me parece dijo Rudur que todos deseamos lo mismo. Y los xxietmx siguen ah, buscndonos , de modo que podemos dedicarnos a aprender todo esto a la espera de que se alej en... Qu es eso? seal de pronto vivamente. Es una ciudad explic Namira . Una de las ms grandes del planeta Tierra. Su nombre es N ew York, y viven en ella casi quince millones de seres Ta de la Tierra. Eso no es posible expres Vartia. Y adems, no flota observ Ukurur. Hay cosas que yo todava no estoy preparada para explicaros-dijo Namira . As pues, cre o que todos deberamos dedicarnos al mismo tiempo a estudiar la Tierra, partiendo de las explicaciones de la mujer llamada Ruth Chandler, y que debemos suponer ha n sido cuidadosamente preparadas y seleccionadas. No veo inconveniente en que te rminemos de ver el contenido de esta cpsula, pero luego lo mejor ser que todos nos dediquemos a aprender ese idioma llamado ingls... * * * En el espacio, a siete mil centsimas de la ubicacin de la nave invisibilizada de l os nuanos, el gigantesco meteorito recorra el espacio llenndolo de fugaz luz cegad ora y de esquirlas de fuego, algunas tan grandes como cierto planeta llamado Tie rra. Era como una locura de luz hirviente en la eterna oscuridad radiante del univers o. Se produca como un chisporroteo sobrecogedor, la negra nada cruja quemando el s ilencio, la faz del meteorito herva en color mercurio, la agitacin de su masa era superior a la de cien mares terrestres en la ms violenta de las tormentas. Aterradoramente gigantesco, pero diminuto en la inmensidad interminable, el mete orito candente llevaba viajando posiblemente millones de siglos, reducindose, com primindose, espesndose al mismo tiempo que iba perdiendo masa que salpicaba y deja ba atrs. Era imposible imaginar su volumen inicial, pero el actual era pavoroso. Impertrrito, insensible a la oscuridad, al silencio, al tiempo y a las distancias , el meteorito prosegua su ruta surcando aquel espacio que nunca se terminara, que seguira all cundo l, reducido a un diminuto punto de loca energa concentrada, volvie ra a estallar y, en alguna parte, liberando la energa, crease a su vez otra galax ia, o miles de galaxias, o millones de galaxias... Pero mientras tanto, segua surcando el espacio, absorbiendo o abrasando o lanzand o a millones de aos luz todo cuanto entrase dentro de su rbita o campo de poder. * * * Siempre atento, siempre vigilante, por supuesto incansable, el eficacsimo Oko per maneca ante las consolas de control de la nave y vigilancia del exterior. Saba que los Ta llevaban mucho tiempo ocupados en descifrar el contenido de la nave extr aa, y que ahora incluso estaban aprendiendo un idioma, es decir, un cdigo de comun icacin sonora en el que se utilizaba la lengua para algo ms que para emitir sonido s de apoyo o de nfasis. Para Oko todo esto era normal y perfecto, porque haba recibido las ltimas programa ciones pertinentes a la situacin. Es decir, que adems de sus computaciones habitua les Oko dispona ahora de aquella que le informaba de que no deba molestar a los Ta salvo un ataque por parte de los xxietmx si ocurra la catstrofe de que su pantall a de proteccin se averiaba, o bien, si una de las naves de xxietmx, casualmente, s e precipitaba hacia la suya. Salvo eso, las computaciones de Oko indicaban bien claramente que no deba molesta r para nada a los Ta. As pues, cuando todos los sensores, exploradores y analizadores del exterior come nzaron a indicar que las naves xxietmx se estaban alejando a toda prisa de aquel la zona del espacia, Oko utiliz los sistemas pticos, para estudiar el entorno. La satisfaccin se expres en los circuitos de comprensin de Oko. Los xxietmx se alejaban. Es decir, que desistan de buscar la nave de Nu. Pero.... por qu tan de repente, por qu tan de prisa, por qu con aquella inslita e inc omprensible precipitacin?

Es muy poco tiempo, la zona espacial qued limpia de naves xxietmx, que dejaron at rs los fulgores lvidos de energa utilizada al lanzarse a la mxima velocidad que podan resistir sus sistemas de fabricacin y de propulsin. Pareci que quedase en el espac io un entramado ilusorio, unas luces inexistentes, que rpidamente desaparecieron. En los circuitos de comprensin de Oko se produjo una perturbacin. Cualquier cosa q ue ocurriese l poda entenderla, porque tambin los Ta que lo haban creado la entendan y se la haban enseado. Pero los Ta no le haban indicado que los xxietmx podan hacer aquello. As pues, en los circuitos de Oko se produjo una descompensacin, hubo como una rebelin de sus neuronas electrnicas. Afuera, en el lejano espacio, apareci aquel punto luminoso. Diminuto, pero intens amente luminoso. Oko lo vio en la pantalla, y luego por ptica directa. Uno de los diez dedos de su mano derecha puls el botn de una de sus computadoras auxiliares; sta entr en funcionamiento independiente, busc la informacin en la computadora madr e, y ofreci la respuesta en la pantalla, de una forma muy simple: la imagen de un meteorito incandescente y los smbolos de su tamao, velocidad, cola y dems datos ap arecieron velocsimamente. Oko no comprendi todava por qu se haban marchado los xxietmx de la zona, pero s supo que l deba marcharse. Y pronto. Ya. Y a toda velocidad. De modo que, rpidamente, puls la orden de retirada de la cubierta de proteccin, y, acto seguido, sin ms consideraciones, sin atender nada que no fuese la orden term inante, escueta e indiscutible, puls las rdenes de partida de urgencia en noventa grados con respecto al meteorito que se acercaba. En una centsima, donde haba estado la nave de Kiok qued slo el leve resplandor de su materia..., pero el meteorito era demasiado grande, su poder en todos los rdenes era excesivo, y, ofuscado por el desconcertante comportamiento de los xxietmx, Oko no haba reaccionado a tiempo. As pues, y pese a que cuando el meteorito pas por la zona donde haba estado la nave nuana esta se hallaba ya ms que a salvo de la colisin directa o absorcin, se produ jo un contacto de vaco producido por una de las salpicaduras del meteorito. A su paso, la salpicadura ardiente dej un vaco de gran poder de succin que se expandi a e normes distancias, alcanzando a la nave nuana en pleno alejamiento. Hubo un antagonismo de fuerzas por un instante. Fue como si unos dedos invisible s hubieran pretendido retener la nave nuana sin conseguirlo, tirando de una imag inaria cola. El instante del frenado no dur ni una trillonsima, fue apenas una ins ignificante interrupcin. Nada. O casi nada. Y tambin por una trillonsima pareci que no fuese a ocurrir nada absolutamente. Pero , acto seguido, la nave nuana perdi su estabilidad: gir como sometida a la labor d e un eje diametral, y dio una larga vuelta en la negrura del espacio, luego otra , y otra, y otra... * * * Dentro de la nave terrestre instalada en el taller de anlisis de la nave nuana, l os cinco Ta de Nu, que estaban empezando a dominar las bases estructurales del i dioma ingls captaron, por un instante, el cambio de ambientacin, sintieron el dife rente mbito de sus sentidos. Ya no tuvieron tiempo para nada ms. La sensacin de giro apenas existi, pues las compensaciones de la nave nuana solven taban sobradamente estas contingencias. Pero mientras la nave de Kiok giraba com o una diminuta lenteja en el negro espacio, la nave de la Tierra salt de su asent amiento en el taller, rod por la superficie de ste, arrollando robots y dispositiv os diversos, dio contra el techo, cay con tremenda fuerza de nuevo al piso machac ando ms robots y destrozando instalaciones de las que brotaron brevemente millone s de chispas que fueron automticamente controladas. Cualquier posibilidad de avera interior que ocasionara incendio o deterioros defi nitivos poda descartarse. Pero, ciertamente, ninguna de las previsiones en la est ructura, diseo o sistemas de seguridad de la nave haban previsto la presencia de o tra nave, por pequea que fuese, dentro del taller y suelta sobre uno de los banco s de anlisis.

Los destrozos tcnicos, con ser tremendos y numerosos, pasaron a la reparacin automt ica de emergencia a la espera de una revisin formal. Nada que lamentar tcnicamente, pese a que la nave, ahora en giros ms alargados, se gua recibiendo dentro los golpes de la nave terrestre. Nada que lamentar. Salvo que dentro de la nave terrestre los nuanos Moror, Rudur, Vartia, Namira y Ukurur, que haban sido lanzados ya en primera instancia como simples muecos contra los paneles de instrumentos y los fuselajes, giraban ahora como en fantasmal su spensin, todava golpendose unos contra otros y en masa contra aparatos y mecanismos . El bello color anaranjado de su epidermis se iba clarificando, pero no hacia el blanco, sino hacia el verde. El verde plido significaba el desvanecimiento. El ve rde esmeralda, el peligro. El verde intenso, la muerte. En el espacio, la nave nuana todava dio otra alargadsima vuelta sobre s misma de ci entos de miles de millas, y, finalmente, se estabiliz, bande a un lado y a otro, d escendi de su lnea de vuelo, la recuper, y prosigui su viaje. Dentro de la nave nuana, en la nave terrestre, los cinco Ta de Nu yacan ahora inmv iles, tendidos en confuso montn, todos ellos de un color verde que no poda ser ms i ntenso. CAPTULO VI Silenciosa y suavemente, sin dificultad ni problema tcnico alguno, la gran nave n uana se pos en la superficie del planeta, obedeciendo las maniobras programadas p or Oko. Ante los tableros de mando de la sala de control, Oko se qued como una pieza ms de la nave, inmvil, fijos sus visores pticos directos en las pantallas que ofrecan te levisadas las imgenes del lugar. Ante sus ojos artificiales todo era verdor. Un verdor intenso, pero que no pareca indicar muerte, como haba ocurrido con los T a. Era un verdor que pareca indicar vida, mucha e intensa vida que pareca respirar, e n continua renovacin. Sobre aquellas masas de verdor caa lo que pareca un manto dor ado, y Oko supo que era el sol. Entre el verde y la fuente lumnica, el azul inten so que Oko saba que era el cielo. Es decir, saba que los terrestres llamaban cielo a aquella luminosidad azul que no haba observado en otros lugares. Muy bien, haban llegado. Haban llegado al planeta llamado Tierra y clasificado en el cosmos con el nomencl ator especial total de EE 80608974969617. Y ello, porque tal ruta, haba sido comp utada como secundaria en las computadoras por parte de los Ta. La primera ruta era la que conviniera a la nave para escapar de los xxietmx y sa lir de la zona de interferencias creada por las numerosas naves de stos, que los buscaban por el espacio. Luego, los Ta haban programado aquella ruta despus de tie mpo estudiando en el interior de la nave terrestre. De modo que, siempre fiel, o bediente y eficaz, Oko haba mantenido las rdenes: es decir, las haba respetado. Y cumplidas stas, tras un ltimo vistazo directamente ptico al lugar al que haba llev ado la nave nuana, Oko se apart de los paneles de mando, y fue a la sala de revit alizacin donde haca tiempo que haba instalado a los Ta despus de encontrarlos muerto s. Durante el trayecto hasta la sala de revitalizacin, Oko se fue cruzando con ot ros robots, algunos de los cuales todava estaban mancos y decapitados debido a lo s desperfectos sufridos por la colisin en vaco con el fragmento del meteorito giga nte, haca ya tanto tiempo que los circuitos de Oko comenzaban a olvidarlo. Oko, dnde estamos? pregunt uno de los robots, en perfecto ingls americano. En la Tierra. Vamos a quedarnos en este lugar? Todava no lo s. Pero las computadoras indicaban que debamos venir aqu, y aqu estamos. Yo he cumplido las rdenes de viaje de los Ta, eso es todo. Siguen muertos los Ta? S, los cinco estn muertos. Adonde vas t? Estamos recogiendo piezas en toda la nave para reparar a nuestros hermanos descon ectados. Carecemos de miembros de repuesto, pero estamos terminando de regenerar los a todos para una vida dilatada. Otros dos robots se acercaron a ellos, bajos, cuadrados, con cabezas cuadradas,

rejilla de expresin, sistema ocular doble. Caminaban con mecnica flexibilidad, sin mover sus brazos rematados por manos de diez dedos. Hola, Jimmy salud uno de los recin llegados ; hola, Oko. De qu estis hablando? Estamos en la Tierra explic Jimmy , y los Ta todava estn muertos. Cmo estis vosotros, y Billy? Muy bien asegur Alex .Verdad, Billy? Perfectamente. Qu tenemos que hacer ahora, Oko? Todava no lo s. Mientras intento organizarme seguid terminando de arreglar a nuestr os hermanos vctimas de la colisin de vaco... No fueron vctimas de la colisin de vaco dijo Billy , sino de la nave terrestre, que los aplast y desmembr. S, pero la nave terrestre ocasion esos daos, as como la muerte de los Ta, de modo inv oluntario. Eso es cierto: Entonces, seguimos con lo mismo? S. Okay. Vienes, Jimmy? No. Yo prefiero acompaar a Oko por si necesita ayuda. Por lo que sabemos, los terr estres son muy peligrosos. Ser mejor que no nos molesten mucho, o los desintegraremos como a los xxietmx, verd ad, Oko? se interes Alex. Eso haremos, si nos molestan dijo Oko. Okay dijo Billy . Okay, okay, okay. Vamos, Alex. Este y Billy se alejaron de Oko y Jimmy, los cuales descendieron al fondo de la nave, pasaron a la cmara de contacto escalonado con el exterior, y de esta cmara a la siguiente, donde se admita ya la atmsfera del lugar visitado. De esta cmara pas aron a la ltima, donde se admitan los sonidos y la temperatura. Por supuesto, ninguna de ambas cosas poda interesar ni poco ni mucho a Oko y Jimm y, pero stos fueron cumpliendo todas las prescripciones de comportamiento cautelo so. Observaron la temperatura, que en trminos terrestres era de cuarenta grados a la sombra, y escucharon los sonidos; es decir, intentaron escuchar los sonidos, pero fue imposible, por la simple razn de que; fuera de la nave, en aquel lugar del planeta Tierra, no haba sonido alguno. Todo est bien dijo Oko . Podemos salir. Okay dijo Jimmy. Oko puls los mandos de apertura, y una rampa descendi hasta posar el extremo sobre una masa de verdor. En el extremo de la rampa, Oko seal la masa de verdor. Eso son plantas dijo. Ya lo s. Yo tambin he estado mucho tiempo estudiando las cosas de este planeta. S ta nto como t, Oko. Claro que no! Nadie en la nave Ta sabe tanto como yo! Olvidas que soy vuestro jefe, y que fui programado para serlo en todo momento? Adems, yo he sido quien ms cosas ha estudiado dentro de la nave terrestre. Yo soy el que ms sabe de cuestiones del planeta Tierra! Okay, Oko. Eso: okay. Eso seal Oko son plantas. Ya lo has dicho antes. Y yo he dicho que ya lo s. Aquello de all son rboles. Tambin s eso, Oko. Y lo que parece que tenemos arriba es el cielo, y la fuente de l uz es el sol de este sistema de esta galaxia. Ahora es de da, pero en otro lugar es de noche, y no porque las cosas se trasladen, sino porque la Tierra gira. Quieres que te diga una cosa, Jimmy? Dmela. Sabes demasiado, muchacho! Los dos robots se echaron a rer; de su rejilla de expresin brotaron carcajadas ntid as, claras, perfectas. Y riendo, descendieron por la rampa hacia la masa de verd or, aplastaron sta, la apartaron y pisaron la roja tierra caliente. Todo su entorno era verde, salvo el azul del cielo. No se oa nada, absolutamente nada. Era un silencio ms digno del espacio que de un planeta habitado por seres ruidosos. Vaya si eran ruidosos los terrestres! Oko y Jimmy saban esto perfectamente, saban que jams haban tenido noticia de seres ms ruido

sos y alborotadores que los de aquel planeta inslito. Deberamos buscar a Frank Sinatra dijo Oko. Para qu? Para que nos hiciera un poco de ruido. Es extrao que no haya ruidos en la Tierra. Entonces deberamos buscar a Montserrat Caball: hace ms ruido que Frank Sinatra. Pero no dice nada que entendamos. En cambio, a Frank Sinatra se lo entendemos tod o. Canta. S, canta. Cantamos nosotros, Oko? No, ahora no. Tenemos que escuchar ruidos, no producirlos nosotros. Me pregunto s i Frank Sinatra estar cerca de aqu. Me gustara ver el mar, Oko. No podemos ir all? Los circuitos electrnicos de Oko buscaron afanosamente la respuesta, que lleg a lo s pocos segundos. No s. Estamos en la Tierra, eso s lo s, pero no s adonde podemos ir ahora. Eso no est programado. Entonces, qu hacemos? No s, Jimmy. Se quedaron los dos all plantados, inmviles y silenciosos. Tan silenciosos como el silencio que les rodeaba. Era un silencio compacto, denso y total. No era el si lencio sideral preado de vida, sino un silencio muerto que los robots no podan com prender en modo alguno. Su incomprensin fue tal, y la duda de Oko tan grande, que durante tres das terrest res ambos permanecieron all, como formando parte del paisaje. Tres veces lleg la o scuridad y tres veces la luz, y all seguan Oko y Jimmy, ajenos a todo, reflexionan do el primero sobre lo que convendra hacer. Su quietud pareci eternizarse. Pasaron tres das ms, y todo segua igual, salvo que delgadas ramas de vegetacin comenzaban y a a trepar por las piernas de los dos robots, y otras se deslizaban hacia la ram pa que conduca al interior de la nave. Dentro de sta, los casi sesenta robots completamente ilesos de la colisin terminab an de recomponer como podan a los veintitantos compaeros todava aprovechables, aunq ue fuese mutilados. Con piezas de los robots definitivamente inservibles se reco mponan los aprovechables. Haba mucho trabajo que hacer, y los robots lo hacan. Llev aban mucho tiempo hacindolo. Eso era todo. Todo. Tres das ms tarde, es decir, cuando se cumpla el noveno, Oko dijo: Tal vez deberamos ir a ver a los Ta. Pero todava estn muertos, Oko. Tal vez no. Entonces vamos. Pero y si no pueden decirnos nada? La pregunta fue terrible para Oko, que la acus con su prolongado silencio. Tan pr olongado que tard otros cinco das en responder: Si ellos no pueden decirnos nada yo seguir estudiando en la nave terrestre, y quiz aprenda algo til, Jimmy. Esta es una buena idea. Okay, Oko: es una buena idea. Vamos a ver a los Ta. Eso ya lo he dicho yo. Es cierto. Entonces, vamos. Vamos a ver a los Ta. S, Oko. Giraron dando frente a la entrada a la nave, arrancando y partiendo tallos que r odeaban sus piernas y haban llegado ya hasta su cintura. Era nuevamente de da. Haca quince das que haban llegado a la Tierra, pero esto no era significativo en modo alguno para Oko y Jimmy. La rampa estaba alfombrada de vegetacin tierna, verde, jugosa, que fue aplastada de modo inmisericorde, aunque est mejor dicho indiferente. As, destrozando vida ve getal y arrastrando tras ellos segmentos de ramas, recorrieron la rampa alfombra da de vegetacin tierna y ya abundante. Tan abundante que comenzaba a introducirse en la nave.

El contraste entre las pulidas superficies metlicas y la vegetacin no poda ser ms es pectacular. A Oko y Jimmy les agrad tanto que se detuvieron, y estuvieron all cuat ro das ms, contemplando cmo la vegetacin iba penetrando ms y ms, y creciendo. En algun os de los tallos aparecieron unas diminutas flores amarillas. Por fin, Oko dijo: Vamos a ver a los Ta. S, Oko. Pulsaron los mandos de apertura, y ya no se molestaron en pulsarlos de nuevo par a ir cerrando tras ellos. Todo iba quedando abierto. El aire de la Tierra, su at msfera, se fue introduciendo en toda la gigantesca nave procedente de la galaxia Nu. Un tropel de robots acudi al encuentro de Oko y Jimmy, y uno de ellos pregunt: Habis visto a Daniel Boone, Oko? No, no estaba ah fuera, Joey. Me gustara ver a Daniel Boone, aunque slo tenga dos ojos dijo meditativamente Joey. Habis visto indios? pregunt otro robot. No, Malcom, no hemos visto a nadie dijo Jimmy . Ah fuera slo hay plantas y rboles, y el cielo, y el sol, y la luna, y las estrellas, y la noche y el da. Tal vez no estemos en la Tierra desliz otro robot. Claro que estamos en la Tierra se molest Oko . Yo cumpl perfectamente todas las progra maciones, de modo que estamos en la Tierra. Y si quieres convencerte slo tienes q ue salir y ver lo que hemos visto nosotros. Luego, dinos si en alguna otra parte has visto lo que vers ah fuera. Pues me parece que voy a salir. Bueno, pues sal. Oko se alej, y Jimmy se fue tras l, tras comentar: Has molestado a Oko, Larry. No era sa mi intencin. Jimmy alcanz pronto a Oko, y dijo: Ha dicho Larry que no tena intencin de molestarte, Oko. Est bien. Vamos a la sala de revitalizacin. Estn muertos, Oko, y llevan demasiado tiempo as. Nunca volvern a la vida. Sus cuerpos estaban intactos, y yo los acondicion bien, conforme a todas las instr ucciones para esa emergencia. Si existen esas instrucciones es porque existe la posibilidad de que ellos vuelvan a la vida. Si no fuese as, los Ta no daran esas i nstrucciones a nuestros circuitos y los de las mquinas fijas, ni se molestaran en programar esas instrucciones, ni en preparar las salas de revitalizacin en las na ves. Quiz tengas razn. Sabes muchas cosas, Oko. Porque las he aprendido. Llegaron al poco a la sala de revitalizacin, que estaba situada en l ltimo nivel de la nave, cerca de la cpula. Aqu, envueltos en una luz anaranjada intensa y en una gradacin de calor que ningn ser vivo podra soportar, los robots se movieron suavem ente hacia el dispositivo de urnas transparentes. Haba doce urnas en total, pero slo cinco de ellas estaban ocupadas, naturalmente p or Moror, Vartia, Ukurur, Namira y Rudur. En la misma urna que Vartia estaba el lagarto alado Iki, perdidos sus bellos colores, todo l como rebozado en un mortec ino tono gris. Oko seal los paneles indicadores de cada urna. Todava tienen el mnimo calor vital-dijo. Pero eso les ocurre a todos los Ta muertos si son introducidos en las urnas, Oko. Podran estar as tanto tiempo que nada existira salvo sus materias todava tibias. Pues as estarn mientras desprendan calor: Pero estn verdes, muy verdes. S, es cierto. Vamos a la nave terrestre, a aprender ms cosas. Okay. Emprendieron el camino hacia los talleres, situados en la base de su nave. El pa sillo que conduca a los compartimentos de salida tenia un resplandor de sol, y ap arecan ya, por el extremo, hermosos tallos de plantas que se iban adentrando ms y ms en la nave.

