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LOS CINCO SE ESCAPAN

Enid Blyton Captulo I


VACACIONES DE VERANO

- Jorge, querida, sintate y ponte a hacer algo -dijo la seora Kirrin-. No haces ms que ir de un lado para otro con Tim, entrando y saliendo a cada momento, y yo quiero descansar un poco. - Lo siento, mam -dijo Jorgina cogiendo a Tim por el collar-. Pero es que me siento muy sola sin los otros. Oh, qu

ganas tengo de que llegue maana! He estado sin ellos tres semanas enteras. Jorgina estaba interna en un colegio con su prima Ana, y al llegar las vacaciones, ella, Ana y los dos hermanos de sta, Julin y Dick, se juntaban y lo pasaban muy bien. Ahora estaban en las vacaciones de verano y ya haban transcurrido tres semanas desde que empezaron. Ana, Dick y Julin habian ido de viaje con sus padres y Jorgina no haba podido acompaarlos porque su padre y su madre la haban querido tener con ellos. Al da siguiente iban a llegar los primos de Jorgina para pasar juntos el resto de las vacaciones en la vieja casa de sta, "Villa Kirrin". - Qu bien cuando estemos todos

juntos! -dijo Jorge (como siempre se la llamaba) a T i m , su perro-. Ser estupendo, Tim. No te parece? - Guau -ladr Ti m lamindole a su amita la desnuda rodilla. J o r g e iba vestida como de costumbre, o sea exactamente igual que un muchacho, con shorts y jersey. Siempre haba querido ser un nio y no contestaba nunca cuando la llamaban Jorgina. Por eso todo el mundo la llamaba Jorge. Haba echado mucho de menos a sus primos durante las primeras semanas de las vacaciones de verano. - Y pensar que antes me gustaba tanto estar sola -dijo Jorge a Ti m , el cual siempre pareca entender todo lo que su amita le deca-. Pero ahora comprendo que era una tonta. Es mucho mejor tratar

con otros y compartir los juegos y tener amigos. Tim golpe el suelo con el rabo. l tambin se senta muy feliz en compaa de los otros chicos. Estaba deseando volver a ver a Julin, Dick y Ana. Jorge llev a Tim a la playa. Hizo visera con la mano para resguardar sus ojos del sol y empez a mirar la baha. A su entrada y justamente en medio, casi pareciendo un centinela, haba una pequea y rocosa isla en cuya parte ms alta se destacaba un antiguo y ruinoso castillo. - Bien, este verano visitaremos otra vez la isla Kirrin -dijo Jorge suavemente. No he podido ir all todava porque mi bote lo estn arreglando, pero pronto estar dispuesto y entonces ir. Y volver

a registrar el castillo por todos sitios. Oh, Tim, te acuerdas de la magnfica aventura que tuvimos el verano anterior? Tim lo recordaba perfectamente bien, porque l mismo haba participado en la fascinante aventura. Haba estado abajo, en los stanos del castillo, con los otros; haba ayudado a encontrar all un tesoro y lo haba pasado en grande con los cuatro chicos que l amaba. Dio un pequeo ladrido. - Ests recordando, verdad, Tim? dijo Jorge, acaricindolo-. No crees que ser magnfico volver a la isla otra vez? Y volver a meterse en los stanos? Y, oh, te acuerdas cmo Dick se meti por aquel oscuro pozo para rescatarnos? Era emocionante ir recordando todas las cosas que haban ocurrido el ao

anterior. A J o rg e le pareca el da enormemente largo. Al da siguiente iban a llegar sus primos. "Le pedir permiso a mam para que nos deje ir a la isla y vivir all durante una semana -pens Jorge-. Ser la cosa ms fantstica que podamos hacer este verano. Vivir en mi propia isla!" La isla era propiedad de Jorge. En realidad perteneca a su madre, pero ella haba dicho, dos o tres aos atrs, que cuando Jorge fuera mayor se la regalara, y desde entonces Jorge la consideraba como suya. Tambin consideraba suyos todos los conejos que vivan en la isla, as como los pjaros salvajes y toda clase de animales. "Le dir que iremos a pasar una semana en la isla, cuando vengan mis

primos -pens excitadamente-. Nos llevaremos la comida y las dems cosas y viviremos all por nuestra cuenta. Nos sentiremos como Robinson Crusoe." Al da siguiente fue a buscar a sus primos, conduciendo ella misma el caballito que tiraba de la tartana. Su madre haba querido ir tambin, pero deca que no se encontraba muy bien: J o r g e estaba por ese motivo algo intranquila. ltimamente su madre deca con frecuencia que no se encontraba bien. Tal vez se tratara del fuerte calor veraniego. El tiempo haba sido muy caluroso los ltimos das. Da tras da el cielo se haba mostrado de un azul intenso, limpio de nubes y con fuerte sol. A Jorge se le haba puesto la piel muy morena y sus ojos resultaban

sorprendentemente azules enmarcados por su quemado rostro. Llevaba el pelo tan corto como de costumbre y realmente resultaba difcil saber si era chico o chica. El tren lleg. Tres manos se agitaban frenticamente tras una ventanilla y Jorge lanz una exclamacin de alegra al reconocer a sus primos. - Julin! Dick! Ana! Por fin habis llegado! Los tres chicos salieron precipitadamente del vagn. Julin llam a un mozo. - Nuestros equipajes estn en el vagn. Hola, J o r g e , cmo ests? Caramba, qu morena te has puesto. Todos ellos estaban morenos. Todos

haban cumplido un ao ms desde que tuvieron la fantstica aventura en la isla Kirrin. La misma Ana, la ms pequea de todos, no pareca ya tan nia ahora. Fue corriendo hacia Jorge para abrazarla y luego se agach junto a Ti m , el cual estaba totalmente loco de alegra de volver a ver a sus tres amiguitos. Se arm un terrible alboroto. Todos queran contar sus cosas a la vez y Tim no paraba de ladrar. - Creamos que el tren nunca iba a llegar! - Oh, Tim, precioso, eres el mismo de siempre. - Guau, guau, guau! - Mam siente mucho no haber podido venir a recogeros tambin. - J o rg e , qu morena ests! Me

parece que lo vamos a pasar muy bien. - GUAU, GUAU! - Clmate, precioso Tim, y qudate quieto. Has estado a punto de partirme en dos la corbata. Oh, querido perrazo, qu grande es volverte a ver! - Guau! El mozo trajo el equipaje, que fue trasladado en seguida a la tartana. Jorge chasque el ltigo y el paciente caballito empez a andar. Los cinco, dentro de la pequea tartana, empezaron todos a hablar lo ms alto que podan, sobre todo Tim, cuya canina voz era profunda y poderosa. - Espero que tu madre no est enferma -dijo Julin, que quera mucho a su ta Fanny. sta era muy buena y gentil y gustaba mucho de que sus sobrinos fueran a su casa a pasar sus perodos de

vacaciones. - Supongo que ser cosa del calor dijo Jorge. - Y to Quintn? -dijo Ana-. Est bien? A los tres chicos no les agradaba mucho to Quintn, porque sola tener muy mal genio, y aunque estaba contento de recibirlos en su casa, en realidad no le gustaban mucho los nios. Por eso stos siempre se sentan molestos ante l y se alegraban cuando se alejaba de su presencia. - Pap est muy bien -dijo Jorge alegremente-. Pero est preocupado por mam. Apenas le hace caso cuando est buena y contenta, pero cuando est mala se contrara mucho. Por eso debis ser, por el momento, un poco amables con l.

Ya sabis cmo se pone cuando se enfada. Los chicos lo saban. Cuando las cosas no le iban bien era mejor mantenerse alejado del to. Pero eso no quera decir que to Quintn pudiera desanimar a los chicos aquel da. Estaban en vacaciones; iban a "Villa Kirrin"; estaban junto al mar y tenan junto a ellos al magnfico Tim y muchas y agradables cosas en perspectiva. - Podremos ir a la isla Kirrin, Jorge? -pregunt Ana-. Llvanos! No la hemos visitado desde el verano pasado. El tiempo era malo en el invierno y en las vacaciones de Pascua. Pero ahora es esplndido. - Por supuesto que iremos -dijo Jorge, brillantes sus azules ojos-. Sabis lo que he pensado? He pensado que sera

maravilloso que pasramos all una semana entera por nuestra cuenta. Ahora somos mayorcitos y estoy segura de que mam nos dejar. - Pasar una semana entera en la isla! -grit Ana-. Es demasiado bonito para que sea verdad. - Nuestra isla -dijo J orge , muy contenta-. No te acuerdas que promet repartirla entre los cuatro para que todos fusemos dueos? Pues sigo pensando igual. La isla es de todos, no ma. - Y T i m ? -pregunt Ana-. No podramos hacerlo a l partcipe en la propiedad? - Mi parte es la de l -dijo Jorge. Tir de las riendas y detuvo el caballito. Los cuatro contemplaron la azul baha.

- All est la isla Kirrin -dijo Jorge-. Nuestra querida y pequea isla. Qu trabajo me cuesta no ir a visitarla. Hasta ahora no he podido, porque mi bote estaba estropeado. - Pues iremos todos juntos -dijo Dick-. Pienso si los conejitos seguirn tan domesticados y sumisos como siempre. - Guau! -ladr Tim al punto. El solo hecho de or la palabra "conejo" le excitaba considerablemente. - Desecha tus pensamientos sobre los conejos de Kirrin -dijo Jorge-. Ya sabes que no te dejaremos que les des caza, Tim. El can abati el rabo y mir desconsoladamente a Jorge. Era la nica cosa en que l y su amita no estaban de acuerdo. Tim estaba convencido a ms no

poder de que los conejos eran unas cosas que haban sido creadas para darles caza. Pero Jorge opinaba todo lo contrario. - Vamos -dijo Jorge al caballito, sacudindolo con las riendas. El animalito emprendi el trote con direccin a "Villa Kirrin". Pronto estuvieron en la puerta principal. Una mujer de cara avinagrada apareci por una puerta y se dirigi a ayudar a desembarcar el equipaje. Los chicos no la conocan. - Quin es sa? -susurraron a Jorge. - Es la nueva cocinera -contest la aludida-. Juana ha tenido que ir a cuidar a su madre, que se ha roto una pierna. Entonces mam trajo esta otra cocinera. Se llama la seora Stick. - No le cae mal el nombre (Nota del

traductor: Stick quiere decir, en ingls, palo, bastn, garrote) -ri Julin-. En realidad, parece un viejo bastn. No me gustara que estuviera aqu mucho tiempo. Prefiero que vuelva Juana. Me es ms simptica la obesa Juana, y adems se porta muy bien con Tim. - La seora Stick tiene tambin un perro -dijo Jorge-. Es un animal horrible, una especie de perro sarnoso y mal encarado. Tim no lo puede tragar. - Dnde est? -pregunt Ana mirando a su alrededor. - Est guardado en la cocina y a Tim no se le permite acercarse por all. Desde luego, es una buena medida, porque estoy segura de que en otro caso era capaz de comrselo! El no sabe que est en la cocina y se pasa los ratos

olisqueando por la puerta cerrada. Esto casi vuelve loca a la seora Stick. Los otros rieron. Todos haban ya saltado de la tartana al suelo y estaban listos para entrar en la casa. Julin ayud a la seora Stick a entrar el equipaje. Jorge llev fuera la tartana y los otros tres fueron a saludar a su to y a su ta. - Bien, queridos -dijo ta Fanny sonrindoles desde el sof donde estaba descansando-. Cmo estis todos? Siento mucho no haber podido ir a recogeros. To Quintn ha ido a dar un paseo. Lo mejor que podis hacer es ir arriba a lavaros y cambiaros. Luego bajaris para tomar el t. Los chicos se encaminaron a su viejo dormitorio con su extrao techo inclinado y su ventana, que daba frente a la baha.

Ana fue a la pequea habitacin que comparta con Jorge. Qu bueno era estar otra vez de vuelta en Kirrin! Qu bien lo iban a pasar estas vacaciones con Jorge y el simptico Tim!

Captulo II
LA FAMILIA STICK

Era maravilloso levantarse al da siguiente por la maana en "Villa Kirrin" y ver como el sol se introduca resplandeciente por las ventanas y or el ruido del mar. Resultaba encantador salir de la cama e ir corriendo a contemplar el mar azul y la magnfica isla Kirrin destacndose a la entrada de la baha. - Voy a darme un bao antes del desayuno -dijo Julin ponindose el traje de bao-. Vamos, Dick?

- Espera -dijo Dick-. Avisemos a las chicas. Al cabo de poco estaban todos camino de la playa, con Ti m galopando tras ellos, moviendo vertiginosamente el rabo y con la lengua fuera. Se meti en el agua con los dems y nad alrededor de ellos. Todos eran unos magnficos nadadores, pero Julin y Jorge eran los mejores. Cogieron las toallas y se secaron, ponindose acto seguido los shorts y los jerseys. Entonces emprendieron el regreso dispuestos a desayunarse, con ms apetito que un cazador. Ana vio a un chico en la parte trasera del jardn y no pudo disimular su sorpresa. - Quin es se? -dijo. - Oh, es Edgar, el hijo de la seora

Stick -dijo Jorge-. No me es simptico. Siempre est molestando, sacndonos la lengua y diciendo palabrotas. Edgar estaba cantando cuando los otros llegaron a la puerta. Ana se par para escuchar. - Jorgita, Jorgita, pastel y salchicha! -cant Edgar, haciendo el tonto. Representaba unos trece o catorce aos y tena aspecto de pifete-. Jorgita, Jorgita, pastel y salchicha! Jorge se puso encarnada. - Siempre est cantando eso -dijo furiosamente-. Supongo que lo hace porque a m me llaman Jorge. Se cree muy listo. No lo puedo tragar. Julin se encar con Edgar. - Eh, t, a ver si te callas! No tienes ninguna gracia, tonto!

- Jorgita, Jorgita -empez Edgar otra vez con una estpida sonrisa en su ancho y encarnado rostro. Julin dio unos pasos hacia l. Edgar desapareci rpidamente metindose en la casa. - No lo puedo tolerar -dijo Julin con voz decidida-. Me maravilla que no hayas hecho nada, Jorge. Me maravilla que no le hayas dado de bofetadas, o puntapis, arrancado las orejas y otras cosas por el estilo. T sueles ponerte hecha una fiera con estas cosas. - S, realmente no he hecho nada dijo Jorge-. Yo me siento enfurecida por dentro cuando oigo a Edgar cantar esas canciones estpidas que se refieren a m, cambindome el nombre. Pero, como sabes, mam no se encuentra bien, y si yo me metiera con Edgar, la seora Stick

dejara esta casa y la pobre mam tendra que hacer todo el trabajo, cosa que no es posible por ahora. Por eso me aguanto, lo mismo que Tim. - Eres magnfica! -dijo Julin, admirado, porque l saba muy bien qu duro era para Jorge contener a veces su temperamento. - Voy a ver si mam quiere que le llevemos el desayuno a la cama -dijo Jorge-. Encrgate de Ti m, quieres? Si Edgar aparece otra vez, a lo mejor no se puede aguantar y se lanza sobre l. Julin cogi a Tim por el collar. Este haba lanzado algunos gruidos cuando Edgar estaba en el jardn, pero ahora estaba quieto entregado a la tarea de olfatear el suelo con las narices crispadas.

De pronto, un perro con apariencia de sarnoso apareci por la puerta de la cocina. Tena la piel de un blanco sucio, con diferentes tonalidades que le daban el aspecto de estar llena de remiendos. El rabo lo llevaba entre las piernas. - Guaaaau! -ladr Tim alegremente, y se lanz contra el perro. Empuj fuertemente a Julin, porque era un perro muy corpulento, y el muchacho tuvo que soltar el collar. Tim salt disparado hacia el otro perro, que profiri un espantoso lamento e intent desaparecer otra vez por la puerta de la cocina. - Tim! Ven aqu, Tim\ -grit Julin. P e r o T i m no oa nada. Estaba muy atareado intentando destrozar las orejas del otro can, o, por lo menos, eso era lo que pareca que pensaba hacer. El otro

perro ladr y la seora Stick apareci con una cacerola en la mano. - Llamad a ese perro! -grit. Intent golpear a Ti m con la cacerola, pero se equivoc y le peg a su propio perro, el cual empez a ladrar ms todava. - No le pegue con eso! -dijo Julin-. Le har dao al perro. Eh, Tim Timl Edgar apareci entonces. Pareca muy asustado. Cogi una piedra del suelo y apunt hacia Tim. Ana chill: - No tires la piedra, no la tires, no, nio malo! En medio de todo ese tumulto apareci de pronto to Quintn, con aire de mal humor e irritable. - Ya est bien! Qu es lo que sucede? En mi vida he odo tal escndalo.

Entonces apareci J o r g e por la puerta, que cruz rauda como el viento, dispuesta a rescatar a Tim. Se lanz sobre los dos perros y trat de apartar a Tim. Su padre le grit. - Ven aqu, t, tontina. No sabes hacer nada mejor que separar a dos perros con las manos? Dnde est la manga de riego? Estaba cerca. Julin corri hacia ella, abri la espita y apunt hacia los perros. Al momento el chorro de agua los oblig a separarse, sorprendidos. Julin vio a Edgar que estaba cerca y no pudo resistir la tentacin de enfocarlo un momento con la manga. Edgar dio un grito y desapareci rpidamente. - Por qu has hecho eso? -pregunt to Quintn, enojado-. Jorge, ata a Tim en

seguida. Seora Stick, no le he dicho que no deje salir al perro de la cocina si no est atado? No estoy dispuesto a tolerar que vuelvan a pasar cosas como sta. Y el almuerzo? Ya s. Retrasado, como de costumbre. La seora Stick desapareci, refunfuando, por la cocina, llevndose consigo a su remojado perro. Jorge, huraa, at a Tim. ste se sent en su perrera y mir a su amita con ojos suplicantes. - Te he dicho que no le hagas el menor caso a ese perro sarnoso -dijo Jorge severamente-. Ahora ya ves lo que ha ocurrido. Has conseguido que mi padre se ponga de mal humor para el resto del da, y la seora Stick est tan enfurruada que no querr hacer ningn pastel para la

hora del t. T i m lanz un gemido y apoy la cabeza contra las patas. Se lami un poco los pelos con la punta de la lengua. Era bien triste estar atado, pero, de todas formas, haba conseguido morder un poco las orejas al otro perro. Poco despus se dirigan todos a almorzar. - Siento haber soltado a Ti m -dijo Julin a Jorge-. Pero es que me daba unos tirones que estuvo a punto de arrancarme el brazo. Me resultaba imposible retenerlo! Es mucho ms fuerte que el otro perro, verdad? - S -dijo Jorge, orgullosa-. Lo es. Se hubiera comido de un bocado al perro de la seora Stick si lo hubisemos dejado. Y tambin a Edgar.

- Y a la seora Stick -dijo Ana-. A todos. No me gusta ninguno de ellos. El almuerzo no resultaba muy agradable, porque ta Fanny no estaba all, pero s to Quintn, y to Quintn, cuando estaba de mal humor, no era una persona muy a propsito para alegrar el almuerzo. Ri a Jorge y a los otros. Ana casi hubiera deseado que no hubieran ido a "Villa Kirrin"! Pero su espritu se tranquiliz cuando pens en el resto del da: seguramente comeran fuera, tal vez en la playa o quizs en la misma isla Kirrin. To Quintn no iba a estar siempre con ellos estropendolo todo. La seora Stick apareci para llevarse los platos y traer la carne de cerdo. Puso los platos unos encima de otros sobre la mesa, con gran ruido.

- No es necesario que haga eso -dijo to Quintn, irritable. La seora Stick no dijo nada. Estaba muy enfadada con to Quintn, por supuesto! Puso silenciosamente el ltimo plato encima de los dems. - Qu vais a hacer hoy? -pregunt to Quintn hacia el final del almuerzo. Empezaba a encontrarse algo ms contento y no le gustaba estar rodeado de rostros sombros. - Hemos pensado en ir de excursin d i j o Jorge vidamente-. Le he pedido permiso a mam y ha dicho que s, con tal que la seora Stick nos prepare unos bocadillos - Bien. Supongo que no se lo tomar muy a pecho -dijo to Quintn intentando hacer gracia. Todos sonrieron

cortsmente-. Pero podis pedrselo. Hubo un silencio. A nadie le gustaba la idea de pedir a la seora Stick que hiciera los bocadillos. - Cmo me hubiera gustado que no hubiera trado a St i nker - d i j o Jorge lgubremente-. Todo sera mucho ms fcil si l no estuviera aqu. - Es se el nombre de su hijo? pregunt to Quintn. Jorge hizo un gesto. - Oh, no. Yo me refera al perro. Se llama Tinker, pero yo le llamo Stinker por lo mal que huele. (Nota del traductor: Stinker en ingls quiere decir hediondo) - No parece un nombre muy bonito dijo su padre, entre las risas de los dems. - No -dijo Jorge-. Pero es un perro

muy antiptico. Al final fue ta Fanny la que consigui de la seora Stick que hiciera los bocadillos. La seora Stick fue a servir el desayuno a la cama a ta Fanny y entonces convinieron en lo de los bocadillos, aunque a la cocinera no le hizo gracia. - Yo no me compromet al principio a trabajar para tres chicos ms -dijo, huraa. - Ya le advert que vendran, seora Stick -dijo ta Fanny pacientemente-. Yo no saba que iba a estar enferma cuando ellos viniesen. Si yo hubiese estado bien hubiera podido hacer los bocadillos y muchas otras cosas. Solamente le pido que trabaje lo mejor que pueda hasta que yo me encuentre mejor. Quizs maana

est ya bien. Dejemos que los chicos se diviertan durante una semana y entonces, si todava me encuentro mal, estoy segura de que ia ayudarn a usted un poco en su trabajo. Pero lo principal es que lo pasen bien durante unos das primero. Los chicos cogieron sus bocadillos y salieron de la casa. En el camino encontraron a Edgar, con su acostumbrado aspecto de pllete. - Por qu no me dejis ir con vosotros? -pregunt-. Dejadme acompaaros a esa isla. S muchas cosas sobre ella, ya lo creo. - No, t no sabes nada sobre la isla dijo Jorge con ojos relampagueantes-. Y yo no te llevar nunca all. La isla es ma entiendes? Bueno, nuestra. Pertenece a nosotros cuatro y tambin a Tim. Nunca

permitiremos que vayas. - Qu va a ser vuestra la isla -dijo Edgar-. Eso es una mentira! - No tienes la menor idea de lo que ests hablando -dijo Jorge despreciativamente-. Vamonos ya! No debemos despilfarrar el tiempo hablando con Edgar! Dejaron a Edgar con una buena rabieta encima. Cuando se hubieron alejado un buen trecho, levant la voz: Jorgita, Jorgita, pastel y salchicha, ella sabe cmo decir mentiras, Jorgita, Jorgita, pastel y salchicha. Julin hizo el gesto de retroceder para encararse con el zafio Edgar, pero Jorge le contuvo.

- Si le haces algo se lo contar a su madre y sta se marchar de la casa, y entonces mam no tendr quien la ayude dijo-. No tenemos ms remedio que aguantarnos. Odioso nio! No puedo tragar su nariz de granuja y sus ojos de mirada retorcida. - Guau! -ladr Tim vivamente. - Ti m dice que odia el miserable rabo de Stinker y sus estpidos ojos explic Jorge, cosa que hizo soltar la carcajada de los dems. Empezaban a encontrarse ms animados. Pronto dejaron de or la tonta cancin de Edgar y olvidaron todo lo concerniente a ello. - Vamos a ir a ver si tu bote est ya arreglado -dijo Julin-. Si es as, podremos ir remando hasta nuestra

querida isla.

Captulo III UN DESAGRADABLE TROPIEZO


El bote de J o r g e estaba casi arreglado, pero no del todo. Le faltaba todava una capa de pintura. Resultaba muy alegre, porque Jorge haba escogido una reluciente pintura roja. Los remos estaban tambin pintados de rojo. - Oh, hay posibilidad de que est terminado esta tarde? -pregunt Jorge al hombre que arreglaba el bote. Este movi la cabeza. - No, J orge -dijo-. Os llenarais

todos de pintura. Estar dispuesto maana, pero no antes. A los chicos les haca gracia or que el hombre del bote o el pescador llamase a su prima Jorge. Todos los del pueblo saban de qu modo ella anhelaba parecer un chico. Sus primos conocan tambin qu fiera y orgullosa era, y se decan riendo: "Bien: todos saben que ella se comporta como un muchacho, y si quiere que la llamen Jorge en lugar de 'seorita Jorgina', all ella. Bien merecido se lo tiene." Por eso Jorgina era el "seorito Jorge" y estaba muy orgullosa con sus jerseys y shorts cuando iba a la playa y remaba tan bien como cualquier pescador y nadaba mejor que todos sus primos. - Iremos a la isla maana, entonces -

dijo Julin-. Hoy merendaremos en la playa. Luego daremos un paseo. Merendaron en la arena, con Ti m a su lado, el cual comparta ms de la mitad del gape. Los bocadillos no estaban muy buenos. El pan era demasiado rancio; no tenan dentro bastante mantequilla y, en general, estaban duros. Pero eso a Tim le traa sin cuidado. Engull todos los que pudo, moviendo el rabo tan frenticamente que echaba arena encima de los chicos. - Tim, saca el rabo de la arena si quieres moverlo -dijo Julin quitndose arena de la cabeza por cuarta vez. Tim volvi a mover el rabo con gran fuerza desparramando gran cantidad de arena. Todos rieron. - Vamos a dar un paseo ahora -dijo Dick-. Mis piernas tienen ganas de hacer

ejercicio. A dnde vamos? - Podemos ir a la parte ms alta de las rocas, desde donde podemos ver bien la isla. Qu os parece? -dijo Ana-. Jorge, est todava all el barco? Jorge movi la cabeza. Los chicos una vez tuvieron una excitante aventura con un viejo navio hundido que haba en el fondo del mar. Una gran tormenta lo haba sacado del fondo de las aguas, incrustndolo firmemente entre las rocas. Entonces pudieron explorar el barco, donde encontraron un plano del castillo con indicaciones de dnde se hallaba un tesoro escondido. - Os acordis cmo encontramos el viejo mapa en el barco y cmo buscamos los lingotes de oro y los encontramos? dijo Julin con los ojos brillantes-. No se

ha desmoronado todava el barco, Jorge? - No -dijo Jorge-. No lo creo. Est metido entre las rocas del otro lado de la isla, y por eso no se puede ver desde aqu. Pero podremos echarle un vistazo maana. - S, lo haremos -dijo Ana-. Pobre viejo barco! Supongo que no durar all muchos inviernos. Fueron por la parte alta de las rocas c o n Ti m haciendo cabriolas delante de ellos. Pudieron ver la isla fcilmente, as como el castillo que se destacaba en medio. - All est la torre de los grajos -dijo Ana mirando-. La otra torre se vino abajo, verdad? Mira los grajos volando en crculo alrededor de la torre, Jorgel - S. Construyen sus nidos todos los

aos -dijo Jorge-. No os acordis de los montones de palitos que haba alrededor de la torre de los grajos, dejados por stos cuando construan sus nidos? Cogimos unos cuantos e hicimos fuego. - Me gustara hacerlo otra vez. Ya lo creo que me gustara. Lo haremos todas las noches si nos pasamos una semana en la isla. Jorge, le pediste permiso a tu madre? - Oh, s -dijo Jorge-. Dijo que crea que podamos ir, pero que ya veramos. - No me gusta que los mayores digan que ya veremos. Muchas veces eso quiere decir que no nos dejan hacer lo que queremos, pero que no quieren decrnoslo por el momento. - Bueno, pero espero que al final nos dejar -dijo Jorge-. Al fin y al cabo,

somos mucho mayores que el ao pasado. Julin ya ha pasado de los doce aos, y yo pronto, lo mismo que Dick. Slo Ana es pequea. - No soy pequea -repuso Ana, indignada-. Soy tan tuerte como t. Pero no puedo impedir ser algo ms joven. - Ea, ea, nena! -dijo Julin dando palmaditas en la espalda a su enfurecida hermanita-. Hola, fijaos! Qu es eso que veo en la isla? Haba notado algo extrao en la isla mientras daba palmaditas a Ana. Todos se pusieron a mirar la pequea isla Kirrin. - Seguro que es No puede ser! Jorge profiri una exclamacin. - Caramba, una columna de humo! humo! Hay alguien en mi isla. - Oh, nuestra isla -corrigi Dick-.

Ese humo debe de provenir de algn barco que est detrs de la isla. Lo que pasa es que no lo podemos ver, eso es todo. Pero apuesto a que el humo es de un barco. Sabemos que nadie puede ir a la isla, salvo nosotros. Los dems no conocen el camino. - Si alguien ha ido a mi isla -empez Jorge, hecha una fiera-, si alguien ha ido a mi isla, yo yo yo - T estallars y te convertirs en humo -dijo Dick-. Ahora ya no se ve. Estoy seguro de que se trataba de un barco que echaba humo. - Si mi bote estuviera ya arreglado! -dijo Jorge, impaciente-. Esta tarde ir por l. Estoy dispuesta a llevarme el bote aunque la pintura est hmeda todava. - No seas idiota! -dijo Julin-.

Sabes muy bien qu bronca nos llevaramos si volviramos a casa con las ropas y las cosas manchadas de rojo. Ten sentido comn, Jorge. Jorge olvid la idea. Escudri el horizonte para ver si apareca algn barco de vapor por uno u otro lado de la isla, dispuesto a entrar en la baha, pero el barco no apareci. - Probablemente ha anclado en cualquier sitio -dijo Dick-. Vamonos ya! Es que vamos a pasarnos el resto del da aqu plantados? - Creo que lo mejor ser volver a casa -dijo Julin, consultando su reloj de pulsera-. Es casi la hora del t. Espero que tu madre se haya levantado, Jorge. Es mucho ms divertido cuando ella est en la mesa.

- Oh, espero que se haya levantado dijo Jorge-. Vamonos ya. Regresemos. Mientras regresaban seguan contemplando la isla Kirrin, pero lo nico de particular que podan ver eran los grajos y las gaviotas inundando el cielo, pero nada de humo. Seguramente se trataba de un barco. - De todas formas, maana ir a echar un vistazo -dijo Jorge firmemente-. Si alguien ha entrado en mi isla, lo echar. - Nu e s t r a isla -corrigi Dick-. Jorge, quisiera que recordaras que dijiste que la repartiras entre nosotros. - S, lo har -dijo Jorge-. Pero no puedo impedir el sentir que todava es ma. Vamos aprisa! Empiezo a tener hambre. Por fin llegaron a "Villa Kirrin".

