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CYBORG CURTIS GARLAND

"Existir algn da un ser que, poseyendo un sistema de organizacin superior al hombre, ponga a disposicin de este superhombre funciones de adaptacin a todas las condiciones de la vida, permitindole responder a todas las informaciones recibidas? El hombre es el nico ser terrestre que puede suplir las insuficiencias de sus medios fsicos, por medio de aparatos que l mismo ha creado..." ANDRE GOUDOT PERROT, CYBERNTIQUE ET BIOLOGIE.

PRIMER LIBRO OLIMPADA 2200 CAPTULO PRIMERO


Conoc a Mark Fury aquella vspera de inauguracin de la Olimpada del 2200. Las normas olmpicas haban sido adaptadas mundialmente para que todo coincidiera en esa fecha, exactamente, y as celebrar con grandiosidad deportiva adecuada la entrada en el siglo XXIII. Los atletas, habituados ya paulatinamente a toda clase de dificultades de clima, altas presiones atmosfricas diversas o condiciones realmente difciles para la humana naturaleza y sus alardes fsicos para batir rcords cuyas cifras y lmites siempre iban ms y ms all, ahora se enfrentaran a un nuevo problema, a un obstculo ms a salvar por sus facultades biolgicas. Ya no se trataba de mayor altitud terrestre, clima seco o hmedo, problemas de adaptacin y de latitudes... Ahora se trataba de algo ms. De mucho ms. Del gran estadio Olmpico Universal. Situado en el espacio. En el espacio exterior, desde luego. En el vaco. Ms all de la Tierra, de su atmsfera. De la Luna, incluso. En el Cosmos. En la inmensidad sideral. Flotando sobre el planeta Tierra y su satlite natural. All estaba el gran estadio Olmpico Universal, Conocido popularmente, como algo ms breve y expresivo, como Universalia Stadium. Mis compatriotas, los americanos, haban reducido ms an, por una idiosincrasia incorregible, siempre propensa a la reduccin, a la brevedad, ese nombre nuevo. El U-Stadium era para los norteamericanos el recinto donde se iban a disputar las pruebas atlticas ms sensacionales e imprevisibles de todos los tiempos, desde que en la antigua Olimpia comenzaron lo juegos, con su simbolismo de paz, de puro deporte, de esfuerzo fsico generoso y desinteresado. En suma, de todo eso que el mundo, nuestro mundo, fue perdiendo paulatinamente a lo largo de los siglos, hasta llegar a la materializacin y deshumanizacin de nuestros tiempos actuales, en este bendito ao de 2199 de la era

cristiana, que maana, justamente maana, da primero de enero, termina en nuestro globo. Y con el primer da de enero del ao 2200, se inauguraban los Juegos Olmpicos del siglo XXIII. La gran Olimpada del 2200. Esperaba lo mejor para ella. Todos lo esperbamos. Especialmente los americanos, nosotros los orgullosos yanquis, con nuestro plantel envidiable de atletas. Y, entre ellos, el mejor de Amrica. El mejor del mundo: El mejor de todos los tiempos. Mark Fury. Yo era crtico deportivo. Al menos, sera mi labor en la Olimpada. Comentarista de la World 3-D Broadcasting. La gran cadena mundial de televisin en relieve, encargada en exclusiva de la retransmisin especial de las pruebas atlticas desde el U-Stadium. Para m, Mark Fury era el gran favorito. Como para todos. No poda haber otro. Sinceramente, no lo haba. Hasta entonces, nunca supe de un recordman mundial que pudiera homologar, a la vez, la mnima duracin en natacin, carrera atltica, de obstculos o en liso, lanzamiento de jabalina, salto de altura, triple salto, e incluso boxeo, en peso pesado sin rival en Amrica ni en Europa. Y menos an en Asia. Mark Fury era un fenmeno. Adems poda alinearse como jugador excepcional de rugby, ftbol o bisbol. Un monstruo. Un caso nico. Si el superhombre exista realmente, y no era an la clsica utopa de todos los tiempos, all estaba el superhombre. Mark Fury, el gran atleta terrestre. La superacin de todas las facultades fsicas imaginables. Baloncesto, atletismo, natacin, pugilismo. Todo ello practicado excepcionalmente bien, en tcnica y en facultades, por aquel rubio coloso de dos metros diez centmetros de estatura y ciento diez kilos de peso. Armonioso como Apolo, perfecto como Prometeo, sublime como Perseo, poderoso como Hrcules, virilmente hermoso como Aquiles o como el germano Sigfrido. El superhombre en arrogancia varonil, msculos, inteligencia, vitalidad, conocimientos, tcnicos de todo deporte. Ese era Mark Fury. Ni ms ni menos. Confieso que, en cuanto a inteligencia, siempre tuve mis dudas. Saba que era inteligente en la prctica de los deportes y en su vida privada. Pero eso no bastaba. Poda ser una inteligencia media, exclusivamente dedicada a aquella superdotada prctica de sportman perfecto. Pero he aqu que entonces supe que, adems de todo eso, Mark Fury, el fenmeno humano de una poca, y posiblemente de todos los tiempos... era inteligente. Realmente inteligente, culto y cordial. Adems, sin orgullo, sin arrogancia, sin altivez. Como si no fuese una excepcin dentro de lo humano. Como si, realmente, l fuese tan slo un ciudadano cualquiera, uno ms en el mundo.

Me tuve que descubrir tericamente ante l. Mark Fury me asombr. Me maravill. Como persona, sobre todo. Que era donde mayores haban sido mis dudas. Mark Fury tena solamente veintisis aos. Fsicamente, posea la vitalidad de un muchacho de diecinueve aos. Mentalmente, no supe qu pensar. Aquel hombre era un coloso. En todos los terrenos. Me present el presidente del Comit Olmpico Internacional, doctor Haupman. Deb de agradecer siempre a aquel afable caballero germano su cortesa para conmigo. Porque lo que en principio no era sirio un detalle de vulgar protocolo, iba a ser algo ms, mucho ms en realidad, andando el tiempo. Slo que entonces yo no lo poda saber, ni sospechar siquiera. Ni ninguno de nosotros, en realidad. As, cuando el doctor Kurt Haupman me puso frente a aquel prodigio fsico que era Mark Fury, me sent como intimidado, encogido, avasallado por su tremenda personalidad, que quiz hubiera sido lo mismo de medir l unas cuantas pulgadas menos. -Este es Mark. Mark Fury, mi querido amigo Grant. Mark, te presento al periodista y comentarista de la televisin mundial, Patrick Grant. -Es un placer, Grant -me sonri, estrechando mi mano entre su prodigioso manojo de msculos, sin la fuerza ni rudeza habitual en un deportista superdotado, sino como si fuese un autntico gentleman ms elegante y distinguido que fsicamente fuerte-. Espero que en esta Olimpada vea realmente algo bueno. -En eso confiamos todos-dije, risueo-. Especialmente, por lo que a usted respecta, Mark. -Espero no defraudarles -se encogi de hombros, sin conceder gran importancia al tema. Pero a veces las cosas no salen como uno desea. Hay tantos imponderables, Grant. Usted, como escritor y espectador de pruebas atlticas, quiz lo sepa mejor que yo. -S, s a lo que se refiere. Pero eso reza para los dems. No para Mark Fury. -Recuerde algo, amigo mo -me dijo, con un brillo jovial en sus ojos, sorprendentemente verdes y lmpidos-. Mark Fury es solamente un hombre, un ser humano. Por encima de toda otra circunstancia. -Contemplndole, y conociendo sus rcords, uno llega a dudarlo -sonre. -Es posible -se alis, mecnicamente, con gesto pensativo, su largo, liso, cabello rubio, dorado y brillante... Sus verdes pupilas revelaron simpata-. Pero, en el fondo, todos somos criaturas humanas, llenas de virtudes y defectos. La Naturaleza me ha concedido unos dones fsicos, y los aprovecho. Eso es todo. Pero puedo equivocarme como cualquiera, Grant. Debajo de esta epidermis, solamente hay tejidos normales. Y los puntos vitales de cualquier ser viviente: pulmones, corazn, nervios, un cerebro sin nada

notable... No, amigo mo., Disto mucho de ser ese superhombre que se han inventado sus compaeros de profesin. -Puede llegar a serlo, al menos deportivamente, en esta Olimpada -seal. -Al menos deportivamente -acept, con un asentimiento de cabeza-. S, eso s. Tengo fe en mis posibilidades. Si me acompaa la suerte, puedo llegar lejos. Pero no hay nada seguro an. No est dicha la ltima palabra, Grant. Habr atletas formidables de todos los pases. Y todos con el afn de derribar los pronsticos que se han hecho sobre m. La lucha va a ser dura, reida. Pondr cuanto est en mi mano para triunfar. Dios quiera que as sea..., slo por quienes confiaron en m. Hubo una luz peculiar en el fondo de aquellas fantsticas y hermosas pupilas verdes. Yo utilic rpidamente mi olfato periodstico. Y mi proverbial indiscrecin: -Una mujer, por ejemplo? Me mir, sin enfado. Afirm despacio, dibujando una leve sonrisa en sus labios carnosos, bien dibujados, de estatua griega. -S -convino-. Una mujer. Entre otros, claro. -Como uno ms? O diferente a los otros? -Diferente -admiti, tras una leve duda-. Diferente, s, Mucho. -Las gacetillas no hablan de eso. No he ledo reportaje alguno al efecto. -Lo mantuve callado, lo admito. Forma, parte de mi vida privada, no del atleta popular. -Los hombres populares no tienen vida privada -coment-. Quin es ella? -Vale ms no decir su nombre. -Por qu? -Es discreta. Le gusta el anonimato. La Prensa, la televisin y los noticiarios caeran sobre ella como un alud, en cuanto supieran su nombre, su identidad. -S, es cierto -admit-. Respeto ese punto, Fury. Pero al menos s podr decirme algo... -Qu? -Ella..., es su prometida, su novia...? -No del todo -suspir-. Estoy enamorado de ella, si eso le interesa. Y creo que ella de m. Pero ah termina todo. No hay compromiso oficial. Lo habr despus de las Olimpadas. Gane o pierda. Pero ella puso mucha ilusin en esto. No quiero, defraudarla.

-Le comprendo. No la defraudar, Fury -contempl su estampa impresionante y, a la vez, increblemente armoniosa-. S, le comprendo muy bien. Y le deseo toda la suerte del mundo. Sinceramente. El resto, es usted quien ha de ponerlo. Y s que lo har. -Gracias, Grant -sonri l-. Los periodistas nunca me fueron particularmente simpticos, para serle franco. Creo que con usted es diferente. Muy diferente. -Confidencia por confidencia -me inclin, riendo, hacia el rubio olmpico-. Los deportistas no me resultan arrebatadores precisamente, ni tan siquiera los amateurs. Usted es distinto tambin. Y cuando nos estrechamos la mano, supe que en el fondo habamos iniciado una buena y cordial amistad ambos. Lo que yo no saba, es lo que nos reservaba el destino. Ni Mark Fury ni yo podamos sospecharlo ni de lejos. Y, sin embargo, iba a ocurrir de un momento a otro. Cayendo demoledor sobre nuestras vidas. Y sobre la Olimpada 2200. Y sobre el mundo entero, a la misma vez. Pero todo eso haba comenzado ya. Slo que no podamos imaginarlo siquiera. Ni aquel superdotado titn de la competicin olmpica, ni yo. Y, posiblemente, menos an que nadie, su misteriosa dama, aquella por la que Mark iba a luchar con ms fuerza que nunca en la Olimpada del naciente ao 2200...

***
Yo entonces no poda saberlo. Nadie lo poda saber. Tampoco estuve en el mundo ntimo de cada uno de los personajes que seran, andando el tiempo, protagonistas centrales de la historia increble que iba a vivir yo, como un personaje ms, acaso con mayor importancia en el papel asignado, pero inmerso del mismo modo que los dems en el torbellino trgico y alucinante de una historia que hubiera estremecido de pavor, y de incredulidad tambin, a slo unas pocas generaciones anteriores a nuestro incipiente y bendito siglo XXIII. Pero la misin del periodista, del informador, es a veces la de convertirse en una especie de duendecillo que pueda alzar los tejados de las casas como aquel inefable "Diablo cojuelo" de la picaresca espaola, o como el navideo espritu del inefable seor Scrooge, del "Cuento de Navidad" de Dickens- y penetrar en el mundo ajeno, como un espectador invisible, refiriendo cosas que no vio, conversaciones que no escuch, reacciones, ideas y pensamientos que no capt, pero que formaron parte del mosaico humano, inaudito, de la ms asombrosa historia vivida nunca por el gnero humano, la ciencia, la tcnica... y el propio hombre y su sociedad, como autntico centro vital, como protagonista autntico del drama. S. Yo nunca estuve en casa de Golda Welsh, cuando ella pensaba con amor en su admirado y fabuloso Mark Fury. Golda Welsh, la amada cuyo nombre ocultara celosamente Mark en su inicial conversacin conmigo.

Yo nunca estuve en el laboratorio electrnico y biolgico de aquella eminencia mundial de la Biociberntica, llamado Wilheim Frobbe, continuador avanzado y genial de las ya viejas tcnicas de Norbert Wiener y de Albert Ducrocq o el americano Walter L. Wasserman, todos en el ya remoto pero revolucionario y pionero siglo XX, el de los grandes avances iniciales en tanto terreno tecnolgico y cientfico. Y, ciertamente, tuve la fortuna de no estar en el satlite Penal cuando la revuelta. Ni tampoco en el satlite de la Ciencia cuando tuvo lugar su ocupacin posterior... Ni, mucho menos, a bordo del rocket UNWMS106 cuando fue interceptado en su ruta hacia las remotas estrellas. No. No estuve ah, palabra. Pero mi misin de cronista de mi tiempo consiste en relatarlo todo tal como sucedi. Y esos incidentes sueltos, esos hechos aislados entre s, tendran luego la mayor trascendencia en la historia de la que me hago eco en estas crnicas de la Olimpada del 2200 y cuanto a ella sigui. Por ello debo presentarlo aqu en tercera persona. Como si yo estuviera presente, mudo y tambin invisible, pero presente. Todo lo que se refiere lo supe ms tarde por mediacin de referencias de otras personas. Pero entonces se perdera el hilvn cierto y cronolgico de esta historia. Ello le mermara, tal vez, coherencia. Y su exacta medida. Por ello yo, Patrick Grant, de la World Televisin 3D-Color Service, en la, International Broadcasting Programs, acto aqu como testigo de algo que nunca presenci. Pero al menos mi lector, si alguna vez existe un lector de estas crnicas, seguir paso a paso cuanto sucedi. Y los personajes de este relato cobrarn ante sus ojos su autntica dimensin humana. Espero haber acertado en el procedimiento. Si no... perdn. Perdn a todos.

CAPTULO II
-Mioelectricidad, seorita Dark. Eso simplemente: mioelectricidad. -Slo eso? -dud, perpleja, Karin Dark, pestaeando. -Slo eso -suspir Wilheim Frobbe, profesor en Biologa y en Biociberntica-. Sencillo, no cree? -Muy sencillo -la esbelta joven, de uniforme azul cobalto, con el emblema de la Seguridad Espacial sobre uno de sus juveniles y bien moldeados senos, exactamente el izquierdo, pestae, revelando una tibia luz de inters en el fondo de sus pupilas azules, profesionales y fras tras las gafas estilizadas, de montura platinada, que las mujeres parecan seguir prefiriendo a las lentillas de todo tipo, acaso por coquetera; haba quien aseguraba que nada realzaba ms el sexy y atractivo de una mujer que unas gafas de vidrios no demasiado gruesos y de montura estilizada y gil. Los vidrios levemente amarillos de las gafas de Karin Dark apenas si parecan otra cosa que cristales de

ventana, transparentes y lmpidos, realzando todo el encanto inteligente de sus celestes pupilas. -Sin embargo, es la clave -musit el profesor-. La clave de todo. -Incluso del EMG-Biocntrico? -No slo de l. En realidad, es la base de ese ingenio-seal la caja rectangular, gris, hermtica, sobre una de las mesas de trabajo de su complejo y bien dotado laboratorio-. El EMG-Biocntrico es pura y simplemente eso: una fuente de mioelectricidad amplificada hasta lmites inauditos. -Podra explicrmelo con cifras? -Sera demasiado complicado, seorita Dark. Y nada hay ms aborrecible que hablar de fras cifras matemticas entre un hombre y una mujer, aunque sea entre un sabio distrado y absurdo, y una bonita joven que sirve en la Seguridad Espacial, Divisin de la Ciencia -sus pequeos ojos bizquearon risueos, bajo la leonina, desordenada cabellera gris-blanca que remataba su abombada, amplia frente. Las manos largas, huesudas, expresivas, se agitaron, en un ademn vivaz y elocuente-. Pero sepa algo, seorita Dark; la mioelectricidad es tan vieja como el mundo y el hombre mismo: Dios dot ya a Adn de ese poder. Cada msculo del hombre, casi cada clula, genera electricidad. El cerebro es nuestro centro vital en ese sentido, nuestra autntica central elctrica... Lo que Hans Berger descubri hace siglos, con su famoso ritmo alfa de corrientes mentales elctricas, aquello que fue el inicio y origen de los electroencefalogramas, y de una nueva rama de la ciencia, era solamente el principio, el balbuceo inicial de algo gigantesco que, bien canalizado, sera la revolucin de nuestro tiempo, el cambio ms radical e increble de la especie humana y de sus avances cientficos y tcnicos en el futuro, seorita Dark. Podra ser, incluso, el Levntate y anda! de Cristo, aplicado a todos los hombres muertos, y con la ciencia en el puesto del Mesas. -Eso casi suena a sacrilegio, no? -Dios me libre de ello -musit el sabio europeo. Pase nervioso por el laboratorio-. Slo digo que el hombre, siempre con la ayuda del Seor, puede llegar tan lejos como desee. Y conocer un da los secretos de la vida y de la muerte. E incluso dar vida a lo ya muerto. Se hace parcialmente desde hace aos. Recuerde : miembros amputados, mecanismos para que los ciegos vean o capten sensaciones luminosas... Mioelectricidad todo. El hombre genera una energa elctrica diminuta. Basta canalizarla, amplificarla, como se amplifican los latidos del corazn o los impulsos elctricos en los electroencefalogramas. -Sigo bien su relato, profesor. Adonde llega exactamente su EMG-Biocntrico? -Justamente a eso: es el centro biolgico y amplificador de las EMG o seales electromiograficas. Corrientes dbilsimas, del orden de los quince a cincuenta microvoltios, se convierten ah dentro en corrientes normales e incluso superiores a lo normal, por medios amplificadores y potenciadores que, si para encender una vulgar

bombilla seran del orden de los diez millones de veces, para mis propsitos tendran que ser, como mnimo, de los cien mil millones de veces. Karin Dark exhal un suspiro hondo. Mene despacio su cabecita pelirroja, en sentido negativo. Cruzse de piernas en su asiento de suspensin magntica, y su brevsima, insignificante falda azul cobalto del uniforme, revel la belleza de sus muslos y pantorrillas, por encima de sus botas de materia sinttica, de idntico color, y ribetes blancos, segn las ordenanzas militares de los uniformes de la Seguridad Espacial. -Espera conseguir algo prctico alguna vez? -Lo espero, seorita Dark -afirm el sabio-. De otro modo, mis estudios en Biociberntica y en Mioelectricidad seran intiles. S que lo conseguir. Algo ms que darle impulsos elctricos a un brazo o una pierna, o reactivar un cerebro enfermo mediante ondas elctricas. Ms, mucho ms. Lo que ello sea, an est por ver. Pero llegar, no lo dude. Y mi sueo dorado, un da ser realidad. -Su sueo dorado... Cul es ese sueo, profesor Frobbe? -indag ella, intrigada. -Crear el superhombre. Hubo un silencio. Karin inclin la cabeza, haciendo pendular una de sus bellas piernas, sobre la otra. Las crudas luces azules del laboratorio se reflejaban en el charolado de sus botas graciosas, hasta la corva del muslo bien torneado. -El superhombre... -musit-. El moderno Prometeo, como dijo Mary Shelley en 1817, hace casi cuatrocientos, aos, profesor. -Mary Shelley dijo eso, s -afirm el sabio-. Y qu hizo?. Crear un monstruo: el de su personaje, Frankenstein. No, no trato de repetir la ejemplar experiencia de ese libro ya apolillado por el tiempo. No har un monstruo de Frankenstein, crame, sino un superhombre, en todo el sentido de la palabra: -Qu ser, realmente, un superhombre? Una mquina, un ngel... o sencillamente un hombre mejor o peor que los dems? -Quiz la mezcla de todo ello, seorita Dark. Hombre y mquina. Y tambin algo de ngel. -Y si fracasara... y surgiera el demonio en vez del ngel? -sonri ella, pensativa. -Volvemos a la inefable Mary Shelley y su monstruo pseudocientfico -ri entre dientes Frobbe, moviendo su figura baja, rechoncha, nervuda, por entre las complicadas instalaciones de su laboratorio-. Abordamos el tema desde un punto equivocado. Yo hablo de ciencia. De tecnologa, fra y desapasionada, no de una supuesta ciruga imposible, con tejidos y vsceras humanas. -Los tiempos y las teoras cambian, profesor. No puede ser el resultado final el mismo? -No -neg rotundo Frobbe-. No lo ser. Se lo aseguro.

