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CURTIS GARLAND

DINOSAURIO
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 124 Publicacin semanal. Aparece los VIERNES.

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS MEXICO

Depsito Legal B - 1972 Impreso en Espaa - Printed in Spain

RALPH. BARBY - 1972 sobre la parte literaria ANGEL BADIA CAMPS - 1972 sobre la cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor de EDITORIAL BRUGUERA. S. A. Mora la Nueva, 2. Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas que aparecen en esta novela, as como las situaciones de la misma, son fruto exclusivamente de la imaginacin del autor, por lo que cualquier semejanza con personajes, entidades o hechos pasados o actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera, S.A. Mora la Nueva, 2 Barcelona 1972

As, por cada hombre que jams ha vivido, luce una estrella en ese Universo. Pero cada una de esas estrellas es un sol, menudo, mucho ms brillante y magnifico que la pequea y cercana a la que denominamos el Sol. Y muchos, quiz la mayora de esos soles lejanos, tienen planetas circundndolos. As, casi con seguridad, hay suelo suficiente en el firmamento para ofrecer a cada miembro de las especies humanas, desde el primer hombre-mono, su propio mundo particular: cielo... o infierno. 2.001, una Odisea espacial. Arthur C. Clarke

PRIMERA PARTE TIERRA: PLEISTOCENO CAPTULO PRIMERO La Tierra era noche. La noche pareca eterna. Y el suelo herva; y las aguas eran fango candente, burbujas vivas, en ebullicin constante. Los lquenes y musgo cubran los suelos rugosos. Y el cielo era torvo. Torvo y lgubre, oscuro y siniestro Porque la noche no era slo oscuridad y convulsin. Porque la noche era, tambin, oscuridad en las mentes, vaco en los cerebros, brutalidad y tinieblas en el entendimiento. Que ni siquiera era entendimiento. El amo y seor de aquel mundo crispado, rugiente, hecho de fuego, de barro y de carne viva y monstruosa, era gigantesco, voraz y cruel. El amo y seor era un animal ingente. Ua masa viva y feroz. Una bestia colosal, ciclpea. El amo y seor de vida y muerte, era aquel monstruo de larga cola, de cuerpo duro y pesado, de enormes fauces, de dientes afilados como inmensas cuchillas... El Dinosaurio. El Dinosaurio llevaba milenios gobernando aquel trozo incandescente de tierra y de agua. Desde el remoto Trisico inferior. A travs del Jursico y del Cretcico... A travs de millones de aos. A travs de una verdadera eternidad. Entonces, mientras la furia dominante de los enormes dinosaurios ceda lentamente, mientras su estirpe ciclpea empezaba a decaer, aunque fuese temible..., surgi algo pequeo, huidizo, astuto y vivaz: el mono. Luego, el Gran Enigma. El oscuro misterio de la Evolucin. Y apareci la nueva criatura: el homnido. El humanoide. El futuro Hombre... Entonces empez todo. Entonces empez nuestra historia. Una extraa historia de millones de aos, de millares de siglos, de una eternidad sin aparente principio ni fin, donde la vida era la gran incgnita.

Donde la Inteligencia, convertira a un simple antropoide en un primate. Y al primate... en un nuevo ser. En un nuevo ser llamado... HOMBRE. *** Hombre... S afirm Gaal. Hombre. Eso dije. Pero eso significa... .Significa lo que t y yo sabemos, Ptak murmur lentamente Gaal, asintiendo con solemnidad. Lo hemos encontrado al fin. Pero en ese mundo..., ests seguro? Completamente seguro. El computador no se equivoc jams. No puede equivocarse precisamente ahora, Ptak. Esperemos que no Ptak, ceudo, contempl aquel mundo rojizo, nuboso, envuelto en densos gases que se extenda bajo el gran visor de su nave. Desciende. Pero adopta toda clase de precauciones. Puede ser un mundo hostil a nosotros. Podra serlo. Nunca se saben esas cosas acept Gaal, pensativo. Pero hemos de correr algunos riesgos. La misin lo exige. Bien lo s pase por la amplia, curva, cristalina estancia de considerables dimensiones y luminiscentes muros que realzaban sus altas, estilizadas figuras de seres inteligentes, superiores, arrogantes y dotados de capacidad mental fuera de lo comn. La nave empez a descender sobre las brumas rojizas y oscuras del planeta misterioso hallado en su largo peregrinaje galctico. Ellos contemplaron la maniobra por los visores. Cuando se hundieron en la niebla nubosa, Gaal contempl los indicadores de a bordo. Seal, preocupado: La temperatura exterior aumentaba mucho. Debe tratarse de un mundo en formacin. Y ah... puede haber hombres? dud Ptak. Los hay, sin duda.

Ojal no se equivoquen los computadores dese Ptak. No podemos perder mucho ms tiempo... No, no mucho ms... convino Gaal. Mir con expresin profundamente reflexiva a la imagen planetaria de la pantalla visora. Sentenci, solemne :. No existe error. Sea donde fuere, bajo esas densas nubes calientes... hay vida. Vida animal inteligente. Algo que es o se parece a un hombre... Y si existe... nos servir? Si existe... tiene que servir. Y yo s que existe, Ptak. Lo s. Est ah abajo, a nuestros pies. Acaso esperndonos, sin l mismo saberlo... Los ojos de Ptak se clavaron abajo, en el mundo crispado, rugiente, hecho de fuego, de tierra, de agua, de vapor denso y candente... Hubiera querido penetrar ya en el denso palio de nubes, atravesar aquella barrera que haca invisible y enigmtico el mundo sobre el que navegaban. Pero supo que an deba esperar. Y confiar. Esperar que, realmente, hubiera all, en un cuerpo celeste convulso, en formacin geolgica un ser llamado Hombre... Era la nica esperanza. La ltima para ellos... Slo eso: un Hombre. O lo ms parecido a l. *** El Hombre se movi, en la noche de los Tiempos. El Hombre elev los ojos a un cielo que no poda ver, entre gigantescos helechos, vapor de agua, nubes rojizas y de humo, entre el gorgote de burbujas de fango ardiente, en los pantanos de borrosos lmites, perdidos en el yermo caliente. Se dio un manotazo con su Velluda zarpa, quitndose la humedad de la faz rugosa y salpicada de vello, bajo la larga melena hirsuta. Los ojos astutos, malvolos, miraron en torno, llenos de simple recelo, de temor, de incertidumbre. El Hombre supo que tena cerca a su enemigo. A su peor enemigo. Y, a veces, su mejor amigo, tambin, porque slo l, una vez muerto, poda proporcionar abundante carne para l y para su tribu. El Dinosaurio.

La bestia, la fiera salvaje y voraz. Siempre tena hambre. Devoraba a los primates por centenares. A su vez, cuando los primates tenan suerte, la bestia era tambin devorada. No haba otra ley. Siempre la del ms fuerte, la del vengador, que devora al vencido. Una ley que, tal vez, andando los milenios, nunca se dejara de aplicar entre seres de una ms pretendida inteligencia y civilizacin. Pero eso el, el Hombre no lo saba. No poda saberlo... El Hombre no saba nada an. O apenas nada. Slo saba ahora que el Dinosaurio estaba cerca. Muy cerca. Acaso confiado. O acaso al acecho de l, de sus compaeros, de su gente.:. Bien; Se trataba de luchar. Una vez ms, luchar. Siempre haba que luchar. Contra todo, contra todos... Incluso entre ellos mismos. Con otros primates. Con otras tribus. Siempre por comer, por sobrevivir... Sobrevivir... Esa era la gran pugna. El gran conflicto del ser viviente. Luchar. Sobrevivir... Y, a veces, morir. Ah terminaba todo. El Hombre no esperaba morir an. No esta vez. Tena que sobrevivir. Y luchar. Con el Dinosaurio. O con lo que fuese aquello que acababa de hacer crujir bruscamente los helechos gigantes, al borde del pantano hirviente. El crujido se repiti ahora. El Hombre busc entre las pieles que envolva toscamente su cuerpo. Extrajo el arma. Su arma. Esper, agazapado. La vista fija en la oscuridad matizada de rojos resplandores siniestros. Se repetira pronto lo de siempre: la pugna contra la fuerza virulenta de la Naturaleza. Contra los grandes seores de la tierra. Aquellos que, partiendo de simples peces y reptiles marinos, pasan a ser anfibios, alguna vez all atrs, en la noche de los largos tiempos. Y que ahora, agigantados, ciclpeos, eran los colosos del planeta., Sumergidos en mares o pantanos, o arrastrando su mole de largo cuello y extraa giba por las panormicas de un mundo convulso, catico, hirviente y rojo. El Hombre, la criatura inteligente de la Creacin, iba a competir, una vez ms, en la gran batalla por la existencia. Y el resultado de ese lucha... nunca se saba cul iba a ser.

La hojarasca hmeda, fangosa, se agit. En el mbito clido, bochornoso, cargado de nubarrones ardientes, que hacan chorrear la transpiracin de la rugosa piel de los primates en trnsito hacia el homicidio, son un ruido sibilante, amenazador. Luego, fue un bramido salvaje, sordo, que restall entre la espesura del trisico, verde, siena y amarillo, en una sinfona caliente y sulfurosa, de los albores de un mundo que iba hacia la vida, hacia la formacin de un futuro vital y, quiz, trascendente en la historia de los mundos habitados de un remoto futuro... Por l momento, nada de eso contaba. Futuro, civilizacin, Humanidad, otros mundos, todo era pura utopa. All slo contaba el Hombre. Y el Dinosaurio, frente a l. Dos seres de muy diferente formacin fsica, frente a frente. Una vez ms... Y as, hasta el fin de los tiempos. Al menos, de los tiempos actuales. De la aurora de los seres vivos sobre un planeta que se enfriaba paulatinamente. Aunque acaso, en un remoto maana, las cosas volvieran a ser iguales. O muy parecidas. Sbitamente, el Dinosaurio apareci entre la espesura, despidiendo chorros de fango caliente a su alrededor. Emiti un rugido aterrador al descubrir a su adversario de siempre. Hombre y monstruo se enfrentaron en pugna mortal. Una terrible mole de toneladas de maciza carne cubierta de dura piel, cay sobre el casi indefenso y dbil pitecntropo. El Hombre, ms all del Homo habilis, ms ac del Homo sapiens, se encar a su eterno destino de lucha, de esfuerzo, de feroz defensa de su vida y la de los suyos... El apocalptico encuentro tuvo lugar. Las pezuas enormes de la bestia, le buscaban. Sus fauces, tambin. Su corpachn maniobraba pesadamente, pero si obtena una simple victoria parcial, sta sera forzosamente total, dada la desigualdad de fuerzas... Repentinamente, el hacha de mano, la piedra afilada, punzante, tallada a golpes por el primate, descarg sobre la cabeza del monstruo, y perfor su ojo. El rugido conmovi el paisaje. Tembl el suelo, se quebraron los tallos, salt el barro... El Hombre haba logrado remontar la mole de la bestia, cerca de su largo cuello articulado. Y el impacto del hacha de mano, diestramente lanzada

por el musculoso y velludo ser erecto, fue seguro. El animal estaba ya tuerto. Pero el Hombre se haba quedado sin armas. Era un enano, un minsculo adversario, contra un monstruo titnico, enorme. El Dinosaurio, enloquecido por, el dolor, se convulsion, revolcndose en tierra, procurando aplastar bajo su peso al enemigo diminuto y despiadado. Pero el Hombre an conservaba algo que no terminaba en la prdida de sus armas: el chispazo de la inteligencia incipiente, el inicio fulgurante de, "algo", del Conocimiento, de la Razn acaso... Rpido, brinc, como cuando se lanzaba de las lianas hmedas de los paisajes pantanosos. Rod lejos de la bestia, que en su arrastrar dolorido, entre bramidos lastimeros, desgaj plantas, tritur arbustos, levant aludes de tierra o de fango caliente. Y con celeridad, su mano velluda, poderosa, de dedos firmes y bien articulados, tom otro objeto: una larga caa quebrada, procedente de uno de los arbustos rotos. Acaso era un arma nueva. Acaso l ni siquiera supo que acababa de inventar una lanza. Ni le preocup. Lo importante eran los resultados. Obtuvo esos resultados. La caa fresca, quebrada, punzante, fue contra el segundo ojo del animal, un perfecto brontosaurio de dura epidermis gris, como la piedra ardiente de las lavas volcnicas. Esta vez, el rugido fue estremecedor. El animal brinc, ponindose en pie. Su bramido emiti tal fuerza, tal aliento, que lanz de espaldas, dando tumbos, como si fuese un vulgar insecto, al humanoide que haba osado llegar tan lejos. De estar dotado de visin el brontosaurio, all hubiera terminado el Hombre su camino incipiente de luchas y de esperanzas, de esfuerzos y de afanes por sobrevivir y ser algo o alguien en un futuro inmediato, en marcha hacia otro ms remoto qu escapaba, naturalmente, a sus muy cortas luces. Pero el monstruo estaba ciego. El monstruo no vea. Aun as, avanz, en la tiniebla recin estrenada de sus ojos rotos. Casi pisote al Hombre. Este logr caer en el fango caliente, empaparse de l, rebozarse en el repugnante caldo espeso y grisceo, entre lquenes enfermizos y plantas lujuriosas, de un verde lvido, bajo el albor de la vida en la Tierra.

Camin alocadamente. Se estrell contra unos peascos enormes, que derrib con su peso. Recibi algunos de ellos en su cabeza. Aturdido, dio unos pasos ms, todos ellos de enorme magnitud, dada su naturaleza ciclpea. Pero al fin, perdi el equilibrio, al borde de un alto barranco. Se fue abajo, dando tumbos sobre rocas y tierra. Se qued inmvil, agitndose malherido, con la cabeza sangrienta, la boca de grandes colmillos babeando espuma rojiza, all en el fondo de la sima. Y muchos primates, muchos hombres erectos, como el Hombre, aparecieron por doquier, cayeron sobre el animal cado... Hachas de piedra y slex, lanzas cortas, tiles de talla ptrea primitiva, cayeron encima, en alud, hendiendo su carne, su piel, triturando su cabeza, hacindole colear y agitar las patas, en feroz agona. Finalmente, se qued quieto. Muerto. El Dinosaurio estaba vencido. Haba comida para jornadas enteras. Comida para todos. Alzaron sus cabezas. Miraron a lo alto. Al borde del barranco. All, el Hombre agitaba sus brazos poderosos, triunfante. Haba vencido: El gran enemigo estaba muerto. La despensa, llena. Su tribu no padecera ms hambre en la dura estacin de los calores bochornosos y la emigracin de los Dinosaurios. Un clamor se elev de la masa. Homnidos de ambos sexos, de melenas igualmente largas, menos velludas las hembras, alzaron sus brazos en salutacin ritual. El rugido triunfal fue un loor, un honor, un homenaje primitivo al primario ente humanoide que acababa de triunfar, una vez ms, sobre el secular enemigo de la fauna antediluviana. La vida segua, pese a todo. La vida de los primates convertidos en homnidos erectos, cercanos al futuro Homo sapiens en quien nadie poda pensar an, continuaba adelante, una vez ms. Y as..., hasta cundo? CAPTULO II Hasta cuando, Ptak? No lo s, Gaal. T eres el Hombre de Ciencia. T sabes, no yo. Hay cosas que nadie sabe. Slo el Futuro lo sabe. Slo Dios...

Dios... Ptak hizo un gesto de asentimiento. Ser tambin obra de Dios eso que vemos all abajo? Parecen monos, antropoides, no seres humanos, Gaal. Lo dije antes. E insisto. Son hombres. Muy primitivos... Muy rudimentarios... Casi bestiales. Casi. Pero no son bestias. Piensan. Hacen cosas. Entiendes, Ptak? El que HACE algo, no es un animal. Es un ser consciente. Tiene inteligencia. Pero muy escasa, Gaal. Claro. Muy escasa. De nosotros depende lo dems. T buscabas hombres. Hemos encontrado hombres,; Eso no basta? En principio, quiz s. Pero me pregunto... Si luchar contra un simple monstruo sin raciocinio les cuesta tanto..., qu sera si les dijramos que...? Espera, Ptak. No te precipites. Tenemos diferente concepto de las cosas t y yo. Procedemos de un mismo mundo, pero somos distintos. T eres un guerrero. Yo, un sabio. No vemos las cosas de igual modo. T necesitas soldados. Yo... cerebros. Cerebros! Llamas "cerebro" a lo que tienen esos pobres seres? se quej desdeosamente Ptak, sealando al planeta hirviente que sobrevolaban. S. Le llamo cerebro. Escasa y pobremente desarrollado. Pero cerebro, a fin de cuentas. Observa su lucha. No tienen medios. No manejan an el metal. No s si conocen la utilidad del fuego. Slo pulen armas con trozos de piedra. A golpe de piedra tambin. Son una especie primaria. Pero con unas simples armas casi naturales..., han vencido al enemigo tradicional, infinitamente ms fuerte que ellos. Y no slo eso; han llenado su despensa para tiempo. Observaste cmo descuartizaban y preparaban al animal? Lo he observado todo. Lo que me preocupa es... su modo de razonar, lento y dificultoso, su aspecto primario... No saben lo que es una ciudad, no saben leer, escribir o crear nada. No sabemos an... suspir Gaal. Esperemos un poco, Ptak, antes de decidirnos. Hemos conocido a uno de ellos. Al Hombre, en suma. Es ms de lo que yo esperaba. Veamos cmo transcurre su vida, cmo piensan, cmo actan... Su idea de la sociedad, del sexo, de la convivencia, su

modo de utilizar sus cortas y escasas luces... Veamos todo eso. Luego podremos resolver. De acuerdo, Ptak? El alto, arrogante y severo guerrero Ptak, se volvi hacia su compaero de viaje csmico, el cientfico Gaal. Afirm, despacio: De acuerdo, Gaal acepto. De acuerdo. Esperemos an... *** El Hombre contempl tristemente la gran caverna, iluminada por el fuego que arda al fondo, proveniente de la boca del crter subterrneo. Aquello les daba luz y calor en las noches inclementes. En cierto modo, era un manantial de vida, de esperanza. Pero en otras ocasiones, despeda lava ardiente y haca temblar o agrietarse el suelo y los muros, en un peligro contenido y latente. Al Hombre no le gustaba la presencia de aquel fuego natural dentro de la enorme cueva donde todos convivan. Era la tribu del Norte. Tribu rubia, alta, vigorosa. Muy diferente a la tribu del Sur, pequeos hombrecillos de pelo negro y tez oscura, de ojos malvolos y negros. Ellos los tenan ms claros. A veces, casi tanto como las aguas de los pantanos fros... El Hombre termin de limpiar su hueso de brontosaurio. Se sinti satisfecho. Tir el hueso pelado hacia el montn de huesos de donde luego obtenan recipientes y adminculos para comer, cocinar o defenderse. E incluso adornos para el cabello y los atavos de toscas pieles. El leve gruido de Ella, son cerca. Se volvi. Contempl los muslos broncneos, limpios de vello. No saba por qu, eso siempre le excitaba. Ella era tan diferente... Tan rubia, tan robusta, pero, a la vez, tan delicada, tan falta de vello... Apenas s las pieles fraccionadas podan cubrir todo lo que tena su cuerpo, tan generosamente amplio y bien torneado. El Hombre estir sus labios en algo parecido a una sonrisa. Le gustaba que ella le mirase y emitiera gruidos tan suaves, tan melodiosos... Avanz hacia la rubia hembra. Esta, sinuosa, se enrosc entre sus pieles, aguardndole. Y le recibi, complaciente, en su rincn de la caverna... Fue un error. El Hombre debi pensarlo. Ella, tambin. Pero ninguno lo pens. Su instinto fue superior a todo. Su mutua atraccin, tambin. Estaban estrechamente abrazados, cubiertos de pieles en aquel oscuro rincn, cuando apareci el Gigante.

