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CRNICAS GALCTICAS CURTIS GARLAND

PRLOGO AORANZAS CAPTULO PRIMERO


Diario de a bordo. Fecha csmica, 11, 23,45.

Comandante piloto A. C, transmitiendo en grabacin magntica para informacin de vuelo, conforme a los mdulos establecidos en viajes intergalcticos. Desde el ltimo informe registrado en la computadora, nada especial ha sucedido a bordo ni ha alterado la trayectoria normal de la nave "Efeso", en su viaje hacia las estrellas. Las constantes de temperatura, gravitacin, condiciones vitales y estado fsico de los astronautas supervivientes, a bordo de la "Efeso", persisten conforme se marc en la anterior bitcora de a bordo. Tras la tormenta csmica que la nave salv satisfactoriamente en el informe de fecha csmica 11, 21, 90, y los problemas suscitados a bordo por avera en los estabilizadores y, posteriormente en uno de los generadores de energa, las cosas han vuelto a la completa normalidad, y ahora todo sigue correctamente, conforme a lo programado. Comandante piloto A. C, confirma el informe y cierra aqu su informe diario con la frase de rutina: Sin novedad a bordo. Todo sigue sin novedad, como sucede desde hace ciento doce aos... Ciento doce aos. Suspir, cerrando el grabador magntico. Dirigi una mirada aburrida a la gran pantalla panormica que le proyectaba la ampliacin de la imagen televisada del exterior, siempre dentro del gran rectngulo cncavo de vidrio luminoso, cuadriculado y graduado. Para algunos, hubiera sido hermoso e inslito contemplar as el espacio. Ms an: aquel espacio, fuera de los lmites de la visin humana desde que el mundo era mundo, y desde que el hombre era hombre. Pero hasta lo ms fascinador e increble acaba siendo aburrido y tedioso cuando se ve cada da. Cada da... durante ciento doce aos. Y lo peor no era eso. Lo peor era que esos ciento doce aos eran slo el principio. El principio... de qu? El comandante piloto A. C, de la nave intergalctica Efeso, se preguntaba eso a s mismo, mientras su poderosa, gigantesca e inaudita mquina espacial, blanca y deslumbrante, aerodinmica y magnfica, henda espacios situados ms all de todo lo previsto e imaginable. Y tampoco encontraba, respuesta, como quiz nadie en la Tierra lo encontrara, ni ahora ni nunca. A l no pareca preocuparle excesivamente la elipse del Tiempo, ni las deformaciones del concepto Espacio-Tiempo, matemtica o materialmente previstos. Saba que estaba muy lejos de los aos, meses, das, horas, minutos o segundos que se medan en el

planeta de donde l proceda. Saba que all, todo era diferente. Que cien aos, podan ser un minuto. O diez siglos. Todo dependa de la deformacin del concepto del Tiempo, respecto al ser viviente y su mbito vital. Aun as, saba que estaba all desde haca ms de un siglo. Y eso no era todo. Lo malo, quiz, es que... era eso: slo un principio. El destino era no regresar. No regresar jams. Jams. Era una palabra terrible. Delirante. JAMAS... Suspir. Se inclin sobre los complejos mandos de la nave. Docenas de teclas, cientos de pulsadores, decenas de palancas y de resortes. Pantallas en funcionamiento, registrando complicadas operaciones matemticas, de cuyo resultado exacto dependa la marcha precisa de la supernave. Otras, mostrando mapas celestes, encuadres graduados, ndices de gravitacin, rumbo, desviaciones, velocidad de los reactores a fotones, indicaciones de los sistemas vitales a bordo... Y as siempre. Da tras da, ao tras ao, dcada tras dcada... siglo tras siglo. S. Era aburrido. Terriblemente aburrido. Espantosamente montono. Qu le importaba a l que Andrmeda hubiera quedado atrs, que Perseo, Hrcules o la propia Osa Mayor, estuvieran ya a sus espaldas, muy lejanas, marcando ya las cifras fabulosas de cientos de millones de aos-luz en los indicadores de a bordo, con respecto a la situacin de su punto de origen, en la Nebulosa o Galaxia de la Va Lctea? No. No le importaba demasiado. El cielo era terriblemente igual. Espantosamente monocorde, como una imagen repetida hasta la saciedad. Estrellas, cmulos, galaxias, nebulosas, polvo csmico... Y la nada. La oscuridad. El negro absoluto. El vaco. El silencio. All donde la luz, el sonido y la imagen se paralizaban en un mbito sin vibraciones ni ondas. Y l, en medio de ese ocano infinito llamado Universo. Hacia alguna parte. Quiz hacia ninguna. Quiz hacia la muerte. O hacia la vida eterna. Eso nunca se saba. Ni le importaba mucho. Ya estuvo muerto una vez. Y ahora haba dejado eso atrs. Vivir o morir no importaba mucho. No tanto como la gente crea... El comandante piloto A. C respir con fuerza. Se volvi a su nico compaero de navegacin csmica. Y habl con voz calmosa, inexpresiva, casi con el mismo aburrimiento con que contemplaba un poco antes los astros, las manchas luminosas flotando en el ultraespacio exterior, a miles de millones de millas de un lugar llamado Tierra, perdido all, en la distancia, a casi un milln de aos-luz...

Y ahora, qu, amigo Tritn? Tritn era un buen oyente. Y un conversador aceptable. Sobre todo, cuando no haba otro. Su respuesta no era demasiado explcita esta vez, pero le vala al comandante A. C. Nunca se sabe, seor dijo escuetamente. Es un largo viaje. Es aburrido. Pero alguna vez cambiar. Tiene que ser as. Todo cambia. Tarde o temprano, todo cambia. Es como una ley. Una ley natural, dira yo. No est de acuerdo conmigo? S, maldita sea tuvo que admitir el comandante de a bordo. Estoy de acuerdo contigo, Tritn. De todos modos, valdra de algo que no lo estuviera? Supongo que no le contempl con sus ojos rojizos, muy fijo. Yo soy totalmente lgico, comandante. Nunca me dominan las emociones. Usted es diferente. Diferente... resopl A. C.. Me pregunto si ser realmente as... Tritn, amigo mo... S, seor? su solicitud y respeto estaban siempre por encima de toda duda. Crees que vamos a llegar realmente alguna vez a alguna parte? Me ha preguntado eso antes. Muchas otras veces, seor. Espera una nueva contestacin? No la tengo. Oh, claro, Tritn murmur cansadamente el comandante. Nunca hay respuesta para ciertas cosas. Pero yo me pregunto... Me pregunto muchas cosas... No debera hacerlo le aconsej su compaero de viaje. No merece la pena. Si no hay respuesta, para qu? S, para qu? hizo un gesto exasperado. Rectific unas coordenadas sobre un mapa celeste proyectado por una de las pantallas electrnicas, ante sus ojos inquisitivos. Tambin la computadora rectific inmediatamente, demostrando su perfecto ensamblaje con los procedimientos automticos que servan de garanta al gran vuelo infinito del Efeso. Ese es el mal de todo esto. De este viaje. De la empresa en s. De su destino. De m. En definitiva... para qu, Tritn? Casi crey advertir un destello de irona en aquellas rojas notas luminosas que eran en este momento las pupilas de Tritn, su buen amigo fiel. La respuesta tambin tena su nota de peculiar sarcasmo. No s dijo. Mi misin no es pensar. Slo acompaarle, comandante. As no se siente solo. Si enferma, le ayudar. Si decae, le animar. Y... si muero, Tritn? quiso saber A. C. Entonces... intentar resucitarle conforme a los mtodos clnicos establecidos por la moderna Ciencia. Y si no resucita, porque le haya llegado la hora de morir de verdad, le