-Bien..., -ella se incorpor ahora, despacio. Alis la faldita sobre sus muslos. Camin, con gracioso contoneo de caderas. Su figura de maniqu hermoso y animado, deambul por el complejo laboratorio electrnico del sabio-. En resumen, profesor; eso quiere decir que sigue empeado en su idea inicial. Renuncia a su cargo en Ciencia Espacial. -S -afirm, muy convencido, el sabio alemn-. Renuncio, seorita Dark. -Definitivamente? -Definitivamente. Ella se mordi el labio inferior, rojo y gordezuelo. Suspir. Pareca vencida por algo superior a ella y a su voluntad. Mir pensativa al cientfico. -Vamos a echarle mucho de menos all -dijo al fin, dolida. -Lo s. Y lo siento -sonri l, animoso, enternecido-. Yo tambin les recordar mucho, hija ma. Pero s que mi trabajo con Ustedes no es imprescindible. Hay otros expertos en Ciberntica: Van Heusen, Clifford, Rubinstein, Dutronc... Acudan a ellos. No se me echar en falta. Son tareas rutinarias. Simple oficio. Esto, no. Esto es diferente. Muy diferente. -Tal vez. Le deseo suerte, profesor -se encamin a la salida-. Mi informe ser favorable a sus ideas. No tienen por qu sancionarle. No hay indisciplina en su actitud, sino firme conviccin en un trabajo propio. Espritu de sacrificio por la ciencia. -Gracias, seorita Dark. Es usted muy bondadosa conmigo. -No -le mir, desde el centelleo de los vidrios transparentes de sus bellas gafas-. Simplemente, trato siempre de ser justa. La Delegacin de Seguridad Espacial tema que usted sufriera algn trastorno, o fuese un problema para nosotros, con todo cuanto sabe sobre secretos del Spacial Center. Veo que nada hay que temer. Usted slo quiere encontrar a su moderno Prometeo. -S -ri-. Pero no un Frankenstein, recuerde. -No, no un monstruo -convino ella, preocupada. Le mir, enarcando las cejas-. Nada ms y nada menos que... un superhombre. -Bueno, no se lo diga as a ellos. No lo entenderan. La gente, hoy en da, no cree ya en el superhombre, quiz porque est decepcionada de muchas cosas, quiz porque perdi en gran parte su capacidad de soar, arrollada por las propias realidades de una maravillosa y deslumbrante poca de conquistas tecnolgicas que no se detiene desde hace ya dos siglos. Dgales..., dgales otra cosa. -Como por ejemplo...? -Dgales que busco la mquina perfecta. El cerebro electrnico que, a la vez, sea humano. El hombre que, al mismo tiempo, sea mquina.

-Cmo podra definir yo todo eso ante el Comit de Seguridad? -sonri Karin, irnica. -Con una simple palabra, hija ma -suspir el sabio-. Cyborg.

***
-Cyborg. -Eso dijo, s: Cyborg. McKern, presidente del Comit de Actividades por la Seguridad Espacial de las Naciones Unidas del Mundo, mene su canosa, elegante cabeza con energa. Su mentn de luchador se encaj casi con fiereza. -No cree que est loco, seorita Dark? -Quin? Frobbe? -Por supuesto. Wilheim Frobbe, nuestro flamante experto en Biociberntica. La mayora de los genios acaban chiflados. Frobbe siempre fue un genio. -Personalmente, no lo creo. No, no creo que est loco, ni mucho menos. -Al menos, le habr notado algo raro... -Quin no not siempre algo raro en el profesor Frobbe? -solt ella una suave, musical carcajada, de buena gana-. Vamos, seor McKern, si hubiera visto completamente normal al profesor... entonces s que sera cosa de pensar en su demencia. -De modo que est como siempre. -Esa es la expresin ms idnea: como siempre, s. -Pero quiere crear un..., un Cyborg -dijo con sarcasmo McKern. -Eso dijo -sonri ella, pensativa. -Sabe usted lo que es un Cyborg? -Por quin me toma, seor McKern? -casi se ofendi ella. -Perdone -se mes los cabellos bien peinados con dedos iracundos. Pase hasta el ventanal amplio, circular, asomado al Astrdromo Nacional, en el Centro del Espacio. Pareci contemplar las rampas y torres de lanzamiento, los turbovas en el aire, circulando sobre el vasto y lineal casco urbano, all lejos, tras las llanuras sin fin de las zonas acotadas por los servicios espaciales. Luego, estudi ceudo el hangar once, que era su obsesin desde haca mucho tiempo. Y habl sarcstico, pero no con Karin Dark, sino como si estuviera hacindolo consigo mismo, en un monlogo irritado, movido por su enfado interior-: Un Cyborg... Es la cosa ms absurda que o. Un juego de nios. O un cuento de fantasa cientfica. Impropio de una eminencia como Frobbe... Un Cyborg! Un monstruo, dira yo. Mitad robot, mitad hombre. Mitad mquina, mitad ser viviente de carne y hueso. Un hombre con vida y medios mecnicos, un ser vivo, dotado

de autodefensas y de recursos de autmata... Eso fue siempre un Cyborg, para la mentalidad de gentes infantiles y llenas de imaginacin. Los cientficos desecharon eso hace tiempo. De nio lea yo relatos de hombres con corazones de acero, armas letales en sus manos y piernas, mecanismos en su estmago, un centro elctrico en su crneo, movido por extraas energas imaginadas por escritores, dibujantes y guionistas. Absurdos, seorita Dark. Absurdos todos!. Y peg un seco golpe contra los marcos de metal del gran ventanal. Karin se situ a su lado. Le tranquiliz, con su voz serena, educada, suave: -:Seor McKern, no debe disgustarse demasiado. Creo que el profesor sabe lo que busca. No s si llegar a lograrlo o no, pero vale la pena intentarlo. Investiga los impulsos elctricos de los msculos, nervios y clulas del hombre. Sobre todo, de su cerebro. Y los desarrolla a enorme proporcin, con un mecanismo creado por l. Puede ser el principio... -El principio..., de qu? -No s -suspir ella-. Todo tiene siempre un principio. Lo bueno y lo malo. Se quedaron silenciosos ambos. Miraron al exterior. Como de comn impulso, al mismo lugar: el hangar once del cosmodromo. Tras la prolongada pausa, fue McKern quien habl, sordamente: -S. Todo tiene Un principio: lo bueno y lo malo. Todo puede ser bueno. Los hombres mismos nos encargamos de que sea malo. -Exacto -afirm ella. Se estremeci, mirando fija al hangar once-. Usted piensa en lo mismo que yo, no? -En lo mismo -convino l-. UNWMS106. -El cohete maldito... -suspir Karin Dark. Tambin ahora se estremeci el presidente del Comit de Seguridad- Espacial. Su voz son ahogada: -Lo que contiene el UNWMS106, podra ser de gran provecho para la Humanidad. Siempre que se empleara bien, en beneficio de todos. Pero, quin puede garantizarnos tal cosa, seorita Dark? -Nadie... Hacen bien en destruirla. Es un peligro. Para toda la Humanidad. Para nuestro planeta, incluso. Para todo lo creado. McKern, sombro, regres del ventanal al centro de su confortable, circular despacho, situado en la planta alta de la Torre del Espacio, en el centro mismo del ingente cosmodromo. -All a donde va ahora, no har dao alguno. Los sistemas automticos de a bordo, harn entrar en accin el fulminante. No habr nada en torno. Nada de materia en

millones de millones de millas a la redonda, entre galaxia y galaxia. La energa mortal se esparcir y diluir sin producir dao ni destrozo. Est cientficamente comprobado. En el vaco absoluto, ese horrible ingenio que lleva el United Nations-World Military Service 106 Rocket, se disolver solo, sin perjuicio para nadie. Ni siquiera para cualquier remoto y posible mundo habitado. Tenamos que pensar en todo, usted lo sabe. -S, yo lo s -convino ella apagadamente. Sus azules, limpios ojos inteligentes se entornaban tras las estilizadas, bellas gafas. Contempl profundamente preocupada el gris, hermtico, estrechamente vigilado hangar once, en torno al cual se movan incesantes las patrullas de verde uniforme de la Fuerza Militar Espacial. Y aadi roncamente la bella Karin Dark, agente de Seguridad Espacial-: Dios mo... Es horrible imaginar que esa bomba, esa superbomba, mejor dicho, hubiera terminado, por simple reaccin, con todo lo conocido. La materia toda... destruida por la fuerza ms aniquiladora creada por el hombre: la superbomba de antimateria...

***
-Antimateria -suspir con inquietud Walter R. Marston, comandante de vuelos espaciales del cosmodromo del Centro Espacial de los Estados Unidos-. Nada menos que eso, Kirkwood. Glenn Kirkwood, teniente de la Fuerza Espacial de Vuelo, se estremeci. Sus grises ojos pestaearon bajo las rojas cejas espesas. El rostro, joven y enrgico, revel incertidumbre. Y algo de miedo tal vez. -Dios... -susurr-. Es que la gente se ha vuelto loca? Para qu quieren la antimateria los sabios, los cientficos de hoy? -Nadie lo sabe. Investigaban algo. Y dieron justamente con lo menos adecuado: el secreto de la antimateria controlada. Ya entiende, Kirkwood. Liberarla, dejar que acte... y adis la materia. Es un principio bsico: antimateria y materia se destruyen mutuamente. Una delicia. La hecatombe en cadena. El Apocalipsis. -Y la estupidez -jade el teniente con ira-. Eso es como manejar nitroglicerina dentro de un vehculo en constante trepidacin. Una duda, el explosivo que cae... y adis. Adis a todo, malditos sean los investigadores. -Nosotros hemos sido los designados para deshacer al mundo de lo que el mundo, neciamente, ha producido -mascull el comandante Marston, ceudo. Su crneo rapado, muy rubio, se movi bajo la cruda luz vertical del alojamiento de guardia en el cosmodromo-. Es esta noche. El cohete UNWMS106 parte hacia la nada. Hacia galaxias remotas. Nuestra misin es tripularlo hasta la rbita de Jpiter, mas all del Cinturn de Asteroides Van Alien. Una vez all, el cuerpo de la nave que nos conduzca, se separar de la cpsula donde reposa la superbomba. Y volveremos a la Tierra. Si Dios quiere, claro. -Una deliciosa tarea, no? -brome sarcstico el teniente Kirkwood. Solt un resoplido-. Deberan ir sus inventores en persona, malditos sean todos.

-Opino igual -suspir Walter R. Marston con tono resignado-. Por desgracia, nada se puede hacer en ese sentido. Unos laboran por fastidiar al mundo. Otros hemos de poner nuestra contribucin personal para hacerle sobrevivir. -Hermoso modo de entender las cosas -Kirkwood peg un puetazo violento a una fotografa estereoscpica del muro, donde se vea una gran forma esfrica, azul, hermosa casi, flotando en el vaco negro del espacio, con la Tierra, ms azul y bella an, como fondo de la imagen estelar. En la superficie del cuerpo esfrico, azul, metlico, se lean dos enormes letras luminescentes: SS-01. -Satlite Cientfico 01! -rugi Kirkwood, irritado-. Monstruos todos de la ciencia! El Science Satelyte 01, por supuesto, permaneci inmutable en la fotografa mural, tridimensional, indiferente a los golpes con que el joven Kirkwood desahogaba su impetuosa ira contra los cientficos del mundo. Ciertamente, la lite de la ciencia universal se encerraba en las dependencias de aquel fabuloso producto de la tecnologa terrestre que era el Satlite Cientfico, primero situado en el Cosmos, en rbita en torno a la Tierra, para desde l estudiar el espacio, investigar al hombre y su circunstancia csmica actual, y cuantos fenmenos de todo tipo ofreca la conquista paulatina del Universo por el ser humano y sus ingenios siderales. -Sernese, Kirkwood -habl con voz calmosa Walter R. Marston-. Nada va a impedir ya que cumplamos esa misin. Lo haremos todo lo mejor posible. Por nosotros y por la Humanidad. Luego, que la antimateria se disuelva en el vaco, entre galaxias, a miles de millones de aos de nosotros y de todo mundo habitado. Es lo que se espera de nosotros. Y lo que hemos de hacer. -Por qu no salimos antes hacia ese punto equis del espacio donde debemos soltar la basura cientfica que todo lo destruye? -indag Kirkwood curioso-. Cada hora que transcurre, con esa superbomba encerrada en nuestros hangares, el peligro es mayor. Imagine una evasin de lo que contiene, y... -Por fortuna, las medidas de seguridad son estrictas -murmur el comandante, pensativo-. Pero opino como usted. No estoy seguro de nada hasta dejar ese artefacto del diablo a mucha distancia del planeta Tierra y de los dems mundos. La suficiente para que la antimateria no encuentre materia, y estalle por s sola en el vaco absoluto. Saldra gustosamente a primeras horas de hoy, pero... desgraciadamente hay ya un vuelo que sale hoy del cosmodromo, a hora temprana, y hemos de esperarnos, para evitar cualquier colisin. -Un vuelo espacial? -se sorprendi el teniente Kirkwood-. No saba de ninguno, comandante. -Es especial. Una nave de penados, en ruta al Satlite Penal. -El Satlite Penal... -se estremeci Kirkwood-. Eso s que es un cubil maldito. Y no slo por los recluidos all a perpetuidad, sino por su propio alcaide y carceleros... No s si son peores los penados, o sus guardianes. Y no hablemos nada de su jefe...

-Orrie Orlov? -el gesto de Marston se endureci-. S, es tan vil y tan despiadado como sus reclusos ms feroces. Tengo la seguridad de que tortura a sus cautivos. Siempre estuve convencido de ello, en los tres o cuatro viajes que he hecho con los cohetes penales, conduciendo nuevos reclusos al satlite... -Orrie Orlov es un monstruo. Un ser brutal, feroz, ambicioso y cruel como pocos. Debe resignarse a ser alcaide de un satlite maldito como se, con una poblacin de inhumanos celadores y vengativos y ruines condenados por delitos comunes de la peor especie. Eso le tiene amargado y furioso. Es capaz de cualquier cosa con tal de desahogar su ira, su impotente y profundo rencor hacia la sociedad, el mundo, sus superiores... No me gustara nunca verme con un Orlov que tuviera autoridad alguna sobre m, comandante. Estoy de acuerdo con usted; debe hacer torturar a sus presos. Estoy seguro de que si hubiera una investigacin de los Gobiernos, o del Control Mundial sobre ese Satlite Penal, se descubriran muchas infamias que nos aterraran. -Mi querido teniente Kirkwood, por fortuna nosotros estamos muy por encima de todo eso, y la autoridad de Orrie Orlov no nos afecta demasiado -sonri Marston, haciendo un gesto evasivo-. De modo que dejemos de pensar en todo ello... y pensemos exclusivamente en nuestra misin. En el UNWMS106. Y en la superbomba de antimateria. Eso es todo. -S, mi comandante -suspir Kirkwood, resignado-. Pensemos en eso. Slo en eso... Ni siquiera nos quedar el consuelo de ver por televisin la Olimpada en el U-Stadium. Tendremos que mantener nuestros circuitos con la base, sin poder conectar con los canales comerciales e informativos... -Resignacin, Kirkwood -Marston se encogi de hombros-. Para nosotros, la Olimpada es cosa prohibida. Pero est seguro de algo para nuestro regreso: Mark Fury, nuestro compatriota, habr ganado al menos diez medallas de oro, si no son ms. Y ser el ganador legtimo de la gran medalla individual de los Juegos Olmpicos, del siglo XXIII. Est seguro. -S, lo estoy -al final sonri, con orgullo nacional, Glenn Kirkwood-. No hay nadie en el mundo como Mark Fury...

CAPTULO III
No. No haba nadie como Mark Fury. No slo en los Estados Unidos. En ninguna parte del mundo. Ni en las colonias espaciales. Ni en los satlites habitados. En ningn sitio. Mark Fury era nico. Y no slo como atleta, sino como hombre, como persona, como ser adorable. Al menos, era lo que ella pensaba. Y ella le amaba. Golda Welsh pein cuidadosamente sus cabellos platinados, delante del espejo graduable. Cay la cascada de platino hilado natural sobre, sus hombros desnudos. Subi por encima de sus rotundos, erectos senos virginales, plenos como los de una

antigua "madonna" de Tiziano, el tejido sutil, tenue, translcido, de sus livianas ropas breves, a la moda, envolviendo estrictamente aquella parte de su cuerpo que deba ser envuelta, cubierta a ojos de los dems. Los ojos de un tono ambarino, jaspeado, increble casi, flotaron en el aire, pero realmente parecan hallarse en el vaco. Pensando en la imagen soada, ideal. La imagen de Mark Fury. Y jams pudo ser ms ideal la imagen de un hombre amado por una mujer, al menos desde que Penelope am a Ulises; Kirene, la ninfa tesalia, a Apolo; Briseida a Aquiles, o la rubia Sif al escandinavo Thor. Porque Mark Fury era la mezcla fsica de todos los dioses y seres mitolgicos hecho carne viva. Porque Mark Fury era un coloso, un gigante hermoso, armnico, esbelto, alto y rubio, de larga melena lisa, de grandes y profundos ojos verdes, de vivida inteligencia, honda sensibilidad y dimensin humansima y sencilla. Era el dios perfecto soado por los que, a lo largo de los tiempos, crearon la mitologa griega, escandinava, germnica o britnica. Y, adems, ella le amaba. Le amaba profunda, tierna, entraablemente. Apasionadamente tambin. Si l la hubiera pedido que fuese suya, ella hubiese aceptado sin vacilar, sin dudarlo un solo instante. Pero Mark no peda tal cosa. Mark esperaba. Mark saba que su vida, su fuerza toda, estaba en el deporte. En practicarlos todos, en vencer en todos. No por arrogancia ni orgullo, no por ambicin ni altanera, sino, para demostrar que el hombre, el hombre por excelencia, poda superarse a s mismo, ser, en suma, ese atleta colosal, ese superdotado del que hablara en tiempos Albert Ducrocq, para decir de l que cada uno reciba la antorcha que le tiende la vida, con el nimo bien dispuesto para la ms importante carrera que soarse pudo. La carrera ser para el que venza en la lucha contra el azar. Y en ese terico, filosfico relevo realmente pattico, Mark Fury haba cogido su antorcha para proseguir la marcha, la carrera, por las imaginarias pistas de ceniza de los estadios olmpicos de la existencia humana y del progreso cientfico y fisiolgico, para alcanzar el rcord, universal, en la lucha por la superacin de los lmites mismos de la naturaleza del hombre, en lucha contra s mismo, contra sus propias limitaciones fsicas y contra el ciclo natural de la evolucin, anticipndose a sta y buscando, en el podium del estadio olmpico del orbe, la medalla de oro de la Creacin, en su ms sublime y suprema expresin de la criatura hecha del barro, un da en que las sombras acababan de dar paso al Gnesis, de la misma mano de Yahv, nuestro seor Dios... La mente de Golda Welsh flotaba en esas divagaciones hermosas y admirables, que tenan siempre por epicentro al hombre amado. A Mark, A su Mark. Al ser por s solo, sin sus atributos fsicos de prodigio. A una simple mirada verde y profunda, al brillo de una luz en unos lacios cabellos de oro, a una sonrisa dulce en una boca enrgica y dura. A una caricia de unos dedos que saban triturar si queran; a un abrazo de unos msculos que, de desearlo, seran los de un nuevo Hrcules, contra el len de Nemea, la hidra de Lerna, el toro de Creta o el monstruoso gigante Gerin, durante sus fabulosos trabajos. -Mark, mi vida... -susurr ella, estremecida, modulando sus labios carnosos, rojos, una sonrisa que era una entreabierta invitacin al ausente Fury, ahora concentrado con los

dems atletas de todos los pases, razas y colores de la Sociedad Aliada Mundial del Deporte, all arriba, en el espacio exterior. En el primer estadio olmpico del Cosmos. En Universalia Stadium... Y aadi grave, profundamente, con ternura que slo ella poda ahora percibir, porque Mark no estaba all para recoger el gran amor y las palabras clidas y emotivas de su amada-: Mark, no me importarn tus medallas, ni tus triunfos olmpicos, sino t, t mismo y tu honradez en la lucha deportiva, como en la lucha en el terreno de la propia vida, enfrentado a ti mismo, a los dems, a m, a los sentimientos... Bes el espejo. Lo bes, soando con Mark Fury. El superhombre, para los comentaristas de televisin y noticiarios proyectables en los telecines domiciliarios. El coloso casi mtico, de la crtica deportiva universal. El hombre, sencillamente, para ella. Mark. Su Mark. Slo eso. Nada menos que eso... Termin su peinado, digno de una diosa de la hermosura, de una moradora del Olimpo, junto al dios Zeus en persona, amo y seor de todos los dioses y semidioses de ese fabuloso mundo mitolgico al qu Mark Fury pareca pertenecer por derecho propio. Y se puso en pie. Camin, majestuosa, sobre sus zapatos de plata y estrellas de pedrera, hacia la amplia, confortable, area cama de majestuosas pero esquemticas lneas ultramodernas, sobre soportes invisibles magnticos. Iba a dormir aquella ltima noche, del 2199. Iba a velar, en sueos, el inicio de un nuevo siglo, de la centuria XXIII de la era cristiana. El principio de otra era, tal vez, llena de fascinantes novedades y maravillas. El arranque de una Olimpada nica en la historia del mundo. Golda durmi pronto. Y so. So con l. Con Mark Fury. No hubiera podido ser de otro modo.