Era alto. Mucho ms alto que todos. Meda al menos, por encima de la cabeza del Hombre, como tres o cuatro cabezas ms. Adems de ser tan alto, era fuerte. Muy fuerte. Y posea una fiereza especial. Era un gran cazador. Tena autoridad. Era el jefe del grupo, el seor de la tribu. Llevaba tiempo lejos de su tribu. Haba ido a cazar. Pero no slo animales, sino tambin reptiles y peces. Traa caza y pesca, a rastras. Trozos de carne seca, pescados desecados al calor de los volcanes... Mucha comida. La dej a la entrada de la caverna. Fue hacia Ella, vido de caricias y de afectos tiernos de su compaera rubia. Entonces vio al Hombre. Entonces supo que Ella no le era fiel en sus ausencias... El Hombre tambin le vio a l. Se puso en pie de un salto. Se quedaron mirndose ambos. Fieramente, colricos, celosos de ella. Dos homnidos primitivos, dos humanoides machos, enfrentndose por una hembra... Era el principio de todo. Era ley natural de todo ser viviente. Un rugido del rubio Gigante hizo volver a todos sus greudas cabezas. Se arrastraron, gozosos, esperando ver el choque feroz, violento, despiadado. A muerte. Como era siempre un choque, entre el Gigante, el amo de todos, y cualquiera a quien l no deseara en su tribu. Ella se encogi, medrosa, clavando sus ojos en los luchadores. Cuando ambos chocaron rudamente, emiti un grito leve. No pareca de temor, sino de complacencia. Era una hembra, despus de todo. La lucha era feroz, despiadada. Uno de ellos haba de morir. El otro, sobrevivira, si sus heridas en el duelo no eran mortales. A veces, los dos enemigos terminaban muertos. El Hombre, el ms pequeo, luch desesperado, valientemente. Su fuerza fsica y su contextura, era muy inferior a la del Gigante. An as, derramando sangre por sus heridas, bajo los impactos del hacha de mano, del enemigo, sigui en pie, batallando con furia, con exasperacin sin lmites... El Gigante se dispuso a rematarle, complacido, con un aullido de triunfo, cuando l resbal y cay de espaldas, indefenso, perdiendo su hacha de mano. Se abalanz sobre l. La inteligencia y astucia del cado fue decisiva. Rod sobre s mismo, dejando caer de bruces al Gigante. Luego, se irgui un momento, y descarg un rodillazo en los riones del enemigo, y un doble mazazo de sus puos en la nuca. El Gigante rubio, pese a su fortaleza, se debilit,

exhal un gemido, y su mano se abri, soltando la pieza de piedra, el hacha de mano. Rpido, siempre siguiendo la ley de la lucha por matar o morir, el Hombre tom ese arma, la alz, para degollar al vencido. Ella grit, despavorida. Ella corri a l, implorante. Se arrodill. Bes la rubia melena y el cuerpo sudoroso y plido del Gigante abatido. El Hombre, perplejo, dud ante la falacia de la mujer, cuyos pensamientos no entenda bien. Nunca debi dudar. Fue su error. Y all, los errores se pagaban con la vida. El Gigante, medio rehecho, aprovech la debilidad de su adversario, compadecido por las muestras de dolor de la hembra. Enrosc sus poderosas piernas en torno al brazo y cuello del Hombre. Le derrib. Luego, se alz, triunfante, y le peg con la piedra en la sien. El Hombre qued quieto, inmvil. La sangre corri desde su corte lateral... Pareca muerto. Quiz lo estaba. De cualquier modo, al enemigo vencido, muerto o herido, se le remataba. La rubia hembra dio saltos de jbilo en torno al ser con quien haba engaado al Gigante. Saba que era su modo de salvar la vida. El Gigante la mir, desapareciendo su ira lentamente del semblante. Sacudi la rubia cabellera, con una risotada. Luego, se inclin, disponindose a cortar el cuello del vencido, como final de la pugna. Los miembros de la tribu comenzaron a entonar un cntico profundo, lgubre, de gruidos algo melodiosos, como una melopea funeral. El Gigante cambi de idea. Frunci el ceo. Neg con la cabeza. Hizo un gesto hacia el exterior. Luego, agit sus manos, aleteando. Hubo un rugido colectivo de jbilo la idea les gust a todos. No hacan falta palabras ni sonidos. Ellos no los empleaban. El gesto del Gigante haba sido expresivo, lo bastante elocuente. Afuera fue conducido el Hombre. Ella, la rubia Ella, rea y cantaba guturalmente, colgada dcilmente del Gigante, que pareca haber olvidado ya la infidelidad. Subieron una rampa escarpada, pedregosa, por encima de su caverna. Arriba, en la cima, una especie de enorme cuenco rocoso, mostraba en su fondo briznas de hierbas y ramajes. Y huevos.

Huevos de ave. De Pterodctilo. All depositaron al Hombre inconsciente, medio muerto, sangrante. Retrocedieron, jubilosos, alejndose. All, en la distancia, hubo un graznido poderoso. Una sombra titnica alete en el cielo nublado. El ave fabulosa, el Pterodctilo de afilado pico erizado, de colmillos dentados, de alas membranosas y amplias, de garras curvas y oscuras, de ojos rojos y malvolos, haba intuido ya su presa. El rudimentario sacrificio humano al voraz pterodctilo iba a consumarse. El ave temida, tendra alimento para s y sus monstruosas cras. Y ellos, los primates, se divertiran con ellos. El Gigante haba tenido una gran idea. Aunque el espectculo lo veran todos a distancia muy respetable, lejos de donde el ave siniestra pudiera hacer tambin presa en cualquiera de ellos... El destino del Hombre pareca sentenciado irremisiblemente. *** Y ahora, Gaal? Ahora, es preciso hacer algo. O lo perderemos definitivamente. Ese Gigante pareca tambin capacitado... Te engaas de nuevo, Ptak sentenci Gaal. Hablas como guerrero. Ese Gigante rubio sera un buen soldado. Pero no tiene el cerebro tan desarrollado como su vctima. Recuerda esa lucha. La gan el Hombre, pese a ser ms dbil que el otro. Slo un factor evit su triunfo. La mujer? La mujer, s sonri Gaal. Eso ha sucedido siempre, no crees? Por tanto, nuestro Hombre no es perfecto. Algn hombre lo fue alguna vez? se burl Gaal, risueo. Buscamos un Hombre, recuerda. Con todo lo bueno y lo malo, lo imperfecto y lo til de cada uno de ellos. Lo hemos hallado. Ah est, frente a nosotros. A punto de ser devorado por un pterodctilo... Entonces ..

Vamos suspir Gaal, sentndose ante los controles de la gran astronave. Es el momento de intervenir. Utilizaremos el microturbo. Es ms prctico para esta tarea... Espero que no te equivoques, Gaal suspir el soldado Ptak, solemne. Ojal no me equivoque. Costara una eternidad hallar otros hombres en el Universo. Y no disponemos de tanto tiempo... No. No disponemos casi de ningn tiempo, Gaal. *** El Hombre despert justo a tiempo. Aturdido, mir por encima de s. Descubri el cielo nuboso y torvo, los frecuentes fulgores de las descargas elctricas en las altas capas atmosfricas, el rojo resplandor de los volcanes all abajo... Y vio al Pterodctilo. La enorme monstruosa sombra alada not sobre su cabeza, all lejos, en el patio de oscuros nubarrones ttricos. Descenda, planeando, voraz, abiertas sus fauces, de dentados colmillos vidos. Bajo el cuerpo del Hombre, crujieron las duras cortezas grisceas de los grandes huevos de pterodctilo, situados en el nido de roca viva. Las cras pronto saldran. Y comeran despojos humanos que su servicial padre les dejase. Despojos suyos... Se agit, pretendiendo hacer algo por eludir su terrible destino. No le fue posible. Estaba herido, dbil, agotado. Y aquel cuenco de piedra era insalvable, en tales circunstancias, con sus resbaladizas paredes cncavas. Descubri, en la distancia, parapetados entre matojos y rocas, a sus compaeros de tribu: Con el rubio Gigante al frente. Y Ella, colgada de su brazo, rendida... l Hombre supo entonces lo poco que poda esperar de la lealtad de las hembras de su propia especie... El pterodctilo descendi veloz hacia l, planeando con sus largas alas membranosas y puntiagudas. Emiti un chirrido espeluznante entre sus largas fauces. El Hombre cerr sus ojos, esperando el sacrificio final. Y la muerte.

Entonces surgi lo imprevisible. Lo fantstico, lo extrao. Lo que no tena sentido para el Hombre. Ni para el Gigante, ni para Ella, ni para los dems primates... Ni para el Pterodctilo, por supuesto, en su descenso vido hacia el nido donde le aguardaba el inesperado festn... Entonces apareci; entre nubarrones y jirones de brumas calientes, entre vapores sulfurosos y nieblas de amonaco, una forma extraa, como un pez volador, sin alas. Una especie de valo celeste, platinado, centelleante, gil y vertiginoso, de fcil maniobra y fulgurante desplazamiento. El Pterodctilo emiti un chirrido agresivo. Se abalanz, agitando ruidosamente sus alas poderosas, hacia la diminuta forma flotante. Pareca fcil presa para sus fauces y garras. Pero apenas toc la superficie metlica de la diminuta nave voladora, ocurri algo asombroso. Hubo un centelleo cegador, como la horrsona descarga de cien relmpagos a la vez, y el cuerpo todo del ave se convirti en algo negruzco, informe. Descendi, humeante, hacia los pantanos. El cuerpo, de alas membranosas, no era sino una oscura pavesa sin vida... El horror y el pnico ante lo incomprensible, atenaz a los tribeos, que corrieron despavoridos, alejndose de su punto de observacin. l Gigante rubio, pese a su probado valor en mil luchas desiguales, no fue una excepcin en la escapada. La nave sobrevol, en crculos, el nido de piedra del Pterodctilo. Descendi, en tanto el Hombre, extraado, abra sus ojos, sin entender por qu estaba an vivo, y las fauces del monstruo alado no haban hecho presa en l. Descubri, asombrado, la plateada forma volante, y emiti un leve grito ronco, de incomprensin y asombro. Descubri, tambin, la forma del pterodctilo calcinado, cayendo hacia las charcas fangosas de los pantanos en ebullicin. No lo entenda. No saba lo que pasaba, pero de algo estaba seguro: aquello fuera lo que fuese, haba salvado su vida sin lugar alguno a dudas. Y ahora..., qu iba a suceder ahora? Era aquella "cosa" una nueva especie de animal feroz, que haba eliminado a su rival, para obtener para s el festn? Sin duda tena que ser eso, pens su mente roma y oscura, todava poco despierta a las cosas que no conoca.

Tras l, se quebraban los huevos de pterodctilo. Cras oscuras y viscosas brotaban de los rotos cascarones, emitiendo chirridos agudos y desagradables. El Hombre mir a las cras de pterodctilo con angustia. La nave sobrevol el nido... Hubo una especie de chorro luminoso, color crdeno. Hubo un reventn de luz y de chillidos ante l. Las cras se dispersaron, reventando en fragmentos abrasados, Oscuros. El Hombre, aterrado, intent evadirse del crter natural de piedra, temiendo ser asimismo aniquilado por la rara "cosa" voladora. No pudo sino intentar escalar las paredes del gigantesco nido natural, para caer al fondo, dando volteretas. La nave descendi hacia l. Aterrorizado, vio brotar de ella otro chorro de luz, esta vez verde, espectral, fantstica, como las vegetaciones lvidas de los grandes pantanos fros... El Hombre quiso moverse, y no pudo. Quiso gritar, y no le fue posible. Quiso hacer algo, y no hizo nada. Quiso pensar y tampoco lo logr. Dej de sentir, de ver; dej de experimentar cosa alguna. El vaco se hizo en su mente primitiva, all en el albor de la vida inteligente de su planeta... CAPTULO III Bien. Ya lo tenemos. Y ahora? Ahora... esperemos que todo salga conforme a lo previsto. Tienes esperanzas en ello, Gaal? Tengo fe en mi trabajo, s. ~Y en l? Tambin. Es un primate. Un humano incipiente, sin duda alguna. Piensa. Y eso es lo importante. Si piensa, es que tiene cerebro. Y sabe utilizarlo, adems. No s hasta qu punto... Ptak, dubitativo, contempl la inerte figura tendida, rgida, inconsciente, dentro del cilindro de vidrio, sometido a determinada temperatura, en hibernacin total para salvar las grandes distancias en el Espacio y el Tiempo, en camino hacia alguna parte. Su aspecto no es convincente, Gaal...

Estamos habituados a conocer seres humanos de muy distinta evolucin dijo Gaal, despacio. Nosotros fuimos tambin as, en nuestro remoto pasado. Entonces, de alguna manera, nos lleg la Luz. Y pensamos. Y fuimos criaturas inteligentes. Fue el toque, el soplo de Dios. El momento cumbre de la Creacin, en toda especie inteligente. A ellos an no les ha llegado ese instante, o est evolucionando con lentitud, all en su mundo. En nuestras manos est ahora darle inteligencia a ese ser. Posiblemente, en un futuro remoto, se diga en ese planeta que hubo un eslabn perdido. Y seremos nosotros, Ptak. Nosotros, pueblo elegido por el Creador, para llevar el entendimiento y la luz que l nos otorg, en nuestros albores, a otras criaturas humanas del Universo. Todo eso suena muy bien. Pero es simple teora. Ese ser acaso reaccione como un vulgar antropoide. Y todo se habr perdido. El examen inicial no es desalentador, Ptak. Conforme que no tenemos un dechado de inteligencia ni humanidad. Pero es una criatura a medio camino entre los primates y el ser humano, o el homo sapiens propiamente dicho. Los ndices computados son pobres: cerebro, un 68 por ciento de desarrollo total. Inteligencia, un simple dos por Ciento escaso. Modo de comunicacin con otras criaturas, un dos y medio por ciento de su capacidad posible. Fsicamente, tiene un sesenta y cinco por ciento de primate y un simple treinta y cinco por ciento de humano. Su ndice de capacidad es de un setenta y ocho por ciento, lo que le Convierte en un ser velludo, prximo a su origen animal. Hemos de imaginar que harn falta un milln o dos de aos para que ese mundo ofrezca una especie propiamente humana y una sociedad civilizada medianamente. Y sa clase de criatura que hemos recogido nosotros! suspir Ptak, asombrado. Cielos, Gaal, de qu ya a servirnos adonde vamos? Estamos separados de ellos, no ya en el espacio, sino en el Tiempo y en l el desenvolvimiento biolgico, por autnticas simas de milenios enteros. El experimento no resultar, Gaal. No puede resultar... Estoy seguro de que resultar. Muy seguro, amigo mo. Cmo vas a conseguirlo? Ante todo, haciendo evolucionar aceleradamente a este ser. Si su naturaleza lo soporta, espero dotarle de un mejor aspecto humano, de un ndice, muy inferior de capilaridad, aunque no llegue nunca a ser totalmente calvo, cmo nosotros. Espero modelar su mente, reactivar sus clulas grises, acelerar su proceso de comprensin, de expresin por la

palabra y el sonido, e ir formando su cerebro de modo paulatino, hasta que, entienda todo lo que es, lo que significa, lo que se espera de l, all adonde ahora vamos. En suma, lo que puede representar en la evolucin de las especies inteligentes de los mundos hechos por el Creador. Lo entender? Es absolutamente preciso que lo entienda camin hasta el tubo transparente donde yaca el ser extrao, velludo y dormido. Lo contempl, absorto. Tengo fe en ese hombre, Ptak. Tengo fe, y eso es importante. Muy importante... El guerrero Ptak no dijo nada. Contemplaba el exterior de la nave, por los visores de a bordo. El planeta envuelto en brumas se perda en la distancia, all en el negro-azul de los espacios. Suerte, Gaal dese, pensativo. Vamos a necesitarla, antes de llegar a Argos. *** El Hombre supo que se llamaba Novo. Y no supo por qu. Pero se llamaba as: Novo. El Hombre supo que estaba en otro lugar. Y no supo por qu. Supo que estaba, lejos de su mundo habitual, y tampoco supo la razn. S. Tu nombre es Noyo. Y ests lejos de tu planeta. Pestae. Mir ante s. Aquello que sonaba eran palabras. Frases. Oraciones. Expresaban algo. Cosas. El lo saba. Lo saba ahora. Nunca antes lo haba sabido. Nunca nadie habl nada ante l. Y aun as, no se sinti asombrado, ni extraado. Y mucho menos, asustado. Novo repiti. Mi nombre es Novo... Y supo que era l quien haba hablado. Quien haba utilizado palabras, frases, oraciones. Tampoco tuvo miedo. Ni sorpresa. Era como si su cerebro supiera de antemano todo eso. "Cerebro"... Qu era "cerebro"? Nunca antes pens en ese trmino. No poda saber lo que era. Sin embargo.,., lo saba. Estaba seguro de ello. Muy bien asinti su interlocutor. Eres Novo. Perfecto. Hablas bien. Muy bien. Tu voz es clara. Tu tono, el adecuado. Se te entiende perfectamente, Novo.

Entender... S. Tambin sabia lo que era entender. El entenda. Y era entendido. Raro. Pero no senta rareza. Dnde estoy? pregunt. Gaal sonri complacido. Era todo mejor, mucho mejor de lo que habla previsto. Las preguntas denotaban inquietudes. El Hombre entenda, era entendido. Pero quera saber ms. Y sabia cmo preguntarlo. En una nave. Viajando. Muy lejos de tu mundo, Novo inform. Viajando... Lejos... repiti. Por qu? Era preciso. Recuerdas tu pasado? Pasado? vacil. Frunci el ceo. Oh, s. Pasado... Lo que pas. Lo que est atrs. Eso es. Tu vida qued atrs. Con tu mundo. Recuerdas algo? Trato de recordar. Recordar... S, haba algo en su mente. Algo llamado "memoria". En ese lugar estaba todo. Recuerdos, imgenes lejanas, sensaciones... Se estremeci, Cerr los ojos. Recuerdo musit. Una caverna. Comida. Una hembra. Un gigante rubio... E! jefe... Sangre... Derrota. Un ave... La muerte... S, recuerdas suspir Gaal. No, no hubo muerte. Lo dems, es correcto. No llegaste a morir. Te salvamos. Te trajimos con nosotros. Por qu? insisti l. Ser largo de contar. An no ests preparado para eso. Ms tarde. Ms tarde... Eso significa... futuro. S. Futuro. Cercano futuro, Novo. Ms tarde. No debes esforzar tu mente. Poco a poco es mejor. Lentamente. Sin esfuerzos. Sin esfuerzos... Sin cansarme... asinti. Cuando me cansaba... mi piel estaba hmeda, mojada. Mis pelos tambin... Se pas la mano por el rostro. La contempl, aturdido. Se frot de nuevo la cara, la cabeza. Pareci agitado, por primera vez. Pelos! jade. Dnde..., dnde estn... mis pelos?

Tienes menos vello ahora. El justo. El preciso. Nosotros tenemos menos que t. Tu cabeza tiene pelo. Tus manos, tu rostro... no. Por qu no? protest. Yo nac con pelos... Alguna vez, todos seris como t eres ahora, Novo. No slo he tratado tu mente y tu entendimiento. Tambin tu fsico. He provocado una evolucin artificial de tu biologa. Estamos muy desarrollados en cosas as. Eres ahora tal y como sern los hombres de tu mundo, dentro de millones de aos, cuando hayan concluido su evolucin. Se incorpor. Camin erguido. Ms erguido, incluso, que en su planeta. Se mir en un espejo. S contempl. No iba ya desnudo. Ni con pieles. Vesta algo raro, blanco. Una indumentaria de brillo, ceida a su cuerpo. No molestaba. Era ligera. Pero le cubra hasta el cuello, salvo las manos. Tena pelo rubio, pero escaso. Slo en la cabeza. El rostro apareca afeitado, ms plido, como sus manos. Y los ojos ms claros que nunca. Pero segua siendo l mismo. Extrao aspecto el mo coment . No lo entiendo... Eso es humano. No siempre se entiende lo que se ve sonri Gaal. Pronto, Novo. Pronto entenders;.. Pronto repiti Novo. Pronto.;. S, eso espero. *** Ya entiendo. Ya entiendo. Gaal y Ptak se miraron. El primero se mostraba orgulloso de su labor. El segundo, admirado de verdad. Lo logr, Ptak dijo el cientfico. Lo has visto? Nuestro hombre es ya un ser inteligente y desarrollado. Ahora s es... el Hombre propiamente dicho. Te felicito, Gaal murmur el guerrero. Lograste lo que te proponas. Pero tambin debo felicitarle a l. Novo ha demostrado poseer una inteligencia poco comn. Adaptarse a una forma de vida tan diferente, viniendo de un tiempo prehistrico, no es sencillo. Por muchos elementos cientficos con que cuentes, y mucha Biologa que domines. Es cierto convino Gaal. Felictale. La mitad del mrito es de l: Novo.