introducir en una de esas cpsulas donde ahora reposan los dems. Sus compaeros de viaje... A. C, comandante de vuelo del Efeso, baj la cabeza. Respir con fuerza. Repiti, como un simple eco: Mis compaeros de viaje... Y trat de no pensar en ellos. De no recordar sus cuerpos, yacentes en las cpsulas de a bordo. De no acordarse de que ahora ya no existan. De que nunca despertaran de su estado de hibernacin. La suspensin animada haba fracasado en un momento dado. Nadie puede eludir los designios del Altsimo. No le import. Lo realmente importante, es que estaban muertos. Muertos. Todos muertos. Y l, era el nico ser vivo a bordo. El nico. Porque, despus de todo, llevaba casi un siglo con la sola compaa de Tritn. Y Tritn era un buen muchacho. Un aceptable compaero de viaje. Pero lo malo de l es que no senta. Ni siquiera pensaba. Slo estaba programado. Programado para ser su compaero de viaje y no morir. Era solamente eso: un robot.

CAPTULO II
Un robot. Un robot y l. Slo eso. Toda la tripulacin del grande, gigantesco Efeso, una de las nuevas maravillas del mundo. Del mundo de la electrnica, la astronutica y la tcnica, por supuesto. De ah su nombre, como un tributo al templo de Diana, una de las siete antiguas maravillas del planeta... Igual pudo haber sido la Pirmide, o el Halicarnaso, o el Coloso de Rodas... Quiz otras supernaves csmicas se llamaran as. Y el Efeso pasara a la historia. A la historia de las grandes empresas humanas terminadas en un desastre. Y l con ella. Y otros veinte tripulantes de la nave. No: veintiuno. Once mujeres y diez hombres. S. Todo estuvo bien medido en el viaje intergalctico: once hombres y once mujeres. Once parejas. Sexo, convivencia... Todo. Ni un detalle olvidado. Ni un error. Eso fue antes. Luego... todo fracas. Se hundi.

Murieron casi todos. Se qued solo. Solo con Tritn. Se pregunt si eso formara parte del propio experimento. El ser humano era capaz de todo. Incluso de sacrificar a veinte, a doscientos o un milln de seres, por comprobar algo que le sirviera de futuras experiencias. Haca muchos aos que el ser humano enloquecido por el afn de saber, haba perdido el respeto a la vida ajena. Primero debi ser en el medievo. En las masacres de las luchas feudales y cosas as. Luego, en otros tiempos, la cosa empeor. Hubo fechas como la de unos remotos lugares llamados Hiroshima o Nagasaki, o las de los bombardeos con bombas de fsforo que destruyeron ciudades enteras y exterminaron su poblacin. Luego, hubo otros sitios. Otras armas. Napalm. Vietnam. Sangre. Inocentes machacados. En cierta ciudad centroeuropea se juzg a otros, una vez. A sus jueces nunca. As haba sido siempre. As seguira siendo. El general Lee era un caballero. Y tard ms de cien aos en ser reconocido como ciudadano americano. Slo porque os pensar en una Confederacin, no en una Unin. Y en su conciencia se consideraba tan patriota como el primero. Si se analizaba, ambas cosas eran parecidas. Quiz iguales. Pero la historia era siempre as, en aquel trozo diminuto de algo, llamado Tierra. Pobres hombres... Siempre atados a sus prejuicios polticos, sociales o raciales. Siempre igual de viles o de grandes en el fondo. Con su miseria y su grandeza. A esta distancia, todo eso pareca tan estpido, tan intil y tan triste... Sin embargo, esa serie de condicionamientos humanos, penosos y execrables, haban conducido a esto. Las guerras fras y los temores mutuos, lanzaron al Hombre al espacio exterior. Nunca se supo exactamente qu buscaba. Acaso pisar la Luna? Visitar Marte? Comprobar que en otros mundos no haba posibilidad de que unos invasores, imaginados como el maniquesmo humano y la xenofobia que cierta gente exaltada ha trazado de antemano, podran un da pisar la Tierra y ajustar las cuentas por un igual a los de arriba y a los de abajo, a los que creen y a los que no creen, a los blancos y a los negros, a los cobrizos y a los amarillos, a los tontos y a los listos, a los extremistas de ambos lados, a los que gimen y a los que rugen, a los que imploran y a los que ordenan? Tal vez s. Tal vez no. Pero todo eso, haba supuesto un progreso. Una conquista. Y ahora, el hombre se crea en las estrellas, En la puerta de lo Desconocido. El hombre...! y A. C, comandante de la nave Efeso, se ech a rer, como burlndose de s mismo y de aquella pequea y altiva criatura llamada Hombre. Porque, paradjicamente, en un vuelo intergalctico, el primero de la Humanidad, iniciado ms de cien aos antes, de veintids seres vivientes y un robot programado para contestar y acompaar a los humanos sin fallo alguno en su funcionamiento, slo quedaban con vida ese robot, llamado Tritn... y un hombre.

Un solo hombre. Justamente el comandante de la nave. El hombre encargado de llevarla a buen puerto, a travs de los ocanos sin fin del Cosmos. Y ese solo superviviente, ese hombre que sobreviva, era l: A. C. En otras palabras, el comandante jefe Adam Cyborg. Una mezcla de hombre y mquina, de ser viviente y robot. Un hombre cuyo cuerpo, en un cincuenta por ciento... estaba tambin programado y mecanizado, bajo una aparente piel humana. Eso... era el gran xito humano... o su gran fracaso?