***
Orrie Orlov se acerc al cuadro de mandos electrnicos del Satlite Penal. -Conforme -dijo-. Terminemos con los rebeldes. Con los que no colaboran. Presion un botn rojo. Era el del gas letal para las cmaras de ejecucin. Funcion el sistema de matanza masiva. En una pantalla de televisin de circuito cerrado aparecieron gentes encerradas en celdas diversas. Por los tubos de entrada penetraron oleadas verdes, humeantes. Era el veneno. La forma de muerte masiva. Empezaron a gritar las mujeres, los ancianos, los hombres enjutos, sudorosos, vencidos en su mayora por las fatigas y agotamiento de las tareas forzosas en el satlite. Rostros como cartulas de angustia y de agona, ojos vidriados, desorbitados, bocas convulsas, lenguas que surgan anhelantes, entre dientes espumeantes, entre labios lvidos, formaron una secuencia alucinante y pavorosa, una sinfona visual de horror viviente.

Luego, lentamente, el gas letal fue terminando con uno tras otro. Cuerpos humanos, brillantes de sudor, huesudos, torturados, doloridos, se abatan unos sobre otros como formas de pesadilla, formando atroces piras funerarias, en medio de la verde niebla de muerte. -Todo va bien -coment, riendo, el penado Zoltan I Shark, fusil en mano-. Hemos vencido, Orlov. -S, hemos vencido -Orrie Orlov le contempl, con su rifle magntico tambin en la mano-. Pero recuerda algo; aqu yo soy el amo. El jefe supremo, Shark. -Claro -ri el asesino, convicto de veintids homicidios-. T eres el amo. El jefe supremo. Yo slo soy un esbirro, un humilde, un miserable ayudante... -No, eso tampoco -sonri ferozmente Orlov, el alcaide del Satlite Penal-. Eres ms; algo ms que todo eso. Eres mi camarada, mi amigo. T me has ayudado. Eres el hombre fuerte de los reclusos. Aquel a quien ellos obedecen y aceptan como jefe. -Ellos? -brome Shark-. No todos, Orlov, no todos. -Bueno, ahora s son todos -seal las cmaras de televisin, con sus pilas de cadveres entre niebla verde-. Los que no estaban de acuerdo han sido eliminados. Una buena matanza, eh, Shark? -No demasiados, alcaide -ri el convicto-. Solamente un centenar de personas... o poco ms. Poca cosa, verdad? -Muy poca -la maligna mueca risuea de Orrie Orlov, alcaide del satlite de los penados, revel su escaso remordimiento ante aquella reciente matanza, movida por su propio dedo sobre el control automtico del gas mortfero-. Llevo ejecutados ms de setecientos seres humanos en dos aos -Y casi doscientos muertos por torturas, recurdelo bien, alcaide,-le refresc su memoria, suponiendo que ello fuera realmente preciso, el hombre que ahora, de principal recluso a muerte a bordo del metlico satlite artificial, en rbita en tomo a la Tierra, se haba convertido en un alto jefe del mismo, en un cabecilla, solamente subordinado a un hombre; a su ex alcaide Orrie Orlov, ahora autntico lder del recinto espacial hecho prisin. -Muy cierto -la maligna mirada negra del moreno, pequeo, enjuto y fro Orlov, revel su indiferencia total por las cifras de vctimas a cargar en su conciencia, suponiendo que existiera tal cosa en su ser-. Muy cierto, s... Te felicito, Shark. Tienes una gran memoria para las cifras... -S, sobre todo para cierta clase de cifras... Yo pude haber formado parte de ellas, no es verdad, alcaide? -Pero no fue as -la risa perversa de Orlov escap de sus delgados, apretados, finos labios-. Y eso ya supone, algo, no es verdad? Colaboraste, fuiste buen muchacho... o muy inteligente. Y ahora recibes tu premio.

-Eso es; ahora recibo mi premio... -una risita hueca se elev a su vez de la boca torcida del muy rubio, casi albino criminal que era Zoltan Shark-. Soy el lugarteniente del muy grande, poderoso y temido Orrie Orlov... Y subjefe de un ejrcito de reclusos, adictos... y de celadores sometidos a la nueva disciplina. Los dems... cayeron bajo el gas letal. Reclusos o guardianes, indistintamente. -Sin bromas, Shark -le avis, sibilina, la voz de su interlocutor-. Eres mi segundo. Mi lugarteniente. Seamos sinceros; eres tan granuja, tan ambicioso y tan falto de escrpulos como yo mismo. Por eso nos hemos entendido bien desde un principio. Tenemos Una fuerza despreciable, sucia y asquerosa, formada por asesinos, ladrones y truhanes de la peor especie. El mejor de ellos, matara a su madre por cien crditos de oro, estoy seguro. Hay mujeres libidinosas, asesinas y estafadoras, ladronas y prevaricadoras; ninfomanacas y golfas de la peor especie; drogadas y enfermas mentales. Todo eso es nuestro gran ejrcito actual; eso, y un puado de guardianes o celadores que aceptaron cambiar y ser fueras de la ley, enfrentndose a toda la sociedad universal. Ellos tenan algo que perder como yo mismo. Pero aceptaron. T y los dems sois basura, miseria humana, suciedad viviente. Aceptasteis porque no perdais nada y ganabais mucho: libertad, emancipacin, armas, acaso fortuna, poder... -Aceptamos a un jefe que es slo un alcaide de una penitenciara espacial -le avis duramente Zoltan Shark, entornando sus ojos claros, de un azul mortecino y fro como su piel y su cabello rubio albino-. Qu vamos a ganar con ello? Morir, si acaso, de otro modo que en una vulgar cmara de gas letal, Orlov. -O conquistar el mundo -replic con acritud, con voz arrogante y altiva, el ex alcaide de la prisin terrestre en el espacio. Hubo un silencio. Shark le mir asombrado. Luego, estall en una larga, profunda, hiriente carcajada, plena de sarcasmo. -Conquistar el mundo! -repiti, con voz cuajada de irona, de malvola burla-. Alteza imperial Orlov, qu manda Su Majestad? -Imbcil -jade con ira el ex alcaide-. Ni soy alteza imperial, ni sera majestad, en caso de ser tal cosa. Eres un sucio y condenado ignorante. -Cuidado -mascull el recluso liberado. Y alz, rpido, su fusil desintegrador contra su interlocutor-. No me insultes, puerco soador. O te hago aicos en un momento. -Hazlo -ri Orlov, sardnico-. Anda, hazlo si te atreves, asqueroso bastardo. No eres hombre ni para eso, sabandija. Era demasiado. Demasiado, sobre todo para un hombre impulsivo, brutal y feroz como su ex prisionero. Orlov le haba insultado, desafiado, burlado. Zoltan Shark, el asesino convicto y confeso, el monstruo de maldad internado all, en el espacio exterior, por la rgida y justa ley terrestre, reaccion como era de prever. Como se poda temer, en tal caso.

Su arma llame contra Orlov. Un fogonazo azul vivido, deslumbrante, de una cegadora lividez. Una carga desintegrante de enorme poder estall contra el cuerpo de Orrie Orlov en el acto. Hubo un silencio luego. Estupefacto, acaso arrepentido, Shark contempl a su vctima. Si un elefante reciba aquella carga desintegradora, se convertira en polvo inmediatamente. Si un edificio o un bloque de piedra era el afectado, suceda algo similar. Sin embargo, ahora nada haba sucedido. Orrie Orlov, alcaide del Satlite Penal hasta pocas horas antes, estaba all, erguido ante l. Indemne, fuerte, seguro de s. Lleno de vida, a pesar de la carga corrosiva lanzada sobre l. -Qu..., qu significa...? -jade Shark-. No quise hacerte nada, Orlov, pero..., pero me ofusqu... Sin embargo... Sin embargo... Baj su arma humeante. Mir, confuso, al hombre risueo, fro, hermtico, erguido ante l. No era posible que su blanco hubiera fallado. Y no obstante... -Shark, sigues siendo un maldito cerdo sin cerebro -silabe Orlov-. Lo sers toda tu vida, sucio rufin. Pudiste haber causado un gran mal. Por fortuna, hay algo entre los dos. Algo que no ves. Y que tu pobre mente obtusa sera incapaz de sospechar. Algo que te impide hacer nada contra m. Pero que no me impedira aniquilarte impunemente a ti. -No..., no te entiendo... -humedeci sus labios, plido y estremecido. -Una pantalla, estpido. Una pantalla invisible magntica. No hay carga alguna capaz de salvarla si es disparada hacia m. Porque la emito yo. Yo mismo. Y no te dir cmo, claro est. Esa pantalla o campana aislante magntica, que rechaza todo ataque o disparo contra mi persona, me acompaa siempre. Pero es monofsica. Es decir, slo tiene actividad y efectividad en una direccin: hacia dentro. Hacia m. Hacia fuera, es tan frgil como un delgado vidrio. Si te disparo yo, te destruyo. Quieres comprobarlo, puerco? Y levant su propio fusil corto, chato, de cargas corrosivas de gran potencia trmica, cpsulas calorficas, capaces de fundir a un ser humano, a ms de setecientos grados centgrados sobre cero. -No, no! -aull, horrorizado, Shark, retrocediendo y soltando su rifle-. No, por favor, por piedad... -Piedad... Favor... -repiti, despectivo, Orlov, con una agria carcajada de burla-. Acaso sabes t lo que todo eso significa realmente? Lo supiste alguna vez? No, maldito imbcil, asqueroso y torpe cobarde. No sabes nada de nada. No perdonaste jams a nadie. No sentiste nunca nada humano por nadie. Pero aun siendo un tipo despreciable para muchos, no soy tan necio como piensan. Te desprecio y te odio. Te vigilo y no me fo de ti, Shark. Pero te necesito. Y te necesito de veras. Seguirs vivo, no temas. Pero slo porque me eres necesario, entiendes? De tu propia mentalidad, de tu sentido comn, depende el que sigas vivo o no. Es mi ltima palabra. La ltima, enterado?

-S, s... -jade el ex convicto-. La ltima..., la ltima, Orlov. Perdona. Perdona mi estpido error. Nunca ms suceder. Nunca ms intentar hacerte dao alguno... -Claro que no. Por la cuenta que te tiene, nunca ms lo hars, imbcil. Si as fuera... sera lo ltimo que haras. Tu ataque golpeara la campana magntica. El mo, en cambio..., te llegara con toda su potencia. Te hara pedazos. Te desintegrara en un par de segundos, sin dejar de ti el menor rastro. -No volver a suceder. Nunca, Orlov. Nunca... -As est mejor -suspir calmosamente el actual amo y seor del satlite penitenciario- . Ahora, escucha esto, necio. Te dije antes algo que te hizo rer. Algo que provoc este incidente: voy a conquistar el mundo. Ser el primero y autntico amo del mundo, Shark! -Tonteras. Eso nunca suceder. Otros lo intentaron antes que t. Y eran genios: Napolen, Hitler... Nadie lleg nunca a dominar el mundo, por mucho que lo intent. -Yo lo har. -Cmo, Orlov? Eres solamente un ex alcaide. Dominas este satlite. Pero en cuanto ellos lancen contra este simple cuerpo metlico cualquier arma destructiva, qu suceder? -Ahora sera nuestra ruina. El desastre -Orlov solt una carcajada-. Dentro de dos o tres das... ser el desastre de todos. Del mundo. Del sistema solar. De todo. No se atrevern. -Ests loco. No te entiendo. -Vas a entenderme pronto., Y no es una locura. Primero, hay algo fundamental: nadie sabe en la Tierra lo sucedido. No pueden saberlo. Yo mandaba aqu. Yo sigo mandando. Los encargados de comunicar son los mismos. Las claves, idnticas. Los informes, los previstos. Quin puede sospechar nada anormal? Y as ser, en tanto no llegue una inspeccin o sospechen algo. Segundo: vamos a invadir un satlite vecino. -Invadir?. Cul? -El de la Ciencia. -Imposible! Tiene militares, sistemas de seguridad, armas... -Yo conozco su funcionamiento. Todo. Antes fui jefe de defensa de ese satlite. Lo podra dominar en diez minutos, sin que nadie en la Tierra supiera nada. Luego... -Luego... qu, Orlov? Habrs dominado dos satlites artificiales. Eso ser todo. No es conquistar el mundo, precisamente. Ni mucho menos. -Eres un necio. Como alcaide de este satlite penitenciario, recibo puntualmente informes y datos del cosmodromo del Centro Espacial. Por ello s que parte una nave espacial, en ruta hacia Jpiter.

-Jpiter? -silb el recluso-. Eso est muy lejos... -Va ms lejos an. Pero solamente una parte del cohete. El resto, tripulado, se queda en la rbita de Jpiter, y regresa a la Tierra a supervelocidad, por medio de los motores inicos. La cabeza del cohete sigue rumbo a las estrellas. A las galaxias. Pero no llegar jams a ellas. Cuando alcance una zona vaca, amplsima, del espacio sideral... boom!, estallar. -Qu es lo que estallar? Una bomba de hidrgeno? Gas letal? -Peor an. Antimateria. -Antimateria! -pestae el ex recluso Zoltan Shark-. Qu es eso? -Grandsimo ignorante... -mascull Orlov, con sus negros ojos fulgurantes-. Antimateria es lo contrario a la materia, claro est. Pero eso no lo explica todo. Existe un principio fsico inmutable. Si se produce alguna vez antimateria, sta destruye a la materia, al encontrarse ambas. Entiendes lo que significa? Chocan ambas fuerzas y... adis a todo. T, yo, aqul, la humanidad entera. El mundo, los soles, satlites, planetas. Todo. Es material Est hecho de materia. Al ser bombardeado por partculas de antimateria, la reaccin en cadena lo anula todo. Lo destruye. Lo borra. Ni planeta, ni gente, ni cosa alguna slida. El vaco. El fin. Eso es la antimateria. -Diablos... -se estremeci Shark, rascndose la cabeza-. Y para qu quieren una cosa as? -Para nada, naturalmente. Los cientficos investigan, inventan, inventan, inventan... Y de repente se encuentran con cosas as: energa nuclear, hidrgeno, cobalto, antimateria... A veces tiene utilidad pacfica. A veces, no. Como los gases paralizantes o mortferos. Y han de destruirlos. Bien. Se destruyen. Y eso deja las cosas como estaban antes del error. -De modo que van a destruir la antimateria... -Eso pretenden. Es una superbomba. Viaja en esa nave. Pasar entre el Satlite de la Ciencia y el nuestro. Es el momento adecuado. S cmo detenerlo, cmo frenar sus motores inicos. Una vez en nuestro poder... -Qu? -jade Shark-. Entonces s que sabrn en la Tierra que algo ha sucedido en estos satlites... -Claro que lo sabrn. Qu nos importar entonces? -Pero, Orlov, pueden enviarnos una flota de guerra, aniquilarnos... -Desde luego -ri el ex alcaide-. Pueden hacerlo. Yo no podra impedrselo. -Entonces...?

-Pero piensa un poco. Si lo hacen, la superbomba de antimateria estar en mi poder. Y su ataque a nuestros satlites la hara estallar. Eso sera el final para todos. Sinceramente, Shark, brees que los gobernantes del mundo se atrevern a destruirnos, destruyendo a la vez la superbomba de antimateria... y con ella al Sistema Solar completo, y acaso a toda la Va Lctea sin excepcin? Por primera vez, brillaron con astucia y aire de triunfo los ojos del asesino prisionero en el satlite de los penados. Mene negativamente la cabeza, con nfasis. -No. En se caso, no. Eres genial, Orlov. Pero..., cmo vas a conseguir esa maravillosa bomba? -Es cuenta ma, Shark -ri entre dientes Orrie Orlov-. Pero no va a ser muy difcil. No, amigo mo. Contra lo que muchos puedan pensar, apoderarse de la superbomba de antimateria, cuando se sabe cmo hacerlo, es sumamente fcil para m...

CAPTULO IV
-Apoderarse de la superbomba... Est loco, Orlov? -Rematadamente, sin duda -el ex alcaide solt una carcajada. Tena su rifle desintegrador fijo en los dos pilotos, en el teniente Glenn Kirkwood y en el comandante Walter R. Marston-. Su viaje ha terminado, amigos. -Hizo accionar los frenos magnticos de emergencia, los que solamente se utilizan cuando una nave va a la deriva, sin posible remedio. Ese no era nuestro caso, y usted lo sabe. -Claro que lo s -mir de soslayo a la hilera de hombres armados, con traje espacial y artefactos destructores, que rodeaban en semicrculo al piloto y copiloto de la nave interceptada en el vaco. Uno estaba an cerrando las tapas hermticas de acceso a bordo, movidas por ellos desde el exterior, apenas frenaron al UNWMS106-. Pero ahora soy yo el que manda a bordo. Comandante Marston, queda relevado del mando. -Eso es un motn. Un acto de piratera, exactamente -protest con viveza Kirkwood. -Teniente, usted tambin queda relevado de su obligacin de suplir a su jefe recin relevado. Ambos son mis prisioneros. -Prisioneros, de quin? -quiso saber el comandante-. De un alcaide de prisin legal? -De un ex alcaide -rectific altivamente Orrie Orlov, irguindose-. Ya dej de ser un hombrecillo insignificante y vulgar. Soy Orlov, el conquistador. Orlov, el dominador. Orlov, el amo del mundo. Kirkwood y Marston se miraron, perplejos, asombrados. Como de comn acuerdo, ambos estallaron en una carcajada que tena mucho de despectiva. Los ojos negros del pequeo Orlov centellearon con ira contenida. Muy mal contenida, por cierto. -El conquistador, el dominador! -repiti Marston, irnico.