Ya lo sabes, Novo sonri Ptak, Te felicito sinceramente. Parece que hemos hallado a un ser excepcional en ti. Y eso s que es tambin mrito de Gaal. Yo nunca estuve de acuerdo en que te eligiera a ti. Ahora reconozco mi error. Es muy noble por tu parte, Ptak dijo con arrogancia Novo. Pero nacer, con alguna inteligencia, no es mrito propio, sino del Creador de todas las cosas. Que luego alguien te la desarrolle debidamente, es mrito de quien lo consigui. Mi pobre esfuerzo, bien poco vale. Echando la vista atrs, slo puedo recordar oscuridad, caos, un mundo convulso, una vida primitiva, unas terribles leyes, propias de bestias y no de seres inteligentes... Gracias a ambos por haberme sacado de esa oscuridad. No nos des an tu gratitud, Novo susurr Gaal. A veces, salir de la ignorancia y de la sombra, no es motivo de alegra. A veces, es peor enfrentarse a un mundo avanzado luchar por la supervivencia, frente a formas de existir que resultan deshumanizadas, tanto o ms que las de esos primates con quienes vivas. Si ello es as, no podr reprochrtelo. Tengo la luz de la inteligencia. Soy otro ser diferente. Lo que eso comporte luego, formar parte de mi destino, estoy seguro; Sea bueno o malo. Me alegra tu modo de pensar, Novo habl Ptak. No todo lo que te espera va a ser bueno, de eso puedes estar bien seguro... Me gustara saber qu ser ello. No va a resultar agradable que lo sepas. Pero eso suceder, de todos modos, cuando lleguemos a nuestro destino. Cul es ese destino? El planeta Argos, en Trfido. Muy lejos de tu mundo, Novo. All nos esperan. Y te esperan a ti. A mi? Por qu, Gaal? Qu esperan que pueda hacer yo? Salvarles, Novo le mir largamente Ptak, con expresin sombra. Nada menos que eso: salvarnos a todos de un final irremediable... Te parece poco? Novo, asombrado, por primera vez desde que haba sido dotado de desarrollo intelectual, de palabra y de entendimiento, no supo qu decir, y permaneci silencioso.

*** Argos. En Trfido. Una galaxia remota, a mucha distancia del Sistema Solar donde Novo, el Hombre, haba sido rescatado por la nave de Gaal y de Ptak, viajeros del Cosmos. Argos. El destino de los tres cosmonautas. Argos, el gigantesco planeta amarillo, dotado de cinco satlites naturales... Cinco lunas girando, luminiscentes, entorno suyo, y reflejando la luz del gran Sol azul de aquel sistema planetario de Trfido. Argos, donde la nave rindi viaje, en una noche fra y azul lvida, con cinco lunas plidas flotando en el firmamento salpicado de limpsimas estrellas y nebulosas resplandecientes. Argos. El nuevo planeta de un hombre de un lejano mundo en formacin. Un hombre llamado Novo, que acababa de despertar a la luz del entendimiento y la inteligencia de su especie. Argos al fin... Argos murmur Novo. Hemos llegado? S afirm Ptak lentamente. Hemos llegado, Novo. Ahora, que Dios nos ayude. Parece revelar temor tu voz, soldado le reproch serenamente el nuevo Hombre. Lo tengo. Temor, s. Yo nunca tuve miedo a nada, Novo. No temo morir. Qu temes, entonces? La muerte de los dems. La muerte de nuestro mundo, de nuestra obra, de nuestro futuro... Novo se mostr preocupado. Gir la mirada hacia Gaal. Tan mala es la casa? quiso saber. . Peor an murmur Gaal, sombro. Estamos solos, Novo. Solos?, Solos t, Ptak... y yo.

Cielos! se horroriz Novo. Solos los tres... en todo un planeta? Eso es lo terrible, s. Solos los tres, frente a nuestro caos final. No entiendo... Novo seal la superficie del planeta, visible desde la nave que empezaba a descender ya sobre una regin nubosa. Veo luces, ciudades sin duda... Vosotros me habis mostrado filmaciones de ciudades, de grandes urbes, de viviendas modernas, de la historia de vuestro pueblo... Aqu, todo parece normal. Como en esas pelculas... Lo parece, Novo. Pero slo eso: lo parece... No entiendo Novo sacudi la cabeza. Evidentemente, soy an demasiado torpe para... No neg Gaal. No eres nada torpe. Nadie entendera, en tu lugar. Es demasiado horrible y complejo para que puedas entender as, de una simple ojeada. Por eso te dijimos que no debas saber nada hasta estar aqu. Slo viendo la realidad, es posible entenderla en su exacta proporcin, creme. Todo eso suena como algo realmente terrible... Es terrible afirm Ptak. Si realmente, estamos solos, es que el resto de vuestro mundo... est muerto. O extinguido. Acaso alguna guerra, un cataclismo, una enfermedad;..? Nada de eso. Y mucho de todo ello. Quiero decirte algo: vamos a entrar en una gran ciudad. La ms hermosa de Argos. La capital de nuestro mundo, centro de todos los Estados y Gobiernos Federados del planeta. No te asombres de cuanto veas. Vers muchas cosas extraas. Muchas. Pero no vers, en modo alguno, a ningn ser viviente, a ningn humano... salvo a nosotros dos y a ti mismo. . Cada vez lo entiendo menos. Ya lo entenders suspir Gaal. Camin, con paso cansado, hacia un compartimento de la astronave. Ahora, ven. Vas a vestirte de un modo diferente, para entrar en la ciudad, para pisar nuestro planeta: De otro modo... visitar Argos sera morir. Para ti, y para nosotros i Ya veo contempl los atavos metlicos, flexibles, livianos. Los guantes, el calzado tambin metlico, las escafandras provistas de un estrecho visor transparente, tambin enteramente metlicas, doradas, pero sumamente

livianas y flexibles. Vuestro aire presin, no resultan apropiadas para el ser humano... No neg Ptak. No es eso, Novo. No? enarc las, cejas, perplejo, el viajero llegado de aquel remoto mundo. Pues ahora s que me dejis confuso de verdad... Qu es lo que sucede exactamente aqu, amigos mos? Gaal le seal la indumentaria metlica. Habl con nfasis, gravemente: Ponte eso. Y jams te lo quites, si quieres seguir con vida. Eso debe bastarte, Novo. El resto... lo sabrs cuando tus propios ojos lo descubran. Ahora, vamos ya. La nave se posar en breve tiempo. Y hemos de salir de ella. Pero eso s; a partir del momento de cruzar esa puerta, Novo..., ni por un instante debes desprenderte de UNA SOLA pieza de tu indumentaria! O la muerte ser el castigo inmediato. Una muerte horrible, que ni t ni nadie podra prever ni evitar en modo alguno... SEGUNDA PARTE PLANETA ARGOS: FUTURO CAPTULO IV La ciudad se extenda ante la nave. Los tres cosmonautas echaron a andar hacia ella. A distancia, parecan marionetas de acero, autnticos robots de flexible metal, movindose pausados, en direccin a las luces resplandecientes de una urbe fantstica, ultramoderna, lineal y asptica. Las ideas, agolpndose en la mente de Novo, el hombre recin despierto a la consciencia y al conocimiento de cosas que jams viera ni soara, lograban incluso aturdirle ligeramente, pese a la gran labor de superdesarrollo intelectual, creada con los mtodos de Gaal en su cerebro. Novo se senta confuso, desorientado. De algo estaba seguro por completo: ni Ptak ni Gaal parecan personas capaces de dramatizar intilmente. Haba algo siniestro en la propia y directa simplicidad con que haban referido a aquella extraa situacin de su mundo, donde "algo" suceda. Algo realmente terrorfico e inexplicable, cuando menos para l. Algo que poda convertir una ciudad maravillosa en un mundo de silencio y luz, y exigir unas precauciones aparentemente absurdas, para adentrarse en ese mundo lineal, lmpido, de helada perfeccin arquitectnica y urbanstica. Novo se enfrentaba, por vez primera, a mundos y formas de existencia jams sospechados. A sentidos de sociedad, convivencia y adelante tcnico

y cientfico, nunca imaginados por un primate, desde la oscuridad mental de su mundo prehistrico., entre monstruos, pantanos, volcanes y convulsiones, geolgicas del inicio de los tiempos. A partir de ahora, la gran aventura, la increble aventura de un hombre recin nacido a una poca situada a millones de aos de su propio ser, de su cerebro y de su concepto de las cosas, se iniciaba realmente.. Y se iniciaba, bajo la luz resplandeciente de la gran urbe moderna, en un clima tenso, inquietante, extrao, un clima de terror que l intua..., y que ignoraba en qu razn poderosa poda basarse. Pero que, de cualquier modo, tena que ser algo realmente aterrado, para que seres inteligentes y fuertes como el sabio Gaal y el guerrero Ptak sintieran tambin miedo. Por s mismos, y por todos sus semejantes. El avance de los tres hombres de ropas metlicas, hacia la ciudad silente y luminosa, continu inexorable. Era el avance hacia su destino. Eso, bien lo saba, Novo, el hombre nuevo. *** Es Metrpolis. La capital del planeta... Y sta es la Avenida del Porvenir. El gran centro comercial... Novo no dijo nada. Caminaba junto a ellos. Por un interfono, le llegaba la voz de ambos. Los entenda muy bien. No se maravillaba de nada. La labor de Gaal sobre su cerebro haba sido perfecta. Estaba capacitado para adaptarse a todo, fuese lo que fuese. Estaba listo a asimilar y comprender cuanto, le refiriesen, sus ojos pudieran captar, all adonde fuera. An no saba cmo, con exactitud. Ni le importaba. Lo verdaderamente importante, era eso: comprender. Asimilar. Saber... La ciudad era fascinante. Hermosa, vertical, soberbia, arrogante. Un prodigio de la moderna cultura de un pueblo superior. Record, casi sarcstico, las cavernas iluminadas con el fuego de los crteres, las fuentes trmicas de agua hirviente, donde cocer la carne de los dinosaurios... Las armas de slex, las piedras mal talladas, los vestidos de pieles, las voces guturales, el principio de todo. Cuando uno no saba, a ciencia cierta, si era animal o ser racional... Era un abismo. Un terrible abismo de siglos, de milenios, atravesando apenas en unas fechas, bajo la accin de trabajos biolgicos, de medicina avanzada, d estudio d la mente, de progresos fsicos, mentales y

sensitivos. Sobre todo, era una labor cerebral de adaptacin a lo desconocido, a lo nuevo, a lo increble. Y haba resultado. l, Novo, era ahora un viajero del espacio... l, que luchaba contra los dinosaurios, con simples fragmentos de piedra tallados a mano! No tenia exacta nocin de dnde estaba la constelacin de Trfido, ni dnde el gigantesco planeta amarillo Argos y sus cinco lunas. No saba lo que se encerraba en el misterioso silencio de Metrpolis. Pero iba con ellos, hacia adelante siempre. Hacia el misterio mismo, en el corazn de tanta luz, de tanto adelanto cientfico y tecnolgico. Quiz hacia la gran incgnita que encerraba el futuro de las especies humanas: All, o en otro planeta. Incluso en el suyo, incipiente y convulso, medio fuego y medio tierra, medio fango y medio agua... Pero no se senta impaciente por nada. Sencillamente, esperaba. Se senta sereno, y confiaba. Confiaba en que, muy pronto, para bien o para mal, sabra lo que estaba sucediendo all. Aunque mucho se tema l que ese descubrimiento..., fuese precisamente para mal. Y, ciertamente, sus temores eran ciertos. Sera para mal. Para un gran mal. Quiz para un irrenarrable y tremendo mal, en el que l mismo se vera involucrado... *** Eran solamente tres figuras insignificantes, bajo un autntico raudal de luz blanca, lechosa, fra. Tres figuras, sobre el enorme voladizo superpuesto a las vas urbanas. Tres figuras sobre el Gran Centro Aerourbano. Abajo, calles, pistas para vehculos, bandas en movimiento para peatones, autovas panormicas, de ingentes proporciones... Tubos de vidrio plastificado, con transportes ciudadanos individuales, a travs de la gran urbe... Y all, al fondo, luz. Siempre ms luz. Siempre ms edificios, ms urbanismo rutilante y perfecto, esquemtico y lineal. Siempre silencio. Siempre soledad tambin... Nadie sale de sus viviendas en esta ciudad? le pregunt al fin Novo, vacilante, detenindose en medio del Gran Centro Areo. Gaal y Ptak se detuvieron, flanquendole. Miraron, preocupados, en derredor. Slo poda ver sus ojos, a travs de la rendija en sus doradas

escafandras ovoides. Como a l le suceda con ellos. Esos ojos revelaban inquietud, desasosiego. Es mejor seguir adelante aconsej la voz de Gaal por el interfono privado. Despertar menos sospechas. Sospechas? se sorprendi Novo. A quin? Por qu? Forma parte de lo que sucede aqu habl Ptak Crees que estamos solos? No s si lo estamos, pero lo parece. Adems, dijisteis que ramos slo tres humanos en un lugar vaco. Y todo parece responder a eso. Es mentira. Es falso habl Gaal roncamente. Parece no haber nadie. En realidad, millones de ojos nos estn mirando... De veras? Novo mir, nervioso, en torno suyo, a travs de la rendija de su escafandra de oro. No veo a nadie... De veras? Novo mir, nervioso, en torno suyo, a travs de la rendija de su escafandra de oro. No veo a nadie... Cuidado. No te hagas, ilusiones silabe Gaal. Nos vigilan, es cierto. Cualquier paso en falso significa la muerte. Para los tres. Pero... a manos de quin? Si estamos solos, veo difcil tal cosa... Pues lo malo es eso: estamos solos. nicamente existimos. Tres humanos en Metrpolis en este instante. T, y nosotros dos. Aun as, nos vigilan. Y nos aniquilarn en cuanto les demos el menor motivo para sospechar. Qu motivo? Un movimiento falso, una accin no programada... Programada? dud Novo. Hablis como si todos tuviramos que hacer aquello que se espera que hagamos. Justamente admiti Gaal. Eso es lo que debemos hacer. Ni un movimiento de ms, ni un accin fuera de tono. Pero... quin controlar eso, si no hay nadie que nos vigile? Nos vigilan susurr Ptak. Y muy de cerca. Ms que nadie.

Nos vigilan... quines? Ellos. Ellos? No estamos solos? Como seres humanos..., s. Hubo un silencio tenso en el gran puente voladizo. Novo estudi a sus dos amigos. Sacudi la cabeza, y echando a andar, muy despacio, como disimulando ante alguien invisible, de quien hada saba. Seres humanos... Es decir que, realmente... estamos SOLOS los tres... S. Solos. Por completo. Ya. Solos los tres. Y ellos? Tambin estn aqu. No se les ve. Pero estn. Invisibles? No. .Nada de eso. Son bien slidos, bien concretos. Qu son? se interes Novo. Nada humano, desde luego dijo Gaal. No, nada humano aadi Ptak. Son... MAQUINAS. Eso lo explicaba todo. O casi todo. Mquinas... Aun as, no haba nada ni nadie en derredor. Slo luz, silencio, bandas en movimiento, vehculos parados, en hileras sin fin. Encima de ellos, un cielo negro, fro. Y cinco lunas frgidas, de palidez espectral, flotando en el espacio estrellado. Mquinas... repiti Novo entre dientes. No s, no puedo entender... Sabes ya lo que son mquinas. Has visto algunas. Cuando el hombre sea lo bastante inteligente y capacitado, en cualquier planeta donde more, crear mquinas. Cada vez ms perfectas. Tanto que, un da... esas mquinas estarn capacitadas para rectificarse a s mismas, para tomar

decisiones, para controlarlo todo, para dirigir la vida humana... e incluso, para PENSAR. Pensar? Una mquina? dud Novo, perplejo. Sabes lo que es una mquina. Te fue referido en un proceso acelerado de adaptacin mental; Pero no sabes que incluso una mquina puede rebelarse, hacerse duea de todo, programarse a si misma para controlar a los que la fabricaron... No, no s eso. Ni me parece lgico. No se deben hacer mquinas tan perfectas... No se deben hacer. Conforme, Novo. Tu inteligencia te dio la clave del asunto. Pero ya es tarde para pensar en ello. Las hicimos demasiado perfectas. Repentinamente, sucedi algo. Hubo un fallo, no s cual. Las mquinas pensantes se hicieron dueas de la situacin. Se programaron para dominar, controlar..., y destruir. Destruir? Eso es. Todo aquel que no se someta, que no coopere, que no piense como ellas y se deje controlar a su vez... ser aniquilado sin piedad. Se programaron para ello. Les basta con actuar sobre los humanos. Todos poseemos una identificacin codificada, computada... Fue un error del gran sistema el hacer todo esto. Nos puso, prcticamente, en manos de las mquinas que nosotros mismos hicimos. Bast un hecho, una causa repentina e inesperada, un accidente, para que todo se desmoronase inapelablemente. Y, con todo ello, nosotros mismos, nuestra obra... y, posiblemente, el futuro mismo de los humanos de Trfido, tan lejano a los vuestros todava, aunque acaso alguna vez, en un remoto futuro, coincidis con nosotros... y podis tomar ejemplo de nuestra propia tragedia, para evitarla. Novo inclin la cabeza. Habl gravemente, sin dejar de andar por la ciudad silenciosa, llena de luz y de esplendor. No s... Conozco poco sobre los humanos y sobre mi mismo. Demasiado poco, incluso. Apenas sin tiempo para evolucionar, he salido de la noche de la ignorancia y de la brutalidad ms primitiva, para enfrentarme a algo que ni yo mismo concibo totalmente an. No entiendo, pero imagino, y me temo, que los humanos, por desgracia, sea donde sea y cuando sea..., jams tomarn ejemplo de nadie. Y cometern los mismos errores que otros cometieron antes que l...

Mi querido Novo, ahora es cuando creo que Gaal no se equivoc en absoluto dijo con voz grave Ptak. Esa respuesta es mucho ms inteligente de lo que parece. Y, desdichadamente, llena de verdad... S de otros mundos, de otras civilizaciones de humanoides que, poco ms o menos... cometieron nuestro mismo error, hace millones de siglos. La historia, desgraciadamente, se repite siempre. Y nunca escarmentamos sentenci ahogadamente Gaal. Los tres cosmonautas de metalizados atavos, siguieron adelante, solitarios en la inmensa urbe. Novo pregunt, tras un corto silencio: Ahora ya s algo ms sobre ese misterio. Las mquinas son culpables. O, cuando menos son las actuales responsables de todo esto. Hasta qu punto? Hasta el lmite. Lo controlan todo. No permiten circular a nada que no sea... una mquina. Hay robots, mecanismos vivientes o poco menos... Son criaturas de metal, en movimiento por la ciudad. Patrullas, servicios de reparacin, de emergencia, de algn trabajo... Los controles no cometen error. Avisan inmediatamente de la presencia de algn extrao que no sea un robot. Y nosotros? No somos robots... Vamos, creo yo sonri Novo. No, no somos robots. Pero llevamos atavos metlicos. Respondemos como simples metales en movimiento, a cualquier control de las Mquinas. En sus pantallas, aparecemos como robots. Adems, han logrado darles incluso aspecto humano, puesto que los hicimos de materias plsticas, y ellas llegaron a ser como autntica carne humana. Slo, que llevan dentro metal, y eso es lo que acusan sus detectores, sus invisibles y numerosos ojos magnticos, establecidos ahora por todos los lugares del planeta. Es horrible se inquiet Novo. Un planeta controlado por mquinas... Lo peor es el destino de los seres humanos que aqu vivieron antes, en paz y en fraterna convivencia.:. Qu hicieron? Los asesinaron? Algo peor murmur Gaal, sombro. A veces, Novo, existen destinos peor que la propia muerte. Para el hombre, es mil veces ms terrible la humillacin, el dolor, la vergenza, la impotencia, la esclavitud... Ese ha sido el destino de vuestros semejantes, tal vez?