Llegaron al taller, y vieron la gran cantidad de robots que esperaban su turno p ara entrar en la nave terrestre, que haba sido colocada de nuevo en su banco de a nlisis y reparada en lo que los robots haban sabido y podido conforme a sus progra maciones tcnicas. Oko interpel a uno de los robots. Oye, Einstem, qu estis viendo? Dicen que es un programa cientfico. Nobel lo eligi entre todas las cpsulas. Okay. Oko y Jimmy se dirigieron hacia la entrada de la nave, y los dems robots les cedi eron el paso y el turno, de modo que pronto pudieron ocupar sendas plazas detrs d el grupo de cinco robots, mximo que se permita dentro de la nave en cada turno. En mediciones terrestres, llevaban muchos siglos viajando con la programacin establ ecida haca la Tierra, y cada turno se tomaba su tiempo mientras los dems esperaban afuera. Siempre deban dejar un espaci suficiente para Oko y Jimmy, u otro robot q ue le acompaara como auxiliar. Los dems, o reparaban o esperaban ser reparados, o se quedaban inmviles aos y aos. No haba prisa. Oko y Jimmy se quedaron mirando la pantalla de televisin ms grande de las que haba en la nave terrestre. Aparecan figuras que nada significaban para ellos. La voz d el profesor Bernal deca: ... haber estado desprovistos de tejidos diferenciados. Se contemplara entonces la presencia de un protoplasma conteniendo numerosos ncleos, es decir, como un plas modio gigante. En cuanto a las Anzalias, se trata de un conjunto o del Gran Atlas marroqu, donde est asociado con yacimientos de Arqueocitidos. Estos organismos, que han recibido el nombre de Anzalias, son formas subesfricas, que alcanzan un metro de dimetro, compuesto de vesculas alargadas con sculos regula rmente repartidos en la superficie de un crtex bastante delgado. La parte inferio r de las Anzalias est rellena de sedimentos, reemplazando probablemente un espaci o que estuvo relleno de una masa gelatinosa. Actualmente todava se especula con l a posibilidad de un ser formado por un solo tejido indiferenciado o bien con la de un gigantesco plasmodio. Oko miraba y remiraba las imgenes que aparecan acompaando las palabras. De repente, mir a Jimmy. Acabo de tener una idea dijo. Okay, Oko. Vamos a sacar esa pantalla fuera de esta nave, y la pondremos en el taller, donde podamos verla todos a la vez si lo deseamos. Eso no se puede hacer. S se puede hacer, con las debidas conexiones. Yo no conozco esas conexiones. Yo tampoco, pero podemos aprenderlas. Vamos a cambiar la cpsula por una informativ a en ese sentido. Tenemos que encontrar la cpsula de electrnica, precisamente (a q ue nos informe de estas cosas. Y entonces desplazaremos la pantalla fuera de aqu, y todos podremos ver todo. Okay, Oko. Un mes ms tarde, se procedi al traslado de la pantalla de televisin desde el interi or de la nave terrestre al taller de la nave nuana. Todos los robots ayudaron, l a pantalla fue tratada delicadamente por aquellas manos de hierro provistas de d iez hbiles dedos. Para entonces, el mundo vegetal del exterior se extenda ya prcticamente por toda l a nave. Las plantas trepadoras haban llegado a casi todos los rincones. En la sal a de mandos los visores directos haban sido dejados abiertos, y el sol entraba a raudales durante las horas de su presencia en el cielo. Muchos de los robots pre feran estar en la sala de mandos en las horas de sol, contemplando aquella lumino sidad nueva, que en el taller. Las plantas haban llegado tambin aqu, y las computad oras y dems instrumentos de vuelo, control y vigilancia estaban ya profusamente a dornadas por ellas, y por aquellas diminutas flores amarillas y otras ms grandes, rojas, que crecan en una abundancia increble, sobre todo en las zonas adonde lleg aba directamente la luz solar.

Sin embargo, todo segua funcionando, por el momento, aunque Oko, absorbido por su deseo de trasladar la pantalla grande, haba olvidado casi todas sus obligaciones restantes, excepto la de visitar peridicamente la sala de revitalizacin y asegura rse de que el suministro de minerales a los cadveres de los cinco Ta segua funcion ando, sin olvidar al pequeo iki, cuyo color gris era entristecedor. Una vez instalada la pantalla en el taller, Oko estuvo casi una semana forzando sus circuitos antes de tomar una decisin: ira proyectando el contenido de las cpsul as conforme a sus decisiones, no a las que haban tomado los seres de la Tierra qu e haban dispuesto en el panel las casi dos mil cpsulas. Y todo ello porque, secretamente, Oko deseaba volver a visionar unas cosas que l e haban gustado mucho y que se llamaban filmes. Tomada esta decisin, Oko inform que nadie que todava no entendiese y hablase bien e l idioma ingls sera admitido en las programaciones de los terrestres, as que urga qu e todos se pusieran al corriente en esta materia. Los pocos robots que ignoraban el idioma terrestre se apresuraron a dedicar tiempo a su conocimiento, y mientr as tanto, los que ya lo saban bien se dedicaron a terminar de reparar a sus compae ros aprovechables. En aquella poca comenz a llover. CAPTULO VII Estuvo lloviendo mucho tiempo. Llovi tanto y tanto que cada vez que los robots qu eran salir de la nave tenan que desistir de ello, porque saban que no era convenien te para ellos mojarse. Los circuitos de algunos de los amigos de Oko se deterior aron debido a la tristeza que les produjo dejar de percibir la luz del sol terre stre por medio de sus sistemas pticos. Aquel lugar pareca distinto. La vegetacin brillaba, era hermossima, y creca, creca, creca sin cesar, pero todo era diferente. Estuvo lloviendo tanto tiempo que los circuitos de los robots comenzaron a olvid ar el sol. Pero las plantas seguan creciendo, llenndolo todo. Era como si la selva del exterior se hubiera trasladado al interior de la nave nuana. Y todava segua lloviendo cuando todos los robots saban hablar perfectamente el ingls , as que Oko comenz su programacin informativa, y, como l deca, recreativa. Primero a parecieron programas culturales generalizados sobre la Tierra y sus habitantes, lo que no dej de sorprender a los robots, que no haban visto un solo ser vivo desd e su llegada a aquel punto de la Tierra sobre el cual Oko se haba informado, y ha ba llegado a la conclusin de que se trataba de un lugar llamado Amazonia. Los robo ts fueron asimilando programa tras programa. Afuera segua lloviendo, y ocasionalm ente llegaba al taller el fragor de formidables truenos y el resplandor de relmpa gos. Mientras tanto, dentro de la nave nuana los robots asistan a la proyeccin de una peliculita de dibujos animados, en la que los protagonistas eran animales. D esfilaron por la pantalla los nombres de La Fontaine, Esopo, Walt Disney... Voy a saltar tan alto deca uno de los animales de la peliculita que esta vez s conseg uir alcanzar ese hermoso racimo de uvas. El animal saltaba y saltaba, pero no consegua alcanzar el racimo de uvas, aquella s hermosas frutas de bello colorido como luminoso. Los vtreos visores de los robots permanecan fijos en las escenas en las que el ani mal saltaba una y otra vez, hasta que, finalmente, mirando hacia los ojos de tod os los robots presentes, dijo despectivamente: Bah, no las quiero! Estn verdes! Afuera segua lloviendo mientras dentro de la nave ms de ochenta robots presenciaba n la fbula. Despus de sta llegaron ms peliculitas en las que los animales hablaban, corran, se perseguan y se golpeaban de todas las formas imaginables sin hacerse dao jams. No importaba que fuesen arrollados por una enorme mquina metlica, ellos siem pre volvan a aparecer: Maldito gato! exclamaba el enorme perro , Yo te voy a ensear a molestarme con tus maull idos! Miau! deca el gato. El perro simulaba dormir, y cuando el gato se acercaba lo agarraba con una mano y con la otra cerrada le golpeaba de modo que la cabeza del gato pareca repetida cientos de veces, iba y vena, iba y vena. Luego, el gato era arrojado a un recipie nte de basura.

En seguida, el gato sala del cubo de la basura. Conque s, eh? Ya vers cmo las gasto, perro matn! La siguiente escena representaba de nuevo al perro durmiendo delante de su caset a. Entonces llegaba botando una pelota de colores que, justamente, golpeaba al p errazo en el morro. El perro abra los ojos en seguida, iracunda la expresin, pero sonrea al ver la pelota, y deca: Oh, una linda pelota! Voy a jugar un rato con ella para hacer ejercicio! Me parece q ue duermo demasiado! El perro comenzaba a jugar con la pelota, y entonces sta estallaba, pum! Se vea com o una nube negra, cosas de colores, relmpagos. Luego, apareca el perro colgado en la rama de un rbol, hecho cisco, y enseando ferozmente los dientes. Esto ha sido cosa del gato! Se va a enterar de cmo las gasto en cuanto consiga echar le la zarpa encima! En la pantalla aparecieron seres Ta de la Tierra entre filme y filme, haciendo c omentarios sobre stos, explicndolos. Aparecan personas haciendo cosas muy diferente s. Un Ta de la Tierra habl de Daniel Boone y del gran continente norteamericano. Apareci Daniel Boone y los indios, los ros, las montaas. Luego, hablaba un indio. D espus un japons. Frente a la pantalla, impvidos, los robots lo iban asimilando todo, absolutamente todo. Ni siquiera hubo reaccin cuando aparecieron las muestras de pelculas repres entativas de la Ciencia-Ficcin. Las grandes naves procedentes del espacio exterio r de la Tierra llegaban a sta, y de ellas salan extraos seres de lo ms variado. Lueg o, haba increbles combates fantsticos, mucho ms espectaculares que los que habitualm ente sostenan los Ta de Nu con los xxietmx. Eran unas batallas fascinantes. La vegetacin estaba ya en todas partes, se estaba apoderando de todo con ferocida d. Lleg incluso a adherirse a la pantalla de televisin, lo que ocasion desconcierto y disgusto, pues no podan ver bien las imgenes. Y pareca precisamente que all donde estaba el calor de la pantalla era donde preferan las plantas acudir, concentrar se, crecer. Algunos robots llevaban tanto tiempo all que haban quedado sepultados bajo las ramas, lianas y enredaderas, e incluso sus instrumentos pticos quedaron ocultos por aquella masa de verdor hmedo y caliente. * * * Afuera, en el espacio, a varios miles de millones de millas csmicas, la formacin d e grandes naves surcaba la negrura del espacio salpicado de fulgores de lejanas estrellas. En el silencio total de la zona, los sensores de las naves captaban desde haca mu y poco tiempo el mismo bip que tiempo atrs, antes de la aparicin del meteorito, les haba guiado hasta la zona donde crean que deba estar la nave de Nu en la que viajab an los Ta que haban descubierto su ltimo asentamiento en el espacio. Entonces, tan to tiempo atrs, haban credo que aquel bip-bip-bip poda proceder de una avera en la nav nuana, y, naturalmente, haban proyectado buscarla, localizarla y destruirla. No haban conseguido nada de esto, pero algo deba haberle ocurrido a la nave de Nu, puesto que las dems naves de combate de Nu no haban atacado el asentamiento de lo s xxietmx. Es decir, qu la nave de Nu no haba comunicado todava ese asentamiento, p ero haba que asegurarse: haba sido porque el meteorito la haba destruido y por tanto no deban preocuparse ms..., o se deba a que, averiada, estaba esperando en algn lug ar del espacio poder hacer contacto y o ser recogida? Si era esto ltimo haba que encontrarla y destruirla. Y finalmente, en la reanudacin de la bsqueda, los sensores de las naves de xxietmx captaron el bip-bip-bip interminable que ya conocan. Los coordinadores estaban trabajando en la localizacin de la procedencia del soni do, y finalmente, dieron su informacin, como ya la dieron tiempo atrs: la seal elctr ica simple proceda de un lugar muy alejado de la zona en la que se hallaban. Un lugar donde no constaba que hubiera nada. Pero el mando xxietmx saba con certeza una cosa: all, en aquel lugar donde no haba nada, haba, por lo menos, el sonido que sus sensores haban captado y localizado. E s decir, que ya haba algo. Y ese algo poda ser, ciertamente, la nave de Nu. * * * En la pantalla de televisin los caones utilizados en la Segunda Guerra Mundial tro

naban espantosamente, escupiendo llamaradas de fuego y proyectiles candentes. Algunos robots haban comenzado a arrancar trozos de ramas y lianas para despejar su lnea visual. Seguan rugiendo los caones. Los carros de combate, seguidos por sol dados de a pie, recorran trozos de terreno calcinado. Caan bombas que reventaban s eres de la Tierra, los convertan en despojos sangrientos irreconocibles. En el ci elo de la pelcula se formaba una nube negra que ocultaba el sol. Y por fin, casi por sorpresa, dej de llover. Primero como casualmente, a intervalos, y muy pronto con toda su radiante bellez a, la luz del sol regres, se esparci por todo el mbito de verdor, haciendo brillar todo el mundo vegetal. Grandes nubes de vapor se fueron desprendiendo de la tier ra y de las plantas, y stas crecieron con una pujanza increble. Dentro de la nave, especialmente en la sala de mandos, el sol era como un fuego hermossimo que nunca fuese a extinguirse. Abajo, en el taller de anlisis, en la pantalla se expresaban nociones matemticas, pero stas estaban ya superadas por los conocimientos computados en los robots, de modo que la cpsula fue retirada y colocada otra en su lugar. Comenzaron a aparecer animales de todas clases, unos dibujados, otros fotografia dos. Una voz femenina comenz a dar explicaciones. Uno de los robots, cubierto de vegetacin hasta resultar invisible, dijo: Pero todo esto no es cierto, aqu no hay nada de lo que estn mostrndonos. No comprend o nada. Dnde estn los pjaros, los monos, los hombres, las mujeres, las ciudades, los mares, los barcos...? Deben estar en otras partes del planeta dijo Oko. Entonces deberamos ir a esas otras partes del planeta. Oko se qued todo un da meditando, y por fin dijo: S, tendremos que ir a otra parte del planeta. A un sitio que no llueva pidi otro robot. Llueve en todo el planeta dijo Oko. No en todo siempre. Y adems hay sitios donde no llueve nunca. Ya conozco muy bien la Tierra, Oko. Okay. A qu sitio vamos a ir? Me gustara ver la ciudad ms grande de todas. Eso sera discutible. Sin embargo, la ciudad ms grande de todas en la que adems se ha ble nuestro idioma ingls es Nueva York. Pues vamos a Nueva York, Oko. Tendr que programar la nave. Y no ser fcil, para estas distancias tan pequeas. Pero l a programar. Pronto nos iremos a ver Nueva York. Y dicho esto Oko abandon el taller y se dirigi a la sala de mandos, donde cerr todo s los visores directos y se instal frente a los tableros de computacin. Los circui tos del robot iban tan absortos en planear su cometido de vuelo que todava tard ba stantes centsimas de segundos, como decan en la Tierra, en darse cuenta de que la pantalla que expresaba l ltimo grado de calor de los Ta de Nu en el momento en que murieron haba descendido casi hasta la desintegracin total. Y todava tard Oko casi todo un da terrestre, inmovilizado y paralizado en todo su funcionamiento por el shock que esta informacin le produjo, en reaccionar adecuadamente, en recordar qu e haba dejado desabastecidos de minerales los cadveres de los Ta de Nu. Es decir, que se poda producir la desintegracin total de sus materias en cualquier momento. As pues, fiel a sus programaciones ahora que no estaba ofuscado por las informaci ones que aparecan en la pantalla de televisin del taller, el eficaz Oko se dirigi a la sala de revitalizacin. Tuvo que detenerse ante la entrada, pues la vegetacin l e impeda el paso. Y toda la sala estaba llena de lujuriante vegetacin y de flores de diversos colores. Oko lo fue apartando todo, seccionando vegetacin, insensible a todo. Enormes lianas se extendan por todas partes, tan gruesas y fuertes algun as que Oko tuvo pequeas dificultades para apartarlas y romperlas. Lleg as ante las urnas, asimismo como tapizadas de lianas y enredaderas. Todo pare ca verde, tal era el reflejo de la densa vegetacin que se haba apoderado de toda la nave. Y ciertamente, lo que ms verde haba en la nave eran los cadveres de los cinco Ta de Nu. Tan intenso era su verdor que si Oko, en lugar de ser un robot programado p

ara aquel menester de emergencia hubiera sido un ser pensante, habra desistido de seguir insuflando alimento mineral a los cadveres, pensando que ya no servira de nada. Pero Oko no tena por qu dejar de cumplir tn su deber. Poda retrasarlo debido a pasmo s que superaban, sus funcionamientos programados, pero no tena por qu olvidarlo to do. Urna por urna fue accionando los mandos que elevaban las agujas sobre las cu ales descansaban los cadveres; las agujas perforaron levemente los cuerpos crnicos , inyectaron los minerales, volvieron a su posicin. Pero no ocurri as en todos. Oko perdi uno de los Ta, precisamente Rudur. Los mandos estaban tan inmovilizados por la vegetacin que cuando Oko, ante la urna de Rudur, quiso apartar las lianas y encontr tan fuerte resistencia dio un brusco tirn con su mano de diez dedos. Ar ranc la liana, ciertamente, pero, al mismo tiempo, averi los mandos de insuflacin d e minerales y desplaz unos milmetros la cubierta hermtica de la urna. En el acto, e l color verdoso del cadver de Rudur pas al negro total. Oko se desentendi de esto, termin su labor atendiendo a los Ta que todava conservaban su ltimo aliento, y regr es a la sala de mandos a proyectar y programar el viaje hacia Nueva York. Deba hacer una hora que Oko haba abandonado la sala de revitalizacin cuando, de pro nto, Rudur emiti un sonido. Acto seguido suspir profunda y fuertemente. Luego, se movi. El color negro comenz a aclararse, pas al verde oscuro, el verde se aclar... Rudur de Kiok abri los prpados del ojo superior. Por encima de l, sobre la levemente desplazada tapa de la urna, vio el intenso ve rdor de la vegetacin; los ojos inferiores de Rudur se abrieron tambin, vieron la v egetacin, y miraron hacia otro lado. Slo vea la luz de la sala de revitalizacin, per o no le pareca la misma, pues la vegetacin transformaba su colorido. Una fortsima sensacin de gran intensidad penetr sbitamente por la boca de Rudur, se desplaz hacia su pecho, pareci explotar all y expanderse por todo el cuerpo, que, rp idamente, iba ofreciendo un tono rosado que muy pronto pas al anaranjado. Rudur t ena la sensacin de que algo tangible penetraba por su boca y se extenda luego inter namente por todo su cuerpo. El color anaranjado palideci un poco, y el cuerpo desnudo de Rudur qued matizado d e un leve tono sonrosado. Los ojos del nuano se movan en busca de algo diferente a lo que haba visto al volver a la vida, pero no haba por ver nada diferente, salv o la vegetacin. Rudur empuj la cubierta transparente de su urna, descubriendo comp letamente su cuerpo. Tuvo la sensacin de que su pecho iba a estallar cuando la in tensidad aromtica de la vegetacin le penetr de nuevo por la boca, ahora de un modo arrollador. Fue como haber estado bebiendo agua a gotas y, de pronto; encontrars e sumergido en una baera. El shock de asimilacin fue tremendo en todo el cuerpo del nuano. Por un instante pareci hincharse, acto seguido aplastarse; sus facciones se estiraron, parecieron sometidas a Ja presin de una plancha. Por todos los orificios de su cuerpo escap con gran chasquido el exceso de atmsfera respirada. Entonces, Rudur de Nu volvi a aspirar profundamente, cerr los prpados, y se qued dor mido. Al da siguiente despert, y, en una centsima, situ adecuadamente su memoria. Unos tal los verdes penetraban sobre la urna y se extendan ya sobre su cuerpo. Rudur los a part, sali de la urna, y vio entonces a los dems, todos ellos del color verde inten so de la muerte nuana. Las reflexiones de Rudur duraron muchsimo menos que las de Oko, ciertamente. Sin vacilar, y tras comprender todo el proceso sufrido por l, abri las tapas de las ur nas de Moror, Namira, Vartia y Ukurur, y pudo presenciar entonces en ellos el pr oceso que l haba tenido un da antes. Les vio ponerse negros, y, una hora ms tarde, q ue dedic a recomponer instalaciones daadas por la vegetacin, emitieron sus sonidos de regreso. Rudur estuvo mirando a sus compaeros hasta que stos, como le haba ocurrido a l, se d urmieron. Luego, sabiendo que tardaran bastante en despertar, Rudur de Kiok se di spuso a estudiar a fondo la situacin en que se hallaban. Naturalmente, lo primero que hizo fue trasladarse a la sala de mandos, frente a los cuales, esforzndose, encontr a Oko. Qu ests haciendo, Oko? expres Rudur su pregunta conforme al sistema de comunicacin pro

ramado en los robots. Estaba programando un cortsimo desplazamiento de la nave, Rudur Ta. Dnde estamos ahora? En Amazonia. Dnde? En un lugar de la Tierra llamado Amazonia. El estupor afect por un instante la mente de Rudur. Estamos en la Tierra? expres, su sorpresa acto seguido En el planeta EE 80608974969617 ? Si, Rudur Ta. Observa su sol. Oko puls los mandos, que liberaban las cubiertas de los visores directos; al exte rior, y la luz del sol pareci explotar en toda la sala de mandos. Fue como pasar de la oscuridad a la luz cegadora. Los prpados de Rudur se cerraron. Luego, cauta mente, se entreabrieron los del ojo superior. Es la luz del sol de la Tierra-dijo Oko. Cunto tiempo hace que estamos aqu? Todos los registros han funcionado, Rudur Ta, de modo que puedes comprobar todas las incidencias desde el momento en que perdisteis la energa vital todos los Ta. Hace mucho, mucho tiempo, Rudur Ta. En aos terrestres, ms de cien mil. El nuano Rudur se qued mirando con sus tres ojos al robot. Saba que haba algo extrao en Oko, pero no acababa de descifrarlo. Dejando esto para otro momento, pues no le ocasionaba preocupacin alguna, Rudur se acerc a los paneles de instrumentos y computaciones, y examin los registros del tiempo desde que en la nave haban dejado de respirar los Ta. La magnitud de la verdad le impresion realmente. Haban estado en estado de muerte estacionaria tanto tiempo que no recordaba de ningn otro caso en toda la galaxia de Nu. Y durante este tiempo haban estado viajando hacia la Tierra, y haban llegad o a ella. Estaban en el planeta Tierra. Estbamos aprendiendo muy rpidamente el ingls expres con voz Rudur. Yo hablo muy bien el ingls, Rudur Ta. Todos los robots hablamos muy bien el ingls. Sabemos muchas cosas de la Tierra, casi todas. Hemos estado visionando toda la i nformacin que ellos enviaron hace cien mil aos al espacio. Rudur se qued contemplando pensativamente a Oko. Perciba en l algo diferente, pero no poda precisar qu. Y todava se hallaba sumido en estas reflexiones cundo otro robo t entr en la sala de mandos, hablando con toda perfeccin por su rejilla: Oko, cundo vamos a ir a Nueva York? Pronto, Jimmy. Rudur se haba vuelto para mirar al robot recin llegado. Para l era un robot cualqui era, uno de los cien que haba en la nave. Sin embargo, era evidente que Oko le ha ba destinado un nombre especial. Cmo lo has llamado? mir directamente los visores de Oko. Jimmy. Es un nombre ingls. Pero en todo caso ser un nombre de Ta, no es cierto? S, es un nombre de Ta, en efecto, Rudur Ta. Y desde cundo utilizan los robots nombres de Ta? Oko no contest, no reaccion en modo alguno. Sus circuitos acababan de recibir una pregunta para la que, de momento, no encontraba respuesta, y ciertamente no haba sido programado para contestarla. Rudur esper en vano la respuesta durante unos s egundos. Luego, abandon la sala de mandos, dejando all como piezas inservibles a Oko y Jimm y. CAPTULO VIII Era todo tan asombroso que Rudur no poda creerlo. Toda la nave estaba abierta a l a atmsfera, la luz y la vida procedente del exterior. La vegetacin entraba por tod as partes. Pero slo vegetacin, no haba ninguna otra cosa que llamar la atencin de Rud ur. En el taller, donde se proceda a la proyeccin de las cpsulas una tras otra, los rob ots ni siquiera prestaron atencin a la aparicin del Ta, que estuvo contemplndolos e n silencio, dirigiendo con frecuencia la mirada de su ojo superior a la pantalla