-El amo del mundo! -corrobor Kirkwood, sardnico-. No es admirable, seor? Nada menos que el inimitable, inteligente, poderoso, admirable Orlov, oscuro y humilde alcaide de una penitenciara espacial..., convertido en un dominante y prodigioso amo del mundo... Para rer hasta la muerte, seor! -Eso es, teniente Kirkwood -jade convulso el alcaide-. Para morir hasta la muerte... Y esto es su muerte, imbcil! Dispar furiosamente su carga letal contra Glenn Kirkwood, copiloto del UNWJMS106. Al joven oficial de la Fuerza Espacial le cogi por sorpresa aquel ataque asesino: Se encogi en su asiento de mando de la nave. Eso dur un instante. Uno, dos segundos todo lo ms, mientras una cpsula trmica, de cientos de grados sobre cero, reventaba, en un estallido como de crdeno fuego de artificio, que repentinamente se volvi rojo candente, y luego azul, envolviendo en una masa rojiza, azulada luego, y negruzca despus, al infortunado piloto del espacio. Cuando la llamarada se volatiliz dentro de la, cabina, la masa negra que era el cuerpo antes joven y vital de Glenn Kirkwood, se desmoron en fragmentos negruzcos, en simples pavesas crujientes y acartonadas, que poco antes haban sido una forma humana, un ser vivo y lleno de vida. -Cobarde, asesino! -aull Walter R. Marston, perdido todo control de s mismo ante el horrible asesinato cometido ante sus ojos. Y quiz pensando en que vala la pena sacrificarse, para eliminar al monstruo, hizo fuego, con pasmosa celeridad, extrayendo de sus ropas especiales un arma corta y manejable: una pistola de cilndrico can ancho, que vomit dos esferas azules, restallantes, contra la figura del criminal. Orrie Orlov, el asesino alcaide, hubiera sido envuelto inexorablemente en aquellas dos cargas corrosivas de alto poder qumico. Pero lo nico que logr Marston fue ver cmo, inexplicablemente, se estrellaban en una especie de fogonazos intiles, formando dos estrellas azules, fugaces, como de nieve pulverizada y disolvente, contra algo, un muro invisible, cristalino, transparente, delante mismo de su vctima segura. Orlov ri: Y sigui riendo mientras pavesas azules, lvidas, inermes, caan al suelo, al reventar las cargas de modo estril. Marston, furioso, se ech atrs en su asiento, empezando a entender. -Maldito... -mascull-. Una pared... Un muro magntico monofsico... -Exactamente, amigo -Orlov solt una agria, cruel carcajada. Y framente, con deliberada lentitud y parsimonia, recrendose en su crimen, apret el gatillo de su rifle contra Walter R. Marston. Los resultados no podan ser otros. Se repiti la alucinante ejecucin. Como Kirkwood, su camarada Marston, jefe del vuelo del UNWMS106, recibi una carga de fulgurante tono crdeno, lvido, que se transform rpidamente en rojo intenso, para terminar en un azul apagado, que envolva ya una figura primero crdena, luego escarlata ardiente y por fin azulada, hasta un negro intenso, de carbn, crepitante y deslavazado, que

difcilmente, al desmoronarse en fragmentos sobre el suelo de la cabina, se hubiera podido relacionar con lo que muy pocos segundos antes era un slido y macizo cuerpo humano, con el uniforme de la Fuerza Espacial y el grado de comandante de vuelo. -Asunto liquidado -habl glacialmente Orlov bajando el arma. Mir al fondo, a la metlica puerta de seguridad antirradiactiva, que cerraba la cpsula en donde viajaba la superbomba. Hizo una sea expresiva a sus hombres-: Es nuestra, muchachos. Tenemos, ya en nuestro poder la superbomba. Trasladadla al Satlite de la Ciencia, donde tenemos a todos los rehenes vivos. Pronto sabrn lo sucedido en la Tierra, pero no tendrn idea de cmo reaccionar. Sobre todo, contra el Satlite de la Ciencia y sus rehenes vivos. Nosotros, en cambio, disponemos de la antimateria. Esa es el arma para aniquilar al mundo... si el mundo no me admite como su indiscutible amo y seor! Se irgui, solemne. Hinch orgullosamente su torso. Se senta seguro, dueo de s. A su espalda, lentamente, avanz ahora el ex recluso Zoltan Shark que, malvola pero admirativamente, le contempl en silencio, arma en ristre, capitaneando al grupo de gente armada del malvado alcaide. En una pantalla de televisin de a bordo la imagen en color de un presentador se puso a hablar enfticamente, sobre un fondo de anillos olmpicos, estrellas y msica deportiva: -Seoras y seores telespectadores de la World 3D-TV Color Broadcasting, en su retransmisin especial en cadena desde el Universalia Stadium del espacio, iniciando las pruebas deportivas con una exhibicin especial de Mark Fury, gran favorito mundial de estos Juegos Olmpicos extraordinarios... Feliz ao 2200... y adelante el U-Stadium, desde el espacio! Patrick Grant, comentarista deportivo de la televisin, sigue con ustedes, amigos... La imagen arrogante y firme del joven Patrick Grant, comentarista especial de deportes para la retransmisin mundial de la Olimpada 2200, se difumin de la pequea pantalla en color del rocket UNWMS106, para ser sustituida por una gran panormica del interior del estadio olmpico espacial de Universalia, repleto de un pblico heterogneo, multicolor y ruidoso, que aplauda al gran coloso, al superfavorito de los Juegos Olmpicos del siglo XXIII, Mark Fury. Superpuesta la imagen, hasta cobrar toda su nitidez, emergi la de Mark Fury, con su uniforme de atleta norteamericano, en el centro de la gran pista de pruebas olmpicas, dispuesto a una exhibicin especial ante los millares de espectadores reunidos en el UStadium, situado en rbita alrededor del mundo. -Bah! Deportes, atletismo... y ese rubio gigante a punto de hacer tonteras ante la masa... -mascull con desprecio el alcaide Orlov, cerrando de golpe el receptor de televisin de a bordo. No me interesa el deporte, ni el espritu olmpico, ni nada de nada, de todas esas estpidas exhibiciones de monstruos de feria... Mark Fury y su insoportable aire de superhombre...! Ante mis armas quisiera yo ver a ese pobre manojo de msculos sin cerebro... Luego, de repente, dej de hablar. Sus ojos adquirieron una maligna expresin. Su rostro todo se crisp, movido por un impulso de maldad y ferocidad sin lmites. Al final, estall en spera, brusca, hiriente carcajada.

Intrigado, Zoltan Shark se movi hacia l. Le pregunt: -Orlov, qu te ocurre ahora? Qu es lo que hay de gracioso en todo eso de la Olimpada del ao 2200? Creo que te entiendo menos que nunca... Dej de rer, para contemplarle casi con desprecio, con sarcasmo rebosante. Afirm, enftico:. -T nunca entiendes nada, sabandija, escoria de la sociedad... Tu cerebro de asesino no da para ms, verdad? S, he pensado algo... Algo muy gracioso, relacionado con esa ridcula Olimpada... He pensado.;., he pensado que necesitamos un golpe inicial. Un gran golpe, sangriento y terrible, que estremezca al mundo, que le cause pavor, que aterrorice a los Gobiernos y acobarde a los pueblos... Un golpe de efecto. Teatral, demoledor... S, sa era mi idea. Pero no saba dnde... No tena la menor idea del lugar ni el momento adecuados para causar un impacto mundial, Shark... Ahora es diferente. Ahora ya lo s... -Quieres decir,..? -Shark se qued sin aliento. Era un asesino sin piedad; aun as, palideci intensamente-. Ests dando a entender que pretendes...? -S, ahora me has entendido -ri sarcstico-. Lo has acertado, Shark, pobre imbcil. Ya tengo elegido mi lugar ideal. La Olimpada... -Cielos, no...! -jade el criminal, lvido. -Eso es: miles de muertos. Vctimas a mansalva. Un caos. Un horror universal. El UStadium... atacado por el gran poder de Orlov. Entiendes? El principio del fin! La primera oleada del futuro amo del mundo! La hecatombe, el holocausto, el Apocalipsis, la muerte, la sangre y el horror... en el Universalia Stadium en plena Olimpada...!

***
Y en plena Olimpada sucedi. Fue el caos ms alucinante que pudieron registrar las crnicas de la poca. El mayor y ms devastador holocausto humano en mucho tiempo, desde que terminaron las guerras entre potencias terrestres. Fue el horror, la hecatombe, el infierno estremecedor y sangriento que a m, como a tantos otros, me toc vivir en aquella trgica efemrides que nunca olvidar mientras viva. Ni ser olvidada jams por cuantos lo presenciaron, a travs de las retransmisiones televisadas o, lo que fue peor, como testigos directos, presenciales, en el mismo teatro de la tragedia. Fue la primera prueba del poder delirante de Orrie Orlov, aunque por entonces yo no poda saber eso, ni tan siquiera sospecharlo. Fue su golpe de muerte sobre una humanidad que ya solamente pensaba en paz, deporte, progreso y convivencia. Fue el gran holocausto con que se inici trgicamente el siglo XXIII. El Olmpico ao espacial 2200. Entre sangre, muerte, destruccin, horror y tinieblas.

Yo estaba all. Yo fui testigo directo. Yo fui personaje a la vez. Yo sobreviv, sin saber a ciencia cierta cmo. Pero sobreviv. Y eso s que puedo contarlo por m mismo. Por mi directa y personal impresin, por mi dolorosa, lacerante experiencia. Yo, Patrick Grant, de la World 3D TV Broadcasting, viv de este modo aquel espantoso, inolvidable da en el espacial y hermoso Universalia Stadium, destinado a ser centro universal del deporte en su ms pura expresin..., y fue reservado por la fatalidad para ser tumba, escenario de muerte y dolor para tantos miles de seres humanos... Yo lo viv as...

***
Mark Fury acababa de ser anunciado por el gran juego de altavoces del U-Stadium. Iban a comenzar las pruebas decisivas de atletismo. Mark se integraba al grupo nombrado paulatinamente, y en lnea all abajo, en las grandes pistas de competicin, bajo miradas de luces de los espejos solares, que llenaban de claridad artificiosamente diurna, todo el vasto recinto olmpico, repleto de miles y miles de entusiastas espectadores. Las cifras de los indicadores electrnicos, sealaban una asistencia aproximada de doscientos noventa mil espectadores, en los apretujados graderos del recinto deportivo espacial. Abajo, los atletas eran acogidos con ovaciones clamorosas. Pero la mayor de todas esas ovaciones, estuvo destinada, naturalmente, a Mark. Fury. Al favorito de todos, al colosal, al superdotado Mark Fury, el gigante del deporte atltico mundial en cualquiera de sus facetas. El gigante rubio salud humilde, sencillamente, como todos los dems, desde la zona de salida de la gran carrera atltica inicial. Los dems compaeros le contemplaron con cierta irreprimible envidia. Saban que no podan hacer nada frente a aquel coloso del esfuerzo fsico. Pero haban de competir, porque eso era lo importante. Ganar, resultaba secundario para cualquier atleta ntegro. Cuando se inici la prueba, un silencio impresionante reinaba en el U-Stadium. Yo me volv, en la gran tribuna central, destinada a prensa, televisin y personal especial de todo tipo, a mi vecino de asiento, que result ser vecina. La Vi aplaudir con entusiasmo la aparicin del hroe casi mitolgico. Y ahora segua con vivo inters el movimiento rtmico de las piernas y brazos del titn, all abajo, seguido por cientos de cmaras tridimensionales y cromticas, para la retransmisin a la Tierra y colonias terrestres. Yo estaba encargado en esta jornada del comentario sobre las pruebas, para una retransmisin tcnica posterior. Al siguiente da, me ocupara de comentar las incidencias de la retransmisin. A mi lado, mi vecina se morda el labio inferior, animosa y entusiasmada por el magno espectculo olmpico, Creo que nadie poda imaginar lo que iba a suceder en aquel

soberbio recinto, orgullo de la ingeniera y la tcnica humanas, solamente unos minutos ms tarde.... La primera noticia la tuve por medio de mi compaera de asiento precisamente. En plena prueba, agitadamente, un funcionario de la central, de comunicaciones mltiples del Universalia Stadium, lleg hasta ella por la amplia fila entre nuestra hilera de asientos y la anterior. Le entreg algo, un mensaje en el que, fugazmente, vi el membrete azul de la Seguridad Espacial, con el distintivo de Comunicaciones Urgentes. Ella lo ley. La vi palidecer: Rpido, dirig una ojeada de soslayo a su papel escrito por el teletipo espacial. Soy curioso, lo admito. Un periodista debe serlo siempre, aunque con ello pequ de inoportuno y de entrometido. El texto era escalofriante. Casi no di crdito a mis ojos cuando lo capt, fugazmente. Satlite Penal ocupado por sediciosos. Satlite de la Ciencia sin conexin con Centro Espacial. Cohete UNWMS106 desaparecido. Ella se incorpor vivamente. La vi correr hacia las cabinas encristaladas de Comunicaciones Mltiples. Tena el rostro del color del papel que haba tomado poco antes. El Satlite Penal ocupado... Era grave, pens. Y ms grave no tener conexin con el Satlite de la Ciencia. Pero lo peor era el ltimo informe. Para mucha gente, las cifras UNWMS106 no significaba nada. Para m, s. Tena buenas amistades en el Centro Espacial. Saba de aquel cohete del que la gente del Centro hablaba como de un feo tab. El United Nations-World Military Service 106, llevaba un artefacto peligrossimo, para ser destruido. Un ingenio aniquilador sin precedentes. No se deca exactamente lo que era, al menos de un modo oficial. Pero yo haba captado rumores, cuchicheos. Un reportero siempre caza cosas as. Aquel ingenio destructor, aquel arma letal... poda ser antimateria. Sent un escalofro hasta el fondo de mis huesos. Ya ni siquiera la victoria de Mark Fury, indiscutible en la ltima recta de carrera, me importaba lo ms mnimo. La majestuosa Olimpada, haba dejado de tener sentido para m. No representaba nada. Nada, salvo una incongruencia feliz, dentro de un mundo en peligro tal vez. En el peor de los peligros jams imaginados... Me dispuse a seguir a mi vecina de asiento, fuese ella quien fuese, hasta la cabina de comunicaciones mltiples del U-Stadium. Me levant de mi asiento en la gran tribuna central, y as lo hice. Eso creo que salv mi vida. Y tambin la de ella. Pero cuando yo fui en pos de la dama, no poda imaginar tal cosa. Sencillamente, buscaba curiosear, informarme, saber algo ms de aquella ominosa informacin secreta y urgente...

El destino estaba a mi favor. Y al de ella. Como al de algunos de los presentes en la primera Olimpada Espacial. Algunos, no muchos... Todo comenz cuando yo estaba cerca de la gran vidriera semicircular de acceso a las iluminadas cabinas de comunicaciones mltiples. O, ms bien, debera decir que entonces todo acab... Porque entonces estall la primera carga explosiva. Las luces oscilaron, apagndose en principio, para encenderse luego por medio de los conductos de emergencia. Un estruendo formidable sacudi los mbitos livianos, plastificados, del enorme estadio espacial. Se resquebrajaron las grandes cpulas blancas, casi celestiales de puro bellas y estilizadas. Se desmoronaron enormes segmentos murales. Gradas, cornisas y tribunas empezaron a abrirse dramticamente, entre alaridos de la multitud. Luego, son el segundo estampido, un nuevo bamboleo del Satlite Olmpico, que nos volte a todos, arrojndonos de ac para all, o lanzndonos unos contra otros, en dramtico y aterrador enjambre. La oscuridad ahora fue total, con el fondo angustioso del sistema automtico de alarma, estremeciendo los mbitos con alaridos de sirenas y ulular de resortes electrnicos de peligro. Dur cosa de cinco o seis segundos la tiniebla total. Cuando las luces de emergencia mxima del Satlite del Deporte, con su claridad inferior a un veinte por ciento de la claridad total, volvieron a brillar, extinguidas las bateras solares, en derredor mo, todo era confusin. Me dola tremendamente la cabeza, la frente en especial. Retir de ella mi mano baada en sangre. Vidrios, plsticos y metales retorcidos me envolvan por doquier. Todo a mi alrededor era un espantoso caos humeante, convulso, ensangrentado. Me rodeaban docenas de cuerpos sin vida. Y el mo lo hubiera estado tambin, bajo cualquier pila de cadveres o de agonizantes seres destrozados, de no tener la enorme, increble fortuna, de que uno de los soportes de aluminio plastificado de la seccin de comunicaciones mltiples, me hubiera cado encima, sirvindome de soporte, donde rebotaron infinidad de cadveres y moribundos, desperdigndose por doquier. Ante m, las propias oficinas de Comunicaciones eran un pandemnium aterrador, con cuerpos desgajados, colgados, o bien triturados por un alud de fragmentos de metal y plstico. No quise, ni mirar, atrs, a las amplias tribunas y graderos dnde los alaridos, llantos y gritos ponan la piel de gallina y provocaban un pavor desconocido en cualquier ser humano. De las pistas de atletismo, ni siquiera un gemido poda llegar a m. En medio de aquellas semipenumbras, entre ulular de sirenas, sangre y chillidos o estertores, me mov convulso, estremecido, sintiendo que la sangre corra por mi rostro, que mi pierna derecha estaba lesionada de importancia, aunque poda arrastrarla con bastante energa, y que, por puro milagro, era un superviviente, al menos por el momento, en medio de un cementerio pavoroso e increble, donde antes, todo era luz, alegra y entusiasmo sano y deportivo.

Tuve que apartar cuerpos. Creo, que por primera vez en mi vida, vomit. Dbil, tambaleante, aterrorizado, pude dar unos pasos ms, sintindome ligeramente mejor. Me tuve que apoyar en una vidriera medio destruida, entre teletipos, telfonos y pantallas de televisin tridimensional, monitores y toda clase de cables procedentes de conexiones espaciales. Tcnicos, expertos, comentaristas, reporteros... Caras conocidas, familiares. Muchachas azafatas, hermosas, con el liviano uniforme de la Olimpada, encargadas de servir a los numerosos periodistas y corresponsales de todo el mundo, yacan ac y all, entre otros cuerpos. Piernas bien formadas de mujer, inertes o ensangrentadas, exhiban en una panormica dantesca sus curvas ya sin atractivo, puras formas de cuerpos muertos, inertes, abatidos por la feroz guadaa de una hecatombe inexplicable an para m. Llegu a la Seccin de Comunicaciones Militares del Espacio. All estaba mi vecina de localidad. Creo que era el nico ser vivo en medio de un montculo informe de cadveres. Con ojos dilatados, que sin embargo no podan afearse a pesar de su evidente aire de horror, sangrante su brazo herido, sangrante su muslo derecho tambin, y con algunos araazos y roces en el rostro y cabeza, entre los cabellos, que se tean de rojo entre las races, algo menos rojas, o al menos de un rojo distinto al de la sangre... Sus gafas de montura estilizada yacan junto a ella, salpicadas tambin de sangre, partidas en dos. Pero eso no importaba mucho. El Satlite del Deporte, el majestuoso UStadium en rbita, oscilaba peligrosamente, bambolendose en su rbita, cargado realmente con cientos de miles de muertos. -Dios sea loado, es el Apocalipsis -musit, inclinndome sobre la muchacha. La tom entre mis brazos, la alc con todas mis energas posibles, apartndola de tanto ser sin vida, triturado ac y all, y corr con ella, fuera de lo que, tras ser nuestro recinto de salvacin, poda convertirse inmediatamente en un cepo de muerte para ambos. No me equivoqu mucho. Hubo otro enorme crujido, un bamboleo siniestro, aterrador, que pens partira en dos el Universalia Stadium, arrojando a todos al vaco, y todo el Pabelln de Comunicaciones Mltiples se hizo aicos al venirse abajo, con un crujido seco y rotundo. Para entonces, yo estaba fuera, con mi carga femenina en brazos, movindome agitada, enloquecidamente, en medio de un caos aterrador de sangre, muertos, gritos y estertores. No ramos, por fortuna, los nicos supervivientes en aquel cataclismo espacial sin precedentes. Me tropec, de sbito, con un rostro convulso, lvido, conocido. Herr Doktor Haupman, el poderoso y risueo Kurt Haupman, presidente del Comit Olmpico Internacional, se encar con nosotros en ese momento, como un poseso. Me mir, alucinado. Creo que en principio, ni siquiera me conoci. Luego, al descubrir al fin a dos seres vivos, como l mismo, se detuvo, me aferr un brazo, me zarande, crispado.