Pasaron por el vestbulo y se metieron en el cuarto de estar. Ante su sorpresa, Edgar estaba all, leyendo uno de los libros de Julin. - Qu ests haciendo aqu? -dijo Julin-. Y quin te ha dicho que puedes coger mi libro? - No estoy haciendo dao a nadie dijo Edgar-. Si quiero leer un rato tranquilamente, no puedo hacerlo? - Espera a que mi padre regrese y te encuentre aqu -dijo Jorge-. Y si has estado en su despacho, vers cmo lo sentirs. - S, he estado all -dijo Edgar, sorprendido-. He visto esos instrumentos tan bonitos con los que trabaja. - Cmo te has atrevido! -exclam Jorge ponindose plida de rabia-. Ni

siquiera nos permiten a nosotros que entremos all. Y, adems, haber tocado sus cosas! Julin observ a Edgar con curiosidad. No poda imaginar cmo era posible que el muchacho se hubiera vuelto de pronto tan insolente. - Dnde est tu padre, Jorge? pregunt-. Creo que ser mejor que lo llamemos para que departa un poco con Edgar. Edgar parece que est loco. - Llamadlo si queris -dijo Edgar, todava recostado en el sof y pasando las hojas del libro de Julin insolentemente-. l no vendr. - Por qu lo dices? -pregunt Jorge, asustada de pronto-. Dnde est mi madre? - Llmala a ella tambin, si quieres -

dijo el chico con aire socarrn-. Venga! Llmala! Los chicos, de pronto, se sintieron asustados. Qu era lo que quera decir Edgar? Jorge sali corriendo escaleras arriba hacia el dormitorio de su madre, llamndola a grandes voces. - Madre! Madre! Dnde ests? Pero la cama de su madre estaba vaca. No estaba hecha, pero s vaca. Jorge se meti en los otros dormitorios, llamando desesperadamente: - Madre! Madre! Padre! Dnde estis? Pero no hubo contestacin. Jorge corri escaleras abajo con la cara blanca como el papel. Edgar le hizo un gesto. - Qu te haba dicho? -dijo-. Te dije

que podas llamar todo lo que quisieras, que ellos no vendran. - Dnde estn? -pregunt Jorge-. Dmelo en seguida! - A ver si los encuentras -dijo Edgar. Se oy una sonora bofetada y Edgar se incorpor, guarecindose la mejilla izquierda con la mano. Jorge lo haba abofeteado con todas sus fuerzas. Edgar levant la mano para devolverle el bofetn, pero Julin se le encar. - No pelears con Jorge -dijo-. Es una chica. Si quieres pelea, aqu estoy yo. - No importa ser una chica -dijo Jorge intentando apartar a Julin-. Voy a pelear con Edgar y le voy a golpear. Ya vers si no. Pero Julin la apart a un lado. Edgar empez a acercarse a la puerta,

pero all estaba Dick. - Un momento -dijo Dick-. Antes de que te vayas, dnde estn nuestros tos? - Gr-r-r-r-r-r -gru T i m con voz amenazadora, cosa que hizo espantarse a Edgar. El perro enseaba sus enormes dientes, con el pelo del cuello erizado, y tena un aspecto sobrecogedor. - Coged al perro -dijo Edgar con voz temblona-. Parece que quiere abalanzarse sobre m. Julin cogi a Tim por el collar. - Quieto, Tim\ -dijo-. Ahora, Edgar, cuntanos lo que queremos saber, y cuntanoslo en seguida, o lo vas a pasar mal. - Bien, no hay mucho que contar dijo Edgar sin separar la vista de Tim. Mir a Jorge y sigui-: Tu madre se ha

puesto de pronto muy enferma, con terribles dolores; han llamado al doctor y se la han llevado a una clnica. Y tu padre ha ido con ella. Eso es todo! Jorge se sent en el sof, con la cara tan plida que pareca enferma. - Oh -dijo-. Pobre madre! Ojal no hubiramos salido esta maana. Cmo nos enteraremos de lo que ha ocurrido? Edgar haba salido de la habitacin cerrando la puerta tras l. Tim no lo haba seguido. Se oy tambin un portazo en la cocina. Los chicos quedaron mirndose unos a otros, con aire abatido. Pobre Jorge! Pobre ta Fanny! - Seguramente han dejado una nota en cualquier sitio -dijo Julin echando un vistazo por todo el rededor. Vio una carta puesta en el borde del gran espejo que

haba en la habitacin, dirigida a Jorge. Se la dio a ella. Era del to Quintn. - Lela rpido -dijo Ana-. Oh, querida, esto es realmente un mal comienzo para nuestras vacaciones!

Capitulo IV
UN PEQUEO TRASTORNO

Jorge ley la carta en voz alta. No era muy larga y a todas luces se vea que se haba escrito apresuradamente. Querida Jorge: Tu madre se ha puesto muy mala. Voy a llevarla a una clnica. No pienso dejarla hasta que no se encuentre mejor. Esto podr tardar varios das o tal vez una semana. Te telefonear todos los das a las nueve de la maana para

decirte cmo se encuentra. La seor Stick se cuidar de todos vosotros. Trata de que todo vaya bien hasta que est de vuelta.

TU PADRE.
- Oh, querida! -exclam Ana viendo qu apenada estaba Jorge. Jorge quera mucho a su madre, y por una vez aparecieron lgrimas en sus ojos. Jorge nunca lloraba, pero era terrible volver a casa y encontrarse con que su madre haba tenido que marcharse porque estaba muy enferma. Y tambin su padre se haba marchado! Slo quedaban en la casa la seora Stick y Edgar. - Qu pena me da que mi madre se haya tenido que ir -solloz Jorge, de pronto, apoyando la cabeza en un cojn-. Ella ella a lo mejor no vuelve jams. - No seas tonta, Jorge -dijo Julin

sentndose y rodendola con el brazo-. Claro que volver. Por qu no iba a hacerlo? Ya has visto que tu padre estar slo unos das con ella hasta que se encuentre mejor, cosa que ocurrir pronto. Animo! No es propio de ti encontrarte de esa manera. - Pero ni siquiera les he dicho adis -solloz la pobre Jorge-. Y yo le encargu a mi madre que convenciera a la seora Stick para que hiciera los bocadillos en lugar de hacerlo yo. Necesito ir a ver a mam y ver por m misma cmo est. - No sabes dnde se la han llevado, y aunque lo supieras, seguramente no te dejaran entrar a verla -dijo Dick-. Vamos a tomar el t. As nos encontraremos mejor.

- Yo no puedo comer nada -dijo Jorge fieramente. Tim puso la nariz entre sus manos e intent lamerla, mientras lloriqueaba un poco. - Pobre Tim! No lo puede entender dijo Ana-. Est terriblemente trastornado al verte llorar, Jorge. Esto hizo que Jorge se calmase. Se restreg los ojos con las manos y dej que Tim le lamiera las mejillas humedecidas. Pareci sorprenderse del sabor salado. Entonces intent lamer las rodillas de Jorge. - No seas tonto, Tim -dijo Jorge con voz normal-. No ests trastornado. He tenido una emocin, eso es todo. Ahora estoy mejor, T i m . No lloriquees as, tontuelo. Estoy muy bien. No me duele nada.

Pero Tim estaba seguro de que Jorge estaba muy apenada y sigui lamentndose y apoyndose con las patas en Jorge, intentando lamerle las rodillas. Julin abri la puerta. - Voy a decirle a la seora Stick que queremos ya el t -dijo, saliendo de la habitacin. Los otros pensaron que era bastante valiente al enfrentarse con la seora Stick. Julin se dirigi a la puerta de la cocina y la abri. Edgar estaba all sentado, con una mejilla encarnada, all donde Jorge le haba dado la bofetada. La seora Stick estaba all, con aire avinagrado. - Si esa chica le pega a mi Edgar otra vez, se las entender conmigo -dijo, amenazadoramente.

- Edgar se mereca lo que le ha ocurrido -dijo Julin-. Podemos tomar ya el t, por favor? - Tengo muy buenas razones para no haceros nada -dijo la seora Stick. El perro estaba en pie mirando a Julin desde su rincn y empez a gruirle.Eso est bien, Tinkerl Ladrarle a las personas que le pegan a Edgar! -dijo la seora Stick. Julin no se amedrentaba por el perro. - Si no quiere prepararnos el t, lo har yo mismo -dijo el muchacho-. Dnde est el pan y las pastas? La seora Stick se encar con Julin y ste la mir resueltamente. Pens que era una mujer muy desagradable y no le ira detrs con ruegos, por supuesto.

Hubiera querido poderle decir que se marchara, pero ella no le habra hecho caso. Sera gastar saliva. La seora Stick movi los ojos primero. - Os preparar el t -dijo-. Pero si tengo un poco de sentido comn no os har ms comida. - Y si yo tengo un poco de sentido comn llamar a la polica -dijo Julin inesperadamente. l no haba querido decir eso. Le haba salido de pronto, pero lo que dijo produjo un efecto sorprendente en la seora Stick. Pareca alarmada. - No vale la pena molestarse -dijo con una voz ms corts-. Hemos tenido todos una emocin y estamos trastornados. En seguida os preparar el t. Julin sali de la habitacin,

maravillado del efecto que haba producido en la seora Stick lo de llamar a la polica. Quiz lo que le asustaba era pensar que la polica habra llamado a to Quintn, y ste hubiera regresado hecho una fiera. A to Quintn le traan sin cuidado un centenar de seoras Stick! Volvi con los otros. - El t lo servirn en seguida. A ver si nos animamos! Cuando la seora Stick trajo el t no resultaba muy agradable estar sentado a la mesa. Jorge estaba sofocada por haber llorado. Ana estaba todava trastornada. Dick intent animarlos a todos contando algunos chistes, pero sonaban tan aburridos que pronto abandon la empresa. Julin estaba muy serio y ponderado. Pareca una persona mayor.

Ti m se sent al lado de Jorge con la cabeza apoyada en su rodilla. "Cmo me gustara tener un perro que me quisiera tanto", pens Ana. Tim miraba a su amita con sus pardos ojos en actitud devota. No tena ojos ni odos ms que para Jorge, ahora que ella estaba triste. Ninguno saba qu les iban a poner con el t, pero de todos modos era bueno y cuando terminaron todos se sentan mejor. Nadie quera ir a la playa, por si acaso sonaba el telfono y dieran noticias del estado de la madre de Jorge. Por eso se sentaron todos en el jardn, pendientes del telfono. Desde la cocina lleg una cancin. Jorgita, Jorgita, pastel y salchicha,

se sienta y se pone a llorar, Jorgita, Jorgita Julin se levant. Se dirigi a la ventana de la cocina y mir dentro. Edgar estaba all solo. - Sal fuera, Edgar! -dijo Julin con voz agria-. Te ensear a cantar otra cancin! Venga! Sal! Edgar no se movi. - Es que no puedo cantar si quiero? -dijo. - Oh, s -dijo Julin-. Pero no esa cancin. Te voy a ensear otra. Sal! - No quiero -dijo Edgar-. T quieres pegarme. - Exacto -dijo Julin-. Pienso que una pequea paliza te sentar mejor que cantar esa cancin metindote con una

chica. Vas a salir? O quieres que entre yo? - Mam! -llam Edgar sintiendo pnico de repente-. Mam! Dnde ests? Julin de pronto meti su largo brazo por la ventana de la cocina y cogi por su larga nariz a Edgar, zarandendolo tan fuerte que Edgar grit, lleno de pnico. - Djame! Sultame! Me ests haciendo dao! Sultame! Me ests haciendo dao! Sultame, por Dios! La seora Stick entr precipitadamente en la cocina. Dio un grito cuando vio lo que estaba haciendo Julin. Vol hacia l. Julin retir el brazo y qued esperando al otro lado de la ventana. - Cmo te atreves! -grit la seora Stick-. Primero esa chica le da una

bofetada y ahora t le retuerces la nariz! Qu os pasa a todos vosotros? - Nada -dijo Julin placenteramente-. Se trata de que slo queremos castigar a Edgar. Ya s que es tarea de usted, pero parece que no lo ha hecho nunca. - Eres un insolente -dijo la seora Stick, ultrajada y furiosa. - S, me atrevo a decir que lo soy dijo Julin-. Se me ha pegado de Edgar. Tambin de Stinker. Esto enfureci ms a la seora Stick. - Stinker! -grit-. Ese no es el nombre de mi perro, y bien que lo sabes t. - Realmente debera ser -dijo Julin empezando a marcharse-. Dle un buen bao y tal vez entonces le llamaremos Tinker.

Dejando a la seora Stick murmurando furiosa, volvi con los otros. Lo miraron con curiosidad. Pareca un Julin diferente: un Julin muy determinado y resuelto, un Julin muy mayor, un Julin que asustaba un poco. - Me temo que la manteca est en el fuego ahora -dijo Julin sentndose en la hierba-. Le he retorcido a Edgar las narices y su mam me ha visto. Creo que esto es la guerra. A partir de ahora no podremos estar tranquilos ni un momento. Dudo que nos pongan ms comida. - Lo haremos nosotros mismos, entonces -dijo Jorge- No puedo ver a la seora Stick ni a ese horrible Edgar, ni a ese terrible Stinker. Estoy deseando que vuelva Juana. - Mirad, ah est Stinkerl -dijo Dick

de pronto, sujetando a Tim con la mano, el cual se haba incorporado dando un gruido. Pero Ti m eludi las manos de Dick y empez rpidamente a correr a travs de la hierba. Stinker profiri un calamitoso aullido e intent escapar. Pero Tim lo haba ya cogido por el pescuezo y lo zarandeaba. La seora Stick apareci con una estaca y empez a dar estacazos, no pareciendo preocuparle mucho a qu perro le daba en concreto. Julin ech a correr en busca de la manga de riego. Edgar, de un salto se meti en la casa, recordando lo que le haba ocurrido antes con la manga. El agua empez a salir y Tim dio un suspiro y dej ir al aullante mestizo que tena entre los dientes. Stinker, al punto se

precipit sobre la seora Stick e intent esconderse entre sus faldas, temblando de terror. - Envenenar a vuestro perro! -grit furiosa la seora Stick a Jorge-. Siempre ataca al mo. O cuidas de que no se repita o lo enveneno. Desapareci tras la puerta y los cuatro chicos se sentaron de nuevo. Jorge pareca alarmada. - Y si intenta realmente envenenar a Tim? -pregunt a Julin con voz asustada. - Es capaz -dijo Julin con voz profunda-. Pienso que lo mejor ser que tengamos a Tim siempre con nosotros, da y noche, y que slo nosotros le demos de comer de nuestros propios platos. J o r g e acerc hacia s a Tim, horrorizada ante la idea de que alquien

estuviera dispuesto a envenenarlo. Pero la seora Stick era terrible y muy capaz de hacer una cosa as pens Jorge. Cmo ansiaba que su padre y su madre volvieran. Era horrible le estar solos de esa manera. El telfono son de repente e hizo que todos se levantaran. Titn empez a gruir. Jorge se meti en casa y cogi el auricular. Oy la voz de su padre y su corazn empez a latir violentamente. - Eres t, Jorge? -pregunt su padre-. Estis todos bien? No tuve tiempo de quedarme para controslo todo. - Padre, cmo est mam? Dmelo rpido -dijo Jorge. - No podremos saberlo hasta pasado maana -dijo su padre-. Yo telefonear maana por la maana y tambin al da

siguiente. No puedo regresar hasta que no sepa que ella est mejor. - Oh, padre, es terrible estar aqu sin ti y sin mam -dijo la pobre Jorge-. La seora Stick es horrible. - Ahora, Jorge -dijo su padre con aire impaciente-, estoy seguro de que vosotros podris arreglaros solos mientras yo estoy fuera. No me metis ms complicaciones en la cabeza, que ya tengo bastante con la enfermedad de tu madre. - Cundo crees que volvers? pregunt Jorge-. No puedo ir yo a ver a mam? - No -dijo su padre-. Han dicho que no podr ser hasta dentro de dos semanas. Yo estar de vuelta tan pronto como pueda. Pero ahora no pienso dejar a tu madre sola. Ella me necesita. Adis, y

que seis todos buenos. Jorge colg el telfono. Se volvi a los otros. - No sabrn nada acerca del estado de mam hasta pasado maana -dijo-. Tenemos que arreglrnoslas solos con la seora Stick hasta que pap vuelva. Y, Dios mo, a saber cundo volver! No es terrible?

Captulo V
EN LA MEDIANOCHE

La seora Stick estaba aquella noche de muy mal humor y no haba servido todava la cena. Julin fue a preguntarle sobre el particular, pero encontr cerrada la puerta de la cocina. Volvi con los dems con el rostro sombro, porque todos ellos tenan mucho apetito. - Ha cerrado la puerta -inform-. Qu mujer ms pesada! No creo que quiera servirnos esta noche la cena.

- Podemos esperar hasta que se vaya a la cama -dijo Jorge-. Entonces buscaremos a ver qu podemos encontrar en la despensa. Se fueron hambrientos a la cama. Julin se puso a escuchar para saber cundo la cocinera y Edgar se iban a la cama. Cuando oy que suban la escalera y que cerraban la puerta del dormitorio baj hasta la cocina. Estaba muy oscuro y cuando iba a encender la luz oy el aliento de alguien que respiraba pesadamente. Quin podra ser? Acaso Stinker? No. No era ningn perro. Era la respiracin de una persona. Julin se qued quieto, con la mano en el interruptor de la luz, pasmado y algo asustado. No poda ser un ladrn, porque los ladrones no se dedican a ormir en las

casas donde entran a robar. No podan campoco ser la seora Stick ni Edgar. Entonces, de quin se trataba? Encendi la luz. La cocina se ilumin completamente y los ojos de Julin se fijaron en la figura de un hombre pequeo que estaba tendido en el sof. Estaba durmiendo profundamente, con la boca enteramente abierta. No tena un aspecto muy agradable. Haca das que no se haba afeitado, y tena la cara de un negro azulado. Pareca tambin que no se haba lavado desde haca tiempo, porque tena negras las manos y las uas. Tena el aire desaliado a ms no poder, lo mismo que Edgar, exactamente. "A lo mejor es el padre de Edgar pens Julin-. Qu aspecto! Pobre Edgar,

cmo iba a ser mejor con un padre y una madre as?" El hombre empez a roncar. Julin no saba qu hacer. Quera acercarse a la despensa y abrirla, pero por otro lado no quera tener jaleo si se despertaba el hombre. En realidad, no saba cmo echarlo de all, porque a lo mejor su to y su ta estaban conformes en que el marido de la seora Stick pudiera pasar algunos das en la casa, si bien esto difcilmente poda creerlo. Julin tena mucha hambre. El pensar en las cosas buenas que habra en la despensa le hizo apagar la luz y acercarse en la oscuridad a la puerta de la despensa. La abri. Bien! Aquello ola a pastel o a algo parecido. Cogi algo de la despensa y aplic la nariz. Ola a carne. Un buen

pastel de carne! Tante de nuevo y top con un plato que, al parecer, tena tartas de jamn, porque eran unas cosas redondas y planas y tenan una especie de palito en medio. Bien, un pastel de carne y tartas de jamn seran suficientes para cuatro chicos hambrientos. Julin cogi ambas cosas y sali cuidadosamente de la despensa. Empuj la puerta con el pie. Entonces se dispuso a salir de la habitacin.Pero en la oscuridad se equivoc de camino y se dirigi directamente al sof. El montn de tartas recibi una fuerte sacudida y una de ellas se vino abajo. Cay en la boca del hombre dormido, cosa que le hizo despertar sobresaltado.. "Cspita!", se dijo Julin a si

mismo, empezando a retirarse sigilosamente, deseando que el hombre diera una vuelta y se volviera a dormir. Pero el palito de la tarta haba resbalado por la barbilla del hombre y lo haba espabilado. - Quin est ah? Eres t, Edgar? Qu ests haciendo aqu abajo? Julin no dijo nada, pero se desliz hacia donde crea que estaba la puerta. El hombre se levant y se dirigi a donde crea que estaba el interruptor de la luz. Lo encontr y le dio la vuelta. Se qued mirando atnito a Julin. - Qu ests haciendo aqu? pregunt. - Justamente eso le iba yo a preguntar -repuso Julin framente-. Qu es lo que est usted haciendo aqu, durmiendo en la

cocina de mi to? - Tengo buenas razones para estar aqu -dijo el hombre con voz ruda-. Mi mujer es la cocinera, no es as? Mi barco est cerca y yo estoy con permiso. Tu to qued con mi mujer en que en esos casos yo podra venir aqu, sabes? Julin qued aterrorizado. Qu terrible tener en la casa no slo a la seora Stick, sino tambin a su marido! Era algo que difcilmente se poda soportar. - Le preguntar a mi to si es verdad cuando telefonee por la maana -dijo Julin-. Ahora, djeme el paso libre, haga el favor. Voy al piso de arriba. - Oh! -dijo el seor Stick fijndose en el pastel de carne y en las tartas de jamn que llevaba Julin-. Oh! Qu veo!

Ests robando cosas de la despensa! Julin no tena la menor gana de discutir con el seor Stick. - Djeme libre el camino -dijo-. Maana hablaremos cuando mi to telefonee. El seor Stick no pareca querer dejar el camino libre a Julin. Este contrajo los labios y lanz un silbido. Se oy un ruido en el techo. Era Tim, que saltaba de la cama de Jorge! Luego se oyeron pasos de perro que bajaban las escaleras y se encaminaban por el pasillo que conduca a la cocina T i m se acercaba! Oli al seor Stick en la puerta de la cocina, eriz el pelo y ense los dientes. El seor Stick se dirigi rpidamente a la puerta y la cerr de un golpe ante las

narices del perro. Le hizo un gesto a Julin. - Qu es lo que vas a hacer ahora? pregunt. -Quiere que se lo diga? -dijo Julin repentinamente de mejor humor-. Pues voy a lanzarle a la cara este suculento pastel de carne. Levant el brazo y el seor Stick se apart. - No hagas eso -dijo-. No despilfarres ese bonito pastel de carne. Puedes irte arriba, si as lo quieres. Empez a acercarse al sof. Julin abri la puerta y Tim entr dando un salto y gruendo. El seor Stick lo mir receloso. - No dejes que ese antiptico perrazo se me acerque -dijo-. No me gustan los perros.

- Entonces no comprendo cmo tiene a Stinker -dijo Julin-. Ven aqu, Tim! Deja a ese seor. No tiene valor para resistir tus gruidos. Julin empez a subir la escalera con Ti m pegado a los talones. Cuando lleg arriba, los otros lo rodearon, ansiosos de saber lo que haba ocurrido, pues haban odo las voces desde arriba. Rieron cuando Julin les cont cmo haba estado a punto de tirar el pastel de carne a la cara del seor Stick. - Se lo hubiera merecido -dijo Ana-. Aunque habra sido una lstima, porque no hubiramos podido comrnoslo. Bien. La seora Stick ser una mujer horrible, pero sabe cocinar. Este pastel es magnfico. Los chicos dieron buena cuenta del

pastel y tambin de las tartas. Julin les cont que el seor Stick estaba de permiso. - Tres Stick en la casa parece demasiado -dijo Dick reflexivamente-. Qu lstima que no podamos desembarazarnos de ellos y arreglrnoslas nosotros solos. J o r g e , no podras maana convencer a tu padre? - Lo intentar -dijo Jorge-. Pero ya sabes lo difcil que es mi padre y el trabajo que cuesta convencerlo de algo. Pero lo intentar. Vaya, estoy muerta de sueo. Vamos, Tim, vamonos a la cama. Dormirs apoyado en mis pies. No pienso de ninguna manera que te muevas de mi lado, ahora que estos terribles Stick quieren envenenarte. Pronto los cuatro chicos, pasada ya

el hambre, dorman apaciblemente. No tenan miedo de que los Stick subieran a los dormitorios y los cogieran de improviso, porque T i m se despertara antes y los avisara. Ti m era el mejor centinela que ellos podan tener. Por la maana la seora Stick, ante la sorpresa de los chicos, hizo una especie de desayuno. - Supongo que es porque sabe que tu padre va a telefonear, Jorge -dijo Julin-. Y quiere portarse bien. Cundo te dijo que telefoneara? A las nueve, verdad? Bien. Ahora son las ocho y media. Vamos a ir rpidamente a la playa unos minutos. Fueron todos a la playa, ignorando la presencia de Edgar al pasar por el jardn, el cual les haca morisquetas de burla. Los chicos no pudieron impedir el pensar

que estaba loco. Al fin y al cabo, no se portaba como un muchacho de la edad de Julin. Cuando regresaron eran aproximadamente las nueve menos diez. - Me voy a sentar en el cuarto de estar hasta que suene el telfono -dijo Julin-. No quiero que el seor Stick lo oiga primero. Pero, para su infortunio, cuando entraron en la casa oyeron a la seora Stick hablando por telfono en el vestbulo. - S, seor -oyeron que deca-, todo est normal. Puedo arreglrmelas sola con los chicos, aunque a veces hacen cosas molestas. S, seor. Desde luego, seor. Bien, seor, es una suerte que mi marido est aqu. Le han dado permiso en el barco; as podr ayudarme en muchas

cosas y todo ser ms fcil. No se preocupe por nada, seor, y no tenga prisa en volver. Yo llevo la casa muy bien. Jorge entr en la habitacin como una exhalacin, y arranc el auricular de manos de la seora Stick. - Padre! Soy yo, Jorgel Cmo est mam? Dmelo, rpido! - No est peor, Jorge -dijo la voz de su padre-. Pero no podemos saber nada definitivo hasta maana por la maana. Estoy contento de que la seora Stick me haya dicho que todo va bien. Estoy muy trastornado y preocupado y es para m un alivio poderle decir a tu madre que todos estis bien y que todo va bien, y que todo se desarrolla normalmente en "Villa Kirrin". - Pero no es as -repuso Jorge

alborotadamente-. No es cierto. Todo es horrible. Pueden los Stick marcharse y dejar que nos las arreglemos nosotros solos? - Caramba, por supuesto que no -dijo la voz de su padre, con tono sorprendido y enojado-. Qu es lo que piensas? Espero, Jorge, que sers razonable y te portars bien. Puedo decirte - Habla con l, Julin -dijo Jorge desesperadamente, poniendo el auricular en las manos de Julin. El muchacho lo aplic a la oreja y empez a hablar con clara voz. - Buenos das, seor. Soy Julin. Me alegro mucho de que ta Fanny no est peor. - Lo estar si se entera de que las cosas no van bien en "Villa Kirrin" -dijo

to Quintn con voz exasperada-. No puedes convencer a Jorge para que entre en razn? Dios mo, es que no puede aguantar a los Stick una semana o dos? Te lo digo francamente, Julin, no pienso que los Stick se vayan en mi ausencia; yo quiero que todo est preparado en la casa para cuando vuelva tu ta. Si es que no podis resistir su compaa, lo mejor que podis hacer es regresar a vuestra casa con vuestros padres para el resto de las vacaciones. Pero J o r g e no ir con vosotros. Ella debe quedarse en "Villa Kirrin". sta es mi ltima palabra sobre el particular. - Pero, seor, yo querra decirle que -empez Julin pensando cul sera la mejor manera de tratar con un hombre tan temperamental.

Se oy el clic al otro lado del telfono. To Quintn haba colgado y se haba marchado. No haba ya nada ms que decir. Caramba! Julin contrajo los labios y mir a los otros con el ceo fruncido. - Te lo tienes merecido! -dijo con voz agria la seora Stick desde el final del vestbulo-. Ahora ya sabis cmo irn las cosas. Yo estoy aqu y me quedar aqu, siguiendo las rdenes de tu to. Y a partir de ahora os vais a portar bien o todo ser peor para vosotros.

Captulo VI
JULIN DERROTA A LOS STICK

Son un portazo. Se cerr la puerta de la cocina y pudo orse la voz triunfante de la seora Stick contndole a Edgar y a su marido todo lo que haba ocurrido. Los chicos se dirigieron al cuarto de estar y se sentaron mirndose sombramente unos a otros. - Pap es terrible! -exclam Jorge, furiosa-. Nunca quiere escuchar a nadie. - Bien. Al fin y al cabo, est muy trastornado -dijo Julin, ms razonable-.

Es una lstima que haya telefoneado antes de las nueve. As, la seora Stick ha podido coger primero el telfono y despacharse por su cuenta. - Qu te ha dicho pap? -pregunt Jorge-. Cunta-noslo exactamente. - Me dijo que si no podamos aguantar a la seora Stick, que nos furamos a casa Dick, Ana y yo, pero que t debas quedarte aqu. - Bien -dijo Jorge al final-. Vosotros no podis aguantar a la seora Stick. Lo mejor que podis hacer es marcharos a vuestra casa. Yo me las s arreglar sola. - No seas idiota! -dijo Julin dndole una amistosa palmadita en el brazo-. Sabes perfectamente que no queremos abandonarte. No quiero decir, desde luego, que nos guste la idea de estar

una semana o dos conviviendo con los antipticos Stick, pero cosas peores hay. Pasaremos juntos la estacada. El intento de chiste no arranc ninguna sonrisa ni siquiera a Ana (Nota del traductor: recurdese que stick significa en ingls estaca, bastn). La perspectiva de pasar dos semanas con los Stick no era nada agradable. Tim apoy la cabeza en la rodilla de Jorge. sta lo acarici y mir a su alrededor. - Os iris a vuestra casa -dijo a los otros-. He trazado un plan por mi cuenta y vosotros no formis parte de l. Yo tengo a T i m y l me cuidar. Telefonead a vuestros padres e iros a casa maana. J o rg e tena la mirada desafiante. Tena la cabeza erguida y no caba la menor duda de que haba fraguado una

especie de plan. Julin se sinti inquieto. - No seas tonta -dijo-. Ya te he dicho que pasaremos el tiempo juntos. Si has fraguado un plan, nosotros formaremos parte de l. Pero nosotros estaremos aqu contigo, ocurra lo que ocurra. - Quedaos si queris -dijo Jorge-. Pero cuando lleve adelante el plan comprenderis que no os queda ms remedio que dejar esta casa. Vamos, Tim\ Vamos a ver si Jim ya tiene el bote preparado. - Iremos contigo -dijo Dick, que estaba muy apenado por Jorge. A pesar del aire retador de su prima, haba podido notar que sta era muy desgraciada. La salud de su madre la tena muy preocupada. Adems estaba disgustada

con su padre y muy trastornada a causa de que comprenda que sus primos podran dejarse de preocupaciones y pasarlo bien si regresaban a su casa. No era un da muy agradable aqul. J o r g e se mostraba muy testaruda insistiendo en que los dems marchasen a su casa y la dejasen a ella sola. Se enfad bastante al notar que, por su parte, ellos insistan en quedarse. - Estis estropeando mi plan -dijo al final-. Debis marcharos, realmente debis marcharos. Os digo que estis estropeando mi plan completamente. - Bueno, cul es tu plan? -pregunt Julin, impaciente-. No puedo impedir el tener la sensacin de que t dices que tienes un plan slo para que nos vayamos. - Yo tengo un plan de verdad -dijo

Jorge perdiendo la paciencia-. Sabis de sobra que no es fingido. Si yo digo que tengo un plan es que lo tengo realmente. Pero no voy a echarlo a rodar revelndolo. No me preguntis. Es un secreto. - Yo pienso que en realidad deberas contrnoslo -dijo Dick sintindose ofendido-. Al fin y al cabo, somos tus mejores amigos, no es as? Y pensamos quedarnos contigo aqu, hayas hecho un plan o no, incluso aunque te lo echemos por tierra, como dices. Nos quedaremos contigo. - No dejar que estropeis mi plan d i j o J o rg e con los ojos llameantes-. Estis contra m lo mismo que los Stick. Oh, Jorge, no digas eso -dijo Ana, casi con lgrimas en los ojos-. No rias

con nosotros. Ya es bastante malo que tengamos que estar riendo a cada momento con los Stick para que tambin nos peleemos nosotros. J o r g e , de pronto, pareci avergonzada. - Lo siento -dijo-. Soy una idiota. No quiero pelear. Pero yo s lo que me digo. Yo llevar adelante mi plan y no os dir en qu consiste, porque en otro caso os estropear las vacaciones. Por favor, creedme. - Ser mejor que hoy comamos fuera de casa -dijo Julin levantndose-. Nos sentiremos mejor hoy fuera de casa. Y voy a ir a arreglarle las cuentas al viejo Stick. - Eres muy valiente! -dijo Ana, que en aquel momento pensaba que se hubiera muerto antes que enfrentarse con el seor

Stick. La seora Stick estaba muy antiptica y de mal humor. Por un lado se senta victoriosa, pero por otro estaba muy enojada por haber notado que le haban desaparecido el pastel de carne y las tartas de jamn. Su marido estaba explicndole cmo haban desaparecido cuando apareci Julin. - Cmo podis esperar que os d bocadillos para la merienda cuando has robado mi pastel de carne y las tartas de jamn! -empez a decir furiosamente-. No lo comprendo. Os preparar bocadillos de jamn con pan seco, y se acab. Y lo que es ms, si todava os pienso preparar eso lo hago slo en la confianza de verme libre de ti cuanto antes. - Hay que librarse de esa porquera -

murmur Edgar para s mismo. Estaba revolvindose en el sof leyendo una especie de peridico cmico en colores. - Si tienes algo que decirme, ven aqu y hazlo -dijo Julin peligrosamente. - Haz el favor de dejar en paz a Edgar -dijo la seora Stick al punto. Encantado -dijo Julin irnicamente-. A ver: quin quiere venir en lugar de ese cobarde "Cara Sucia"? - Eh, muchacho, mrame! -empez el seor Stick desde su rincn. - No tengo ganas de mirarlo a usted dijo Julin rpidamente. - Mrame -dijo el seor Stick levantndose muy enfadado. - Ya le he dicho que no quiero -dijo Julin-. Usted no ofrece una vista muy agradable.