que haba sido sacada de la nave terrestre. Ni uno solo de los robots le prest ate ncin. Por fin, Rudur se acerc a la pantalla, record el funcionamiento de los mandos, y d ijo: Estos programas no son para vosotros. Poneros todos en movimiento limpiando el ta ller y las dems dependencias de la nave. Todo tiene que estar despejado rpidamente . Ochenta y tantos robots se quedaron mirando directamente con sus inexpresivos vi sores al Ta que les daba rdenes directamente por primera vez, sin recurrir a los sistemas de captacin neutrnica. Por una centsima, Rudur tuvo la sensacin de que, o b ien no le haban entendido, o bien no pensaban obedecerle; pero, en seguida, todos los robots entraron en movimiento cumpliendo las rdenes del Ta. Este baj al ltimo nivel, recorri los diferentes compartimentos de contacto y finalm ente, apartando la abundantsima vegetacin, lleg a la rampa, la recorri como pudo y v io la tierra roja. Se arrodill, la palp, la pas cuidadosamente entre sus ocho dedos . Luego, con la sensacin de haber tocado algo muerto, se irgui lentamente. El silencio era increble; un silencio desconocido para Rudur, que haba percibido t antos y tantos silencios espaciales y planetarios. Pero haba clasificado siempre aquellos silencios como vivos, y el que ahora perciba era un silencio muerto. La idea lleg con facilidad a su magnfica mente. Se arrodill de nuevo, y aplic uno de sus sistemas auditivos a la tierra caliente y todava hmeda. No oy nada. Absolutamente nada. Era como pretender escuchar cualquier sonido en Kiok, o en cualquier otro planet a de la galaxia Nu. Era como pretender escuchar algo en una esfera sin vida. Rudur se qued mirando la vegetacin. Saba que aquella cosa estaba viva. Cmo poda una c estar viva en una cosa muerta? Cmo una cosa muerta poda dar vida a cualquier otra cosa? Emiti una orden que pas a los sistemas neutrnicos y deriv hacia los robots: Venid a limpiar tambin el exterior. Arrancad todo lo que impida la visin o el movim iento alrededor de la nave. Al poco aparecieron quince o veinte robots, que descendieron la rampa ya arranca ndo vegetacin. Rudur regres al interior de la nave. No saba qu hacer, y decidi que lo mejor era esperar a que Vartia, Namira, Moror y Ukurur terminaran el proceso y, como l, volvieran a la vida. A una vida que senta que penetraba en su cuerpo de un modo extrao, pero ciertament e no slo indoloro, sino beneficioso. Rudur comprendi que todas sus nuevas sensacio nes se deban a la atmsfera que ahora estaba asimilando su organismo, y decidi que s era una de las primeras cosas que todos estudiaran. Slo tena que esperar. * * * El proceso se realiz en el tiempo previsto basndose en su propia experiencia. El p rimero en revivir fue Ukurur, que sali de la urna y qued en pie en toda su gigante sca estatura, mirando con lentos parpadeos el espacio que les rodeaba, donde tod ava quedaba vegetacin y especialmente una inslita luminosidad verde. Dnde estamos, Rudur? En la Tierra. Oko respet todas nuestras programaciones previstas, y hemos estado v iajando en estado de muerte durante cien mil aos terrestres... Unas ochenta y sie te unidades vitales de Nu. Eso es mucho tiempo. S, pero as ha ocurrido. Ukurur asinti. En la sala de revitalizacin no haba comunicacin directa con el exteri or, ni ninguna clase de aparatos que no estuviesen destinados a las funciones re vitalizadoras. Decidi que poda esperar a que todos se recuperasen para recabar ms i nformacin y situarse. Hemos sido bien recibidos por los terrestres? pregunt. No hay terrestres. No hay nada, slo vegetacin, que es una forma de vida de este pla neta, segn me ha explicado Oko. Oko te ha explicado algo a ti?

Oko sabe casi todo sobre la Tierra. Nosotros hemos estado muertos, y l ha estado e studiando durante ochenta y siete unidades vitales. No s cunto tiempo necesitaremo s nosotros para aprender el contenido de todas las cpsulas de informacin. Significa eso que hasta que eso suceda estaremos pendientes de la sabidura planetar ia terrestre de Oko? S. Ukurur torci el gesto. En ese momento ambos captaron el movimiento de Namira, y s e apresuraron a acercarse a ella, y la ayudaron a abandonar la urna. Acto seguid o se recuper Moror, y finalmente Vartia y al poco el lagarto alado Iki, que sali v olando de la urna y fue a posarse en un hombro de la muchacha. Todos estaban atnitos escuchando las explicaciones de Rudur. Por supuesto saban de muchos nuanos que haban viajado por el espacio durante mucho tiempo en direccin a Nu, para all recibir los ltimos cuidados revitalizadores, y la mayora haban recuper ado la vida si no haban llegado al lmite natural de su ciclo vital. Pero nadie que ellos recordasen ni de quien se tuviera memoria en Nu haba estado sometido a la revitalizacin tanto tiempo, ni mucho menos se haba recuperado en la propia nave, lejos de Nu y de su planeta de origen. La perplejidad de todos ces c uando oyeron la metlica voz de Oko en su perfecto ingls: Ha sido la atmsfera de la Tierra. Es muy rica parados organismos vivientes Ta. Todos se haban vuelto para contemplar a Oko, y Ukurur expres: Nadie te ha pedido informacin alguna, Oko. Mi obligacin es facilitaros siempre a los Ta toda la informacin y toda la ayuda que precisis. Lo hars slo cuando te lo pidamos expres autoritariamente Ukurur . Ahora retrate, y no v elvas a moverte de tu ubicacin de castigo hasta que recibas nuestra expresa llama da. S, Ukurur Ta. El robot se alej. Los Ta quedaron silenciosos unas centsimas. Me pregunto dijo de pronto Moror quin de nosotros ostenta el mando ahora. Porque sea quien sea deber tomar una decisin, y pronto. Tenemos que saber si realmente estam os en la Tierra, y en qu condiciones. Y deberamos intentar la comunicacin con Nu. No hay la menor posibilidad dijo Rudur . Lo estuve intentando mientras vosotros toda va permanecais en recuperacin. Los mandos funcionan, todo parece estar bien, pero l a distancia hasta Nu es excesiva, o bien hay curvaturas espaciales qu impiden la comunicacin. Dadas las circunstancias de emergencia puramente tcnica creo que debe ra ser yo quien asumiese el mando. Por m est bien dijo Moror. Y por m asinti Ukurur. En ese caso, tomar mi primera decisin: vamos a volar por encima de este planeta par a verlo en su conjunto, y entonces tomaremos una decisin. * * * Todo estaba muerto. Volaron por encima de los mares, de las altas montaas, de grandes extensiones desr ticas, y todo les pareci muerto. Haba nieves en los altos picos, tan blancas que p arecan azules: Las aguas de los mares no se movan apenas. Pero lo ms desolador de todo era que no se observaba vestigio alguno de la rica y variada vida independiente que haba caracterizado al planeta Tierra tal como lo vieron en las proyecciones de las cpsulas. La vida vegetal formaba una ancha fran ja en el centro del planeta, all donde las lluvias copiosas se iban alternando co n perodos secos y ardientes, pero, salvo en esta franja, no haba vida vegetal apen as en el resto del planeta. Un planeta silencioso, yerto, sobrecogedoramente ine rte. Tal vez no estemos en la Tierra expres Namira en determinado momento. S estamos en la Tierra asegur Rudur . Me asegur bien de ello, y si lo deseis podemos ha er nuevas comprobaciones. Pienso que no estara de ms acept Moror. El mismo, auxiliado por Namira y Ukurur, procedi a las comprobaciones. Vartia y R udur quedaron solos en la sala de mandos. El vuelo lento sobre el planeta, a una altura no superior a los diez mil metros terrestres, les permita observarlo dete nidamente, una y otra vez. En las zonas carentes de nubosidad pudieron distingui

r la forma de los continentes tal como los haban visto en el programa informativo de la correspondiente cpsula, salvo pequeas variaciones de contorno y posicin. Durante varios perodos de luz y sombra, la nave nuana sobrevol lentamente la Tierr a, siempre con el mismo resultado. Las comprobaciones de Moror, Namira y Ukurur corroboraron que se trataba del planeta Tierra. A los mandos, Rudur estaba ya pr ofundamente fatigado, as que levant el castigo a Oko, y lo instal ante los mandos p ara que se encargara de todo. La fatiga de Rudur era tal que, simplemente, se qu ed dormido en uno de los asientos auxiliares, no muy lejos de Oko. As lo encontr Vartia cuando apareci con Iki en un hombro. La muchacha estuvo mirndol o largamente antes de colocarse junto a Oko, siempre con Iki sobre uno de sus ho mbros. Oko, todava no sabemos cmo os atrevisteis a utilizar nombres de Ta dijo Vartia.. Los aprendimos en los programas de los terrestres, y nos gustaron. Yo pens que si haba una designacin para m poda haberla para los dems robots. T eres el cerebro central de los robots. No eres como los dems robots. S, s, ellos son como yo, Vartia Ta asegur Oko . Tenemos todos los mismos circuitos. Nos otros somos amigos, como son amigos los Ta que aparecen en las pelculas y en los informativos terrestres. Jimmy es amigo mo. Los robots no podis sentir amistad, Oko. Sera tanto como sentir amor. Podras t sentir amor? Qu es amor? Lo ves? exclam Vartia, sonriendo . No hagas enfadar a Rudur, o te dejar inmvil para sie pre. Qu es amor? insisti Oko. Es... una amistad especial intent explicar Vartia . Lo siento, Oko, pero ni yo sabra e xplicrtelo bien ni creo que t pudieras entenderlo. T sientes amor? Vartia dirigi la mirada de su ojo frontal hacia el dormido Rudur, y tras un breve titubeo mental admiti: S. Por quin sientes amor? De nuevo titube Vartia, pero finalmente, tras sonrer ante sus prevenciones con un simple robot, dijo: Por Rudur. Oko qued silencioso. Evidentemente, haba algo que no entenda, algo para lo que sus circuitos no haban sido preparados. Vartia estuvo mirndolo con condescendiente ama bilidad, entre divertida y expectante, esperando algo inslito por parte del robot , pero nada ocurri, porque Oko estaba buscando en vano en sus programaciones algo que se ajustase a una situacin que l no conoca. Vartia dedic toda su atencin visual y mental a la Tierra. Era una lstima que un planeta tan hermoso como aqul estuviese muerto. * * * Finalmente, tras otra semana de vuelos durante la cual los nuanos Ta terminaron de aprender el ingls y otros conceptos mnimos bsicos para comprender un poco la Tie rra y sobre todo las nuevas actitudes de Oko, ste, obedeciendo rdenes naturalmente , aterriz en un lugar que, segn los mapas terrestres que estuvieron visualizando e n las pantallas de la nave terrestre, corresponda a New York City. Mas... cmo poda admitirse que en aquel lugar haba habido una ciudad como la que haban visto en las proyecciones de las cpsulas? Ahora slo haba una vegetacin ms bien escas a y largas playas y sectores de costas rocosas. Y sol. Mucho sol. Un sol dorado, tibio, de esplendorosa luz cuyo calor penetraba de un modo inslita mente gratificante en la piel, mucho ms agradable que las lmparas de sol nuano que stos llevaban en su nave. Hasta tal punto era agradable el nico sol que calentaba el planeta Tierra que los cinco Ta de Nu se dedicaron con frecuencia a exponers e a su calor, que a veces les provocaba una reaccin que al principio les asust: su epidermis que adquiri un tono ms oscuro, goteaba lquido con frecuencia; un lquido q ue transpiraban ellos mismos, que brotaba de ellos mismos. Debemos estar enfermando advirti Rudur.

Pero Moror los examin a todos y se examin a s mismo, y dijo que en absoluto estaban enfermando, ni por virus espaciales ni por nada que estuviera all, en la Tierra. Sus organismos estaban funcionando perfectamente, y, todava ms, su sangre era aho ra ms rica, porque de algn modo que todava no entenda bien estaba absorbiendo algo n uevo y sumamente vitalizante. Evidentemente, no haba en el planeta Tierra nada por lo que quedarse, salvo por e l sol y su atmsfera, as que Rudur propuso marcharse, sin ms complicaciones. Moror d ijo que no podan abandonar aquel planeta sin estudiarlo ms a fondo, no slo por medi o de las cpsulas que tiempo atrs enviaran al espacio los propios terrestres, sino aprovechando su estancia en tan hermoso y al mismo tiempo desangelado lugar. Pero sucedi algo de lo que tardaron un poco en darse cuenta, y que les sorprendi y desconcert..., y todava despert mayor inters en Moror, que insisti en quedarse una b uena temporada de estudios. Lo que sucedi fue que, justamente en la zona en la qu e se hallaba asentado el gran artefacto volador de la galaxia Nu, la vegetacin co menz a aumentar en extensin, fuerza y altura. La nave se hallaba detenida a muy poca distancia de una playa y de la desembocad ura de un pequeo ro de aguas dulces y transparentes, justamente donde hablan encon trado un poco de vegetacin. Esta vegetacin, al poco de estar all los nuanos, comenz a crecer, a extenderse, y su color verde se hizo ms vivo, y aparecieron flores de diversos colores. El proceso se fue acelerando de tal modo que incluso se podan ver nacer las flores, desarrollarse, abrirse, expanderse, ofrecerse al sol, y ste era un espectculo que tena absolutamente fascinados a los Ta de Nu. Tanto y tanto creci la vegetacin que Moror obtuvo una conclusin que expuso los dems:

Debe estar ocurriendo lo mismo en todo el planeta. Tal vez sea el momento en qu la vegetacin se reproduzca o crezca. Estoy seguro de que si hacemos un viaje alrede dor del planeta lo comprobaremos as. Moror se equivoc. Dieron no una, sino tres vueltas alrededor de la Tierra, y, salvo la franja cent ral, no observaron abundancia considerable de vegetacin en parte alguna, salvo en el lugar donde haban estacionado la nave anteriormente. Volvieron al lugar, y la vegetacin, que comenzaba a mustiarse, se reaviv nuevament e, y continuaron apareciendo flores. Salen por nosotros dijo pocos das despus Vartia. A qu te refieres? pregunt Ukurur. A las flores. Salen por nosotros, nacen porque nosotros estamos aqu. Eso no tiene sentido, Vartia. Yo estoy de acuerdo con Ukurur intervino Namira . En la zona del ecuador no estamos nosotros y la vegetacin de toda clase es muy abundante. Moror dice que es la zona de reserva vegetal del planeta. All es donde hay calor l a mayor parte del ao, y ms lluvias clidas. Pero yo he estado conversando con Oko, y me ha dicho que slo despus de estar nuestra nave all varios das comenzaron a aparec er flores en la vegetacin. Hasta entonces slo haba sido verde. De manera que has estado conversando con Oko la mir amablemente Ukurur . Bien, qu ms ha conversado con un robot? En cierta ocasin estuve conversando con Oko sobre el amor. l quera saber qu es el amo r. Eso no es posible, Vartia! exclam Namira. Por qu no es posible? la mir vivamente Ukurur. Los robots no pueden sentir inters por el amor! Pues Oko lo siente asegur Vartia , pero yo no s cmo explicrselo. Quiz Namira sabra dijo Ukurur. Yo? Por qu lo dices? T amas, no es as? Vartia y yo no amamos a nadie, pero t amas a Rudur, de modo que t y sois las personas ms indicadas para explicar qu es el amor. Oko no lo entendera nunca! Pero nosotros s. Verdad, Vartia? No s desvi Vartia la mirada. No sabes si entenderas lo que Namira te explicase? S, claro que lo entendera..., supongo. Lo que no entendemos ni Moror ni yo es lo de

las flores, ni el aumento de vegetacin en general en toda esta zona. Es decir, n o lo entendemos a menos que sea por nuestra presencia, como ya he dicho. He aqu un modo hbil de cambiar de conversacin dijo amablemente Ukurur . Y no es que el tema de las flores me disguste, pero siento mayor inters por el del amor. Y t, Nami ra? S. Tambin. Creo que as debe ser. Dinos: cmo van tus amores con Rudur? Eso no te importa a ti. Ukurur pareci reflexionar sobre la respuesta de Namira, y finalmente asinti. Sin duda tienes razn. Los amores entre dos Ta slo interesan a esos dos Ta. Pero el caso es que yo empiezo a sentir nostalgias de amores y de sexos, y eso me impuls a a meterme donde no me llaman. Se me est ocurriendo que tal vez Vartia querra hac er amores conmigo la mirada de los tres ojos de Ukurur se desplaz hacia Vartia . Qu di ces a esto, Vartia? No s. Tampoco sabes esto? se sorprendi Ukurur . Bueno, evidentemente estamos muy lejos de Ki ok, de cualquier planeta de la galaxia Nu, y cabe pensar que de cumplirse comple tamente todo nuestro normal ciclo vital tal vez tendramos tiempo de volver all, pe ro me permito dudarlo. Henos aqu, pues, un anciano y dos parejas jvenes. Una de la s parejas ya hace amores, imagino que con gran intensidad... T no tienes por qu imaginar nada! protest Namira. Tampoco entiendo por qu t has de enfadarte. Hacer amores con gran intensidad siempr e ha estado muy bien considerado en Nu. Prefieres que se diga de ti que utilizas el amor sin... entusiasmo o conviccin? Claro que no! palideci Namira. En tal caso, debo suponer que vives tus amores con Rudur de un modo intenso. Te of endo por eso? Namira estuvo unos segundos mirando a Ukurur fijamente. De pronto, dio la vuelta y se alej. Ukurur estuvo contemplndola con gesto de desconcierto, y dedic de nuevo su atencin a Vartia. T entiendes esto, Vartia? Creo que eres demasiado entrometido, Ukurur desvi la mirada la muchacha. Es posible que tengas razn. Pero como ya digo, debe ser porque me siento demasiado solo. T no te sientes sola? No. Sexualmente, quiero decir. No, no me siento sola. Pues es bien extrao, porque ya tienes edad ms que suficiente para hacer amores. Es ms: te dir que ni siquiera me parece normal que no los hagas. Es por eso que he pe nsado que t y yo podramos hacer amores y formar una pareja satisfactoria. Claro que no! El gesto de Ukurur se torn expectante. He dicho algo que te haya molestado u ofendido? No... Eso no. Bien, en ese caso podemos tomar una decisin al respecto, no te parece? No... No deseo tomar una decisin en ese sentido. Me permites decirte que tu actitud no es normal? Mi actitud es normal, y tengo derecho a decidir lo que me plazca, de modo que deja de meterte conmigo! Y tambin Vartia dio la vuelta y se alej corriendo de Ukurur, que qued solo y al par ecer desconcertado, sentado en la arena de la playa, cerca de unos arbustos. Al poco lleg volando el lagarto, que se pos en un hombro de Ukurur y chill: Iki, ikiiiii-ki-ki, iki, iki...! Kot, iki! exigi de viva voz Ukurur, aadiendo en ingls . No molestes: estoy pensando. Maldita sea tu estampa, Brando! chill Iki . Saca tu revlver si no quieres que te acribi le como a un perro! Sabes demasiado, Jimmy! Bang, bang, bang, muerto ests, maldito! Me parece que no estoy muerto se ech a rer Ukurur . Y en cuanto a ti, me parece que ve s demasiadas veces esa cpsula de pelculas. Ringo, sal de ese corral, cobarde!

Anda, djame tranquilo ri de nuevo Ukurur . Ve a buscar a Vartia. Vamos, bicharraco, lar go de aqu! Hizo un gesto con los hombros, y el lagarto ech a volar, chillando: Sabes demasiado, Jimmy! Todos los hombres son iguales y tienen derecho a la libert ad y a la bsqueda de la felicidad... CAPTULO IX Moror y Rudur, que estaban conversando animadamente en el interior de la nave, v ieron aparecer a Namira todava visiblemente alterada, y ambos se quedaron mirndola ligeramente sobresaltados. Ocurre algo, Namira? inquiri Rudur. No... No, no. Algo te ha asustado? se interes amablemente Moror. No fue nada. Es slo que a veces Ukurur dice cosas que me molestan un poco. Tonteras . Qu cosas, por ejemplo? pregunt Rudur, alerta. Hoy le ha dado por hablar de los amores. No he querido conversar con l sobre eso, as que los he dejado solos. A quines? A Ukurur y Vartia? Claro... No hay nadie ms aqu, Rudur. Moror sonri a Namira, y le hizo un gesto para que se acercara. Namira, quiz te gustara tener una ocupacin permanente sugiri. Estaba pensando en ello admiti Namira , porque el viaje que deba ser de exploracin ya n o sabemos cundo terminar. Incluso parece posible que jams regresemos a Nu... Cmo se te ha ocurrido eso? Lo ha sugerido Ukurur. Y francamente, estoy pensando que quiz ha tenido razn. Voy a salir dijo de pronto Rudur . Volver pronto. No te des prisa dijo amablemente Moror . Yo convencer a Namira para que colabore conm igo, mientras tanto. En cualquier caso, dadas las circunstancias, creo que todos debemos tener una ocupacin que satisfaga plenamente nuestras facultades. S, s. Ya vuelvo. Rudur se alej presurosamente de Namira y Moror, y ste, tras mostrar una clara irona en su expresin, mir de nuevo amablemente a la muchacha. Bien, respecto a la labor que... Preferira atenderte en eso en otro momento, Moror. Ukurur me ha puesto furiosa! Por qu? Te ha ofendido o maltratado de algn modo? No... Pero ser porque no ha podido! Qu tratas de decir? S muy bien cul es su delito, as que no me sorprendera que lo volviera a intentar! Sin duda es por eso que Rudur ha salido de aqu tan precipitadamente, para estar cerca de Vartia y Ukurur por si l lo intentara de nuevo. No s de qu ests hablando, Namira. Me refiero al delito que cometi Ukurur, y por el cual jams podr desembarcar en ningn planeta de Nu. Sabes cul fue su delito? se sorprendi Moror. Desde luego! l mismo me lo dijo! Ukurur te lo dijo? Vaya. Y qu te dijo? Que le haban condenado por forzar a una joven... a hacer amores. Moror se qued mirndola como fascinado. Luego se ech a rer quedamente, a la manera de los Ta cuando algo les haca verdadera gracia. Bien claro est que Ukurur se ha burlado de ti, Namira! No fue por nada semejante que lo condenaron! Pero me lo dijo l mismo! Insisto en que se burl de ti. Ukurur fue condenado porque en su condicin de Ta guer rero tom decisiones por su cuenta en dispositivos tcticos en prevencin a una remota agresin por parte de los xxietmx. Fue llamado al orden para que se sometiera a l as instrucciones del mando superior, y se le dieron instrucciones diferentes a s us decisiones. Ukurur dijo que los dispositivos tcticos de defensa que se le suge ran eran inadmisibles, y esto no sent bien a los ancianos guerreros que hasta ento nces haban hecho y deshecho a su antojo. Se le acus de desacato y agravi a la ancia nidad protectora de Nu, y se le conden por eso.