S. Ese ha sido su destino afirm Ptak. Y ahora... dnde estn ellos?. . No t sera posible imaginarlo seal al cielo negro, a las cinco lunas, a la noche estrellada del planeta Argos, en Trfido. Pero ah, en alguna parte, estn todos... Novo levant sus ojos al cielo. Mir, interrogante, aunque saba que nada ni nadie le dara, all arriba, la respuesta que l esperaba. Son muchas las cosas que no comprendo declar honradamente. Todo esto rebasa mi pobre capacidad recin estrenada. Pero... cmo sucedi todo? Cmo empez el desequilibrio mquina-hombre? Tuvo que haber un primer paso, un primer error, un fall... S afirm Gaal, sombro. Lo hubo. Bien. Qu fue? Un hombre. Uno de nosotros dijo Ptak. Un hombre? pestae Novo, asombrado. Y quin? Un gran hombre. Un gran cientfico habl Gaal: Olk. El profesor Olk, un gran ciberntico. El fue culpable de todo. E intencionadamente, adems... *** El profesor Olk... S afirm ella. Soy su hija. Novo contempl asombrado a la hermosa mujer platinada que tena frente a s. Era la primera hembra diferente que vea. La primera mujer, autntica, fuera de la compaera de su vida primitiva, all en la Prehistoria d un lejano planeta llamado Tierra, en sus albores turbulentos. La hija del profesor Olk... repiti, atnito. Eso es dijo ella. Yo soy. Ulnia es mi nombre. Desgraciadamente, m padre es el culpable de todo esto. No s cmo redimirme de esa tremenda mancha moral y humana que me acompaa. Pero ello es ya lo de menos. Lo realmente temible..., es el

destino de los dems. El de todos los seres a quienes mi padre ha sentenciado al peor de los destinos imaginables. Los hijos no pueden ser culpables de lo que sus padres hagan sentenci Novo, con sencillez surgida de su propio raciocinio actual. Mis padres nunca supe quines fueron. Pero fuesen quienes fuesen, hicieran lo que hicieran... yo nada tuve que ver en ello. Como ellos tampoco tendran responsabilidad futura en mi actitud para los dems, Ulnia. Ella le mir, asombrada. Tena ojos de un dorado, salpicado de fulgores de dorado claro. Su tez era plida y suave, su hermosura serena como una noche de lunas plidas. El platinado de su cabello record vagamente a Novo el reflejo de las estrellas del Pleistoceno, all en la Tierra remota, sobre las aguas oscuras de lagunas insondables, donde pululaban iguanodontes, Omphalosaurus, ictosaurios, plesiosaurios y otros monstruos anfibios de su tiempo... Pero ms hermoso an. Como reflejos de plata, un metal que l nunca conoci hasta que Gaal cultiv su cerebro en formacin... De dnde ha llegado usted? pregunt, tras un silencio. De muy lejos explic Novo; Ser largo de contarlo, Lunia habl Gaal. Ya te lo contaremos. Hemos venido ahora aqu, porque sabemos que las mquinas no controlan estrechamente tu zona. Necesitbamos verte, hablar contigo, antes de iniciar lo que pretendemos, aquello para lo que hemos ido muy lejos de Argos, en busca, simplemente, de... un hombre. Un extrao hombre, diferente a todos musit Ulnia, pensativa, fija, su mirada en Novo. Alto, hermoso, fuerte..., y con cabellos en su cabeza. No tiene el crneo calvo d todos los hombres de Argos... Eso es cierto sonri .Gaal. Tena algo ms de cabello cuando lo hallamos, pero es ya historia, Ulnia. Sabes algo de tu padre? No, nada neg ella, rotunda. Hizo un ademn, sealando en torno suyo. Sigo sola aqu. Nadie me ha hablado de l. No tienen por qu hacerlo. Me negu a seguirle cuando su traicin. Y aqu sigo... Pero esa traicin no es tu culpa, Ulnia. Olvdala. No s qu pudo sucederle a tu padre habl .Ptak. Debi ser una demencia, un ataque cerebral que le hizo sentirse ms unido a las mquinas que a los hombres...

Ella se estremeci. Inclin la cabeza. El horror se revel en su hermoso semblante. S, quiz fue eso. Fuera lo que fuese ello, .Ptak... nunca lo olvidar. Nunca podr perdonar a mi padre por su crimen. Fue un crimen colectivo. Contra todos. Contra una civilizacin completa. Y lo peor es que ahora... ahora ya no tiene remedio... Todo tiene un posible remedio sentenci Gaal. Consiste en dar con l. Eso es lo que pretendemos Ptak y yo. Solamente sois dos seal a Novo. Y l, tres. Estoy yo. Aunque haya de combatir a mi propio padre, sabis que lo har. Somos cuatro. Bien, Qu ms? Podemos cuatro seres solitarios, enfrentarnos a algo que ha podido esclavizar a millones? No somos cuatro record Ptak. Todava quedan otras personas, Ulnia... Oh, s. Otras personas ella ri suave, despectivamente. De qu nos servirn siete u ocho seres ms, tan dbiles como vosotros mismos? Ni siquiera Aghorn es capaz d un milagro. Aghorn? se interes vivamente Novo. Quin es? Gaal se lo explic inmediatamente, con voz calmosa y grave: Aghorn es el nico experto en Ciberntica que queda con vida. Est aislado; encerrado en un reducto secreto, rodeado de sus leales servidores. Solamente tiene a seis o siete hombres con l, todos de su total confianza. Ha podido rodear, con antelacin a la rebelin de las mquinas, toda su vivienda con varias barreras magnticas lo han intentado repetidamente, en vano. El, ciertamente, no puede salir de all. Pero tampoco los robots pueden entrar. Ulnia y nosotros confiamos an en Aghorn. Pero sus mtodos, pese a todo, son limitados. No podemos tener una fe ciega en l. Gracias que siga con vida. Es todo lo que se puede exigir: vivir y no ser esclavo. Eso ha logrado Aghorn, pese a todo. Y queremos creer que l es nuestro caudillo del futuro. Aunque mucho me temo que no sea posible esperar tanto... Entiendo. Aghorn ha creado una especie de santuario, una fortaleza aislada. Lejos de aqu? A poca distancia de Metrpolis, en los yermos. El no puede combatir a los robots?

No, no puede rechaz Ulnia. Creo que est intentndolo, pero es difcil. Adems, en su estado... Estado? se sorprendi Novo. Qu clase de estado? Bueno, se es otro aspecto de la cuestin seal lentamente Ptak, el guerrero. Respir hondo al aadir: Aghorn... Aghorn perdi la mitad de su cuerpo, en lucha contra las mquinas. Desde su torso para abajo... se mueve sobre una maquina de ruedas. Solamente lleva torso, cabeza, brazos... Lo dems... es una caja metlica, con ruedas y controles. Una especie de silla de invlido, convertida en vehculo donde fue injertado su cuerpo humano... Novo se estremeci, al imaginarlo. Desvi sus ojos. Dios mo... murmur. Me pregunto si no era menos monstruoso un dinosaurio..., que un hombre que tiene medio cuerpo de metal y de engranajes... *** Sencillamente..., no lo entiendo. Qu es lo que no entiendes, Novo? El hombre nuevo, llegado del lejano planeta, dej vagar su mirada por la vasta panormica, fra y asptica, de la gran Metrpolis desierta y sin palpito vital. Luego, respondi calmoso a la pregunta de ella: Todo esto. Por qu se me arranc a mi forma de vida, por qu se me condujo hasta este mundo, alterando mi propia evolucin natural, si resulta que no estoy capacitado para hacer nada, Si soy, simplemente, un ser humano ms, mezclado con otros varios que, a su vez, nada son capaces de realizar contra el peligro comn? Gaal es hombre sabio y prudente. Ptak es un gran guerrero. Ellos sabrn, sin duda alguna, por qu obraron de ese modo, Novo declar Ulnia, serenamente. Hasta ahora, no lo veo claro. No descubro sus intenciones. Y eso no me gusta. Dudas de ellos, tal vez? De su buena fe? No, no dudo de nadie. Lo malo es que no comprendo lo que sucede. No s si porque mi inteligencia es an muy rudimentaria, o porque no estoy adaptado a mi nueva forma de vida.

Ni una cosa ni otra, Novo. No lo entiendes, porque es difcil de entender. Pero Gaal tiene su plan, eso es obvio. Debes seguirlo. Aceptar tu destino, ahora que ya ests dentro de todo ello. Ulnia, ellos dominan la Ciencia, la Tcnica, la Mecnica... Ellos son capaces de convertir a un primate en un ser humano avanzado. Gente capaz de ello..., para qu necesitan a un desdichado ser humano, procedente de otro mundo inferior? Qu puedo hacer yo, que ellos no hagan con su privilegiado cerebro y sus hondos conocimientos? Ulnia se acerc a l. Le rode con sus brazos. Le atrajo hacia s. Musit junto a su odo, con turbadora voz suave: Tienes lo que ellos no poseen ya, ni jams podrn poseer, Novo. Lo que te diferencia de ellos, lo que puede vencer, en un momento dado,* a este mundo de mquinas enloquecidas... Qu diablos es ello, Ulnia? la apart de s, con vivacidad. Acaso no te gusto, Novo? se doli ella. No soy hermosa? Eres muy hermosa. Mucho ms que Ella. Ella? Quin es Ella? No importa. Es muy diferente a ti. Est muy lejos de nosotros., Quiz ahora me pareciese un raro mono rubio... Sin embargo, por ella arriesgu mi vida. Eso fue en otro lugar, en otro tiempo... No tiene importancia, Ulnia. Pero la record, no s por qu. No me fo de ti. No me fo de ninguna mujer... Novo... Ulnia le mir fijamente a los ojos, como chispas de oro reflejando luz. Novo, eres un amigo. Debes fiarte de m. No te traicionar, aunque sea la hija de un traidor... . No hablaba en ese sentido, Ulnia. Perdona si te ofend. An no respondiste a mi pregunta... Qu pregunta, Novo? Qu es lo que yo poseo, y que ellos no tienen..., y piensan que puede vencer a las Mquinas? Ulnia, tras una pausa breve, se lo dijo:

Tus msculos, Novo. Tu fuerza fsica..., unida a tu inteligencia... Eso hacen de ti algo mas que un hombre de Argos. Eso te convierte en... en un superhombre. CAPTULO V Un superhombre? S. Ulnia ha sido sincera. Tremendamente sincera, Novo. Para este planeta..., eres un superdotado. Un ser excepcional..., pero dotado de cerebro y reacciones completamente humanas. Esa es la diferencia entre t y nosotros. No advertiste antes nuestro fsico? Gran cerebro, desarrollo craneal, ausencia de cabello, cuerpo alto, enjuto, frgil y muy dbil... Con una sola mano tuya, con dos dedos, podras hacernos pedazos a Gaal y a m Ptak hizo un gesto amargo. Y ya ves: yo soy... un gran guerrero. Un fuerte y famoso soldado en mi mundo... Mi fuerza... Mis msculos... medit Novo en voz alta. Era eso. Slo eso... No. No slo eso. Un dinosaurio es infinitamente ms fuerte que t. Pero es una bestia, un animal sin cerebro, entiendes? Es tu cerebro l que cuenta. Tu cerebro de humano..., con un cuerpo vigoroso a su servicio. Ah est tu diferencia. Tu enorme diferencia respecto a nosotros. Servir de algo frente a unas mquinas? dud l, preocupado. No. No servir ante ellas. Servir en el lugar adonde vayas. Lugar? Qu lugar? Aquel donde estn todos los dems. Todos los cautivos. Todos los hombres de Argos. Es decir, sus hombres, mujeres, ancianos, nios... Todos, en absoluto. Salvo Ulnia, nosotros dos... y Aghorn y sus servidores. Debo ir, tal vez, a alguna parte en especial, lejos de vosotros? se inquiet Novo, no muy convencido con el giro de los acontecimientos. S asinti Gaal, solemne. Nada temas. Es algo que debes hacer, por encima de todo. Es la misin para la que viniste aqu con nosotros. Para la que hemos moldeado y preparado tu mente, tu personalidad actual. Y esa misin consiste...? En ir adonde estn todos los dems. Como otro esclavo de Argos. All debers reunirte, sea como fuere, con un prisionero en especial...

Quin? Zinx. Zinx? Eso es. El hombre capaz de unirse a ti... \ y vencer a los robots: Es una empresa llena de riesgos y de peligros. No podemos decirte lo que t hayas de hacer. Tu propia mente te dictar tus acciones, segn cada caso. Slo tu inteligencia y tu fuerza fsica, te salvarn. Y nos salvarn. Lo entenders cuando ests all. Y si fracaso? No fracasars, estoy seguro rechaz Gaal. Pero si, aun as, fracasara... Entonces, sera tu muerte. Y la de Zinx. Y la de todos nosotros. Sin remedio. Hubo un largo silencio,. Novo pase por la estancia, ante la mirada silenciosa y escudriadora de Ulnia, la hija de Olk, el traidor. Bien respir hondo.Yo no eleg esto. Pero ya he llegado demasiado lejos. No hay posible vuelta atrs. Decidme... Qu debo hacer? Ante todo, Novo, visitar a un amigo que te hablar de las Mquinas y sus problemas, que te orientar mejor qu nadie sobre todo aquello que debes hacer... Quin? Aghorn, el hombre cuya parte inferior del cuerpo es slo una caja metlica con ruedas... *** Un cuerpo con una caja metlica y ruedas.. Nunca se pudo describir a alguien con menos palabras. Y ms concretas. As era Aghorn. Mitad hombre, mitad mecanismo. Su cuerpo terminaba, como el de un modernsimo centauro, a la altura de sus caderas. All empezaba el artilugio de acero, rectangular y macizo, dotado de unas ruedas con bandas deslizantes, que le hacan moverse con destreza y

rapidez por cualquier superficie plana. Y todas las habitaciones de su inexpugnable santuario eran de suelo terso, amplio, deslizante. Aquel hombre insertado a Una mquina, corra por all como un robot ms. Pero su crneo marfileo, sus ojos ardientes, sus facciones afiladas, sus brazos enjutos y frgiles, eran totalmente humanos. Abajo, controles electrnicos regulaban sus movimientos, su velocidad, sus acciones motrices. En sus manos, habla tantos contactos como dedos. Cinco resortes adheridos a sus palmas, que bastaban ser presionados por las yemas de los dedos, para accionar el mecanismo ciberntico de su extremidad inferior. Comprendo que me mir dijo cansadamente. Soy una especie de monstruo, no es cierto? No, no rechaz Novo.Un monstruo es algo diferente. Al menos, en mi concepto. No s cul ser su concepto. He recibido el mensaje cifrado de Gaal seal la pantalla de un computador a su espalda. Y sonri. Aqu, las mquinas son dciles a mi mando todava. Incluso mi maldita mquina corporal, amigo. No tema que haya robots asesinos en mi vivienda. Es inviolable para ellos..., al menos de momento. No me asustan sus mquinas. Ni usted tampoco, Aghorn. Entiendo que un monstruo es un ser feroz, violento, devastador y cruel, de enormes proporciones. As era, cuando menos, en mi propio mundo. No s qu mundo pueda ser se rechaz Aghorn, enftico, agitando uno de sus delgados, dbiles brazos de humanoide en Argos. Pero sea el que fuese, ciertamente, no se parece en nada a ste. Aqu, no tenemos monstruos gigantescos. Las mquinas son relativamente pequeas, los robots tienen dimensiones normales de cualquier persona. Eso basta. Se mueven y actan todos a la vez, como un gigantesco monstruo viviente, de millones de tentculos. Y todo, por culpa de uno de ustedes: el profesor Olk... Olk? Aghorn se agit, moviendo su vehculo de acero con celeridad, en lo que pareca un paseo nervioso por la sala. S, claro. El, en primer lugar. Pero tuvo la suerte de contar con Cyborg X. Cyborg X? repiti Novo sorprendido. S. Su centro nervioso mecnico. Su gran cerebro electrnico central. El que lo rige todo. Olk lo program para atacar a los humanos. Para dominar a Argos. Y lo ha conseguido, vaya que s.

Creo que todos parten de un error. Esperan que yo logre algo. Eso no tiene mucho sentido, verdad? Tiene un solo sentido ri Aghorn, sacudiendo la cabeza. Si tienes el mismo cerebro que nosotros, y la fuerza que tus msculos dejan adivinar..., es posible que triunfes y, contigo, triunfemos nosotros, nuestra especie. Eres la ltima esperanza de un pueblo, de un mundo... Si tu fallas, no quedar nada. Eso lo s yo, lo saben Gaal y Ptak... Novo camin despacio por la sala. Se detuvo frente a ua gran vidriera asomada al oscuro paisaje de la noche y de la campia ttrica de Argos. Lejos de la ciudad, lejos de todo mundo habitado. Alrededor, barreras magnticas evitaban que los robots pudieran infiltrarse. Dentro, silenciosos servidores humanos, atendan a su amo. Ellos me enviaron aqu para que hablase con usted dijo Novo. Creo, que es quien ms me puede ayudar, quien mejor puede orientarme..., para intentar vencer a las mquinas. S mucho de mquinas, es cierto. Pero repito que todo estar fiado a tu propia capacidad de lucha, hombre de lejanos mundos. Gaal y Ptak son tan inteligentes como astutos y desconfiados. Creo que hacen bien. Nunca se arriesgan juntos a ninguna tarea. Saben que son los ltimos en esta lucha, y no quieren caer a la vez. Ese sera el fin. Ni siquiera se atreven a venir aqu al mismo tiempo. Alabo su prudencia, como el hecho de no avisar nunca sobre el lugar donde se encuentran. Las mquinas tienen millones de ojos invisibles, dispersos por doquier. Y odos. Podran captar algo. Slo se las engaa envolvindose en metal, para que sus grandes computadoras slo sealen la presencia de robots al captar sus radiaciones metlicas. Pero aun eso es arriesgado a veces. Gaal y Ptak llevan la lucha a su modo. Es posible que tengan razn en su sistema, puesto que an sobreviven en libertad. Ahora, envan aqu a un hombre como t, procedente de otros mundos. Esperan que te ayude en algo. Bien: espero que as sea. Ven conmigo a la sala de estudios cibernticos. Te ensear algo sobre mquinas pensantes. Algo que jams olvidaras... *** Cuando Novo regres a Metrpolis, haba amanecido. El da en Argos era esplendoroso y cegador. En el cielo irisado, brillaba un inmenso sol azul, deslumbrante. Y no haba nubes. El cielo tena matices crdenos, casi dorados. La ciudad no era muy diferente durante el da. Pero tena trnsito.