-Cielos, usted... -le o musitar con una voz que no pareca la suya-. Es Grant, s... Patrick Grant, de la televisin... -No s lo que soy ni quin soy -dije roncamente, tomando aliento-. No s nada de nada... Slo s que vivo. Que an vivo, herr Haupman... -S, es Grant, amigo... -afirm, rotundo, como quien hace un descubrimiento genial-. Es usted, muchacho... Cmo..., cmo pudo salvarse? -De milagro, no s... Nunca se saben esas cosas... Herr Haupman, qu sucedi? -Dios, si pudiera responder a eso... -gimi l, y vi correr lgrimas de sus ojos enrojecidos. Me contempl. Y vio el cuerpo balbuceante que yo transportaba-. Ella..., ella es la seorita Dark;... Karin Dark... -Ignoro quin es. Ocupaba un asiento en la gran tribuna, junto a m... -Es Karin Dark, seguro. De Seguridad Espacial... -S, es lo que creo -suspir-. Pero nunca la vi antes de ahora. Era mi vecina de fila, en la gran tribuna... -La gran tribuna -esta vez s se ech a llorar. Me seal patticamente atrs, en tanto cruja, sobre nuestras cabezas, amenazadoramente, la enorme cpula y los aleros volantes del estadio espacial-. Dios mo, no se acerque all! Es horrible... Espantoso, Grant... Ni un superviviente... Ni uno solo! -Es imposible -me asust-. Eramos miles... -Miles? Cientos de miles en todo el satlite! Cientos de miles de cadveres, amigo mo! Un inmenso cementerio, una masacre, una carnicera terrorfica...! Eso es, ahora, el lugar donde estamos...! Y tal vez ni siquiera nosotros nos salvemos, Grant... No supe qu decirle. No poda hacer gran cosa. Pero empec a moverme, como un desesperado, hacia el nico punto factible para huir: los conductos colectivos hacia los aparcamientos de aeronaves y de cosmobuses hacia la Tierra. Esta vez no haba la aglomeracin de los grandes estadios deportivos. No tuve que luchar contra nadie. Cont a los dems que huan conmigo, delante o atrs, sangrantes y despavoridos. En los grandes conductos colectivos de pblico para desalojar el estadio, bloqueados en parte por inmensas pilas de muertos y agonizantes, no seramos en esos momentos ms de mil o dos mil los fugitivos que podamos huir a la muerte, ms o menos heridos... Aun as, la gran incgnita estaba an latente en aquel cuerpo artificial, en rbita alrededor del planeta Tierra: podramos llegar sanos y salvos a los grandes aparcamientos inferiores, bajo las pistas atlticas del U-Stadium? Funcionaran los

vehculos espaciales? Nos dejara escapar aquel horror inesperadamente sobre el gran estadio de las Olimpadas del 2200?

desencadenado

No podamos saberlo nadie. Eso no tena respuesta an. Pero pronto bamos a conocerla.

CAPTULO V
Todo result bien. Los vehculos funcionaban e iban saliendo de la estacin espacial. Los supervivientes huan, desesperados, del infierno csmico que era ahora U-Stadium. Yo era uno de ellos. Y conmigo, la inconsciente muchacha de Seguridad. Espacial que, segn herr Haupman, era Karin Dark. Slo que yo, en el ltimo momento, cuando iba a disponer de uno de los numerosos vehculos privados de los que ya no hara nunca uso su dueo, masacrado all arriba, en el orgulloso estadio espacial, tuve un arranque de curiosidad profesional. O tal vez de humano inters por un semejante. Por un semejante nada vulgar ni corriente. Por el hombre que, a lo largo de meses enteros, haba polarizado la atraccin y el inters del mundo entero. Mark Fury. Qu habra sido de l? Sobrevivi el superhombre fsico a la gran hecatombe desencadenada sobre el U-Stadium? Pereci en l, como Aquiles alcanzado en su taln vulnerable? Los dioses tambin mueren. Incluso en la Mitologa. Yo sent terror ante esa idea. Mi instinto primario de conservacin, natural egosmo como ser humano en peligro, trataba de dominar toda otra emocin o sentimiento. Pero creo que todo ser viviente es un hombre, por encima de su profesin. Todos, menos los periodistas. Yo era periodista, Y fui periodista antes que hombre. Antes que ser humano. Dej a Karin Dark en manos del doctor Haupman. El presidente del Comit Olmpico Internacional me contempl con estupor, cuando yo le hice entrega de la joven y le invit a salir con una de las naves privadas aparcadas all. Haba tantas, que superaban con mucho al nmero de supervivientes. No haba lucha por poseer una de ellas. -Llvesela, herr Haupman -invit-. Pronto, trate de volver a la Tierra! -Grant, usted est loco... -me mir, atnito-. Rematadamente loco. No pensar quedarse aqu ahora... -Tengo que ver algo. Seguir en seguida, en otro vehculo. Desgraciadamente, muchos de estos transportes espaciales se quedarn aqu para siempre, con miles y miles de muertos en derredor..:

-Este satlite est destrozado, hundido! -aull Haupman, asustado-. En menos de media hora puede abrirse del todo, entrar el vaco exterior, desalojando el aire, y pereciendo en el interior todos los supervivientes retrasados! O pueden lanzar sobre l una nueva carga explosiva, y aniquilarlo totalmente! -S todo eso, herr Haupman -sonre-. De todos modos, haga lo que le digo. Nos veremos en la Tierra, est seguro. Tenga fe en ello, amigo mo. Y ponga a salvo a esa joven sea ella quien fuere. Gracias a su vecindad en la gran tribuna, sigo vivo an.:. Y sin aadir ms, corr hacia una de las bocas de acceso a las pistas de atletismo y competicin, situadas sobre el inmenso aparcamiento. Los sistemas electrnicos no funcionaban casi en absoluto. Pese a ello, una de las cintas elevadoras mecnicas, an rodaba, aunque pausadamente. Sub por ella, ayudndome con la propia velocidad de mis piernas inseguras, vacilantes. Alcanc los accesos a las pistas de pruebas en escaso tiempo. Normalmente, docenas de empleados de los Juegos Olmpicos, me hubieran impedido llegar a las grandes pistas de hierba artificial, bajo las grandes lmparas de espejos solares. Pero ahora, no haba empleados, sino cadveres y sangre. No haba luces, sino focos de emergencia dispersos. Y no haba atletas, sino fragmentos de hombres y mujeres, abatidos criminalmente sobre la hierba artificiosa, salpicada de rojo intenso ac y all. Nadie, pues, pudo impedirme salir a las pistas inmensas, que poco antes eran centro de atraccin de millares de espectadores fascinados, y de objetivos de televisin en color y relieve, para el orbe entero. Pis la alfombra plastificada, verde brillante, como un competidor deportivo ms. Aqulla era la Olimpada de la Muerte. Y creo que jams ser humano alguno, en la historia del mundo, se enfrent a espectculo tan alucinante y aterrador como aqul. Solo y erguido en un inmenso estadio de trescientas mil plazas humanas en los graderos. Rodeado de una enorme forma oval de gradas y tribunas antes gesticulantes y emocionadas. Ahora silentes y petrificadas. Goteando sangre por sus peldaos, asientos y vallas. Con una gran tribuna que era un muestrario atroz de cuerpos destrozados. Con graderos abatidos, cadveres colgantes o aplastados abajo. Miles, cientos de miles de muertos alrededor. Un bao de sangre. Un pblico inmenso y callado para siempre. La muerte como duea nica del U-Stadium. : Y los atletas? Ellos... Dios mo. An me estremezco al recordarlo. An tiemblo cuando evoco aquella imagen apocalptica, de jvenes de ambos sexos, con atuendo deportivo, abatidos ac y all, vencidos en plena prueba atltica por el peor corredor que pudieron tener a su lado: la Muerte. Me mov como un diminuto espectro por entre cadveres ms o menos mutilados, entre tremendas erosiones provocadas por no s qu clase de proyectiles o explosivos. Vi,

colgando all, frente a m, la gran tribuna donde yo hubiera colgado, como un pingajo humano ms, baado en sangre, de no mediar mi vecina, la damita pelirroja de Seguridad Espacial. Y aquel inquietante mensaje llegado del Pabelln de Comunicaciones Mltiples del Uriiversalia Stadium. No quise mirar ms. Ni fijarme en los atletas muertos, aplastados o desgajados. No mir a nadie. Sencillamente, busqu a uno. A uno solo. A un hombre excepcional, a un deportista fabuloso, llamado Mark Fury. Y lo encontr. Estaba all; Junto a la lnea de meta. Haba llegado a rozarla con su calzado de corredor. Era ganador por mucha ventaja sobre los dems competidores. Solamente a la Muerte no pudo vencerla. Porque estaba muerto. Muerto. Mark Fury, el superhombre, el coloso de la fuerza y el poder fsico, haba muerto. Como todos los dems. Como todo hombre, superhombre o dios mitolgico. Haba muerto, sencilla y llanamente. Apenas unas leves manchas de sangre, y un hilo escarlata corriendo entre sus labios sobre el rostro lvido, estirado, sorprendido por el trgico final. Intacto, hermoso y arrogante como siempre fuera en vida. Pero inmvil. Inmvil para siempre.

***
-Muerto... -S. Desgraciadamente, muerto. Rein el silencio en la amplia sala. Creo que se hubiera percibido el sonido de una simple mosca, pese a la enorme amplitud de aquel recinto, de haber existido tal mosca en un ambiente perfectamente asptico y aislado de cualquier contaminacin exterior, como era el Centro de Proteccin Presidencial. Desde luego, el presidente de las Naciones Unidas, y los principales jefes de Estado, gobernantes y dirigentes de todos los pases y federaciones continentales del mundo, no podan sentirse ya demasiado impresionados por un cadver ms o menos. En los grandes tableros luminosos de los contadores electrnicos, iban apareciendo, con escalofriante celeridad, cifras y cifras continuadas. La suma de cadveres y desaparecidos en la hecatombe espacial del Universalia Stadium, daba cantidades aterradoras. La ltima que yo haba escudriado en el sumador automtico, daba la cifra de doscientos noventa y siete mil ciento ochenta cadveres. Entre pblico, atletas, personal y toda clase de gente afectada por el caos, se esperaba sobrepasar la cifra, final de los trescientos diez mil.

Esculidamente, otro tablero daba la de supervivientes oficiales. Y no se alteraba ni por asomo: dos mil doscientos seis. De esos dos mil doscientos seis, yo era uno. Karin Dark, de Seguridad Espacial, otro. Herr Haupman, un tercero. Y as otros... Pero las cifras tenan algo de mecnico, fro y deshumanizado, que haca ver esa suma ingente de muertos como una vulgar operacin matemtica. En cambio, Mark Fury era un ser. Humano. Un cuerpo excepcional, expuesto all, en medio de la enorme nave central de la Zona de Emergencia, destinada en el subsuelo terrestre para la proteccin del presidente de las Naciones Unidas, su secretario general, y unos pocos mandatarios del orbe, con el personal justo para sobrevivir a una hecatombe mundial, con ciertas esperanzas de continuidad para el gnero humano. Alguien haba llamado a todo eso El Arca de No, y no le faltaba razn. En sus instalaciones se conservaban macho y hembra de diversas especies zoolgicas, y un personal especializado haba escogido, desde aos atrs, hombres y mujeres de toda raza y condicin, para servir all de elementos vivientes en conserva. Una especie de microhumanidad que, en caso de llegar el fin del mundo, sera capaz de reanudar lo aniquilado casi totalmente. Eso, al menos, era la teora. No me senta absolutamente hada orgulloso de haber sido el portador de aquel cadver de excepcin. Tampoco de ser, indirectamente, el centro del inters general de todos los principales mandatarios del mundo, sobre mi persona, ms o menos humilde. No, no hay nada que en determinados momentos le alivie a uno o le produzca consuelo. Y ste era uno de esos momentos, a no dudarlo. Haba conducido a Mark Fury hasta all. Su rubio y atltico cadver yaca sobre un tmulo, bajo una cruda luz vertical, blanca y lechosa, que realzaba sus formas viriles como las de una estatua de Fidias o un mito olmpico. Pero era solamente eso: un cadver. Pudo ser en vida hermoso, impresionante y lleno de poder. Ahora, sin el hlito vital preciso, no se diferenciaba en nada de los dems. Alguien haba comentado acremente, poco antes: -No s por qu perdi el tiempo en traerse del Universalia Stadium un simple cadver... Pudo haber invertido ese esfuerzo en recuperar a un superviviente, a un herido... Yo me volv a quien haba hablado. Era un destacado poltico europeo, que personalmente no gozaba de mis simpatas. Ni posiblemente de las de muchos otros contemporneos mos. Mir de hito en hito su faz hermtica y fra. Le repliqu acremente tambin: -Ya salv previamente a una mujer herida. Intentar buscar supervivientes all, era un error. Y una estupidez. La mayora tenan amputados sus miembros, y sus minutos de vida contados. Slo se vean cadveres. Los que podan sobrevivir, se valan de sus propias piernas, mejor o peor. Pens en l, porque nosotros, estpidos humanos, hicimos de l un prototipo del superhombre. Ciframos nuestro ideal humano en un hombre como nosotros, en un ser tan imperfecto como todos, por mucho que fuese su podero fsico. Su espritu y su aliento vital eran idnticos a los del ms dbil ser viviente. Qu posea Mark Fury de excepcional, por tanto, para centrar en l un orgullo de raza o de especie biolgica? Nada, seores. Solamente msculos, nervios, tendones, vitalidad. Al perder

su aliento vital, vean lo que es ya Mark Fury: un arrogante, majestuoso cadver. Slo esto, en suma: un cadver... Y con la cabeza baja, me reintegr a mi asiento en el cerco de residentes autorizados en el Centro de Proteccin Presidencial del refugio de la Zona de Emergencia. Creo que a aquel poltico europeo, no le quedaron ms ganas de comentar nada. En cuanto a los dems, capt su especial nerviosismo tras escucharme. Algunos mdicos especialistas, cuidadosamente elegidos -autnticas notabilidades mundiales, seleccionadas para el Centro de Proteccin-, estaban reunidos en torno al difunto Mark Fury. Uno de ellos se acerc al centro de la gran nave central, informando framente por el sistema de auriculares del recinto: -Examinado el cuerpo, seor presidente. Nuestro diagnstico es concreto: muerte instantnea por lesin cerebral. El cuerpo y sus tejidos no sufrieron dao aparente alguno, ni otra clase de heridas que la que provoc la muerte, en su occipital. Nada puede hacerse por reanimarle. Lleva ya cadver algunas horas, la sangre se ha coagulado ya en venas y arterias, el cerebro est virtualmente paralizado desde el fallecimiento, y el corazn no respondi a ninguno de los impulsos elctricos provocados. En suma, seor: legal y clnicamente, Mark Fury est muerto. El superhombre lo era slo en lo fsico. Y el fsico se hizo materia inerte cuando su cerebro se detuvo. No es ms que un cadver, como dijo su portador, el seor Grant... No dije nada. No coment nada. No haca falta. S, era un xito para m. Todo conforme yo lo anticip. Hubiera querido fracasar, por una vez. Equivocarme, en suma. Saber que Mark Fury estaba con vida, que exista una esperanza de reanimarlo, por remota que fuese. Pero el filial era el previsto. Amargamente triunfal para m. Yo tuve razn. Y qu?, maldito fuese yo por los siglos de los siglos. Mark Fury haba muerto. Nunca fui partidario de crear superhombres artificiosos. Nunca acept la teora de que un pas o un planeta, centraran en un simple cuerpo, en una humana envoltura, por perfecta que pareciese, el, ideal de su especie y de su raza. Era un dolo demasiado frgil. Con Mark Fury ocurri lo mismo que con aquellos viejos dolos de pies de barro. Al romperse stos, el dolo se vena abajo, desmoronndose. Como Mark Fury y su increble fsico de titn. Sigfrido y Aquiles tambin murieron. Y tantos otros... Era desolador. Pero la especie humana perda uno de sus ltimos reductos de esperanza en el futuro de su propia condicin biolgica. La Muerte, en el Estadio del Espacio, no haba hecho grandes distingos entre Mark Fury y otros doscientos y pico mil seres humanos. Pareca significativo. Pero en esos momentos, otras noticias, ms graves y trascendentes que la muerte de un superdeportista, llegaban ya al Centro de Proteccin Presidencial. Una de ellas, en mensaje especial urgentsimo, lleg a manos del presidente de las Naciones Unidas, quien acto seguido se apresur a leer ante su propio micrfono el informe:

-Seores. Lamento darles tan malas noticias. Es el ltimo despacho de Seguridad Espacial llegado a este Centro. Escuchen, por favor. Y no pierdan la calma -hizo una breve pausa, carraspe, y continu, leyendo ahora el texto recibido-: URGENTE. Seguridad Espacial, base uno, a zona de emergencia. Centro de Seguridad Presidencial. Confirmada sublevacin Satlite Penal. Orrie Orlov, alcaide rebelde, unido a Zoltan Shark, asesino penado. Apropiados de Satlite de la Ciencia. Interceptado y dominado cohete en misin espacial UNWMS106. Asesinados tripulantes Marston y Kirkwood. Ingenio secreto contenido, en poder de sublevados del penal. Esperamos nuevos informes. Hubo un murmullo de terror en la gran sala. Un gobernante sudamericano se incorpor, virulento: -Ese cohete llevaba una bomba de gran poder destructivo! -grit. -Cierto, seores -afirm, sereno, el presidente de las Naciones Unidas. -Un explosivo aniquilador! -aadi otro, con voz potente. -Nunca les negu tal cosa, seores -mantuvo, sereno, el presidente.. -Era... antimateria -acus el delegado del Continente Oriental, incorporndose-. Es as o no, seor? -En efecto -suspir el presidente, muy plido-. Antimateria. Nuevos murmullos. Alguien protest: -Y la antimateria, que significa el fin de la Tierra y sus gentes..., est en manos de unos vulgares forajidos, evadidos de un penal! -Su alcaide les ayud en eso. Es un complot, seores. Pero esa gente no puede utilizar tal clase de arma. Sera el final, no slo de la Tierra, sino el de ellos mismos y los satlites que dominan: el Penal y el de la Ciencia. -Un desesperado es capaz de todo -objet alguien-. Recuerdo a un asesino que, al verse acorralado, arroj una carga trmica explosiva al suelo. l result desintegrado, pero tambin con l lo fueron tres agentes de Seguridad Policial. Quin puede prever lo que harn ese puado de criminales evadidos? -De momento, nada sabemos, caballeros -suspir el presidente-. Lo nico cierto es que dominan el Satlite de la Ciencia, y que durante casi todo un da han estado fingiendo que todo era normal all y en el Penal. Los conocimientos de Orrie Orlov y de algn cientfico que se vendi a ellos o fue interrogado eficazmente para darles los datos referentes a cdigos de comunicacin y todo eso, les han sido preciosos a esos bandidos. -Lo cierto es que algo sucedi en Universalia Stadium -acus otra voz enftica. Y aadi, belicosa-: Cmo explica usted, presidente, lo ocurrido en el Satlite del

Deporte, causando ms de trescientos mil muertos y, por tanto, un da de luto para el orbe entero? -S, responda a eso -re desafi otro de los presentes-. Vamos, queremos la verdad, seores! Respuestas concretas, sin rodeos ni engaos... Quin tiene miedo ahora, y a qu clase de peligro? Por qu se nos ha convocado con urgencia mxima, a reunimos aqu, como si nos enfrentramos al propio fin del mundo? Qu clase de hecatombe se desencaden sobre el U-Stadium esta pasada noche? Empezaba a sentirme irritado. Haba respuesta para todo eso, a la luz de los ltimos acontecimientos. Por miedo, por hipocresa y por afn de mantener una estpida reserva sobre tan fundamental conocimiento, acaso todo se iba a complicar ms. Como ocurri siempre, por culpa de los gobernantes de todos los pueblos, desde que el mundo era mundo. Me enfurec contra eso. Contra el pasado de mi especie, contra mi sociedad y su organizacin de siglos y siglos. Contra muchas cosas que me irritaban en ese momento, hasta el paroxismo. Y salt. Salt de mi asiento, me encar con un micrfono, sin pedir permiso alguno al presidente de las Naciones Unidas de la Tierra ni a ningn otro alto gobernante all presente, y dispar, como dardos, mis palabras secas, tajantes, reveladoras y desnudas, desprovistas de todo subterfugio o fingimiento: -Seores. Yo pienso que esos reclusos evadidos del Satlite Penal, al hacerse dueos del Satlite de la Ciencia, han entrado en posesin de otras armas destructoras, no tan poderosas ni totales como la antimateria. Y han empezado a hacer uso de ellas..., destruyendo el Estadio del Espacio; y con l cientos de miles de vidas humanas. Es su aviso previo. La prueba de su enorme poder. Creo que van a hacernos chantaje. Van a exigirnos mucho. Y si no se lo damos, van a arrojarnos ms armas aniquiladoras. Van a baar en sangre a nuestro mundo. En caso de extrema desesperacin, harn lo peor: recurrir a su mejor baza. Lo que puede destruirnos a todos a la vez: la antimateria. Eso es lo que yo creo, seores. Y lo que, en el fondo, temen todos los aqu presentes. Es todo. Y me sent, airado, enjugndome el sudor. Hubo un murmullo de asombro general, de miedo y de angustia. Y muchas miradas de ira o de reproche de los dirigentes de los pases del mundo. Pero eso, a m, me tuvo sin cuidado por completo. No iba a volverme atrs por mis palabras. Ni a pedir excusas a nadie. Menos an, cuando solamente unos minutos ms tarde, mi dramtico y corto discurso tuvo su comprobacin terrible y dramtica.