- Eso es una insolencia! -dijo la seora Stick rpidamente, perdiendo los estribos. - No es una insolencia, es la pura verdad -dijo Julin con voz airada. La seora Stick lo mir. Julin tambin, desafiante. Tena la lengua rpida, pero no haba dejado de comportarse con cierta cortesa. Sus ms duras palabras eran corteses en comparacin con las que en realidad hubiera dicho. La seora Stick no entenda a la gente como Julin. Senta que era demasiado listo para una mujer como ella. Odiaba al muchacho y, por equivocacin, golpe la pila del agua y verti en ella un plato de salsa, creyendo que en lugar de la pila estaba all la cabeza de Julin. Stinker dio un salto y empez a

gruir de repente. Hola, Stinker! -dijo Julin-. Todava no has tomado un bao? Desgraciadamente, no, a juzgar por lo que hueles, verdad? - Sabes que el nombre de este perro no es Stinker -dijo la seora Stick, irritada-. Ten la bondad de salir de mi cocina. - Conforme -dijo Julin-. Encantado de marcharme. No se moleste por preparar los bocadillos de pan seco. Ya me las arreglar para conseguir algo mejor que eso. Se march de la cocina silbando. Stinker gru y Edgar repiti lo que antes haba dicho en voz baja: "Hay que deshacerse de esa porquera." - Qu es lo que dices? -pregunt

Julin, de pronto, asomando la cabeza por la puerta de la cocina. Pero Edgar no se atrevi a repetir la frase y Julin volvi a marcharse silbando alegremente, aunque no se senta demasiado alegre. Se senta abrumado. Al fin y al cabo, si la seora Stick se iba a poner tan difcil cada vez que le encargasen cosas para comer, no resultara muy placentera la estancia en "Villa Kirrin" - Alguien se siente inclinado a merendar pan seco con jamn? -pregunt Julin cuando estuvo con los otros-. No? Pues eso es lo que ha ofrecido la seora Stick. Opino que debemos procurar comprar algo decente. Hay una tienda en el pueblo donde venden cosas muy buenas para comer.

Jorge estaba muy silenciosa durante todo el da. Como muy bien saban los otros, estaba angustiada por su madre. Seguramente se dedicaba a pensar en su plan y en la mejor forma de llevarlo a cabo. - Vamos a ir hoy a la isla Kirrin? pregunt Julin, pensando que esto alegrara a Jorge. Jorge movi la cabeza. - No -dijo-. No quiero que vayamos. El bote ya est arreglado, lo s, pero no tengo ganas. Hasta que yo no sepa que mam se encuentra mejor no quiero salir de casa. Si pap llamase por telfono, los Stick pueden enviar a Edgar a buscarme, cosa que no podra hacer si yo estuviese en la isla. Los chicos pasaron el resto del da

sin hacer nada. Lleg la hora del t y la seora Stick les prepar pan con mantequilla, pero sin ningn pastel. La leche estaba demasiado agria y todos tuvieron que tomar el t solo, cosa que no les gustaba. Cuando hubieron concluido el t, los chicos oyeron a Edgar desde el otro lado de la ventana. Llevaba una escudilla de lata en la mano y la deposit fuera, encima de la hierba. - La comida de vuestro perro -grit. - Hay alguna galleta en esa escudilla de lata que hay en el suelo, Jorge? Jorge fue a mirar. Ti m atraves la puerta y se acerc a la escudilla. La oli. Jorge se dirigi tambin al sitio donde estaba la escudilla y Dick mir al perro a

travs de la ventana, mientras pasaba. De repente se acord de que al can lo queran envenenar y lo llam apresuradamente, cosa que hizo dar un salto a los dems. - Tim, Tim! No toques eso! Tim empez a mover el rabo como indicando que de ningn modo pensaba tocar aquello. Jorge corri junto a l y cogi la lata, que, al parecer, tena carne cruda. La oli. - No has tocado esto, verdad, Tim? -pregunt ansiosamente. Dick se apoy en la ventana. - No, no se ha comido nada. Lo he estado observando. Lo olfate cuidadosamente, pero no quiso tocar nada. Apuesto a que la escudilla esa tiene veneno para las ratas o algo parecido. Jorge estaba muy plida.

- Oh Tim\ -dijo-. Eres un perro muy inteligente. No has querido tocar la comida envenenada, verdad? - Guau! -ladr T i m con aire decidido. Stinker oy el ladrido y aplic la nariz junto a la puerta de la cocina. Jorge lo llam con fuerte voz. - Stinker, Stinker, ven aqu! Tim no quiere su comida. Puedes tomrtela t. Ven ac, Stinker, aqu la tienes. Edgar lleg corriendo detrs de Stinker. - No le des eso -dijo. - Por qu no? -pregunt Jorge-. Vamos, Edgar, dime por qu no. - A l no le gusta la carne cruda -dijo Edgar despus de una pausa-. El slo toma galletas especiales para perros.

- Eso es mentira! -grit Jorge con los ojos centelleantes-. Yo lo vi ayer comiendo carne. Aqu, Stinker, ven y cmete esto! Edgar le arrebat la escudilla a Jorge y ech a correr metindose en la c a s a . J o r g e quiso perseguirlo, pero Julin, que haba saltado por la ventana cuando Edgar apareci, la detuvo. - No, vieja amiga! -dijo-. No vas a conseguir nada. La carne est ahora probablemente ardiendo en la chimenea de la cocina. De ahora en adelante nosotros mismos le daremos de comer a T i m con carne que compremos al carnicero con nuestro propio dinero. No tengas miedo de que haya comido nada de la escudilla. Es un perro muy inteligente. - Lo poda haber hecho si hubiera

estado hambriento -dijo Jorge,con la cara verde ahora. Pareca encontrarse enferma. l no quiso que Stinker comiera de la escudilla porque la comida estaba envenenada. Es una prueba, verdad? - Creo que s que lo es -dijo Julin-. Pero no te preocupes, Jorge. A Tim nadie lo envenenar. - Podran hacerlo, podran hacerlo dijo Jorge acariciando a su enorme perro en la cabeza-. Oh, no puedo soportar este pensamiento, Julin. Realmente no puedo. - Pues no pienses ms en ello -dijo Julin-. Anda, tmate una galleta. - Y no piensas que los Stick pueden querer envenenarnos a nosotros tambin? -dijo Ana, sbitamente asustada, contemplando su galleta y haciendo conjeturas si deba morderla o no.

- No, tonta. Ellos slo quieren acabar con Ti m porque nos guarda muy bien -dijo Julin-. No te asustes. Slo estaremos con los Stick un da o dos ms y podemos pasarlo en grande. Ya lo vers! Pero Julin haba dicho esto slo para confortar a su hermanita. En su fuero interno estaba muy preocupado. Casi deseaba llevarse a Dick y a Ana a su propia casa. Pero l saba que Jorge no hubiera querido ir con ellos. Y cmo iban a poder dejarla sola con los Stick? Era enteramente imposible. Eran amigos y tenan que permanecer juntos hasta que ta Fanny y to Quintn regresasen.

Capitulo VII
BUENAS NOTICIAS

- No creis que deberamos ir abajo despus de que los Stick se vayan a la cama, para coger algo de comida? -dijo Dick en vista de que aquella noche no servan la cena. Julin no se senta inclinado a ello. No quera enfrentarse de nuevo con el seor Stick. No porque le tuviera miedo, sino porque se trataba de un asunto muy desagradable. Estaban en su casa, la comida era de ellos. Por qu tenan que

hurtarla o mendigarla? Era algo ridculo. - Ven aqu, Timl -llam Julin. El can dej la compaa de Jorge y fue con Julin. -T vas a ir conmigo a persuadir a la seora Stick para que nos d las cosas mejores que haya en la despensa -dijo Julin con una risa burlona. - Buena idea! -dijo Dick-. Podemos ir todos. -Es mejor que no -dijo Julin-. Yo solo me las puedo arreglar muy bien. Baj la escalera y se encamin por el pasillo que daba a la cocina. Baj y anduvo con tal cautela que nadie en la cocina lo oy hasta que no hubo franqueado la puerta. Fue entonces cuando Edgar levant la vista y vio a Julin y a Tim. Edgar se asust ante la vista del enorme perro, que ahora grua

fieramente. Se escondi tras el sof de la cocina mientras contemplaba medrosamente a Tim. - Qu quieres ahora? -pregunt la seora Stick apagando el transistor. - Cenar -dijo Julin, sonriente-. Cenar! Las mejores cosas de la despensa, compradas con el dinero de mi to y cocinadas en la cocina de mi ta, con gas pagado por ella, s, cenar! Abra la puerta de la despensa y djeme ver qu hay dentro. - Y que no tiene agallas! -empez el seor Stick con voz asombrada. - Si quieres puedes llevarte un poco de pan con queso. sta es mi ltima palabra. - Pues bien, sta no es mi ltima palabra -dijo Julin acercndose a la

puerta de la despensa-. Quieto, Timl Grue todo lo que quieras, pero no muerdas nada ni a nadie todava! Los gruidos de Tim eran realmente aterradores. El mismo seor Stick se fue al rincn ms alejado de la habitacin. Stinker, por su parte, haba desaparecido. Estaba escondido en el fregadero. La seora Stick habl. - Te llevars el pan y el queso y te irs -dijo. Julin abri la puerta de la despensa, silbando suavemente, cosa que enojaba mucho a la seora Stick. - Caramba! -exclam Julin admirativamente-. Usted sabe cmo abastecer una despensa, seora Stick, puedo decrselo. Un pollo asado! Lo estoy oliendo. Supongo que el seor Stick

se ha entretenido hoy en matar a uno de nuestros pollos. Y qu finos tomates! Mejores que los que venden en el pueblo, no tengo la menor duda. Y oh, seora Stick, qu maravillosa tarta de miel! Puedo decir que es usted una magnfica cocinera, realmente! Julin cogi el pollo y el plato de tomates, acercndolo a la tarta de miel. La seora Stick le grit. - Deja esas cosas! sa es nuestra cena! Djalas donde estaban. - Usted ha cometido una pequea equivocacin -dijo Julin cortsmente-. sta es nuestra cena! Hoy hemos comido muy poco y nos vendr muy bien todo esto. Muchsimas gracias! - Ahora, mrame! -dijo el seor Stick, muy irritado, viendo cmo le

volaba su magnfica cena. - Usted no querr seguramente que le vuelva a mirar -dijo Julin con cierto tono de sorpresa-. Por qu? Es que acaso se ha lavado o se ha afeitado? Me temo que no. Por eso hago muy bien en no mirarle a usted. El seor Stick estaba mudo de asombro. El no tena mucha facilidad de palabra y en esta ocasin un muchacho como Julin le quitaba el aliento y le dejaba en la imposibilidad de decir su frase favorita: "ahora, mrame". - Deja esas cosas donde estaban dijo la seora Stick agudamente-. Qu crees t que vamos a cenar si te llevas todo eso? Dmelo! - La cosa es fcil. Le ofrezco nuestra cena: pan con queso, seora Stick, pan

con queso! La seora Stick profiri una exclamacin irritada y se acerc a Julin con la mano levantada. Pero T i m se abalanz sobre ella y empez a rechinar los dientes. - Oh! -chill la seora Stick-. Este perro vuestro por poco me arranca la mano! El muy bruto! Ya sabr algn da lo que hacer con l. Ya lo vers! - Usted ha intentado ya algo hoy, verdad? -dijo Julin con voz tranquila, mirando serenamente a los ojos de la seora Stick-. Esto es asunto de la polica, no es as? Tenga cuidado, seora Stick. Tengo buenas cosas que decirle a la polica maana. Lo mismo que la otra vez, la mencin de la polica pareci asustar a la seora

Stick. Le ech una mirada a su marido y dio un paso atrs. Julin empez a considerar la posibilidad de que el hombre hubiera hecho algo malo y estuviera escondindose de la polica. El nunca pona un pie al otro lado de la puerta. El muchacho se dirigi triunfante al pasillo. Ti m le segua pisndole los talones y muy defraudado por no haber podido morder a Stinker. Julin se dirigi al cuarto de estar y deposit los platos cuidadosamente en la mesa. - Fijaos lo que he trado -dijo-. La cena de los Stick! -Luego les cont todo lo que haba ocurrido. - Qu tenis que decir a todo eso? dijo Ana admirativamente-. Julin, yo no creo que t solo los hubieses asustado.

Fue muy buena idea llevarse el perro abajo. - S -asinti Julin-. Yo creo que solo no hubiera sido tan valiente. La cena era muy buena. Haba cuchillos y tenedores en el aparador y los chicos se hicieron con los platos fruteros que tambin haba en el aparador, cosa que les evit tener que ir a la cocina a buscarlos. Haba sobrado pan del t, por lo que la comida result de lo mejor. Disfrutaron de ella en gran manera. - Siento no poder darte los huesos del pollo -dijo Jorge a Tim-. Pero se pueden partir cuando te los hayas comido y perjudicarte. Te daremos todo lo que sobre. Procura que no quede nada para Stinkerl No haba que insistir con Tim acerca

de ello. En dos o tres bocados dej limpio su plato y se puso a la expectativa, por si le tiraban ms desperdicios o le dejaban probar la tarta de miel. Los chicos se sintieron muy contentos y animados cuando hubieron dado cuenta de la cena. Haban terminado completamente el pollo, del que no quedaba ms que un montn de huesos. Se haban comido tambin todos los tomates y haban acabado el pan y la tarta de miel. Era tarde. Ana dio un bostezo y entonces lo hizo Jorge tambin. - Vamonos a la cama -dijo-. No me siento con nimos de jugar a las cartas ni nada. Se fueron todos a la cama. Tim, como de costumbre, se ech a los pies de su amita. Estuvo despierto todava un rato

con las orejas empinadas pendiente de los ruidos. Oy a los Stick irse a la cama. Oy cerrarse las puertas. Oy un gruido d e St i nker. Despus todo qued en silencio. Tim apoy la cabeza en las patas y se durmi, pero permaneci con una oreja erecta por si acaso. Tim desconfiaba de los Stick tanto o ms que los chicos! Los chicos se despertaron muy temprano por la maana. Haca un da maravilloso. Julin despert primero. Se dirigi a la ventana y mir el paisaje. El cielo estaba azul plido y flotaban en la altura algunas nubes rosadas. El mar estaba tambin de un azul limpio, liso y tranquilo. Julin record lo que Ana sola decir de que el cielo por las maanas temprano cuando hace buen da parece

que lo acaban de sacar del lavadero. As est de claro y limpio! Los chicos tomaron un bao en la playa antes del desayuno, pero esta vez regresaron a las ocho y media, temerosos de que el padre de J o r g e pudiera telefonear temprano como el da anterior. Julin vio a la seora Stick en la escalera y la llam: - No ha telefoneado todava mi to? - No -dijo la mujer en un tono grosero. Ella haba estado esperando que el telfono sonara mientras los chicos estaban fuera. Entonces habra podido salir ella y decir las primeras palabras. - Por favor, queremos ya el desayuno -dijo Julin-. Un buen desayuno, seora Stick. Mi to puede preguntar qu hemos tomado para desayunar, no lo olvide.

La seora Stick pens que evidentemente Julin poda contar a su to lo que haban desayunado, o sea, slo pan con mantequilla. Por ello, los chicos no tardaron en percibir un delicioso olor a lomo de cerdo frito. La seora Stick lo sirvi, aderezado con tomates, en una fuente, que deposit violentamente sobre la mesa, juntamente con los platos. Edgar lleg con un pote de t y una bandeja con tazas y salsa. - Ah, aqu est el querido Edgar! exclam Julin con voz de agradable sorpresa-. Mi querido "Cara Sucia"! - Perro! -dijo Edgar poniendo en la mesa el pote de t de un golpe. Tim lanz un gruido y Edgar puso pies en polvorosa. Jorge no quera comer nada. Julin

empez a servir el desayuno. Saba que su prima estaba preocupada, a la espera de noticias. Con slo que el telfono sonara, sabra por fin si su madre estaba mejor o no. No son el telfono hasta que estaban a medio desayuno. Jorge estaba junto a l antes de que dejara de sonar el primer timbrazo. Puso el auricular en la oreja. - Padre! S, soy Jorge. Cmo est mam? Hubo una pausa mientras Jorge era toda odos. Todos los chicos dejaron de comer y se pusieron a escuchar en silencio, esperando a que Jorge hablara. Por sus palabras sabran si las noticias eran buenas o malas. - Oh, oh! Qu contenta estoy! -

oyeron que deca Jorge-. Conque la operaron ayer? Oh, no me habas dicho nada! Pero ahora est mucho mejor, verdad? Pobre mam! Dale recuerdos mos. Yo quisiera verla. Oh, pap! Puedo ir a verla? Evidentemente la contestacin fue que no. Jorge escuch durante un rato ms, despus pronunci unas pocas palabras y dijo adis. Ech a correr hacia el cuarto de estar. - Lo habis odo, verdad? -dijo alegremente-. Mam est mejor. Ahora se encuentra muy bien y podr regresar dentro de poco tiempo, aproximadamente diez das. Pap no quiere venir hasta que ella pueda hacerlo. Son buenas noticias de mi madre, pero, por otro lado, estoy

preocupada de que no nos podamos desembarazar de los Stick.

Capitulo VIII
EL PLAN DE JORGE

La seora Stick haba estado escuchando mientras Jorge hablaba por telfono y se haba enterado de que la madre de Jorge estaba mejor y que su padre no quera regresar hasta que ella pudiese hacerlo, cosa que ocurrira dentro de unos diez das. Por consecuencia, los Stick tenan diez das para pasarlo en grande. De eso no caba la menor duda! Jorge de pronto sinti que el apetito le haba vuelto. Se comi el lomo de

cerdo afanosamente y unt la salsa con el pan. Se tom tres tazas de t y dio por terminado el desayuno. - Me siento mejor -dijo. Ana la cogi por la mano. Estaba tambin muy contenta de la mejora de su ta. Si no fuera por los terribles Stick, ellos podran pasarlo de lo mejor. Entonces, de repente, Jorge dijo algo que contrari a Julin. - Bien, ahora que s que mam est mejor podr aguantar a los Stick yo sola con Tim. Por eso quiero que os marchis a vuestra casa para que pasis sin m el resto de las vacaciones. Yo aqu lo pienso pasar muy bien. - Alto ah, Jorge -dijo Julin-. Este asunto est ya resuelto. Hemos tratado antes sobre l. A m se me ha metido en la

cabeza quedarme en esta casa y has de saber que cuando a m se me mete algo en la cabeza, lo hago, lo mismo que t, Jorge. No me contrares. - Bien -dijo Jorge-. Ya os dije que he fraguado un plan y que vosotros no tomis parte en l. Me temo que acabaris comprendiendo que no os quedar ms remedio que regresar a vuestra casa, tanto si queris como si no. - No seas tan misteriosa, Jorgel exclam Julin, impaciente-. Cul es ese extrao plan? Es mejor que nos lo cuentes, aunque no formemos parte de l. No tienes confianza en nosotros? - Desde luego. Pero vosotros me haris callar si os lo cuento -dijo Jorge huraamente. - Por eso mismo ser mejor que nos

lo cuentes -dijo Julin sintindose incmodo. Jorge tena la cabeza muy dura y cuando se empeaba en algo lo haca hasta las ltimas consecuencias. Y a saber qu es lo que se propona hacer! Pe r o Jorge no quiso decir ni una palabra ms. Julin cej en su empeo al final, pero secretamente decidi no apartar la vista de Jorge. De esta manera su secreto plan lo tendra que llevar a cabo ante sus ojos. Pero Jorge no pareca querer llevar a cabo su extrao plan. Se ba otra vez con los otros, dio un paseo con ellos y hasta rem. No quera ir a la isla Kirrin, por eso los otros no le importunaron para que los llevase, sobre todo teniendo en cuenta que ella no quera apartarse de la

playa, no fuera a ser que Edgar viniese con un recado de su padre. El da era magnfico. Los chicos se haban llevado pastas y frutas, y merendaron en la playa. A Tim le haban preparado un enorme y jugoso hueso. - Tengo que ir de tiendas -dijo Jorge hacia la hora del t-. Vosotros podis ir a la casa y ver si la seora Stick nos piensa preparar el t, y yo entre tanto ir a comprar unas cuantas cosas. Julin enderez las orejas al punto. Acaso J o rg e los estaba despachando para que no viesen cmo desarrollaba su plan? - Yo ir contigo -dijo Julin levantndose-. Dick puede encargarse de la seora Stick por una vez y llevarse consigo a Tim.

- No, marchaos vosotros -dijo Jorge. Yo no tardar gran cosa. Pero Julin estaba decidido a no marcharse. Al final acompaaron a Jorge porque Dick no quera encararse con la seora Stick sin Julin o Jorge. J o rg e entr en una tiendecita y compr una nueva pila para su linterna. Tambin pidi dos cajas de cerillas y un bote de alcohol metlico. - Para qu quieres todo eso? pregunt Ana. - Oh, lo necesito -repuso Jorge sin aadir nada ms. Volvieron todos a "Villa Kirrin". El t estaba preparado en la mesa! La verdad, no era un t extraordinario, puesto que se compona tan slo de pan, jamn y un pote de t; pero, de todos modos,

resultaba apetecible. Aquella tarde llovi. Los chicos se sentaron alrededor de la mesa y se pusieron a jugar a las cartas. Sus corazones estaban alegres ahora que saban que la madre de J orge estaba mejor. Hacia la mitad del juego Julin se levant y toc el timbre. Los otros lo miraron grandemente sorprendidos. - Por qu has tocado el timbre? pregunt Jorge, estupefacta. - Para decirle a la seora Stick que nos traiga algo de cenar -dijo Julin, sonriente. Pero nadie contest al timbre. Julin lo volvi a tocar una y otra vez. La puerta de la cocina se abri al final y la seora Stick se dirigi al pasillo, con un mal humor evidente. Entr luego en el cuarto de estar.

- A ver si dejis de llamar al timbre! -dijo, irritada-. No estoy dispuesta a contestar a las llamadas que me hagis con l. - He llamado para decirle que queremos algo para cenar -dijo Julin-. Y para decirle tambin que si no est usted dispuesta a servir la cena ir yo mismo por ella a la despensa como hice la otra noche, con T i m . Me gustar mucho hacerlo. Pero en otro caso puede usted traer una cena decente para nosotros. - Si piensas volver a robar cosas de la despensa, yo yo -empez la seora Stick. - Usted llamar a la polica -acab Julin por ella-. Hgalo. Eso nos gustar mucho. Me imagino al inspector tomando notas en su bloc. Yo podra decirle

algunas cosas. La seora Stick musit algo entre dientes y mir a Julin como si estuviera dispuesta a asesinarle. Luego volvi al pasillo. Por el ruido de cacharros que se perciba de la cocina estaba claro que la seora Stick estaba preparando una especie de cena para ellos, y Julin sonri para sus adentros mientras reparta las cartas. La cena no era tan buena como la noche anterior, pero no era mala del todo. Consista en un poco de jamn caliente, queso y los restos de un pudn de leche. Tambin en un plato de carne asada para Tim. Jorge mir la carne, suspicaz. - Llvese eso -dijo-. Apuesto a que usted la ha envenenado otra vez.

Llveselo! - No; por el contrario, es mejor que lo deje aqu -dijo Julin-. Yo lo llevar al qumico del pueblo maana para que lo analice. Si, como J o rg e piensa, est envenenado, el qumico tendr cosas muy interesantes que contarnos. La seora Stick recogi el plato de carne sin pronunciar palabra. - Horrible mujer! -exclam Jorge atrayendo hacia s a Tim-. Estoy muy asustada por Tim. Por fin lleg la noche. Con la oscuridad empezaron los chicos a sentir sueo. - Son las diez! -anunci Julin-. Ser mejor que vayamos a la cama. Ana debe de estar pasndolo muy mal, porque no es tan mayor como para estar despierta

a estas horas. - Vaya! -empez Ana, indignada-. Yo soy casi tan mayor como Jorge, no es as? Yo no tengo la culpa de ser la ms pequea de todos! - Est bien, est bien -dijo Julin riendo-. No te enfades, que no voy a obligarte a ir a la cama. Tenemos que estar todos muy unidos mientras estn aqu los Stick. Vamonos ya a dormir? Los chicos estaban cansados. Haban nadado, paseado y remado aquel da. Julin intent estar un rato despierto todava, pero pronto se durmi. Se despert de un salto, creyendo haber odo un ruido. Pero todo estaba en silencio. Qu poda haber sido aquel ruido? Sera alguno de los Stick? No, no podan ser ellos, porque en ese caso Tim

hubiera hundido la casa con sus ladridos. Entonces, de qu se trataba? Alguna cosa lo haba despertado, desde luego. "Supongo que no se tratar de Jorge llevando a cabo su plan", pens Julin de pronto. Se incorpor. Cogi la bata y se la puso. Sin despertar a Dick se dirigi al dormitorio de las chicas y encendi su linterna para comprobar que todo iba bien. Ana estaba en su cama, durmiendo apaciblemente. Pero la cama de Jorge estaba vaca. Los vestidos de Jorge haban desaparecido! - Caramba! -musit Julin entre dientes-. Dnde habr ido? Apuesto a que se ha escapado para ir a encontrarse con su madre. Su linterna ilumin de pronto un

sobre blanco que estaba prendido con un alfiler en la almohada de Jorge. Lo cogi. Tena su nombre puesto con letra de imprenta. "JULIN!" Julin lo abri y lo ley. QUERIDO JULIN -deca la nota-. No te enfades conmigo, por favor. No me atrevo a estar en "Villa Kirrin" ms tiempo por miedo a que envenenen a Tim. Sabes bien que eso me rompera el corazn. Por eso me he marchado a nuestra isla, para vivir sola hasta que pap y mam regresen. Haz el favor de dejar una nota a mi padre para que le diga a Jim que venga hasta la isla en su bote y me avise de su regreso cuando vuelvan. Entonces ir a casa. T, Dick y Ana podis iros con vuestros

padres, porque sera tonto quedaros en la casa ahora que yo no estoy. Os quiere, Jorge. Julin termin de leer la nota. - Bien, ya deca yo que se trataba de su plan -se dijo a s mismo-. Ya veo por qu deca que nosotros no pintbamos nada en l. Ella determin irse sola a la isla con Tim. No puedo dejar que haga eso. Ella no puede vivir mucho tiempo sola en la isla Kirrin. Puede ponerse enferma. Puede caer entre las rocas y hacerse dao y nadie se enterara. El muchacho estaba realmente preocupado con la determinacin que haba tomado Jorge. Empez a pensar qu podra hacer. Ese ruido que oy seguramente lo haba producido su prima.

Realmente no poda encontrarse muy lejos. Si echara a correr hacia la playa podra alcanzarla. Ech a correr en bata, atravesando el jardn y la puerta principal. Cogi luego el camino de la playa. Haba dejado de llover y se vean las estrellas, pero ninguna otra luz. "Cmo puede J o rg e pensar que puede atravesar el mar por entre las rocas con esta oscuridad? -pens-. Est loca. Embarrancar el bote y se hundir." Sigui corriendo por la oscuridad hablndose a s mismo. - Ya s para qu quera la pila de la linterna y las cerillas, y supongo que el alcohol metlico lo habr comprado para utilizarlo en una improvisada hornilla. Por qu no nos habr dicho nada de

nada? Hubiera sido muy divertido ir con ella. Lleg a la playa. Vio la luz de una linterna y a Jorge dentro de su bote. Corri hacia all, hundiendo los pies en la hmeda arena. - Jorge! Idiota! No debes irte sola en mitad de la noche -grit Julin. Jorge iba adentrando el bote en el agua. Dio un salto cuando oy la voz de Julin. - No puedes impedrmelo! exclam-. Estoy decidida a marcharme! Pero Julin agarr el barco metindose en el agua hasta la cintura. - Jorge, escchame! No puedes irte as como as. Te vas a estrellar contra una roca. Vuelve! - No -dijo Jorge, muy contrariada-.

T puedes volver a tu casa con tus padres, Julin. Yo estar bien sola. Suelta mi bote! - Jorge, por qu no me contaste tu plan? -dijo Julin, casi perdiendo el equilibrio por causa de una ola-. Fjate qu olas! No tengo ms remedio que meterme en el bote. Se meti en el bote. De momento no pudo ver a Jorge, pero seguro que estaba enfurecida con l. T i m le lama las hmedas piernas. - Lo ests estropeando todo -dijo Jorge con la voz quebrada, cosa que indicaba que estaba muy contrariada. - No soy ningn tonto -dijo Julin con voz suave-. Escucha! Ahora volvers conmigo a "Villa Kirrin". Y te prometo formalmente una cosa. Maana iremos

todos a la isla contigo. Todos nosotros. Por qu no hemos de hacerlo? Tu madre dijo que nos dejara pasar una semana en la isla, verdad? Estaremos libres de esos horribles Stick. Lo pasaremos en grande. Ahora, vuelve, Jorge, y deja que maana vayamos todos.