Novo se estremeci inicialmente. Luego, se intern en las grandes bandas en movimiento, trasladando por doquier a seres que iban a sus tareas. Slo que esos seres..., eran mquinas. Simples robots de plstico metalizado, o de puro metal. Muecos perfectos; en rgido movimiento hacia sus tareas habituales. Novo, con su atavo de metal flexible, se mezclaba entre ellos, sin novedad alguna. Evidentemente, las mquinas podan pensar, interceptar, intuir, ver..., pero no sentan. No reaccionaban ante un engao. Sus ojos y odos, al captar el metal detectado en cualquier pantalla sensible, lo daban como bueno. Aunque ese juego tuviese sus riesgos. Novo se encamin a la vivienda de Ulnia. La encontr desierta. Ni rastro de ella o de sus amigos... Unos robots andaban rgidamente en torno. Imagin lo que suceda. Ulnia habla sido aprehendida o tuvo que evadirse. Record que Gaal haba mencionado el hecho de que Ulnia se mantena en libertad gracias a su constante cambio de alojamiento, y dese que ste fuera uno ms de entre todos ellos. Se alej en el acto del lugar, para no hacerse sospechoso. Entr en un tubo de peatones, pisando la banda mvil, mezclado con los robots que formaban la legin actual d habitantes de Metrpolis. Silencio fro, rgido, deshumanizado. Eso era todo lo que le rodeaba ahora en la inmensa urbe. Las mquinas no hablaban, no alborotaban, no tenan sentimientos ni sensibilidad. Esa era la gran diferencia con los humanos... Su interfono empez a recibir seales en frecuencia especial, no captada por los robots. Fue traduciendo mentalmente el mensaje lejano: "ULNIA SIN NOVEDAD. NOSOTROS TAMBIN. CAMBIO DE RESIDENCIA POR REGISTRO DE ROBOTS-POLICA. EXTREMA PRECAUCIONES. SEGUIMOS TU RUTA. DETECTAMOS LIMPIAMENTE LA FRECUENCIA DE TUS ONDAS MENTALES. EN ESO GANAMOS AUN A LAS MAQUINAS. SUERTE. NOS VEREMOS EN BREVE. GAAL." Sonri bajo la escafandra dorada. De modo que era as como ellos se comunicaban, sin posibilidad de ser interferidos por las mquinas: mentalmente. Ondas telepticas. Emitan y reciban. Los robots no podan interferir la telepata de los humanos. Era su nico recurso por el momento. Al menos, el de ellos. El no posea ese poder mental, ni estaba capacitado para recibir o transmitir mensajes. Pero si ellos captaban sus emisiones cerebrales de alguna forma, tanto mejor. Siempre sabran dnde se hallaba l. \

Record cuanto le explicara Aghorn sobre mquinas y computadoras. Eran malos enemigos. Cyborg X era un complejo instrumento, catalizador de todos los dems ingenios cibernticos en marcha. Y el traidor profesor Olk posea ese prodigio cientfico que era el Cyborg X. As haba llegado al dominio total del planeta. Y al sometimiento de la especie humana de Argos. Mir al cielo. Saba dnde estaban ahora los dems humanos de aquel mundo. Lo malo es que l tambin tendra que ir all... o nunca se vencera en esa lucha sorda y despiadada contra los mecanismos rebeldes contra el hombre. "VE HACIA EL SECTOR SUR, NIVEL TRES, DE METRPOLIS sigui la orden transmitida en el cdigo espacial que le ensearan ya anteriormente. UNA VEZ ALL, RECIBIRS NUEVAS INSTRUCCIONES PARA LOCALIZARME. DESD AHORA, ESTAMOS TODOS SEPARADOS MUTUAMENTE PARA EVITAR RIESGOS. ULNIA Y PTAK ESTN EN OTROS PUNTOS. YO TE ESPERO. GAAL." Obedeci las indicaciones al pie de la letra. Pas sobre amplios y florecientes jardines artificiales, donde escuadras de robots montaban guardia, enfilando unas armas extraas hacia zonas de la ciudad donde no se vea absolutamente otra cosa que mquinas en movimiento, falsos humanoides, fingidos en plstico o metal. Robots por, doquier... Los establecimientos de alimentos, bebidas y objetos superfluos, aparecan cerrados. Las mquinas no coman no beban, no tenan capricho. Eran slo eso: mquinas... Novo se pregunt qu sucedera, en su propio planeta cuando las cosas fuesen as de avanzadas, y los primates de la oscuridad de los tiempos iniciales se hicieran hombres, y los pantanos ciudades, y los yermos senderos... Si tambin ocurre algo as, no valdra la pena... se dijo, con amargura. Estaba ya en el Sector Sur, Nivel Tres. Camin, paciente, entre dos robots de cuerpo metlico, cabeza con luces oscilantes, y piernas de tubo de acero articulado, rematadas en esferas rodantes de chirriante metal. Era desagradable caminar as, pero tena que hacerlo. En la distancia, capt un reflector rojo, de una patrulla de control ciberntico de la ciudad. A su lado, haba otra escuadra de robots armados. Ese reflector iba deslizndose sobre la banda mvil, a medida que pasaban los robots., Inquieto, Novo se pregunt si eso implicara algn riesgo desconocido..., o podra pasar sin novedad por el control.

"CUIDADO avis el mensaje de Gaal ahora. ZONA PELIGROSA. HAN SITUADO CONTROLES. IGNORO LA RAZN. CAMINA CON TOTAL NORMALIDAD. NO DEJES DE FINGIRTE UN ROBOT, Y NO TIENES NADA QUE TEMER. DEBEMOS VERNOS ANTES DE QUE SE ABORDE LA SIGUIENTE PASE DE TU MISIN. CRUZA ANTE EL REFLECTOR ROJO. DESCIENDE AL NIVEL DOS. BUSCA EL BLOQUE 2.074." Obedeci, mantenindose rgido dentro de su atavo metlico, como un robot perfecto. Pas frente a la patrulla y el reflector rojo. Este le hiri de repente, se desliz sobre l, tindole de luminoso escarlata... No ces de andar. No mir. Y no sucedi nada. El reflector y la patrulla de mquinas pensantes, comenzaron a quedarse atrs. Entonces, sbitamente, ocurri lo peor. El error parti de Novo. El se dio cuenta en seguida. Hubiera querido evitarlo, y no le fue posible. El instinto humano, esta vez, super a toda idea cerebral. Su mente fue traicionada por su corazn. Un robot, ante l, golpe el muro de vidrio del tubo deslizante de peatones. Eso le hizo perder el equilibrio. Cay entre la banda y la pared. El metal se enganch en un engranaje tambin metlico. Arranc unos cables de los contactos electrnicos de la banda mvil; El robot chisporrote violentamente, empezando a despedir llamaradas. Son la sirena de urgencia, requiriendo automticamente ayuda de las Patrullas de Auxilio Urbano. Los dems robots, impvidos, siguieron adelante, pese a cruzar ante una de las puertas de salida de la banda mvil... Novo, ante el alud de chispas y llamas del robot humeante, prendido en la banda, salt fuera del tubo de plstico cristalino, apenas iniciado el accidente. Luego se qued clavado, furioso consigo mismo, consciente de su terrible error. El ojo luminoso del proyector rojo, se clav en l. Una sirena ms potente ulul. Una voz metlica se extendi por toda la urbe, avisando a las patrullas mviles de la polica ciberntica: Alarma! Alarma! Un extrao en la ciudad! Nivel Tres, Sector Sur, 3.011 y 3.012! Alarma! Un no-Mquina intenta huir! Ccenlo en el acto...! Y la cacera comenz. Los robots se movieron hacia l.

Novo, exasperado, emprendi la fuga. CAPTULO VI Era como huir de los dinosaurios. O de la sombra alada y siniestra de los voraces pterodctilos, flotando sobre el suelo convulso de la Tierra en el Pleistoceno. Slo que estaba huyendo de mecanismos. De cuerpos de metal, con cerebro de circuitos, electrnicos. Estaba escapando a la desesperada, de enemigos artificiales, fros e inexorables como podan serlo los monstruos de un planeta en formacin. Novo record las tierras violentas, el fango hirviente los lquenes y vegetacin viscosa y caliente, los cielos nubosos sobre su cabeza, en las horas rojas y turbias del nacimiento del mundo. Lo record mientras corra bajo aquel sol azul deslumbrante, por una jungla hecha de edificios verticales y hermosos, de lneas arquitectnicas audaces, de luz y de vidrio, de plsticos y de materias moldeadas por hombres muy avanzados e inteligentes. Y en el fondo, las cosas no parecan tan distintas entre s. Era como seguir luchando por la supervivencia, como enfrentarse a formas primitivas de vida. Era como tener enfrente a un nuevo y extrao dinosaurio de millares de patas, de miles de ojos, de cientos de cuerpos diversos, armonizados por un solo cerebro rector... La persecucin estaba ya en su apogeo. Las rdenes, las sirenas, la alarma general, recorra toda la gran urbe sin seres humanos. Y una ciudad entera como Metrpolis, era como una trampa ingente en contra de l. Como verse aplastado por el lomo titnico y demoledor de un brontosaurio terrible... Salv unas barandillas, saltando a Nivel urbano, perseguidos por las patrullas mecnicas. La zona estaba siendo desalojada d robots, y proyectores de luz lanzaban chorros luminosos, intiles bajo tanto sol, en busca de su cuerpo evasivo. Novo entendi. No era solamente luz. Eran armas. Armas destructoras dirigidas hacia l. En dos ocasiones, tras l, sinti el zumbido de aquella luz dirigida, y luego hubo como crujidos y un sonido sibilante y desagradable. Al volver la vista atrs, encontrse con que el suelo de las vas urbanas goteaba, fundido, all donde el rayo luminoso tocara. Si era alcanzado, sera la muerte inmediata. Novo se agazap, rehuyendo el contacto de aquel rayo destructor, tras edificios y jardines areos. Sobre l, empezaban a zumbar ahora reactores

vertiginosos. Pequeas naves, policiales recorran el aire luminiscente de la gran urbe, en busca suya. La cacera continuaba. El cerco se iba estrechando por momentos. Penetr en un tnel de peatones, donde dos robots se detuvieron en seco al percibir su presencia, sin duda detectada por clulas fotoelctricas. Un ser huyendo, movindose veloz, por impulsos no mecnicos ni fros, era evidente que atraa hacia s toda clase de atenciones por parte de las mquinas inteligentes. Novo no se anduvo con rodeos. Lanzse sobre los dos robots, derribndolos aparatosamente. Uno de ellos salt fuera del tnel de plstico cristalino, al recibir el impacto de Novo. Su cuerpo metlico volte en el vaco, perdindose hacia el fondo urbano. El otro, chisporrote, roto algn circuito de su estructura mecnica. Tal vez esto sea un doble asesinato para las leyes de las Mquinas se dijo Novo con sarcasmo. Pero es lo nico que se me ocurre hacer, y no me importan las consecuencias... La alarma se intensific. Nuevas legiones de mquinas en movimiento recorran la ciudad, bloqueando salidas, cerrando accesos areos. Algunas cargas humeantes salpicaron la geografa urbana, cerca de Novo, cuando ste fue visible de nuevo para las pequeas aeronaves policiales. Pero tambin en esa ocasin eludi los impactos, por el procedimiento de hacer funcionar sus reflejos y sus actos fsicos a la mayor velocidad posible, burlando la fra y mecnica accin rigurosa de los robots. Y tambin apelando a sus fuerzas, a su envidiable fsico, a sus msculos, poderosos, y elsticos, tan diferentes a la fragilidad de los humanos de Argos, cuya agilidad y fuerza eran tremendamente limitadas. Las mquinas, programadas todas ellas para enfrentarse a esos seres humanos delicados y cerebrales, se alteraban ahora, incapaces de controlar los actos de un verdadero acrbata y luchador, dotado de una potencia fsica desconocida para ellos. Pero aun eso tena sus lmites, y Novo lo saba. Un hombre solo, acorralado, no poda luchar contra tanto adversario unido. Lo mismo que en el remoto pasado de su mundo, no era capaz de enfrentarse a todos los peligros y salir triunfante. Supo que se terminaban sus posibilidades cuando se encontr rodeado de legiones de robots, all en el Nivel Seis, a enorme altura sobre la urbe, prcticamente con slo el cielo de Argos sobre su cabeza, y el abismo insondable de las avenidas y los edificios altsimos, bajo sus pies,

firmemente apoyados en la banda mvil de las torres ms elevadas y verticales de Metrpolis. Es el fin se dijo. Qu debo hacer? Morir, resultar estpido y sin objeto. Acaso entregarse sea lo mejor, mientras se conserv la vida... Contempl las naves de la polica, ululantes en el espacio, dirigindose hacia l. Por diferentes Niveles, suban rtmicamente las Mquinas, en busca de l. Toda evasin, toda salida, estaba definitivamente cortada. Desalentado, baj los brazos. Se sent en el suelo de asfalto plstico. Esper, sin prisas, con fatalismo... Cuando las naves formaron cerco sobre l, y los robots asomaron por ambos extremos de la va area, se incorpor despacio. Alz sus brazos, en gesto de rendicin. Est bien dijo. Me entrego, malditas mquinas. Ya no puedo luchar ms... Inexorables, fras, sin emociones, las mquinas, las mquinas siguieron su avance hacia l. *** Ojos invisibles se centraban en su figura. Un cerebro que no poda localizar, pero s percibir cercano, pensaba algo sobre l. En torno, silencio. Mutismo, vaco. Apenas un poco de luz, reflejo de otras luces. Y l solo. Esperando..: Su figura desnuda, de atleta, de gladiador de los espacios, sometida a la vigilancia de algo o alguien. Quiz ante la perplejidad de unos circuitos programados para verse ante seres humanos muy diferentes en lo fsico, el examen fro, insensible, de un mecanismo creado por el hombre, y rebelado contra el hombre por extraos y misteriosos motivos. Mquinas que pensaban. Mquinas demasiado perfectas. Al ser dotadas de pensamiento fueron dotadas simultneamente de maldad, de egosmo, de mala fe. Era inevitable. Al dejar de ser metal inanimado, sin inteligencia, propia, para convertirse en un cerebro dotado de propias decisiones, lleg la catstrofe. Eres humano dijo de repente una voz metlica. Se encogi de hombros, dominando su leve sobresalto al romperse el silencio.

S admiti. Soy humano. Pero no eres un hombre de Argos. No lo soy. Eres fuerte. Muy fuerte. Tal vez lo sea. Nunca me par a pensarlo. Eres ms primitivo que ellos. No tienes su gran inteligencia. No me hace falta. Yo nunca hubiera creado mquinas pensadoras. Y esto no: sucedera; Eres altanero. Atrevido. . Es posible. Eres peligroso. Peligroso para nosotros. No parece esa mi situacin actual. Ellos son nuestros esclavos. Los hemos vencido. Podemos vencer a todos. todos los humanos. Incluso a los fuertes, como t. No he, dicho que no. Me vencisteis, no es cierto? No es suficiente. Pueden venir otros como t. No estamos preparados para luchar contra humanos de tu clase. Sois demasiado fuertes. Lo que os falta de cerebro, os sobra de msculos. Eso es peligroso. Slo sabemos luchar contra personas muy inteligentes, no contra personas muy fuertes. De momento, estoy slo. Qu podis temer de m? Eso es el problema: de momento. Cundo vendrn ms? Pueden venir en seguida ri Novo. O tardar siglos. Responde: cundo vendrn ms? No lo s. Mientes. Responde la verdad, o te sacaremos la respuesta a la fuerza. Nuestros mtodos son muy dolorosos para los prisioneros, te lo advertimos. No me asusta el dolor. Nunca me asust sufrir.

Tu cerebro es diferente a los dems. No logramos leer nada en l. Es mejor que te sometas voluntariamente al interrogatorio. O sufrirs corno jams soaste en sufrir. Eso tal vez ocurra con los humanos de este planeta. Yo estoy acostumbrado al sufrimiento. No vais a inquietarme. Se contuvo, con un gesto rudo, mordindose el labio para no gritar. Algo, un trallazo doloroso, sacudi su cuerpo y alcanz su cerebro, perforndolo como una aguja de acero candente. Sus msculos vibraron, sus ojos se, humedecieron, y el dolor se hizo insostenible. An as, lo soport. No gimi siquiera. No revel emocin alguna. Su ptreo rostro bronceado, de hombre rudo y vigoroso, no mostr miedo, ni angustia, ni tan, siquiera dolor. El sufrimiento ces, tan bruscamente como se iniciara. Respir hondo. Y hasta se atrevi a sonrer, hacia las sombras de la sala enigmtica donde se hallaba solo y desnudo, enfrentado a sus invisibles verdugos e interrogadores. Eso es todo lo que podis hacer conmigo? se burl, con sarcasmo. No, no era todo, ciertamente, No le respondieron. No con palabras, cuando menos. De nuevo la sacudida dolorosa, esta vez crispada, terrible, sacudi su cuerpo en un espasmo tremendo. El dolor invadi su mente, le git, con repentina y lacerante intensidad, agitndole en una agona que pareca el final de todo lo tolerable. El sudor perl su rostro, empap su piel, haciendo brillar los manojos musculares bajo la epidermis. Ces de nuevo el dolor. Hubo un silencio. No dijo la voz metlica. Podemos ir ms lejos. Hasta destruir. Has comprendido lo que puedes sufrir, si nos empeamos en interrogarte por la violencia? He comprendido una cosa: que puedo soportarlo. Y morir sin hablar, sin dar respuestas. Eso tambin lo habis comprendido vosotros. Mi resistencia tiene un lmite. Si se sobrepasa, llega la muerte. Pero nada ms. Puedo sufrir. Y morir. Slo eso. Eres muy valeroso. Muy duro, hombre desconocido.

Posiblemente lo sea. No s lo que haris de m, pero aunque algo sepa, no voy a hablar. Y no vais a vencerme, salvo acabando con mi vida. Eso es algo que ya saba de antemano. Eso nos evitar ms problemas contigo. Matarte es fcil. Pero quiz no sea prudente para nosotros. Nos sirve de algo tener cerebro. Podemos pensar, y eso nos convierte en un enemigo capaz de venceros, pese a todo vuestro orgullo. Escucha esto: no vas a morir. No an. Tu destino ser mil veces peor que la muerte. Pero en tantos, sers observado, estudiado. Como un sujeto de laboratorio. As descubriremos cmo sois realmente vosotros, esa clase de hombres fuertes y de cerebro vulgar. Y podremos estar preparados para venceros, si llegis a venir en mayor nmero a Argos. Nunca nos venceris alarde Novo, mientras haca funcionar su cerebro, tras el informe de la mquina invisible. Eso..., ya lo veremos. Cul es tu nombre o tu nmero de control? No tengo nmero de control. Soy Novo. Ese es mi nombre. Desde ahora tendrs un nmero Novo. Sers el Humanoide 106-215. Eso significa algo? S. Significa que ante ti, slo existen los nmeros de control hasta el 106-214. Esos son todos los humanoides de Argos, prisioneros de nosotros, las Mquinas... Ms de un milln... Ms de un milln... reflexion Novo. Son muchos. Pero debieron ser antes muchos ms, para tener ciudades como sta, en una planeta tan grande como ste... S. Fueron muchos ms. Diez o veinte o cien veces ms... Y..., qu fue de ellos? Murieron. Todos. La esclavitud bajo nuestro mando, es muy dura, Humanoide. Muy dura... Novo no pudo responder. Repentinamente, su cerebro sufri otra descarga, pero esta vez no era dolorosa. Esta vez, fue como un impacto adormecedor. Sinti torpeza, flojedad, fatiga en su cuerpo. Una neblina en su mente... Y se desplom, sin sentir ya absolutamente nada, en la soledad de aquella cmara vaca, sumida en penumbras:

*** Aquel terrible despertar... Era el despertar de una pesadilla inaudita, de un sueo imposible? O era ahora cuando estaba soando con que nada de cuanto sucediera haba ocurrido? Las brumas flotaban sobre l. Y en torno suyo. El aire era caliente, sulfuroso. Se perciban cercanos gorgoteos de algo en ebullicin... La oscuridad era casi total. Haba resplandores rojizos o crdenos, surgiendo ac y all, entre gases amarillentos y oscuros... Ni luz, ni negros cielos estrellados, ni edificios, ni formas concretas. Nada. Otra vez la oscuridad, los fulgores infernales, el calor, los vapores volcnicos... Dnde estaba? Qu lugar era aqul? Qu suceda? Se incorpor. Asombrado, contempl, en la penumbra roja de los resplandores, su cuerpo semidesnudo, envuelto en pieles... Como hipnotizado, clav los ojos en el suelo rugoso, caliente, por entre cuyas rendijas se filtraban vapores sulfricos, calor intenso, hmedo, y irrespirable... Novo se movi con dificultad. Sus pies desnudos le ardan nuevamente. Su planta tocaba el suelo clido, y abrasador a trechos. Estaba solo. Slo, perdido en un lugar inaudito, qu haba credo perdido para siempre. No, no puedo creerlo.susurr a flor de labio. Todo eso..:, no pudo ser un sueo... Sus brazos rozaron algo caliente, viscoso, mojado. Se retir, con asco. Mir lo que haba tocado su cuerpo. Plantas. Vegetacin del Pleistoceno. Lquenes pegajosos. Ms all, un pantano. Burbujas de fango hirviente... Fuego de crteres, lava endurecida... Sacudi la cabeza, atnito. Tal vez estaba soando ahora. Tal vez era una pesadilla una atroz pesadilla: la de su retorno al lugar de donde proceda. El regreso a la barbarie, a la noche de los tiempos pasados... De repente, un ruido familiar le lleg. Una serie de crujidos, de roces. Luego, sbita, aterradoramente..., un bramido.