CAPTULO VI
El mensaje directo inicial, fue recogido por todas las pantallas de televisin de la Tierra.

Yo, como tantos otros, asist a l, con expresin anonadada, en un silencio amargo y hosco, porque no me llevaba ninguna sorpresa con l. Era, simplemente, la confirmacin de todos mis temores. De todos mis recelos de ltima hora... Fue la efigie de Orrie Orlov, ex alcaide del Satlite Penal, quien apareci en las pantallas cromticas y en relieve, singularmente correcto de aspecto, bien vestido y pulcro, como queriendo darse importancia ante el orbe entero. Una importancia de la que, hasta entonces, haba carecido el oscuro, cruel y eficiente oficial de prisiones. Su voz trat de ser educada, aunque obviamente le faltaba mucho para confirmar tal impresin. En cuanto a su mensaje, hubo que reconocer su crudeza y ausencia de eufemismos. El tono duro, agresivo, en que fue pronunciado, lo reforz de modo suficiente: -Planeta Tierra -comenz diciendo-. Os habla Orrie Orlov, desde el Satlite de la Ciencia. Hemos ocupado este satlite, al igual que nos hicimos dueos del Penal. Todos cuantos no quisieron o no pudieron cooperar con nosotros, fueron eliminados. Otros se han unido a nosotros espontneamente. Somos dueos de cuanto posee este satlite cientfico. Y nadie mejor que vosotros sabe lo que aqu existe. Por si hay alguna duda..., el Universalia Stadium os habr dado la prueba concreta de cuanto afirmo. Yo provoqu eso. Yo lo caus. Medios? Debisteis imaginarlos ya: cargas destructoras a distancia. Torpedos espaciales. Dos bastaron. Y poseemos aqu una reserva de seis ms, que haran mucho dao a la Tierra. Tambin tenemos cargas de hidrgeno y cobalto. Y pilas nucleares capaces de producir la fisin atmica. Con eso y los materiales a nuestro alcance, la Tierra se ver bombardeada masivamente con energa nuclear. No podemos ser atacados. Una barrera magntica, del tipo monofsico, nos envuelve ya. No somos necios. Hemos vencido, y lo sabis. Esto no es un ultimtum. No. Todava no. Es pronto, y vuestra soberbia os har pensar que es fcil terminar con un puado de facinerosos evadidos de un penal. Hizo una pausa. Respir hondo. Luego, solt una seca carcajada. -Enorme error -dijo, rotundo, continuando su discurso-. No somos un grupo de necios. An estis convencidos de que sois los ms fuertes. Bien; os dejaremos con vuestros necios sueos. Pero recordad esto: tenemos an cmo rehenes, a un puado de los mejores cientficos e investigadores del planeta Tierra. Y a mujeres notables de la Ciencia. Os los iremos enviando. Uno a uno. Con una hora de intervalo cada uno. As, hasta cuarenta y ocho. Cuarenta y ocho horas. Es todo cuanto tenis. Si antes de una hora no os rends, enviando al Satlite de la Ciencia una nave espacial con la totalidad de los fondos del Banco Mundial, en oro..., llegar la primera remesa. Un cientfico o una notabilidad. Muerta, claro. En un autntico atad espacial. Elegid... Hizo otra pausa, tal vez para que todos nos diramos cuenta del espantoso alcance de su escalofriante amenaza. Y continu, sarcstico: -Recordadlo. Eso suceder hora a hora, durante dos das enteros. Cuando haya ah cuarenta y ocho cadveres, justamente los que tenemos, ser preciso que enviis en el acto, la totalidad de esos fondos en oro del Banco Mundial. La totalidad; no haya dudas. Entonces, una vez el oro en nuestro poder, daremos nuevas instrucciones para anular el

actual estado poltico y social terrestre. E impondremos el nuestro propio. Pero sa es la segunda parte del proyecto. Hay tiempo para ello. Pareca que Orrie Orlov haba terminado el discurso... Pero no fue as. Repentinamente, se encar con las cmaras. Y aadi, amenazador, rotundo, virulento: -Ah, recordad algo! Nuestra arma suprema, si algo se intenta, es la superbomba. La antimateria. Si los pueblos de la Tierra no quieren perecer, debern persuadir a sus gobernantes, antes de cuarenta y ocho horas. O sublevarse contra todo poder instituido, para exigir sus condiciones propias de supervivencia. Si se niegan, y todo lo perdemos en este envite, estn seguros de una cosa: No tenemos miedo a morir. Somos gente endurecida. Mis mejores hombres estaban ya condenados a morir cuando se pusieron a mi lado. No perderemos gran cosa, desencadenando la antimateria sobre todo lo que nos rodea. Ser nuestro fin, conforme. Pero tambin el de todos -seal dramticamente a la pantalla-. Dgame usted mismo, quien ahora me ve y escucha... Quiere verse destruido, pulverizado por la antimateria? Y con usted su familia, su esposa, hijos, parientes... Su ciudad, su gente, sus calles, su hogar, su vida toda... Lo quiere? S que no. Estoy seguro de que no. Y eso significa... que aceptarn mi oferta. Y si sus gobernantes no lo desean..., hganlo ustedes mismos! Todos ustedes, terrestres, a quienes nosotros respetaremos, limitndonos a gobernarles a nuestro modo, cuando seamos los dueos de todo. Decidan. Decidan ustedes, si sus Gobiernos se cierran obstinadamente en una negativa! Se apag la emisin especial, televisada con toda nitidez desde el Satlite de la Ciencia. Me sent sumido en una mezcla de perplejidad y de ira. No se poda hacer nada. Tenan los triunfos en sus manos. Todos los triunfos. Haban pedido inicialmente todo el oro del Banco Mundial. Todo. Era aterrador. Ped cifras al Banco Mundial. Mi tablero luminoso informativo de la redaccin, me dio una cifra increble: Dos billones en oro! Dos billones para un puado de rufianes evadidos de un penal. Pero todo les haba salido bien. Eran dueos de grandes recursos destructores. El golpe haba sido medido con inteligencia y sentido prctico. Primero, el Penal. Luego, el Satlite de la Ciencia, autntico centro electrnico y tcnico, desde el cual podan dirigirlo todo, si una mente malvada y sin piedad organizaba el trgico festival. Ya haba un aviso terrorfico como principio: la hecatombe sangrienta del U-Stadium. El final horrible de la Olimpada 2200, en un bao de sangre sin precedentes. Seguiran cientficos y personalidades del mundo, a razn de uno por hora, enviados a la Tierra en autnticos atades del espacio. Pero por eso, los Gobiernos de la Tierra, la propia Organizacin Internacional, no podan ceder al chantaje. No lo haran an. Yo lo saba, como lo saban los forajidos del Penal espacial. Lo malo es que, al final, si no ocurra un milagro, tendran que dar el dinero. O perecer todos, bajo la antimateria desencadenada sobre lo material.

S. Era una batalla perdida de antemano. Pero en nuestro planeta iban a luchar por impedir el desastre final. Con todas sus fuerzas, que no eran muchas, la verdad. Valdra la pena? No s. No me supe responder a esa pregunta entonces. Slo supe que haba por delante dos das. Solamente dos das. Despus, si las masas mundiales no reaccionaban a la arenga demoledora de Orrie Orlov, y se levantaban airadamente contra todo Gobierno constituido, reclamando la rendicin sin condiciones..., qu iba a suceder? Se me ocurri una respuesta. Pero no me gust. Y dej de pensar en ello, para sumergirme en el maremgnum de mi propio trabajo informativo, desde la Central de TV de la zona de emergencia. Solamente dej mi tarea para ir a tomar algn refrigerio al restaurante automtico, y unas tazas de caf para despejarme. Justamente all, me encontr, con alguien que me deba la vida. Con una mujer llamada Karin Dark, de Seguridad Espacial.

***
-Gracias, Grant. Le debo la vida. -Seorita Dark, por favor... Olvide eso. Fue pura suerte. Un azar favorable para ambos, eso es todo. -No, no es todo. Herr Haupman me lo refiri. l me condujo a la Tierra, pero porque usted se lo orden. Me rescat del cementerio espacial. Me salv de morir all, entre los dems, inconsciente y olvidada de todos -se toc la cabeza, con gesto de dolor, entre su rojo cabello abundante-. Sufr heridas sin importancia, pero no hubiera recuperado a tiempo la nocin de las cosas. El satlite se llen de vaco exterior antes de media hora, usted ya lo sabr. Slo que para entonces, solamente haba cadveres all dentro... -S, lo s. Miles de cadveres... -mov la cabeza, angustiado-. Trate de olvidarlo, de no pensar en ello. -No puedo -ella se acerc a m, con una taza de caf y unos platos de alimentos hidratados en las cmaras de adaptacin de viandas deshidratadas-. Lo intento, pero no aparto de m aquella imagen horrible. Debi de ser tan espantoso todo... -Mucho -convine, seco-. Por eso no quiero recordarlo, seorita Dark. -No me llame as -se sent a mi lado-. Prefiero que me llame solamente Karin. No espere que vaya a llorar o desmayarme. No soy una joven histrica. Trabajo en Seguridad Espacial. -S, saba ya eso. Es una chica valiente, no? -Creo serlo, s.

-Tambin lo crea yo -suspir-. Hasta que me vi all, en medio de la masacre. No se podra describir nada ms atroz. Ella afirm despacio. Tom un sorbo de caf. Alrededor nuestro, personal tcnico y especializado, iba y vena con alimentos, recuperando fuerzas para continuar laborando sin reposo, en aquellas jornadas alucinantes que nos tocaban vivir. -Me dijeron que se trajo a Mark Fury a la Tierra -susurr Karin, sin mirarle. -S, es cierto -admit. -Muerto, verdad? -Como todos -dije con amargo sarcasmo-. No era un superhombre, despus de todo. Se trataba de una criatura mortal. Como nosotros. -Nunca lo dud. El deporte no me atrae mucho. Pero Mark Fury era ms que un deportista. Queramos reclutarlo como piloto especial para largos viajes csmicos. Su naturaleza hubiera sido til en esa tarea. Lstima que no llegramos a tiempo... -Era un superdotado, un hombre excepcional. Pero, como l deca, solamente un hombre. Nada ms. Y nada menos que eso... Tomamos caf en silencio. Ingerimos viandas, vidamente. El cuerpo cansado nos peda alimentos. Pero creo que ambos estbamos pensando en lo mismo. -Qu opina de ese mensaje televisado? -pregunt ella de repente, confirmando mis sospechas. -Orrie Orlov y su ultimtum condicionado y escalonado... -coment, sombro. Mov la cabeza, con pesimismo-. No me gusta. En absoluto, Karin. -Cree que ellos pueden vencernos? -Me temo que s. Lo tienen todo para lograrlo. -Suena ridculo. En el siglo XXIII, una pandilla de forajidos..., controlando todo el planeta. No puede ser. -Pero usted sabe que es -la mir, muy fijo. La luz de la cafetera automtica, se reflejaba en los vidrios de sus nuevas y no menos estilizadas gafas. Su uniforme le sentaba de maravilla. Tena unas formas deliciosas. Y pocas huellas de sus heridas. Le dije con cierta acritud-: Pertenece a Seguridad Espacial. Debe saber mejor que yo lo que sucede. Y las posibilidades favorables con que podemos contar... -S, desgraciadamente, usted no anda descaminado -convino ella, de mala gana. Me estudi, preocupada-. No ve salida alguna? -No -negu-. Y usted?

-Tampoco -musit-. Creo que nada ni nadie puede vencer ahora a esos dementes, dueos de las ms terribles armas conocidas jams... Nos quedamos mirndonos estpidamente, el uno al otro. Convencidos mutuamente de que estbamos en lo cierto. No s cunto tiempo hubiramos llegado a permanecer as, de no mediar la intervencin de aquella voz fra y enrgica, que nos interrumpi, como dando una respuesta a lo que ella acababa de afirmar con rotundidad: -Perdonen, seores... Seorita Dark, no hable as. Yo tengo el procedimiento para vencer a esos asesinos del Satlite de la Ciencia... Nos volvimos. El hombre me result vagamente familiar, pero no pude localizarle en mis recuerdos. Karin Dark me sac de dudas, al tenderle afectuosamente los brazos, en un gesto instintivo de cordialidad: -Usted, profesor Frobbe! -y aadi, con cierta extraeza-: Por qu ha dicho tal cosa, profesor? Wilheim Frobbe, cuya efigie ya haba localizado en el bal de mis evocaciones, oprimi fuertemente las manos de la joven, me mir risueamente, y declar: -Porque yo, amigos mos..., s cmo vencerles. Pero nadie va a, escucharme, por supuesto. Y de esas cuarenta y ocho horas de ultimtum que tiene la Tierra para responder..., yo slo dispongo ya de cuatro o cinco horas para conseguir el milagro. Despus..., ser ya demasiado tarde. Y no habr solucin alguna. En ninguna parte...

CAPTULO VII
Golda Welsh mir a travs de las lgrimas a Karin Dark. Luego, a m. Despus, al profesor Wilheim Frobbe. Y, por ltimo, al inslito visitante que reciba en su alojamiento, junto con todos nosotros. -Dios mo... -musit con un ahogado hilo de voz-. Y yo... precisamente yo... debo...? Karin se limit a inclinar la cabeza. Frobbe asinti con entusiasmo, nerviosamente, consultando su reloj, humedeciendo sus labios, inquieto. Yo no supe qu decir, pero segu mirando la exuberante, atractiva, rubia belleza de la que fuera prometida de Mark Fury. La mujer que le am. Y que fue amada por l. -S, seorita Welsh -son grave la voz del presidente-. Usted debe dar su respuesta. Ser definitiva. Haba hablado el presidente. Nuestro presidente. El primer mandatario de la nacin y miembro de honor en el consejo de gobierno de las Naciones Unidas de la Tierra. Personalmente l, como un ciudadano ms, haba acudido a la residencia de Golda Welsh, la bellsima diosa platinada del rubio dios muerto. Se comprenda el estupor, el desconcierto de la muchacha que acababa de perder al ser amado. -Pero..., por qu yo? -insisti ella, pattica.

-Es su nico ser querido en el mundo. Mark Fury era un ser sin familia. Solo en la vida. Hubiera sido su esposo, de haber sobrevivido. Usted, seorita Welsh, debe decidir en la cuestin. -Yo... -tembl ella. Se cubri el rostro con los ojos-. Cielos, es tan horrible todo esto, seor... -La comprendo -habl dulcemente el presidente. Y cuando puso una mano en su hombro, era un paternal amigo, un consejero leal e intim quien habl-: Es cuestin slo de conciencia. Pero la conciencia cuenta mucho en todo esto, seorita Welsh. Ahora ms, al descubrir que un cuerpo humano, por excepcional y superior que sea, es slo eso, a fin de cuentas: la humana envoltura carnal, efmera, de algo ms valioso y perdurable que existe dentro. Y llmelo usted como quiera. -Pretenden que yo..., yo... -Eso es. Pretendemos que usted lo autorice. Tal vez de existir, Mark hubiera sido el primero en decirnos s. Pero l no existe. l muri. Usted es quien debe decidir, amiga ma. Usted... y slo usted. Respetaremos su decisin. Cual sea. Afirmativa o negativa. -Bien... -ella se irgui, dominando su llanto, su dolor-. Pues ser... negativa. Hubo un silencio. Nos miramos todos. Era de prever. Yo lo tem desde el principio. Golda Welsh era una mujer enamorada. Ella no entenda de ciencia ni de Biologa o Ciberntica. Ella no aceptaba el experimento. El gran experimento. Era humana. Casi estuve de su parte, aunque se esfumaba la ltima esperanza para todos. -Bien -suspir el presidente, resignado-. Como usted decida, seorita Welsh. Es... definitiva su decisin? -Definitiva. No quiero que nadie hurgue en el cuerpo de mi amado Mark. Debe ser incinerado, y sus cenizas conservadas dignamente, como las de todo ser humano... -Bien, seorita. Expuso su razn. Y su derecho -convino el presidente, serio-. No hay ms que objetar. Se respeta su determinacin, palabra. Vamos ya. Esto est resuelto. -Un momento, por Dios... -rog Frobbe, pattico, muy plido-. Nunca como ahora habr una oportunidad as... Nunca tendremos un..., un cuerpo semejante..., ni un motivo tan serio. Sera tal vez el salvador de un planeta perdido... -Lo siento, profesor -negse el primer mandatario-. Nada puedo hacer. La seorita Golda Welsh decidi lo ms humano. Ahora, que sea lo que. Dios quiera. -Esperen -dijo serenamente Karin Dark cuando nos bamos. Se volvi a Gojda, que sollozaba en silencio. Se despidi de ella-: Sepa que con su decisin acaso hunde a su propio planeta, a la Humanidad toda. Pero hace algo ms: impedir que Mark Fury gane su mejor batalla... despus de muerto. Que demuestre al mundo que, realmente, fue el superhombre que todos pensamos. Y que ese hlito vital que l perdi a manos de sus asesinos, no llegue a ser un arma vengadora, justiciera incluso, contra los mismos que

causaron su ruina y su fin... Ahora, adis, Golda, amiga ma. Y de veras lo siento... por todos. Salan ya. Entonces, Golda Welsh lanz un grito ronco. Nos volvimos todos. Tuve el cosquilleo de la emocin al presentir su respuesta, Y mir a Karin con innegable admiracin y respeto. -Qu, seorita Welsh? -indag el presidente, con voz serena. -Ustedes ganan -musit, entre llanto, Golda Welsh-. Karin Dark me ha convencido... S, estoy segura de que Mark tiene derecho a esta oportunidad..., aunque ya no sea l quien se enfrente a esos asesinos... sino un Cyborg, un hombre, mitad humano, mitad mquina... Hganlo, seor. Hgalo, profesor Frobbe... Dele esos impulsos mecnicos al cuerpo de Mark Fury antes de que transcurra el plazo previsto por usted para que no empiece a descomponerse su cadver... Haga de Mark un autntico superhombre, al fin! Alguien que est ya por encima de la vida y de la muerte... Y lo hizo. Wilheim Frobbe hizo lo que pareca imposible. Cre un Cyborg. Un hombre-mquina. Un robot humano. Un Cyborg que antes haba sido Mark Fury.

SEGUNDO LIBRO Hombre, Mquina? CAPTULO PRIMERO


Lo contempl, fascinado. -De modo que lo hizo... -musit. -S, Grant -suspir con cansancio Wilheim Frobbe. Mir su reloj, pensativo-. Solamente doce horas de trabajo continuado. Y ah est... Mi gran obra. Mi mejor obra. Acaso el primer Cyborg. Y el ltimo... No dije hada. Respir hondo. Fum nervioso, mirando el bulto cubierto por la sbana, bajo la luz violcea, de rayos energticos, en el gran laboratorio-quirfano biociberntico del sabio investigador. All estaba l. El... Mark Fury. Lo que quedaba de l. Su arrogante, poderoso, increble fsico. Doce horas antes, era un cuerpo rgido, sin reflejos ni vibraciones, sin circulacin sangunea, sin impulsos cerebrales, sin palpitaciones cardacas, sin pulso alguno. Muerto.