Capitulo IX UNA NOCHE EMOCIONANTE


Hubo un silencio slo interrumpido por las olas que se abatan contra la embarcacin. Entonces se oy la voz de Jorge en la oscuridad, repentinamente alegre. - Oh, Julin, de verdad quieres eso? De verdad queris venir conmigo? Yo estaba asustada porque me iba a llevar una regaina haciendo esto, porque pap dijo que yo deba permanecer en "Villa Kirrin" hasta que l regresase, y ya sabes

cmo odia que lo desobedezcan. Pero yo pens que si me quedaba all vosotros lo harais tambin, y yo no quiero que seis desgraciados con esos horribles Stick; por eso decid marcharme. Y no os dije que vinieseis conmigo para que no os rieran tambin a vosotros. Nunca pens en pedroslo. - A veces eres un poco tontuela, sabes, Jorge? -dijo Julin-. Si te has de llevar una bronca, nos la llevaremos todos nosotros. Estamos unidos en todo. Por supuesto que iremos contigo; yo tomar toda la responsabilidad de nuestra escapada y le dir a tu padre que lo hicimos por mi culpa. - Oh, no, no hagas eso -repuso Jorge rpidamente-. Yo le dir que fue idea ma. Si hago mal no me importa cargrmelas

luego. Ya lo sabes. - Bueno, no vamos a discutir eso ahora -dijo Julin-. Al fin y al cabo, vamos a estar una semana o diez das en la isla Kirrin y tendremos todo el tiempo que queramos para hablar del asunto. Lo que hay que hacer ahora es volver a casa, despertar a los dems y hablar tranquilamente sobre tu plan. Puedo decirte que has tenido una idea excelente! Jorge estaba alegre. - Me entran ganas de darte un abrazo, Julin! -exclam-. Dnde estn los remos? Ah, aqu estn. El bote se ha alejado bastante de la orilla. Rem fuertemente hacia la orilla. Julin salt del bote y lo introdujo en la arena con la ayuda de Jorge. Ilumin con su linterna el interior del

bote y lanz una exclamacin. - Vaya, te has trado en esa caja un montn de cosas -dijo-. Pan, jamn, mantequilla y pertrechos. Cmo te las has arreglado para coger esas cosas sin que la seora Stick te viera esta noche? Supongo que bajaste a la cocina y lo sacaste de la despensa. - S, as lo hice -dijo Jorge-. Pero no haba nadie en la cocina esta noche. Quizs el seor Stick ha ido a dormir arriba. O a lo mejor ha vuelto a su barco. De todas formas, no haba nadie cuando yo entr, ni siquiera Stinker. - Ser mejor que dejemos las cosas aqu -dijo Julin-, dentro de la caja. Djala tapada y as nadie sospechar lo que hay dentro. Tenemos que meter muchas ms cosas para todos nosotros

cuando vayamos a vivir a la isla. Caramba, la cosa se presenta fantsticamente divertida! Los chicos emprendieron el camino hacia la casa sintindose muy excitados. Julin se levant los faldones de la bata, porque estaban mojados y le daba fro en las piernas. T i m correteaba alrededor, no pareciendo sorprendido en lo ms mnimo de las cosas que estaban sucediendo. Cuando llegaron a la casa despertaron a los otros dos, que escucharon sorprendidos todo lo que haba ocurrido aquella noche. Ana se excit tanto al saber que todos iban a pasar una temporada en la isla, que empez a dar gritos. - Oh! Es la cosa ms fantstica que

puede ocurrir! Oh! Y pensar - Calla! -dijeron tres furiosas voces en voz baja-. Vas a despertar a los Stick! - Lo siento! -susurr Ana-. Pero, oh, es que es una cosa tan emocionante Empezaron a hacer sus planes. - Si vamos a estar una semana o diez das, tenemos que llevarnos muchas cosas -dijo Julin-. La cuestin es sta: podemos conseguir suficiente comida para tanto tiempo? Aunque vaciemos enteramente la despensa no creo que baste para una semana siquiera. Nosotros siempre estamos muertos de hambre. - Julin -dijo J o rg e de repente, recordando algo-. Ya s lo que vamos a hacer! Mi madre tiene en su dormitorio un armario lleno de comestibles. Ella guarda docenas y docenas de latas de conserva

por si en invierno nos hace falta: recuerda que ms de una vez estuvimos varios das bloqueados por la nieve y no podamos ir al pueblo. Y yo s dnde mam guarda la llave! No podemos abrir el armario y coger unas cuantas latas? - Por supuesto -dijo Julin, encantado-. Creo que ta Fanny no se dar cuenta. Y de todas formas, podemos hacer una lista de las cosas que cojamos, y si ta Fanny se da cuenta las reemplazaremos por otras que compremos. Pronto ser mi cumpleaos y espero tener entonces ms dinero. - Dnde est la llave? -susurr Dick. - Vamos al dormitorio de mam y os lo ensear -dijo Jorge-. Espero que no se la haya llevado.

Pero la madre de J o r g e se encontraba muy mal cuando se march y no se acord para nada de la llave del armario de los comestibles. Jorge tante el fondo de un cajn del tocador y sac dos o tres llaves enganchadas con un aro. Prob primero con una. La segunda abri el armario. Julin ilumin por dentro el armario con su linterna. Estaba lleno de latas de conserva de todas clases cuidadosamente dispuestas en los estantes. - Caramba! -dijo Dick con ojos radiantes-. Sopa, latas de carne, latas de fruta, latas de leche, sardinas, latas de mantequilla, bizcochos, latas de verduras. Aqu hay de todo lo que necesitamos! - S -dijo Julin, complacido-. Es fantstico. Nos llevaremos todo lo que

podamos acarrear. Sabes si hay por ah un saco o dos, Jorge? Pronto las latas estuvieron cuidadosamente guardadas en dos sacos. La puerta del armario fue cerrada con llave. Los chicos se dirigieron a sus respectivos dormitorios. - Bueno, hemos resuelto el problema mayor: la comida -dijo Julin-. Haremos tambin una excursin por la despensa y nos llevaremos pan y pastas. Y qu hay del agua, Jorge? Hay alguna en la isla? - Supongo que habr en aquel viejo pozo, pero como no hay cubo ni balde para sacarla, tendremos que llevarla nosotros. Yo me llev al bote una tina con agua fresca, pero ahora que todos vamos a ir a la isla tendremos que llevar dos o tres

ms. Yo s dnde hay unas cuantas tinas. Cogieron las tinas y las llenaron de agua fresca, apilndolas junto a los sacos, dispuesto todo ya para ser embarcado en el bote. Era fascinante hacer todas esas cosas en la mitad de la noche! Ana difcilmente poda contener los gritos y era una maravilla que Ti m no ladrase. Haba una lata de pastas en la despensa, recin hechas, la cual fue a engrosar el montn de cosas que haban preparado en el jardn. Tambin haban cogido un gran pastel de carne, que Jorge envolvi en una tela, mientras deca con fiera voz a Tim que o dejaba de olerlo o lo dejaba en casa. Tengo en el bote mi hornilla por si necesitamos calentar agua -susurr Jorge-

. Por eso compr alcohol metlico. Verdad que no lo adivinabais? Y las cerillas para encenderla. Por cierto, qu haremos para alumbrarnos? Tendremos que coger velas. Con las linternas no nos basta: se terminaran las pilas. En el armario de la cocina encontraron velas, una caldera, una olla, algunos viejos cuchillos, tenedores y cucharas, y muchas otras cosas que podan necesitar. Tambin cogieron algunas botellas de cerveza, que evidentemente estaban guardadas all para uso exclusivo de los Stick. - Pensar que todo se ha comprado con dinero de mam! -exclam Jorge-. Pues bien: nos llevaremos tambin la cerveza. Ser buena para beber en los das de calor.

- Dnde dormiremos por la noche? dijo Julin-. En esa parte ruinosa del castillo donde est la nica habitacin que conserva el techo y las paredes? - All es donde yo haba pensado dormir -dijo Jorge- No pensaba hacer mi cama con los brezos que hay en muchos sitios de la isla, y taparme con una manta o dos que met en el bote. - Cogeremos para llevarnos todas las mantas que encontremos -dijo Julin-. Y tambin cojines, para que nagan de almohada. Caramba, no es todo esto fascinante. Nunca he estado tan excitado como ahora. Me siento como un prisionero a punto de escaparse en busca de la libertad. La sorpresa que se van a llevar los Stick cuando noten que nos hemos marchado!

- Pero tenemos pensar qu les vamos a decir -dijo Julian juiciosamente- No necesitamos que enven gente a buscarnos a la isla para hacernos volver. No creo que les guste saber que hemos ido all. - Dejemos eso para ms tarde -dijo Dick-. Lo que que hay que hacer es llevar todas estas cosas al bote antes de amanezca, cosa que ocurrir pronto. - Cmo vamos a llevar todo esto al bote de J o r g e ? -pregunt Ana contemplando a la luz de su linterna el enorme montn de cosas que haban apilado-. No podremos llevarnos todo eso! Ciertamente que era un montn enorme. Julin, como de costumbre, tuvo una idea. - Hay alguna carretilla en el

cobertizo? -pregunt a Jorge-. Si metiramos todas estas cosas en un par de carretillas, podramos fcilmente acarrearlas de una sola vez. Podemos hacerlas rodar por la parte arenosa del camino para que no hagan ruido. - Oh! Es una buena idea! -exclam Jorge, aprobadora-. Ojal se me hubiera ocurrido a m antes. Cuando yo llev mis cosas al bote tuve que hacer cinco viajes. Hay dos carretillas en el cobertizo. Las cogeremos. Una tiene la rueda chirriante, pero no creo que nadie la oiga. Stinker oy el chirrido mientras dorma en un rincn del dormitorio de la seora Stick. Enderez las orejas y se puso a lanzar leves gruidos. No se atreva a ladrar, porque tena miedo a que Tim se le echara encima. La seora Stick

dorma profundamente y no oy ni el chirrido de la rueda ni los gruidos de Stinker. No tena idea de lo que estaba ocurriendo en la planta baja. Llevaron todas las cosas al bote. Los chicos decidieron no dejarlas abandonadas. Al final acordaron que Dick se quedara all durmiendo sobre las mantas. - Espero que nos hayamos acordado de traer todo lo que necesitamos -dijo Jorge arrugando la frente-. Caramba! Por cierto, que no nos hemos acordado de poner abrelatas para las latas de cerveza. - Iremos a buscarlo -dijo Julin-. Creo que haba algunos en el cajn del armario. Adis, Dick. Regresaremos pronto y nos pondremos a remar. Compraremos pan en la panadera en

cuanto abran, porque tenemos muy poco, y tambin procuraremos hacernos con un buen hueso para Tim. Jorge llev al bote una bolsa de galletas para l. Los tres emprendieron el camino de la casa, dejando a Dick cmodamente acurrucado en las mantas. Pronto le invadi el sueo otra vez. Los otros hablaban sobre qu haban de decirles a los Stick. - Creo que ser mejor que no les digamos nada -dijo Julin al final-. Yo particularmente no me siento inclinado a contarles mentiras deliberadas, y por otro lado no pienso tampoco decirles la verdad. Ya s lo que tenemos que hacer. Hay un tren que sale de la estacin a eso de las ocho, que es el nico que podemos coger si queremos volver a nuestra casa.

Buscaremos una gua de ferrocarriles y la dejaremos abierta en la mesa del cuarto de estar, haciendo ver que pensamos coger un tren, y nos iremos por detrs de la casa, donde est el pantano, como si nos encaminsemos a la estacin. - Oh, s, entonces los Stick se creern que hemos ido a coger el tren para volver a casa -dijo Ana-. Nunca adivinarn que nos hemos ido a la isla. - sa es una buena idea -dijo Jorge, complacida-. Pero cmo nos enteraremos cundo vuelven pap y mam? - No puedes dejar un recado a alguien de confianza? -pregunt Julin. Jorge se puso a pensar. - Quizs a Alf, el pescador -dijo al final-. l me cuid a Tim cuando no me dejaban tenerlo en casa. S que no nos

traicionar. - Entonces iremos a buscar a Alf antes de marcharnos -dijo Julin-. Ahora ser mejor que busquemos la gua de ferrocarriles para dejarla abierta sobre la mesa. Encontraron la gua y subrayaron el rengln donde figuraba la hora de salida del tren que los Stick deban creer que los chicos haban cogido. Encontraron tambin varios abrelatas y los guardaron en los bolsillos. Julin cogi tambin dos o tres cajas de cerillas. Pensaba que las dos que haba comprado Jorge no eran suficientes. A aquella hora empezaba ya a amanecer y la casa se iluminaba poco a poco por los rayos del sol. - Quizs est abierta ya la panadera

-dijo Julin-. Podemos ir a ver. Son cerca de las seis. Fueron a la panadera. No estaba abierta, pero los nuevos panes estaban ya hechos. El panadero estaba fuera tomando el sol. Haba hecho los panes por la noche y los haba preparado para venderlos por la maana. Les hizo seas a los chicos. - Muy temprano vens -dijo-. Cuntos panes recin hechos queris? Seis! Qu gracia! Y para qu? - Para comer -dijo Jorge riendo. Julin pag y se hicieron con seis enormes panes. Luego fueron a la carnicera. Tampoco estaba abierta, pero el carnicero estaba barriendo el patio. - Querra vendernos un hueso grande para Ti m, por favor? -pregunt Jorge.

Le vendi uno enorme, que Tim observ vehementemente. Pens que tena hueso para das! - Ahora -dijo Julin mientras se encaminaban hacia donde estaba el botemeteremos todas estas cosas dentro del bote, volveremos a casa y haremos ruido para que los Stick se enteren de que estamos all. Luego iremos al pantano para que se crean que vamos a tomar el tren. Despertaron a Dick, el cual estaba todava durmiendo plcidamente en el bote. Metieron en la embarcacin el pan y el hueso. - Lleva el bote a la prxima ensenada -dijo Jorge-. Podrs hacerlo? All estaremos a cubierto de cualquiera que pueda vernos desde la playa. Los

pescadores estn ahora pescando en sus barcos. Nadie nos ver si salimos de aqu dentro de una hora. Supongo que antes de ese tiempo estaremos de vuelta. Volvieron a la casa e hicieron ruidos como si estuvieran levantndose. Jorge lanz un silbido a Tim, y Julin se puso a cantar con todas sus fuerzas. Entonces, dando un fuerte portazo, se encaminaron hacia el pantano de modo que pudieran verlos desde la ventana de la cocina. - Los Stick se extraarn de que no est Dick con nosotros -dijo Julin al notar que Edgar los miraba desde la ventana-. Espero que piensen que ha marchado antes. Fueron por la vereda que conduca a la playa donde solan baarse y desde donde no podan ser vistos por nadie de

"Villa Kirrin". Entonces cogieron otra senda que terminaba en la caleta donde Dick haba llevado el bote. l estaba all, esperndolos ansiosamente. - Hola! -grit Julin, excitado-. La aventura est a punto de empezar.

Capitulo X
OTRA VEZ LA ISLA KIRRIN!

Todos ellos se metieron en el bote. Tim lo hizo de un gil salto y se coloc en la proa, que era su sitio. Grandemente excitado, jadeaba con la lengua fuera. Estaba completamente seguro de que una nueva aventura iba a comenzar y l estaba metido en ella. No era de extraar que agitase frenticamente el rabo. - Ya nos vamos! -dijo Julin tomando los remos-. Sintate en este lado, Ana, que el otro extremo del bote se

inclina por el peso de las cosas. Y t tambin, Dick. As haris mejor el contrapeso. Ya nos vamos! Era muy agradable sentir el balanceo de la embarcacin movida por las olas. El mar estaba deliciosamente en calma, pero una ligera brisa remova los cabellos de los chicos. El agua se abata alrededor del bote con un barboteo simptico. Los chicos se sentan todos muy felices. Por fin obraban independientemente. Estaban huyendo de los horribles Stick. Iban a vivir a la isla Kirrin, con los conejos, las gaviotas y los grajos. - Verdad que el pan recin hecho huele terriblemente bien? -dijo Dick, muerto de hambre como de costumbre-. No podamos comer un poco?

- S, ser mejor -dijo Jorge. Cogieron trozos de pan caliente y recin hecho y le dieron tambin a Julin, que estaba remando. T i m tambin particip, pero apenas tuvo un trozo en la boca, desapareci. - Tim no come como nosotros -dijo Ana-. Parece que, en vez de comer, se beba las cosas. Desaparecen en cuanto las tiene en la boca. Los otros rieron. - Con los huesos no es tan rpido dijo Jorge-. Es ms minucioso. Los est royendo horas y horas, verdad, Tim? - Guau! -ladr Ti m mostrando su conformidad. Empez a mirar el sitio donde estaba su hueso, ansioso por hacerse con l, pero los chicos no se lo dejaron. Hubiese sido una lstima que

cayera al mar. - Creo que nadie ha notado nuestra escapada -dijo Julin-. Excepto Alf, el chico pescador, por supuesto. Dick: nosotros le contamos lo de nuestra salida a la isla, pero no se lo hemos dicho a nadie ms. Los chicos haban llamado a casa de Alf cuando iban camino de la caleta. Alf estaba solo en el corral. Su madre estaba fuera y su padre pescando. Le contaron su secreto. Alf movi la cabeza y les prometi formalmente no decrselo a nadie. Evidentemente, estaba muy orgulloso de que depositaran en l su confianza. - Si mi padre y mi madre vuelven, avsanos -dijo Jorge-. Lleva tu bote lo ms cerca de la isla que te atrevas y danos

una voz. T sabes acercarte a la isla ms que nadie. - Lo har -dijo Alf sintiendo deseos de marcharse con los chicos. - As, pues, ya sabes -dijo Julin, mientras remaba hacia la isla-: si por cualquier causa nuestros tos regresasen antes de lo previsto, nos enteraramos en seguida y volveramos a "Villa Kirrin". Pienso que lo hemos planeado todo de lo mejor. - S, es cierto -dijo Dick. Se volvi de cara a la isla, que estaba ya bastante cerca. - Pronto llegaremos. No ser mejor que Jorge coja los remos? -propuso Ana. - S -dijo Jorge-. Hemos llegado al camino difcil, donde hay que sortear las rocas. Dame los remos, Julin.

Cogi los remos y los dems contemplaron con admiracin con qu destreza iba sorteando las escarpadas rocas. Era una chica formidable. Podan estar seguros con ella. El bote lleg a la pequea caleta. Era una especie de puerto natural rodeado de rocas y cubierto de arena. Los chicos salieron del bote alegremente y se dispusieron a meterlo tierra adentro. - Ms adentro todava -dijo Jorge-. Ya sabis que las tormentas azotan muchas veces esta caleta y no quisiera que el mar se nos llevara el bote. Pronto estuvo el bote bien instalado dentro de la arena. Los chicos se sentaron, jadeando y resoplando. - Vamos a tomar el desayuno ahora dijo Julin-. No me veo con nimos de

trasladar todas estas pesadas cosas por el momento. Desayunaremos sobre la arena caliente. Cogieron pan recin hecho, jamn y un pote de mermelada. Ana puso los tenedores, los cuchillos y los platos. Julin abri dos latas de cerveza. - Un desayuno sencillo -dijo, dejando las latas sobre la arena-. Pero es de lo mejor para personas que tienen tanta hambre como nosotros. Se lo comieron todo, salvo un tercio del pan. A Tim le dieron sus galletas y su hueso. Se comi aqullas rpidamente y en seguida se sent con toda tranquilidad, dispuesto a roer el sabroso hueso. - Qu suerte tiene Ti m de no tener que molestarse en usar cucharas, tenedores, cuchillos ni tazas -dijo Ana

tendindose de espaldas al sol, porque no tena ganas de comer nada ms-. Oh, si siempre vamos a tener unos desayunos tan estupendos en la isla, casi dira que no quisiera volver nunca a casa. T i m tena sed. Se incorpor, jadeante, con la lengua fuera, ansiando que su amita le diese algo para beber. A l no le gustaba la cerveza. Jorge lo mir perezosamente. - Oh, Tim, tienes sed? -dijo-. Oh, querido, por ahora siento como si no pudiera levantarme. Tendrs que esperar unos minutos. Luego ir al bote y te traer agua. P e r o T i m no poda esperar. Se levant y se dirigi a unas rocas cercanas. En una cavidad descubri un poco de agua de lluvia, que empez a beber

afanosamente. Los otros, al orle beber, se echaron a rer. - Verdad que es inteligente Tim? murmur Ana-. A m nunca se me hubiera ocurrido buscar agua entre las rocas. Los chicos estaban despiertos desde medianoche, y ahora que haban comido bien se sentan muy soolientos. Uno a uno se durmieron sobre la clida arena. T i m los mir estupefacto. No era de noche! Y los chicos estaban durmiendo a pierna suelta. Bien, bien, todo tiempo es bueno para que un perro se eche tambin a dormir. Tim fue junto a Jorge, apoy la cabeza entre las patas y se durmi. El sol estaba muy alto cuando despertaron los chicos. Julin fue el primero en despertarse. Luego lo hizo Dick, sintindose muy acalorado, porque

el sol apretaba fuerte. Todos se incorporaron, bostezando. - Dios bendito! -exclam Dick mirndose los brazos-. El sol la ha tomado conmigo. Esta noche me van a doler terriblemente las quemaduras. Hemos trado crema Para el sol, Julin? - No. No habamos previsto eso -dijo Julin-. Animo! Todava tienes que quemarte mucho ms antes de que acabe el da. El sol va a calentar hoy de lo lindo. No hay ni una nube en el cielo! Despertaron a las chicas. Jorge se quit de encima la cabeza de Tim. - Con esa cabezota tan pesada me produces pesadillas -dijo-. Oh, caramba, estamos en la isla, verdad? Por un momento haba credo que estaba en la cama en "Villa Kirrin"!

- Es maravilloso estar aqu por tanto tiempo, solos, con toneladas de buenas cosas para comer y pudiendo hacer lo que nos d la gana -dijo Ana, muy satisfecha. - Creo que los Stick se habrn alegrado de nuestra marcha -dijo Dick-. "Cara Sucia" podr a su antojo meterse en el cuarto de estar y coger los libros. - Y Stinker podr corretear por toda la casa y meterse en nuestras camas para descansar sin miedo a que se lo coma Tim -dijo Jorge-. Bien, dejmoslos. Ahora que hemos huido no me importan nada esas cosas. Era muy agradable estar sentados en la arena hablando de todas esas cosas. Pero pronto, Julin, que no poda estar quieto mucho rato una vez despierto, se puso de pie y se desperez.

- Vamos ya! Hay muchas cosas que hacer. Vamos! - Qu hay que hacer? Qu es lo que ests pensando? -dijo Jorge, estupefacta. - Pues tenemos que vaciar el bote y llevar las cosas a un sitio donde no puedan estropearse si llueve -dijo Julin-. Adems tenemos que decidir exactamente dnde vamos a dormir y coger brezos para hacer las camas y echar encima las mantas. Hay muchas cosas que hacer! - Oh, esperemos an un rato -dijo Ana, sin muchas ganas de levantarse de la ardiente arena. Pero los otros la levantaron, aprestndose luego a la tarea de vaciar el bote. - Vayamos a echar un vistazo al castillo -dijo Julin-. Busquemos la pequea habitacin donde hemos de

dormir. Es la nica que permanece intacta. Se dirigieron todos al final de la caleta, treparon por las rocas y tomaron el camino del viejo y ruinoso castillo, cuyos muros se levantaban en el centro de la isla. Se pararon para contemplarlo. - Bonitas ruinas -dijo Dick-. Qu suerte tener una isla y un castillo de nuestra propiedad! Es fantstico que todo esto sea nuestro! Contemplaron la puerta del castillo, medio derruida, y los viejos escalones que partan de ella. El castillo, en tiempos, tena dos magnficas torres, pero ahora una haba casi desaparecido y la otra estaba medio en ruinas. Los negros grajos se agrupaban a su alrededor graznando fuertemente. Chack, chack,

chack! Chack, chack, chack! - Bonitos pjaros -dijo Dick-. Me gustan. Ves el parche pardo que tienen detrs de la cabeza, Ana? Me maravillara que algn momento dejaran de graznar. - No lo creo -dijo Jorge-. Oh, mirad los conejos, tan mansos como siempre! El patio del castillo estaba lleno de grandes conejos, que miraban a los chicos mientras stos se les iban acercando. Pareca enteramente que era muy fcil cogerlos y acariciarlos, de domesticados que estaban, pero uno a uno iban alejndose a medida que los chicos se acercaban. T i m estaba en alto grado de excitacin y mova el rabo frenticamente. Oh, esos conejos! Por qu no podra darles caza? Por qu era Jorge tan difcil

con la cuestin de los conejos? Por qu no le dejaba hacerlos correr un poco? Pero Jorge tena la mano en el collar de Tim y lo amonestaba severamente. - Tim, no oses perseguir ni al ms pequeo de los conejitos. Son mos. - Nuestros! -corrigi Ana al punto. Quera participar en i la propiedad de los conejos lo mismo que en la de la isla y el castillo. - Nuestros! -dijo Jorge-. Vamos ahora a echar un vistazo a la oscura habitacin donde tenemos que dormir. Dirigieron sus pasos a la parte del castillo que pareca menos ruinosa. Se acercaron a una puerta y miraron dentro. - Aqu est! sta es! -exclam Julin asomndose.- Tendr que encender

la linterna. Las ventanas son aqu muy estrechas y est todo muy oscuro. Encendi la linterna y los chicos contemplaron el interior de la habitacin donde pensaban guardar las cosas y dormir. J o r g e profiri una fuerte exclamacin. - Caramba! No podemos usar esta habitacin! El techo se ha hundido despus del verano pasado. As era, en efecto. La linterna de Julin ilumin un montn de piedras desparramadas por el suelo. Era enteramente imposible usar ahora la vieja habitacin. En todo caso sera muy peligroso hacerlo, porque a cada momento podan caer ms piedras. - Vaya! -dijo Julin-. Qu hacemos

ahora? Tenemos que buscar otro sitio donde guardar las cosas y dormir!

Captulo XI EN EL VIEJO NAVIO NAUFRAGADO


Era desesperante encontrarse de pronto con los planes deshechos. Los chicos saban que no haba en el ruinoso castillo ninguna otra habitacin capaz para albergarlos. Y aunque encontrasen algn refugio al aire libre -porque el tiempo era bueno-, siempre poda ponerse a llover, o desencadenarse una tormenta. - Y las tormentas en la isla Kirrin son muy violentas -dijo Julin recordando una o dos de ellas-. Te acuerdas de la

tormenta que sac tu barco del fondo del mar, Jorge? - Oh, s -dijeron Jorge y Ana juntas. Ana aadi vehementemente: - Si podemos, vayamos hoy a ver el barco. Tengo muchas, ganas de ver si est todava incrustado en las rocas, como estaba el ao pasado cuando lo exploramos. - Primero hemos de pensar en qu sitio vamos a dormir -dijo Julin firmemente-. No s si te habrs dado cuenta, pero son las tres de la tarde. Hemos estado horas durmiendo en la arena, supongo que cansados de la otra noche- Lo que tenemos que hacer es encontrar algn refugio donde guardar las cosas y preparar las camas. - Bien, pero donde dormiremos? -

dijo Dick-. No hay algun otro sitio en el viejo castillo. - Tenemos los stanos debajo -dijo Ana, temblorosa-. Pero yo no quiero ir all. Est, todo muy oscuro y misterioso. - Nadie quera dormir en los stanos! -Dick frunci el ceo y se puso a pensar fuerte. -No podramos guarecernos en el barco? -propuso. - Podemos ir a ver -dijo Julin-. De cualquier modo, no me resulta muy agradable vivir en un barco hmedo y podrido, pero si todava est encallado, puede ser que el sol lo haya secado y entonces podramos llevar all nuestras cosas y preparar las camas. - Vamos ahora mismo a verlo -dijo Jorge. Se dirigieron a lo alto de la muralla

que circundaba el castillo. Desde all podan ver perfectamente el barco. ste haba salido a la superficie el ao anterior y se haba incrustado firmemente entre las rocas. Llegaron a la muralla y pudieron ver el barco, que no se hallaba en el sitio donde esperaban encontrarlo. - Se ha movido de sitio -dijo Julin, sorprendido-. Est entre esas rocas, ms cerca de la orilla que antes. Pobre viejo barco! Seguramente las olas han vuelto a abatirse sobre l este invierno, verdad? Tiene ms apariencia de barco naufragado que el ltimo verano. - No creo que nos sea posible dormir en l -dijo Dick-. Est muy estropeado. Lo que s pienso es que podemos dejar las cosas dentro del barco. Me parece que

podramos llegar a l por aquellas rocas que se le aproximan desde la orilla. - S, creo que podremos -dijo Jorge. El ltimo verano tenamos que ir en bote cuando la marea era baja, pero ahora me parece que podremos llegar andando por las rocas. - Lo intentaremos dentro de una hora -concluy Julin sintindose excitado-. La marea habr bajado entonces. - Vamos entre tanto a echar una ojeada al pozo -propuso Dick, y todos emprendieron el camino hacia el patio del castillo, donde el verano anterior haban descubierto un pozo cuyas aguas estaban ms bajas que el nivel del mar. Los chicos contemplaron el pozo y levantaron la vieja tapa de madera. - Est ah la escalera de hierro. Yo

baj por ella el ao pasado -dijo Dick asomndose-. Ahora vamos a buscar la entrada de los stanos. Est muy cerca de aqu. Encontraron la entrada, pero, ante su sorpresa, montones de piedras haban sido all acumuladas. - Quin habr hecho eso? -dijo Jorge frunciendo el ceo-. Nosotros no fuimos! Alguien ha estado aqu! - Turistas, supongo -dijo Julin-. Te acuerdas que vimos una columna de humo por aqu el otro da? Apuesto a que se trataba de turistas. Ya sabes que la historia de la isla y el castillo y los stanos y el tesoro que encontramos el ao pasado ha aparecido en muchos peridicos. Supongo que algunos pescadores habrn hecho dinero trayendo

turistas a nuestra isla. - Cmo se han atrevido? -dijo Jorge fieramente-. Pondr un letrero que diga: "El que entre aqu ir a la crcel." No quiero extraos en nuestra isla. - Bueno, no hay que preocuparse mucho por la entrada de los stanos -dijo Julin-. No creo que ninguno de nosotros quiera meterse all dentro. Mira el pobre Tim\ Est mirando muy tristemente a esos conejos. No es gracioso? T i m estaba sentado detrs de los chicos, mirando con gran tristeza los conejos que le rodeaban en el verde suelo del patio. Miraba a los conejos, luego a Jorge y despus otra vez a los conejos. - No, Ti m -dijo Jorge firmemente-. No cambiar de modo de pensar con lo de los conejos. T no les dars caza en

nuestra isla. - Supongo que pensar que eres muy injusta con l -dijo Ana-. Al fin y al cabo, t dijiste que l participara de una cuarta parte de la propiedad de la isla contigo, y por eso l piensa que puede hacerse con su parte de los conejos. Todos rieron. Ti m movi la cola y mir esperanzado a Jorge. Iban cruzando el patio del castillo. De repente Julin se detuvo. - Mirad! -exclam, sorprendido, sealando algo que haba en el suelo-. Mirad! Alguien ha estado aqu! Aqu han encendido fuego! Miraron al sitio del suelo donde indicaba Julin. Haba un montn de ceniza. Seguramente alguien haba encendido fuego all. Haba tambin en el

suelo una colilla de cigarrillo. No caba la menor duda de que alguien haba estado en la isla! - Si vienen aqu turistas le dir a Tim que los ataque! -grit Jorge, furiosa-. Este sitio es de nuestra propiedad y no quiero que venga nadie. Tim, t no puedes dar caza a los conejos, pero s a todo bicho viviente con dos piernas, excepto nosotros. Entendido? T i m empez a mover la cola al punto. - Guau! -ladr, completamente de acuerdo. Mir por todo el rededor como si esperase que apareciera alguien a quien dar caza. Pero no apareci nadie. - Creo que la marea habr bajado ya -dijo Julin-. Vamos a ir a comprobarlo. Si es as, podemos ir por esas rocas hasta

llegar al barco. Es mejor que Ana no venga. Podra resbalar y caer sobre las rocas. - Desde luego que ir! -grit Ana, indignada-. Vosotros tambin podis caeros lo mismo que yo. - Bueno, ya veremos si la cosa ofrece mucho peligro -dijo Julin. Emprendieron el camino hacia lo alto de la muralla. Observaron el barco y las rocas y pudieron ver que stas eran azotadas por las olas muy pocas veces, por lo que podan dirigirse al barco con relativo poco peligro. - Si te pones entre Dick y yo, puedes venir con nosotros -dijo Julin-. Pero dejars que te ayudemos a pasar por los sitios ms difciles y no armars jaleo. No queremos que caigas y que te lleven las

olas. Bajaron de la muralla y se dirigieron a las resbaladizas rocas que conducan al barco. La marea haba bajado bastante y ahora era posible llegar hasta el barco andando por las rocas, cosa que les fue imposible a los chicos el verano anterior. - Ya hemos llegado! -exclam Julin tocando el casco del barco con la mano. Resultaba un barco muy grande, ahora que estaban junto a l. Se alzaba majestuoso ante ellos, cubierto de algas marinas y oliendo a cosa hmeda y vieja. El agua casi le cubra la popa, pero no la proa, que estaba a cubierto del mar incluso cuando la marea era alta. - Ha sido zarandeado por las olas este invierno -dijo Jorge contemplando el viejo navio-. Tiene una porcin de

agujeros ms en el casco, verdad? Y ha desaparecido parte del mstil y del puente. No s cmo nos las arreglaremos para entrar en l. - He trado una cuerda -dijo Julin deslindose de la cintura, donde la tena arrollada, una gruesa maroma-. Slo medio minuto para hacer un lazo. Luego intentar sujetarlo en aquel trozo de palo que sobresale de la cubierta. Lanz la cuerda dos o tres veces, pero no pudo enganchar el palo. Jorge se la arrebat con impaciencia y al primer intento lo enganch. Ella tena mucha experiencia en hacer cosas por ese estilo y lo haca muchas veces mejor que un chico. Ana la mir con admiracin. Jorge trep por la cuerda como un mono y pronto estuvo en la inclinada y

hmeda cubierta. Por poco resbala y cae, pero se agarr a tiempo a un saliente. Julin ayud a Ana a subir y luego los dos chicos la siguieron. - Huele horriblemente, verdad? dijo Ana tapndose la nariz-. Todos los barcos naufragados huelen de esta manera? Yo no pienso ir a explorar los camarotes como hicimos el verano pasado. All debe de oler peor todava. Por tanto, los otros dejaron a Ana sobre la medio podrida cubierta mientras ellos iban a explorar el interior del buque. Llegaron a los camarotes, que olan muy mal y estaban llenos de algas. Tambin exploraron el camarote del capitn, que era el mayor de todos. Pero estaba enteramente claro que all no podran dormir, ni siquiera dejar las cosas, de tan

hmedo y podrido que estaba todo. Julin, en algn momento, tuvo miedo de taladrar el suelo con el pie. - Volvamos a cubierta -dijo-. Aqu no podemos seguir. Est todo muy maloliente y oscuro. Estaban dirigindose a cubierta cuando oyeron una exclamacin de Ana. - Caramba! Venid rpido! He encontrado algo! Echaron a correr todos en direccin a Ana, por la hmeda y resbaladiza cubierta. Ana estaba en el mismo sitio donde la haban dejado, con los ojos centelleantes de excitacin. Sealaba con el dedo a la parte opuesta de la cubierta. - Qu es eso? -pregunt Jorge-. De qu se trata? - Mirad, eso no estaba all la otra

vez que vinimos al barco. Seguro! -dijo Ana, todava sealando. Los otros miraron hacia donde ella indicaba. Vieron una gran caja abierta en cuyo interior haba un pequeo cofre negro. Qu cosa ms extraordinaria! - Un cofre pequeo y negro! -dijo Julin, sorprendido-. No, esto no estaba ah antes. Y no hace mucho que lo han trado. Est seco y nuevo! A quin pertenecer? Y por qu lo habrn trado aqu?