Y una forma gigantesca, enorme, de largo cuello y cuerpo altsimo y giboso, emergi all en la distancia, recortndose contra el fulgor rojo de los crteres en llamas... Alto como rboles inmensos... Monstruoso, devastador, tremendamente familiar... |Un dinosaurio...! Oh, no, no! gimi con horror Novo. He vuelto... He vuelto! No es un sueo... |Estoy de nuevo en la Prehistoria...! Y cay de rodillas, aterrado, lleno de la mayor angustia imaginable. *** La Prehistoria otra vez... La barbarie, la oscuridad mental, la simple fuerza fsica, el primitivismo, la lucha contra los grandes monstruos de un mundo en formacin, de un perodo cuaternario... Acaso las tribus, las costumbres salvajes, la vecindad biolgica con los primates... No era posible: Todo lo ocurrido haba tenido que ocurrir. No poda concebir un sueo semejante. Su cerebro no era como ahora. No poda pensar, no hablaba, ni siquiera saba soar, p no recordaba sueo alguno en su existencia primitiva... Ahora, s. Estaba pensando, horrorizndose con su terrible destino. Estaba sufriendo ante la realidad inexorable de su regreso al mundo primitivo en que el hombre ni siquiera haba empezado an a ser hombre. Estaba reaccionando cmo un ser humano avanzado, frente a un verdadero horror como aqul. Por tanto, l era ya Novo, no un homnido vulgar. Puedo hablar... susurr. Y aadi en voz alta, casi en un grito, como tratando de convencerse a s mismo. Puedo hablar, s construir frases, s pensar, recordar, s lo que es vivir, he viajado por el espacio, he visitado otro planeta! No soy un salvaje, no soy un sucio mono velludo, arrastrndose por la Tierra antes del Diluvio...! Se toc el rostro, los cabellos, sus brazos, su torso... No, no haba vello hirsuto, de primate. Slo cabellos en su crneo. Slo all... Era un hombre, un ser consciente, inteligente, con raciocinio... No poda descuartizar un dinosaurio y repartirlo con gente de su tribu. No poda hablar a gruidos, golpear a otros, moverse como una fiera...

Y, sin embargo... Sin embargo, all estaba. De regreso. Otra vez en el mismo lugar de donde surgiera. Como la peor de las pesadillas. Como el ms alucinante de los destinos. No, no gimi. No quiero continuar aqu... No puedo vivir ahora en este lugar, en este modo de existencia... El bramido se repiti en la distancia. La sombra del dinosaurio s agrandaba por momentos. Iba hacia l. Deba haberle olfateado. Presenta la existencia del enemigo tradicional. Y l, ni siquiera tena armas en sus manos ahora. Saba que incluso algo haba perdido, al estar de vuelta a su mundo: su capacidad de lucha, su fiereza instintiva y primaria para luchar contra la fiera. Esta vez, el dinosaurio vencera. No poda ser de otro modo. Y su victoria, sera la muerte. No, no poda entender lo sucedido. Slo supo que estaba esperando. Esperando a que el monstruo llegara y le aplastase, devorndolo con sus fauces titnicas:.. CAPTULO VII Cerr los ojos. Al abrirlos, esperaba que la visin hubiera desaparecido. Que su mente no le jugase la mala pasada de hacerle ver un mundo que haba quedado a distancia de aos-luz de l, en el Cosmos sin fin. Cuando alz sus prpados, la desolacin le invadi. Sinti rabia, furia, deseos de morir inmediatamente, sin siquiera resistirse a su destino. Todo segua igual. No haba sido jugarreta mental de las mquinas, una alucinacin provocada, como l esperaba. No, nada de eso. All segua l. Rodeado de brumas, enfrentado a la noche siniestra de una Prehistoria convulsa. Y con un dinosaurio colosal, avanzando hacia l, tronchando arbustos y piedras a su paso, levantando aludes de fango hirviente de los pantanos, con sus patas estremecedoras... De modo que, realmente, he sido devuelto a mi mundo!., jade. Por qu, Dios mo? Por qu?...

Mir atrs. Busc proteccin en alguna parte. Solamente descubri un macizo rocoso, con hendiduras y grietas en su muro. Y algunas bocas de cavernas tambien. Pero muy altas, en un faralln cortado a pico, que descenda sobre una sima en cuyo fondo, rojo y humeante, se vea un cauce terrorfico... de lava volcnica en plena ebullicin. Eligi con rapidez. .Entre la lava abrasadora y el fin de las fauces dentadas del dinosaurio..., era preferible aquella. Ms rpida quiz. Menos cruel. Tom impulso. Sus poderosos msculos se tensaron, tras la contraccin inicial. Salt. Fue un brinco suicida, sobre un abismo angosto, pero aterrador, de cientos de pies de profundidad, con la muerte abrasadora al fondo, reptando como una larga, interminable culebra de fuego lquido. Alcanz el faralln rocoso. Se aferr a l, a la desesperada. Sus dedos poderosos se hincaron en grietas abiertas en la roca viva. Empez a reptar, a escalar como un autntico simio. Algo que jams podran hacer los humanoides d Argos.,., si es que haban existido alguna vez, salvo en su mente. El dinosaurio haba llegado al otro lado. Pero la bestia enorme, de largo cuello, un ejemplar tpico de iguanodn, verdoso y cubierto de duras escamas, con una espina dorsal blindada con pas aceradas, con una larga boca, de fauces calientes y nauseabundas, no tuvo el mismo valor que el humano. Rugi, furiosa, ante el angosto desfiladero, del que suba el calor del mismo infierno, mir con rojos, candentes ojos de ira a su presa evadida, y tras otro bramido de disgusto, dio media vuelta, alejndose erguido, cul remedo grotesco y ciplpeo de una humana criatura, agitando con ira su cola escamosa. Nunca vi un iguanodonte parecido a. se... coment entre dientes Novo. Jurara que tiene algo diferente; las escamas, su armadura de la espina dorsal, no s... Es un nuevo tipo de bestia prehistrica... Sigui escalando, con agilidad creciente, ahora ya sobre una aparte ms rugosa y accesible del muro. Hasta, alcanzar una boca oscura, lbrega. La de una de las numerosas cavernas abiertas en aquel muro. Un srdido camino hacia lo desconocido. Pero ante la muerte segura, all abajo, y el destino improbable all dentro, en la oscuridad ominosa. Novo escogi este ltimo camino.

Se introdujo en el hueco, en la oscuridad. Respir con alivio, al sentir un aire hmedo, fresco, vivificador, tras la experiencia violenta all afuera, respirando las emanaciones candentes de la sima con lava lquida en marcha. Y ahora... se dijo en voz alta, en plenas tinieblas. Ahora..., qu va a suceder? La voz le respondi, inesperadamente: Ahora se cumplir tu destino inexorable, si Dios no lo remedia, hermano. Y eso es peor que morir mil veces... *** Novo iba de sorpresa en sorpresa. Tras el horror de enfrentarse nuevamente al pasado, a su poca remota de la que pareca en realidad tan prximo, por la distorsin Tiempo-Espacio sufrida en el viaje galctico con el sabio Gaal y el guerrero Ptak, ahora el enfrentamiento a otro factor desconocido y sorprendente: una voz humana que le hablaba, llamndole "hermano". Eh? mascull, aturdido. Quin es? Quin habl? Yo, hermano son la voz. No puedes ver? No, no puedo ver nada. Slo oscuridad... O ac so mis ojos han cegado? No cegaron. Eres nuevo aqu, eso es todo. Ya te acostumbrars a la oscuridad. Terminars por ver, como nosotros vemos. Si asomramos ah fuera, cegaramos. Y t vienes del exterior... No comprendo lo que ocurre. Quines sois, y qu hacis aqu dentro? Por qu cegarais a la luz? Por qu hundirse en las tinieblas? El tiempo te contar todo eso, hermano. Eres extrao. Diferente a nosotros, segn veo. Pero tienes muchas cosas en comn. Tambin t..., tambin t eres un humano. Se estremeci Novo. Un humano... Luego ellos lo eran. Humanos en la oscuridad. Viendo en la sombra. Ciegos, si asomaban a la luz. El tiempo... Era una idea horrible. El tiempo... all dentro. Creo que me ir al exterior jade Novo. Prefiero ver algo horrible..., a no ver nada. :

No te dejarn ir afuera. No nunca ms. Estoy seguro de ello. Quin va a impedrmelo? Ellos. Ellos? Quines son "ellos"? Los mismos que te trajeron, hermano. Qu te ocurre? Acaso olvidaste ya, o has enloquecido? Tu cerebro debe ser diferente al nuestro, no s si por suerte o por desgracia. Tu fsico es muy distinto, eso s. Eres fuerte, vigoroso, gil... Por eso pudiste estar afuera..., y entrar. Pero..., y "ellos"? Quines son? insisti Novo. Naturalmente, los robots. Las Mquinas, no comprendes? La luz se hizo en la mente de Novo, de forma repentina. Casi sinti alivi, dentro de su horror. Las Mquinas! jade. De modo que es cierto! Estoy en Argos! No-neg la voz en la sombra. No ests en Argos. Pero..., pero Argos existe... Claro que existe son plaidera la voz. Slo que ahora ests en Kanhz, la cuarta luna de Argos... Un mundo catico, convulsivo, en formacin. Ese es el lugar adonde fuiste desterrado hasta morir, hermano. Entiendo. Y vosotras, por tanto, sois..., sois los humanos de Argos. Los prisioneros de las Mquinas... Eso es. Prisioneros como t. Entregados al peor destin imaginable. Por eso no te puedo decir que seas bienvenido aqu, sino que te compadezco..., y espero que tu suerte no sea demasiado horrible. Rein un profundo silencio en la caverna oscura. Novo no supo qu decir en esos momentos. Estaba demasiado aturdido para hablar. E incluso para pensar. *** Tiempo...

Todo era cuestin de tiempo. Eso haba dicho 1 otro prisionero. Y Novo empezaba a darle la razn. Empiezo a ver algo musit. Poco, pero veo. Te lo dije. Pronto tus ojos se acostumbrarn a esta oscuridad. Rehuirs la luz, como todos nosotros. Igual que si furamos alimaas, hermano. Aparte moveros y vivir en la oscuridad, qu hacis en este lugar? quiso saber Novo. Vegetar. Trabajar. Y morir. Trabajar? En qu? En las entraas de estas tierras, violentas... Hay materia vital para las mquinas. Un mineral poderoso, radiactivo. Energa para sus bateras y alimentadores. Lo extraemos de galeras en sombras, donde slo brilla el resplandor azulado de ese mineral, en sus vetas. Nos sirven una bazofia de alimento. Y nos van exterminando lentamente, en tanto ellos llenan y llenan su provisin del mineral energtico que precisan, el azukriptonio. Esa radiacin, constante, afecta a nuestros cuerpos, que se agotan y debilitan, hasta extinguirse en corto espacio de tiempo. Es el destino de los esclavos de los robots. Y cuando el ltimo humanoide se extinga, cmo obtendrn ellos el azukriptonio preciso para subsistir? No s. Sus reservas durarn siglos es evidente. La Cyborg X, la gran mquina del profesor Olk, ese maldito traidor fanatizado, es la que programa sus necesidades. De igual modo, estoy seguro que programar a qu mundos ir un da, en busca de esclavos para el gobierno de las Mquinas. Son capaces de todo. No hay posible resistencia, una rebelin, un levantamiento contra esa tirana...? . Imposible. Nuestros cuerpos son dbiles. Demasiado dbiles para vencer a las sierpes mecnicas... A... qu? se sorprendi Novo. Las sierpes. Son sus guardianes. Culebras de metal plano, como cintas. Todo est lleno de ellas. Actan magnticamente, por atraccin de nuestros propios cuerpos. Poseen una especie de vida propia. Si hablamos algo subversivo contra las Mquinas, las cintas reaccionan. Golpean, oprimen como tentculos... Pueden triturar piernas o brazos..., e incluso estrangular. Hay cientos de ellas, dispersas por muros, suelos, rendijas... Las Sierpes de Metal son terribles, si se hace algo violento, fuera de lo programado estrictamente en la labor cotidiana. El que se atreve a actuar

a su albedro, es exterminado en el acto por las cintas de metal. O reducido a una piltrafa humana, que agoniza lentamente en cualquier rincn, sin que nadie pueda ayudarle. El que se arriesgue a algo as, es, a su vez, vctima de las Sierpes. Novo se estremeci: Sacudi la cabeza, en aquella oscuridad que ahora paulatinamente, al habituarse sus penetrantes pupilas a la sombra, se converta en suave penumbra rojiza, que le permita ver hileras, masas completas de crneos pelados y brillantes, cabezas calvas, desarrolladas, de los humanoides de Argos. Gente como Ptak, como Gaal, como Aghorn antes de perder su medio cuerpo inferior y suplirlo por un mecanismo de acero; Gentes cautivas. Todo el pueblo de Argos, sometido a un horror indescriptible, mil veces peor de lo sugerido por Gaal o Ptak. Espantoso musit Novo, sombro, inclinando su cabeza diferente a la de todos, provista de cabellos claros, de homnido menos avanzado, de hombre donde cerebro y msculos formaban una amalgama, una armona total. Pero que de nada o muy poco poda servirle, pese a las esperanzas depositadas por Gaal y Ptak en su persona. S, esa es la palabra: espantoso . murmur su amigo. Ahora, Novo saba que era un hombre de edad avanzada, de rostro enjuto, de cerebro bastante desarrollado. Y, lamentablemente, de fsico frgil y quebradizo. Demasiado quebradizo, incluso. La salud, la escasa salud fsica de los superiores en mentalidad, apareca muy minada ya en aquel desdichado esclavo de los robots. Ambos permanecieron en silencio. Los ojos de Novo escudriaban la tenue claridad rojiza, en busca de algo: las Sierpes, las temibles bandas metlicas vivas. No vio ninguna, al menos por el momento. Pero exista un medio seguro de verlas, y l saba cul era. Se irgui, decidido, de repente. No voy a soportarlo dijo, con nfasis. Soportar? El qu? se interes dbilmente, con escepticismo, el prisionero vecino a l, sentado como todos en el duro suelo, en actitud contemplativa y dcil. Esto. Esclavitud, trabajo y todo eso. No trabajar para ellos. Me rebelar. Cuidado musit, asustado, el anciano. Mir, con inquietud, en derredor. No hagas eso, hermano. Podras provocar sus iras...

Y bien, las provocar! rugi Novo, irguindose cuan alto era, y desarrollando los msculos de su torso y brazos poderosos. Me niego a trabajar, me niego a colaborar con esos monstruos de metal, faltos de sentimientos y de autntico cerebro! Son slo mquinas, y nos deben la existencia! Sin nosotros no seran nada, no existiran! No tenemos por qu esclavizarnos a ellas! Hombres de Argos, unios a m, sed rebeldes por una vez siquiera! Todos le escucharon entre amedrentados y escpticos. Nadie movi un msculo, nadie hizo un gesto o un movimiento. Una autntica masa de rostros plidos y demacrados, le contemplaban, como en una pesadilla, en la inmensa cueva abovedada. Acaso cinco o seis millares de esclavos se limitaron a escucharle con indiferencia. Y tambin con miedo. . Miedo a las consecuencias. Miedo a algo que no se hizo esperar. Las Sierpes. Las bandas metlicas vivientes. Aparecieron de sbito. Y de pronto atacaron al rebelde. Cayeron sobre Novo cmo alimaas surgidas de una nube de inesperados murcilagos. Parecan aire de la caverna su superficie ondulante, de absolutamente todas, como una bandada de aves como si algo en Novo las atrajese fatalmente. paredes y suelo. Como volar, restallando en el flexible acero. Y todas, furiosas, caan sobre l,

Novo exhal un grito ronco, d ira y de dolor. Restallantes, furibundas, las Sierpes se enroscaron a su cuello, bceps, piernas, cintura, e incluso en torno a la cabeza. Cada lmina de ondulante metal flexible, liviano, pero terriblemente resistente, dotado de un raro poder propio, de un magnetismo agresivo y cruel, fue como un ltigo brutal contra l. Adems, emitan una especie de hormigueante y sutil corriente elctrica, que llegaba al cerebro en forma de ondas dolorosas, paralizando las ideas y los afanes agresivos del rebelde. | Ya basta, ya basta! mascull, furioso, sin desasirse de las bandas metlicas, que eran como grilletes en brazos, piernas y cuello. |Malditas cosas...! Las "cosas" cejaron paulatinamente en su furia, a medida que Novo frenaba sus mpetus, ceda en su resistencia fsica, y no gritaba ni gesticulaba contra los extraos enemigos inanimados. Por fin, se fueron desprendiendo de l, colgaron como jirones de algo vivo, pero roto, y terminaron) por alejarse, reptando o adhirindose a los muros,

igual que si fuesen autnticos reptiles o lagartos. La calma volvi al lugar. Los testigos de la escena, mudos e inmviles, no haban hecho el menor ademn de moverse para ayudarle en absoluto. As entendis vosotros la solidaridad? se irrit hoscamente Novo. Pudisteis intervenir en mi favor;... Sois muchos. Se detuvo y control sus impulsos. En las paredes, algunas de las Sierpes de acero haban comenzado a culebrear de nuevo, amenazadoras. Al callar Novo, se mantuvieron quietas ellas. Novo las observ de soslayo, mientras su vecino, mirndole fija y tristemente, era quien hablaba: No podramos hacer nada. Tenemos experiencia en estas cosas. Por cada uno de nosotros, aunque seamos muchos, hay una docena de Sierpes como mnimo. Brotan de todas partes. No hubiramos logrado nada, salvo aadir nuevas vctimas a una lista ya interminable y dolorosa, hermano. Perdonad. Tal vez me precipit al juzgaros. El error fue mo. No deb rebelarme. Exacto. No debiste hacerlo hermano. No resuelve nada. Y puede crearte problemas. Las primeras veces, no son particularmente crueles. Toleran los conatos de rebelda Individual, sin matar o inutilizar al rebelde. Pero van siendo ms y ms feroces a medida que pasa l tiempo. Si alguna vez te exasperas, esas Sierpes te reducirn las energas y te harn ver que conviene callar, trabajar, aceptar esta vida horrible, a la espera de la muerte Inevitable... Esas bandas de acero no poseen cerebro. Ni mecanismo alguno. Actan de modo sbito y bien controlado. Cmo pueden hacerlo? No lo sabemos suspir su compaero. Deben estar dirigidas a distancia. Control remoto, ya sabes... S, ya s murmur ahogadamente Novo. Es una explicacin, pero no s... Se me ocurre algo ms. Qu se te ocurre? No, nada Novo sacudi la cabeza. Ya veremos. Aqu es preferible hablar poco. Y hacer menos. Seamos obedientes. Y no aadi ms. Pero hubiera podido decirle a su compaero de cautiverio, que de haberlo deseado, hubiese arrancado de sus brazos, piernas e incluso cuello, las lminas de metal viviente, con alguna facilidad, recurriendo slo al vigor de sus msculos. Sin embargo, ni a sus