Ahora... Ahora no saba lo que era. Y casi no quera saberlo. A pesar de que era el gran momento, el instante supremo de mi existencia como reportero. Nunca, nadie, se vio antes de ahora frente a un prodigio semejante. Un hombre muerto, transformado en..., en Cyborg. En superhombre. O solamente un cadver manipulado por un cientfico equivocado, un simple fracaso que hara de Mark Fury un cuerpo al que no se respet su sagrado derecho al eterno repos tras la muerte en el estadio espacial... -Cree... que resultar? -musit. Me mir con sorpresa. Y casi con enfado. Con aire ofendido. -Creerlo? -mascull-. Ha resultado, entiende, Grant? Lo afirmo. Ha resultado. -Entonces..., l..., l es ya... -S -afirm, orgulloso. Camin hacia l-. Es... un Cyborg. No es Mark Fury. Tiene su fsico, su envoltura. Pero no es l. Mrelo, amigo mo... Inesperadamente, tir del envoltorio. Descubri el desnudo, arrogante cuerpo casi mtico. Lo contempl con estupor. Pestae, alucinado, cuando empez a moverse y me mir con sus fascinantes, verdes, profundos ojos...

***
Se haba destapado un nuevo atad espacial, como con negro humor los llamaba el propio Orrie Orlov. No era sino otra cpsula plstica, dotada de sistema autnomo de propulsin. Enviada desde el. Satlite de, la Ciencia. Y con un cadver dentro. Otro ms... -Ya es el nmero diecinueve -suspir el secretario del presidente de la nacin-. Diecinueve personas sacrificadas. El doctor Reinhard es el de ahora... Dios sea loado, cundo terminar esta pesadilla? Nadie le respondi. Sencillamente, porque carecamos de una respuesta: Dio una seca orden, con gesto cansado. Sanitarios del centro mdico se hicieron cargo del nuevo cuerpo llegado del espacio. La vctima nmero diecinueve de los actuales enemigos de la Tierra pas a la Morgue, como las dems. Orlov estaba cumpliendo puntualmente su palabra. Hora a hora, la Tierra reciba en el cosmodromo central una remesa trgica desde el vaco: un cadver ms. Un hombre o una mujer, de los que Orlov y su gente tenan cautivos en el satlite. Muerto. Asesinado. Y enviado a nosotros. Como un reto. Como un despiadado, fro y cruel aviso de su poder. Todo eso iba haciendo mella. Al principio se pens en mantenerlo secreto. Pero las emisiones de televisin desde el Satlite de la Ciencia eran transmitidas puntualmente tambin, interfiriendo los programas ordinarios, gracias a la enorme potencia de la emisora de televisin de aquel cuerpo celeste creado artificialmente por el hombre para su beneficio y ahora convertido en nuestro peor enemigo.

De modo que se termin por desistir del secreto. Los pueblos de la Tierra eran informados constantemente de la fea marcha del asunto. Algunos reaccionaban con serenidad y responsabilidad totales. Otros, con violencia. Se hablaba de algunos brotes de guerra civil en Europa, Asia y Sudamrica, y de graves revueltas en frica. Mientras tanto, los Gobiernos no saban qu hacer. Las conversaciones, las votaciones y deliberaciones en el Centro de Proteccin no conducan a nada. Eran un callejn sin salida. Quiz por eso, cuando el cadver del infortunado doctor Reinhard, uno de los investigadores del Satlite de la Ciencia, lleg a la Tierra, la nica mirada de esperanza de algunos de los presentes fue para nosotros; para el profesor Wilheim Frobbe, para Karin Dark... y para m. -Qu? -pregunt, anhelante, el secretario general de las Naciones Unidas terrestres. Me encog de hombros, sin querer arriesgar una respuesta. Karin suspir, inclinando los ojos al suelo. Frobbe se limit a no mover un msculo de su rostro. -Fracas? -se inquiet el presidente de nuestra nacin. -No -neg Frobbe-. Lo logr, seor. Tena que lograrlo. -Entonces...? -No se puede aventurar nada -seal-. El experimento result. Pero, qu har ahora Mark Fury? Ah est la incgnita. -Mark Fury... -se estremeci el secretario general-. De modo que... resucit. -No, seor -neg Frobbe, rotundo-. No soy Dios. No tengo poder sobre los vivos y los muertos. Solamente sobre un cuerpo humano que no lleve demasiadas horas muerto. Slo para aprovechar sus organismos vitales, para utilizar su cerebro y recargarlo de una enorme fuerza elctrica especial. As convierto su cabeza en una autntica central elctrica y energtica, que mueve el cuerpo. Es falso. No es un ser humano. Es... un robot humano. Y, como tal, superior al hombre en algunas cosas. Inferior en otras. No es un superhombre lo que he creado, seores, sino una mquina. Una nueva forma de mquina, con un corazn y un cerebro mecnicos..., pero aprovechando el maravilloso mecanismo que es el cuerpo humano. Y dotndole de ciertas armas y poderes especiales que un ser viviente nunca puede tener por s mismo.. -Entendemos lo que es un Cyborg, profesor -convino el presidente-. Pero, ser vlido en esta misin? -Ese es el verdadero experimento, seor -resopl Frobbe, con ojos brillantes de excitacin-. Lo que sucede es que no puedo garantizar nada. Es una prueba. Una prueba desesperada, con una criatura que es obra ma. Lo dems... slo Dios lo sabe. Y tena razn.

Lo dems, slo Dios lo saba...

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El cadver numero veinticuatro haba alcanzado ya la Tierra, cuando la nave parti hacia el Satlite de la Ciencia. En la nave, viajaba el Cyborg. Y nosotros con l. Habamos aceptado voluntariamente el juego. La gran prueba. Solamente nosotros cuatro: Kurt Haupman, presidente del Comit Olmpico Internacional; Karin Dark, de Seguridad Espacial; el profesor Wilheim Frobbe, artfice del milagro de la mioelectricidad, a travs del EMG-Biocntrico, que converta dbiles seales del cerebro humano, en microvoltios, en enormes cargas elctricas de poderosa tensin, capaces de mover un mecanismo inmvil, como el de un cuerpo humano sin vida. Nosotros cuatro, con l. Con Mark Fury. Con lo que se haba convertido ahora el coloso Mark Fury: un Cyborg. Contemplndole all, sentado inmvil ante los mandos, inexpresiva su faz hermosa, fros sus ojos verdes, sin mover un solo msculo de su rostro, cmo esttico en el vuelo espacial hacia nuestro incierto destino, me preguntaba si era posible aquello. Si no estaba viviendo una pesadilla de la que, en cualquier momento, despertara, comprobando que nada era cierto. Que nada poda ser cierto... -Imagino lo que est pensando... Hubo un suspiro, acompaando esas palabras. Me volv. Era Karin la que haba hablado. La joven funcionara de Seguridad Espacial me contempl, pensativa, profundamente preocupada. Yo asent. -S, no es difcil adivinarlo -admit-. Creo que pensamos cosas tan parecidas... Ella mir a aquel autmata con el fsico de Mark Fury. -Parece l mismo. Como si nada le hubiera sucedido... -Pero sucedi -le record-. l muri all, en la Olimpada. Eso es..., es slo una mquina, Karin. -Slo una mquina... Eso es lo que, me parece imposible. Tan humano, tan hermoso, tan arrogante, tan lleno de fuerza... y es slo un cadver animado. -Quiz no tanto como eso -murmur, acercndome decidido al Cyborg. Y poniendo mi mano en su hombro, habl con voz pausada-: Me conoce usted, verdad? -S -afirm framente l, girando hacia m su perfecta cabeza rubia, de estatua helnica-. Usted es Grant. Patrick Grant. Un amigo.

-Celebro que lo entienda as -sonre. Y me admir que su voz fuese la misma, idntica, aunque algo metalizada acaso. La simple explicacin de Frobbe de que las cuerdas vocales utilizadas eran las suyas y, por tanto, de igual vibracin y sonido, no pareca suficiente para explicarse el prodigio. Tras una pausa, aad-: Cree que lograremos algo all arriba? Sus verdes ojos me miraban indiferentes, sin emocin alguna. -Tenemos que hacerlo,-asegur, rotundo-. Es mi trabajo, Grant. Y lo har. -S, entiendo... -afirm, pensativo. Me inclin hacia l. Le hice una pregunta delicada-: Mark... Mark Fury..., recuerda usted... el Universalia Stadium... y el deporte? Me hizo temblar hasta la raz de mis cabellos. Su respuesta tena algo de escalofriante, de increble: -S -afirm-. Siempre me gustaron todos los deportes. All encontr la muerte, amigo Grant. Usted lo sabe. Usted me llev consigo, a la Tierra. Por eso somos amigos... Me volv, plido, hacia Karin. Ella respir hondo, pestaeando emocionada. Creo que estuvo a punto de sollozar. Asent, y me apart de Mark Fury -de aquel Mark Fury, exactamente- y me reun con ella. Me tendi sus manos, no s por qu. Las tom entre las mas, apretndolas. Estaban heladas. Y temblaban. -Dios mo... -gimi-. Incluso recuerda eso... -No tiene nada de extrao, mis queridos amigos -terci Frobbe, con un suspiro, acercndose a nosotros-. Mark Fury no es obra ma. La nica obra creada es el impulso elctrico que lo mueve, la corriente trmica que hace circular su sangre y reactiva sus tejidos, tras descongelar la sangre coagulada con un tratamiento especial creado por m. He aprovechado todo lo que exista de l: sus msculos, fibras, tendones, nervios... y sus centros nerviosos. Y las zonas de su cerebro cmo el conocimiento, la inteligencia, la memoria, los sentidos... Todo movido framente, por una central elctrica que yo instal ah dentro. Agotada la electricidad que lo mueve; vuelve a morir. Pero mientras tanto... es, realmente, Mark Fury. El mismo a quien conocieron y trataron. -Slo que... sin sentimientos humanos-musit Karin, estremecida. -S, ms o menos. Es una perfecta mquina electrnica, un cerebro ciberntico... en una caja de carne y hueso. -Dios mo -murmur, contemplando la nuca rubia y fuerte del gigante atltico-. Dios mo... Ya no s siquiera si estoy ante un robot... o ante un fantasma. -Quiz, en el fondo..., sea un poco de cada cosa -ri entre dientes Frobbe. Mir a su obra con orgullo-. Lo importante ser que todo vaya bien... y volvamos con vida a la Tierra. -Una vida que est, precisamente, en las manos de l -musit, sealando a Mark Fury, pensativo.

Y Frobbe asinti. Al parecer, era tal como yo lo pensaba.

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Orrie Orlov en persona nos escudriaba a travs de la pantalla tridimensional del sistema de televisin conectado con nuestra nave. Pareca desconfiado, spero, ceudo. -Por qu una mujer? -indag, seco. -Seguridad Espacial, Orlov -replic ella, acercndose rpida al objetivo de la televisin de a bordo-. Tengo derecho a formar parte de esta comisin de la Tierra para deliberar los trminos de la rendicin a su demanda. -Pudieron venir menos personas para ello.-rezong Orlov-. O ms importantes que un cientfico, un periodista, una agente de Seguridad Espacial y dos deportistas, un directivo y un atleta. -Los polticos no se atreven a venir. Y los gobernantes no quieren correr riesgos -le advert yo. -Imbciles! Los gobernantes peligran all abajo tanto o ms que aqu arriba -solt una seca carcajada de desprecio-. Es que no recuerdan la clase de armas que poseo, apuntadas hacia la Tierra? Bombas termonucleares, proyectiles de cobalto o de hidrgeno... y antimateria. -Antimateria... -asent, con gesto grave-. No habr pensado jams en utilizar semejante arma... -No? Ustedes lo vern, aunque sea lo ltimo que sepan de este mundo, por supuesto, si sus gobernantes se mantienen tercos, y el Banco Mundial no enva su oro aqu. -Tampoco ustedes iban a sobrevivir -les record, tajante. -Por supuesto que no. La reaccin es en cadena. Antimateria destruye a materia. Y viceversa. Por ello ser mi ltima baza. Cuando no haya otra. -Debera habernos dado un plazo ms amplio. Unos pocos das ms, y... -De ningn modo! -interrumpi rotundo el ex alcaide penitenciario. Sus ojos brillaban peligrosos en la ntida imagen televisada-. Ni una sola hora ms. Cuarenta y ocho. Eso es todo. Si dispusieran de ms tiempo, terminaran por encontrar algn procedimiento, algn truco... No, no hay ms plazos. Cuarenta y ocho horas. Si pasan sin el dinero, har un ataque masivo contra la Tierra. Si ante eso no ceden y me entregan todo el poder mundial..., la antimateria entrar en accin. Veremos lo que piensan las gentes, los pueblos, al verse ante su propia destruccin. Es probable que obliguen a sus dirigentes a rendirse sin condiciones. -Juega usted la baza del pnico colectivo y del egosmo humano -se quej Karin.

-Seorita, esas emociones no las invent yo -ri Orlov, maligno, contemplndola con aire lascivo-. De modo que ser mejor que vayan preparndose a sufrir las consecuencias de su obstinacin. Si no traen una respuesta afirmativa, ser mejor que continen este viaje y regresen a su planeta con mi respuesta definitiva: no hay ms plazos. No discuto condiciones. -Aun as, Orlov, debe escucharnos -habl-. Le traemos la contrapropuesta ms sensata y beneficiosa que pueda imaginar; Y todo ello se resolver en escasas horas. -Ser mejor que ello sea as, por su propio bien. Si me irritan, no les devolver a la Tierra. -Cremos que respetara a una comisin de tregua, Orlov. -Yo no conced tregua alguna. Ustedes vienen como parlamentarios. Bien venidos sean... Pero no garantiz nada a nadie. Tengo la fuerza en mi mano. Y la utilizar. Otra cosa: si llevan armas o cualquier artefacto sobre s, del tipo que sea, vayan deshacindose de l antes de salir de la nave, al llegar al Satlite de la Ciencia. Mis hombres tienen orden de pulverizar con cargas trmicas a todo el que acuse algn elemento de ese tipo ante los detectores magnticos. Y son altamente sensibles... -No se preocupe -dije con sequedad-. Ninguno de nosotros llevar un arma, por pequea que sea. Tiene mi palabra de que ninguno de nosotros cinco llevar objeto alguno agresivo o defensivo encima de su piel. Y yo no menta. Nuestro Cyborg era quien lo llevaba. Pero Mark Fury llevaba sus armas especiales dentro de su propio cuerpo, bajo la piel de su humana envoltura. Y por el profesor saba yo que todo mecanismo y toda onda elctrica situada bajo la piel de Fury, era imposible de ser detectada por los ms sensibles sistemas magnticos conocidos, por llevar ya la epidermis toda de Mark un bao especial de sustancia antimagntica, aislante perfecta del Cyborg y su interno arsenal ofensivo y defensivo. Al menos, sa era la esperanzadora teora sustentada por Frobbe. Dentro de poco bamos a saber, en la prctica, si todo era cierto y el experimento era, en su totalidad, Un xito. Si era as, todo empezara bien. Y con grandes esperanzas. Si fracasaba, sera ya tarde para intentar nada. Sera tarde para cualquier cosa, excepto para morir.

CAPTULO II
El Satlite de la Ciencia. El cuerpo esfrico, metlico, rodeado de una invisible, defensiva y eficaz capa aislante de tipo magntico. Una envoltura protectora que se poda manejar a voluntad desde los controles interiores del cuerpo artificial en rbita, y que inmunizaba, prcticamente, al soberbio satlite cientfico dominado por Orlov y sus forajidos, contra todo posible ataque terrestre.

Armas, naves y flotillas de la Fuerza Espacial resultaban ahora tan intiles como disponer de barquitos de papel o de viejos aviones de escaso radio de accin y techo nulo en el espacio. El Satlite de la Ciencia estaba seguro. A salvo de todo. Firmemente protegido de nuestros Gobiernos y nuestros militares. Al menos, por el momento. La cortina magntica solamente fue alterada en una corta zona circular, por la que penetramos, conducidos ya por la absorcin magntica de los sistemas del satlite, inmovilizados nuestros motores. Los cuatro esperbamos, tensos, el momento de salir de la nave. Mark Fury, erguido a nuestro lado, pareca un ser humano ms, aunque totalmente inexpresivo y fro. Confi en que nadie advirtiera en l algo anormal. Si lo examinaban con rayos X, no saba si descubriran su secreto vital y sus armas. No pas mucho tiempo sin que ese punto fuese arrostrado por nosotros. La gran experiencia lleg. El momento clave del experimento, al menos en su fase inicial, estaba ya all, ante nosotros. Cuando la compuerta de la nave se abri silenciosamente, deslizndose sobre sus vas, sent un escalofro. Karin busc una mano ma con las suyas. Le hice una cariosa presin alentadora. Y nos dispusimos a salir, en territorio enemigo. En la misma boca del lobo, a donde voluntariamente nos habamos lanzado con nuestro Cyborg recin creado. A vivir la gran aventura de nuestra vida. O a morir en el empeo. La plataforma de estacionamiento de naves, dentro del satlite, era una amplia zona circular, de techo mvil. Apenas nos posamos en ella, el techo descendi hasta quedar a cosa de unas diez yardas sobre nosotros. Una cruda iluminacin azul nos envolva. Y tambin hombres armados. Identifiqu sus rostros patibularios, malencarados, crueles incluso, sobre las ropas de patrulleros espaciales. Se haban apoderado de equipos y armas de las fuerzas de seguridad del satlite. Pero eran presidiarios, penados del Satlite Penal, donde tuviera lugar la revuelta. No los capitaneaba Orrie Orlov, sino su esbirro principal: el recluso a muerte llamado Zoltan Shark, el asesino de cabello albino y ojos glaucos. Armado con un fusil de cargas trmicas, nos encaon a todos, lo mismo que su grupo de hombres, en semicrculo perfecto. -Todos los brazos en alto, sobre las cabezas! -avis duramente Shark-. Y avancen hasta aquella cabina de vidrios negros. Entren uno a uno all. Si uno solo de ustedes lleva encima armas de cualquier tipo, los detectores lo acusan. Se enciende una luz roja, en vez de la verde de normalidad. Y en el acto, automticamente, una carga trmica letal destruye al imprudente. Hubo un silencio. Frobbe, junto a m, se estremeci. Yo respir hondo.

-De modo que estn a tiempo. Si llevan armas o adminculos ocultos, ser mejor que lo acusen ahora mismo. De otra forma, su destino es la muerte cierta -avis Shark. Mencionamos nuestros tiles normales: plumas, lmparas elctricas y cosas as. Shark mene la cabeza. -No dije objetos metlicos sino armas o elementos agresivos o defensivos -dijo-. Los detectores son altamente sensibles, y actan movidos por un cerebro electrnico que computa los datos. Un objeto vulgar, si no lleva nada peligroso dentro, no es detectado positivamente. Pueden ir tranquilos, si slo llevan eso. Vamos, adentro, uno a uno! Karin pas la primera, acaso por pura inercia, al ser una dama. Pero creo que no era ocasin adecuada para andarse con gentilezas, ni ella las agradecera. Mantuve obstinadamente fijos mis ojos en el indicador de color. Cuando asom el centelleo verde, tras cosa de un minuto de examen, respir con alivio. Luego, entr Frobbe, y la misma inquietud, aunque menor, se mantuvo asta destellar la luz verde otra vez. Sigui Haupman, con igual resultado. Y yo en ultim lugar, antes de que lo hiciera Mark Fury. Ah s fue tensa la situacin. La angustia nos atenaz. Mark entr en la oscura cabina, serena, framente, apenas sal yo de ella bajo el verde parpadeo negativo. No haba emocin alguna en su aspecto, eso era obvio. A pesar de que su cuerpo era todo, por s solo, un arma formidable, con cien recursos distintos y secretos. Esperamos, tensos, electrizados, aunque fingiendo normalidad. La luz tardaba ms en encenderse, o nosotros cremos que era as. Por fin, luci sobre la cabina. Verde. Exhalamos un suspiro de profundo alivio. Nos miramos disimuladamente. Mark Fury haba pasado la primera prueba. Nuestra arma viviente sali con su impvido gesto, como si correr aquel riesgo hubiera sido una simple travesura infantil. Entonces comprend que, realmente, tena poco de humano, pese a su apariencia. Por suerte para nosotros. -Excelentes chicos -ponder Shark con una risita burlona-. Todo negativo. Ni un objeto peligroso sobre sus personas. As irn bien las cosas, amigos. Ahora, pasen por ese corredor situado al fondo. Un ascensor les llevar al nivel superior del satlite. Al pabelln de controles. Les espera mi socio y camarada Orrie Orlov. No dijimos nada. Penetramos por aquel lugar indicado. El corredor nos deposit en un amplio elevador que nos subi veloz, por una columna de presin magntica, dejndonos en otro corredor ms iluminado y f ancho.