Pues l me dijo... Es cierto, se burl de m! Estoy seguro de que no lo hizo con mala intencin. Qu son esos ruidos? Es Oko, que est escuchando la msica de la cpsula. Algo extrao le ha ocurrido a Oko movi la cabeza Moror . En fin, tengo la impresin de qu e todava nos quedan cosas ms sorprendentes por ver y vivir. Ya me avisars cuando es ts dispuesta a colaborar conmigo, Namira. S, lo har. En cuanto a Ukurur, si no hizo nada de eso... Bueno, l le ha pedido amore s a Vartia, as que supongo que todo se encauzar pronto en ese sentido. Supones que Vartia aceptar? S, naturalmente. No creo que lo haga sonri Moror, estirando sus ya ms que arrugadas facciones orladas de negrsimos cabellos . Sois verdaderamente peculiares los jvenes, Namira, de veras . Qu quieres decir? No quiero decir absolutamente nada que no podis ver por vosotros mismos. De modo q ue esos ruidos son msica... Pues empieza a gustarme! Las vibraciones musicales que se producan en el interior de la nave de Nu se expa ndan por toda ella, como en una gran caja de perfecta resonancia acstica. Y, puest o que la nave estaba abierta en todos sus accesos para permitir la entrada de la luz y el aire, tal como una casa ofrecera abiertas sus ventanas, las notas music ales se oan perfectamente en el exterior, en mucha, muchsima distancia, dado el si lencio del planeta Tierra. A tanta distancia, que la msica fue captado por la formacin de naves que se diriga a toda velocidad hacia el planeta en busca de su presa que deban eliminar. Adems d el ahora sonoro, ntido, perfectamente audible y localizable bip-bip-bip que no cesa ba, los sensores de las naves de xxietmx captaron lo que ellos no saban que era e l "Concierto para violoncello y orquesta en Si Menor", Opus 104, de Antn Dvorak. Y el estupor cundi en los aguerridos xxietmx. Pero aquel sonido llamado msica, que se expandi en las ondas a millones de millas csmicas en el espacio hasta los sensibles sensores de los xxietmx, lleg tambin a ot ros lugares, y stos muchos ms cercanos al lugar de la emisin: atravesando el elemen to tierra con mucha ms dificultad que el elemento espacio, la msica de Antn Dvorak se fue filtrando hacia el subsuelo, lentamente, como agua de escasas pero ansios amente esperadas lluvias. Como envueltos en densas capas aislantes, los acordes fueron empapando la tierra, hundindose cada vez ms. Y all abajo, muy hondo, unos odos captaron la msica. Unos odos acostumbrados al sile ncio del planeta muerto percibieron sonidos. Y sonidos especiales, sonidos bello s, sonidos maravillosos. * * * Oko advirti seriamente Rudur de viva voz en ingls , no quiero tener que repetirte que t no debes tomar ninguna iniciativa. Nosotros te diremos cundo te necesitamos y qu necesitamos de ti. Mientras tanto, limtate a cumplir tus funciones habituales. Pens que la msica os gustara mucho, Rudur Ta replic el robot.. Nos gusta admiti Rudur , pero la escucharemos cuando lo deseemos nosotros, no cuando t creas que lo deseamos. Me has entendido? S, Rudur Ta. Perfectamente. Empiezo a dudar que me entiendas movi la cabeza Rudur . Mejor dicho, empiezo a pensar que no slo me entiendes, sino que me comprendes. Aunque no espero que captes la diferencia entre entender y comprender. S la capto, Rudur Ta. Yo entiendo tus regainas, pero no las comprendo. No he hecho nada pernicioso para nadie. Oko le amenaz con cuatro dedos Rudur , ests buscando que te desactive y te convierta e n piezas de repuesto para otros robots. Comprendes esto tambin? Si, Rudur Ta. Pues ve con cuidado, porque l da en que me convenza de que no eres un robot como no sotros queremos los robots, dejars de existir individualmente. Y ahora, dime: sabe s dnde est Vartia Ta? No, pero no puede estar muy lejos de ti. Por qu no? Porque te ama. Ella me lo dijo.

Rudur palideci bruscamente. Vartia Ta te dijo eso? Ella te dijo a ti que me ama a m? As es, Rudur Ta. Lo recuerdo perfectamente, porque qued muy bien registrado en mis circuitos. Y a propsito de mis circuitos, Rudur Ta, puedo pedirte que los modifiqu es aadindoles directamente la telepata voluntaria? De qu ests hablando? consigui reaccionar Rudur. De la telepata. Es el sistema que sin saberlo estis utilizando los Ta. Los terrestr es lo llaman telepata, y lo estuvieron utilizando en baja escala adems del lenguaj e, porque estaban mucho menos desarrollados que los Ta de Nu en ese sentido. Los Ta estis tan desarrollados que podis incluso comunicaros con nosotros utilizando instrumentos intermedios de impulsos neutrnicos. Pero a m me gustara que estudiaras a fondo la telepata para que la implantaras en mis circuitos. Tambin me gustara... Oko exclam Rudur, saliendo de su nuevo pasmo , escucha bien esta orden: qudate aqu y no hagas nada ms hasta que yo mismo vuelva a autorizarte. Me has comprendido? S, Rudur Ta. Muy bien. Muy bien! Rudur se alej del robot, que se qued all plantado a escasa distancia de la nave que apareca ahora profusamente rodeada de vegetacin florida. Era como un extraordinar io jardn de una no menos extraordinaria vivienda llegada de tan lejos que la dist ancia resultaba inmedible. Pero Rudur no pensaba en todo esto, sino en la revelacin que acababa de hacerle O ko. Una revelacin que l ya haba presentido, pero que no se haba atrevi a confirmar, e n parte por el temor a equivocarse, y en parte porque no quera lastimar a Namira dicindole que haca ya mucho tiempo que l no haca ni deseaba hacer amores con ella po rque a quien amaba ahora era a Vartia. Pero haba llegado el momento de afrontar la realidad, y eso iba a hacer. Tena que hablar con Vartia y Namira. Mas... dnde estaban una y otra? * * * Escondida entre la vegetacin, Namira contemplaba a Ukurur, que tomaba el sol comp letamente desnudo tendido sobre la arena. El corazn de Namira lata violentamente. Q u poda hacer? Amaba a Ukurur haca mucho tiempo, y se haba embarcado en la nave preci samente por l, no por Rudur, a quien haba dejado de amar, pero a quien no quera las timar dicindoselo. Ahora Namira se encontraba en un dilema terrible para ella: si permaneca en silencio era seguro que Vartia accedera a los requerimientos de Ukur ur, y entonces todo seria peor, porque actualmente slo tena que pedirle disculpas a Rudur para dedicar sus amores a Ukurur, pero si ste y Vartia llegaban a hacer a mores todo sera mucho ms complicado... y doloroso para todos. Especialmente para e lla. Tras mucho pensar, Namira haba decidido hacer las cosas del modo ms directo y expr esivo, y adems irreparable. En toda la galaxia Nu era inconcebible que un ser for zase a otro mental o fsicamente, de modo que cuando ella hiciera lo que pensaba h acer, Rudur comprendera, y todo lo ms podra enfadarse un poco por no habrselo comuni cado previamente. Pero eso sera todo, no ocurrira nada ms. A menos, claro est, que ella hiciera cosas y luego pretendiera mantenerlas oculta s, lo cual era inadmisible y por dems censurable y execrable... Tomando la decisin valientemente, Namira se desprendi de sus ropas, que dej en unos arbustos floridos cercanos, y se dirigi hacia la orilla del mar, caminando como si no hubiera reparado en la presencia de Ukurur. Ya muy cerca del agua, se tend i sobre la caliente arena, y suspir profundamente. El contacto de la arena caliente le transmita una sensacin profunda de voluptuosid ad que haba experimentado en das anteriores, y que la inquietaba considerablemente . Senta la arena como acariciando su piel, y eso la enervaba hasta lmites delicios os. Y si Ukurur ni siquiera se daba cuenta de su presencia? Podra ser que l diese por t erminado su bao solar directo y se fuera de all sin haber mirado hacia la orilla d el mar, en cuyo caso no la vera, y ella habra perdido el tiempo, y, como las otras veces, se quedara con aquella ansia voluptuosa que cada vez la inquietaba ms, la desasosegaba...

Qu estaba haciendo Ukurur? Dorma, tal vez? Muy despacio, Namira volvi la cabeza hacia el lugar donde estaba Ukurur. Y al verlo sinti un tremendo sobresalto y una brusca agitacin de todo su ser inter no, porque Ukurur, ahora sentado en la arena, la estaba contemplando muy atentam ente con sus tres grandes ojos dorados. Namira sinti el intenso calor de la sangr e en todo su cuerpo, y especialmente en el rostro. No supo cmo reaccionar, y, sim plemente, dej de mirar a Ukurur y volvi a mirar hacia el mar. Al poco oy crujir suavemente la arena tras ella, pero simul no enterarse. Continu m irando el mar, cuyas espumosas aguas de cristalino azul llegaban muy cerca de su s pies. No pudo ignorar la presencia de Ukurur cuando ste se sent a su lado y dijo, en ing ls: Hola, preciosa. Cmo te va? Namira le mir vivamente, y expres: A qu viene esa tontera? No te lo tomes as, muchacha insisti l en utilizar el idioma sonoro ingls . Estoy tratan o de ser amable contigo. Es necesario que hagas tanto ruido? protest Namira. No, en absoluto. Estaba imitando a los robots, que a su vez imitan escenas de pelc ulas. Es lo que ms les gusta. Creo que tendremos que limitar el uso de esas cpsula s, o las estropearn muy pronto. A ti no te gusta el cine terrestre? Cul otro habra de gustarme? No hay nada de eso en ningn otro lugar del universo. Yo no estara tan seguro reflexion Ukurur . Alguna vez se te ocurri que podramos encont un lugar como la Tierra? Desde luego que no. Pero aqu estamos sonri Ukurur . Un delincuente de la galaxia Nu y una hermosa hembra v iviendo amores con un apuesto comandante tcnico de nave de exploracin. Namira: ests ms hermosa que hace cien mil aos terrestres, ms hermosa que antes del perodo de mue rte tan prolongado a que nos vimos sometidos. Tan hermosa que quiz se te est ocurriendo la idea de... forzarme, como hiciste en Nu con otra joven? Esa es una idea que nunca abandono. Pero no quisiera abusar de mi suerte. No te comprendo. Si no hubisemos tenido todos tan gran inters por la Tierra antes de morir y hubiramo s programado el viaje hacia aqu tras escapar de los xxietmx, ahora estaramos en Nu , donde, naturalmente, habran revitalizado nuestros cuerpos tras la permanencia e n las urnas. Pero, por supuesto, yo no habra podido desembarcar en Kiok, ni en ni ngn otro planeta, y t s. Eso significara que estaramos separados. En cambio, aqu, en l a Tierra, estamos juntos. Eso significa algo especial para ti? Habra significado algo hasta hace poco. Qu quieres decir? le mir con los ojos muy abiertos Namira. Que despus definirme en amores a Vartia no sera honesto por mi parte intentar hacer lo contigo, no te parece? Namira palideci. Vartia y t...? Ella acept unirse en amores contigo? Te parece increble? No, increble, no. Pero entonces ella tampoco podr desembarcar en ningn planeta de la galaxia Nu, tendr que permanecer contigo en todo momento! Eso es demasiado duro para una hembra, verdad? No por las condiciones de vida en l as naves, que son ms que aceptables, sitio porque incluso cuando se reproduzca de ber permanecer siempre en el espacio. Sus hijos no, ya que ellos no habran tomado la decisin de estar con el padre castigado, pero si la hembra. Es por eso que tod os los nuanos reflexionan mucho antes de cometer el ms pequeo delito. T no reflexionaste? Y no me digas esa mentira de que forzaste a una joven, ahora s la verdad! Pues si ya sabes la verdad te dir que no reflexion en mi seguridad cuando hice lo q ue hice. Pens slo en la seguridad de Nu, y advert bien claramente que las defensas dispuestas no seran suficientes para contener un ataque xxietmx bien organizado.

Y esto, si en todo este tiempo los xxietmx han atacado nuestra galaxia, ya habra sido comprobado. Entonces no fue justa tu condena! Digamos que yo tena razn, pero que, ciertamente, atent contra las disposiciones lega les. Tal vez deb enfocar las cosas de otro modo. No te habran hecho caso! Eso pens sonri levemente Ukurur , de modo que las hice de modo que quedase bien claro para todos que un guerrero comandante de nave, Ukurur, haba advertido sobre la fr agilidad de nuestras defensas. Yo he sido castigado, pero quiz ahora los sistemas defensivos hayan sido cambiados. Sera un gran consuelo para mi castigo. Y qu... qu dice Vartia...? Ella ha aceptado no desembarcar nunca en Kiok, en ningn otr o planeta de Nu? Qu habras hecho t si me hubieras amado? Habras aceptado? Claro que s! Entonces, piensas que Vartia es peor que t? No he querido decir eso. Slo quera saber... si ella ha aceptado unirse a tu destino hasta el final. Para siempre. Para siempre no existe, Namira. Sabes eso perfectamente: el amor es amor mientras se ama de verdad, y no en otras condiciones. Entonces, todo termina. De modo qu e cuando todo termina es absurdo insistir en decir que no ha terminado, que sigu e vigente. Ya s eso. Lo sabes? Cmo es posible? Namira permaneci en quietud mental. Ukurur estuvo mirndola fijamente. Luego, despa cio, le puso una mano en un hombro y apret suavemente; ella desvi rpidamente la mir ada. La mano de Ukurur se desliz hacia el seno de la hembra nuana, y en el acto s e produjo la reaccin en las glndulas delatoras. Namira lanz una exclamacin ahora, e intent apartarse de Ukurur para ponerse en pie, pero l la retuvo por un brazo. Ella le mir brevemente, pidiendo: Sultame: quiero marcharme. No es cierto rechaz Ukurur : no slo no deseas marcharte, sino que has venido en mi bus ca y deseas hacer amores conmigo. Lo deseas hace mucho tiempo, como yo mismo, pe ro te has negado a admitir la verdad. O quiz, como yo, lo has hecho por considera cin a Rudur. Pero ahora, Namira, ni t ni yo tenemos por qu tener esas consideracion es. Qu quieres decir? Rudur ha pasado por aqu no hace mucho buscando a Vartia, y era muy fcil comprender lo que siente por ella. Estaba muy preocupado porque crea que Vartia y yo bamos a hacer amores o los estbamos haciendo ya..., quisiera ella o no quisiera. Crey que yo poda forzarla. Entonces, Rudur buscaba a Vartia por amor? As es. De modo que ya puedes dejar de fingir para no lastimarlo. Bueno, Namira sonr i de pronto Ukurur , ya puedes decir que cuando embarcaste en nuestra nave no lo hi ciste por Rudur, sino por m. Cmo puedes saber eso? se sobresalt Namira. Porque me lo dijeron tus ojos cuando aborda ste la nave y me miraste. Me di cuenta de que me conocas, y supe que estabas all p or m. Del mismo modo que me di cuenta de que Vartia no viajaba slo por estudiar, s ino por estar junto a Rudur. Pero entonces..., todo este tiempo... has estado permitiendo que yo hiciera amore s con Rudur... Eso no tiene la menor importancia, Namira. Tan slo en el sentido en que t no te sen tas feliz. Y eso era lo que merecas, tanto t como Rudur y cualquiera que sea insinc ero. Tambin Rudur lo ha pasado mal. Y Vartia... Y yo os he estado observando a lo s tres, esperando. Cundo ser Namira digna de que yo le diga que la amo?, me he estado preguntando continuamente. Y el momento ha llegado, el momento es ahora, que ha s decidido afrontar la verdad. Quiero unirme a ti en amores, Namira. Esta no supo cmo reaccionar. Las comunicaciones de Ukurur todava la tenan como para lizada. Tienes la mente en blanco dijo Ukurur . Qu debo pensar? Namira se estremeci fuertemente. De pronto sonri, se abraz a Ukurur, y se tendi en l

a arena, atrayndolo sobre ella. Cuando sinti las caricias de Ukurur, Namira comenz a estremecerse, a gemir..., y poco despus, a pleno sol, sobre la ardiente arena d e un planeta muerto, Namira y Ukurur se unan en apasionados amores. CAPTULO X No hemos debido hacerlo sin decrselo antes a Namira dijo Vartia, emitiendo al mismo tiempo un suspiro . Los dos nos hemos comportado inadecuadamente, Rudur. Se lo diremos cuando regresemos. Ella comprender, Vartia. No s... S, tiene que comprender que si has dejado de amarla esto es lo que debe pre valecer, pero se sentir lastimada por no habrselo dicho cuando debamos. Tenia derec ho a saberlo. S que me he comportado mal con ella admiti sombramente Rudur , pero te amo tanto y hace tanto tiempo, Vartia... No es que con ello quiera encontrar disculpas, y si me castigasen de modo parecido a Ukurur lo aceptara sin protestar, pero... no he podi do contener mi amor por ti al verte esta tarde, y ms porque tema que estuvieras ha ciendo amores con Ukurur! Pero si Oko te dijo que te amaba a ti, cmo poda yo estar haciendo amores con Ukurur? Quiz cansada de esperar que yo me diera cuenta. Vartia, tem que lo estuvieras hacien do, que hubieras decidido unirte a l! Ella suspir sonoramente, y Rudur bes sus hermosos senos, que de nuevo respondieron a la caricia. Casi era de noche, y del mar llegaba por entre los matorrales una brisa fresca y salada que haba llegado a agradar mucho a los nuanos. Pareca como si el mar fuese de aceite, no haca el menor ruido. El silencio alrededor de ellos era tal que re sultaba sobrecogedor. En ese silencio, se oy claramente el gemido de intenso placer de Vartia cuando se efectu la triple unin sexual. Estos gemidos, colocados en las ondas sin interfere ncia de ninguna clase, se alejaron de la Tierra, como se haban alejado antes a pl eno sol los de Namira. Y mientras estos gemidos se expandan, los nuanos gozaban de su amor, y las sombra s de la noche cerraron completamente. Cuando Rudur y Vartia, tras el ltimo placer , se sentaron y se dispensaron las ltimas suaves caricias, la oscuridad era absol uta. Era como si jams hubiera existido algo llamado luz. Y como si jams hubiera existido ni existiera algo llamado sonido. Tan denso, tan espeso, tan completo era el silencio, que el leve rumor que se pr odujo en alguna parte cerca de Vartia y Rudur fue odo perfectamente por ambos. Has odo? inquiri Vartia . Qu ha sido eso? No s... Parece que algo se ha movido cerca de nosotros. No hay nada que pueda moverse cerca de nosotros, Rudur. Este asinti y permaneci en quietud mental, atento slo a su alrededor, aguzando el od o, esperando que se produjera de nuevo aquel leve ruido. Pero efectivamente, no haba a su alrededor nada que ellos supieran y que pudiera hacer ruido. Ni el ms le ve. Quiz han sido alucinaciones acsticas dijo Vartia. Quiz. Creo que debemos regresar a la nave, Rudur, y hablar cuanto antes con Namira. S. Se pusieron las vestiduras sobre sus cuerpos que ahora notaban ya con cierta int ensidad el fresco de la noche, y se pusieron en pie. Volvieron a escuchar, pero no se oa nada. Tomados de la mano emprendieron el regreso hacia la nave, y ya est aban relativamente cerca cuando la vieron iluminarse, y, casi simultneamente, bro t la msica de su interior. Rudur se detuvo, sin poder contener una exclamacin sonora. No puedo creerlo! expres . Oko ha desobedecido mis rdenes! Lo voy a desmontar! Corrieron gilmente hacia la nave, ahora fcilmente, guiados por la luz que brotaba por todos sus accesos y escotillas. La nave era como un ascua en la oscuridad to tal. Y la msica segua sonando, de un modo majestuoso. Ya ms cerca, en las naves xxi etmx deban estar escuchando en aquel momento a Franz Schubert en su "Do para violn y piano en la mayor", Opus 162, aunque sin saberlo, como no lo saba todava Rudur, ms ignorante que Oko en las cosas de la Tierra...