compaeros deba referirles tal cosa..., ni las Mquinas deban sospecharlo en absoluto. Bien utilizada, sa poda ser una baza a su favor, llegado el momento oportuno. Se sent junto a todos los dems. Pareci contagiarse de su pasividad silenciosa y triste. Aceptar su destino de sometido, de hombre vencido, de simple esclavo, destinado a morir extrayendo azukriptonio, el precioso mineral radiactivo de las entraas de la Cuarta Luna de Argos, la llamada Kahnz, en servicio de la supervivencia de las mquinas rebeldes. Slo que ahora vea clara la intencin secreta de Gaal, el cientfico. Y de Ptak, el guerrero. Si una esperanza viviente exista de enfrentarse a las Mquinas con una remota posibilidad de triunfo... esa esperanza era l. Novo, hombre de la Tierra primitiva, Novo, ciudadano ahora d Argos. Humanoide 106-215, para la nomenclatura de control de los robots tirnicos. TERCERA PARTE LAS LUNAS DE ARGOS CAPTULO VIII Slo un nmero... S, Novo. Antes fui el ciudadano Agak. Era cuando todo iba bien en Argos, y nos creamos los seres ms perfectos de la Creacin. Quiz lo fuimos realmente. Pero hasta lo ms perfecto puede fallar, cometer errores. Nosotros los cometimos. Ahora estamos pagando nuestro tributo. No se puede basar toda una existencia colectiva en la Ciencia, la Tecnologa y la Mecnica, el progreso y el bienestar. Hay que recordar cosas olvidadas: el alma del hombre, la voz del Seor, la insignificancia del Hombre ante su Creador, y su destino, en medio de la inmensidad de los astros y del vaco que los sustenta... S, Novo, hermano mo. Ahora, slo somos nmeros. T, el Humanoide, 108-215. Yo, el Humanoide 82-577. Y as todos. Nmeros, cifras... Computados, como hicimos nosotros con las mquinas que ahora nos gobiernan. Fue nuestro error, no el de ellas. Si, creo entender suspir Novo. Quiz un da lejano, en el maana, nuestro propio mundo, el mo, del que yo procedo, cometa errores parecidos. Todava no los cometi? No tuvieron tiempo sonri Novo, sacudiendo la cabeza, mientras avanzaban las hileras de trabajadores, a la luminiscencia azul de las grandes vetas de azukriptonio, en las galeras srdidas y profundas de la

tierra de Kanhz, la Cuarta luna. No, an no, hermano Agak. Estn empezando a vivir. Tal vez ahora, mientras, t y yo hablamos aqu, a millares, millones incluso de aos-luz... ellos realmente hayan evolucionado. El Tiempo, en un vuelo intergalctico, tiene tan poca importancia, un valor tan relativo... Aprend todo eso en el gran viaje de unos mundos a otros. Aprend muchas cosas, aprend, sobre todo, una gran leccin, Agak. Cul? La de que todos nos necesitamos. Y ninguno es superior realmente a otro. Supercivllizados como vosotros, buscasteis a uno como yo en un mundo lejano. Me sacaron de entre antropoides y primates. No poseo un cerebro privilegiado, como vosotros. Soy mentalmente vulgar. Pero poseo algo que vosotros no tenis: poder fsico. En cualquier caso, somos incompletos, imperfectos. Valemos muy poco. Y pensamos tener un valor trascendental en la marcha del Universo todo. Somos unos locos. Todos, Agak. Los humanos, estamos realmente locos. Es posible. Y ste es nuestro castigo... Estaban ya extrayendo el azukriptonio. Entre sus manos enguantadas, que manejaban el mineral en bruto, ste brillaba como radium en la oscuridad, pero infinitamente ms limpio y azul. A veces, su luminiscencia daaba los ojos, habituados a las tinieblas. Era una estampa pattica, increble. Largas hileras silenciosas, millares y millares de seres de crneo desarrollado i y lustroso, de frgil cuerpecillo sin energas apenas, luchando por extraer de la roca aquel mineral valiossimo, fuente de energa para los robots y las computadoras. Al principio, cre haber vuelto a mi propio mundo murmur Novo. Hasta que supe por ti que sta era una de las cuatro lunas de Argos, y en ella toda la vida transcurre, como en mi mundo al iniciarse el ciclo vital. La Tierra no es el nico mundo con una Prehistoria. Todos los planetas comienzan igual. Y paulatinamente, envejecen y se enfran como ocurri con las dems lunas de Argos. Como ocurrir con mi propia mundo. Y con este satlite que ahora ocupamos, Agak. Silencio avis, metlica, una voz que pareca proceder de todas partes. Trabajen en silencio. No hablen. No malgasten energas. Silencio absoluto. Silencio, o habr castigo. Silencio avis, metlica, con una voz que pareca proceder de todas partes. Trabajen en silencio. No hablen. No malgasten energas. Silenci absoluto. Silencio, o habr castigo...

Novo y Agak se miraron en silencio. No hablaron ms mientras dur el trabajo. Al final de la jornada, la dura tarea haba dado excelentes frutos. Muchos trozos luminosos, azul brillantes, reposaban en las gonetas automticas d los robots. La carga valiossima ira a parar a sus almacenes. Significaba larga vida para las Mquinas. La comida era, realmente, miserable y ftida. Pero todos coman vorazmente aquellas verduras cocidas, y aquellos trozos de dura carne de animales de la Prehistoria, cazados all, afuera, por algn procedimiento electrnico. Cuando lleg la hora del descanso, Novo reflexion en silencio, contemplando la dormida masa de esclavos, dispersos en torno suyo. Ellos dorman antes que l. Su agotamiento fsico, era muy superior al de su cuerpo atltico, vigoroso, lleno de energas, incluso tras la exhaustiva jornada. Les compadeca interiormente. Pero tambin deba compadecerse a s mismo. Estaba abocado a una suerte funesta, como la de los dems. Quiz haba un medio de luchar contras las Sierpes. Pero, y para escapar de la apocalptica luna de Argos? Y para vencer definitivamente a las Mquinas? Todo eso resultaba tan utpico an... Se durmi pensando en ello. Como se durmi al da siguiente, y al otro, y al otro... Nada ni nadie pareca capaz de romper la monotona obsesiva y angustiosa de los esclavos humanos en el satlite de la Prehistoria. Jornada a jornada, fecha a fecha, segua la extraccin de azukriptonio en las hondas galeras del lugar. Pero tambin, fecha a fecha, se debilitaba la moral de Novo, ya que no su espritu y su fuerza fsica indomables,.., y se iba haciendo ms y ms a la idea de que aquel cautiverio era eterno. Y que all morira, irremisiblemente, ligado a su esclavitud bajo el poder tirnico de las Mquinas... Ni siquiera saba cuntas jornadas llevaba all encerrado, cuando los robots guardianes trajeron a dos nuevos esclavos, dos humanoides de Argos, los nmeros 106-216 y 106-217... Las ltimas esperanzas de Novo se evaporaron al verles entrar. Eran Ulnia, la hija del traidor Olk... y Gaal, el sabio; el hombre que molde su personalidad humana.

Tambin ellos, finalmente, haban cado. *** S, hemos cado. Slo queda ya Ptak, el guerrero.. Qu habr sido de l, Gaal? No lo s. Ni deseo saberlo. En tanto lo ignore yo, lo ignorarn ellos tambin. Cuando sepan algo, la libertad y la vida de Ptak no valdrn ua sola moneda, Novo. Cmo pudo suceder? Nuestra captura? ante el asentimiento de cabeza de Novo, Gaal se explic concisa y secamente: Cometimos algunos errores. Estbamos preocupados por tu suerte, Novo. No sabamos d ti, pensamos si estaras muerto o vencido definitivamente... Ulnia y yo nos reunimos urgentemente en un lugar aislado, desconocido para las Mquinas. Pero debieron localizarla a ella, captar alguna seal de su cuerpo, sabiendo que quien se mova era un humano y no un robot. Actuaron muy astutamente. Nos cercaron. Cuando quisimos escapar, era tarde. Estbamos bloqueados por completo. Y ahora... aqu estamos. En un mundo harto parecido al tuyo, no es cierto, Novo? Muy cierto, Gaal. Tremendamente parecido... Pero en mi mundo no haba ms enemigos que los monstruos dinosaurios..., y los propios hombres primitivos. Aqu, estn las Mquinas... S. Y sas son las, ms fuertes. Me temo que luchamos en vano. Si no has podido t evadirte, vencer a los robots..., quin lo har ya? Eso es lo que yo me digo se encogi de hombros Novo, con fatalismo. Si yo fracaso, fracasarn todos. Te das por vencido, Novo? pregunt, dolorida, Ulnia. Por completo Novo contempl la serena belleza plateada de la hermosa joven de Argos, la hembra ms perfecta, delicada y maravillosa que jams viera l en su existencia, e incluso en las imgenes que a su cerebro y ojos le proporcionara a Gaal durante su educacin intensiva a bordo. Pero eso es horrible irremisiblemente... gimi Ulnia. Nos sentencia a todos

Lo siento tanto como vosotros. Tambin soy ahora un esclavo. Hay millones de Sierpes de acero para los rebeldes. Matan o inutilizan, si as lo desean. Como si unas vulgares, bandas metlicas estuviesen capacitadas para ver u or, para captar la violencia o la rebelda en las personas. Eso sucede aqu, realmente? pestae Gaal, incrdulo. As sucede, s mir a Ulnia. T conoces a tu padre. Fue obra suya ese invento diablico de las bandas vivientes? No o nunca hablar de algo as se quej ella. Pap era siempre tan reservado... Ahora, debe dirigir a esa gente de metal, como, un jugador mueve las piezas de su juego favorito. O como se manejan unos muecos. Es el gran amo de todos. El que sirve a las Mquinas, no s si por soberbia, por demencia... o ya obligado a ello por los que fueron su obra y terminaron por ser verdugos. Olk, el gran ciberntico traidor coment Novo. No he visto por aqu a nadie que pueda ser l. En realidad, no he visto a nadie. Slo se oyen voces metlicas, se mueven los robots de vigilancia, actan los ojos electrnicos... Es cuanto precisan para tenernos a su merced, sin posibilidad de evasin o rebelda colectiva. Y si no fuera por... esas bandas metlicas? pregunt Gaal, pensativo. No s. Entonces, quiz valdra la pena probar acept Novo, encogindose de hombros. Aunque este satlite parecen tenerlo tan controlado como tienen a Argos, o ms an. La conformidad es general, la ausencia de personalidad o de rebelda, total. Qu se puede hacer ante semejante estado de cosas? Me temo que riada. muy poco, cuando menos, arriesgando adems el todo por el todo. Eso es. Si se intenta una vez y se fracasa..., no habr una segunda vez. Si soy yo, ser exterminado. Si es alguno de ellos, igual. Exterminio, esclavitud... Son los trminos propios de un sistema absoluto como el de las Mquinas. Una poltica destructora y negativa que, tal vez, las Mquinas no hayan sido las primeras en adoptar. Cierto se lament Gaal, tristemente. Hubo sistemas de gobierno as en Argos, hace ya tiempo de ello...

No creo que se libre pas civilizado alguno, de una cosa as dijo lentamente Novo. En cualquier caso, ahora el totalitarismo aqu es completo. E inexorable. De modo que... no se har nada?.musit Ulnia, con disgusto. Nada la contempl largamente. Siento defraudarte, Ulnia. Y para eso fuiste trado, aqu... silabe ella, tristemente. Se irgui con repentina belicosidad. Oh, Novo, esto no puede tolerarse! Si vosotros, los hombres, no tenis valor para ello, yo, una simple mujer, me enfrentar a esas Mquinas y las combatir con mis manos! Hermanos todos de Argos, alzaos y luchad, dejad de arrastraros como viles esbirros, como bestias de carga sin cerebro! Vosotros, brillantes intelectuales, gente de mente desarrollada, apasionados y vencidos por slo un puado de chatarra! Me dais asco y vergenza, hermanos! Si no vais a luchar, yo s luchar! Hasta morir, si es preciso! Cuidado, Ulnia avis roncamente Novo. Las Sierpes... Aparta t, Novo, hombre cobarde y sin valor! grit ella, exasperada. Esperbamos lo mejor de ti, y nos has defraudado a todos! Slo porque tienes miedo! Miedo! Miedo a unas simples hojas de metal con engranajes, malditos sean todos los robots del mundo! Novo no pudo evitarlo. Nadie lo hubiera podido hacer. A medida que se excitaba, las sierpes de acero brotaban, flexibles y livianas, de todas partes. Caan sobre Ulnia, que grit agudamente, y manote, luchando de modo suicida con ellas, manoteando rabiosa, en su arranque colrico. Novo, a medida que ella se excitaba, observaba cmo las bandas ondulantes, flexibles, como dotadas de vida propia, apretaban ms y ms, en torno a las carnes suaves y tensas de Ulnia, obligndole a exhalar gritos de dolor. Slo cuando, extenuada, vencida por el ataque, cay al suelo, sollozando con un histerismo que Novo desconoca en los serenos habitantes de Argos, las lminas vivientes soltaron a su presa y, como fantasmas que vuelven al amanecer a sus sepulcros, regresaron pausada, silenciosamente, a sus ranuras y escondrijos en suelos y muros. Fascinado, lvido, Gaal haba asistido al sorprendente espectculo. Nadie, ni siquiera Novo, movieron un solo dedo en favor d la joven agredida. Ella, medio inconsciente, gema en el suelo. Novo se agach junto a ella, observ las huellas rojizas dejadas por las bandas de acero en el cuello, brazos y muslos de la hembra de platinada melena y Ojos dorados.

Ulnia, no debiste hacerlo. Yo... Ella no le dej terminar. Alz la cabeza. Su rostro, indignado, enfurecido, se encar con el de l. Su voz son cortante, aguda: No me toques... No me toques...! Novo, vete lejos de m, no quiero ni verte siquiera! Y yo..., yo que so contigo como salvador de nuestro pueblo...! De reojo, Novo advirti que las sierpes metlicas culebreaban de nuevo, como saliendo otra vez de su letargo, a la voz excitada de ella. En su mente brill una luz repentina. Estaba seguro, muy seguro de haber acertado. Y si era as, haba ya un adversario menos, a la hora de la verdad. Crea saber cmo burlar a las sierpes de acero... Se retir en silencio, apartndose de Ulnia. Gaal atendi a la joven, que sollozaba. La mirada del sabio, se cruz con la sombra de Novo. Ninguno de ellos habl. Pero Novo descubri en los ojos de su maestro y amigo, una profunda expresin de dolor, de desprecio, de ira incluso. Se haban derrumbado sus ltimas esperanzas, depositadas en l, en Novo. Ahora, Gaal pareca completamente convencido de que su suerte, la de su planeta todo, estaba definitivamente echada. Y el viaje a un mundo de dinosaurios, en busca de un ser capaz de enfrentarse a la amenaza de Argos, haba sido, a juicio de Gaal, completamente intil. Pero eso, ya, no tena remedio. CAPTULO IX El trabajo en la galera era intenso. Como cada jornada. Las hileras de hombres silenciosos, se pasaban los fragmentos de azukriptonia, de unos a otros, hasta un vehculo automtico, que trasladara el preciado mineral a los almacenamientos de las Mquinas. Novo era uno de ellos. Y tambin Agak, y Gaal. E incluso Ulnia. El hecho de ser la hija del tirano o del traidor, no pareca pesar nada en beneficio suyo. Ni tan siquiera ella haba visto an a Olk, el ciberntico unido a la rebelin de las mquinas.

Aquel da, hubo una visita inesperada en la galera. Los altavoces sonaron metlicamente por doquier: Atencin, atencin: escuchen todos los trabajadores en todas las galeras. Es importante. Atencin, atencin... Atencin, atencin: escuchen todos los trabajadores. Es importante. Atencin, atencin... Una pausa. Todos dejaron de trabajar. Miraron a las invisibles rejillas que difundan la voz de metal, gangosa y monocorde. Esta prosigui, tras el corto Silencio expectante: Atencin a todos. Nuestro Cyborg X se dignar visitar a todos vosotros en el da de hoy. Nuestro amo y seor mecnico, suprema fuerza ciberntica del Cosmos, os va a honrar con su presencia. Ello se deber, principalmente, al agotamiento inminente de estos yacimientos de azukriptonia, lo cual provocar el traslado de los fsicamente capacitados, a nuevos centros de trabajo en otras regiones ms difciles del satlite, no lejos de los crteres volcnicos. Las dems personas, todas las ineptas fsicamente, pasarn a formar un cuerpo especial para ser exterminado. En el sistema de las Mquinas, no caben los intiles. Todo humanoide ha de ejercer una actividad, hasta no ser til y morir! Estis advertidos de que cualquier error, cualquier rebelda en la visita de Cyborg Equis, ser pagada con la muerte instantnea e inapelable. Se termin el mensaje. Un clamor de quejas plaideras se elev de los ms dbiles y agotados, ante el fatal destino a que se vean abocados. Novo, con sus poderosos msculos, hinchados por el esfuerzo, les contempl patticamente, en silencio. l no estaba en ese trance. Le sobraban an fuerzas. Pero no era posible ver el sacrificio, el genocidio de toda una civilizacin, slo porque los cautivos no estuvieron capacitados para trabajar en galeras volcnicas. Sigui el traslado inmutable de fragmentos de azukriptonia. Cuando Cyborg Equis estuvo cerca, la voz metlica avis, sobre el fondo de una ululante sirena: Atencin todos! Atencin! Dejad de trabajar. Detened toda actividad. Manteneos ante vuestro amo y seor callados, sumisos, obedientes. Slo as conservaris la vida. Slo as, los ineptos morirn sin dolor. Los que desobedezcan las rdenes, perecern vctimas de terribles torturas fsicas y mentales. Atencin... Llega vuestro amo! Fue grotesco. Pero alucinante y terrible a la vez.

Tanta farsa, tanta espectacularidad... para ver entrar a una vulgar mquina, a una especie de gigantesco robot, tan alto como dos hombres juntos. Una caja vertical, metlica, sobre un sistema rodante, de acero silencioso, bien engrasado. En su frontal, luces parpadeantes, una especie de panel que recordaba el ojo de una mosca, con sus cien ventanillas polidricas... Y dentro de ese poliedro parpadeante, una luminosidad verdosa, lvida. Aquella mquina posea vida. Pero adems, tras ella, vena una gran legin de robots en formacin militar. Y al lado de la mquina... un ser humano. Ulnia le reconoci en seguida. Un grito de, dolor y angustia brot de sus labios: Padre! T...! Gaal corrobor, con ojos dilatados, con voz ronca, impresionada: Tu... Profesor Olk, genio de la Ciberntica... Monstruo de traicin! Olk, pequeo y de crneo muy desarrollado, grandes ojos glucosos, expresin vaca e inmutable, se limit a contemplar a su hija, indiferente. Luego, a Gaal. Finalmente, a Novo, que destacaba, por su fsico, de entre todos los humanoides rapados de Argos. Yo sirvo a Cyborg Equis dijo framente, como un robot ms, mecnico y sin emociones. Lo que l decida, eso se har. He dejado de ser uno de vosotros hace tiempo. Mis Mquinas me necesitan. Y yo se lo debo todo a ellas. Habla, Cyborg Equis... Asqueroso demente jade con ira Gaal. Y varias sierpes de acero se agitaron, amenazadoras, en torno al sabio. Gaal se domin. Ulnia dio unos pasos, extendiendo patticamente sus brazos. Padre... gimi. Padre mo, entindelo... Ven a nosotros, permanece al menos con tu hija, aunque sea lo ltimo que hagas por m en esta vida... Callad todos era la voz metlica, inexpresiva, de Cyborg X, saliendo del interior de la caja metlica en movimiento. T, mujer, eres, dbil y frgil de fuerza. No sirves. Irs con los dems, a los campos de exterminio. No! chill ella, horrorizada. Oh, no! Padre, no puedes permitir eso, no puedes dejar que una hija tuya... muera sentenciada por una mquina!