***
Piensa demasiado, comandante. Pensar es lo nico que me permitieron hacer al recomponer mi cuerpo se lament A. C, con tono fatigado, contemplando sus musculosos brazos bajo el atavo ceido, color naranja vivo, con el distintivo policromado y atractivo de la Galaxi I, o Primer Proyecto Galctico, tan sugestivo como todos los distintivos que el ser humano creaba para distinguir sus acciones de cualquier tipo. Brazos poderosos, s. Pero por que? Por la misma razn que su organismo poderossimo resisti infrahumanas condiciones de vida en aquella travesa estelar: injertos mecnicos, influencias tcnicas ajenas a su propio organismo. Corazn regulado artificialmente, pulmones especiales, dotados de sistema bronquial para elemento acutico, y de inyectores de aire para moverse en el vaco. Sangre mezclada con un producto qumico de laboratorio, que impeda hemorragias y combata presiones aplastantes o ausencia de presin de todo tipo. Y as, el resto de su organismo, hasta hacer de l una hermosa, perfecta y potente mquina viviente, de humana naturaleza y medios tcnicos increbles. Sus dedos, dotados de fuerza increble, sus msculos todos, reactivados por circuitos electrnicos de gran potencia... Eso era l. Un cyborg. Un ser, mitad hombre, mitad mquina, en vuelo galctico, acompaado de una mquina total y perfecta: Tritn, su amigo robot. Los dems, los humanos, los seres normales... estaban muertos. Rgidos, azules, incapacitados para volver a la vida, dentro de sus respectivas cpsulas, dentro de la enorme, luminosa y blanca nave llamada Efeso, una de las nuevas Maravillas del Mundo... Pensar... coment ahora la voz monocorde, mecnica, de aquel organismo prodigioso, complejo increble de circuitos electrnicos, llamado Tritn. Un ser de metal, sentado a uno de los butacones de la cabina de mando del Efeso, slo capacitado para responder a los dems, para escuchar, hablar... y actuar sobre los controles framente, si fallaba el ltimo ser vivo e inteligente de la nave. Tras un silencio, Tritn hizo una observacin no exenta de sentido, que demostraba lo correcto y agudo de sus circuitos artificiales: Sirve realmente de algo pensar, comandante?

No s... A. C se encogi de hombros, ceudo. No sabra decirlo, Tritn. Pensar... es lo nico que nadie pudo impedirnos jams. Mucha gente intent evitadlo. All, en mi mundo, hubo formas de controlar el pensamiento humano. Nunca fueron demasiado lejos. Ningn hijo de perra totalitario supo crear el ojo y el odo capaz de ver y or nuestros pensamientos... por fortuna para la Humanidad. Pero lo intentaron. Vaya si lo intentaron!... Yo mismo, Tritn... soy en parte un producto de esos mtodos represivos de los que se creen a s mismos rbitros de la condicin humana y de sus modos de ser y de sentir... Llegu al borde de morir, pero rae restauraron. Morir... repiti Tritn, el buen robot. Morir es el final, no, comandante? Lo fue hace tiempo. No siempre, claro. Pero lo fue a veces. Yo creo que morir nunca es un final, sino una etapa. Si mueres, ests roto. Si ests roto, todo acaba, no? insisti Tritn, con su lgica de simple mquina. S, claro. Visto as, es posible... Pero t lo ves como una simple mquina que eres. Tritn. El hombre es ms. Algo ms. Muere. Pero siempre deja algo tras de s. Se puede morir en una selva centroamericana, y dejar mucho detrs. Se puede morir en una prisin, ejecutado por una decisin de nuestros jefes, pero con eso no consiguen sino que otros luchen ms encarnizadamente todava por un hombre que se hace mito al morir. Es lo malo de la pena de muerte por ella impuesta, Tritn: ellos, creen haber matado todo, con el hombre. Y lo nico qu consiguen es crear algo ms por lo que otros deben luchar. Morir no es todo. No, ni mucho menos. No, yo no entiendo sus ideas. No le sirvo de mucho, verdad, comandante? S, me sirves de mucho, aunque no lo creas suspir A. C.. Escuchar siempre sirve de algo. Ahora mismo, quiero empezar algo, quiz mis ltimas tareas en este viaje estpido y sin sentido a que fui enviado... Ultimas tareas? hasta un robot pareca inquietarse a veces. A qu se refiere, seor? A esto, amigo mo sonri el hombre-cyborg: Me temo que tambin yo voy a morir pronto, sea fsica o psquicamente, no s an. Este viaje no tiene sentido. Nunca lo tuvo. Entonces, por qu se comenz? No lo s. Los hombres siempre han pensado que eran mucho mejores de lo que realmente eran. Pensaron que podan conquistar las estrellas. No s si lo conseguirn. S, presiento, que estamos llegando al final. Qu final? quiso saber el robot Tritn. Si pudiera intuirlo... No s, pero es un final. Quiz amable, quiz desastroso, esas cosas nunca se saben. Pero se aproxima a nosotros. Lo presiento. Lo intuyo, Tritn. Vamos a hundirnos en algo terrible y desconocido que nos absorber. El Universo no es

realmente infinito. Ni eterno. Yo no creo en lo que no tiene lmites. S que todo termina en alguna parte, aunque all empiece otra cosa, mejor o peor. Y ese final... supone que est cerca, comandante? S. Muy cerca suspir Adam Cyborg, comandante del Efeso. Yo no detecto nada anormal... No se trata de detectar, Tritn. Es algo ms simple y ms profundo a la vez. Intuicin, corazn, un sexto sentido... Algo que ningn experto en electrnica del mundo sabra inculcar a sus criaturas transistorizadas, amigo mo... Y si eso sucediera realmente... cules seran sus consecuencias? Ya veo que no te programaron para dar respuestas a ciertas cosas ri entre dientes A. C.. Ms bien para preguntar cuando no entiendes bien... Tritn, amigo, si eso llega a ocurrir, t y yo desapareceremos en la nada. Lo mismo que esos cadveres que, llevamos a bordo, congelados en sus respectivas cmaras hibernticas, irremisiblemente muertos ya... Por eso me gustara. Me gustara narrar una crnica de cuanto ha sucedido hasta ahora... y de cuanto suceder en el futuro, por breve que sea. Una crnica?... dud su interlocutor metlico, hecho de circuitos, parpadeos de luz y vibraciones magnticas. S, una crnica. O varias, no s. Crnicas que hablen de ti, de m, de los dems... y de este viaje absurdo que imaginaron los hombres, al creerse capaces de llegar ms lejos, siempre ms lejos de lo que les estaba permitido. Ya no se conformaban con la Luna, ni con los planetas del Sistema Solar. No. Necesitaban otros mundos, otros Sistemas. Luego, otras estrellas. Finalmente, otras galaxias. Y as, hasta el delirio. Hasta llegar a la nave Efeso y su viaje a las estrellas... Las estrellas... repiti Tritn mecnicamente. Estn aqu, seor. Ah mismo... Oh, claro asinti secamente A. C., mirando hacia las pantallas de televisin, donde miradas de fantsticos astros, nebulosas centelleantes, dibujaban trazos inverosmiles en el negro espacio. Ah mismo. A millones de aos-luz, que para nuestra nave ultralumnica no son apenas nada... Pero no me refera a eso, Tritn. No a su proximidad fsica, que no dudo, sino... a lo que ello significa, a lo que vale en s. Si, cuando menos encontrramos algo en nuestro viaje... Algo? repiti de nuevo el robot, perplejos sus circuitos electrnicos. S, algo! Algo vivo, algo que signifique ms que luz, negrura, vaco y claridad, fuego y vaco, silencio y distancia... Pero lo hay? Puede haberlo aqu, a un millar de millones de aos-luz de la Tierra, donde ya casi se confunden los lmites del Universo mismo con algo que presiento ms all, en el vaco terrible de lo que nunca fue explorado, conocido ni investigado?. Llegaremos pronto a una aceleracin continuada de la velocidad bsica de la nave... y con ello a un billn, a diez billones a UN