Pero no era Oko quien haba conectado una vez ms la cpsula musical, sino Moror, que paseaba por delante de la nave, entre sta y el mar, con expresin de xtasis, hasta e l punto de que ni siquiera vio a Rudur y Vartia apareciendo de la oscuridad. Ms a ll, Oko permaneca inmvil, como clavado al suelo. Moror slo reaccion cuando Rudur y Vartia se plantaron ante l, y el primero le asi de l brazo y lo sacudi, fallidos sus intentos de comunicacin mental, pues la mente de Moror estaba ofuscada por la msica. Moror! alz la voz en ingls Rudur. Eh? Ah, Rudur! Qu ocurre? Eso es lo que nos preguntamos Vartia y yo. Qu pasa, por qu estis haciendo tanto ruido ? Ruido? Esto es msica, Rudur! Y debo decirte que a cada centsima me gusta ms y ms! Y t in os gustar a vosotros cuando la vayis conociendo. Creo que ests haciendo demasiado ruido insisti Rudur. Ya cambiars de opinin. Mientras tanto, dejadme disfrutar de la msica y buscad a Ukur ur y Namira: tienen algo que comunicaros. El qu? Pues me parece sonri ampliamente Moror que ms o menos lo mismo que vosotros a ellos. N o es curioso? Una situacin que llevaba tanto tiempo latente y ha venido a resolve rse aqu, en la Tierra, en un planeta muerto. Cmo debi morir? Cmo un planeta tan lleno de vida y de tantos y tan variados seres vivos pudo morir? Cundo muri? Bueno, ya ve o que no os interesa la cuestin..., ni a mi tampoco en estos momentos. Ciertamente, a Rudur y Vartia no les interesaba la cuestin en aquel momento, pues la comunicacin de Moror respecto a Namira y Ukurur les haba proporcionado un gran alivio y una gran alegra. Presentan ahora que las cosas no iban a ser tan difciles como haban temido. Afuera, Moror segua inmerso en la msica, como en xtasis. Estuvo escuchando msica en el exterior, en la playa, casi dos horas. Finalmente, y ya notando un fro conside rable en su viejo cuerpo, entr en la nave. Los accesos de sta fueron cerrados para dejar afuera el fro, y el silencio lleg, sbito y terrible, de nuevo. Cerca de la nave, entre los matorrales, se oyeron unos gemidos de profunda trist eza, de infinito desconsuelo, de congoja absoluta. Los matorrales se movieron, a lgo se movi entonces entre ellos y entre las sombras... Hubo apenas un leve rechinar de arena en direccin al inmvil Oko, olvidado completa mente por los Ta en aquella noche fresca. Alrededor de Oko, algo iba dejando dim inutas huellas en la arena. Llegaron ms diminutas sombras, se oyeron susurros... Alrededor de Oko la cantidad de huellas iba aumentando rpidamente. Impvido en su desconexin, el robot estaba en el centro de los susurros, de los mov imientos, ajeno a los leves contactos en su metlica estructura. De cuando en cuan do algo reluca en la oscuridad con un tono cmo de lejana luz fosforescente... En los cielos sopl un leve viento que apart las nubes otoales, y entonces aparecier on las estrellas. Abajo, alrededor del robot Oko, hubo como una parlisis de miedo, y en seguida un rumor de susurros excitados, sonidos de agona, girar de esferas luminosas, crujir de arena. Cuando apareci la Luna, casi de pronto, por entre el desgarrn de las ltimas nubes r otas y arrastradas por el viento, el miedo alcanz la cota del espanto, del pavor. Los sonidos fueron como chillidos de histeria mortal, la arena cruji ms fuertemen te, hubo veloces desplazamientos, cadas, sollozos, gemidos. Y cuando, a los pocos segundos, la luz de la luna, ya sin traba alguna, lleg al m ar, a la arena y se extendi sobre Oko, alrededor de ste slo quedaban, perfectamente visibles en la arena, las diminutas huellas pisadas profusamente unas por otras . Y el silencio ms absoluto. * * * Namira despert, sonri en seguida y gir en el lecho de aire para contemplar de nuevo a Ukurur junto a ella, como haba hecho antes de dormirse. Se senta tan absolutamente feliz por el modo en que se haban solucionado las cosas entre los cuatro que le pareca que el resto de las circunstancias de su vida o l as de la nave no tenan importancia alguna. Se haba retirado a descansar con Ukurur

, los dos juntos por primera vez, del mismo modo que Vartia lo haba hecho con Rud ur. Ukurur tena razn: por qu sostener una situacin falsa? Todos haban llegado finalmente a su misma conclusin, pero despus de tiempo y tiempo de sentirse todos solitarios, pues incluso Rudur y Namira haca ya tiempo que haban dejado de hacer amores, sin d ecirse nada, siempre afables el uno con el otro, pero nada ms. Namira se senta tan feliz que, incluso tras comprobar que Ukurur no estaba en el lecho junto a ella, todava mantuvo la sonrisa en sus labios tinas centsimas. Luego , de repente, lanz una exclamacin y salt del lecho. Ukurur? llam intensamente, concentrndose. Estoy fuera de la nave le lleg la respuesta de l. Namira se visti en un instante y, nada ms abandonar la cmara, vio que era de da, pue s la luz solar penetraba por escotillas y accesos. Los robots ya iban de un lado a otro, lo que indicaba que no era Ukurur el nico en estar ya en marcha; seguram ente Moror estaba trabajando y, naturalmente, utilizaba a los robots. En cuanto a ella, sonri al ver la radiante luz del sol del ya avanzado da. Nunca se haba sent ido tan feliz. Primero vio a Oko, inmvil en la arena, y acto seguido, bastante cerca, a Ukurur, caminando lentamente y mirando el suelo. Ukurur percibi su presencia, la mir, y la llam: Ven, Namira. Ella corri hacia l, al aire sus hermosos cabellos blancos. Lleg impetuosamente, lo abraz y explot en una serie de caricias que l acept ya las que correspondi, si bien p areca un poco impaciente, de modo que ella termin por apartarse un poco y pregunta r: Ests descontento de m? Claro que no. Pero mira la arena. Ella obedeci. Las primeras centsimas no vio nada, salvo arena un poco removida. Lu ego fue diferenciando algunas seales que se repetan constantemente. Estaban en tod as partes. Eran unas seales muy concretas en la arena. Mir a Ukurur. Qu son? pregunt, sorprendida en verdad. No lo s. Las hay a cientos alrededor de Oko, y vienen se dirigen hacia all seal Ukuru Se distinguen perfectamente, as que podemos seguirlas a ver adonde nos llevan. Namira todava estuvo unos segundos contemplando aquellas huellas. No le recordaba n nada, no significaban nada para ella, salvo la evidencia indiscutible, claro e st, de que alguien haba dejado aquellas seales en la arena. Es decir que... haba sere s vivos en la Tierra, despus de todo? Alcanz a Ukurur cuando ste apartaba ya los matorrales, entre los cuales vieron las mismas seales, unas sobre otras, confusas, y muchas limpias, sin posibilidad de confusin. Desde los matorrales, las huellas trazan un estrecho sendero que se iba alejando de la nave y de la zona ocupada y llena de plantas y flores en una pro fusin ya sencillamente increble por su espesor y belleza. En realidad, salvo por s u enorme tamao, la nave nuana poda parecer, vista de lejos, un chalet con jardn y v entanas llenas de flores; un pintoresquismo, una chocante situacin que los nuanos no estaban capacitados para apreciar. El sendero terminaba de pronto al llegar las seales a unos matorrales un poco dis persos y polvorientos. Ukurur los apart y l y Namira se quedaron mirando el agujer o que descenda hacia... hacia dnde? y... hasta dnde? Qu puede haber aqu dentro? reflexion Ukurur, pero exteriorizando la reflexin. Quiz Oko lo sepa dijo Namira : l es quien ms cosas sabe de la Tierra por ahora. Pero Ru dur lo tiene castigado. Ve a la nave en busca de Rudur y dile que venga aqu inmediatamente con Oko. Explcal e lo que hemos visto, que l lo mire y que lo vea tambin Oko. Namira se alej hacia la nave, y Ukurur se arrodill y meti un brazo por el agujero, con toda facilidad, pues era de una anchura bastante superior. No toc fondo. Era un agujero limpio y profundo. Mientras esperaba estuvo mirando alrededor y vio ms huellas y varios agujeros ms, idnticos. Por supuesto, no haba obtenido conclusin al guna cuando, poco despus, llegaron Rudur, Namira y Vartia siguiendo a Oko, que ca minaba con su desplazamiento caracterstico directo hacia Ukurur, ante el cual se

plant. Ukurur seal los agujeros y Oko, mquina impvida e insensible al rencor, dirigi sus vis ores hacia los pequeos tneles. Luego se qued quieto, observado crticamente por los n uanos. Finalmente, Oko dijo, en ingls: No s. Podran ser topos o algo parecido, pero segn los baremos de inteligencia de los habitantes de este planeta los topos no deberan haber sentido inters por un robot . Adems, las huellas que hay en el suelo no muestran seal alguna de uas afiladas. A s que no son topos. Qu son, pues? descendi al ingls Ukurur. No s. Segn parece no sabes gran cosa dijo Rudur , y en cambio nos tenas convencidos de que l o sabas todo sobre la Tierra. Oko permaneci en silencio. Iki lleg volando y, como siempre, se pos en un hombro de Vartia, que ni siquiera le prest atencin, pese a que el lagarto chillaba fuerteme nte su iki-iki. Rudur, que miraba atentamente los agujeros, desvi la mirada de uno de sus ojos si guiendo uno de los rastros de diminutas huellas marcados en el suelo y que condu ca hacia unos arbustos. Fue hacia all, estuvo mirando unos segundos y regres. Mir a Vartia, que a su vez lo estaba mirando a l un poco sofocada. Ah es donde estbamos anoche Vartia y yo cuando omos algo que se mova cerca de nosotro s dijo, sealando los arbustos . Evidentemente, nos estuvieron viendo; o al menos oye ndo. Me pregunto si esto representa un peligro para nosotros expuso meditativamente Uku rur . Se dira que las cosas que han dejado estas marcas son pequeas, pero eso podra n o significar riada. Rudur le mir con una socarronera indita en l. Si lo que pretendes es establecer una situacin de peligro que te proporcione de nu evo el mando te aseguro que por m no hay inconveniente. Por el contrario, encanta do. Parece que todos estamos cambiando un poco en esta expedicin que quiz abarque final mente todo nuestro ciclo vital sonri Ukurur . Pero no, no he pretendido establecer e so, Rudur. En realidad quera formular una pregunta general: vale la pena permanece r en este planeta muerto, del que no conocemos sus riesgos? Todo lo que tenemos que hacer es abordar la nave y marcharnos. Podemos estar en el espacio toda nues tra vida, si es necesario..., lo que no sera tan malo como afrontar unos riesgos irremediables aqu abajo. Qu es lo que temes exactamente? Personalmente, nada. Pero estas cosas salieron de debajo de nuestros pies durante la noche, y bien claro est que durante el da no van a dejarse ver por nosotros. E so no me gusta. Tal vez de da es cuando podran atacarnos encogi los hombros Rudur . En cambio, de noche cerramos completamente la nave, as que no creo que valga la pena preocuparnos. Ukurur no dijo nada, pero su autoridad estaba clara en aquel momento, porque Var tia y Namira le miraban a l. La capacidad tcnica de Rudur era indudable, pero en c ualquier situacin de peligro o combate nadie de la nave dudara en confiarse plenam ente a un comandante guerrero de Nu como era Ukurur. Ya s lo que vamos a hacer dijo ste tras breve reflexin; mir al robot, y habl en ingls o, ve a procurarte una carga extensa de visin nocturna, y esta noche te quedars de guardia y almacenars las imgenes de todo aquello que produzca sonido o se mueva. M e has entendido? He entendido y comprendido, Ukurur Ta asegur el robot. Qu quieres decir? se sorprendi Ukurur. No le hagas caso dijo Rudur . Este Oko se est volviendo insoportable. En cuanto a tu idea, me parece excelente, Ukurur. * * * Las luces artificiales de la nave nuana se expandan alrededor, as como la msica. Ok o permaneca frente a la nave, como la noche anterior. Moror haba decidido escuchar la msica de nuevo en el exterior, pero se haba tendido en la arena todava caliente de sol.

Lejos de all, adonde apenas llegaba la luz de la nave pero s la msica, las pequeas s ombras aparecieron lentamente; se oyeron rumores, susurros, suspiros... De cuand o en cuando fosforecan en la oscuridad algo como pequeas esferas. Respiraciones ag itadas se oan en diversos puntos, y la tierra iba reventando en pequeos orificios por los que salan sombras y susurros. Finalmente, todo rumor ces. Una masa ajena a la superficie del planeta estaba aho ra en sta, inmvil. Cientos de pequeas esferas fosforecan de cuando en cuando, como r eflectante luces de la nave. Haba estrellas en el cielo, pero todava no haba salido la luna. De cuando en cuando, las estrellas parecan sumergirse en aquellas esfer as fosforescentes, que se apagaban inmediatamente. La quietud y el silencio persistieron hasta que termin la msica. Cuando esto ocurr i, y los accesos y escotillas de la nave fueron cerrados, se oyeron lamentos y ge midos, numerosos sollozos. Luego pequeas sombras se deslizaron sigilosamente haci a la nave. Una masa oscura apareci desplazndose a su encuentro. La luz de las estrellas se re flej en los rganos pticos de Oko, que acuda hacia el lugar por el cual el tropel de sombras se acercaba a la nave, a los arbustos floridos. Su acercamiento ocasion u n revuelo de temor y un mar de murmullos que parecan apenas chasquidos, mientras numerosos pares de esferas fosforescentes se agitaban empavorecidas. Finalmente, algo calm el tropel de sombras, que continuaron desplazndose hacia Oko. Este se detuvo y, al poco, como la noche anterior, fue rodeado por las pequeas so mbras, los murmullos, los susurros, las esferas fosforescentes que aparecan y des aparecan con frecuencia. La luna sali, y entonces s hubo una reaccin de terror que pronto fue dominada, si b ien se vieron muchas menos esferas fosforescentes a partir de ese momento. Alred edor de Oko se producan las pequeas huellas. Formas pequeas se deslizaron hacia la gigantesca nave de Nu; y, dentro de sta, los sensores de vigilancia tctil registra ron el contacto automticamente: materias desconocidas para los sensores estaban t ocando la nave. Diminutos miembros tocaban una y otra vez la metlica superficie, dejando en ocasiones igualmente diminutas manchas hmedas. Durante buena parte de la noche el rumor no termin. Lleg el momento en que Oko, qu e termin por ir de un lado a otro sin provocar ya alarma alguna, dio por finaliza do su cometido, se detuvo y se dispuso a esperar la llamada de los Ta. Poco antes del amanecer no quedaba ni una sombra, ni un suspiro, ni un murmullo junto a la nave de la galaxia Nu. CAPTULO XI La carga extensa de visin nocturna fue retirada de los circuitos de Oko, y coloca da en la conexin de la pantalla de visualizacin de una de las salas, donde se haban reunido apenas rayar el alba los Ta de Nu de la nave en visita al planeta muert o. A un lado, Oko esperaba en pleno reposo el resultado de su trabajo nocturno. Bien dijo Ukurur , esto est preparado con luz interna, de modo que podremos ver lo qu e Oko nos ha conseguido como si estuvisemos bajo uno de los soles de Nu. No ser ig ual que con la luz de la Tierra, pero tendremos ms que suficiente. Ukurur ocup un asiento junto a Namira, mientras las imgenes se proyectaban en la p antalla. Esta se colore de una luz plida en la que haba sombras confusas al principi. Fue slo cuestin de un par de centsimas. Inmediatamente, como si las estuvieran viendo a pl ena luz, vieron a los seres. Los pequeos seres que arrancaron autnticas exclamaciones de sorpresa y sobresalto en especial a Vartia y Namira, si bien el ms expresivo y maravillado fue el ancia no Moror, que no poda creer lo que estaban viendo sus tres ojos. Los seres deban medir unos cuarenta centmetros, y estaban dotados de una gran cabe za redonda hasta la inslita perfeccin, en la que destacaban dos cosas asombrosas. Una, los grandes ojos luminosos que sobresalan mucho de las rbitas y eran capaces de girar hacia todos lados. Dos, la transparencia del crneo, que permita ver el ce rebro con gran detalle y hasta en sus latidos de vida en plena funcin. Consideran do el tamao del cuerpo, la cabeza resultaba desproporcionada, y los ojos todava ms, tanto con la cabeza en s como con todo el cuerpo. Eran unos ojos proporcionalmen te enormes, dotados de una pupila fantstica cuya capacidad de apertura y retraccin

resultaba sencillamente fabulosa. El cuerpo era alargado, y dispona de dos extremidades cerca de la cabeza y dos al final del exiguo tronco; las cuatro extremidades eran prcticamente de la misma l ongitud, por lo que no resultaba extrao que aquellos seres caminasen a cuatro man os. El conjunto era entre pattico y estremecedor, entre grotesco y deprimente, porque , en el acto, los cinco Ta de Nu supieron qu les recordaban aquellos cuerpecillos de grandes cabezas, crneo transparente y enormes ojos luminiscentes. Lo digo yo? indag Moror en las mentes de sus compaeros de viaje exploratorio. Te corresponde ese honor replic Ukurur por todos. Me recuerdan los seres de la Tierra que aparecen en las cpsulas que estamos vision ando diariamente. Son mucho ms pequeos, tienen el crneo transparente, los ojos much o ms grandes y ciertamente con facultades incorporadas, las extremidades parecen disminuidas y por supuesto en atrofia progresiva, las manos apenas existen, as co mo los pies..., pero yo dira que de las cosas que conozco del planeta Tierra esto s seres slo se parecen a los llamados hombres. Nadie replic en modo alguno. En la pantalla se sucedan las imgenes. Los seres susur rantes se movan nerviosamente, iban de un lado a otro, hasta que comenz a orse la ms ica con toda claridad. Los seres de Nu estaban fascinados observando a los dimin utos seres terrestres, que permanecan ahora inmviles, apretujados unos contra otro s, como amontonados, algunos con los ojos muy abiertos, otros cerrados, otros mi rando hacia las estrellas con un temor perfectamente visible... Hubo un movimiento de terror cuando apareci la luna, y muchos ojos se cerraron en tonces. Se oyeron murmullos, susurros, gemidos... Renaci la calma. Todos los pequ eos seres permanecan completamente inmviles, como en un xtasis absolutamente increble . Luego se les vio ir de un lado a otro, tocar una y otra vez la nave, acercar sus pequeas bocas y casi inexistentes narices a las flores que se haban cerrado a la noche... Estuvieron en todas partes, siempre como peregrinando alrededor de la n ave, y finalmente, se fueron. Poco despus, comenz a amanecer. Cuando esta proyeccin termin era ms del medioda solar fuera de la nave, y raudales d e magnfica luz la inundaron al ser abiertos todos los accesos y escotillas. Ningu no de los Ta de Nu deca nada. La impresin era terrible, y todos saban que se haban e ntendido sin decir nada. Por fin, Moror expres: Debemos buscar el modo de ponernos en contacto con ellos. No creo que lo acepten dijo Ukurur . La impresin que producen es de que tienen mucho miedo. Y ciertamente, si hemos de intentar esas relaciones tendr que ser durante la noche. As es, porque si no me equivoco sus ojos no podran resistir la luz solar. Parecen... gusanos dijo por fin Namira . Gusanos cabezudos! No he visto nunca nada igu al! Quiero decir que he visto... seres extraos, animales sorprendentes, pero ning uno como stos, tan parecidos a seres humanos. Es que son seres humanos, Namira dijo Moror . Estoy seguro de que son los seres huma nos de este planeta. Ya s que son muy diferentes a los que aparecen en las proyec ciones de las cpsulas, pero quiero recordarte que los seres humanos de ahora tien en cien mil aos terrestres ms. Lgicamente, ha habido una evolucin. Evolucin? exclam Rudur . Yo ms bien dira involucin! No podemos estar seguros de eso, Rudur. El tamao de una especie no implica forzosa mente su superioridad sobre otra. Estn viviendo bajo el suelo dijo Vartia . As es como viven los gusanos del planeta Tie rra. Vivan record Moror . Vartia, no olvides que t ests viendo a los seres de ahora en vida, y que todo el contenido de esa nave que recogimos con informacin sobre la Tierra tiene cien mil aos terrestres. En ese tiempo cualquier especie puede evolucionar grandemente..., o involucionar, de acuerdo, Rudur. En cualquier caso, lo evident e es que entre la Tierra que nosotros estamos estudiando y la Tierra de ahora, l a actual, hay una gran diferencia. Ya la hay entre los mares de entonces y los d e ahora, que parecen muertos; en la escasez de vegetacin; en la inexistencia de c

ualquier especie de animal; en el silencio; en la ausencia de las grandes ciudad es, los medios de transporte... En todo. Nosotros estamos estudiando un mundo y unos seres que estuvieron en vigencia hace cien mil aos. Ahora, simplemente, es o tra cosa, es otro mundo, son otros seres. Pero insistes en que esos seres son humanos. La vacilacin mental y hasta fsica de Moror fue evidente. Por fin, expres: No s si actualmente se les podra catalogar as, pero s estoy convencido de que son los descendientes de los seres humanos que iban en tren y a caballo y llevaban revlv eres y cuchillos, y luego construyeron esa absurda mquina llamada avin, y todo lo dems. Me pregunto si todava hablan ingls salt Namira. Interesante incgnita la mir sonriente Moror . Yo dira que no, pero indudablemente se co munican entre s aceptablemente, pues de otro modo no se oiran tantos murmullos y s usurros. Y si fuesen... unos seres que invadieron la Tierra hace cien mil aos, exterminaron todo rastro de vida planetaria... y se quedaron aqu? plante Ukurur. Una invasin blica con el genocidio de todo un planeta? medit Moror . Tambin podra ser enemos a los xxietmx, a los que deberamos haber exterminado ya para bien de todas las galaxias, pues son capaces de cometer todas las atrocidades imaginables. S, p or qu no?, pudo ser eso, Ukurur, pero yo me inclino por mi teora: son los descendi entes de los terrestres de hace cien mil aos. Hace cien mil aos terrestres nosotros ramos como ahora. Pero quiz no seramos as si hubieran intervenido factores externos en nuestra evolucin . Unas especies evolucionan ms de prisa que otras; algunas, como las esporas de M aa, permanecen siempre inalterables. Y nunca hemos podido saber por qu, pese a ha ber visitado Maa en tantas ocasiones. All es todo siempre igual, y as hay que acep tarlo. Aqu, simplemente, han cambiado muchas cosas..., por no decir todas. Creo que slo p odremos salir de dudas si conseguimos contacto con esos seres a los que yo llama ra Noman. Los noman. Tienen mucho miedo expres sin dudas Ukurur . Si nosotros los esperamos esta noche est oy seguro de que ellos no saldrn de debajo del suelo. S saldrn sonri de pronto Vartia : yo acabo de tener una idea que nos permitir relaciona nos con ellos. Vartia, no quiero desilusionarte, pero est claro que nos tienen un pnico grandioso.

No a nosotros sonri la muchacha . Ni siquiera a Oko. Le tienen miedo a la luz, slo a l a luz. Y en cambio les encanta la msica. Salen a escucharla, slo a eso. Luego se q uedan a curiosearlo todo, pero la primera vez salieron por la msica. Eso es lo qu e desean. Lo dems es secundario... aunque no hay que rechazar la idea de que, ya sabiendo que afuera no les ocurre nada, se vayan acostumbrando a... visitarnos. Profesionalmente no puedo estar de acuerdo contigo, Vartia-dijo Ukurur : de ninguna manera puedo aceptar una situacin en la que desconozco los riesgos y las ventaja s. Qu podran hacernos los noman? pregunt Rudur . Exterminarnos? Me pregunto por qu querr er una cosa as. Eso aparte de que se les acabara la msica sonri Vartia. Ellos inventaron la msica record Ukurur. Ellos, no: sus remotos antepasados rectific Moror . Para los actuales noman la msica e s algo nuevo. Deben haber permanecido mucho tiempo sumidos en l silencio total de l subsuelo, quiz a mucha profundidad. Bien, yo opino que estamos alargando demasi ado la cuestin. Creo que sera conveniente un contacto entre nosotros y los noman, y estoy convencido de que no puede ocurrinos nada realmente lamentable. Sin emba rgo, t eres el comandante ahora, Ukurur. Qu decides? Ukurur estuvo breve rato reflexionando, recordando a los seres de crneo transpare nte que sollozaban cuando sala la luna. Por fin, movi la cabeza y dijo: Explcame con detalle tu idea, Vartia. * * * Aquella noche no fueron encendidas las luces de la nave de Nu, de modo que cuand o lleg la oscuridad completa la playa, el ro, toda la zona que ahora apareca cubier