Capitulo XII LA CUEVA ENTRE LAS ROCAS


Cautelosamente, los chicos se dirigieron por la resbaladiza cubierta al lugar donde estaba la caja. Evidentemente la tapa de sta haba sido cerrada para ocultar el cofre, pero luego se haba abierto sola. Julin cogi el pequeo cofre negro. Todos los chicos estaban pasmados. Por qu habran dejado ese cofre all? - No habrn sido contrabandistas? dijo Dick.

- S, podra ser -dijo Julin pensando intensamente e intentando desatar las correas del cofre-. ste puede ser un buen sitio para los contrabandistas. Pueden haber trado esto en un bote para ocultarlo. - Quieres decir que ah dentro hay cosas de contrabando? -pregunt Ana, excitada-. Qu podrn ser? Diamantes? Tejidos de seda? - Cualquier cosa por la que haya que pagar para introducirla en el pas -dijo Julin-. Caramba con estas correas! No puedo desatarlas! - Djame intentarlo -dijo Ana, que tena unos dedos largos y giles. Empez a manipular en las hebillas, y en poco tiempo desat las correas. Pero una gran decepcin se abati sobre todos. El cofre

estaba cerrado a cal y canto! Tena dos buenas cerraduras y no haba llaves! - Vaya! -exclam Jorge-. Qu fastidio! Cmo podremos ahora abrir el cofre? - No podemos -dijo Julin-. Y no debemos romperlo para abrirlo, porque ello pondra sobre aviso a los contrabandistas de que hemos encontrado las cosas que han guardado. Lo que tenemos que hacer es atraparlos! - Ooooh! -dijo Ana, roja de excitacin-. Atrapar a los contrabandistas! Oh Julin! Crees que podremos? - Por qu no? -dijo Julin-. Nadie sabe que estamos aqu. Nosotros podemos descubrirlo todo si vemos que un barco se acerca a la isla y suelta un bote. Yo dira

que los contrabandistas estn utilizando esta isla como escondrijo para sus cosas. Quines sern? Creo que alguien del pueblo Kirrin o de los alrededores. - Esto se est poniendo emocionante -dijo Dick-. Siempre nos ocurren aventuras cuando venimos a Kirrin. Aqu est todo lleno de aventuras. Esta es la tercera. - Creo que ser mejor que salgamos del barco -dijo Julin observando cmo volva la marea-. Vamonos ya, no sea que nos coja la marea alta y tengamos que estarnos aqu horas y horas. Yo bajar primero por la cuerda. Luego sigeme t, Ana. Bajaron por la cuerda y pronto estuvieron sobre las rocas. Justo cuando llegaron a la ms prxima a la isla, Dick

se detuvo. - Qu te pasa? -dijo Jorge-. Sigue adelante! - No es una cueva aquello que hay en aquella roca lejana? -dijo Dick sealando con el dedo-. Enteramente lo parece. Si lo es, tendremos un sitio magnfico donde guardar nuestras cosas y dormir, si es que la marea no la alcanza. - No hay ninguna cueva en Kirrin empez a decir Jorge. Pero pronto tuvo que callarse. Lo que Dick estaba sealando pareca en verdad una cueva. Al fin y al cabo, Jorge no haba explorado nunca esa parte rocosa de la isla, que estaba muy lejos del interior y no poda verse desde tierra. - Iremos a ver -dijo. Cambiaron su direccin y en vez de seguir por el camino

de la ida cruzaron la masa de rocas y se encaminaron hacia un saliente rocoso donde pareca estar la cueva. Por fin llegaron. Afiladas rocas guardaban la entrada y medio la ocultaban. Era realmente difcil verla salvo desde el sitio donde haba sealado Dick. - Es una cueva! -exclam Dick, muy contento, introducindose en ella-. Y a fe que es magnfica! Era realmente una cueva estupenda. Su suelo estaba recubierto de seca y finsima arena y estaba lo suficiente alta para que el agua no la alcanzase durante las mareas, salvo en caso de fuerte temporal. En todo su alrededor tena como una especie de asiento de piedra. - Exactamente como si la

hubiramos preparado nosotros! -grit Ana alegremente-. Podemos meter aqu todas nuestras cosas. Qu estupenda es! Vendremos aqu y viviremos y dormiremos. Y fjate, Julin, hay una claraboya por donde entra la luz! La muchachita seal hacia arriba, y los dems pudieron ver que el techo de la cueva tena un agujero por donde entraba la luz. - Podremos entrar nuestras cosas a travs de ese agujero -dije Julin haciendo planes rpidamente-. Nos costara mucho trabajo traerlas por el camino que hemos seguido hasta ahora. Tenemos que salir y buscar por encima de la cueva ese agujero y cuando lo encontremos nos ser fcil meter las cosas con la ayuda de una cuerda.

Aqul haba sido un gran descubrimiento. - Nuestra isla es mucho ms interesante de lo que habamos supuesto dijo Ana sintindose muy dichosa-. Hemos encontrado una cueva magnfica. La primera cosa que hacer, por supuesto, era ir por encima de la cueva para encontrar el agujero. Salieron y se dispusieron a encontrarlo. Ti m resultaba muy divertido andando por la resbaladiza roca. Sus patas resbalaban y dos o tres veces cay al agua. Pero siempre nadaba y volva a trepar hasta reunirse con los dems. - Es como Jorge! -dijo Ana riendo-. No se amilana por nada. Siguieron trepando hasta llegar a la puerta de arriba de la cueva. No resultara

muy difcil encontrar el agujero, ahora que saban que estaba por all. - Algo peligroso, realmente -dijo Julin asomndose al agujero cuando lo hubo encontrado-. Cualquiera de nosotros, al pasar por aqu, podra haber cado dentro por accidente. Ved cmo est todo cubierto de zarzas. Removieron con las manos el agujero para dejarlo limpio de zarzas y, una vez conseguido, pudieron fcilmente observar desde arriba el interior de la cueva. - No est muy hondo el suelo -dijo Ana-. Casi podamos saltar para meternos all. - No lo haremos -dijo Julin-. Podramos rompernos un hueso. Hay que esperar a que atemos una cuerda a

cualquier sitio y la metamos por el agujero. Entonces podremos entrar y salir de la cueva fcilmente. Fueron a donde estaba el bote y empezaron a vaciarlo, llevndose las cosas hacia donde estaba la cueva. Julin cogi una cuerda y empez a hacerle nudos a intervalos. - Es para que los pies tengan donde apoyarse -explic-. Si bajamos todo seguido podramos daarnos las manos. Estos nudos nos ayudarn a bajar y a subir. - Deja que yo baje primero y entonces podris ir echndome las cosas d i j o J o r g e . Ella baj la primera, apoyndose uno a uno en los nudos de la cuerda. Era un buen sistema para bajar. - Cmo meteremos dentro a Tim? -

pregunt Julin. Pero Ti m , que haba estado gimiendo ansiosamente mientras bajaba Jorge, arregl l slo la cuestin. Dando un salto, desapareci por el agujero. Lleg un grito de abajo. - Oh, Dios mo! Qu es esto? Oh, Tim! Te has hecho dao? La arena estaba blanda como un mullido colchn y Tim no se haba hecho dao. Se sacudi y empez a ladrar alegremente. Estaba otra vez con Jorge] No estaba dispuesto a permitir que su amita desapareciera tras misteriosos agujeros sin seguirla al punto. No, seor! Entonces empez el trabajo de meter en la cueva todas las cosas. Ana y Dick ataron el primer paquete y Julin lo baj cuidadosamente por el agujero. Jorge desato las cosas en cuanto las tuvo a su

alcance y luego subieron la cuerda para atar otro paquete. - Este es el ltimo! -grit Julin despus de un buen rato de trabajo realmente duro-. Ahora bajaremos todos y ni que decir tiene que lo primero que hagamos despus de preparar las camas ser comer. Estoy muerto de hambre! Hace horas que no hemos comido nada! Pronto estuvieron todos sentados en la caliente y blanda arena de la cueva. Abrieron una lata de carne, cortaron rodajas de pan y se hicieron bocadillos. Luego abrieron una lata de manzanas en conserva que comieron con gran placer, as como el jugo que contena la lata. Despus de esto se encontraban todava hambrientos y abrieron dos latas de sardinas, que tomaron con galletas. Haba

sido realmente una buena comida. - Dulce de jengibre para terminar, por favor -dijo Dick-. Caramba, poca gente en el mundo habr disfrutado de una comida como sta. - Ser mejor que vayamos en seguida a buscar brezos para los colchones -dijo Jorge, soolienta. - Quin quiere brezos? -dijo Dick-. Yo, no! Esta magnfica arena blanda es lo nico que quiero y un cojn y una o dos mantas. Dormir aqu mejor que en la cama! Las mantas y los cojines fueron repartidos por el arenoso suelo de la cueva. Empezaba a oscurecer y encendieron una vela. Los cuatro adormecidos chicos se miraron unos a otros. Ti m, como de costumbre, estaba

con Jorge. - Buenas noches -dijo Jorge-. No puedo estar despierta ni un minuto ms. Buenas noches a todos.

Captulo XIII
UN DA EN LA ISLA

Los chicos apenas saban dnde se encontraban cuando despertaron al da siguiente. El sol apareca por la entrada de la cueva, topando primero con la durmiente cara de Jorge. Esto la despert, y, adormilada, no comprenda cmo su colchn no estaba tan blando como de costumbre. "Pero no estoy en mi cama, sino en la isla Kirrin, por supuesto!", pens de pronto. Se incorpor y le dio a Ana un

empujn. - Despierta, dormilona! Estamos en la isla! Pronto despertaron todos, restregndose los ojos. - De todos modos, ser mejor que traiga brezos para mi cama -dijo Ana-. La arena parece blanda al principio, pero luego se vuelve dura. Los otros estuvieron conformes con la idea de Ana. As tendran camas ms confortables. - Es magnfico vivir en una cueva dijo Dick-. Qu maravilloso tener en nuestra isla, esta fantstica cueva y el castillo y los stanos! Realmente, somos afortunados teniendo la isla Kirrin para nosotros solos! - Estoy pringoso y sucio -dijo Julin-

. Vamos a darnos un bao antes del desayuno. Luego, jamn, pan y mermelada para m! - Tendremos fro despus del bao dijo Jorge-. Pondr mi hornilla con agua a hervir para que podamos tomar el desayuno caliente. - Oh, s -dijo Ana, que nunca haba manipulado una hornilla-. Yo llenar la olla con agua de una de las tinas. Tenemos leche? - Hay una lata de leche entre el montn de cosas -dijo Julin-. Podemos abrirla. Dnde est el abrelatas? No lo encontraban, con gran exasperacin de los chicos. Pero al final Julin lo encontr en uno de sus bolsillos. Llenaron la hornilla de alcohol metlico y la encendieron. La olla la

llenaron de agua y la taparon. Entonces los chicos se fueron a baar. - Fijaos! Hay un maravilloso estanque entre esas rocas! -exclam Julin sealando-. No lo habamos visto hasta ahora. Es muy bueno para nadar, como hecho expresamente para nosotros. - Piscina de la isla Kirrin! Un cheln el bao! Libre para los propietarios! Vamos, es un sitio maravilloso! -dijo Dick-. Y fijaos cmo las olas abaten la cima de las rocas y se meten en el estanque. No puede ser mejor! Era realmente un magnfico estanque, profundo, limpio y con el agua no muy fra. Los chicos se sumergieron en l, nadando alegremente. Jorge se lanz desde una de las

rocas ms altas en un salto magnfico. - Jorge puede hacer cualquier cosa en el agua -dijo Ana, admirativa-. Me gustara poder saltar y nadar tan bien como Jorge, pero nunca lo conseguir. - Podemos ver el viejo barco muy fcilmente desde aqu -dijo Julin saliendo del agua-. Vaya! No nos hemos trado ninguna toalla. - Utilizaremos por turno una de las mantas -dijo Dick-. Voy a traer una. Por cierto, te acuerdas del cofre? Una cosa muy rara, verdad? - S, muy rara -dijo Julin-. No acabo de entenderlo. Tendremos que vigilar el barco para ver quin viene a recoger el cofre. - Supongo que lo harn los contrabandistas, si es que son en realidad

contrabandistas, que han rondado por aqu y han llevado el cofre al barco en un bote - d i j o J o rg e secndose vigorosamente-. Tendremos que buscar un lugar de vigilancia para ver si aparece algn barco por aqu. - S, no necesitamos que nos descubran -dijo Dick-. No conseguiremos nada si se dan cuenta de que los hemos descubierto. En seguida se marcharan de la isla. Propongo que, en el sitio mejor que encontremos, vayamos por turnos a vigilar y a avisar a los otros si vemos algo. - Buena idea! -alab Julin-. Bien, ya estoy seco, pero tengo un poco de fro. Vamos a la cueva a beber algo caliente. Y de desayuno, caramba, me tomara un pollo entero, o un pato, o quizs un toro.

Los otros rieron. Todos tenan la misma hambre. Se dirigieron a la cueva corriendo sobre la arena, hasta llegar al agujero de arriba, que ahora estaba baado por el sol. El lquido de la olla estaba hirviendo alegremente y despidiendo mucho vapor. - Tomaremos jamn con rodajas de pan -orden Julin-. Voy a abrir la lata de leche. Jorge, coge t la lata de cacao y esa jarra y srvenos a cada uno lo suficiente. - Estoy terriblemente contenta -dijo Ana, sentada a la entrada de la cueva, mientras desayunaba-. Es una sensacin muy agradable. Cmo me gusta estar en nuestra isla, viviendo por nuestra cuenta y haciendo lo que nos guste.

Todos se sentan igualmente contentos. El tiempo era tambin magnfico y el cielo y el mar estaban de un limpio azul. Se sentaron y se pusieron a comer y a beber mirando al mar y las olas que se abatan sobre el barco entre las rocas. Era desde luego una costa muy rocosa aqulla. - Voy a arreglar bien todas las cosas -dijo Ana, que era la ms cuidadosa de los cuatro y siempre le gustaba jugar a "la casa"-. Esto ser nuestra casa, nuestro hogar. Haremos cuatro camas. Y prepararemos cuatro sitios para sentarnos. Y pondr las cosas bien dispuestas en ese escaln de piedra que enteramente parece hecho para nosotros. - Dejaremos que Ana juegue ella

sola a "las casas" -dijo Jorge, que estaba deseando hacer cosas otra vez-. Tenemos que ir a buscar brezos para las camas. Y, oh!, uno de nosotros tendr que quedarse de guardia para observar el barco y ver si alguien se acerca. - S, eso es importante -dijo Julin al punto-. Yo vigilar primero. El mejor sitio creo que es encima de esta cueva. Me esconder detrs de un arbusto para que nadie me vea desde el mar. Vosotros traed los brezos. Dick y Jorge fueron a buscar brezos. Julin subi por la nudosa cuerda que atravesaba el agujero del techo, atada firmemente en las races de un enorme matorral de genista. Cuando lleg arriba se tendi, jadeante, sobre los brezos. No vio en el mar nada de particular

salvo algunos grandes barcos a bastantes millas en el horizonte. Julin se puso a tomar el sol, que le llegaba a todas las pulgadas de su cuerpo. El trabajo de viga iba a resultar muy agradable! Pudo or a Ana cantando abajo en la cueva mientras arreglaba su "casita". Su voz llegaba a travs del agujero del techo. Julin sonri. Saba que Ana lo estaba pasando muy bien. As era, en efecto. Estaba lavando los cacharros que haban utilizado para el desayuno en un charquito que la lluvia, muy a propsito, haba formado fuera de la cueva. Tim lo usaba tambin para beber y no pareca gustarle que Ana lo utilizara para lavar. Por eso se excus ella. - Siento estropearte el agua, Tim

querido -dijo-, pero t eres un perro muy inteligente y estoy segura de que si no te gusta beber aqu encontrars en seguida otro charquito donde podrs saciar tu sed. - Guau! -ladr Tim echando a correr para encontrarse con Jorge, que en aquel momento llegaba con Dick cargada con un montn de blandos y olorosos brezos para las camas. - Pon los brezos en este sitio de la cueva, por favor -dijo Ana-. Yo har las camas cuando termine con este trabajo. - Estupendo! -dijo Jorge-. Ahora vamos a ir a buscar un poco ms. Cmo os ha ido a vosotros? - Julin ha subido por la cuerda para vigilar y darnos una voz si ve algo anormal. Yo estoy deseando que lo haga, y t?

- Sera algo muy emocionante -dijo Dick echando los brezos sobre Tim y casi enterrndolo-. Oh, lo siento, Tim, estabas debajo? Mala suerte! Ana tuvo una maana muy feliz, arreglndolo todo y poniendo los cacharros, los cuchillos y las cucharas en un sitio, la olla en otro y al lado las latas de conserva.Haba preparado ciertamente una buena despensa! Envolvi los panes en un mantel que haba trado y lo puso en el sitio ms fresco de la cueva que encontr. Tambin puso all las tinas de agua y los vasos. Entonces la muchachita emprendi el trabajo de hacer las camas. Decidi hacer dos, una en cada extremo de la cueva. - Jorge, yo y Tim dormiremos en este

sitio -decidi, disponiendo los brezos adecuadamente para hacer la cama-. Y Julin y Dick en este otro sitio. Necesito muchos ms brezos. Oh, Dick, ests ah? Llegas a tiempo. Quiero ms brezos. Pronto las camas estuvieron magnficamente preparadas, cubiertas con mantas. Los cojines hacan de almohadas. "Qu lstima que no hayamos trado pijamas! -pens Ana-. Los pondra bajo las almohadas y quedara todo muy bien. Caramba! Qu bonita ha quedado la casa!" Julin lleg, resbalando por la cuerda. Mir a su alrededor, maravillado. - Vaya -dijo-. Has dejado la cueva magnfica, Ana. Todo pulcro y en orden. Eres una nena estupenda. A Ana le gust que le dijera Julin

que la cueva estaba muy bien, pero no le agrado que la llamase "nena". - S, ha quedado muy bien, verdad? -dijo-. Pero por qu no ests vigilando all arriba, Julin? - Ahora le toca el turno a Dick repuso el aludido-. Ya han pasado las dos horas. Y si tomsemos unos bizcochos? Me gustara tomar uno o dos y creo que a los otros tambin les gustar. Vamos a tomarlos encima de la cueva. Jorge y Tim estn all con Dick. Ana, como buena ama de casa, saba exactamente dnde estaba la lata de las galletas. Cogi diez y se puso a trepar por la cuerda. Julin hizo lo mismo. Pronto estuvieron los cinco recostados en el gran matorral de genista mordisqueando las galletas. Tim, ms que mordisquear, las

devoraba. El da transcurri apacible y perezosamente. Todos tomaban parte en el turno de la guardia, aunque Julin haba reido por la tarde a Ana a causa de que sta se haba dormido durante la vigilancia. Esto la llenaba de vergenza. - Eres demasiado pequea para hacer de centinela, eso es todo -dijo Julin-. Eso no nos ocurrira nunca a nosotros tres ni a Tim. - Oh, no, djame que yo tambin haga la vigilancia -implor la pobre Ana-. Nunca, nunca ms me dormir. Pero es que el sol calentaba tanto, y - Excusas -dijo Julin-. Siempre que haces algo, metes la pata. Est bien, te dar otra oportunidad para comprobar si eres lo suficiente mayor como para hacer

las cosas que hacemos nosotros. Pero la vigilancia result infructuosa. Aunque todos fueron a su puesto por turnos en busca de algn extrao navio, ninguno apareci. Los chicos estaban decepcionados. Queran saber a toda costa quin o quines haban puesto el cofre en el barco y por qu, y lo que poda haber dentro. - Ser mejor que nos vayamos ya a la cama -dijo Julin cuando el sol haba desaparecido-. Son casi las nueve. Vamos! Estoy deseoso de meterme a dormir en una de esas magnficas camas que tan bien ha preparado Ana!

Captulo XIV PERTURBACIN EN LA NOCHE


La cueva estaba oscura, aunque no tanto como para que fuera necesario encender velas. Sin embargo, resultara muy bonito encender una. Por eso Ana cogi una cerilla y encendi una vela. Al momento extraas sombras empezaron a danzar por el interior de la cueva. - Me gustara que encendiramos fuego -dijo Ana. -Pasaremos demasiado calor -opin Julin-. Adems nos llenaremos de humo. En una cueva como

sta no se puede encender fuego. No hay chimenea. - S que hay -dijo Ana sealando el agujero del techo-. Si encendemos fuego justamente debajo del agujero har las veces de chimenea, verdad? - Podra ser -dijo Dick, pensativo-. Pero yo no lo creo. La cueva se llenara de humo sofocante. No podramos dormir. - Entonces no podramos encender el fuego a la entrada de la cueva? -dijo Ana, que entenda que en una casa siempre deba haber fuego encendido en cualquier lugar-. As espantaremos a los animales salvajes! Eso es lo que haca la gente hace mucho tiempo. Lo he ledo en mi libro de historia. Encendan hogueras a la entrada de las cuevas para espantar a los animales salvajes que podan andar

rondando. - Pero qu clase de animales salvajes crees t que pueden andar rondando por aqu? -pregunt Julin perezosamente, mientras terminaba de tomar una taza de cacao-. Leones? Tigres? O quiz temes que aparezcan un elefante o dos? Todos se echaron a rer. - No, yo realmente no pienso que animales como sos vayan a aparecer dijo Ana-. Slo digo que estara muy bien dormir con un fuego que nos cubra la entrada de la cueva. - Quiz piensa Ana que los conejos pueden meterse aqu y mordernos los dedos de los pies -dijo Dick. - Guau! -ladr Tim enderezando las orejas, como siempre haca cuando oa

hablar de conejos. - Yo pienso que no debemos encender fuego -opin Julin-. Porque lo podran ver desde el mar y poner sobre aviso a cualquiera que llegase a la isla para contrabandear. - Oh, no, Julin, la entrada de esta cueva est oculta al mar; estoy segura de que desde all no podran ver el fuego dijo Jorge, al punto-. Est ah enfrente esa lnea de altas rocas que lo cubren todo completamente. A m me gustara que encendiramos fuego. - Muy bien, Jorge! -dijo Ana, gozosa de haber encontrado a alguien que fuera de su opinin. - Pero no vamos ahora a cansarnos trayendo lea -dijo Dick, que no tena la menor gana de moverse.

- No hace falta -dijo Ana vehementemente-. Yo misma he trado hoy un montn de lea, por si necesitbamos fuego, y la he dejado en el fondo de la cueva. - Verdad que es una perfecta mujercita de su casa? -dijo Julin con gran admiracin-. Ella podr dormirse cuando est haciendo la vigilancia, pero tiene los ojos bien abiertos cuando se trata de prepararnos una casa con todas las comodidades. Se levantaron y se dirigieron al fondo de la cueva para traer lea. Ana haba trado unas brazadas de palitroques que los grajos haban dejado cuando hacan sus nidos en la torre.Todos trabajaron en preparar el fuego. Julin trajo una porcin de marojos secos para

meterlos entre la lea. Encendieron el fuego en la entrada de la cueva. Los chicos volvieron a sus camas de brezos y se echaron sobre ellas, mirando los rojos resplandores de las llamas y oyendo crujir la lea. La cueva tena un aspecto sobrenatural y emocionante. - Esto es fantstico -dijo Ana medio dormida-. Realmente fantstico. Oh, Tim, aprtate un poco. Ests echado encima de mi pie. Jorge, llvate a Tim contigo. T siempre acostumbras dormir con l. - Buenas noches -dijo Dick durmindose-. El fuego se est apagando ya, pero ahora no vamos a molestarnos en poner ms lea. Seguro que todos los tigres, los leones y los elefantes han huido ya despavoridos. - Tonto! -dijo Ana-. No empieces a

fastidiarme con eso, que a ti te ha gustado el fuego ms que a m misma. Buenas noches. Se durmieron pacficamente y soaron con muchas cosas. Julin despert dando un salto. Algn ruido extrao lo haba despertado. Se puso a escuchar. Tim estaba gruendo profundamente: - Grrrrr! Grrrrr! Jorge se despert tambin y puso soolientamente la mano sobre el can. - Qu pasa, Tim? -pregunt. - Es que ha odo algo, Jorge -dijo Julin en voz baja desde su cama, que estaba al otro lado de la cueva. Jorge se incorpor cautelosamente. Tim segua gruendo. - Ssssss! -dijo Jorge, y el perro

call. Estaba muy erguido, con las orejas enderezadas. - Quiz los contrabandistas han venido durante la noche -dijo Jorge, y un cosquilleo de temor empez a recorrerle la espalda. Tener contrabandistas de da era excitante y emocionante, pero de noche era otro cantar. Jorge, ciertamente, no deseaba encontrarse con ninguno. - Voy afuera para ver si puedo descubrir algo -dijo Julin abandonando suavemente la cama para no despertar a Dick-. Voy a subir por la cuerda hasta la parte de encima de la cueva. Desde all se ve todo mejor. - Coge mi linterna -dijo Jorge. Pero Julin no quiso. - No, gracias. Por la cuerda nudosa

puedo ir muy bien tanto si veo como si no -dijo. Subi por la cuerda y desde arriba mir hacia el mar. Era una noche muy oscura y no se poda ver, desde luego, ningn barco, ni siquiera el naufragado. "Qu lstima que no haya luna -pens Julin-. Entonces hubiera podido ver algo." Ote durante unos minutos y entonces la voz de Jorge se oy que provena del agujero del techo de la cueva. - Julin! Ves algo? Quieres que suba yo? - No veo nada de nada -dijo Julin-. Grue todava Tim? - S, siempre que quito la mano del collar -dijo Jorge-. No puedo imaginar qu es lo que le trastorna.