TRILLON de aos-luz de la Tierra... Y eso ser el fin. Pero todo fin significa el principio de otra cosa... Cul ser ese PRINCIPIO desconocido y terrible? Hubo un silencio profundo, tremendo. Tritn, evidentemente, no estuvo jams preparado para esa respuesta. Su programacin era imperfecta, y Adam Cyborg, el hombre-mquina, lo saba. Quizs por ello, tom su grabador de informes y puls un botn verde, comenzando a hablar, fra y desapasionadamente, a un auditorio inexistente, quiz a alguien que jams, jams, existira en mundo alguno... Aqu Adam Cyborg, comandante en jefe de la nave intergalctica Efeso, en vuelo hacia las estrellas... Rebasada la Galaxia de Gminis, a seiscientos veinte mil aos-luz de la Tierra, comienzo a redactar aqu mis crnicas de este viaje. Y, tras una pausa, aadi con voz grave, muy lejana y pensativa su mirada gris, metlica y dura, que pareca taladrar mucho ms all de las manchas galcticas reflejadas en las pantallas de televisin de a bordo, como buscando los autnticos lmites del negro Universo: Empiezo a redactar mi Primera Crnica Galctica, referente a los antecedentes de esta travesa galctica iniciada en el planeta Tierra en el ao terrestre dos mil doscientos cincuenta, de la Era Cristiana, equivalente a la fecha csmica,. 3, 10, 30, correspondiente a la bitcora de a bordo... Y esa crnica debe comenzar con mi muerte. La muerte de Adam Starr, ciudadano del planeta Tierra, ejecutado por rebelda contra el Sistema Poltico Mono-Control, en las celdas del Centro de Represin de la polica del Estado... La muerte de quien esto redacta, conocido ahora como el Comandante de Vuelo Galctico Adam Cyborg, del Cuerpo Astronutico IV, a bordo de la supernave "Efeso", en su primer vuelo intergalctico...

PRIMERA CRNICA AGUJERO EN LAS ESTRELLAS CAPTULO PRIMERO


La muerte. Era eso: la muerte. Mi muerte. Lo supe cuando el alcaide pronunci sus palabras de ritual: Ha llegado la hora, hijo. Que Dios se apiade de tu alma..:

A mi espalda, el reverendo murmuraba su oracin. Yo ni siquiera le escuchaba. Tal vez fuese un error. Pero no poda rezar. Ni pedir por mi alma. Haba cosas que an me preocupaban ms. Quera aferrarme a la vida. Desesperada, furiosamente. Era un error, lo s. Lo s ahora, mejor que nunca. Entonces, no se me podan pedir razonamientos vlidos ni lucidez mental suficiente. Los reos a muerte rara vez la tienen cuando se disponen a cruzar el umbral de la cmara de ejecuciones. No quera revelar miedo. Quiz ni siquiera lo tena. Quera vivir, eso era todo. Pero no me asustaba morir. Me irritaba, eso s. Me enfureca. Era injusto. Injusto y cruel. Era indigno. Pero la vida del hombre est llena de cosas indignas. Esta era una ms. Quiz no una de las peores, pero me afectaba a m, y eso s que era lo peor para mi persona. Hubiera querido conocer una solucin, la que fuese, para no entrar all y dejar de existir cuando apenas si haba alcanzado los veintisiete aos de edad. Pero no la haba. Ni siquiera vendiendo mi alma al diablo, si es que eso se haba llegado a hacer alguna vez. Contempl el interior de aquella cmara cuadrngulas fra y gris, sin nada notable en su apariencia externa que pudiese concederle un clima siniestro. Y sin embargo, quiz en esa misma desnudez glacial de sus muros y de su nico asiento visible, aquella blanca, asptica silla situada bajo una especie de proyector vertical o lmpara apagada, estaba lo ms terrible y estremecedor del lugar destinado a mi muerte. Aquella cmara acogera mi persona. La haran sentar en la blanca silla. Inmediatamente, un sistema magntico, en contacto con las ropas del reo, aferraran a ste irremisiblemente al asiento, sin poderse mover ya de l bajo pretexto alguno. Despus, el proyector del techo paralizara dulcemente al reo, dejndole inconsciente y sumido en una rigidez total y absoluta. Un momento ms tarde, el proyector vomitara una luz vertical, deslumbrante. Y al extinguirse sta, en cosa de breves segundos... la vctima ya no estara all. No habra nada ni nadie en el asiento. Ni ropas, ni ser viviente alguno. Se habra volatilizado, disuelto en tomos dispersos, desintegrado ante la mirada del alcaide, autoridades y periodistas interesados en la cuestin. Ni cadver, ni trmites posteriores, ni mdico forense siquiera. Nada. De la vida, al vaco total e irremisible. A la muerte definitiva, no slo del ser humano en s, sino de su propia envoltura fsica, de todo cuanto de material era. Vamos, adentro invit framente un funcionario de la Penitenciara de la Muerte. Es la hora. Al verdugo no le gusta esperar. Le mir con hosquedad. Si haba querido hacer un chiste, no tena gracia. Al alcaide tampoco se la hizo. Le replic con cierta acritud: Sin comentarios, Brand. No vienen a qu.