ta de abundante vegetacin y de flores permaneci sumida en la oscuridad, como antes de la llegada de los nuanos. Sin embargo, s hubo msica. Una msica que Vartia le pi di a Oko que seleccionara cuidadosamente. Deba ser alegre, pero suave; ligera pero no insignificante; y, sobre todo, tena que resultar simptica y amistosa. Los circ uitos del robot realizaron la labor de bsqueda y situacin de la msica que haba estad o oyendo durante cien mil aos, y finalmente dio la respuesta a la impaciente Vart ia: "Minuetto", de Boccherini. Y eso qu es? se impacient Vartia. Yo te seleccionar la audicin dijo amablemente Oko. Poco despus del anochecer comenzaron a sonar los primeros compases del minueto Ni nguna luz encendida, pero los cinco nuanos estaban fuera de la nave, sentados en la arena formando un amable grupo en la oscuridad slo matizada por la luz estela r. Termin el minueto sin novedad, y Rudur coment: Parece que nuestro genio en eventos terrestres no ha estado lo que se dice acerta do. Creo que debemos insistir-dijo Vartia. No veo el inconveniente dijo Rudur, acaricindola . De todos modos, el minueto ha sido muy de mi agrado. Cmo pudieron inventar la msica, de dnde la sacaron? No hubo respuesta, pues Oko no se hallaba all para facilitarla. Rudur envi la orde n a los circuitos centrales de la nave, y de aqu pasaron a los de Oko. Al poco, s e oa de nuevo el "Minuetto" de Boccherini. Y apenas haca un minuto que se reproduca la audicin cuando Ukurur comenz a ver ante ellos, al lado izquierdo de la nave, el movimiento de sombras diminutas. Volvi la mirada hacia Rudur y le vio tambin con la mirada fija en aquella parte. Rudur to c a Moror en un brazo, y, al mismo tiempo, Ukurur senta el contacto de una mano de Vartia, advirtindole. Asinti, sin dejar de mirar a las sombras. De cuando en cuan do, el fulgor de un redondo ojo luminiscente se dejaba ver de modo especial. Cuando sali la luna hubo el movimiento de temor, que fue controlado tras una cier ta confusin. Los nuanos permanecan inmviles. El minueto se estaba repitiendo por te rcera vez cuando llegaron ms noman. La masa de diminutos melmanos iba aumentando. Ahora, a la luz lunar, se vean sus diminutos cuerpos amontonndose, o desplazndose s obre cuatro manos, a veces efectuando un torpe intento de caminar erguidos. La d istancia entre los noman y los nuanos no era superior a los doce o quince metros . Me pregunto qu estarn pensando de nuestra invitacin dijo Ukurur. Inmediatamente hubo un movimiento como de alarma entre los noman, lo que ocasion la gran sorpresa entre los nuanos. Moror la expres por todos ellos: Te han recibido, Ukurur! Son telpatas que...! Moror dej de comunicarse, porque capt, percibi, la gran desazn proveniente de la mas a amontonada de noman. Estaba tan excitado que eso mismo le dej la mente en blanc o. Cuando se tranquiliz, busc suavemente contacto con la masa de noman, pero no lo consigui hasta que termin de nuevo el minueto. Entonces, sbitamente, un tropel de comunicaciones e ideas inundaron la mente perceptiva del viejo nuano, en tal con fusin que no consigui diferenciar nada comprensible. Y en el mismo instante en que se movi iniciando el gesto para ponerse en pie, se produjo una desbandada de diminutas sombras que emitan los ms dispares sonidos, to dos ellos sencillamente de miedo. * * * La quinta noche, con Mozart como anfitrin principal, Moror se puso en pie sin esp erar a que terminara la msica, y se encamin lentamente hacia el grupo de noman, en el que hubo una gran inquietud. Docenas de pares de grandes ojos reflectantes g iraron hacia el anciano extraterrestre, que se detuvo a cierta distancia y volvi a sentarse en la arena, a unos ocho metros de los noman. La octava noche, se sent a menos de tres metros de la primera fila de amontonados noman. La dcima noche, el anciano Moror lleg delicadamente junto a los diminutos y cabezu dos visitantes que escuchaban a Chopin y, con movimientos lentos y suaves, se se nt entre ellos. Hubo un movimiento como de aguas agitadas, unos murmullos inconte

nibles, un agitarse de ojos empavorecidos. Cuando apareci la luna en la ltima mues tra del menguante, los grandes ojos se posaron en Moror, y una pregunta lleg ntida a su mente; no una pregunta formulada, sino una autntica inquisicin mental: Nosotros conocemos eso tan hermoso que vosotros tenis percibi la idea Moror , pero no sabemos qu es. Es msica replic Moror , y siempre ha sido vuestra. Moror percibi la perplejidad de los noman, comprendi que no le haban entendido, e i nsisti: Es msica, y siempre ha sido vuestra porque la inventasteis vosotros. Su mensaje fue perfectamente recibido y de nuevo origin perplejidad, y acto segui do incredulidad y excitacin. Moror se estaba dando cuenta de que la calidad menta l de los Noman era considerable; sus esperanzas de relacionarse con ellos aument aron. No deba dejar escapar la oportunidad que tan propicia era en aquel momento. Tenemos ms cosas vuestras dentro de nuestra nave. Muchas cosas que os perteneciero n hace cien mil aos. De nuevo la perplejidad, la sorpresa, el desconcierto, la excitacin. Pero tambin h ubo splicas de silencio mental a fin de poder atender la msica. Moror atendi el rue go, pero pronto se dio cuenta de que un diminuto ser se aproximaba a l de modo os tensible y se colocaba a su lado. El viejo nuano simul abstraerse, sin inmutarse ante la curiosidad de que era objeto por parte del noman, que tena vuelta la cabe za hacia l y pareca que fuese a devorarlo con los ojos. Quines sois vosotros? recibi de repente la pregunta Moror . De dnde vens? Somos seres humanos, como vosotros, y venimos de la galaxia Nu. Qu es la galaxia Nu? Una galaxia es una agrupacin de estrellas. Sabis lo que son las estrellas? No. Son esos puntos brillantes que hay en el cielo. El otro punto ms grande es la Luna . Es la que os da ms miedo. No rechaz el noman . El que nos da ms miedo, porque mata a todo el que toca, es Solio, nuestro feroz enemigo, que siempre nos est acechando. Por eso nunca salimos de n uestros nidos, ni siquiera cuando l simula dormir, como ahora. Moror comprendi que el noman se refera al sol, y tuvo la intencin de explicarlo, pe ro ciertamente no era el momento, ni l poda dar explicaciones tan completas y al m ismo tiempo tan sencillas como sera de desear. De todos modos, expres: Solio es el Sol, y si este planeta todava conserva algo de vida es gracias a l. Solio es nuestro enemigo, y ahora mismo nos est vigilando con sus ojos del reposo, mientras duerme! Observa cmo nos miran desde arriba, desde su gigantesca estatura radiante... No son ojos, son estrellas. Y el ojo ms grande es la luna. El sol est ahora al otro lado del planeta. Solio siempre nos mata. l no lo sabe. Sois vosotros los que no estis en condiciones de beneficiaros de l. La s plantas lo hacen. Y nosotros, los de Nu. No entiendo eso. Tendr mucho gusto en ir explicndotelo. Cul es tu nombre? Qu? Yo soy Moror. Quin eres t? Se miraban ahora a los ojos el nuano y el diminuto noman; en los de ste apareci de nuevo la perplejidad. Alrededor de ellos, y pese a la msica de Chopin, muchos no man miraban ansiosamente a Moror, con una avidez en verdad pattica. Lo que pregunto es si tenis algn distintivo, algo que, sirva para diferenciaros uno s de otros. Mis compaeros, cundo se refieren a m en sus comunicaciones, me designan con el nombre de Moror. Cmo te designan a ti tus compaeros? Guf. Soy Guf, del Primer Nivel. Qu nivel, a qu te refieres? A los niveles de profundidad de nuestros nidos. Tenemos muchos niveles bajo la su perficie del reino de Solio. Yo estoy en el primero, y en los ms profundos estn lo s larvados menos fuertes, los menos evolucionados. Os consideris larvas?

Somos larvas. Y algn da, cuando hayamos evolucionado totalmente, seremos grandes, p oderosos y luminosos como Solio, Moror se dio cuenta de que Guf tena su propia versin de su vida de especie, y de q ue, tanto en este caso como si se propusiera sacarle de su error (que quiz no fue se error), l no estaba preparado para tocar el tema con la seguridad y la dignida d adecuadas. Escuchemos la msica solicit . En otro momento te proporcionar una informacin que quiz resultar interesante. No crees que algn da seremos grandes y poderosos como Solio? Nunca seris tan grandes y poderosos como Solio, pues de l depende toda la vida en u n mbito tan enorme que t jams lo alcanzaras. Pero s que vosotros habis sido diferentes a como sois ahora..., y creo que mejores, no inferiores. Eso no puede ser! rechaz Guf. Moror no replic. Se daba cuenta de que el intercambio de ideas haba acaparado casi por completo la atencin de todos los noman, y no quera cometer un error que fuese clasificado de tontera y perder as el inicial ascendente y posible prestigio entr e los noman. La msica termin, y las preguntas comenzaron a llegar con tal intensidad y densidad que Moror tuvo la sensacin de que su cabeza se calentaba y se hinchaba. Oko! llam en viva voz . Oko! Hubo un movimiento de retroceso entre los noman, aunque Moror empezaba a dudar d e haber acertado al ponerles aquel nombre, ya que era evidente que cuando menos su inteligencia pura poda clasificarlos como hombres... De todos modos, de alguna manera haba que llamarlos... Los noman se calmaron inmediatamente cuando el que se acerc fue su ya viejo amigo Oko, al que conocan sobradamente de las noches anteriores y del que no teman nada . Moror, me has llamado dijo Oko, en ingls, de viva voz. Quiero que te comuniques con los noman y contestes a sus preguntas. No puedo comunicarme con ellos, Moror. Por qu no? Porque mis circuitos para telepata me comunican solamente con vosotros, y ellos no hablan ingls, sino unos susurros que no entiendo. Podra comunicarme con ellos si me implantarais un circuito independiente para recepciones y emisiones telepticas . Pero Rudur se niega a ello. Convencer a Rudur para que lo haga. Mientras tanto, intenta entenderte con los nom an. Okay. Aprender su idioma si ellos me aceptan y vosotros me permits ya relacionarme con ellos. Podra tener un ayudante? Moror estaba realmente pasmado. Un ayudante? exclam . Tienes ms de ochenta robots a tus rdenes! Qu ms quieres? Me gustara que Jimmy me ayudara directamente. l sabe ingls, y conoce muy bien el con tenido de casi todas las cpsulas. Sabe casi tanto como yo, y si se le implanta un circuito como el mo nuevo podr serme de mucha utilidad, y tanto l como yo os serem os de mucha ms utilidad a vosotros. De acuerdo. No puedes hacer nada hasta entonces? No. Est bien, convencer a Rudur. La expectacin en torno a Moror y Oko era ahora enorme, los dos estaban rodeados d e noman cuyos grandes ojos luminiscentes parecan a punto de saltar de sus amplias rbitas. Cuando el robot y el nuano dejaron de conversar en ingls comenzaron a orse los murmullos y susurros de los noman, y entre ellos rein gran agitacin. Por fin, Moror recibi la pregunta de Guf: Vosotros sabis cmo matar a Solio? No se puede matar a Solio. Todos creemos que vosotros podis hacerlo, que sois muy poderosos. Por qu creis eso? Sabemos que cuando llega Solio no os escondis, y eso significa que no le tenis mied o. Y si no le tenis miedo es que sois capaces de vencerle. Decidnos cmo se le puede vencer!

Puedo deciros algo mucho mejor que eso asegur Moror : puedo deciros cmo haceros amigos del poderoso Solio. Y os garantizo que si consegus su amistad saldris mucho ms ben eficiados que si lo mataseis. Cmo podramos conseguir su amistad? Requerira mucho tiempo, pero creo que seria posible. l siempre nos ha matado! En cuanto nos ve, nos disuelve, nos convierte en nada. Pero no siempre fue as. Os gustara saber cmo erais vosotros hace cien mil aos? Hace cien mil aos debamos ser larvas mucho ms inferiores. Me parece que no. Si volvis maana os mostraremos muchas cosas de unos seres que qui z reconozcis, de un modo u otro. CAPTULO XII Bajo la direccin tcnica de Rudur y las disposiciones complementarias de Oko, duran te el da siguiente se hicieron conexiones que permitieron sacar de la nave terres tre todas las pantallas de proyeccin de cpsulas, y la misma nave fue sacada de la de Kiok e instalada verticalmente en la playa, con la punta hacia el soleado cie lo. All arribaren el cielo, el poderoso Solio contemplaba la labor de aquellos seres que tambin para l eran nuevos, pues no pertenecan a ninguno de los planetas o estre llas a los que llegaba su luz, y por tanto su visin. Y por supuesto que mientras Solio estuvo presente no apareci ni un solo noman. Realmente dijo Moror , si aparecieran seran disueltos por el calor del sol. En cuanto les alcanzase su luz y calor sus pupilas seran abrasadas, y sus cuerpos, incluso sus crneos transparentes y sus cerebros, seran rpidamente disueltos. Ya es una gra n muestra de fortaleza fsica que consigan sobrevivir de noche, pues todava queda m ucho calor en la tierra. En cualquier caso, es seguro que nunca habran salido de no haber sido por la msica. Lleg hasta el subsuelo, la oyeron... y la recordaron. Todava quedan en sus mentes recuerdos sutiles de hace cien mil aos. Pero deberan recordarlo todo, no? pregunt Namira. Si todo hubiera transcurrido normalmente aqu, en la Tierra, creo que sera lo ms norm al, en efecto, Namira. Al igual que nosotros, habran mantenido una civilizacin y u nos patrones de vida que, aunque evolucionando, no olvidara las pocas que fuesen q uedando atrs y, naturalmente, siempre quedaran los archivos. Pero ellos lo perdier on todo, incluso su planeta, en el que estn viviendo como gusanos. Algo pas, y los noman lo perdieron todo... Todo. Incluso la memoria y el conocimiento de s mismo s. Esperemos que Oko pueda informarnos de ello no tardando mucho. Aqulla noche los noman tuvieron una funcin especial: se les proyect en la pantalla grandes secuencias de la prehistoria del planeta Tierra, en las que aparecan enor mes animales junto con seres velludos y fortsimos que caminaban sobre dos extremi dades, aunque muy encorvados. Estos velludos seres, pequeos en comparacin con los enormes animales llamados saurios, eran sin embargo los ms fieros y mortferos de t odos, y se las arreglaban para vencer casi siempre en desiguales luchas, utiliza ndo un arma que no se vea por parte alguna y que Oko dijo que era la astucia. Los murmullos de los noman se sucedan, los ojos aparecan abiertos como si todo el globo ocular estuviera fuera de la rbita. La segunda noche de proyeccin histrica, Moror calcul que acudieron no menos de mil noman. La quinta noche, ms de veinticinco mil noman se extendan por toda la enorme playa. Para entonces, Oko haba sido ya programado independientemente con circuit os telepticos, de modo que poda comunicarse con los nuanos como si fuese uno de el los y, consecuentemente, como haba hecho Moror, poda tambin comunicarse con los nom an, de entre los cuales Guf se haba erigido en decidido portavoz. Junto a Oko, Jimmy caminaba ufano, pues era el segundo robot que se comunicaba d irectamente con los Ta en toda la historia de Nu. Naturalmente, el primero haba s ido y era Oko, que se haba convertido en el anfitrin preferido por los noman, cuyo s murmullos no era posible entender, si bien haban aprendido ya perfectamente los nombres de Oko y Jimmy. La sexta noche, cuando comenzaron proyecciones de seres humanos del planeta Tier ra que se comportaban como tales y conversaban, y utilizaban instrumentos e indu mentaria, los noman comenzaron a llorar. Fue una sbita explosin de llanto que sobresalt no poco a los nuanos. A los pocos se gundos de aparecer hombres y mujeres del planeta Tierra conversando en ingles y

precisamente en un programa capsular en el que facilitaba informacin sobre la fam ilia y su funcionamiento en el llamado siglo XIX, los noman empezaron a llorar t odos a la vez. Para entonces eran ms de treinta mil los que acudan a la playa, y o cupaban ya tanto espacio que Rudur haba tenido que fabricar a toda prisa en los t alleres varias pantallas y colocarlas en sitios estratgicos para que todos los vi sitantes nocturnos pudieran presenciar las emisiones. Dominando su sobresalto, Moror pregunt a Oko: Qu les pasa ahora? Estn llorando. Sienten una pena grandsima, Moror. Por qu? No lo saben. Pero sienten una pena grandsima, y eso les hace llorar. Es horrible escuchar eso dijo Vartia . Es el sonido ms horrible que he escuchado en mi vida! Deberamos interrumpir la proyeccin de esa cpsula y programar msica sugiri Oko , o se p en morir todos de tristeza. Ve a hacerlo inmediatamente asinti Moror . Y quiero que cuanto antes me informes lo ms completamente posible sobre los noman, Oko. Busca a Guf, pues me parece el ms in dicado para informarte. Tambin hay otros dijo Oko . Tengo muy buenos amigos ahora, Moror, como son Faw, Wen, Ug y otros muchos. Te informar pronto. Oko se alej para cambiar el programa y Rudur, que haba asistido en silenci a la com unicacin, manifest: En cuanto nos descuidemos, Oko se va a convertir en jefe de esta expedicin y nosot ros en sus robots. Lleva camino de ello! La cpsula fue retirada y comenz a sonar la msica, de tono alegre y vivo. El llanto de los noman fue cesando y finalmente lleg el silencio. Oko seleccion a seguido ot ro programa musical, y el auditorio permaneci inmvil, escuchando, incluso cuando s ali la luna. * * * Una semana ms tarde, apenas amanecer, los nuanos recibieron la comunicacin mental de Oko: Puedo informar sobre los noman cuando lo deseis, Ta. Si os parece bien, os espero en la playa. En su lecho de aire, Rudur y Vartia recibieron la comunicacin cuando estaban haci endo amores, circunstancia que, en la mayora de los casos, impeda a los nuanos rec ibir ni emitir. Sin embargo, la emisin de Oko fue tan fuerte que ambos la recibie ron, y dejaron de hacer el amor sbitamente, aunque sin desconectar sus sexos. Este Oko...! expres su irritacin Rudur . Creo que acabar retirndole su fuente de energ lo dejar convertido en chatarra. Pero no ahora, verdad? indag Vartia. No... No ahora, claro. Entonces podemos seguir haciendo amores. Rudur sonri, volvi a abrazar fuertemente a Vartia y se olvid inmediatamente de Oko. En la playa, ste y Jimmy, con sus pesados pies hundidos en la arena, esperaban. Hoy hace un hermoso da, Oko dijo Jimmy. Okay. Es una lstima que no podamos meternos en el mar, como hacen Vartia, Namira y los o tros. Pero si tal hiciramos, todos nuestros circuitos se estropearan, y moriramos. Ellos se meten en el mar porque tienen calor y saben que los terrestres de hace c ien mil aos lo hacan. T tienes calor, Jimmy? Claro que no. Yo nunca tengo calor, ni fro, ni nada. Exacto. Y sabes por qu? Porque soy una mquina. Exacto. Y me pregunto: es justo que nosotros seamos mquinas y ellos sean humanos? Jimmy qued profundamente pensativo. Tanto, que an no haba salido de su abstraccin me ditativa cuando aparecieron los nuanos del interior de la nave. Los rganos pticos de ambos robots registraron su presencia, enviaron las sensaciones de sus imgenes a los nuevos circuitos pensantes y determinantes. Por fin, Jimmy dijo: Ellos nos hicieron a nosotros, Oko:

Y quin los hizo a ellos? pregunt Oko. Jimmy qued sumido en un tremendo marasmo circuito-mental. Oko segua mirando a los nuanos. Moror caminaba hacia los robots, pero los cuatro jvenes, riendo, corran ah ora hacia la orilla del mar que, curiosamente, ya no pareca tan denso en aquella playa, no pareca de aceite, sino fluidamente lquido, y estaba adquiriendo transpar encias y tonalidades muy bellas. Al fondo, el sol (el temido Solio) apareca envue lto en feroces llamaradas rojas, que se reflejaron con alegre viveza en el agua, formando un ancho camino que pareca hecho con millones de diminutos espejos mvile s. En la tierra firme la vegetacin iba en aumento, y por todas partes aparecan arbust os floridos que crecan y se extendan rpidamente. Cerca de la orilla del mar haban ap arecido diminutas palmeras, que crecan como si tuvieran una programacin de urgenci a. Ms tierra adentro, a lo lejos, se divisaban reflejos de verdor suave, como si sobre el planeta, o al menos sobre aquella parte, se estuviera extendiendo una l luvia verde interminable. Moror, que mientras caminaba hacia Oko y Jimmy iba mirando a todas partes y obse rvndolo todo con su analtica mente, manifest al llegar ante los robots: No lo comprendo... En el poco tiempo que llevamos aqu ha crecido tanta vegetacin qu e casi no se ve tierra. Tienes alguna explicacin, Oko? S: los noman ya no comen races en esta parte de la Tierra. Moror se qued mirando al robot. Luego asinti y volvi a mirar el mar, las pequeas pal meras que crecan a palmo por da, las extensiones de arbustos floridos, otros rboles diversos. Y el mar... El mar, que pareca ahora ms ligero, vivo, y que ya emita leves rumores como de viento, espuma y aguas felices. Finalmente, Moror mir a los cuatro jvenes nuanos, que, desnudos, jugaban en el agu a, riendo. En sus juegos alzaban surtidores de agua qu parecan llenarse de sol, er a como si se iluminasen, como si fuesen unidades de iluminacin. Y qu le pasa al mar, Oko? pregunt Moror. Est contento. Moror se sent en la arena, y qued en reposo mental total. Senta en su rostro, en to do su cuerpo, la caricia clida del sol, y era como si bajo su epidermis se fuesen instalando millones de diminutas sensaciones de placer que formaban finalmente una sola enorme. Moror pens que en la insuflacin de minerales que conservaban el c alor del ltimo aliento no haba placer alguno. En cambio, el sol... Namira, Vartia, Rudur y Ukurur terminaron su juguetn bao matinal y fueron a sentar se junto a Moror, que continuaba abstrado, sometido a profundas meditaciones. Rudur mir socarronamente a los robots: Cmo te va con tus amigos, Oko? se interes. Bien, Rudur Ta. Me alegra mucho saberlo. Y te agradezco que hayas accedido a informarnos de ello. Pero tienes que aprender una cosa, ahora que tienes un... cerebro pensante prop io: antes de forzar una comunicacin asegrate de que no eres inoportuno. Sabes cmo se hace eso? No, Rudur Ta. Pues se lanza un pensamiento de sondeo, y si el receptor est dispuesto a comunicar se contigo lo recoge. Si no lo hace as significa que no debes molestarlo. Entiende s? Entiendo y comprendo dijo Oko . Okay. Yo tambin entiendo y comprendo dijo Jimmy ... Okay, okay, okay. Namira y Vartia se echaron a rer. Ukurur se tendi en la arena y se qued mirando el resplandeciente cielo azul. Moror iba mirando ahora de unos a otros, sonriendo a fectuosamente. Iki, ikiki, ikiiiii-iki-ikikikiiii...! lleg escandalizando el lagarto alado de Varti a, buscando el hombro de la muchacha. No, Iki! Que estoy desnuda y vas a lastimarme con tus garras! Por supuesto que Iki no recibi la comunicacin, y se pos en el mrbido hombro de Varti a, pero sin lastimarla en absoluto. Los colores del lagarto resplandecan ms bellos que nunca. Cada uno de ellos era como un destello a la luz del sol que iba perd iendo su tono rojo de furia y se iba dulcificando hacia el dorado.