De pronto Julin pudo ver algo. Era una luz, a bastante trecho por detrs de las rocas. Escudri excitado. Esa luz estaba en el mismo sitio que el barco naufragado! Podra ser que alguien hubiera entrado en el barco con una linterna! - Jorge! Sube! -dijo, asomndose por el agujero. Jorge subi, mano sobre mano, como un mono, dejando abajo a Tim gruendo. Lleg a la parte de encima de la cueva. - Mira all, donde est el barco naufragado! -dijo Julin-. Desde luego, el barco no podrs verlo, est todo muy oscuro. Pero podrs ver la luz de una linterna que alguien ha dejado por all. - S, eso es que hay alguien que se ha metido en nuestro barco con una linterna! -dijo Jorge sintindose excitada-

. Oh, pienso si no sern los contrabandistas trayendo ms cosas. - O alguien que quiera llevarse el cofre -opin Julin-. Bien, maana lo sabremos, porque iremos a comprobarlo. Mira! Quienesquiera que estn all se estn marchando; la luz de la linterna va hacia abajo. Seguramente se estn metiendo en un bote que hay al lado del barco. Y ahora la luz ha desaparecido. Los chicos aguzaron sus odos por si podan percibir el ruido de remos o de voces sobre el agua. A ambos les pareci or voces. - El bote lo habrn llevado a algn barco o algo as -dijo Julin-. Casi dira que veo una luz en alta mar. Seguramente el bote se est acercando all. No haba nada ms que ver o que or

y pronto los dos chicos se deslizaron por la nudosa cuerda hasta el fondo de la cueva. No despertaron a los otros, que todava estaban durmiendo apaciblemente. Tim dio un salto y se puso a lamer a Julin y a Jorge alegremente. Ahora no grua ya. - Eres un buen perro, eh? -dijo Julin acaricindolo-. Nada se te escapa a tus aguzadas orejas, verdad? Tim se sent de nuevo a los pies de Jorge. Estaba claro que la causa de su sobresalto haba desaparecido. sta poda haber sido la presencia de extraos en el viejo navio. Pues bien: ellos iran al da siguiente a averiguar qu haba pasado durante la noche. Ana y Dick se indignaron mucho a la maana siguiente cuando oyeron a Julin

contar la historia. - Deberas habernos despertado! dijo Dick, enfadadsimo. - Lo hubiramos hecho si hubiese habido algo de particular que ver -dijo Jorge-. Pero lo nico que vimos fue la luz de una linterna, aparte que cremos or algunas voces. Cuando la marea hubo bajado lo suficiente, los chicos y T i m se encaminaron por las rocas hacia el viejo navio. Treparon luego hasta llegar a la inclinada y resbaladiza cubierta. Dirigieron la mirada hacia la caja donde estaba guardado el cofre. La tapa de la caja estaba cerrada. Julin intent abrirla. Para ello tuvo que apartar un taco de madera que alguien haba puesto all para evitar que se

abriera con el movimiento del barco. - Hay algo dentro? -pregunt Jorge avanzando con cuidado hacia donde estaba Julin. - S -afirm Julin-. Fjate! Latas de conserva! Y tazas y platos y otras cosas, justo como si alguien hubiese venido a esta isla a vivir tambin. No es gracioso? El cofre est aqu todava, cerrado como antes. Y aqu hay algunas velas y un pequeo candil y unas cuantas mantas. Por qu habrn trado aqu todo esto? Realmente era un rompecabezas. Julin frunci el ceo durante unos minutos, pensando intensamente. - Parece como si alguien se propusiera vivir en la isla durante cierto tiempo, probablemente para vigilar las

cosas que vayan trayendo de contrabando. Pues bien, los vigilaremos de da y de noche! Abandonaron el navio sintindose excitados. Tenan en la cueva un magnfico sitio donde ocultarse. All nadie los encontrara. Y desde su escondrijo podan vigilar si alguien se acercaba al barco o vena a desembarcar en la isla. - Y qu hay de la caleta donde hemos dejado nuestro bote? -dijo Jorge de pronto-. Si ellos vienen a la isla, seguro que la utilizarn, porque es muy peligroso desembarcar en otro sitio. - Y si desembarcan en la caleta vern nuestro bote -dijo Dick, alarmado-. Ser mejor que lo escondamos. - Cmo? -dijo Ana pensando que

iba a ser una cosa muy difcil esconder un bote tan grande. - No lo s -dijo Julin-. Le daremos un vistazo. Los cuatro y Tim se dirigieron a la caleta donde haban dejado el bote. Lo haban puesto a bastante distancia del ma r . J o rg e explor bien la caleta y entonces tuvo una idea. - No creis que podramos arrastrar el bote alrededor de esta roca grande? Quedara enteramente oculto, aunque, claro es, cualquiera que le diese la vuelta a la roca lo vera en seguida. Los otros pensaron que, al menos, vala la pena intentarlo, por lo cual, jadeantes, arrastraron el bote hasta el otro lado de la roca, que casi lo ocultaba del todo.

- Bien! -dijo Jorge corriendo hacia la caleta, para ver si quedaba mucho del bote al descubierto-. Se le ve un trozo todava. Lo disimularemos con algas. Llenaron la proa del bote con las algas que encontraror y, despus de esto, no era posible descubrirlo, a no ser que alguien le diera la vuelta a la roca. - Bien! -dijo Julin mirando su reloj-. Es ms de la hora de merendar. Adems, mientras hacamos todo esto con el bote, no nos hemos acordado de dejar a nadie de viga encima de la cueva. Qu idiotas somos! - Yo no creo que nadie se haya acercado desde que salimos de la cueva dijo Dick poniendo un matojo de algas en la proa del bote, como ltimo toque-. Apostara a que los contrabandistas slo

vienen por la noche. - Me atrevo a decir que tienes razn -dijo Julin-. Pienso que es mejor que vigilemos tambin por la noche. El viga puede llevarse una manta. - Tim puede estar con el que haga la guardia -dijo Ana-. Entonces, si en un descuido se duerme, Ti m gruira y lo despertara si viese algo de particular. - Querrs decir "si en un descuido me duermo" -dijo Dick riendo-. Vamonos a la cueva a merendar. Y fue entonces cuando Tim empez a gruir de nuevo!

Captulo XV
QUIN HAY EN LA ISLA?

- Sss! -dijo Julin al punto-. Rpido! Escondmonos detrs de estos matorrales! Haban abandonado la caleta y se dirigan hacia el castillo cuando Tim empez a gruir. Los muchachos y T i m estaban agazapados tras unos espesos matojos, con los corazones latindoles apresuradamente. - No gruas, Tim -dijo Jorge al odo

del can. En seguida dej de gruir, pero segua desasosegado. Julin se asom por entre los matorrales, apartndolos con las manos y arandose. Pudo ver a alguien en el patio del castillo: una persona, dos personas, quiz tres. Aguz la mirada, pero las figuras desaparecieron en seguida. - Creo que han movido esas grandes piedras que hay a la entrada de los stanos y han ido abajo -susurr-. Quedaos aqu, que voy a ir all un momento para ver. No dejar que nadie me descubra. Volvi y movi la cabeza. - S, han ido abajo, a los stanos. Creis que pueden ser contrabandistas? Creis que estn escondiendo las cosas de contrabando all abajo? Es un sitio

magnfico para ocultarlas, por supuesto. - Volvamos a la cueva mientras estn en los stanos dijo Jorge-. Tengo miedo de que Tim lo eche todo a perder si se pone a ladrar. Ahora precisamente est reventando de ganas de meter ruido. - Vamonos, entonces! -dijo Julin-. No vayamos a travs del patio, sino bordeando el mar. Luego, cuando lleguemos a la cueva, uno de nosotros puede esconderse detrs del matorral de genista y vigilar a los contrabandistas. Ellos seguramente han venido remando en un bote por entre las rocas. Llegaron al final a la cueva y se metieron en ella. Pero no bien haba Julin iluminado la cuerda con la ayuda de los otros, cuando Tim desapareci! Se haba escapado de la cueva mientras los

otros estaban d espaldas, y cuando Jorge dio la vuelta, el perro ya no estaba all. - Tim! -llam con fuerte voz-. Tim! Dnde ests? Pero no lleg ninguna contestacin. T i m se haba ido por su propia cuenta.Con tal que los contrabandistas no lo vieran! Qu perro ms malo era haciendo eso! P e r o T i m haba olfateado algo excitante. Haba percibido un olor que l conoca bien, un olor a perro, y estaba decidido a dar caza a su dueo y morderle las orejas y el rabo. Gr-r-r-r-r-r-r-! Tim no permitira que ningn otro perro estuviese en su isla! Julin se sent tras el matojo de genista vigilando por todo el rededor. En el barco naufragado no ocurra nada de

particular y tampoco se vea en el mar ningn otro barco. Probablemente el bote que haba trado a los extraos a la isla estaba escondido entre las rocas. Julin mir por detrs de l con direccin al castillo. Vio algo que lo dej pasmado. Un perro estaba olisqueando por entre los matorrales no muy lejos de all y, deslizndose tras l con los pelos erizados, estaba Tim. Tim segua al perro como un gato sigue a un conejo para darle caza. El otro perro lo oy de repente y se volvi de un salto, encarndose con Tim. ste se lanz encima del otro can gruendo ferozmente. Julin miraba todo esto horrorizado, no sabiendo qu hacer. Los dos perros hacan un ruido terrible, especialmente el otro, cuyos aullidos de terror y gaidos de

rabia inundaban toda la isla. "Esto llamar la atencin de los contrabandistas y vern a Tim y entonces sabrn que hay alguien en la isla -pens Julin-. Caramba, Ti m, por qu no te habrs quedado quietecito con Jorge?" Por la muralla del ruinoso castillo emergieron tres figuras, corriendo en fila india para ver qu le estaba sucediendo a su perro. Julin qued pasmado a ms no poder. Las tres figuras no eran otras que las del seor Stick, seora Stick y Edgar. - Cspita! -dijo Julin alcanzando rpidamente el agujero-. Han venido detrs de nosotros! Han adivinado que habamos venido aqu y han acudido para hacernos volver a casa, los muy bestias! Pues bien, no nos encontrarn! Qu pena

que Tim lo haya echado todo a perder! Lleg un estridente silbido a sus odos. Era Jorge, que horrorizada por el ruido que producan los dos perros haba lanzado un penetrante silbido a Tim. Era un silbido que el can siempre obedeca. Por ello, dej al otro perro y se dirigi rpidamente a lo alto de la cueva cuando los tres Stick, con su ensangrentado perro, llegaban a la escena. Edgar corri tras Tim hasta lo alto de la gruta. Julin se meti en la cueva a travs del agujero en cuanto vio que llegaba Edgar. Lo mismo hizo Tim de un salto, yndose con su amita cuando estuvo dentro. - Calla, cllate -dijo J o r g e al excitado perro en un urgente susurro-. Es que quieres que descubran nuestro

refugio, idiota? Edgar lleg al techo de la cueva, jadeando. Qued muy sorprendido al ver que Tim, al parecer, haba desaparecido a travs de la slida tierra. Lo busc un poco ms, pero estaba claro que el perro no estaba all. El seor y la seora Stick subieron a donde estaba Edgar. - Qu perro era se? -pregunt la seora Stick-. Qu es lo que haca? - Se parece terriblemente a ese horrible perro de los chicos -dijo Edgar. Su voz poda orse perfectamente desde el interior de la cueva. Los chicos permanecieron lo ms quietos que podan. - Pero no puede ser! -lleg a sus odos 1a voz de la seora Stick-. Los chicos se han ido a su casa, y el perro

tambin. Nosotros los vimos dirigindose a la estacin. se debe de ser un perro perdido que ha dejado aqu algn turista. - Bien, pero dnde est? -dijo la ronca voz del seor Stick-. No se ve ningn perro por aqu. - Se meti dentro de la tierra -dijo Edgar con voz sorprendida. El seor Stick le contest despectivamente. - Meterse dentro de la tierra! exclam-. No digas estupideces. Seguramente se ha cado por entre las rocas. El muy bruto le hinc bien los dientes al pobre Tinker. A fe que, si vuelvo a verlo, lo mato! - Puede haber un escondite alrededor de esta roca -dijo la seora Stick-. Voy a echar un vistazo!

Los chicos permanecan quietos a ms no poder y Jorge no separaba su mano del collar de Tim. Pudieron darse cuenta de que los Stick estaban realmente muy cerca. Julin esperaba de un momento a otro que uno de ellos apareciera por el agujero. Pero afortunadamente no ocurri nada de eso. Los Stick estaban, sin embargo, muy cerca del agujero, discutiendo sus problemas. - Si el perro es el de los chicos, entonces esos repugnantes muchachos han venido a la isla en lugar de ir a casa -dijo la seora Stick-. Esto trastornara nuestro plan de pies a cabeza! Tenemos que encontrarlos. No podremos vivir en paz hasta que lo hagamos. - Si estn aqu, los encontraremos en

seguida -dijo el seor Stick-. No hay que preocuparse por eso. Su bote tiene que estar en algn sitio y ellos no estarn muy lejos. Es imposible que cuatro chicos, un perro y un bote permanezcan ocultos en una isla tan pequea, especialmente cuando se les est buscando. Edgar, t ve por ah. Clara, t ve al castillo. Pueden haberse escondido entre las ruinas. Yo echar una mirada por aqu. Los chicos seguan quietos y apretujados dentro de la cueva. Cmo deseaban que no descubriesen el bote! Cmo deseaban que no encontrasen ni seales de l! Ti m grua por lo bajo, ansioso de volver a encontrarse con Stinker. Haba disfrutado de lo lindo mordindole las orejas. Edgar tena algo de miedo de

encontrarse con los chicos y un gran miedo de enfrentarse con Tim en cualquier parte. Por eso no puso demasiado entusiasmo en la bsqueda. Fue a la caleta donde haba desembarcado el bote y aunque vio huellas en la arena no pudo encontrarlo ni darse cuenta de que la proa asomaba, llena de algas, por una roca. - Nada por aqu! -grit a su madre, que estaba por entre las ruinas del castillo buscando probables escondrijos. Pero ella tampoco encontr nada. Y tampoco el seor Stick. - No puede ser el perro de los chicos -dijo el seor Stick al final-. Ellos estaran en la isla si as fuera y tambin su bote y no hay seal de nada de eso. se debe ser un perro perdido. Los chicos se sintieron aliviados al

cabo de una hora pensando que los Stick haban ya dejado de buscarlos. Pusieron a hervir el agua en la hornilla para hacer algo de t y Ana empez a cortar bocadillos. Tim estaba atado por si acaso se le ocurra volver a atacar a Stinker. Tomaron el t sosegadamente y hablando en voz baja. - Al fin y al cabo, los Stick no han venido a buscarnos por aqu -dijo Julin-. Est claro que creen que hemos cogido el tren para irnos a casa y que nos hemos llevado con nosotros a Jorge y Tim. - Entonces qu es lo que hacen aqu? -pregunt Jorge con fiereza-. Esta es nuestra isla! Ellos no tienen derecho a venir aqu. Vamos a obligarles a regresar! Ellos le tienen miedo a Tim. Voy a decirles que les echar el perro si no se

van. - No, Jorge -repuso Julin-. Tienes que ser comprensiva. No tenemos ningn inters en que vayan a casa y le digan a tu padre que estamos aqu, para que tu padre, en un arranque de mal humor, regrese de pronto y nos haga volver a la casa. Yo tengo pensada otra cosa. - Qu? -preguntaron los otros viendo cmo los ojos de Julin brillaban como solan hacerlo cuando tena una idea nueva. - Bien -dijo Julin-. No creis que los Stick tienen alguna relacin con los contrabandistas? No creis que ellos han venido aqu para coger el alijo o para ocultarlo bien? El seor Stick es un marino, verdad? El debe de conocer bien a los contrabandistas. Apuesto a que est

pagado por ellos. - Creo que tienes razn! -exclam J o r g e , muy excitada-. Bien, bien, esperaremos a que los Stick se vayan y luego iremos a los stanos y miraremos a ver si han escondido algo all. Les vamos a estropear el plan! Esto est cada vez ms emocionante.

Capitulo XVI
LOS STICK SE LLEVAN UN SUSTO

Pero los Stick no se marchaban! Los chicos se asomaban de vez en cuando por el agujero del techo de la cueva y siempre vean a un Stick o a otro. Lleg la tarde y empez el da a ponerse oscuro. Los Stick no se haban marchado todava. Julin corri a la orilla y descubri un pequeo bote. Los Stick haban sido muy hbiles sorteando las rocas. - Parece como si los Stick hubiesen venido para pasar la noche -dijo Julin

lgubremente-. Nos van a estropear nuestra estancia aqu. Nos hemos escapado para huir de los Stick, y como si nada; los Stick estn otra vez con nosotros. Vaya fastidio. - Asustmoslos -dijo Jorge, con los ojos brillantes a la luz de una vela en la cueva. - Qu es lo que quieres decir? -dijo Dick animndose. A l siempre le gustaban las ideas de J o r g e , por descabelladas que parecieran a veces. - Pues bien: yo supongo que ellos se irn a dormir a una de las habitaciones de los stanos, verdad? -dijo Jorge-. No hay ningn sitio a propsito para cobijarse entre las ruinas, si no, hubiramos estado nosotros all. El nico sitio son los stanos. A m no me gusta

dormir all, pero no creo que a los Stick les importe. - Bueno, pero qu, cul es tu idea? - No podramos ir abajo y hacer ruido para que los ecos lo repitan por todos los pasadizos? -dijo Jorge- Ya sabis cmo nos asustaron los ecos la primera vez que fuimos a los stanos. Solamente tendremos que decir una palabra o dos y entonces los ecos se pondrn a repetirla una y otra vez. - Oh, ya recuerdo! -dijo Ana-. Y cmo se asust Ti m cuando ladr! Los ecos se pusieron a ladrar y l se crey que haba centenares de perros escondidos ladrando. Estaba terriblemente asustado. - Es una buena idea -dijo Julin-. Nos vengaremos de los Stick por haber invadido nuestra isla. Si del susto que les

demos se marchan, entonces s que ser un triunfo para nosotros. Vayamos. - Qu hacemos con Tim? -pregunt Ana-. No ser mejor dejarlo aqu? - No. El puede venir y ponerse a la entrada de los stanos para hacer la guardia y avisarnos si alguno de los verdaderos contrabandistas se acerca. No pienso dejarlo aqu. - Bueno, vamos ya! -dijo Dick-. Ser un juego muy divertido. Est todo oscuro ya, pero tengo aqu mi linterna y en cuanto nos convenzamos de que los Stick estn en los stanos empezaremos nuestro juego. No haba seal de los Stick por ningn sitio. No se vea ninguna luz de un fuego o de vela, ni se oa tampoco ruido de voces. O se haban marchado, o

estaban abajo en los oscuros stanos. Las piedras de la entrada haban sido apartadas. Por eso los chicos estuvieron seguros de que ellos estaban all abajo. - Ahora, Tim, qudate aqu quietecito -le susurr Jorge a Tim-. Ladra si alguien viene, pero si no, no. Nosotros vamos a ir abajo, a los stanos. - Creo que quiz sea mejor que yo me quede aqu con T i m -dijo Ana de pronto. No le gustaba nada el oscuro aspecto de la entrada a los stanos-. Ya sabes, Jorge, Tim puede asustarse si se queda aqu solo. Los otros se echaron a rer. Saban que la pequea Ana tena miedo. Julin la cogi del brazo. - Te quedars aqu, pues -le dijo, benvolo-. Le hars compaa al viejo

Tim. Entonces Julin, J o r g e y Dick empezaron a andar por la larga serie de escalones que conducan a los profundos y viejos stanos del castillo Kirrin. Haban estado all el verano anterior, cuando iban a la bsqueda de un tesoro abandonado; ahora, estaban all otra vez! Haba all abajo muchas celdas, unas grandes y otras pequeas, en las que tiempo atrs debieron estar encerrados infieles prisioneros. Los chicos se introdujeron por los oscuros pasadizos. Julin haba trado un trozo de yeso y fue dibujando una raya por las paredes a medida que avanzaban para poder luego encontrar fcilmente el camino de vuelta. De pronto se oyeron voces y se

percibi una luz. Se detuvieron y hablaron unos a otros al odo. - Fue en esa habitacin donde encontramos el tesoro el ao pasado! Ah es donde han acampado. Qu ruido haremos? - Yo har de vaca -dijo Dick-. Lo hago terriblemente bien. Har de vaca. - Yo har el carnero -dijo Julin-. Jorge, t haz el caballo. Puedes ponerte a relinchar como un caballo. Dick, empieza t! Dick empez. Oculto tras una especie de columna rocosa abri la boca y mugi tristemente, con mugido de vaca apenada. En seguida los ecos repitieron el mugido por todos los pasadizos, de tal manera que pareca que un centenar de vacas andaban vagando por los stanos

mugiendo a la vez. - Muu-uu-uu-UUUUUU, uuu-uuMUUUUUUU! Los Stick escucharon pasmados a ms no poder, asustados por el repentino y terrible sonido. - Qu es eso, mam? -pregunt Edgar, casi con lgrimas en los ojos. Stinker se acurruc al fondo de la cueva, aterrorizado. - Son vacas -dijo el seor Stick, preocupado-. Aqu hay vacas. No os los mugidos? Pero por qu tiene que haber aqu vacas? - No tiene sentido! -dijo la seora Stick recuperndose un poco-. Vacas en los stanos! Ests loco! No me vayas a decir que tambin hay carneros! Fue muy bueno que ella dijera esto,

porque Julin escogi aquel momento para empezar a balar. Su nico y prolongado balido "bee-bee-ee-eee" fue recogido por los ecos, que lo multiplicaron, pareciendo enteramente que una porcin de desgraciados carneros rondaban por los stanos. El seor Stick se puso de pie de inmediato, plido como una sbana. - No digas que no hay carneros! dijo-. Qu es eso, si no? Pero qu pasa en estos stanos? Nunca lo hubiera imaginado. - Bee-ee-EEEEEEEE! -resonaron los melanclicos balidos. Entonces Jorge se puso a relinchar como un caballo impaciente. Luego se puso a golpear el suelo con los pies produciendo un ruido que los

ecos multiplicaban y que llegaban a la habitacin de los Stick veinte veces ms fuertes. El pobre Stinker empez a gimotear lastimeramente. Nunca en su vida haba tenido tanto miedo. Se apretujaba contra el suelo, como si quisiera que la tierra se lo tragase. Edgar cogi a su madre por el brazo. - Vamonos -dijo-. No puedo estar aqu. Hay cientos de vacas, corderos y caballos rondando por ah, ya puedes orlo. Puede que no sean de verdad, pero el ruido lo hacen y estoy asustado. El seor Stick se acerc a la puerta de la habitacin donde estaban y grit fuertemente. - Eh! Quienesquiera que seis! Marchaos!

E no nc e s J o r g e grit con voz profunda de caballo: - CHAOS! CHAOS! CHAOS, AOS, AOS! El seor Stick se meti rpidamente en la habitacin y encendi otra vela. Cerr la gran puerta de madera. Tena las manos temblorosas. - Son cosas muy extraas -dijo-. No podemos estar aqu mucho tiempo si cada noche sucede lo mismo. Julin, Dick y Jorge tenan tantas ganas de rer que apenas podan seguir imitando animales. J o r g e se puso entonces a imitar a un cochinillo con un gruido muy real, y Dick por poco se muere de risa. Los ecos repitieron los gruidos por todos sitios. - Vamonos ya! -dijo Julin al final-.

Voy a reventar de ganas de rer. Vamonos ya! "Vamonos ya!", susurraron los ecos. "Vamonos ya, ya, ya!" Emprendieron el regreso, guindose por la raya que haba dibujado en la pared Julin con el yeso. Era imposible equivocar el camino siguiendo aquella lnea. Llegaron por fin a la escalera de entrada y la subieron, encontrando al final a Ana y Tim. La pequea Ana ri cuando los otros le contaron lo que haban hecho. - Omos al viejo Stick gritar que nos marchsemos -dijo Jorge-. Estaba muy asustado. Y Stinker gema de un modo que parta el alma. Apuesto a que, despus de esto, los Stick se marcharn maana. Les

hemos dado un buen susto. - Lo hemos pasado en grande! exclam Julin-. Fue una lstima que me entrasen ganas de rer, porque iba a empezar ya a imitar al elefante. - Es curioso que los Stick estn en la isla -dijo Dick, pensativo-. Se han marchado de "Villa Kirrin", pero no han venido a buscarnos. Deben de estar en tratos con los contrabandistas. Seguramente por eso la seora Stick entr a trabajar con tu madre, Jorge, para estar cerca de la isla cuando llegara el tiempo de que los contrabandistas necesitaran su ayuda. - No podramos volver a "Villa Kirrin"? -pregunt Ana, quien, a pesar de que la isla le gustaba mucho, no se senta muy cmoda en ella ahora que los

malvados Stick estaban all. - Volver! Abandonar una aventura justo cuando est empezando! -dijo Jorge despreciativamente-. Qu tonta eres, Ana! Vuelve t si quieres, pero estoy segura de que nadie querr acompaarte. - Oh, Ana ante todo quiere estar con nosotros -dijo Julin sabiendo que Ana poda sentirse ofendida por la sugerencia de marcharse sola-. No te preocupes! Sern los Stick los que se marchen! - Volvamos a la cueva -dijo Ana, siempre pensando en la seguridad. Emprendieron el camino a travs del patio hasta la pequea muralla que rodeaba el castillo. Atravesaron la muralla y se dirigieron a la cueva. Julin encendi la linterna cuando pens que nadie vera la luz, porque era imposible ver nada en la

oscuridad de la noche y no quera que ninguno de ellos cayese por el agujero en vez de deslizarse por la cuerda tranquilamente. Julin encontr por fin el agujero y lo ilumin, por lo cual los otros pudieron bajar con seguridad al interior de la cueva, uno a uno. Ech luego un vistazo al oscuro mar cuando algo llam su atencin. Haba una luz mar adentro y estaba haciendo seales. A lo mejor haban visto la luz de su linterna! Julin observ, haciendo cabalas sobre si sera un barco haciendo seales, a qu distancia estara y por qu haca las seales. "Quiz van a llevar ms material de contrabando al barco naufragado para que los Stick lo recojan -pens-. Cmo me

gustara averiguarlo yendo otra vez al barco. Pero sera peligroso ir all de da; los Stick podran vernos. Las seales se producan durante un buen rato, como si estuvieran transmitiendo un mensaje. Pero Julin no poda descifrarlo. Seguramente se trataba de seales que deban recibir los Stick. "Bien, pues esta noche no van a ver nada! -pens Julin-. Creo que los Stick no se atrevern a salir de donde estn, asustados por las vacas, los carneros y los caballos que hay en los stanos." Julin tena razn. Los Stick no se movieron de los oscuros stanos en toda la noche.

Capitulo XVII
UN DISGUSTO PARA EDGAR

Los chicos durmieron bien aquella noche, y como Tim no gru estuvieron seguros de que nada poda haber ocurrido. Se desayunaron magnficamente con lengua de cerdo, pan con mantequilla, melocotones en conserva y cerveza. - Se est acabando la cerveza -dijo Julin, apenado-. Es la mejor bebida que hay. - Este ha sido el mejor gape que he tenido nunca. -dijo Ana-. Realmente el

mejor. En la isla Kirrin comemos muy bien. Me pregunto si los Stick harn tantas comidas como nosotros. - Puedes apostar a que s! -dijo Dick-. que habrn saqueado la despensa de ta Fanny y cogido todo lo bueno que hayan encontrado. - Oh, los muy bestias! -dijo Jorge, con los ojos chispeantes-. Nunca me haba parado a pensar que pueden haber robado en la casa y cogido toda clase de cosas. - Seguramente lo han hecho -dijo Julin con el ceo fruncido-. Nunca se me ocurri pensarlo. Lo malo sera, Jorge, que tu madre regresase sintindose dbil y se encontrase con que le han desaparecido un montn de cosas. - Oh, querida! -dijo Ana, desanimada- No sera una cosa terrible?

- S -dijo Jorge, muy malhumorada-. Es posible. Son muy capaces. Si se han atrevido a venir a nuestra isla y vivir aqu, lo mismo pueden haberse atrevido a robar en casa de mam. Cmo me gustara poder descubrirlo. - Ellos pueden haber trado un montn de cosas en un bote, porque tienen que haber llegado hasta aqu en un bote. Si han trado cosas robadas, las habrn dejado en algn sitio de por aqu, supongo que abajo en los stanos. -Podemos echar un vistazo por los alrededores sin que nos vean los Stick -sugiri Dick. - Vamos a echar un vistazo ahora mismo -dijo Jorge, a quien le gustaba hacer las cosas en seguida-. Ana, querrs t quedarte aqu para limpiar y arreglar la cueva?

Ana dudaba entre acompaar a los otros y volver a jugar a "las casitas". A ella le gustaba mucho arreglar la cueva y poner cada cosa en su sitio y hacer las camas. Al final se decidi por esto ltimo. Los otros se fueron trepando por la cuerda. Ti m se qued con Ana, porque tenan miedo de que se pusiese a ladrar y los delatase. Ana lo at y el can gru un poco, pero sin hacer mucho ruido. Cuando los tres estuvieron encima de la cueva miraron hacia el castillo. All pudieron ver, no a uno, sino a todos los Stick, que, al parecer, salan de los stanos. Parecan disfrutar mucho del sol y los chicos no se sorprendieron, porque los

stanos eran fros y muy oscuros. Los Stick miraron por todo el derredor. Stinker iba al lado de la seora Stick, con el rabo abatido. - Estn buscando las vacas, los carneros y los caballos que oyeron esta noche -susurr Dick a Julin. Los Stick hablaron entre ellos durante un minuto o dos y luego enfilaron el camino de la costa que daba frente al barco naufragado. Edgar se dirigi a la habitacin donde primeramente haban pensado los chicos pasar las noches, la que tena el techo derrumbado. - Yo voy a rondar a los dos Stick susurr Julin a los otros-. Vosotros dos vigilad a Edgar a ver lo que hace. Julin desapareci, escondindose entre los matorrales mientras segua la

pista de los Stick. J o rg e y Dick se dirigieron con suma cautela al castillo. Pudieron or a Edgar silbando. Stinker estaba deambulando por el patio. Edgar sali de la ruinosa habitacin cargado con unos cojines, que evidentemente haban sido guardados all. Jorge se puso encarnada de rabia y apret furiosamente el brazo de Dick. - Los mejores almohadones de mam! -susurr-. Oh, los muy bestias! Dick tambin se sinti enfadado. Estaba claro que los Stick haban decidido estar cmodos durante su estancia en la isla. Cogi un montn de tierra del suelo, apunt con cuidado y lo lanz al aire. Un lluvia de tierra cay entre Edgar y Stinker. Edgar solt los almohadones y mir

hacia arriba, asustado. Estaba claro que pensaba que algo haba cado del cielo. Jorge cogi otro montn de tierra, apunt, y lo lanz a su vez al aire. Cay sobre Stinker, y el perro lanz un aullido y desapareci por el agujero que conduca a los stanos. Edgar mir al cielo y luego a su alrededor con la enorme boca muy abierta. Qu estara ocurriendo? Dick aprovech cuando miraba en direccin opuesta para lanzarle otro montn de tierra. Esta vez cay sobre el alarmado Edgar. Entonces Dick hizo un mugido como l saba hacerlo, exactamente igual que una vaca furiosa, y Edgar qued clavado en el suelo con el terror pintado en su rostro. Otra vez esas vacas! Dnde estaban?

Edgar ech a correr chillando de pavor y desapareci por la entrada de los stanos despus de haber dejado los almohadones en el suelo. Rpido! -dijo Dick incorporndose-. Estoy seguro de que no regresar hasta dentro de unos minutos. Est muy asustado. Vamos a recoger los almohadones y traerlos aqu. Los dos chicos corrieron hacia el patio, cogieron los almohadones y volvieron a su escondrijo. Dick mir hacia la habitacin de donde Edgar los haba sacado. - Qu te parece si mirsemos en la habitacin a ver si han guardado ms cosas? -dijo-. Tendramos pruebas de que han robado. - Yo ir, y t vigila la entrada de los

stanos -dijo Jorge-. Si ves a Edgar no tienes ms que mugir otra vez y l echar a correr como alma que lleva el diablo. - Est bien -dijo Dick dirigindose rpidamente a la entrada de los stanos. No haba seal de Edgar ni de Stinker. Jorge fue a la ruinosa habitacin y mir por todos lados. S. Los Stick ciertamente haban robado cosas. Haba all alfombras, objetos de plata y toda suerte de comestibles. La seora Stick lo habra cogido todo de la gran despensa que haba debajo de la escalera. Jorge corri a donde estaba Dick. - Hay montones de cosas nuestras! exclam en un furioso susurro-. Ven y aydame a cogerlas. Intentaremos sacarlas de all antes de que aparezca Edgar o vuelvan sus padres.