El funcionario baj la cabeza, contrariado. No me apremi ya. Ni haca falta. Uno llega a sentirse tan a disgusto rodeado de cierta especie humana, que prefiere irse donde no encuentre a ninguno de la especie. La Muerte poda ser ese sitio, y me met a gusto en la cmara de ejecuciones, dispuesto a emprender el ltimo viaje sin importarme lo ms mnimo el hecho de que fuese sin retorno posible. Adis, caballeros dije, una vez sentado en aquella maldita silla blanca, a la que inmediatamente me sent adherido, como si todo mi cuerpo estuviera envuelto en goma. No les guardo rencor por nada. Ustedes no tienen la culpa. Cumplen con su deber. Celebro que lo comprenda me dijo el alcaide pensativamente. Estas cosas nunca son agradables de cumplir, crame. Espero que algn da, hechos as no se efecten... Me suena esa palabra. La pronunci alguien... hace diez siglos, cuando iba a morir ejecutado me ech a rer, sacudiendo la cabeza. Ya ve, alcaide. As es el mundo. Creo que nos pasamos la vida soando imposibles y teniendo fe en algo que nunca sabremos si llegar. Quiz por eso an existan gentes como yo. Gentes que luchan por algo. Por algo que saben casi inalcanzable. Y aun as, luchamos. Y, morimos por ello. Cualquier cosa es mejor que el conformismo o el servilismo a ultranza. Incluso la muerte. Por eso existen todava rebeldes. Como yo. Y existirn ms an. Siempre ms. No sirve de nada la rebelda me reproch el alcaide. Y t lo sabes. Claro suspir. Pero siempre se sigue soando, confiando, esperando... Han pasado siglos en busca de los valores del hombre y de sus humanos derechos. Vosotros, o lo que representis, los habis reducido a la nada. Quiz un da cambie la suerte. No es posible determinar cundo. Qu importa eso? Y el hombre sea, realmente, el Hombre que Dios quisiera que fuese. Sometido a un orden armnico, pero jams a vuestra tirana, a vuestra dictadura, a vuestro poder absoluto. Slo entonces, cuando recupere su derecho a ser parte integrante de una sociedad evolucionada, participe en su propio gobierno, y pueda libremente pensar y obrar con el respeto debido a los dems, pero con el sentido crtico que todo ser viviente merece tener, habr alcanzado aquello para lo que el hombre mismo fue creado. Un hermoso discurso sonri el alcaide, encogindose de hombros. Si tu ltimo deseo es seguir hablando, puedo concederte unos minutos ms. No, gracias rechac secamente. Mi ltimo deseo es, precisamente, todo lo contrario: morir lo antes posible. Quiz para dejar de sentir nuseas. Para dejar de compadecerme de m mismo... y de compadeceros a todos vosotros, miserables esclavos del Poder que nos tiraniza. Cierren la puerta! orden abruptamente el alcaide, enfurecindose de sbito ante mis palabras agresivas. Que Dios se apiade de tu alma, Adam Starr... Y la puerta se cerr seca, speramente. Me qued solo en la cmara de ejecucin. Saba, sin embargo, que era una soledad relativa. A travs de visores invisibles para m, era seguido cada movimiento mo por los ojos del alcaide, sus funcionarios de servicio, el mdico de la penitenciara, el verdugo y, posiblemente, algn periodista o algn

miembro del gobierno de los usurpadores que detentaban el Poder vido de ver morir a otro de los rebeldes de turno. A todos ellos les hice una mueca burlona. Habl, seguro de que mis palabras eran escuchadas an, en alguna parte, quiz a travs de un circuito cerrado de estereovisin mural: Adis, basura. Slo pido al Seor que an quede entre vosotros alguien con valor suficiente para luchar contra nuestros opresores... Luego, ya no pude hablar ms. El primer chorro de luz azulado, cay sobre m. Me envolvi en un resplandor fluorescente, extraamente fro. Sent cmo se paralizaba primero mi cuerpo, mi rostro, mis msculos todos. Despus, empezaron a paralizarse mis nervios y tendones. Y mi mente. Inmediatamente despus, la luz vertical cay sobre mi persona en un raudal cegador. Era el rayo desintegrador. Supe que empezaba a disolverme en el aire. No s cmo, pero me di fugaz cuenta de ello, aunque no senta dolor fsico alguno. Y un momento despus, no slo estaba muerto... sino desintegrado, convertido en nada, en simple vaco. Mis tomos, dispersos por el aire, separados para siempre por un ingenio disgregador. Era la muerte total.

***
Muerte total. Supongo que slo existe un modo de morir: total, absolutamente. De modo definitivo. Si no, no sera muerte. Pero cuando la vida abandona el cuerpo, al menos ste permanece. Durante un tiempo, an es algo, existe como forma fsica. Luego, la incineracin o la simple inhumacin en una sepultura, convierte ese cuerpo en cenizas o en podredumbre. Esto era diferente. Un segundo antes, uno era, exista. Posea aliento vital. Y tambin una envoltura fsica, una forma tangible. Fsica y mentalmente, era alguien. Al segundo inmediato, todo eso haba cambiado. Haba dejado de ser, de existir. Ni polvo, ni sangre, ni residuos. Nada. Vaco. Total y absoluto vaco. La energa nuclear en fusin, proyectada adecuadamente sobre el reo, en forma de un rayo luminoso, fugaz, era suficiente para crear el prodigio. Para destruir, para hacer nada de lo que una vez fuera algo. Y yo, Adam Starr, haba sido vctima de esa forma de ejecucin, limpia, asptica y aterradora. Como tantos otros lo fueron antes. Como tantos otros seguiran sindolo. Porque el que pide justicia pasa por ser traidor cuando no est de acuerdo con los que

actualmente gobiernan mi pas. Porque al hombre, lo tachan de ser rebelde, y culpable cundo pide ser considerado como un hombre. As, los que usurpaban el Poder en nuestro Estado se deshacan de los que estorbaban. La utopa con que los viejos futurlogos soaron para nuestro, presente actual, en este remoto momento del siglo XXIV, el mundo ideal que ellos soaron, por lo que a mi pas se refiere, se aproxima ms a los pesimismos de Huxley o de Orwell que a los de otros autores ms optimistas con respecto al hombre y su tiempo. Ese da, fue el de mi muerte legal, oficial y fsica. Adam Starr muri un da del invierno perfectamente climatizado y asptico de una sociedad masificada y controlada con las debidas garantas para la seguridad de un Estado, que ofreca su aire bondadoso como mscara de su mediatizacin inexorable sobre el individuo y la propia sociedad que oprima. Un invierno del ao 2352, si no recuerdo mal la fecha... S. Ese da fue el de mi muerte. Y tambin el de mi resurreccin.