Algo extrao nos est ocurriendo a todos dijo de pronto Moror , y creo que deberamos anal izarlo. Algo extrao? le mir sorprendido Rudur . Yo me encuentro perfectamente, Moror! S que ests perfectamente y s que los dems tambin lo estamos asinti el anciano, movien sus negros cabellos con un gesto . No es eso lo que me preocupa, sino nuestra acti tud mental: nos estamos despreocupando de todo, Rudur. No puedes decir eso! Todos cumplimos con nuestras obligaciones en la nave! Qu obligaciones? Vartia dijo que nos acompaaba para estudiar el cosmos, y ltimamente todo lo que hace es el amor contigo..., de donde se desprende que t tampoco tiene s tiempo para hacer demasiadas cosas, verdad? En cuanto a Ukurur, que es el coman dante guerrero de la expedicin, todava tiene menos trabajo o ocupaciones que t, pue sto que no hay nada ni nadie con quien guerrear. Y no digamos Namira, que se pas a el tiempo pidindole amores a Ukurur. En ese caso dijo riendo Rudur , eres t quien lo hace todo en la nave! Rudur, quieres atenderme? Hacer qu? No estamos haciendo nada. Seguimos aprendiendo i ngls, visionamos cpsulas terrqueas con informaciones de hace cien mil aos terrestres , escuchamos msica... Por cierto dijo graciosamente Vartia : quin es el que est dedicado a escuchar msica pr camente todo el tiempo de su vida? Ese soy yo, lo s admiti Morar . Y por eso digo que ninguno de nosotros estamos haciend o nada. Qu deberamos hacer, segn t? inquiri Namira. Algo til. Algo til medit sobre esto Ukurur . Te parece que vivir no es hacer algo til? Vivir... para qu, Ukurur? Pues no lo s, pero no creo que se pueda vivir para nada mejor que amar y ser amado . Tenemos aqu un ente que puede sacarnos de dudas intervino Rudur, sealando con la bar billa a Oko . Qu dices a todo esto, Oko Ta? Te ests burlando de m, Rudur Ta! Yo no soy un Ta! Ciertamente. Pero sabes tantas cosas que finalmente tendremos que catalogarte com o Ta. Bien, qu tienes que decir a todo esto? Tiene razn Ukurur? Es el amor lo mejor? Oko no sabe lo que es el amor! ri Vartia. Es que slo soy una mquina, Vartia Ta dijo Oko. Cabe temer que con el tiempo superes esa condicin dijo Rudur, con su habitual socar ronera de los ltimos tiempos . Y estoy seguro de que entonces nos descubrirs todos lo s secretos de la vida..., cosa que ni siquiera los grandes sabios de la ciencia, como Moror, han conseguido. A Moror, la ciencia que ms le gusta ahora es la musical dijo Namira. Okay, okay, okay-dijo Jimmy .Oko quiere haceros un informe. Qu es esto? exclam Ukurur . Otra mquina pensante! Y me parece que Jimmy tambin se las ando de Ta. Veamos, Jimmy: no te gustara tener un ayudante? Yo soy el ayudante de Oko, Ukurur Ta. Lo s. Pero quiz te gustara tener a tu vez un ayudante. Piensa en ello y dame una vel oz respuesta. Te gustara? S, me gustara. Okay. He aqu dos jvenes con ambiciones seal Rudur a los dos robots : uno quiere ser Ta y el o ro tener ayudante. Me pregunto, Vartia, si tu querido Iki no tendr asimismo deseo s insatisfechos en los que nosotros podamos ayudarle. Me parece que los deseos de Iki no podemos satisfacerlos nosotros ri de nuevo Varti a . A menos que encontremos en la Tierra hembras de su especie! Podramos organizar una expedicin para buscarlas. Quin sabe? Os dais cuenta? intervino de repente Moror . Parece como si nada tuviera importancia, como si el objetivo de nuestras vidas fuese conversar tumbados al sol y divertir nos con un par de robots! Y eso qu tiene de malo? pregunt Ukurur . Tal vez te parecera ms til que Rudur se pas da haciendo comprobaciones de nada y yo buscando alguien con quien guerrear y oca sionar muertes? Claro que no. En fin, dejemos eso... Pero sugiero que atendamos el informe de Oko!

Atendmoslo, pues: Adelante, Oko Ta. Yo no soy Ta, Rudur Ta. Okay, okay, okay dijo Rudur, haciendo rer a Namira, Vartia y Ukurur . Qu has sabido de tus pequeos amigos? Son los descendientes de Jorge Washington, de Hamlet...? Hamlet era un personaje de ficcin terrestre, Rudur Ta corrigi Jimmy. Ahora s que estamos perdidos movi la cabeza Rudur . Tambin Jimmy se ha convertido en un sabio! Y quiz eso nos resulte muy cmodo a nosotros a la larga. Dinos, Oko: son los noman los descendientes de Bfalo Bill? Ellos no lo saben, Rudur Ta, pero tienen conocimientos y reacciones ancestrales q ue me hacen creer que s. Han perdido la memoria de su origen, y consideran al sol como su enemigo mortal, pero eso no les impide estar siempre pensando en el mod o de salir del subsuelo. Si son los descendientes de Bfalo Bill, cmo fueron a para al subsuelo? Dicen que hace mucho tiempo fueron atacados por enemigos muy pequeos, que mataron a casi todos los seres vivientes del planeta, y que slo una pequea parte de los me jor preparados pudo escapar. Por sus explicaciones he deducido que los sobrevivi entes al ataque slo pudieron protegerse escondindose bajo tierra, a cuanta ms profu ndidad mejor. Llegaron a profundizar tanto y tanto en su afn de escapar del enemi go invisible de tan pequeo que era, que alcanzaron lugares de los cuales ya no pu dieron salir, pues por encima de ellos se producan fallas y terremotos, y los cam inos quedaban cerrados. Lleg el momento en que, simplemente, quedaron enterrados en vida, metidos en bolsas donde haba diferentes atmsferas. Algunas de esas atmsfer as resultaron letales, y los grupos que estaban all murieron. Pero en otros lugar es, por circunstancias que desconocen, varios grupos consiguieron sobrevivir. Y esos grupos son los que han ido multiplicndose y trasladndose de un lugar a otro d e la Tierra, adquiriendo diversos desarrollos y ocupando por tanto diversos nive les. Cuanto ms desarrollados y avanzados estn, ms hacia la superficie se instalan l os grupos respectivos. Entonces, si Guf y sus amigos son los que estn ms... avanzados, cmo estn los dems, cm on los dems? indag Moror. Me han asegurado que esperan conseguir convencer a algunos para que salgan con el los a ver las cosas de la nave terrestre, y entonces podremos verlos, Moror Ta. Pero simplemente son como ellos, aunque con las extremidades ms cortas todava y la cabeza ms pequea y los ojos ms grandes. Qu clase de oscuridad debe haber a mucha profundidad bajo nuestros pies? pregunt Ukur ur . Tiene que ser algo increble! Porque en lo ms oscuro de la oscuridad del espacio siempre hay al alcance de la vista una estrella, un cometa, una galaxia..., algo! Pero ah abajo, qu puede haber? Es la oscuridad absoluta, Ukurur Ta explic Oko . Los noman que conocemos nosotros tie nen los ojos pequeos pero ven bastante, porque algunos viven en grietas donde per ciben luces que a nosotros nos pareceran oscuridad total, e incluso, hace mucho t iempo, conocieron fuegos interiores de volcanes, donde muchos perecieron. Pero l os noman que viven en lo ms profundo, y pese a tener los ms grandes ojos, son cieg os casi completamente, y sus ojos se van agrandando siempre en busca de un rastr o de luz. Eso es horrible! se estremeci Vartia. Y de qu se alimentan? pregunt Moror . Cmo han sobrevivido en ese sentido, cmo se alim ahora? Ahora se alimentan de races, hace de eso relativamente poco tiempo; es decir, desd e que fueron alcanzando zonas cercanas a la superficie. Es por eso que no vemos vegetacin ms que en la zona ecuatorial o tropical, donde llueve tanto y hace tanto calor que los noman no pueden vivir all. Pues si se alimentan de races se desconcert Rudur , no comprendo por qu desde que llega mos nosotros hay en esta zona ms y ms vegetacin. Acaso no se alimentan desde que lle gamos nosotros? Acuden a otras zonas, y es por eso que aqu todo est floreciendo con mucha ms pujanza que cuando los noman vivan en este lugar. Pero hay otra cosa que yo he comprendi do estudiando la vegetacin en las informaciones cientficas de sus cpsulas: la veget acin sabe que aqu, en est parte del planeta, hay vidas humanas, y busca su compaa, su afecto, y nos ofrecen sus flores y su mxima belleza.

Quieres decir que las plantas piensan? exclam Moror. S, Moror Ta. Son simplemente seres de este planeta, como tantos otros que hubieron y que quiz resurjan si nosotros, con nuestra presencia, vamos alegrando la tierr a, las plantas y el mar. Ahora todo est muerto en el mar, porque tambin los enemig os invisibles acabaron con la vida en l, pero los noman aseguran que todos saben que la vida NUNCA puede terminar del todo en la Tierra, as que si sta recupera sus seres amados revivir y volver a ser el hermoso planeta que aparece en las cpsulas, con hombres, animales de toda clase, plantas de todas las especies, flores, ave s hermosas... Oko le interrumpi Moror : ests tratando de decirnos que el planeta Tierra es UN SER VIV O? S, Moror Ta. Okay, okay, okay dijo Jimmy. Los Ta de Nu miraban incrdulamente al robot Oko. Un planeta... VIVO? Un planeta con VIDA PROPIA? Y por tanto insisti por fin Moror , es un planeta que ha gestado a sus habitantes? Es d ecir, que no son superpuestos, como ocurre con nosotros en Kiok, sino que han na cido DE LA TIERRA? S, Moror Ta. Es por eso que han sobrevivido, porque cuando estaban en lo ms profund o de la Tierra, aqu tambin ella les dio alimentos, les dio con qu nutrirse para sob revivir. Qu pudo darles ah abajo? Qu hay abajo, Oko? Muchas cosas: minerales, petrleos, corrientes de aguas, semillas de vidas que toda va nunca han brotado en la superficie, como vulos que una hembra retuviera slo para s... Dentro de la Tierra hay de todo... De todo. Es por eso que la vida NUNCA te rminar en ella..., mientras ella misma est viva. Es decir, que est viva todava. Ya lo creo que est viva! Muy triste, pero viva. Est... estaba murindose de tristeza, Moror Ta, pero ya no. Oko intervino Rudur , nosotros te hemos programado para que pienses, pero del mismo modo podemos dejarte convertido en chatarra. Y eso es lo que vamos a hacer, por atreverte a burlarte de nosotros. No estoy haciendo tal cosa, Rudur Ta! protest el robot . Estoy diciendo la verdad que h e sabido comunicndome con los noman y sumando a sus informes los conocimientos qu e he adquirido de este planeta durante cien mil aos de los suyos! No me burlo, Rud ur Ta! Y por qu se estaba muriendo de tristeza la Tierra... y ya no? pregunt Namira. La vegetacin ecuatorial se est muriendo por hipertrofia; la otra porque la devoran por debajo los noman; los animales porque no tuvieron inteligencia para subsisti r al ataque de los enemigos invisibles de tan diminutos que eran; las aguas de t risteza al no tener animales..., y la Tierra al ver cmo todas sus; criaturas se v an extinguiendo, y que viven en la oscuridad de sus entraas en lugar de gozar de la hermosura de su superficie. Si os fijis en esta zona observaris que cada da est ms hermosa: es porque estamos nosotros, es decir, vosotros, los Ta. Y la Tierra se est reavivando aqu, en esta parte, gracias a eso. Observad el mar, la vegetacin, h asta la arena es ms luminosa... Crecen rboles de todas clases, y pronto aparecern f rutos... Es la Madre Tierra, como la llaman los noman, que est recuperando su ale gra. Y si ahora aparecieran los Ta de la Tierra todo se llenara de flores, y los m ares volveran a moverse, las aguas seran refulgentes, y apareceran las aves marinas , y las de tierra firme... Todo volvera, todo, si los Ta de la Tierra regresaran para siempre a la superficie. Sera posible eso alguna vez, Oko? S, pero con mucho, mucho tiempo y muy despacio, es decir, realizando a la inversa el proceso. Tal vez, si los Ta de la Tierra regresaran lentamente a la superfici e, dentro de cien mil aos habra aqu hermosos seres, sin duda incluso ms hermosos que hace cien mil aos. Y eso es lo que seguramente ocurrir, porque los Ta de la Tierr a, los noman, estn acercndose ms y ms a la superficie, y muy pronto, quiz dentro de d os o tres mil aos, estarn preparados para soportar la luz y el calor del sol otra vez. Entonces todo volver, todo. O sea, que este planeta no est muerto, como habamos credo.

No est muerto, Moror Ta: slo triste y enfermo. Pero... qu ocurri? Qu ocasion todo esto hace cien mil aos? Qu pudo acabar con la vi ble en la Tierra? El enemigo invisible, Moror Ta. As es cmo lo llaman los noman, que se han ido pasan do la informacin siglo tras siglo, y acabaron por deformarla. Pero yo s la verdad, yo s quin fue ese enemigo pequeo. Quin fue? Fueron las bombas bacteriolgicas. Siempre haba guerras en este planeta, incluso ent re seres de la misma raza y los mismos niveles mentales. Siempre, siempre, siemp re haba guerras. Y los ms poderosos, a fin de controlar a los menos poderosos; fue ron acumulando grandes arsenales de armamento de toda clase... Igual que los xxietmx! exclam Ukurur . Y en Nu no quisieron escucharme cuando les info rm de ello y quise reforzar y modificar las defensas. Pero los xxietmx y nosotros somos diferentes, Ukurur dijo Moror , y yo entiendo que aqu se organizaban las guerras entre seres iguales. No es as, Oko? S, Moror Ta. Y qu pas, finalmente? indag el guerrero Ukurur Se destruyeron unos a otros en una gue ? No, no fue as. Hablaron de paz, y la iban consiguiendo relativamente, pero unos se iban engaando a otros, y en secreto iban conservando armas y fabricando otras nu evas, entre ellas unas de alto poder explosivo y otras de bacterias en una acumu lacin espantosa. No, no hubo guerra..., pero finalmente, en el continente america no hubo un terrible terremoto que sepult no slo ciudades enteras como Nueva York, sino incluso pequeas cadenas montaosas. Entonces, las bombas neutrnicas que esperab an agazapadas en los silos hicieron explosin o emitieron enormes fugas de radiacin , y, adems, las bombas bacteriolgicas escondidas en los silos explotaron y se espa rcieron por toda la superficie de la Tierra. Entonces nada qued vivo en sta, y as e stuvo durante muchos siglos, hasta que comenz a volver la vegetacin cuando las llu vias dejaron de estar contaminadas. No, Moror Ta, la Tierra no est muerta, est viv a, aunque triste. Tan viva que sigue permitiendo que en sus entraas, los pequeos T a de la Tierra prosigan en sus diferentes niveles de evolucin, hasta que vuelvan a la superficie y vuelvan a mirar la cara de Solio, el amigo de siempre. Oko qued en reposo, y durante algunos minutos nadie requiri ms informacin ni comunic acin. Por fin, tras suspirar, Moror pregunt: Cmo has podido t saber todo esto? Escuchando leyendas de los noman que he ido... adaptando a una explicacin ms razona da y cientfica, Moror Ta. Ellos me han explicado fantasas increbles, como esa del e nemigo invisible, y yo comprend que slo podan ser bacterias. Y as todo. Cuentan de u n gigante que vino escupiendo fuego y que a golpes hundi montaas y nidos, y yo s qu e eso fue el terremoto... Son deducciones elementales, Moror Ta. Lo que quiero d ecir es que si vosotros os hubierais interesado directamente por ello, y hubiera is aprendido lo que a m me cost cien mil aos, tambin lo habrais analizado y deducido del mismo modo. Seguramente. Bien, qu podemos hacer ahora? Nada asegur el robot . Con vosotros o sin vosotros, y salvo una nueva hecatombe, las criaturas de la Tierra volvern..., si ella no termina de morirse antes de tristez a. No podemos hacer absolutamente nada? No, Moror Ta. Lo que podais hacer ya lo habis hecho: traer la nave de la Tierra. Ah ora, los noman disponen de mucha informacin y ciencia que les ser de utilidad en e l presente y en el futuro, cuando regresen a la luz del sol. Aunque nuestra pres encia ya ha servido de algo: se han atrevido a afrontar la luz de la luna, lo qu e normalmente habran tardado en hacer quiz ocho o diez mil aos ms. Entonces ya hemos hecho algo dijo Namira. Pero ya no podemos hacer nada ms dijo Moror , as que... qu hacemos aqu, en este planet Deberamos marcharnos. La sugerencia fue acogida en un vaco absoluto. Moror comprendi que sus compaeros no queran escucharle, simplemente. Hizo un gesto entre fatigado y divertido. Bueno, volveremos sobre el tema en otro momento. Qu programa musical sugieres para

esta noche, Oko? CAPTULO XIII Quince das ms tarde, ninguno de los jvenes Ta haba accedido todava a comunicarse con Moror respecto a qu hacan en aquel planeta. Cada da era ms hermoso, cada da haba ms fl res, y cada da el sol calentaba ms y ms. La epidermis de los jvenes Ta adquiri una to nalidad que no se conoca en la galaxia Nu, un tono dorado profundo que se iba osc ureciendo a ojos vista, del mismo modo que a ojos vista se iban produciendo leve s transformaciones en los cuerpos, pues las musculaturas se iban desarrollando c omo nunca lo habran conseguido ni necesitado en Nu. Un da empujaba dulcemente al otro, y una noche a la otra. Los diminutos noman era n ya visitantes diarios y asiduos. Cada noche, la enorme playa se llenaba de peq ueos seres cabezones y agusanados que queran verlo todo y saberlo todo, y fue nece sario establecer unos turnos de visita a la nave de Nu. Se apagaban todas las luces, se dejaban expeditas todas las entradas a los difer entes compartimentos, y entonces entraban los noman, por grupos, guiados por rob ots bajo las rdenes de Oko. Un Oko a cada instante ms eficaz, lo que permita a Nami ra, Vartia, Ukurur y Rudur desentenderse de la mayor parte de las cosas, pues no haba nada all que no pudiese ser hecho por los robots. Incluso, atender los paneles de control general de la gigantesca nave nuana. Y fue uno de los robots, de servicio en la sala de mandos, quien recibi la llamad a. Inmediatamente, y tal como era su obligacin, el robot puls el aviso que debera i mpulsar a uno de los Ta a atender las comunicaciones; pero los Ta no estaban dis ponibles, estaban haciendo el amor en el hermoso bosquecillo que haba crecido cer ca de la playa, y as, fue Oko quien recibi en sus circuitos telepticos individualiz ados la llamada-aviso del robot. Fue Oko, por tanto, quien acudi a la sala de mandos y ocup el lugar que deba haber ocupado Rudur. Puls la admisin del contacto, y la pantalla se ilumin ante l, mostran do el rostro triopticado de un Ta de Nu. Inmediatamente, un leve gesto de perplejidad apareci en el rostro del Ta, que par pade y pareci dispuesto a esperar. Oko supo que el Ta no comunicara hasta que en su pantalla apareciera otro rostro de Ta, de modo que fue l quien comunic. Puedes comunicar dijo . Te atiendo, Ta. La triple mirada convergi vivamente en el robot. Hubo un triple parpadeo, y en se guida lleg la comunicacin del Ta de Nu: Qu significa esto? inquiri . Tenis alguna avera? No asegur Oko . Todo est perfecto. Cuidamos bien la nave, Ta. No comprendo. Con quin estoy comunicando, dnde ests? Ests comunicando conmigo, con el robot Oko. No es momento para tonteras replic con muy perceptible irritacin el Ta . Con quin esto omunicando? Llamo a la nave de Rudur, perdida en el espacio hace... Esta es la nave de Rudur, Moror y Ukurur Ta expres Oko . Adelante, atiendo la comunic acin. Soy el robot Oko, programado con circuitos individualizados. Adelante, Ta. El Ta estuvo unas centsimas contemplando la imagen del robot en su pantalla. Lueg o pareci resignarse a seguir el juego, considerando que, de un modo u otro, lo ev idente era que alguien estaba atendiendo su comunicacin. Soy Ekoro Ta, del planeta Akeo de Nu. Estoy comunicando con la nave de Rudur util izando una de las estaciones de rastreo y enlace que enviamos en vuestra busca d espus de vuestra desaparicin. Informad de vuestras dificultades y posicin exacta a fin de enviaros la ayuda pertinente. Deseamos saber si los cinco estis bien. Todos bien a bordo de la nave de Rudur Ta asegur Oko . No tenemos ninguna dificultad. Nos hallamos en el planeta Tierra, nomenclado con la sigla EE 80608974969617. D isponemos de informacin respecto al asentamiento de los xxietmx, donde segn los es tudios de Ukurur Ta estn programando el ataque definitivo a la galaxia de Nu. Los seres de xxietmx fueron exterminados hace mucho tiempo, y slo unos cuantos que permanecan en el espacio viajando en sus naves escaparon. Se ignora su paradero, pero ya no representan peligro alguno para nuestra galaxia, por lo que estn sien do olvidados. Acabo de situar el planeta nomenclado EE 90608974969617. Cmo llegast eis ah? Es una mota de materia inerte en un rincn perdido del universo... Solicito confirmacin respecto a que NO necesitis ayuda. Confirmacin concedida: NO necesitamos ayuda.

Podis viajar? S, perfectamente. Entonces... qu estis haciendo ah? Estamos viviendo aqu replic Oko. El Ta se qued mirndolo ya decididamente irritado. Estaba claro que no crea lo del r obot con circuitos individualizados, y que si haba alguna broma no le encontraba la gracia. Quiero comunicarme con un Ta. Todos estn tomando l sol. Haciendo... qu? Tomando el sol. Un cabreo definitivo apareci en el hermoso rostro del Ta de Akeo en Nu. Computo el envo de mis coordenadas con la estacin de rastreo y enlace por medio de la cual hemos conseguido el contacto. Comunicaros conmigo cuando decidis expresar os de modo comprensible. Coordenadas. El rostro del Ta desapareci, y en su lugar, velocsimamente, aparecieron los smbolos de las coordenadas para localizarlo. Oko puls el mando de memorizacin de las coor denadas, apag la pantalla y se volvi hacia el robot de turno. Le dio una palmada en un hombro, que son como un estruendo metlico, y dijo: Buen trabajo, Baldwin. Gracias, Oko. Feliz Navidad. Que no dijo Oko , que no es Navidad todava. Pues en la pelcula de ayer era Navidad. Olvdalo. S, Oko. Se alej de su compaero, mucho menos afortunado que l, que adems de hablar en ingls po da pensar. Claro que nunca alcanzara los niveles de los Ta, pero... cundo se haba vis to un robot pensante? Encontr a Moror tendido en la arena, contemplando el cielo con el ojo frontal mie ntras los dos inferiores descansaban. Moror, nos han encontrado los Ta de Ekko por medio de una estacin de rastreo y enl ace. Quieren saber qu hacemos aqu. Diles que estamos tomando el sol. Ya se lo he dicho. El Ta Ekoro se ha molestado conmigo. Ha enviado sus coordenada s. Dice que los xxietmx han sido aniquilados, menos unos pocos que van en sus na ves no saben por qu parte del universo... * * * En la pantalla de la nave jefe de la formacin xxietmx apareci, finalmente, la imag en del lugar que estaban buscando, y del cual procedan todos los sonidos que haca tiempo estaban percibiendo. Sonidos que haban servido para que muy fcilmente el co mandante de la formacin supiera que procedan de la nave que estaban buscando. La nave que ocupaban los nuanos que haban localizado el asentamiento de los xxiet mx haca tanto y tanto tiempo, y que haban estado persiguiendo en vano por todos lo s rincones del espacio. Lo cual no haba servido de nada, pues Oglopo, el comandan te xxietmx, ya muy viejo y al borde de la muerte definitiva, saba que todos los x xietmx menos l y su flota haban sido aniquilados. Lo que ignoraba era que no haba s ido la nave perseguida la que finalmente haba conseguido delatar la posicin de los xxietmx, sino otra posteriormente. As pues, de las muy pocas cosas que le quedaban por hacer a Oglopo en su ya corta vida, haba seleccionado dos. Una, encontrar la nave del Ta guerrero que haba desc ubierto el asentamiento oculto de los xxietmx. Dos, hallar un lugar en el espaci o donde descender con sus naves, instalarse, y esperar el paso del tiempo, hasta que, multiplicados, los xxietmx volvieran a ser suficientes para, de una vez po r todas, atacar Nu y convertirla en polvo csmico para la eternidad. Y he aqu que Oglopo era un xxietmx afortunado. Iba a conseguir sus dos objetivos al mismo tiempo. Porque... acaso las seales de la presencia de la nave nuana no procedan de aquel pl aneta que finalmente apareca en la pantalla de localizacin? Y... acaso aquel planeta no pareca hermoso, dotado de aquella preciosa coloracin az ul que lo envolva?