Lo siento. No eres nadie para m recit Olk, inmutable. Cyborg X ha hablado. l es la Ley y la Justicia de Argos y sus lunas. Nada puedo hacer por ti, mujer. Es tu hija! rugi monstruosidad, cerdo? Y salt hacia Olk, decidido. Novo vio el movimiento de las bandas metlicas. Tambin capt el rpido centelleo de luces en el panel parpadeante del robot Cyborg X. Rpido, intervino antes de que fuera demasiado tarde. Salt sobre Gaal. Se interpuso en su camino. Le descarg un golpe seco en el rostro. Gaal cay de rodillas, aturdido. Ulnia gimi algo, y se desmay. Las bandas metlicas bailotearon amenazadoras en derredor de ellos, rozaron incluso a Novo, aunque sin adherirse a l... Los parpadeos de luz en el ojo polidrico de Cyborg Equis, aumentaron en intensidad y fuerza. Ese hombre te debe la vida dijo a Novo. De no mediar t, estaras aniquilado ya. Eres t el hombre de otros mundos? Si, soy yo afirm Novo, jadeante. . Eres muy fuerte. Tengo informes sobre ti. Todo perfectamente computado. T no te agotas. No te cansas. Eres til para el trabajo. Pero no slo trabajas. Eres observado, vigilado, estudiado. Queremos saber cmo es y cmo reacciona tu especie. Eres diferente a los humanoides de Argos. Hasta no tener todos los datos sobre ti, no me detendr. Me gusta conocer a fondo a mis enemigos. T eres mi enemigo. Claro que lo soy afirm Novo, audazmente. Mentir no te hubiera servido de nada. Sabemos lo que pretendes. Slo que no vamos a dejarte actuar. Y empiezas a darte cuenta de que no eres tan fuerte ni tan poderoso como imaginabas, no es cierto? No lo s dijo Novo, con expresin de disgusto. Adems, no me gusta hablar con un trozo de simple metal. No soy un trozo de metal! Soy la computadora ms perfecta que jams se hizo! Un cerebro electrnico sin un solo fallo! Yo, Cyborg Equis, decidir ahora quines han de morir ejecutados, y quines no... Veamos. Alineados as. T..., t..., t... Gaal, furibundo. Sers capaz de tal

Inexorable, la mquina sealaba a los elegidos para la exterminacin. Dciles, vencidos, sin resistir siquiera, iban dejndose agrupar los dbiles. Novo supo que ni siquiera reaccionaran hasta la muerte. Gaal se haba recuperado. Atenda a Ulnia, sin mirar siquiera a Novo. Este se limitaba a contemplar a Cyborg X y a su leal servidor, el profesor Olk. La siniestra seleccin, continuaba inexorable. As, hasta que estuvieron sealados todos los que deban morir, para mantener solamente a los ms fuertes... hasta una nueva masacre. Y de entre esa gente elegida para morir, Ulnia era uno de ellos. Y Olk, su padre, ni siquiera reaccionaba ya como un ser humano. La suerte de su hija le tena perfectamente sin cuidado. *** Ellos no te comprenden, hermano. Te odian, te desprecian, sin advertir que es imposible hacer nada en favor de nadie. Ya lo entender alguna vez tu amigo Gaal. Pero ella, la pobre muchacha... Agak enmudeci, prosiguiendo la tarea. Era el ltimo tnel ya. Pronto la vagoneta automtica estara repleta de mineral de azukriptonio, en grandes bloques azulados, luminiscentes. La savia nueva para las Mquinas, ira a los almacenamientos, una vez ms. Y luego, a seguir buscando. Una mina, otra, otra... Hasta el fin de los das. Hasta que las Mquinas tuvieran asegurado su porvenir de energa. Al precio de sangre, de vidas humanas incontables. Ulnia, junto con los millares de condenados de aquella galera, esperaban en hilera, patticamente silenciosa ella tambin, el momento del traslado a las zonas de ejecuciones masivas. Se har justicia cuando se complete la explotacin de esta ltima galera avis la voz metlica. Estn preparados todos los elegidos para el exterminio. Nadie cometa error alguno, o nuevas vctimas se unirn a las elegidas. Ulnia cruz sus ojos con Novo. Los retir, despectiva. El hombre de la Tierra no hizo gesto alguno. Se limit a contemplar el ltimo trozo azul, de mineral radiactivo, que pasaba a sus enguantadas manos, camino de la vagoneta metlica, a punto de partir. La mirada de Novo brill. Haba hecho una brusca, repentina presin con sus dedos, en un extremo del mineral. Este, a la presin de sus dedos,

cedi, quebrndose como si fuese vidrio, y dejando simples cristalillos de azcar. Dej caer el polvo, pensativo. Agak, una pregunta musit. S? indag su veterano compaero, encabezando tambin el nutrido grupo para la ejecucin. La indiferencia era ya muy acusada en el anciano; Ya todo le daba igual en la vida. El azukriptonio... cmo lo utilizan ellos? Lo viste alguna vez, hermano? Lo aplican a sus bateras y sistemas motrices. Genera una energa formidable, y eso supone como renovar su corazn, o cosa parecida, por otro nuevo y vital. Por qu lo preguntas? Se me ocurri algo... Cmo se aplican el azukriptonio? Pulverizado, en pequeos trozos, trabajado de alguna manera? Trabajado, s. Pero en bloques. Si no acta en un bloque del tamao de una mano, aproximadamente, en forma rectangular, su energa se diluye. Pulverizando, no vale nada. Cuando hallamos polvo de azukriptonio, tenemos orden de abandonarlo. Su propiedad energtica se diluye al ser pulverizado o quebrado. Comprendo los ojos de Novo brillaron, astutos. Eso era todo, gracias, amigo Agak. No tienes que agradecerme nada. Yo s que intentars algo alguna vez, no s cundo. Pero lo intentars. Para ese da, slo suerte te deseo, amigo. Aunque yo no exista ya. Debo hacerlo antes, Agak susurr l. Antes? No te entiendo... Antes de que t mueras. Oh, no. Es imposible rechaz, sonriente, el anciano. Morir dentro de poco tiempo. Estoy cansado de vivir y de trabajar as. Ha llegado mi hora. Y casi_ me alegro de ello. Lo lamento por los dems, por esa chica, hermosa y joven, sobre todo... Ulnia... Novo asinti-S. Por ella lo har yo. Antes de que sea demasiado tarde...

Cuidado, Novo. No te arriesgues en vano. No hallars una segunda ocasin. Y morirs sin remedio, si fracasas... Lo s. Tengo mi idea. Y voy a desarrollarla. Si no me he equivocado en mi teora, nadie impedir que haga lo que deseo. Nadie? Olvidas a las Sierpes de metal viviente? En cuanto pretendas huir, salir de aqu, luchar, rebelarte... ellas actuarn. Y son implacables, t lo sabes. Quiero comprobar algo sonri Novo. Atacarn las sierpes metlicas..., si uno no se violenta, ni se enfurece, ni hace movimiento brusco alguno? No entiendo... pestae Agak. Supongo que de igual modo... Bien; Eso es lo que vamos a ver. Presta atencin. No hablis ninguno. No hagis nada brusco. Sencillamente... mirad. Y entr en accin Novo. Era una accin decisiva. El principio de la lucha. De la libertad y la vida. O de la muerte definitiva. Empez. Y ya no poda volverse atrs. CAPTULO X Novo obr con una naturalidad pasmosa. Fue hacia Ulnia y Gaal. Los tom de la mano, ordenndoles con el gesto serenidad, docilidad y silencio ante todo. Ellos le miraron, asombrados, luchando contra el rencor que ahora sentan hacia l. Los dems, testigos mudos de la escena, no parecan entender nada. Seguan su tarea, indiferentes, sin preocuparse por ellos apenas, salvo para mirarles curiosamente. En cualquier momento..., saltarn esas malditas sierpes jade Agak, pesimista, mirando con aprensin a los muros, al suelo lleno de ranuras. Novo sonri. Se acerc a l. Tambin le hizo un gesto. Apartronse los cuatro, formando un reducido grupo. No ocurri nada. Novo habl, con la mayor suavidad, a medio tono, con lentitud y serenidad. Sin la ms leve excitacin, sin un sonido o un movimiento brusco de ningn gnero.

Sencillamente, obrando como si todo aquello fuese lo ms natural del mundo: Ahora, vamos a marcharnos sonri. Los cuatro. Tranquilamente, sin, alborotar, sin hablar en voz alta, sin gesto violento alguno. Pero,.., pero no puede salir bien... gimi Gaal, haciendo esfuerzos por mantenerse sereno. Creo que s saldr bien. Al menos, en tanto sigamos as, sin excitaciones, sin gritos, sin violencias. Pero... en qu t fundas para esperar algo as? musit Ulnia, escptica. En que esas bandas magnticas son slo eso: magnetismo puro explic calmoso Novo, camino del fondo de la galera, ante la mirada atnita de los dems. Su carga electromagntica est adaptada a algo normal en una rebelin: movimientos bruscos, gritos, instantes de exaltacin... Es sensible a todo eso. Y la banda magntica acta. Pero si haces todo eso sin excitarte, sin provocar la sensibilidad de la banda de acero... esta sigue quieta. Era slo una teora, y acabo de comprobarla. Ya veis: no intenta detenernos ninguna de ellas. . Pero la vigilancia de los robots, sus ojos electrnicos... argument Ulnia.. Creo que todo eso no es tan infalible como ellos creen. Acta de modo parecido. Si no provocamos una hipersensibilidad en los circuitos programados para reprimir acciones violentas... nada sucede. Y nada detectan las Mquinas. Es lo malo de tener una mente programada. Fuera de su programa, por mucho que crea pensar..., no piensa apenas nada. Ni siquiera... Cyborg Equis? se estremeci Gaal. Eso es diferente. Se trata de una mquina superior, poderosa, llena de inteligencia. Casi una mezcla perfecta de humano y de robot. Confiemos en que no se cruce en nuestro camino. No an... Pero... y despus? Qu haremos, si logramos salir de aqu? se interes Ulnia. Hacen falta dos cosas: escapar. Y dejar a los robots sin energa vital. Sin azukriptonia, su muerte es segura, a corto plazo. Tienen repletos sus almacenes.

Lo s estaban parados ante una vagoneta repleta de piedras azules del preciado mineral energtico. Seal a la vagoneta. Subid. Sin violencias, recordad. Suavemente. Sin hablar ya nada. Nos iremos con ella. Adonde? Imagino que a un lugar: el almacn de azukriptonia precisamente... Recordad que estas vagonetas son automticas, y van a su propio almacenamiento. Supongamos que llegamos all. Qu haremos, rodeados de azukriptonia? indag Gaal, dominando su nerviosismo del mejor modo posible. Eso... lo veremos una vez all fue la enigmtica respuesta de Novo. Subid. Yo voy el ltimo. Recordad; ocurra lo que ocurra, ni un grito, ni una exclamacin, ni un momento de excitacin. De eso depende todo en estos momentos... Asintieron todos ellos. Subieron encima de la vagoneta. Esta, automticamente, al estar totalmente cargada, se puso en funcionamiento. Rod sobre la nica va que le serva de ruta. El vehculo monorral cruz unas puertas batientes, al fondo de la galera, por la que slo el vehculo de carga poda pasar. Esta vez, con cuatro cuerpos humanos arracimados dentro, sobre la azukriptonia... que las manos poderosas de Nova iba, entretanto, triturando hasta dejarlo convertido en simple polvo, intil para reactivar el organismo mecnico de los robots. . Penetraron en un tnel oscuro, largo, profundo. El deslizamiento de la vagoneta se hizo ms rpido. Novo estir sus dedos. Toc el brazo de Ulnia. Lo apret. Recuerda musit. Ni un grito, ni un movimiento. Nada, Ulnia. S, Novo, entiendo... Podrs perdonarme alguna vez, por haber pensado que t no...? Calla. No digas nada ahora. No debemos sobreexcitamos por motivo alguno. No tienes nada que decirme. Yo no podra revelar mis proyectos antes de tiempo. Y aun ahora, actuamos precipitadamente, a causa de esa sentencia exterminadora de Cyborg Equis. Dios quiera que todo salga bien. Saldr, Novo habl la voz de Gaal. Ha vuelto la fe a m. S que lo hars, amigo.

Quisiera tener la seguridad musit Novo, en el momento en que aceleraba la vagoneta su marcha vertiginosa, tnel adelant... *** Estaban ya all. El almacn... El gran almacn de azukriptonia. Bloques y bloques ya cortados cuidadosamente, en formas rectangulares, polidricas, del bello mineral radiactivo y enrgico. Cada uno de esos bloques, era la vida para un robot, durante un largo tiempo. Haba miles de esos bloques. Y bien...? musit cansadamente Gaal, bajando de la vagoneta, en medio del vasto recinto vaco. Unas pinzas automticas surgieron del muro, rastreando en el vagn. Al hallar simplemente polvo de azukriptonia, las pinzas se retiraron, un rtulo luminoso marc el registro de ingreso de mineral, en un panel automatizado tambin: "NEGATIVO. CARGA NULA". Ahora, vamos a actuar a nuestro modo habl Novo. Ya es el momento adecuado de poner ms energa en la accin. Vigilad los accesos. Yo me ocupar del resto. Se inclin. Una tubera metlica corra a sus pies, junto al muro. Las titnicas fuerzas de Novo entraron en accin. Tir de la tubera, la arranc. Sus dedos nervudos, poderosos, quebraron el tubo. Empez a salir fuego de all. Un intenso fro artificial, sin duda el que mantena las estancias del satlite donde residan las Mquinas, a temperatura ambiente, que no alterase la estructura de los metales de los robots. Con la barra obtenida, fue a las pilas de azukriptonia. Ante la mirada de asombro de todos, comenz a golpear rabiosamente. El mineral se iba deshaciendo, pulverizndose, convirtindose en simples vidrios, hasta alfombrar suelos, estanteras, y cubrirlo todo de su bello azul cristalino... La tarea precisaba de mucho tiempo. Haba muchos bloques de azukriptonia all. Pero Novo, el nico ser humano en Argos que poda hacer tal cosa, dada su fuerza fsica formidable, sigui adelant incansable. Machacando, machacando siempre... Hasta que en el panel automtico apareci un rectngulo rojo de luz, y una indicacin, tambin en letras rojas: "ALARMA! GALERA!" ESCAPAMOS CUATRO HUMANOIDES DE LA ULTIMA

Se miraron ellos. Muy fijamente. Creo que pronto nos localizarn dijo Novo. De modo que vale ms anticiparse;., y ser nosotros quienes localicemos ante ellos. Te has vuelto loco? mascull Ulnia. Vendrn aqu a buscarnos! Ya lo veremos sonri Novo, combativo. Ya veremos... Luego, se inclin sobre los controles automticos del almacn. Examin por encima los controles. Marc unos pulsadores de tecla. Esper. Luego, comenz a hablar con voz clara y potente: Aqu, almacn de azukriptonia. Habla Novo, el hombre llegado de otro planeta. Hablo a Cyborg Equis o a quien en su lugar se halle aqu. Es urgente la llamada. No intenten nada. Estamos en el almacn, repito. Puedo destruir la totalidad de azukriptonia. Ya lo hice con gran parte de ese mineral. Pero queda una pequea reserva intacta. De vosotros, robots, depende que lo destruya o no... Hubo un dramtico, tenso silencio. Luego, de repente, en la pantalla de la computadora apareci la efigie metlica y de parpadeantes luces que era la caja de acero en movimiento llamada Cyborg Equis... Noticia recibida dijo framente su metlica voz. Habla, hombre de otro planeta. Qu pretendes? Salir con vida de este asteroide. Y la libertad de TODOS los humanoides de Argos. Inmediata, entiendes? Pides demasiado replic la Mquina. No comprendes que puedo destruiros a todos? Destruirs tambin tu azukriptonia. Y no abunda tanto como para renunciar a ella. Os quedaras sin reservas. Sera tu fin. Y el de tu gente de metal. Si hago lo que decs, volveris a esclavizarnos. Habremos perdido el poder... Pero sobreviviris. Si tanto estimis la vida, vale ms vivirla sometidos, que no perecer sin energa.

Es posible que acepte. Qu garantas tengo de que respetaras la azukriptonia restante? Ninguna garanta. Debes fiarte de mi palabra. Slo eso. Cuidado silabe Gaal. A lo mejor ellos, una vez salvada la reserva imprescindible, obran con falsedad... Lo tengo en cuenta. He tomado mis medidas para eso sonri Novo! Y, volvindose hacia el visor, aadi: Las reservas imprescindibles de azukriptonia, quedarn en mi poder, en tanto no se cumpla todo lo pactado y estemos de vuelta en Argos, en Metrpolis, y sta recupere la normalidad. Entonces iris recibiendo vuestro suministro energtico. Es condicin indispensable para pactar, Cyborg. No me gusta pactar con un humanoide. . No te queda otra alternativa replic l, secamente. Elige. O destruir todo, si no hay respuestas inmediata. Conforme susurr Cyborg Equis. Has ganado, humanoide. No toques la azukriptonia. No destruyas una sola dosis ms. Pronto estarn todos libres. Y os hallaris camino de Metrpolis. T sers nuestro rehn hasta terminar el, viaje avis Novo. Y tambin el profesor Olk... Eso es una exigencia ms? S. La ltima, Cyborg. Conforme... en la voz metlica haba incluso odio. Conforme, maldito seas ... Y se borr la imagen del visor. CONCLUSIN Siempre imagin algo as-dijo gravemente Gaal. Se apart del inexpresivo, rgido profesor Olk, compaero en la supernave especial donde millares de humanoides de Argos eran reintegrados a su mundo, a sus ciudades y alojamientos, tras las precauciones adoptadas para que la luz repentina no les cegase. Qu imaginaste? pregunt Ulnia, volvindose al sabio.

Que tu padre no era responsable de sus actos. Est sometido, como en trance hipntico. Creo que operaron su cerebro. Lleva dentro clulas electrnicas, controladas por alguien. Por. l Novo seal al inmvil, medio agotado Cyborg X, cuyos parpadeos de luz en ojo polidrico, eran muy dbiles ahora. Cyborg Equis controlaba a Olk, no el sabio a su mquina. Ah estaba parte del error... Parte? Ulnia se acerc a l, con expresin dolorosa. Hay algo ms, Novo? Me temo que s se acerc a Cyborg. No creo que sea una mquina. Qu? No es una computadora, ciertamente. Es slo un disfraz. Aparenta ser una mquina. En el fondo, casi lo es. Pero no del todo. No es cierto... AGHORN? Cyborg Equis se agit dbilmente. Novo se inclin rpido, manipul la caja metlica. Al lograr desencajarla, tir de ella. Cay a un lado lo que solamente era un envoltorio repleto de controles, visores y mandos. Dentro, el medio cuerpo metlico de Aghorn el cientfico. Y su otro medio cuerpo humano. Me... agoto... Jade Aghorn, dbilmente, mirando a todos desde su medio tronco humano, Azukriptonia, Novo... Tu... la prometiste... Mi batera... se extingue... Y vivo gracias... a mi parte metlica. Seria... como dejarme... morir... Lo s Novo tom un fragmento de azukriptonia del recipiente hermtico en que la trasladaban. Toma, Aghorn. vidamente, como el sediento que pide agua para no morir deshidratado, Aghorn tom aquella pieza azul, la encaj en su parte metlica. Rpidamente, cobr vida, empez un tenue zumbido en su mitad inferior metlica. Respir con alivio. Gracias musit. Gracias, Novo... Es mi palabra. Pero no eres una mquina, Aghorn. Sers juzgado como culpable de la rebelin de los robots... y todo, lo dems. Aghorn... suspir Ulnia, incrdula. De modo que era l...

S, era l. Prepar la rebelin de las mquinas, se hizo un ser poderoso, que no poda seor ya nunca en llegar a ser, en su lamentable estado actual. Siempre manipul l aquel complot, a espaldas de todos... Pero ha sido vencido por sus propias armas. Cmo supiste qu Aghorn... era Cyborg Equis? quiso saber Gaal, admirado. No lo sabia. Lo sospechaba solamente. No me pareca una mquina autntica. Reaccionaba..., como un hombre. Y las mquinas, incluso las mejores..., no son tan perfectas, para ser exactos... Ulnia se acerc a Novo. Le mir. Apoy sus manos en las de l. Novo... susurr. Novo, y ahora? Qu hars? Regresar a tu mundo? No neg l. No creo que valga la pena regresar junto a dinosaurios y hombres de la Prehistoria. Ya que alguien me situ en el camino de un destino nuevo... lo aceptar tal como es. En Argos? En Argos, s. Despus de todo, acaso me necesitis alguna otra vez. Estoy segura de que si afirm Ulnia. Te necesitaremos. Yo, sobre todo. Te debo tanto... Olvdalo, Ulnia. No podr. Arriesgaste todo... por salvar mi vida. Agak me lo dijo. Tena que hacerlo, Ulnia. No poda dejarte morir. Porque soy joven? No. Porque eres mujer... sonri l, significativo. Y hombre y mujer se miraron. Como siempre se miraran, en uno o en otro planeta. FIN

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