***
Resurreccin. No era posible. Yo no era un elegido. Ni siquiera era un hombre capaz de destacar por nada especial, para que una fuerza superior, llmese como se llame, pudiera ocuparse de m personalmente. Y sin embargo... Sin embargo, estaba vivo. Vivo, en alguna parte que no era la celda de la muerte de la Penitenciara del Estado. Vivo, consciente... y con mi propio cuerpo materializado sbitamente ante mis ojos, con la misma rapidez con que se materializ mi mente y, con ella, mis pensamientos, mi conciencia de que nuevamente era yo mismo. Y por supuesto que, de haberme preguntado alguien cmo y por qu suceda eso, le hubiera confesado la verdad: no tena la ms remota idea. Es ms: lo consider desde un principio totalmente imposible. Y pese a ello, me estaba sucediendo. Qu significa esto? O mi voz. Era la ma. An poda reconocerla. Tuve nocin de que no haba perdido el conocimiento, de que mi inconsciencia fue breve. Apenas segundos, pens, aunque quiz fueran siglos... Estaban sentado en alguna parte. Bajo un proyector o cosa parecida, infinitamente ms complicado y extrao que aquel donde fuera ejecutado. De l descendan haces de luz purprea, lvida, que haca extraos juegos de claridad y sombra en torno mo. Significa que est vivo, Adam Starr. Vivo. Y reconstruido.

Vivo y... qu? trat de saber. Reconstruido la voz son apaciblemente, al tiempo que una sombra confusa, la de alguien en movimiento hacia m, se materializaba ms all de los focos verticales de la luz prpura, en un amplio local que quiz fuese un laboratorio, aunque no estuve inicialmente seguro de eso. No es un trmino muy cientfico, lo admito. Pero expresa perfectamente los hechos. Usted fue desintegrado por una energa nuclear especial que, como todos sabemos, se utiliza para las ejecuciones oficiales. Sus tomos fueron dispersados. Yo me limit a recogerlos en mi receptor de materia. Y reconstru su organismo. De todos modos, no se sienta demasiado optimista todava. Qu quiere decir? El invento no est perfeccionado. Es slo una prueba, comprende? La primera que hago con seres humanos, a distancia. Gradu mi receptor a la misma intensidad que acta el desintegrador oficial. Apenas lleg la hora de la ejecucin, puse en funcionamiento el sistema, y esper. Usted se ha materializado en perfectas condiciones, al parecer. Sus tomos dispersos han sido recogidos y agrupados convenientemente... segn parece. Pero no podemos estar seguros de eso hasta un examen ms a fondo. Sigo sin entender... Podra ser un fracaso, amigo mo suspir la voz del desconocido, muy cerca ya de m. El zumbido del, proyector sobre mi cabeza, ces de repente. Se extinguieron las luces. Pude ver que, efectivamente, era un laboratorio. Y el hombre situado ante m, pequeo, algo deforme y con un rostro enjuto, de rala barba canosa y ojos protegidos por unas gafas muy oscuras, de vidrios casi enteramente negros. Llevaba sus manos hundidas en los bolsillos de una bata de trabajo, color verde oscuro, salpicada de manchas de productos qumicos. Como distrado, aadi pensativamente: El examen ha de ser muy a fondo, Starr. Anlisis, radiografas, electrocardiograma y encefalograma... Slo al final podremos estar seguros. Seguros... de qu? insist. De que, realmente, TODOS los tomos de su ser han sido reagrupados aqu. En caso contrario... En caso contrario, qu sucedera? sent un escalofro, intuyendo algo horrible en su tono y modo de expresarse. Exhal un suspiro. Sacudi la cabeza de un lado a otro. Tendra que sacrificarle dijo. Hubo un pesado silencio. Mis sienes zumbaron. Deseaba ardientemente ser yo mismo, tener completo todo mi ser. Trat de moverme y no pude. Tambin aquel asiento pareca poseer cualidades magnticas. No puede hacer eso gem roncamente. No ahora. Era mejor... no haberme trado aqu. Ya todo hubiera terminado.

Lo entiendo me mir, creo que tristemente, aunque no poda descubrir sus ojos tras los negros vidrios de sus gafas. S, lo entiendo muy bien. Pero cree que debera dejar con vida a un hombre con el corazn deforme o incompleto, con, el cerebro de un monstruo o de un retrasado... y con un cuerpo en el que algunos nervios y msculos no funcionaran o lo hicieran de modo diferente a los dems mortales? Supongo, que no resopl. Cerr los ojos. Slo espero que todo salga bien. Deseo vivir. Entiende?. Deseo vivir... S, claro me contemplaba, muy fijo, frotndose su barba canosa. Dentro de una hora escasa tendremos la respuesta... No confe en exceso. Es slo un experimento... Yo no tengo la culpa de eso dije. No, por supuesto jade. Pero por desgracia, lo mismo puede ser el gran beneficiado... que el gran perdedor. Lo sentira. De veras lo sentira, pero... No dijo ms. Se alej, por el gran vaco oscuro de su laboratorio, repleto de ingenios electrnicos, de mesas de investigacin, de mecanismos, de productos, de recipientes... Me qued all quieto. Esperando. Y temiendo. Sobre todo, temiendo. Porque interiormente, algo me deca que tena motivos para tener miedo. Para presentir una alteracin atmica en mi cuerpo... Quiz mi gentica misma pudo alterarse en el transit de mis tomos desde el desintegrador de materia al receptor de la misma... Y si algo era anormal en m, eso significara la muerte. Por segunda vez, poda morir. Todo dependa de una respuesta. La que obtendra aquel desconocido, en el momento de terminar su examen fsico y mental de mi cuerpo, de mi ser...

***
La respuesta fue escueta. Terriblemente escueta. Y marc mi destino: Lo siento, Starr. No result dijo aquel hombre, barajando los resultados electrnicos de mi examen, como si fuesen enormes naipes perforados, en una partida donde se jugaba mi destino y mi vida. Lo siento mucho. No es usted un hombre normal. Ya no. Y a travs de sus gafas negras, se me qued mirando con ojos que yo imagin tristes, amargos acaso, como una penosa, pero irremisible sentencia de muerte para mi persona. No repiti, como tratando de convencerse tambin a s mismo. No es usted normal, ni mucho menos. Pero no fue culpa ma, Starr... No fue mi culpa. Como si eso importara ahora.