Fuimos hacia el pabelln de controles, cuyo indicador luminoso apareca frente a nosotros. Hombres armados montaban guardia ac y all. Eran todos leales a Orlov. Este era ahora el reyezuelo de aquel pequeo imperio amenazador, en una de cuyas dependencias se ocultaba la bomba maldita, la superbomba de antimateria... Caminbamos en torno a Fury, como cubrindole con nuestro paso, cuando era l quien en realidad nos cubra a nosotros con su formidable presencia. Pero no podamos dar a los dems la impresin de que todo dependa de l. Si entraban en sospechas y le examinaban de otro modo, descubriran su extraa naturaleza. Y sera el final de todo. Una vez desenmascarado, nuestro Cyborg podra atacar. Pero eso no impedira que nos ejecutaran a todos, o que la muerte en el satlite fuese total, con el peligro de extenderse al planeta Tierra, en especial si algn mecanismo infernal pona en funcionamiento la reaccin de los sistemas de disparo de la bomba antimateria. No podamos correr riesgos. Ninguno. Esperaba yo que Fury, convertido en un autmata, se diera cuenta de eso, si algo de su autntico cerebro quedaba en l, como dijera el propio Frobbe. Guando fuimos presentados a Orrie Orlov, en seguida comprend que llevaba un protector magntico, de tipo monofsico, que le permita a l moverse, actuar o disparar contra cualquiera, traspasando esa envoltura magntica, pero siendo el protegido de todo posible ataque exterior. Sus propias palabras as nos lo revelaron: -Si suean en intentar algo desesperado, desistan desde ahora -nos avis-. Me protege una barrera magntica monofsica. Puedo destruirles personalmente; pero no ustedes a m. Bien... Ya veo al quinteto de parlamentarios: cuatro hombres y una dama. Sean bien venidos a mi actual cuartel general. Espero recibirles la prxima vez... en el mejor palacio de la Tierra, rodeado de montculos de oro. Amo y seor de pueblos y naciones. Nos miramos, sin decir nada. Al ver que ni Frobbe ni Karin se decidan a romper nuestro mutismo ante el monstruo engredo que era Orlov, yo tom la palabra: -Hemos venido a parlamentar, a discutir condiciones, no a agredir a nadie -inform. -No hay condiciones que discutir. Las mas se aceptan o se dejan. -S, ya hablamos de eso por televisin -admit-. De cualquier modo, creo que podemos llegar a un acuerdo razonable. -Eso tambin lo dijo usted desde la nave -me estudi Orlov, ceudo-. A qu se refiere? Escuchar lo que diga, pero no aceptar contrapropuesta alguna. -Nuestra contrapropuesta es: el dinero del Banco Mundial... a cambio de la bomba antimatria y de este satlite y todas sus pertenencias. -No. Quiero el dinero. Luego, la Tierra toda. -Es una demanda absurda. Hay dos billones en oro. Es la mayor fortuna jams soada por un ser humano. En oro puro. No es eso suficiente?

-Dnde podra gastar ese dinero, disfrutarlo y sentirme poderoso, si no es en la propia Tierra? -En algn otro planeta. Con ese dinero se puede fundar una colonia, crear un mundo nuevo... Los Gobiernos se comprometen formalmente, mediante un tratado internacional, a respetarle all donde est, Orlov, como asimismo a no intentar nada por recuperar el dinero entregado. No son sas unas condiciones generosas y magnficas? -No me convence esa generosidad suya -rechaz l, rotundo-. Luego no cumpliran el tratado, alegando que lo haban hecho bajo coaccin. Ningn Gobierno admitira tratos oficiales con un pirata, como me calificaran a m. Y me perseguiran por todas partes como a un perro rabioso. No es cierto, seorita Dark, que su flamante y magnfico Cuerpo de Seguridad Espacial no dejara rincn del Sistema Solar por recorrer, en busca de Orrie Orlov, el forajido? -Es una oferta formal, Orlov -replic ella, serenamente-. Si la acepta, tendr la misma fuerza que un tratado legal entre naciones o federaciones de estados. Palabra de todos los gobernantes de la Tierra. -He dicho que no! - aull Orlov, furioso sbitamente. Descarg una patada de ira en el suelo-. Ser todo para m! El oro y el planeta Tierra! Exijo esos fondos del Banco Mundial antes de maana! O Nueva York, Londres, Melbourne y Pekn sern destruidos por proyectiles termonucleares de reaccin inica: Luego, exijo el control de todos los Gobiernos terrestres. O utilizar la bomba de antimateria. Sin dudarlo, seores. -Es su ltima palabra? -jade Haupman. -La ltima, s! -me mir a m, irritado-. Ya me han odo ustedes. No hay discusin posible. El parlamento ha terminado. -Perfecto -murmur, con gesto contrariado-. Volveremos al planeta Tierra y... -No, amigos -rechaz Orlov, soltando una malvola carcajada-. No fue idea ma traer aqu parlamentarios intiles. Ahora que estn... no van a volver. -Eso va contra las normas legales de... -Legales! Quin les dijo que yo respete alguna ley? No ahora. La ley es mi ley, y nada ms. Y lo que yo disponga, es decreto indiscutible. Ustedes se quedan aqu. Todos. -Se ha vuelto loco? Para qu nos quiere? -indagu con aire inquieto. -No lo s an. Si ustedes cuatro no me son tiles, los hombres quiero decir..., acaso termine envindoles tambin con atades del espacio, con destino a la Tierra, mientras, preparo la aniquilacin total... -Los hombres... -reflexion, preocupado-. Y... la seorita Dark? -Oh, ella... -ri con malignidad Orlov. La contempl, dejando resbalar su innoble mirada oscura sobre las curvas bien torneadas de Karin. Ella se encogi, cohibida, tan

asqueada y llena de vergenza como si la hubieran desnudado. Tan taladrante e innoble era la mirada de Orlov. Su voz ahora estaba cargada de malos presagios para Karin Dark-: Es una dama muy bonita, muy atractiva... Alegrar la rutinaria vida de este satlite... S, es posible, incluso, que tenga suerte y se libre de perecer..., gracias precisamente a sus encantos fsicos... Su insinuacin era repugnante. Karin se estremeci, angustiada, temiendo lo peor. Yo, dominando mi ira como me fue posible, mir de soslayo a Mark Fury. l era nuestra esperanza. Nuestra mejor esperanza. La nica, dira y6... A nuestras espaldas sonaron pasos. Entr el albino Zoltan Shark con su grupo de hombres armados. Se situaron tras de nosotros, a la expectativa. Orlov hizo un gesto brusco. -Llvate a los hombres abajo, a las cmaras de ejecucin -orden-. Irn a la Tierra en atades del espacio. -S, Orlov -afirm el albino-. Y la muchacha...? -Se queda. Con nosotros dos. -Oh, eso es magnfico... -humedeci perversamente sus labios el ex convicto del satlite penitenciario-. Para... nosotros? -S. Para, nosotros -afirm Orlov, con una risa de gozo vil-. Como buenos camaradas, compartiremos nuestros placeres y nuestras propiedades. Karin Dark, de Seguridad Espacial, pasa a ser nuestra... Totalmente nuestra, Shark. -Un hermoso botn -ri Shark-. Y lo dems? El oro, el mundo... -Todo va a llegar. Cuando reciban los cadveres de estos cerdos estpidos, y empiecen a desmoronarse las grandes urbes terrestres..., ya veremos. Su respuesta seguro que no va a tardar mucho... Shark se dirigi a por Karin Dark. Su mano la tom innoblemente, cerrando los dedos sobre sus formas, soezmente. Karin, lvida, avergonzada, se revolvi. Y abofete con sequedad el rostro del albino. Creo que nunca una mujer peg un bofetn tan tremendo. Shark recul. Le gote sangr por la comisura de la boca. La mir, asombrado. Orlov ri, burln. Eso enfureci al ex convicto. Rpido, se abalanz sobre Karin y jade: -Maldita mujerzuela, te voy a humillar, perra...! La aferr por un brazo, derribndola brutalmente contra el terso suelo espejeante. Se dispuso a patearla con su pesada bota de uniforme, en plena espalda. Decid intervenir, en un desesperado esfuerzo por salvarla de una paliza cruel. Aunque eso significara la muerte. En ese momento, el Cyborg actu.

Para sorpresa de todos, creo que hasta de su creador, Frobbe, en primer lugar, el autmata humano entr en accin sin ser requerido para ello. Justamente cuando Karin iba a ser bestialmente pateada. Justamente cuando yo me dispona a evitarlo, con mis escasas, limitadas fuerzas;..

CAPTULO III
El Cyborg actu, s. Y cmo actu! Creo que nadie en el grupo podamos esperar aquella accin espontnea, como si an fuese el mismo Mark Fury que conocimos antes del holocausto aterrador del U-Stadium. Mark Fury se convirti de sbito en una mquina destructora, increble. Se revolvi al atacar Shark a la muchacha. Le bast extender su brazo derecho, musculoso y potente. Sus uas, perfectos conductos de una potencia elctrica interior increble, llamearon destellos crdenos, zigzagueantes como rayos. Fueron contra el albino Shark, ante el mudo estupor de ste y de sus propios acompaantes. Aquel disparo simultneo de ondas luminosas de los dedos rgidos, musculosos, del joven atleta rubio, envolvi a Shark en un centelleo vivsimo, deslumbrante. Su cuerpo se siluete en un lvido tono crdeno que creci de intensidad. Despus, Zoltan Shark se evapor, convertido en negruzcas pavesas que flotaron por la sala, ante la estupefaccin de todos y el horror de Orrie Orlov, el tirano del satlite dominado por los reclusos. -Lo destruy! -aull Orlov, lvido-. Maldito sea, no s cmo pudo hacerlo, pero aniquil a Shark, a mi camarada y ayudante Shark...! Yo me inclin a recoger a Karin del suelo. Orlov hizo un gesto. Dos hombres de su escolta dirigieron contra m sus fusiles trmicos. Dispararon. Dos carga trmicas sobre m era algo que ni yo ni ningn ser humano poda soportar. De haberlas recibido, esta crnica jams la hubiese podido escribir yo... Pero ocurri lo inaudito. Mark Fury pareca tener ojos hasta en la nuca. Gir en redondo, se movi elstico, como un gigante de metal vivo. Se cruz en la ruta de los dos disparos, que le golpearon de lleno a l, en su poderoso trax. Ni se inmut. No le causaron efecto. Las cargas trmicas estallaron en miradas de chispas, rebotando y formando negros boquetes en el suelo, a los pies de Fury. Este se apresur a alzar ambos brazos, apuntando con sus dedos bien extendidos y abiertos a todo el grupo de soldados armados. Llamearon en zigzag, deslumbrantes las poderosas descargas electrodesintegrantes, que brotaban de sus depsitos energticos, movindose por sus propios conductos nerviosos, para dispararse por sus extremidades, convertidas en autnticos disparadores de muerte.

Cuatro, cinco, seis hombres armados, se agitaron, con alaridos de pavor, envueltos en la luz crdena, hasta convertirse en cenizas oscuras y flotantes. Luego, el hombre en cuyo torso haban estallado cargas trmicas de enorme temperatura sin causar mella en aquella epidermis, tratada por Frobbe con extraas sustancias, se removi, encarndose al grupo de esbirros armados de Shark, que pretendan fusilar por la espalda al grupo de enviados de la Tierra. A nosotros, en suma. Mark Fury utiliz otra arma diferente esta vez. Le bast abrir su boca y escupir algo que brot entre sus dientes, como un salivazo. No era un salivazo. Descubr que sala de entre sus dientes una rara, puntiaguda pieza metlica, que brot disparada, yendo a estrellarse sobre el grupo de gente armada. Fue un caos. Al choque, sibilante y sec, el diminuto proyectil tuvo efectos demoledores. El grupo todo de hombres provistos de fusiles mortferos revent en un estallido horripilante, de violenta luz anaranjada, con destellos azules en su centro. Fragmentos humanos repentinamente endurecidos y como grisceos saltaron por los aires. Al caer, lejanamente, parecan hechos de dura goma fibrosa. Una materia gris los envolva, tras haberlos desgajado en fragmentos increbles, en una seca y brutal explosin. Orrie Orlov lanz un grito ronco, estupefacto ante tanto suceso inverosmil: -Ese hombre! Ese hombre rubio! Abatidlo, terminad con l! No puede darme, alcance a m, me protege mi barrera magntica! Vamos, matadle! Sus hombres, todava en nmero de una docena, alzaron sus armas, dirigindolas con rapidez hacia Fury. Nuestro Cyborg no tuvo dificultades para deshacerse de ellos. Rpido, preciso, contundente, se elev en el aire, con un salto elstico, de varias yardas de altura. Y, mientras planeaba, saltando hacia ellos, sus piernas se flexionaron adelante, pareciendo que iba a caer en pie sobre los enemigos, patendolos. Eso hubiera sido demasiado sencillo para l. El Cyborg iba ms lejos que todo eso. Por algo no era ya un hombre, sino una alucinante mquina de matar... De sus pies escaparon sus livianos zapatos. Qued descalzo. Sus pies apuntaban hacia los enemigos agrupados, fascinados, incrdulos. Pe sus dedos de ambos pies escap algo. Dos sibilantes chorros de vapor, verde oscuro, que envolvieron al grupo en una masa impenetrable de vapor o humo espeso. Al producirse el hecho, empezaron a sonar largos, terribles alaridos de angustia, de dolor, de impotencia... De entre el humo fueron intentando escapar hombres cuya piel se haba tornado intensamente verde y brillante, como escamosa. Endurecidos, rgidos, convertidos en estatuas de una extraa, ptrea materia, fueron cayendo, uno a uno, bajo el lugar donde Fury caa, elsticamente..., para encontrarse frente a frente con Orrie Orlov, el gran enemigo...

-No s qu clase de demonio destructor puedes ser! Pero seas hombre, mquina o Cyborg..., has terminado aqu! -aull Orlov. Y seguro, dentro de su campana magntica impenetrable, alz su arma y la dispar contra Mark Fury. Un proyectil corrosivo, de alto poder desintegrante, golpe el cuerpo de Fury...

***
No sucedi nada tampoco ahora. Fury soport el embate. El corrosivo letal no le hizo nada. Resbal sobre su epidermis y se extingui, a goterones, sobre el suelo, con fragmento de sus ropas, pero nada ms. Luego, ocurri lo increble. El cuerpo semidesnudo de Mark cay sobre la barrera magntica que mantena inmune siempre a Orlov. Hubo un chasquido, un chisporroteo, un crujido como de algo que se quiebra, y el cuerpo todo del Cyborg vibr intensamente, temblando antes de caer contra Orlov. Haba salvado la barrera magntica. -Maldito! -rugi Orlov, escabullndose desesperado-. Es un Cyborg! Un ser indestructible y poderoso...! Entonces, eludiendo a la desesperada el acoso de Mark Fury, se precipit sobre un cuadro de controles. Le vimos aferrar unas palancas, descenderlas de sbito, brutalmente. -Ya est! -aull, en su exasperacin, lvido de ira-. La superbomba! He disparado la bomba de antimateria sobre la Tierra! Una luz roja, inquietante, comenz a parpadear con intensidad en el muro, acompaada de un siniestro ulular de emergencia. Pareca ser cierto. Orlov acababa de liberar la energa que iba a destruir la vida y la existencia humana en el Sistema Solar. La antimateria...

CAPTULO IV
Eso no poda evitarlo ya nadie. Ni siquiera Mark Fury, nuestro fabuloso Cyborg, dotado por la sabidura tcnica de Frobbe con armas inauditas.

Porque la superbomba aniquiladora haba sido disparada ya por la mquina controladora. Orlov se lo haba jugado todo a la baza del fin de la Humanidad. Dentro de su pnico, miraba triunfalmente a Mark Fury, erguido ante l, rgido, como dominado por una fuerza paralizante, como vencido en plena lucha por el tirano... -Y ahora, superhombre... -jade Orlov, desafiante-, qu puedes hacer ahora para evitar tu propio fin... y el de todos nosotros? -Nada, Orlov -respondi la voz helada de Fury-. No hago nada. No necesito hacer nada. La superbomba nunca estallar. -Ests loco! -ri despiadado el ex alcaide de la prisin-. Ya fue lanzada! Todo ser destruido! Y no hay poder capaz de desviarla ya... -Acabo de hacerlo - sonri Mark Fury, arrugando su rubio ceo-. He concentrado mi poder energtico, mi enorme dosis de fuerza magntica, en esa superbomba. La he desviado tanto de su ruta, que se sale de toda rbita cercana. Huye. Se va derecha hacia muy lejos. A las estrellas, a! vaco absoluto, donde debe estallar... Mralo ah, Orlov. Mralo... Y sealaba una pantalla luminiscente, donde un punto rojo se vea desplazar ahora, a velocidad increble, en sentido diagonal, hacia lo alto del tablero... Orlov, lvido, lanz una imprecacin. -No es posible! -rugi-. Maldito, lo has hecho! Lo has hecho! Qu clase de criatura infernal eres t? -Fui un hombre,. Orlov. Fui un hombre a quien tu maldad asesin como a tantos otros miles-acus Mark Fury-. He venido a castigarte... ya salvar a los dems de una suerte semejante. Muere, Orlov! Y deja vivir al mundo... -Noooo! -chill Orlov. Y, desesperado, volvi a alzar su arma corrosiva, disparando una, dos, tres veces, sobre el pecho y cabeza de Mark Fury. Todo intil. Ya las manos de Fury, como dos tenazas de acero, dos zarpas implacables, se cerraban en torno a su cuello, apretaban, apretaban... y Orlov, amoratado, iba cediendo, agotndose... Pero tambin suceda algo ms. Corr hacia ellos. Rota la barrera magntica pude hacer presa en Orlov, aunque era intil. Aquellas manos de puro acer elstico, de tendones y msculos sobrehumanos, se haban cerrado para siempre sobre la garganta de Orlov. Para siempre. Nadie podra ya arrancarlas de all, muerto Orlov.

Porque Mark Fury, nuestro Cyborg..., se estaba desintegrando. Al fin, las cargas corrosivas, iban haciendo efecto; humeaba su piel, su pecho, su rostro, disolvindose lentamente, en grumos, en goterones de carne abrasada... Me mir. Le mir. Sus verdes ojos, de nuevo, fueron clidos, casi humanos. O humanos de verdad. Del todo... -Mark... -gem-. Mark, qu ha ocurrido? -La energa... -se quej-. La energa consumida... para desviar la superbomba... Fue demasiado. Agot mis bateras mentales... Me..., me muero... Ese canalla... termin tambin con..., con el segundo... Mark Fury... Pero al menos... hice algo bueno..., verdad, amigo Grant? No s. Crea soar. Aquellos ojos eran humanos. Lloraban, incluso, hmedos de alguna emocin vedada a los Cyborg. Asent. Mi voz so ahogada: -S, Mark. Hizo... lo mejor. Lo mejor del mundo, amigo. Sonri. Se disolvi su sonrisa, su rostro todo... Lo ltimo que vi de l fueron sus verdes ojos sin dolor. Pero tremendamente humanos... Despus, l y Orlov cayeron. Su cuerpo, medio desintegrado, firmemente sujeto al ya muerto Orlov. Tom un arma, Karin otra, Haupman otra... Incluso Frobbe, lvido y demudado, sin quitar los ojos de su gran xito cientfico... y su gran fracaso. -No s... -gimi-. Tal vez nunca hice realmente un Cyborg..., sino que dot de vida a lo que an era un ser humano... Dios mo, quin sabr nunca sino l la verdad sobre la vida y la muerte? Nunca, Grant. Nunca volver a crear otro Cyborg... -Cre uno, profesor -le dije-. El mejor de todos. Y fue suficiente. Descanse en paz su Cyborg. Y descanse en paz Mark Fury, sobre todo... l salv a la Tierra. Vamos ya. Ocupemos el satlite. Tenemos los controles aqu. Avise a la Tierra. Anulemos la barrera magntica. Esto ha terminado al fin... Karin se acogi contra mi pecho, con un sollozo de felicidad. Poda ser un funcionario eficiente de Seguridad Espacial. Pero, sobre todo, era mujer. Y una mujer muy bonita. Era agradable sentirla contra Uno. La pesadilla haba terminado. Y creo que solamente un superhombre pudo terminarla. Un ser como Mark Fury. O un Cyborg, no s. Nunca lo sabr, en realidad. Nunca.

FIN