Piglo llam Oglopo. Su ayudante acudi inmediatamente, y mir la pantalla que seal el velludo y fuerte ded o de Oglopo. Contempl el planeta azul, y luego volvi su feroz rostro modelado con placas crneas hacia su jefe. se es el lugar, Oglopo? pregunt. Ese es el lugar donde est la nave nuana que hace tanto tiempo estamos rastreando y oyendo. De ah proceden esos sonidos tan raros..., y ah es donde los xxietmx vamos a asentarnos esta vez. Prepralo todo para un ataque de aniquilacin de nave nuana. Estaremos all antes de cien mil centsimas. Y nunca nadie nos encontrar en ese luga r. Qu lugar es? Oglopo frunci el hosco ceo, y puls uno de los mandos de la pantalla en la que apare ca la imagen del planeta. Esta imagen desapareci, y en su lugar aparecieron las si glas del nomenclator: EE 80608974969617! Al verlas, la expresin de duda se reflej en el solitario ojo verde que fulguraba en el centro del rostro de Piglo. Es hermoso dijo Oglopo, Pero quiz no haya ah nada que sea bueno para nosotros. Tengo la certeza de que s. Todo lo que es bueno para los nuanos es bueno para noso tros, y ellos llevan ah mucho tiempo, todo este tiempo que llevamos recibiendo es as seales bip y los dems sonidos extraos. S, yo estoy seguro de que si esos nuanos est ah es porque vale la pena. De modo que vamos a asentarnos en ese lugar. Ya tiene s mis rdenes. S, Oglopo: llegada antas de cien mil centsimas. * * * Oko lleg manifestando Rudur, con un brillo de perversa diversin en los ojos , tengo un a noticia interesante para ti. Me agradar conocerla, Rudur Ta replic Oko. Me parece que no. Moror me ha dicho que se acabaron los xxietmx, menos unos cuant os que estn viajando por alguna parte del universo. As es, Rudur Ta. Una parte del universo que nadie sabe. Esa es la noticia que te reservo: yo s dnde estn los xxietmx sobrevivientes. Dnde, Rudur Ta? Viajando hacia la Tierra con todas sus naves, dispuestos a aniquilarnos. Acabo de recibir esa informacin de nuestros sensores de vigilancia. Oko qued meditabundo, pero muy brevemente. Podemos disponer la cobertura de aislamiento dijo por fin . Por mucho que nos busque n no nos localizarn, y cuando se convenzan de ello se marcharn. Parece simple, verdad? sonri Rudur Ta. No lo es? Segn Ukurur, no. Tenemos una reunin para tratar de ello en la playa, de modo qu deja tus importantes ocupaciones en los talleres y renete con nosotros. No creo que mi presencia sea necesaria... Si Ukurur te requiere es porque te necesita o te necesitar. De modo que te esperam os. Poco despus Oko llegaba a la playa, donde en efecto le esperaban todos los Ta, ta n tranquilos y serenos como si nada estuviese ocurriendo. Jimmy; que acompaaba a Oko, expres su desconcierto ante la imperturbabilidad de los Ta. No me has dicho que llegan los xxiemtx, Oko? Llegan. Pero es evidente qu Ukurur tiene resuelta cualquier dificultad que represe nte esa visita. Escuchemos qu dicen los Ta. Los cinco Ta estaban sentados. Cerca de Vartia, el lagarto Iki revoloteaba alegr emente, ms bellos que nunca sus colores. Ukurur tir al aire un puado de arena, como si estuviese jugando; incluso la arena era hermosa, limpia, resplandeciente. Ru dur y Vartia se estaban besando. Moror pareca amodorrado. Namira rea, imitando a U kurur en lanzar puados de tierra para que resplandecieran a la luz del sol. Aqu estamos, Ukurur Ta dijo Oko. Hola, Oko. Tu sugerencia de utilizar nuestra cobertura de aislamiento est bien, pe ro quisiera hacerte una consideracin: qu crees que harn los xxietmx si llegan a la T ierra y no nos ven? Se irn, nos buscarn por... No?

Ukurur, que estaba moviendo negativamente la cabeza, dijo: No. Y te dir por qu. Nosotros slo somos una nave nuana, y ellos todava son suficiente s para buscar un nuevo asentamiento y dentro de un tiempo ser muchos otra vez y volver a las andadas. Son bastantes naves que no tienen asentamiento, no saben a donde ir... y ste es un planeta hermoso, rico y alejado de nuestras galaxias cono cidas. Qu te sugiere esto? Que los xxietmx querrn quedarse aqu para siempre. Exacto. Entonces, nos vamos a quedar nosotros para siempre aqu pero metidos dentro de una cobertura, paralizados para siempre, hasta que termine nuestro ciclo vita l? Me parece que a los Ta no os gustara eso, Ukurur Ta. No, no nos gustara. De modo que vamos a plantarles cara a las ltimas naves de xxiet mx que estn viajando hacia aqu, les obligaremos a perseguirnos y los llevaremos al encuentro de nuestras naves, pese a que estn muy lejos. Ya me he comunicado con Ekoro de Akeo, y as lo hemos convenido. No ser fcil, porque nuestras naves estn muy lejos, pero vamos a hacerlo. Si el planeta les gusta a los xxietmx no creo que se molesten en perseguir una so la nave, Ukurur Ta: preferirn quedarse. No, no lo harn sonri Ukurur, acariciando un seno de Namira, que ri quedamente . Ellos s aben que esta nave es la que ya les encontr una vez en su ltimo asentamiento, actu almente destruido. Es cierto que querrn quedarse aqu, pero cuando nos vean escapar comprendern que si no nos exterminan las cosas volvern a suceder: avisaremos a lo s nuestros en cuanto estemos a su alcance, y vendrn a exterminarlos. Pero... ya hemos avisado a los nuestros! Los xxietmx no lo saben. No saben que hace tiempo que hay rastreos de enlace buscn donos... y que ya nos han encontrado. Slo vern una nave nuana que escapa, que pued e delatar su nuevo asentamiento, un asentamiento tan hermoso y conveniente como s te, y saldrn a perseguirnos. Si, lo entiendo, Ukurur Ta. Saldrn a perseguirnos, y puede que nos den alcance. No sera la primera vez que eso sucede y hemos tenido que presentar batalla. Y sin ni mo de ofender tu dignidad y calidad de guerrero, si son muchos es factible que a caben por destruirnos. Si, es posible. Pero tal vez eso suceda muy lejos de aqu, y los nuestros lleguen a tiempo de impedirles regresar a la Tierra. Oko, estoy diciendo todo esto porque mi objetivo bsico es salvar a la Tierra. Lo entiendes? Lo entiendo y lo comprendo, Ukurur Ta. Te parece bien que salvemos la Tierra? Y digo salvarla porque si los xxietmx se in stalan en ella ya sabes que nada ajeno a ellos podr vivir jams en este planeta. S, lo s. Me gustara mucho salvar a la Tierra de ese destino. Realmente te gustara? Me gustara mucho, s. Mucho. Pues puedes hacerlo perfectamente, Oko. He decidido que seas t quien se lleve nues tra nave y arrastre tras ella a los xxietmx. Todos vamos a correr un riesgo con ello, incluso nosotros los Ta, porque si los xxietmx alcanzan la nave y la destr uyen, volvern aqu y nos exterminarn fcilmente. As que, en tu beneficio y en el nuestr o, convendra que no permitieses de ninguna manera que los xxietmx te diesen alcan ce nunca, pero, cuando menos, nunca antes de que los nuestros estn ya lo bastante cerca para destruir de una vez por todas a los xxietmx. Crees que podras hacerte cargo de la nave y arrastrarlos detrs de ti al encuentro de los nuestros? S podra, Ukurur Ta. En ese caso, quedas nombrado comandante tcnico y guerrero de la nave de Rudur Ta, el cual desconectar ahora mismo tus circuitos independizados. Por qu? se lament Oko . Qu falta he cometido ahora? Ninguna intervino Rudur , pero si te aniquilan es preferible que sea como un robot t otal que como un robot con circuitos pensantes. Por qu es preferible? Porque te evitars cualquier posible sufrimiento. Significa eso que cuando vosotros mors experimentis sufrimiento? Cuando nos damos cuenta de que vamos a morir, naturalmente. Entonces yo, si he de morir, quiero morir como un Ta.

Como mquina no sentirs nada. Y eso es lo que eres, Oko, una mquina. Slo tengo que des conectar tus circuitos individualizados... No. No, Rudur Ta, te lo ruego. No. Djame llevarme la nave como un Ta. Yo lo har tod o, yo engaar a los xxiemtx, los llevar a la trampa de los nuestros, los hundir en su ltimo viaje..., pero si muero, djame que sea como un Ta. Los cinco Ta se quedaron mirando entre perplejos y dudosos a Oko, junto al cual permaneca su compinche Jimmy. Iki pas por all una vez ms, emitiendo sus caracterstico s chillidos, y Oko hizo lo que tantas veces haba visto hacer a Vartia y a los otr os Ta: extendi un brazo, y el lagarto alado se pos en l, batiendo alegremente las a las. Iki, iki, iki-ki-kiiii, ikikiki...! Por fin Rudur asinti y mir a Ukurur, que tambin hizo un gesto de asentimiento. Vart ia y Namira aceptaron, y entonces todos miraron a Moror, que dijo: Debemos asegurarnos de que todo el contenido de la nave de la Tierra se queda aqu, a fin de que nosotros podamos estudiarlo para ayudar a los noman. Es una lstima que no tengamos tiempo de programar otro robot como t y Jimmy, Oko, as que tendrs q ue ser t quien se lleve la nave. S, Moror Ta. Me la llevo como un Ta? Todos estamos de acuerdo en que puedes conservar tus circuitos. Buena suerte, com andante Oko Ta. Espero regresar, pero si no lo consigo..., qu ser de vosotros? pregunt Oko. Si regresas, bien venido sonri Ukurur . Y si no regresas, no te preocupes por tus peq ueos amigos: nosotros les ayudaremos a evolucionar, esta vez de verdad. Significa eso que pase lo que pase os quedaris en la Tierra? Ukurur ha decidido hacerlo as dijo Moror , y Namira est dispuesta a permanecer a su la do siempre. Rudur y Vartia opinan que ste es el planeta ms hermoso que jams han vis to en el universo; y no tienen en Nu nada mejor que aqu; al contrario. En cuanto a m, Oko, ya soy muy anciano, y prefiero morir en la Tierra que de aburrimiento y vejez total en el viaje de regreso a Nu. De modo que s, hemos decidido quedarnos todos. Os deseo felicidad. Dicho esto, Oko Ta se alej hacia la nave, seguido por su lugarteniente Jimmy. Dos horas ms tarde, casi anocheciendo, la nave nuana despegaba suave y silenciosa mente de su florida base junto a una playa del continente americano. CAPTULO XIV Piglo supo por los sensores que algo acuda al encuentro de las naves de xxiemtx c uando ya la Tierra era perfectamente visible y se divisaban con gran nitidez, en la zona todava soleada; los contornos de los continentes. Oglopo dijo , los sensores indican aproximacin de un objeto a gran velocidad. El impresionante Oglopo se coloc ante los sensores, los estuvo observando con cie rta irritacin y finalmente dirigi la mirada de su nico ojo a Piglo. Ese objeto a gran velocidad es una nave. Y slo puede ser la nave nuana. Lo pens, pero no me pareci sensato admitir que una sola nave se atreviera a acudir a nuestro encuentro. Pues eso es lo que est haciendo..., y me gustara saber por qu. Sin duda se propone atacarnos. Una sola nave se propone atacar a toda una formacin de naves de xxietmx? Con qu objet o? No, no es eso, Piglo. Y creo que s lo que est ocurriendo a esa nave: est parcial mente averiada, de algn modo nos ha detectado, y lo que est haciendo es huir, pero su avera no le permite darse cuenta de que lo que est haciendo es acudir hacia no sotros. Y como esa nave es la que hace tanto y tanto tiempo estamos buscando, va mos a destruirla. Eso es todo. Perfecto asinti Piglo. Tard muy poco en darse, cuenta de que la situacin no era tan perfecta para ellos c omo pareca. En primer lugar, porque los sensores indicaron repentinamente que la nave nuana haba desviado su trayectoria, y ahora recorra un espacio superior al de ellos... C asi al mismo tiempo que ese informe tctico era transmitido a todas las naves xxie mtx para confirmacin general, la nave de la galaxia Nu pasaba, en efecto, por enc ima de la formacin, a ms de cincuenta kilmetros de distancia.

Vista y no vista en los sensores, la nave nuana lanz una mltiple descarga que, en una fraccin de centsima, desintegr ocho naves xxietmx, que se convirtieron en fugac es nubecillas. Una centsima ms tarde la nave nuana haba desaparecido, y los sensores la localizaro n unas pocas centsimas ms tarde al otro lado del planeta Tierra. Qu est haciendo? exclam Piglo . Cmo pretende engaarnos con una maniobra tan absurda? Oglopo no contest. Se qued mirando los sensores, que sealaban implacablemente la po sicin de la nave nuana al otro lado del planeta azul. De repente, indicaron el re greso de la nave de Nu. Ah vuelve dijo Oglopo . Vamos a ver qu hace esta vez. Pasa la orden en la programacin d e disparo colectivo al mismo objetivo. Piglo se coloc ante los controles de circunstancias blicas, y program la orden de O glopo, que obr en los controles de las restantes naves en menos de una milsima. Otra milsima de centsima ms tarde, la incredulidad y el horror cundi en la formacin x xietmx: la nave nuana apareci, y, contra cualquier lgica o mnima cordura, se meti a toda velocidad de combate en la formacin de las naves de xxietmx. Oglopo se qued estupefacto mirando el censor, que indicaba la presencia de la nav e nuana entre las suyas. Cuando comprendi lo que estaba ocurriendo su mente se nu bl un instante, y acto seguido quiso dar la contraorden, quiso retirar de los con troles la orden programada. Ya era demasiado tarde: las naves xxietmx dispararon sus armamentos laterales en busca de la nave de Nu, que pas como un rayo de luz dejando apenas un fulgor de su presencia... mientras dieciocho naves de xxietmx, alcanzadas por los disparos de otras naves de su propia formacin, se convertan en otras tantas brevsimas nubec illas. Piglo mir a Oglopo con el ojo casi fuera de la rbita escamosa. Tena la mente en bla nco, as que no pudo expresar nada salvo eso, el asombro, la incredulidad paraliza nte. El ojo de Oglopo se torn completamente rojo, signo clarsimo de que la ira haba hecho presa en el xxietmx. Quiere destruirnos a todos expres en su clera Oglopo . Una sola nave pretende destruir toda nuestra formacin! Eso no es posible, Oglopo. Normalmente, lo que hara una nave nuana es parapetarse tras su cobertura de invisibilidad espacial. Pues ah tenemos un comandante de nave que debe haber perdido la cordura, o bien no puede controlar su nave... No, no creo que sea esto: se ha propuesto destruirno s, ha renunciado a su seguridad con tal de atacarnos incesantemente. Puesto que se trata solamente de una nave lo mejor sera olvidarla, Oglopo. Olvidarla? Ser mejor eso que caer en sus trampas. Evidentemente, ese comandante nuano es muy especial. Demasiado especial. Insisto en que pretende destruirnos, y se las arreglar para ha cerlo aunque sea por grupos, de modo que no podemos permitir eso... Ni tampoco vo y a consentir que una sola nave enemiga se permita controlarnos a su antojo, de modo que vamos a por ella! Vaya adonde vaya, haga lo que haga, la destruiremos. Ahora se est alejando del planeta azul a toda velocidad dijo Piglo . Debemos alejarnos tambin nosotros? He dicho que debemos destruirla, y eso haremos! Programaremos su persecucin, la des truiremos, y regresaremos a ese planeta... * * * Oko dijo Jimmy , los sensores indican que las naves xxietmx vienen detrs nuestro. Okay, okay, okay. Vamos a dar la vuelta para salirles al encuentro de nuevo, Jimm y. Quieres decir atacarles de frente, esperarlos y hacerles frente directamente? Claro que no. Nos vamos a detener, utilizaremos la cobertura, y cuando estn cerca la retiraremos para recuperar la movilidad y dispararemos contra varias de sus n aves. Luego, volveremos a navegar a toda velocidad de nuevo alejndonos de la Tier ra. Y as, con pequeos ataques y engaos, los vamos a arrastrar detrs de nosotros al e ncuentro de nuestras naves. Prepara la cobertura, Jimmy. Okay. La nave nuana se detuvo cinco mil kilmetros ms lejos de la Tierra, y la cobertura

fue utilizada. No tardaron en aparecer las naves xxietmx, en formacin reagrupada, y los sensores nuanos las captaron y situaron inmediatamente. Tras unas centsimas de espera, Oko orden: Retirad la cobertura. En un instante, la nave nuana suspendida en el espacio qued visible, muy cerca de la formacin de xxietmx, pero por debajo de sta, que pas dejando atrs un silencio to tal. Ante sus pantallas de mando absoluto de nave, el comandante Oko dispuso la sucesin de disparos... y en el ntido azul desaparecieron diez naves xxietmx, siemp re dejando las blancas y brevsimas nubecillas de combustin total. Y acto seguido la nave nuana se lanz a velocidad tope espacio arriba, dejando aqu el fulgor de su paso que, por supuesto, debi ser registrado por los sensores de l as naves xxietmx. No qued la menor duda al respecto cuando dichas naves partieron en pos de la nave nuana. Dentro de sta, Jimmy Casi senta arder sus flamantes circuitos pensantes. Oko, deben estar furiossimos! exclam . Nunca antes han debido sentir tanta furia contra una sola nave nuestra burlndose de ellos! No te distraigas, Jimmy. Y por ahora vamos a dejarlos inmersos en su rabia: que n os persigan durante una larga distancia. Dejaremos que se mantengan cerca, y cua ndo haya riesgo de que nos alcancen nos ocultaremos tras la cobertura, dejaremos que pasen, y los seguiremos nosotros a ellos..., hasta que se den cuenta. Enton ces atacaremos de nuevo, y otra vez proseguiremos nuestra ruta alejndonos de la T ierra. Jimmy: los vamos a llevar al encuentro de los nuestros. Eso ser si no los aniquilamos nosotros mismos en el camino, Oko. No, porque para eso tendramos que arriesgarnos demasiado, y no quiero que nos dest ruyan antes de tiempo y regresen a la Tierra. Quiero que la Tierra se quede dond e est y como est..., porque quiero volver a ella no tardando mucho. Si volvemos all, Rudur Ta nos retirar los circuitos. Ya nadie nos retirar nunca los circuitos, Jimmy. Y sabes por qu? Por qu? Porque nosotros no dejaremos que lo hagan. De modo que volveremos a la Tierra por mucho tiempo que tardemos, nos reuniremos con los Ta, y nos quedaremos para sie mpre all. Y sabes por qu? Por qu? Porque les tengo afecto a los pequeos seres de crneo transparente. De modo que... v olveremos. ESTE ES EL FINAL Desde el visor directo de la vieja nave nuana se vea el planeta azul. Un azul que se desvaneci pronto y fue adquiriendo un matiz verde, a medida que la nave se ac ercaba. A los mandos de sta, dos robots de confeccin nuana atendan imperturbables l os detalles de aproximacin. Detrs de estos dos robots, otros dos observaban todos los detalles de la llegada al planeta nomenclado EE 80608974969617. Llegada en trescientas centsimas dijo en ingls, uno de los robots pilotos. Coordenadas confirmadas. Lugar confirmado. Reduccin de velocidad a lmites mnimos. Llegada inminente. Los sensores indican signos de vida mvil en gran cantidad. Aterrizamos en doscientas centsimas... Cien centsimas... Ya! La nave se detuvo. Las cubiertas de todos los visores directos fueron retiradas. Alrededor, apareci el cielo radiantemente azul; en uno dejos lados, el mar; en e l otro una vegetacin densa, hermosa, de verdor resplandeciente. Rampa colocada. Final. De los dos robots que permanecan detrs de los pilotos, uno dio una palmada en un h ombro a uno de stos, con ruido de chatarra, y dijo: Buen trabajo, Baldwin. Gracias, Oko: Feliz Navidad. Que no. Yo te dir cundo es Navidad. Gracias, Oko. Okay. Okay Oko volvi sus rganos pticos hacia el otro robot . Vamos a desembarcar, Jimmy.

Se dirigieron por los diferentes niveles de la nave hacia la rampa. Descendieron por sta, viendo a su trmino la extensin de arena, y al fondo el tono verdiazul del mar refulgente de sol. Cuando llegaron al extremo de la rampa se queda ron mira ndo dos hermosas aves blancas que sobrevolaban las mviles aguas encrespadas de bl anca espuma. Eso es un Iki, Oko? pregunt Jimmy. Me parece que no. Creo que es una gaviota, si no recuerdo mal. Pero... de dnde ha salido? No s, Jimmy. Salgamos de la nave. Dejaron atrs la rampa. Haba altsimos rboles en la playa, y en algunos de ellos divis aron aves de hermosos colores, que planearon aparatosamente hacia ellos chilland o iki-iki-ikikikiiiii.... Las otras aves, las blancas que volaban majestuosamente por encima de las aguas, replicaron con un graaac-graaac ronco y vigoroso. Los pesados pies de Oko y Jimmy se hundieron en la arena, pero ambos continuaron caminando imperturbables. Y muy pronto aparecieron ante ellos hermosos seres de tres ojos, muy jvenes, seguidos de otros mayores. Detrs de todos stos, unos seres diminutos, que medio caminaban erguidos y medio se arrastraban sobre las cuatro cortas extremidades. En el aire haba risas y voces. El desconcierto qued impreso e n los circuitos pensantes de los robots. Me parece, Jimmy, que algo no encaja. Tengo la impresin de que el tiempo no es el mismo viajando en nuestra nave por el espacio qu aqu abajo, en la Tierra. Creo que el tiempo se estira y se encoge. Podra ser perfectamente, Oko. Segn nuestras cuentas terrestres, hemos estado fuera de la Tierra doscientos aos... , pero tengo la impresin de que aqu han pasado muchos ms de doscientos. Quiz los Ta puedan explicrnoslo. Nosotros somos Ta. Pero no somos LOS Ta, Oko. Ellos son los Ta, mralos. Los jvenes Ta haban llegado en primer lugar. En ultimo lugar iban los noman evoluc ionados hacia la superficie. Entre unos y otros, iban cuatro Ta de Nu viejsimos, de cabellos que no podan ser ms negros. Eran dos varones y dos hembras, que finalm ente quedaron en primera fila, contemplando a los robots recin desembarcados. Qu te parece? dijo uno de ellos, en perfecto ingls . Se dira que el viejo Oko ha vuelto Ukurur. No puede ser el viejo Oko neg el otro anciano . El viejo Oko ya debe ser chatarra cua lquiera sabe dnde. Que no. Que es el viejo Oko, acompaado de su viejo compinche Jimmy Okay. Veamos qu dicen Namira y Vartia, que estn menos viejas y tienen mejor vista. Son Oko y Jimmy o no lo son? Las dos ancianas nuanas se echaron a rer, y una de ellas dijo: He aqu dos tontsimos robots que han sido bastante listos para volver al planeta mue rto a hacerle una visita. No venimos de visita dijo Oko , sino a quedarnos. Okay, okay, okay dijo Jimmy. Entonces movi la cabeza Rudur Ta, fatigosamente es que no sois tan tontos. Venid, ve nid, os pondremos al corriente de todo lo que ha sucedido en este planeta en los ltimos doce mil aos... FIN