CAPTULO II
La computadora emiti un zumbido, al pasar por su complejo mecanismo cada una de las piezas perforadas, de material plstico, donde la mquina deba de leer y traducir los datos clnicos correspondientes a mi persona. En una pantalla fluorescente, comenzaron a surgir las lneas de escrito electrnico, dando los datos relativos a mi persona en sus distintos aspectos: Electrocardiograma. Resultados: Corazn en funcionamiento perfecto. Anomalas provocadas por radiacin, parecen indicar una potencia y capacidad superior a cualquier otra vscera cardaca ; conocida. Posibilidad de infarto o colapso: Nula. Un error en la acumulacin atmica del sujeto ha envuelto su corazn en una capa elstica, metalizada, que le hace prcticamente invulnerable a todo impacto externo, incluso de arma letal. Parpade, atnito, al leer todo eso. Tras una serie de cifras sobre mis pulsaciones, bombeo sanguneo y dems funciones vitales, sigui la computadora su inslita revelacin: Electroencefalograma. Estado mental y psquico del sujeto: perfecto. El mismo fenmeno de tipo radiactivo y de mezcla de partculas metalizadas en los tomos humanos del sujeto, convierten su crneo en invulnerable. Coeficiente mental, superior al normal, sobre la escala de 10: Exactamente, de 11,27. Potencia mental supranormal, capaz por s sola, mediante la voluntad del sujeto, de emitir ondas destructivas. Muy peligroso su poder, sin control adecuado. Mi desconocido amigo me dirigi una ojeada expresiva a travs de sus negras gafas, como recalcndome este ltimo e inquietante hecho. Luego, la pantalla reanud su torrente de prodigiosas anotaciones sobre mi persona: Salud y constantes fsicas del sujeto: Perfectas. Sin posibles dolencias. Sin afecciones de ningn tipo. Inmune a infecciones. Cicatrizacin inmediata de heridas, por graves que sean. Grupo sanguneo alterado, es anormal e inslito. Desconocido en la programacin clnica. Posiblemente propenso a la inmortalidad y a la vejez, por regeneracin de sus tejidos y rganos vitales. Tembl, angustiado. Inmortalidad. Vejez vencida... Los viejos, eternos mitos. No, era imposible. Algn error. La mquina se haba vuelto loca. Aqul no era yo. No poda ser yo. Slo era un hombre vulgar. Un rebelde ejecutado. No un superhombre. Y, sin embargo... Sin embargo, ante mis ojos, en este momento, la computadora emiti su prrafo final, en las verdes, luminosas letras del visor fluorescente de la mquina. El mazazo definitivo: Fsica, psquica y mentalmente, el sujeto es un superdotado. Un superhombre casi invulnerable. Podra definirse como una mquina humana en funcionamiento perfecto y eterno, a causa de un simple error en la reagrupacin de partculas atmicas y su

contacto con radiaciones y tomos energticos con los que el experimento programado inicialmente no contaba. Diagnstico definitivo: El sujeto es un monstruo humano. Un monstruo. Es lo que era yo ahora. Y el desconocido lo haba dicho. Un monstruo... deba morir. Tena que ser sacrificado, por razones obvias. Sacrificado? No, no s... Le mir fijamente. Ahora era yo quien permaneca hundido en mis propias reflexiones, en mi tremendo aturdimiento tras la verdad conocida. Una verdad estremecedora e increble. Usted lo dijo le record. Un monstruo o un retrasado... no puede sobrevivir. S, claro. Yo lo dije. Pero esto... todo es... diferente. Diferente? re entre dientes con acritud.Claro. Diferente a m. Diferente a lo que usted so. Algo le ha fallado. No haba previsto esas partculas metlicas, ni la radiacin creada por la desintegracin y su posterior reagrupacin nuclear aqu... No, no poda preverlo admiti el hombre encogindose de hombros. En todo, experimento, siempre existe un margen previsto para el fracaso. Slo que esto..., esto supera todo lo imaginable. S, he podido darme perfecta cuenta de ello asent con irona. Segn su computadora, soy una especie de superhombre, un privilegiado dotado de increbles facultades... As es. Pero su computadora puede sufrir un error. Hasta las mquinas se equivocan. No sta la toc, poniendo su mano sobre los tableros y teclados, casi con cario. No sta, Starr. Seguro? dud. Segursimo sonri framente. No tiene fallos. Est comprobada a fondo. Aun as... no cabe el error mecnico, la avera;..? No neg l. No cabe. Soy un experto en sta materia. Ha odo hablar del profesor Voss? S parpade. Helmut Voss. Genio de la electrnica y de la fsica nuclear a la vez. Es usted?

Exacto. Soy yo. Sorprendido? Ya nada puede sorprenderme en este mundo suspir. De modo que, si su mquina no sufre error, y no es fcil que lo sufra si usted lo dice, yo soy... Casi un mito ri entre dientes, asintiendo. S, algo as, Starr. Se ha convertido en lo que dijo la mquina, exactamente: en un monstruo. Cree, realmente, que soy un monstruo? Esa palabra se presta a error. No siempre se debe aceptar que es un monstruo aquel que nos ofrece una fealdad horrible, o una apariencia espantosa. No. Monstruo, es todo aquel que se sale de lo corriente, de lo vulgar. El que toca lo extraordinario, para bien o para mal. Ese es su caso, Starr. Y, por tanto, debo ser sacrificado, segn dijo usted. Yo pensaba en otra clase de monstruos ri, irnico. Un caso de mutacin, de tarado, de deformidad o peligrosidad manifiesta. En su caso, amigo mo, eso no existe. Existe un riesgo. Lo dijo su infalible mquina sonre. Mi poder mental es peligroso. Puedo matar con l, segn parece. Siempre que no est bajo su control. Es decir, slo matar si lo desea fervientemente. Y...? Y, que yo sepa, no es usted un hombre condenado por asesinato, sino por rebelda poltica. No asesinara a nadie, estoy convencido. He seguido su proceso. Detalle a detalle. Piense que, antes de materializarle aqu de nuevo, tras su desintegracin en la penitenciara, tena que estar completamente seguro de la clase de persona a la que devolva la vida. Entonces, ya sabe cmo pienso. Esas radiaciones interferidas en el experimento, no van a alterar mis ideas. Seguir siendo el mismo que era. Pero dotado de unos poderes especialsimos coment con una sonrisa mi interlocutor. Eso va a hacerle muy distinto, si sigue su marcha de rebelda contra nuestro sistema. Un hombre slo deja de ser fiel a s mismo y a sus convicciones cuando se pervierte... o cuando muere. Ahora, en este momento, no es se mi caso, aunque pueda serlo en pocos, minutos, si usted vuelve a presionar el resorte desintegrador de su creacin. Oficialmente, recuerde que usted ya est muerto. Oficialmente, s me toqu, arrugando el ceo, rostro, cuerpo, ropas. Pero lo cierto es que an existo, hablo, respiro... y pienso. S movi afirmativamente su cabeza canosa. Quiere seguir viviendo, Starr?