Justo mientras estaban hablando los dos juntos oyeron un leve silbido. Miraron a su alrededor y vieron a Julin que se acercaba. Se reuni con ellos. - Los Stick se han ido al barco naufragado en un bote que han sacado de entre las rocas. El viejo Stick debe de ser un buen marino para saber arreglrselas remando por entre esas rocas tan difciles. - Oh, entonces tendremos tiempo de hacer lo que queremos hacer -dijo Dick, complacido. Le cont a Julin lo que J orge haba encontrado en la ruinosa habitacin. - Malditos ladrones! -dijo Julin, indignado-. No piensan volver a "Villa Kirrin", eso est claro. Deben de estar de acuerdo con los contrabandistas para

llevarse todas las cosas que han robado en un barco. - No, no lo harn -repuso Jorge rpidamente-. Nosotros vamos a coger todas las cosas y llevarlas a la cueva. Dick se quedar vigilando por si aparece Edgar, y t y yo, Julin, podemos acarrear las cosas. Las podemos meter en la cueva a travs del agujero del techo. - Muy bien! -dijo Julin-. Podemos hacerlo antes de que vuelvan los Stick. No creo que tarden demasiado. Probablemente han ido al barco a coger algo del cofre. Ya sabes que esta noche vi una luz en el mar que seguramente era una seal que los contrabandistas hacan a los Stick para que fueran a recoger del barco algo que haban dejado all. Jorge y Julin corrieron hacia la

ruinosa habitacin, apilaron las cosas y cargaron con ellas, llevndoselas a la parte de encima de la cueva. Les fue todo tan bien que pareca que los Stick se haban propuesto dejarles las manos libres. Hasta haban cogido el reloj de la cocina! Edgar no apareci, por lo que Dick no tuvo ms trabajo que el de sentarse en el suelo y mirar de lejos a los otros. Despus de algn tiempo, Julin y Jorge hicieron seas a Dick para que fuese con ellos. - Hemos trado todas las cosas -dijo Julin-. Ahora voy a ir a lo alto de esa roca para ver si los Stick vuelven. Si todava estn en el barco, empezaremos a meter las cosas por el agujero de la cueva.

En seguida volvi. - He podido ver su bote atado al barco -dijo-. Todava hay para rato. Vamos a poner las cosas a buen recaudo! A pesar de todo, hemos tenido suerte. Acercaron las cosas al agujero y llamaron a Ana. -Ana! Hemos trado montones de cosas para meterlas en la cueva. Ponte debajo y ve cogindolas! Pronto toda clase de cosas eran introducidas en la cueva. Ana estaba estupefacta. Los objetos de plata y todas las dems cosas que podan estropearse con la cada fueron envueltos en las alfombras y deslizados con una cuerda. - Dios bendito! -exclam Ana-. Esta cueva parecer realmente una casa de verdad cuando haya puesto cada cosa en su lugar!

Justo cuando estaban terminando su tarea, los chicos oyeron voces en la distancia. - Los Stick han vuelto! -dijo Julin yendo a mirar cautelosamente a lo alto de la cueva. Tena razn. Haban vuelto en el bote y estaban ahora encaminndose hacia el castillo, cargados con el cofre del barco. - Sigmoslos, y veamos qu ocurre cuando vean que en la habitacin no hay nada! -dijo Dick-. Vamos todos! Salieron de la cueva por el agujero y se instalaron detrs de un grupo de matas desde el cual podan observar sin ser vistos. Los Stick dejaron el cofre en el suelo y empezaron a mirar por todos sitios buscando a Edgar. Pero a Edgar no se le vea por ninguna parte.

- Dnde est ese chico? -inquiri la seora Stick, impaciente-. Ha tenido tiempo ms que suficiente para hacer lo que tena que hacer. Edgar! Edgar! Edgar! El seor Stick se dirigi a la ruinosa habitacin y se asom dentro. Volvi en seguida. - Se ha llevado todas las cosas abajo -dijo-. Debe de estar en el stano. Esa habitacin est completamente vaca. - Yo le dej encargado que cuando terminara su tarea se sentara a tomar el sol -dijo la seora Stick-. Mira que meterse en el stano! Edgar! Esta vez Edgar oy y su cabeza se asom por la entrada de los stanos. Pareca asustado en extremo. - Ven aqu! -dijo la seora Stick-.

Te has llevado abajo todas las cosas en vez de estar sentado tomando el sol como te dije! - Estoy asustado -dijo Edgar-. Yo no quiero estar aqu solo. - Por qu no? -pregunt el seor Stick, estupefacto. - Porque han aparecido otra vez las vacas! -dijo el pobre Edgar-. Haba cientos de ellas, pap, todas mugiendo a mi alrededor y tirndome cosas. Son animales peligrosos, lo son. No quiero estar aqu solo!

Capitulo XVIII UN INESPERADO PRISIONERO


Los Stick miraron a Edgar como si se tratase de un loco. - Vacas tirando cosas? -dijo la seora Stick al final-. Qu es lo que quieres decir? Las vacas no tiran nada. - Pues stas lo hicieron -dijo Edgar. Entonces empez a exagerar las cosas para recuperar la simpata de sus padres-. Eran unas vacas horribles. Las haba a cientos. Tenan cuernos largos como los de los renos y mugan horriblemente. Y

nos tiraron cosas a m y a Tinker. l tambin se asust tanto como yo. Dej los almohadones en el suelo y me vine aqu a esconderme. - Dnde estn los almohadones? pregunt el seor Stick mirando alrededor-. No veo almohadones por ningn sitio. Supongo que me dirs que se los comieron las vacas. - Te has llevado todas las cosas a los stanos? -pregunt la seora Stick-. Porque esa habitacin est vaca ahora. No hay nada all. - Yo no me he llevado nada abajo dijo Edgar saliendo cautelosamente de la entrada de los stanos-. Yo solt los almohadones justo donde estis ahora vosotros. - Anda la osa! -dijo el seor Stick,

perplejo-. Qu ha pasado aqu? Alguien se ha llevado los almohadones y tambin las dems cosas. Dnde las habrn puesto? - Pap, han sido las vacas -dijo Edgar mirando por todo el rededor como si esperase ver vacas pasendose con almohadones, alfombras y objetos de plata. - Basta ya de hablar de vacas -dijo la seora Stick perdiendo los estribos de pronto-. Hemos mirado por todos sitios y en la isla no hay vacas. Lo que oamos anoche era seguramente una especie de ecos extraos que resonaban por los pasadizos. No, muchacho, no se trata de vacas. Lo que hay que ver es si en la isla hay alguien ms. Un desolado gruido lleg de la

entrada de los stanos. Era Stinker, aterrorizado de estar solo, pero no atrevindose a salir de los stanos. - Pobre cordero! -dijo la seora Stick, que pareca tener ms cario al perro que a cualquier persona-. Qu le ha ocurrido? Stinker dej escapar todava otro abatido lamento y la seora Stick se dirigi a los stanos para sacarlo de all. El seor Stick la sigui y a Edgar le falt tiempo para irse tambin con ellos. Rpido! -dijo Julin incorporndose-. Ven conmigo, Dick. Aprovechemos la ocasin para coger el cofre! Corramos! Los dos muchachos echaron a correr por el patio del ruinoso castillo. Cada uno cogi un asa del pequeo cofre y se lo

llevaron. Llegaron a donde estaba Jorge. - Lo llevaremos a la cueva -susurr Julin-. T qudate aqu unos minutos y mira a ver qu ocurre. Los chicos se dirigieron a la cueva con el cofre. Jorge sigui escondida tras un matorral, vigilando. A los pocos minutos reapareci el seor Stick y empez a mirar alrededor en busca del cofre. Su boca se abri con signo de gran sorpresa cuando vio que el cofre haba desaparecido. Grit dirigindose a la entrada del stano. - Clara! El cofre ha desaparecido! La seora Stick regresaba de abajo al lado de Stinker y seguida de Edgar. Sali a flor de tierra y mir a su alrededor. Desaparecido? -dijo,

enormemente sorprendida-. Dnde est? - Eso es lo que yo quisiera saber! dijo el seor Stick-. Lo dejamos aqu hace unos minutos y desaparece. Se ha marchado slito al igual que las otras cosas. - Eso es que hay alguien en la isla! dijo la seora Stick-. Y vamos a descubrir quin es. Tienes preparada la escopeta? - S -dijo el seor Stick golpendose el cinturn-. T coge una buena estaca. Iremos con Tinker. Si no conseguimos encontrar a los que nos estn estropeando el plan es que yo no me llamo Stick. J o rg e sali sigilosamente de su escondrijo para avisar a los otros. Antes de deslizarse por la cuerda cubri el agujero del techo de la cueva con zarzas. Lleg al suelo y les cont a los dems lo

que haba ocurrido. Julin haba estado intentando abrir el cofre, pero todava estaba cerrado. Mir a Jorge. - Tenemos suerte de que todava nadie haya cado por el agujero del techo -dijo-. Ahora nos estaremos quietos, y t, Tim, no vayas a ladrar ni a gruir. Durante algn tiempo no se oy nada. Luego se oy a distancia un ladrido de Stinker. - Quietos ahora -dijo Julin-. Estn cerca. Los Stick estaban una vez ms encima de la cueva rebuscando cuidadosamente entre los matorrales. Fueron al gran matorral donde los chicos solan esconderse y vieron la yerba aplastada que haba all. - Alguien ha estado aqu -dijo el

seor Stick-. Me pregunto si no estarn en el centro de este matorral. Es tan espeso que podra ocultar a un ejrcito. Voy a echar una ojeada, Clara, mientras t te quedas aqu con mi escopeta. Mientras esto ocurra, Edgar correteaba de un lado para otro. Estaba seguro de que nadie iba a ser tan tonto como para ponerse a vivir dentro de un espinoso matorral. De pronto vio horrorizado como el suelo fallaba. Sus piernas desaparecieron por un agujero. Se agarr a unas plantas, pero no logr salir del atolladero. Iba hacia abajo, hacia abajo, abajo, abajo crash! Edgar cay por fin al suelo, apareciendo ante los pasmados ojos de los chicos, despus de aterrizar en un montn de arena blanda. Tim al instante se lanz sobre l con un

furioso gruido, pero J o r g e pudo contenerlo a tiempo. Edgar estaba medio atontado y muerto de miedo. Estaba tendido en el suelo de la cueva, gimiendo con los ojos cerrados. Los chicos se miraban unos a otros. Por unos instantes se sintieron tan perplejos que no saban qu hacer o qu d e c i r . T i m gru ferozmente, tan ferozmente que Edgar abri los ojos, asustado. Mir a los cuatro chicos y al perro lleno de sorpresa y horror. Abri la boca para pedir auxilio, pero al punto not sobre l la mano de Julin. - Grita, y entonces vers como Tim empieza a morder por donde le d la gana -dijo Julin con voz tan furiosa como los gruidos de Tim-. Ves? Puedes

intentarlo. Tim est deseando morder. - Yo no pienso gritar -dijo Edgar con voz tan baja que los otros apenas podan orle-. Llevaos ese perro. Jorge le habl a Tim. - Ahora escucha, Tim: si este chico se pone a chillar, te echas encima de l. chate aqu a su lado y ensale los dientes. Murdele donde quieras si se pone a chillar. - Guau! -ladr Tim, pareciendo muy complacido. Se ech en el suelo al lado de Edgar y el chico intent moverse. Pero Tim se le echaba encima cada vez que se mova. Edgar mir a los chicos. - Qu estis haciendo en esta isla? pregunt-. Nosotros creamos que os habais ido a casa.

- Es nuestra isla! -exclam Jorge con fiera voz-. Nosotros tenemos perfecto derecho a estar aqu si se nos antoja, pero vosotros no. De ninguna manera! Para qu habis venido aqu, t, tu padre y tu madre? - No lo s -repuso Edgar, hurao. - Ser mejor que nos lo digas -dijo Julin-. Sabemos que estis en tratos con contrabandistas. Edgar pareci sorprenderse. - Contrabandistas? -dijo-. No s nada de eso. Pap y mam no me cuentan nada. Yo no quiero tener tratos con contrabandistas. - De veras que no sabes nada? -dijo Dick-. No sabes para qu habis venido a la isla de Kirrin? - No s nada.-dijo Edgar con tono

insolente-. Pap y mam nunca me cuentan nada. Eso es todo. No s nada de contrabandistas. Os lo digo. Estaba enteramente claro para los chicos que Edgar realmente no conoca las razones por las que sus padres haban ido a la isla. - Bien. No me sorprende que no quieran revelar sus secretos a "Cara Sucia" -dijo Julin-. Apuesto a que en seguida se ira de la lengua. De todas formas, sabemos que ste es un asunto de contrabandistas. - Dejadme marchar -dijo Edgar hoscamente-. No tenis derecho a retenerme aqu. - No pensamos dejarte marchar -dijo J o r g e rpidamente-. T eres nuestro prisionero ahora. Si te dejsemos ir con

tus padres les contaras que nos has visto, y no tenemos intencin de que se enteren de que estamos aqu. Has de saber que pensamos deshacer su plan. Edgar comprendi. Comprendi un montn de cosas. - Fuisteis vosotros los que se llevaron los almohadones y las otras cosas? -pregunt. - Oh, no, querido Edgar -contest Dick-. Fueron las vacas, verdad? Es que no te acuerdas de lo que le contaste a tu madre sobre centenares de vacas que mugan y te echaban cosas encima y se llevaron los almohadones que dejaste en el suelo? Seguramente que no has olvidado el asunto de las vacas. - Entonces fuisteis vosotros? -dijo Edgar, ceudo-. Qu vais a hacer

conmigo? Est claro que yo no pienso seguir aqu. - Pero seguirs, "Cara Sucia" -dijo Julin-. T te estars aqu hasta que te dejemos marchar, y esto no ocurrir hasta que hayamos aclarado el pequeo misterio de los contrabandistas. Y te advierto que cualquier metedura de pata por tu parte ser castigada por Tim. - Sois una pandilla de bestias -dijo Edgar al ver que no poda hacer otra cosa que obedecer a los chicos-. Mi padre y mi madre se pondrn furiosos contra vosotros. Su padre y su madre estaban en aquel momento pasmados a ms no poder. No haban encontrado, por supuesto, a nadie escondido en el matorral. Cuando el seor Stick termin la bsqueda mir a su

alrededor para ver dnde estaba Edgar. Pero a Edgar no se le vea por ningn sitio. - Dnde est ese estpido chico? dijo, y grit-: Edgar! ED GAR! Pero no hubo respuesta. Los Stick emplearon una buena porcin de tiempo en busca de Edgar encima y debajo del suelo. La seora Stick estaba convencida de que el pobre Edgar se haba metido en los stanos e intent enviar a Stinker a buscarlo. Pero Stinker no lleg ms all de la primera celda. Recordaba los peculiares ruidos que se haban producido durante la noche ltima y no estaba en forma para explorar los stanos. Julin, una vez terminado con Edgar, fij su atencin en el cofre. - Voy a abrirlo de algn modo -dijo-.

Estoy seguro de que dentro hay cosas de contrabando, pero no s cmo hacerlo. - Tendrs que romper las cerraduras -dijo Dick. Julin cogi un trozo de roca e intent romper las dos cerraduras. Consigui romper una despus de un rato ms tarde cedi tambin la segunda. Los chicos levantaron la tapa y miraron dentro. Encima de todo haba un cubrecama de nio, bordado con conejitos blancos. Julin lo levant, esperando ver debajo las cosas de contrabando. Pero, ante su asombro lo que haba debajo era ropa infantil. La fue sacando. Eran dos jerseys azules, una falda azul, camisetas y pantalones y una casaca. Al final de todo haba varias muecas y un oso de felpa. - Cspita! -exclam Julin,

extraado-. Para qu es todo esto? Por qu los Stick habrn trado esto a la isla, y por qu los contrabandistas lo escondieron en el cofre? Es un rompecabezas! - De quin sern? Cmo me gustara que fueran mas no es extraordinario? dijo Ana.

Captulo XIX
UN GRITO EN LA NOCHE

Nadie poda contestar a la sorprendida pregunta de Ana. Los chicos permanecan perplejos, contemplando el cofre. Era, en verdad, un alijo muy extrao. Recordaron las otras cosas que haba en el barco naufragado, como las latas de comida. Haba en la pequea isla Kirrin unas cosas extraas para el contrabando. - Es fantstico -dijo Dick al final-. Pensar que habamos credo que todo se

aclarara cuando abriramos el cofre y ha sucedido todo lo contrario: el misterio es ms profundo ahora. En aquel momento se dejaron or las voces de los padres de Edgar llamando a su hijo. Pero Edgar no se atreva a contestarles. La nariz de T i m estaba apoyada contra una de sus piernas. Poda ser mordido en cualquier momento. Tim grua de vez en cuando para recordarle a Edgar que todava estaba all. - Sabes algo del barco que haca seales la ltima noche? -pregunt Julin volvindose a Edgar. El muchacho movi la cabeza. - No he odo nada de seales -dijo-. Slo o a mi madre decir que esperaba que esta noche llegase el Vagabundo, pero yo no s qu es lo que quiso decir.

- El Vagabundo? -di j o J orge al punto-. Qu es eso? Una persona, un barco, o qu? - No lo s -repuso Edgar-. Si me hubiera atrevido a preguntarlo me hubiera llevado un buen sopapo en la oreja. Averiguadlo vosotros. - Lo averiguaremos -dijo Julin-. Vigilaremos esta noche por si aparece el Vagabundo. Gracias por la informacin. Los chicos pasaron buena parte del da sin hacer nada y algo aburridos, todos menos Ana, que tena muchas cosas que arreglar otra vez. Realmente la cueva pareca mucho ms una casa de verdad cuando hubo terminado! Puso los cobertores sobre las camas y las alfombras en el suelo. La cueva tena un aspecto de lo mejor!

A Edgar no le permitieron salir de la cueva y Tim no lo dejaba ni un momento. Se pas mucho rato durmiendo, mostrando a las claras que el miedo a las vacas le haba impedido pegar ojo durante la ltima noche. Los otros discutan sus planes en voz baja. Decidieron hacer guardia encima de la cueva de dos en dos aquella noche. Queran saber lo que iba a ocurrir. Si el Vagabundo llegaba, haran rpidamente nuevos planes. El sol se puso. Lleg la noche y la oscuridad se cerni sobre el mar. Edgar roncaba sonoramente despus de haber tomado una buena racin de sardinas para cenar, con bocadillos de carne de buey, albaricoques y leche. Ana y Dick fueron a hacer la primera guardia. Eran poco ms

de las diez y media. A las doce y media Julin y Jorge treparon por la nudosa cuerda y se reunieron con los otros dos. No tenan nada que contar. Volvieron al interior de la cueva, se metieron en sus confortables camas y se pusieron a dormir. Edgar estaba roncando en su rincn y Ti m le vigilaba. Julin y Jorge miraron hacia el mar, intentando encontrar algn barco. Haba salido la luna aquella noche y el paisaje no era del todo oscuro. De pronto oyeron hablar en voz baja y pudieron ver dos oscuras figuras bajo las rocas. - Los dos Stick -susurr Julin-. Yendo otra vez al barco hundido, supongo. Se oy un ruido de remos y los

chicos vieron un bote avanzando por el agua. Al mismo tiempo Jorge cogi por el brazo fuertemente a Julin sealando a un punto del mar. Una luz estaba encendida a bastante distancia, desde un barco que los chicos apenas podan distinguir. Entonces una nube cubri la luna y no pudieron ver nada durante algn tiempo. Aguardaron jadeantes. Se tratara aquella sombra del barco del Vagabundo? O el Vagabundo era el dueo? Estaban los contrabandistas trabajando aquella noche? - Hay otro bote que se acerca, fjate! -exclam Jorge-. Debe de venir de aquel barco que hay a lo lejos. Ahora que la luna ha salido otra vez podrs verlo. Se est acercando al barco hundido. Supongo que all tendrn su lugar de reunin.

Entonces, muy irritantemente, la luna desapareci otra vez sobre una nube, y estuvo oculta tanto tiempo que los chicos no podan contener su impaciencia. Al final volvi a salir y a iluminar el agua. - Ambos botes estn alejndose del barco ahora -dijo Julin excitadamente-. Se ve que han tenido ya su reunin y han trado las cosas de contrabando, supongo, y el otro, el bote de los Stick, vuelve a la isla con el alijo. Seguiremos a los Stick cuando regresen y veremos dnde guardan el alijo. Durante un rato el bote de los Stick fue acercndose a la costa. Los chicos no pudieron ver nada entonces, pero luego vieron de pronto a los Stick camino del castillo. El seor Stick llevaba al hombro lo que pareca un gran paquete. No

pudieron ver si la seora Stick llevaba tambin algo. Los Stick llegaron al patio del castillo y se dirigieron a la entrada de los stanos. - Van a guardar all el alijo -susurr Julin a Jorge. Los chicos estaban ahora observando desde detrs de una tapia cercana-. Volvamos a la cueva y contmosles a los otros lo que hemos visto. Tenemos que hacer nuevos planes. Tenemos que rescatar el alijo e ir al pueblo para contrselo a la polica. En aquel momento un grito rompi el silencio de la noche. Era un alarido terrible, que asust en gran manera a los chicos. No tenan la menor idea de dnde proceda.

- Rpidos! Puede haber sido Ana! grit Julin. Los dos corrieron a ms no poder hacia el agujero del techo de la cueva y se introdujeron en sta descendiendo por la cuerda. Julin mir por todo el rededor ansiosamente. Qu poda haberle ocurrido a Ana para hacerla gritar de esa manera? Pero Ana estaba apaciblemente dormida en su cama, lo mismo que Dick. Edgar segua roncando y Tim yigilndole con los ojos verdes muy abiertos. - Es fantstico -dijo Julin, todava sobrecogido-. Es una cosa terriblemente extraa. Quin ha gritado de esa manera? No puede haber sido Ana, porque si lo hubiera hecho habra despertado a los otros. - Bien. Quin ha gritado, entonces?

- p r e g u n t J o r g e sintindose algo asustada-. No parece algo sobrenatural, Julin? No me gusta. Era alguien que estaba horrorizado por algo. Pero quin podr ser? Despertaron a Dick y a Ana y les contaron lo del extrao grito. Ana estaba sobrecogida. Dick qued muy interesado al enterarse de que dos botes se haban dirigido al barco naufragado, y que los Stick haban regresado con un alijo o algo parecido y lo haban guardado en los stanos. - Tenemos que arreglrnoslas para sacarlo de all! -dijo, muy animado-. Nos divertiremos de lo lindo. - Por qu pensasteis que era yo la que gritaba? -pregunt Ana-. Es que pareca el grito de una nia?

- S. Son como los gritos que t das cuando te damos un susto de repente -dijo Julin-. Era el grito de una nia, no de un muchacho. - Es extrao -dijo Ana. Se meti otra vez en la cama; y Jorge lo hizo a su lado. - Oh, Ana -dijo Jorge, disgustada-, has llenado la cama de muecas y ese oso de felpa est tambin aqu. Realmente, eres una criatura! - No, no lo soy -dijo Ana-. Las muecas y el oso de felpa s que son criaturas que estn asustadas y se sienten muy solas porque no estn con su amita. Por eso las he metido en la cama. Estoy segura que a la nia le gustar. - La nia! -dijo Julin despacio-. Nos ha parecido or esta noche el grito de una nia, y muecas. Qu relacin puede

tener todo esto? Hubo un silencio. Luego Ana habl excitadamente. - Ya s! Las cosas de contrabando son una nia! Ellos han raptado a una nia y sas son sus muecas, que han robado junto con los vestidos para que ella se entretenga jugando y pueda tambin vestirse cuando haga falta. La nia est aqu, en la isla, y vosotros osteis su grito de horror cuando los Stick la metan en los stanos. - Bien, creo que Ana ha dado en el clavo -dijo Julin-. Inteligente que es! Pienso que tienes razn. No son contrabandistas los que estn usando la isla, son secuestradores! - Qu son secuestradores? -pregunt Ana.

- Gente que raptan nios o personas mayores y las ocultan en cualquier sitio hasta que una gran cantidad de dinero es pagada por ellos -explic Julin-. Esa cantidad se llama rescate. Hasta que el rescate es pagado, el prisionero permanece en poder de los secuestradores. - Bien, eso es lo que ha ocurrido aqu entonces -dijo Dick-. Apuesto a que eso es! Se ve que han raptado a una nia rica y la han llevado al barco naufragado para que la recojan los Stick. Malvada gente! - Y omos el grito de la niita justo cuando la metan en los stanos -dijo Jorge-. Julin, tenemos que rescatarla. - S desde luego. No tenemos miedo. La rescataremos.

Edgar se despert y se uni a la conversacin de pronto. - De qu estis hablando? -dijo-. Rescatar a quin? - Nada que te interese -dijo Julin. Jorge lo zarande y le susurr: - Lo que esperamos nosotros es que la madre del querido Edgar est tan trastornada por la prdida de su hijito como la madre de la nia -dijo. - Maana encontraremos a la nia y la rescataremos -dijo Julin-. Supongo que los Stick la tendrn bien vigilada, pero ya veris cmo encontraremos la manera. - Estoy cansada ahora -dijo Jorge echndose en la cama-. Vamos a dormir. Si nos acostamos temprano, nos despertaremos descansados y frescos. Oh,

Ana, pon esas muecas en su sitio. No voy a dormir con tres de ellas. Ana cogi las muecas y el oso y los sac de la cama. - No os preocupis -oy Jorge que deca-. Yo cuidar de vosotros hasta que volvis con vuestra amita. Dormid tranquilos. Pronto estuvieron todos dormidos. Todos menos Tim. que tena siempre un ojo abierto. No haba necesidad de poner a nadie de guardia si estaba con ellos Ti m. Era el mejor guardin que poda haber.

Captulo XX
UN RESCATE Y UN NUEVO PRISIONERO!

Al da siguiente Julin se despert temprano y subi por la cuerda para observar desde encima de la cueva si los Stick andaban cerca. Los vio saliendo de los stanos. La seora Stick apareca plida y contrariada. - Tenemos que encontrar a nuestro Edgar -empez a decir a su marido-. Te digo que tenemos que encontrarlo. No est abajo en los stanos. Eso lo s bien. Nos

hemos quedado roncos llamndolo ah abajo. - Y tampoco est en la isla -dijo el seor Stick-. La hemos registrado toda ayer. Yo creo que quienesquiera que sean los que nos han quitado las cosas son los mismos que han cogido a Edgar. Eso es lo que yo pienso. - Bien. Deben de habrselo llevado a tierra firme entonces -dijo la seora Stick-. Ser mejor que cojamos nuestro bote y regresemos a tierra firme y hagamos unas cuantas preguntas. Lo que yo quiero saber es quin ha sido el que se ha interferido en nuestros planes y nos ha cogido las cosas. Estoy perpleja. - Crees que debemos marcharnos ahora? -dijo el seor Stick, dubitativo-. Suponte que los que han estado aqu ayer

continan todava en la isla. Podran meterse en los stanos. - No estn aqu ya. Usa tu sentido comn si es que tienes alguno -dijo la seora Stick-. Si no se hubieran marchado, tarde o temprano habramos odo los gritos de Edgar. Te digo que lo han cogido y se han marchado con l y con todas las cosas. Esto no me gusta nada. - Est bien! Est bien! -dijo el seor Stick con tono de fastidio-. Ese chico es siempre una incomodidad para nosotros, siempre se mete en los. - Cmo puedes hablar del pobre Edgar as? -grit la seora Stick-. Imagnate al pobre chico prisionero de extraos! Sin saber a dnde lo llevarn; debe de estar muy asustado al no estar yo con l.

Julin se sinti disgustado. Ah estaba la seora Stick hablando en ese tono de "Cara Sucia", y mientras, tena una niita encerrada en los stanos, mucho ms pequea que Edgar! Qu bestia era. - Y qu hacemos con Tinker? pregunt el seor Stick con tono hurao-. No ser mejor que lo dejemos aqu para que haga guardia a la entrada de los stanos? Me refiero en caso de que te hayas equivocado y haya alguien todava en la isla. - Oh, dejaremos aqu a Tinker -dijo la seora Stick sentndose en el bote. Julin los vio embarcar, dejando al perro en la isla. Tinker los mir correteando de un lado para otro, con el rabo entre las piernas. Entonces se volvi y corri hasta

el patio del castillo y se sent tristemente al sol. Se senta muy desgraciado. Tena las orejas enderezadas y miraba asustado de un sitio para otro. No le gustaba aquella extraa isla ni los inesperados ruidos que se producan de vez en cuando. Julin volvi a meterse en la cueva, deslizndose por la cuerda, cosa que asust en gran manera a Edgar. - Salgamos y os contar mis planes dijo a los otros-. No quiero que Edgar se entere. Salieron de la cueva. Ana haba preparado el desayuno mientras Julin estaba fuera y el agua de la hornilla herva alegremente. - Od! -dijo Julin-. Los Stick se han marchado en su bote a tierra firme para ver si pueden encontrar a su precioso y

querido Edgar. La seora Stick est irritada y angustiada porque piensa que lo han raptado y debe de sentirse muy asustado y solo. - Ya est bien! -dijo Jorge-. Y no piensa que la niita debe de estar mucho ms horrorizada? Qu mujer ms horrible es! - Tienes razn -dijo Julin-. Bien. Lo que propongo que hagamos es que vayamos a los stanos, rescatemos a la nia y la traigamos aqu a la cueva para que tome el desayuno. Luego la llevaremos a tierra firme en nuestro bote, iremos a la polica, averiguaremos dnde estn sus padres y les telefonearemos para decirles que su hijita est a salvo. - Qu haremos con Edgar? pregunt Ana.

- Yo lo dir! -dijo Jorge al punto-. Meteremos a Edgar en la celda donde est encerrada la nia! Imaginad lo perplejos que se quedarn los padres cuando vean que la niita ha desaparecido y que en lugar de ella est encerrado su querido Edgar! - Oooh! sa es una buena idea -dijo Ana, y los otros rieron, concordes. - T qudate aqu, Ana, y prepara un poco de pan y mantequilla para la nia dijo Julin. l saba que Ana odiaba meterse en los stanos. Ana movi la cabeza, complacida. - Est bien, lo har. Voy a apartar un poco la olla de la hornilla porque el agua hace rato que est hirviendo. Todos volvieron al interior de la cueva.

- Ven con nosotros, Edgar -dijo Julin-. Y t tambin, Tim. - Adonde vais a llevarme? -dijo Edgar, suspicaz. - A un sitio muy confortable, donde las vacas no podrn cogerte -dijo Julin-. Vamos! Levntate! Gr-r-r-r-r-r-r -amenaz Tim apoyando la nariz contra la pierna de Edgar. Edgar se levant prontamente. Todos treparon por la cuerda, uno tras otro, aunque Edgar estaba terriblemente asustado y pensaba que no podra, pero con Tim amenazndole abajo trep con notable rapidez y fue ayudado a salir por Julin. - Ahora, en marcha, rpido! -dijo Julin, que quera tener terminada la tarea antes de que regresasen los Stick.

Rpidamente, pues, fueron todos por entre las rocas, por la muralla y por el patio del castillo. - Yo no quiero meterme en los stanos con vosotros -dijo Edgar, alarmado. - Pues lo hars, "Cara Sucia" -dijo Julin amablemente. - Dnde estn pap y mam? pregunt Edgar mirando ansiosamente alrededor. - Esas vacas se los han llevado -dijo Jorge-. Ya sabes, aquellas que mugan y se llevaron las cosas. Todos se echaron a rer, excepto Edgar, que estaba asustadsimo y plido. No le gustaba esa clase de aventuras. Los chicos se dirigieron a la entrada de los stanos y pudieron ver que los Stick no

slo haban cerrado sta con la piedra habitual, sino que haban puesto encima un montn de pesados trozos de roca. - Vaya con tus padres! -dijo Julin a Edgar-. Saben fastidiar a la gente. Vamos, moveos todos. Hay que despejar la entrada. Edgar, t tambin nos ayudars. Vamos! Lo vas a pasar mal si no lo haces. Edgar empez a trabajar junto con los dems, y una a una las rocas fueron apartadas. Entonces la pesada piedra que normalmente cubra la entrada fue levantada tambin y aparecieron por fin los escalones de los stanos, que all abajo se sumergan en la oscuridad. - All est Tinkerl -grit de pronto Edgar sealando a unos matorrales que haba a cierta distancia. Tinker estaba

all, oculto, horrorizado de ver de nuevo a Tim. - Menuda pieza est hecho Stinker dijo Julin-. No, Ti m, no te lo comas. Quieto aqu! No lo ibas a pasar muy bien si te lo comieses! T i m lamentaba mucho no serle posible dar caza a Stinker. Ya que no le dejaban cazar conejos, por lo menos deberan permitirle cazar a Stinker. Todos se metieron en los stanos. Las seales blancas de yeso que haba hecho Julin estaban todava all, por lo que les fue fcil llegar hasta la celda donde los chicos, en el verano anterior, haban encontrado montones de lingotes de oro. Ellos estaban seguros de que en aquella celda haban encerrado a la nia raptada, porque tena una gran puerta de madera

que poda ser cerrada por fuera con fuertes cerrojos. Se acercaron a la puerta. Efectivamente, estaba cerrada a cal y canto. No se oa ruido alguno que proviniese del interior. Tim se apoy en la puerta, gimoteando levemente. El saba que dentro haba alguien. - Eh! -grit Julin, fuerte y animadamente-. Ests bien? Vamos a rescatarte! Se oy una especie de ruido, como si alguien se hubiese levantado de un taburete. Entonces se oy una voz suave. - Hola! Quines sois? Oh, por favor, sacadme de aqu! Estoy muy sola y asustada! - Vamos a abrir la puerta! -dijo Julin en tono animoso-. No te asustes,

que todos somos nios. Pronto estars a salvo. Descorri los cerrojos y abri la puerta. Dentro de la celda, a la luz de una lmpara, se vea una niita, con la cara asustada y muy blanca y grandes ojos negros; el pelo rojo oscuro le caa por las mejillas y se notaba que haba estado llorando amargamente, porque tena la cara sucia y llena de lgrimas. Dick se le acerc y la rode con el brazo. - Todo va bien ahora -dijo-. Ests salvada. Te llevaremos con tu madre. - Quiero ir con ella, quiero ir con ella -dijo la niita con lgrimas en los ojos otra vez-. Por qu estoy aqu? No me gusta estar aqu. - Oh, no es ms que una aventura que has tenido -dijo Julin-. Ahora ya casi ha

terminado. Slo le falta un poquitn. Te llevaremos a nuestra cueva para darte el desayuno. Tenemos una cueva muy bonita. - Oh, tenis una cueva? -dijo la niita restregndose los ojos-. Quiero ir con vosotros. Me gustis, pero los otros no. - Desde luego que no -dijo Jorge-. Mira! Este es Ti m, nuestro perro. El quiere ser amigo tuyo. - Qu perro ms bonito! -exclam la nia poniendo los brazos alrededor del cuello de Tim. El la lami con fruicin. J o rg e estaba contenta. Puso su brazo alrededor de los hombros de la nia. - Cmo te llamas? -pregunt. - Jennifer Mary Armstrong -dijo la niita-. Y t? - J o rg e - d i j o Jorge, y la niita

asinti, creyendo que Jorge era chico, no una chica, porque llevaba pantalones lo mismo que Julin y Dick y tena el pelo corto y muy rizado. Los otros dijeron tambin sus nombres y entonces ella mir a Edgar, que no haba dicho nada hasta entonces. - ste es "Cara Sucia" -dijo Julin-. No es amigo nuestro. Fueron su padre y su madre quienes te encerraron aqu, Jennifer. Ahora nosotros vamos a dejarle en tu sitio. Menuda sorpresa se van a llevar cuando lo encuentren aqu! Edgar dio un grito de espanto e intent escaparse. Pero Julin, de un fuerte empujn, lo meti en la celda. - Esta es la nica manera de demostrar a gente como t y tus padres que la maldad cuesta cara! -dijo el chico

desaforadamente-. Y esto lo hacemos para castigarte. La gente como t no entiende de blanduras. Creas que ramos blandos y tontos, verdad? Pues bien; hora vas a tener la misma experiencia que Jennifer. Es algo que os conviene a ti y a tus padres. Adis! Edgar empez a gemir lleno de miedo cuando not que Julin echaba totalmente los cerrojos de la puerta. - Me voy a morir de hambre! -grit. - Oh, no tengas miedo -dijo Julin-. Ah dentro hay agua y comida en abundancia. Aunque no te estara mal pasar a la fuerza un poco de hambre. - Ten cuidado, no te vayan a llevar las vacas! -grit Dick. Acto seguido emiti un perfecto mugido, con gran susto de Jennifer, porque los ecos lo repetan

por todos los pasadizos. - Son los ecos -le explic Jorge sonrindole a la luz de la linterna. Edgar gema y lloraba como un nio. - Es un cobardica, verdad? -dijo Julin-. Vamonos ya de aqu. Tengo unas ganas terribles de desayunar. - Yo tambin -dijo Jennifer cogiendo a Julin de la mano-. Cuando estaba encerrada no tena hambre, pero ahora s. Gracias por haberme rescatado. - No hay que hablar de eso -dijo Julin-. Ha sido un placer para nosotros y nos ha gustado mucho dejar a "Cara Sucia" en tu lugar. Emprendieron el camino por los oscuros y hmedos pasadizos de los stanos, pasando por muchas celdas, grandes y pequeas, que haba en el

camino. Al final llegaron a los escalones de la entrada y pronto estuvieron baados por la deslumbrante luz del sol. - Oh! -exclam Jennifer aspirando fuertemente la fresca y olorosa brisa marina-. Oh, qu bonito es esto! Dnde estamos? - En nuestra isla -dijo Jorge-. Y ste es nuestro ruinoso castillo. A ti te trajeron aqu la ltima noche en un bote. Nosotros te omos gritar y por eso adivinamos que te haban hecho prisionera. Pronto estuvieron encima de la cueva y Jennifer qued pasmada de verlos a todos desaparecer deslizndose por la cuerda. Ella hizo lo mismo y pronto estuvo dentro. - Divertido, verdad? -dijo Julin a Jorge-. A fe que esa niita ha tenido una

aventura ms nuestras!

emocionante

que

las

Captulo XXI UNA VISITA A LA COMISARIA DE POLICA


A Ana le result muy simptica Jennifer y le dio un beso y un abrazo. Jennifer mir a su alrededor, contemplando la bien aderezada cueva, y entonces dio un grito de sorpresa y alegra. Seal a la bien hecha cama de Ana, donde haba unas lindas muecas y un gran oso de felpa. - Mis muecas! -dijo-. Oh, y

tambin el oso de felpa! Oh, oh, dnde las habis encontrado? Las he echado mucho de menos! Oh, Josefina, Angela, Rosebud y Marigold, me habis echado de menos? Abraz a sus muecas. Ana haba escuchado con gran inters los nombres de cada una. - Las he cuidado muy bien -le dijo a Jennifer-. Estn todas completamente bien. - Oh, gracias -dijo la niita, sintindose muy feliz-. Sois muy agradables todos. Oh, qu magnfico desayuno! Lo era en efecto. Ana haba abierto una lata de salmn, otra de albaricoques y otra de leche y haba preparado pan con mantequilla y un gran jarro de chocolate.

Jennifer se sent y empez a comer. Estaba muy hambrienta y, mientras coma, empez a desaparecer su palidez. Los chicos hablaron animadamente mientras coman. Jennifer les cont todo lo que le haba pasado. - Estaba jugando en el jardn con la niera -dijo- y de pronto, cuando la niera se haba metido en la casa para buscar algo, un hombre salt por la valla y me envolvio la cabeza con un paoln y me sac de all. Fuimos al mar y pude or el ruido de las olas chocando con la orilla y supuse que me haban metido en un bote. Luego me llevaron a un barco grande y me metieron en un camarote durante dos das. Luego me trajeron aqu una noche. Estaba tan asustada que di un grito. - se fue el grito que omos nosotros

- d i j o Jorge-. Fue una suerte que lo oyramos. Habamos credo que se trataba de algo relacionado con el contrabando y no pensamos en ningn rapto hasta que te omos gritar, aunque habamos encontrado el cofre con tus trajes y juguetes. - No s cmo el hombre pudo traer eso -dijo Jennifer-. Quizs le ayud una criada. Tenemos una que no me es nada simptica. Se llama Sara Stick. - Ah! -dijo Julin al punto-. La cosa est clara. El seor y la seora Stick fueron los que te trajeron a la isla. Sara Stick, tu criada, debe de estar relacionada con ellos. Seguramente anduvieron en tratos con alguien que tuviera un barco en propiedad y en l te trajeron aqu para ocultarse. - Buen sitio para esconderla -dijo

Jorge-. Nadie salvo nosotros la hubiera encontrado. Siguieron dando buena cuenta de todo el desayuno, tomaron un poco ms de chocolate y discutieron sus futuros planes. - Cogeremos el bote e iremos a tierra firme esta maana -dijo Julin-. Iremos directamente a la comisara de polica con Jennifer. Espero que los peridicos estn llenos de noticias de su desaparicin y que la polica la reconozca en seguida. - Confo en que atrapen a los Stick dijo Jorge-. Espero que no desaparezcan como por ensalmo cuando se enteren de que Jennifer ha sido encontrada. - S. Tenemos que prevenir a la polica sobre eso -dijo Julin, pensativo-. Ser mejor que no se divulgue la noticia hasta que hayan cogido a los Stick. Me

pregunto dnde estarn ahora. - Yo no quisiera dejar esta cueva tan bonita -dijo Jennifer, que estaba ahora muy contenta-. Me gusta vivir aqu. Volveris despus a la isla, Julin? - S. Regresaremos para vivir aqu unos das ms, supongo -dijo Julin-. En casa de nuestra ta no hay nadie ahora porque ella est fuera, enferma, y nuestro to est con ella. Nosotros estaremos en nuestra isla hasta que ellos vuelvan. - Oh podra yo volver con vosotros? -implor Jennifer, con su redonda carita iluminada por la alegra de pensar que poda ir a vivir en la cueva de la isla con unos chicos y un perro tan simpticos-. Oh, dejadme! Me gustara mucho. Y Tim me es muy simptico. - No creo que tus padres quieran,

sobre todo teniendo en cuenta que te han raptado -dijo Julin-. Pero, de todos modos, puedes pedirles permiso. Todos fueron al bote. Julin lo empuj para meterlo en el mar y Jorge empu los remos, sorteando el laberinto de rocas. Vieron el barco naufragado, cosa que interes una enormidad a Jennifer. Pero no quisieron detenerse. Pensaron que era mejor llegar a tierra lo antes posible. Pronto llegaron a la playa. Alf, el muchacho pescador, estaba all. Los vio y les hizo seas. Corri para ayudarlos a meter el bote en la arena. - Estaba a punto de coger mi bote dijo-. Su padre ha vuelto, "seorito Jorge" . Pero no su madre. Ella se encuentra mejor y regresar dentro de una

semana. - Y por qu ha vuelto mi padre solo? -pregunt Jorge, sorprendida. - Estaba preocupado porque nadie contestaba al telfono -explic Alf-. Vino a verme y me pregunt que dnde estabais. Yo no se lo dije, por supuesto. Guard el secreto. Pero yo me propona esta maana ir a avisaros. l volvi esta noche ltima, y cmo se puso! No haba nadie en la casa para prepararle comida, todo estaba revuelto y la mitad de las cosas haban desaparecido. l est ahora en la comisara de polica. - Caramba! -exclam Jorge-. El mismo sitio a donde vamos a ir nosotros ahora. Nos lo encontraremos all. Oh, queridos, espero que no est de muy mal humor. No se puede hacer nada cuando mi

padre est enfadado. - Vamos! -dijo Julin-. En cierto modo es una suerte que tu padre est all, Jorge. Podemos explicarlo todo a l y a la polica al mismo tiempo. Se despidieron de Alf, que se encontraba muy sorprendido de ver a Jennifer con los otros. No poda comprender de dnde la haban sacado. Ciertamente ella no haba ido a la isla con los dems, pero haba regresado en su mismo bote. Qu era aquello? Era algo misterioso para Alf. Los chicos llegaron a la comisara de polica y franquearon la entrada, ante la sorpresa del polica que haba all. - Hola! -dijo-. Qu os trae por aqu? Vens a denunciar un robo o algo por el estilo?

- Od! -dijo J o rg e , de pronto, oyendo una voz que provena de la habitacin contigua-. Es la voz de mi padre! Se acerc a la puerta. El polica la llam, molesto. - No entres -le dijo-. El inspector est ah y est muy ocupado. No quiere que le interrumpan. Pero Jorge haba abierto ya la puerta de golpe y haba entrado en la habitacin. Su padre volvi la cabeza y la vio. Se incorpor. - Jorge! Dnde habis estado? Cmo os habis atrevido a marcharos de casa? Nos han robado. Ahora precisamente estaba denunciando el robo al inspector. - No te preocupes, pap -dijo Jorge-.

Nosotros hemos encontrado todas las cosas. Cmo est mam? - Mejor, mucho mejor -dijo su padre, todava enfadado-. Menos mal que por fin podr decirle a tu madre dnde estis. No haca ms que preguntarme por vosotros y yo le tena que contestar que estabais todos bien para que no se preocupara, pero yo no tena la menor idea de dnde ni cmo estabais. Estoy muy disgustado contigo. Dnde habis estado? - En la isla -dijo Jorge, huraa, como siempre que su padre se enfadaba con ella-. Julin te lo contar todo. Julin entr en la habitacin, seguido de Dick, Ana, Jennifer y T i m . El inspector, un hombre alto e inteligente, con negros ojos bajo las espesas cejas, los mir serenamente. Cuando vio a

Jennifer dio un respingo y se incorpor. - Cmo te llamas, pequea? pregunt. - Jennifer Mary Armstrong -dijo Jenny con voz sorprendida. - Caramba, caramba! -dijo el inspector, tambin sorprendido-. Esta es la nia que todos estbamos buscando y ahora aparece aqu como por ensalmo. Por Dios bendito! Dnde habr estado? - Qu es lo que quiere usted decir? dijo el padre de Jorge, sorprendido-. Qu nia es la que anda buscando? Hace das que no leo los peridicos. - Entonces usted no sabe nada de la pequea Jenny Armstrong, a la que haban raptado -dijo el inspector acomodndose en la silla y trayendo hacia s a Jenny-. Ha de saber que es la hija del millonario

Harry Armstrong. Pues bien: la raptaron y los raptores piden cien mil libras por su rescate. Hemos revuelto el pas buscndola y ahora aparece aqu tan campante. Estoy la mar de sorprendido. Es la cosa ms extraordinaria que me ha ocurrido. Dnde has estado este tiempo, pequea? - En la isla -dijo Jenny-. Julin, cuntalo todo. Julin cont la historia entera desde el principio hasta el final. El polica de la habitacin de al lado entr y empez a tomar nota en su libreta mientras Julin hablaba. Todos escuchaban pasmados. Tambin el padre de Jorge, que tena los ojos abiertos. Qu aventura haban tenido los chicos y qu bien la haban resuelto!

- Y no sabes quin es el dueo del barco que llev a la pequea a la isla? pregunt el inspector. - No -dijo Julin-. Slo s que aquella noche tena que llegar a la isla el Vagabundo. - Ah, ah -dijo el inspector, con gran satisfaccin en su voz-. Ajaj! Conocemos bien al Vagabundo. Es un barco que lo tenemos sometido a vigilancia porque sospechamos que est metido en turbios manejos. Esta ha sido una buena noticia. La cuestin est en averiguar dnde estn los Stick y encontrar el medio en poder detenerlos, ahora que hemos sacado a Jenny de sus garras. Ellos, por supuesto, negarn toda participacin en el hecho. - Yo s la manera de poder

detenerlos -dijo Julin rpidamente-. Hemos dejado a su hijo, Edgar, encerrado en la misma celda donde ellos encerraron a Jenny. Si alguno de nosotros pudiese decirle a los Stick dnde est Edgar, es seguro que volvern a la isla y se metern en los stanos. Y si los atrapamos entonces, difcilmente podrn negar que saban nada de la isla y que haban estado all. - Esto ciertamente facilita mucho las cosas -dijo el inspector. Toc una campanilla y otro polica entr en la habitacin. El inspector le dio una detallada descripcin de los Stick y le encarg que vigilara los alrededores y le avisase cuando los encontrara. - Entonces, Julin, podrs tener una pequea conversacin con ellos y

hablarles de la situacin de Edgar -dijo el inspector sonriendo-. Si ellos vuelven a la isla, los seguiremos y tendremos una buena prueba de su culpabilidad. Muchas gracias por la gran ayuda que nos has prestado. Ahora podemos telefonear a los padres de Jenny y decirles que su hija est a salvo. - Ella puede venir a "Villa Kirrin" con nosotros -dijo el padre de Jorge, todava sorprendido por todo lo que acababa de or-. Yo he trado conmigo a Juana, nuestra antigua cocinera, para que ponga en orden todas las cosas de la casa. Ella podr cuidar de los chicos. - Est bien, padre -dijo Jorge firmemente-. Iremos a "Villa Kirrin" solamente por hoy, porque nosotros hemos planeado pasar otra semana en la isla

hasta que mam se ponga buena y regrese. Ella dijo que podamos hacerlo y el tiempo es muy bueno ahora. Juana podr dedicarse a arreglarlo todo para cuando vuelva mam, porque no tendr la molestia de cuidar de nosotros. Nosotros, por nuestra cuenta, lo podemos pasar perfectamente en la isla. - Ciertamente los chicos se merecen un premio por el buen trabajo que han hecho -dijo el inspector. - Muy bien -dijo el padre de Jorge-. Podis volver a la isla, pero estaris de vuelta en "Villa Kirrin" cuando tu madre regrese, Jorge. - Oh, s, desde luego -dijo Jorge-. Tengo muchas ganas de volver a ver a mam. Pero en casa no se est bien si no est ella. Es mejor ir a la isla.

- Yo tambin quiero ir -dijo Jenny inesperadamente-. Dgales a mis padres que vayan a Kirrin, por favor, y entonces podr pedirles permiso para que me dejen ir con los otros a la isla. - Lo har -dijo el inspector, sonriendo a los cinco chicos. Le resultaban muy simpticos. El padre de Jorge se levant. - Vamonos ya -dijo-. Quiero comer algo. Todo esto me ha hecho coger un apetito enorme. Vamos a ver si Juana nos ha preparado algo. Todos se marcharon, hablando animada y atropelladamente, haciendo que el pobre padre de Jorge se sintiera un poco turbado. Siempre apareca en escena en el punto culminante de las aventuras de los chicos!

Captulo XXII
OTRA VEZ EN LA ISLA KIRRIN

Pronto llegaron a "Villa Kirrin". Juana, la antigua cocinera, les dio una gran bienvenida, y escuch asombrada sus aventuras. Luego les prepar la comida. Mientras estaban comiendo, Julin vio a travs de la ventana una figura que l conoca demasiado bien. - El viejo Stick! -exclam levantndose-. Quedaos aqu. Voy a hablar con l.

Sali de la casa y se encar con el seor Stick. - Quiere usted saber dnde est Edgar? -dijo Julin misteriosamente. El seor Stick pareca sorprendido. Mir a Julin sin saber qu decir. - Est abajo, en los stanos, encerrado en aquella celda -dijo Julin, todava ms misteriosamente. - Qu vas a saber t dnde est Edgar! -dijo el seor Stick-. Dnde habis estado vosotros? No os habais marchado a casa? - No le importa a usted -repuso Julin-. Pero si quiere encontrar a Edgar, vaya a esa celda que le he dicho! El seor Stick lanz al muchacho una mirada desdeosa y se march. Julin ech a correr en direccin a la comisara

de polica. Estaba seguro de que el seor Stick le contara a su mujer lo que haba dicho y que ella insistira en que fueran a la isla para ver si aquello era verdad. Por eso el nico trabajo para la polica era vigilar la costa hasta que llegasen los Stick. Los chicos terminaron de comer, y to Quintn anunci que tena que volver junto a su mujer, que quera saber cmo estaban todos. - Le contar que lo habis pasado muy bien en la isla -dijo-. Los detalles extraordinarios ser mejor que se los contemos cuando regrese. Se meti en un coche y los nios empezaron a considerar si podan ya volver a la isla o no. Decidieron esperar todava un poco.

Pronto un gran automvil par en la puerta principal de "Villa Kirrin". De l salieron un hombre alto de pelo oscuro y una bonita mujer. - Pueden ser tu padre y tu madre, Jenny -dijo Julin. Eran, en efecto. Jenny recibi tantos besos y abrazos que estuvo a punto de asfixiarse. Cont su historia una y otra vez y su padre no saba cmo dar las gracias a Julin y a los otros por lo que haban hecho. - Pedid el premio que queris y lo tendris. Nunca podr deciros lo agradecido que os estoy por haber rescatado a la pequea Jenny. - Oh, no queremos nada, muchas gracias -dijo Julin cortsmente-. Hemos pasado buenos ratos. Nos gustan las

aventuras. - Ah, pero tenis que decirme qu es lo que queris -dijo el padre de Jenny. Julin mir a los otros. Saba que ninguno de ellos quera un premio. Jenny zarande a Julin, moviendo vigorosamente la cabeza. Julin se ech a rer. - Bien -dijo-, hay una cosa que nos gustara mucho a todos. - Concedido en cuanto lo pidis -dijo el padre de Jenny. - Deja usted que Jenny pase una semana con nosotros en nuestra isla? -dijo Julin. Jenny dio un gritito y apret con sus pequeas manos el brazo de Julin. El padre de Jenny pareca contrariado. - Bien -dijo-. Bien. Como sabis, ha

sido raptada y no nos sentimos inclinados a perderla de vista, al menos por ahora, y - T le prometiste a Julin concederle lo que pidiera, papato -dijo Jenny rpidamente-. Oh, por favor, djame ir. Yo siempre he querido vivir en una isla. Y en sta hay una maravillosa cueva y un castillo encantador, y los stanos donde me encerraron, y - Y nos llevaremos a Tim, nuestro perro -dijo Julin-. Con l nadie corre peligro, verdad, Tim? - Guau! -ladr T i m con su ms profunda voz. - Bueno, puedes ir, Jenny, con una condicin -dijo el seor Armstrong al final-. Y es que maana, tu madre y yo pasemos el da en la isla para ver si t

podrs estar bien all. - Oh, gracias, gracias, papato! exclam Jenny, y empez a bailar por la habitacin, llena de alegra. Una semana entera en la isla con sus nuevos amigos y el perro! Qu ms poda pedir? - Puede Jenny pasar aqu esta noche? -pidi Jorge-. Usted estar en un hotel, supongo. Pronto los padres de Jenny se marcharon a la comisara de polica para enterarse de todos los detalles del rapto. Los chicos fueron a ver si Juana haba preparado las pastas para el t. Justo a la hora del t llamaron a la puerta. Un alto polica apareci ante los ojos de los chicos. - Est aqu el seorito Julin? pregunt-. Oh, usted es el chico que nos

conviene, seor. Los Stick acaban de salir en el bote hacia la isla y nosotros hemos de seguirlos. Pero no conocemos bien el camino por entre las rocas que rodean la isla Kirrin. Podra guiarnos usted o la seorita Jorgina? - Yo soy el "seorito Jorge", no la seorita Jorgina -dijo Jorge framente. - Lo siento, seor -dijo el polica sonriendo-. Bien. Puede usted venir tambin? - Iremos todos! -dijo Dick-. Tengo ganas de volver a dormir esta noche en la cueva. Maana podemos enviar el bote para recoger a la familia de Jenny. Iremos todos. El polica dud unos instantes porque le pareca demasiada gente para meterse en el bote, pero no haba tiempo

que perder. Todos se metieron en el bote con tres policas. T i m , como de costumbre, se puso a los pies de Jorge. J o r g e gui el bote tan inteligentemente como siempre, y pronto atracaron en la arenosa caleta. Los Stick evidentemente haban llegado ya. - Ahora, sin hacer ruido -dijo Julin. He trado mi linterna. Espero que los Stick estn ya abajo, buscando a Edgar. Descendieron por los escalones que conducan al fondo de los stanos. Ana fue tambin esta vez, cogida de la mano de un polica. Caminaban con sumo cuidado por los hmedos y oscuros pasadizos. Llegaron al final a la puerta de la celda donde haban dejado encerrado a Edgar. Todava tena echados los

cerrojos! - Fijaos! -dijo Julin en un susurro, iluminando la puerta con su linterna-. Los Stick no han estado aqu todava. - Sssssss! -dijo Jorge, notando que T i m grua por lo bajo-. Alguien se acerca. Escondmonos! Supongo que sern los Stick. Se escondieron tras una especie de valla que haba cerca. Pudieron or pisadas que iban aproximndose y luego la airada voz de la seora Stick. - Si han encerrado aqu a mi Edgar tendrn que vrselas conmigo! Encerrar de esa manera a un inocente! No lo entiendo. Si l est aqu, dnde est la nia? Contestame a eso. Dnde est la nia? Me parece que el jefe ha hecho un doble juego con nosotros para quedarse

con todo el dinero. No haba dicho que nos dara cien libras si tenamos encerrada a Jenny Armstrong durante una semana? Ahora pienso que debe de haber mandado a alguien a la isla para sacar a la nia y encerrar a Edgar. - Puede que tengas razn, Clara -dijo el seor Stick, cuya voz se oa cada vez ms cerca-. Pero por qu tena que saber Julin que Edgar estaba encerrado aqu? Hay un montn de cosas que no acabo de entender. Ahora estaban ya los Stick delante de la puerta de la celda con Stinker a sus pies. Stinker, al parecer, oli a los que estaban escondidos y empez a gruir por lo bajo. El seor Stick le dio un palmetazo. - Basta! Ya es suficiente con que

tengamos que or nuestras voces resonando por el pasadizo para que t tambin te pongas a chillar! La seora Stick llam con fuerte voz: - Edgar! Ests ah? Edgar! - Mam! S, estoy aqu! -grit Edgar-. Scame de aqu! Estoy muy asustado. Scame de aqu! La seora Stick descorri los cerrojos y abri la puerta. Vio a Edgar a la luz de la lmpara que haba en la celda. El corri hacia ella, sollozando. - Quin te ha metido aqu? -pregunt la seora Stick-. Dselo a tu padre y l le romper la cabeza a quien sea, verdad? Hay que ver, encerrar a un pobre y asustado nio de esta manera! Qu maldad! De pronto la familia Stick se llev el

susto mayor de su vida, pues un alto polica apareci entre las sombras con una linterna en una mano y un bloc de notas en la otra. - Ah! -dijo el polica con voz profunda-. Usted tiene razn, Clara Stick. Encerrar a un pobre y asustado nio en esta celda es una maldad, y eso es lo que usted ha hecho, verdad? Usted encerr aqu a Jenny Armstrong! Ella es una nia pequea. El chico de usted saba que no le iba a pasar nada malo, pero esta niita tena miedo de morir! La seora Stick qued pasmada, abriendo y cerrando la boca, pero sin encontrar una palabra que decir. El seor Stick gritaba como un ratn atrapado. - Estamos copados! Esto es una trampa. Estamos copados!

Edgar empez a llorar como un nio de cuatro aos. Los Stick de pronto pudieron ver a la luz de la linterna a los otros chicos. - Sapos y culebras, aqu estn todos los chicos y Jennifer tambin! -exclam el seor Stick, altamente espantado y sorprendido-. Qu es todo esto? Qu ha sucedido? Quin ha encerrado a Edgar? - Tendr usted las respuestas cuando lleguemos a la comisara -dijo el polica-. Seguidme. Los Stick siguieron al polica. Edgar segua llorando. Imaginaba a sus padres en la crcel y a l en un terrible reformatorio. No le sentara mal separarse una temporada de sus padres. As podra aprender a ser un buen chico. - Nosotros no les acompaaremos -

dijo Julin, cortsmente, al polica-. Vamos a pasar aqu la noche. Usted puede regresar en el bote de los Stick. Ellos conocen bien el camino. Llvese tambin a su perro. Est ah. Le llamamos Stinker. Encontraron al fin el bote de los Stick y stos y el polica embarcaron en l . Stinker tambin subi, contento de alejarse de la ira mirada de los ojos verdes de Tim. Julin empuj el bote mar adentro. - Adis! -grit, mientras los otros chicos tambin hacan seas de despedida-. Adis, seor Stick, no vuelva a raptar ninguna nia. Adis, seora Stick, vigile bien a Edgar, no vaya a ser que lo vuelvan a raptar a l otra vez. Adis, "Cara Sucia", a ver si te conviertes en un buen muchacho. Adis, Stinker, a ver si

pronto te das un buen bao! Adis! Los policas sonrean y hacan seas. Los Stick no decan una palabra. Estaban sombros e irritados, intentando comprender cmo las cosas haban terminado de esa manera. El bote rode una gran roca y pronto desapareci de la vista. - Hurra! -exclam Dick-. Se han marchado para siempre! Ahora ya tenemos nuestra isla para disfrutarla nosotros solos. Vamos, Jenny, que te la vamos a ensear! Qu bien lo vamos a pasar ahora. Cinco felices chicos y un perro empezaron a correr por la isla que ellos amaban. Los dejaremos disfrutando de su semana feliz. Bien se lo merecen.

FIN
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Table of Contents
LOS CINCO SE ESCAPAN Enid Blyton Captulo I Captulo II Captulo III UN DESAGRADABLE TROPIEZO Capitulo IV TU PADRE. Captulo V Captulo VI Capitulo VII Capitulo VIII Capitulo IX UNA NOCHE EMOCIONANTE Capitulo X Captulo XI EN EL VIEJO NAVIO NAUFRAGADO

Capitulo XII LA CUEVA ENTRE LAS ROCAS Captulo XIII Captulo XIV PERTURBACIN EN LA NOCHE Captulo XV Capitulo XVI Capitulo XVII Capitulo XVIII UN INESPERADO PRISIONERO Captulo XIX Captulo XX Captulo XXI UNA VISITA A LA COMISARIA DE POLICA Captulo XXII FIN

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LOS CINCO SE ESCAPAN Enid Blyton Captulo I Captulo II Captulo III UN DESAGRADABLE TROPIEZO Capitulo IV TU PADRE. Captulo V Captulo VI Capitulo VII Capitulo VIII Capitulo IX UNA NOCHE EMOCIONANTE Capitulo X Captulo XI EN EL VIEJO NAVIO NAUFRAGADO

Capitulo XII LA CUEVA ENTRE LAS ROCAS Captulo XIII Captulo XIV PERTURBACIN EN LA NOCHE Captulo XV Capitulo XVI Capitulo XVII Capitulo XVIII UN INESPERADO PRISIONERO Captulo XIX Captulo XX Captulo XXI UNA VISITA A LA COMISARIA DE POLICA Captulo XXII FIN

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