Deseaba vivir; por encima de todo. Ahora, ya no s... No sabe? mi benefactor pareca realmente desorientado ahora. Es que no desea ya la vida, Starr? Antes, quisiera saber ciertas cosas, profesor Voss le mir con franqueza, tratando en vano de descubrir sus ojos tras los negros vidrios. Cosas? Qu cosas? Algunas que distan mucho de estar claras suspir. Qu voy a ser a partir de ahora, exactamente, si contino viviendo? Hombre... o mquina? Es usted un hombre, no? Piensa como tal, y es el mismo que fue desintegrado en la penitenciara. Aparentemente, s. Pero su computadora dice otra cosa. Interiormente, soy un robot. Casi un cyborg... Un cyborg... el profesor Helmut Voss me contempl con gesto de renovado inters. S, es muy posible... Tiene algo de ello. Es como una mquina. Una prodigiosa mquina humana. Un hombre capaz de sentir y vivir como es en realidad. Pero capaz, tambin, de destruir, de soportar las ms duras pruebas, de vivir mucho, muchsimo tiempo, acaso un perodo indefinido de tiempo, dotado de las mismas facultades de su juventud. Una juventud eterna... y terriblemente poderosa. Es eso lo que le asusta? Asustarme, no. Me preocupa. Puedo sentir, vivir, ser igual que era antes, pese a todas esas alteraciones genticas, a pesar de las radiaciones y los fenmenos biolgicos producidos en mi ser? Supongo que s. De otro modo, la mquina detectara ese riesgo. Pese a todo, haremos un examen minucioso, daremos la mayor cantidad posible de datos a la computadora, y esperaremos su diagnstico definitivo. Eso puede tranquilizarle? Me refiero a que solicitaremos tambin informes correctos sobre estados anmicos, pensamientos, sensibilidad y todo lo dems. S, creo que eso me tranquilizara le mir, aprensivo. Y usted..., usted est decidido a dejarme vivir, profesor Voss? Me mir en silencio. Hundi ms profundamente sus manos en los bolsillos de su bata verde, y luego asinti lentamente. Claro dijo. Lo he decidido ya hace tiempo, amigo Starr...

***
Vivir.

Era su decisin. Slo que sta era otra vida. Una vida muy diferente. Y estaba justamente empezando. Todas las pruebas electrnicas haban sido contundentes. Yo era una especie de monstruo, de mquina viviente, capaz de matar, triturar, aplastar a mis enemigos. Mentalmente, empezaba a advertir mi extrao poder. Me bastaba centrar mi atencin en algo eleg un cuadro del dictador, intencionadamente, para aniquilarlo. A los escasos segundos de mirarlo, lo vi arder sbitamente, como incendiado por arte de magia. Ese raro poder, frente a seres humanos, poda ser decisivo. Tena que aprender a controlarlo. Era un nuevo ser. Un, nuevo cuerpo. Unos medios increbles de destruccin. Y yo mismo, difcilmente poda ser destruido. Mi rganos vitales estaban ahora blindados por materias atomizadas. Mi sangre posea propiedades cicatrizantes inslitas. Era, realmente, un cyborg. Cyborg...asinti el profesor Voss. S, Starr. Eso es usted ahora. Mitad hombre, mitad robot. Adam Starr ha muerto. Muerto... sonre. Entonces, ha nacido otro ser: Adam... Cyborg. Adam Cyborg? se encogi de hombros. Si le gusta... Un nombre, despus de todo, no es nada. Qu piensa hacer? No lo s an le mir, reclinndome en el asiento. Qu va a hacer usted conmigo? Yo? mene la cabeza. Nada. Es mi salvador. Ha creado una obra maestra de la electrnica, aliada con la fsica nuclear. Por algo lo habr hecho. Cules, son sus propsitos? Podramos decir que yo soy su obra, su criatura... El moderno, modernsimo Prometeo solt una carcajada. Mi monstruo. Y yo... el profesor Frankenstein. La eterna historia... No, no quiero en absoluto ser nada parecido a eso. Pero, lo quiera o no, lo es. Yo soy su creacin. Sin usted, ya no sera nada. Slo tomos perdidos en la nada... Realic un experimento. Trat de devolver la vida a una vctima de nuestros jefes. No soy un conspirador. Slo un defensor de la libertad del hombre. Entiendo eso. Se conforma con su trabajo, no le importa su obra, su criatura: el nuevo Adam Starr, su Prometeo. Sigue siendo un ser humano. Iba yo a esclavizar a alguien por cuya libertad lucho? Por eso eligi, precisamente, a un condenado?

Por eso, y porque son los nicos desintegrados. Hubo otras ejecuciones: asesinos, rufianes, cosas as. De pronto vi su hombre, los cargos, la acusacin, la sentencia... Y dije: Ya tengo a mi hombre. Y as fue. Bien. Ya tiene a su hombre. O lo que sea. Qu sigue a todo eso? La libertad sonri. Me mostr la puerta de su laboratorio. Puede irse cuando quiera. Es dueo de ello, Starr. O Cyborg, si prefiere llamarse as en su nueva existencia. Nadie va a detenerle. Le deseo mucha suerte. Y que no perezca en el fuego de su propia pasin. Me dolera saber que Adam Cyborg, despus de todo, cometi los mismos errores que si fuera un mortal cualquiera. Ya me puse en pie. Mir aquella puerta. La salida al mundo. A algo. A nada, tal vez. Qu espera que haga, realmente? No lo s. La respuesta est en usted. No pida consejos. No espere nada ms de m. Le di la vida. Aprovchela, Adam. En qu? Hay muchas cosas... Luche por esa libertad de todos, que tanto desea. Pero de un modo inteligente, sereno y decisivo. No queme su fabuloso poder actual como un vulgar guerrillero o un extremista. Hay otros caminos. Otros caminos? Cules, profesor Voss? Muchos. El espacio, por ejemplo... El espacio? S. El espacio, eso dije. El espacio exterior. El Cosmos. Los cielos infinitos. Un hermoso lugar, digno de hroes y superhombres. Ya estn los astronautas, los colonizadores de planetas, de mundos desconocidos, los navegantes de vas interplanetarias, los cientficos y tcnicos de las estaciones espaciales... Ya s, ya s hizo un ademn despectivo. Todo eso es fcil de lograr: material humano. Hombres. O mujeres. Slo eso hace falta. Personas vulgares. Se las adiestra, se las perfecciona, y se las enva al espacio. No, no me refera a eso. A qu, entonces? A algo ms. Ms all de la Luna, de sus estaciones terrestres, de Marte, de Venus, de los navos csmicos a Jpiter... Ms lejos. Mucho ms lejos... Ms lejos? dud. Se tarda mucho en llegar a Jpiter todava. Acaso Plutn, en los confines del espaci?

Plutn es un planeta ms de nuestro sistema. Es cercano. Se conquistar, tarde o temprano. Lo harn hombres normales, astronautas expertos, eso s. Pero simples astronautas, como los que pisaron la Luna una vez, hace cuatrocientos aos... Entonces, no le entiendo. A qu se refiere, en ese caso? A algo ms all, mucho ms all de Plutn. Plutn dista, aproximadamente, cinco mil setecientos cuarenta y cinco millones de kilmetros de la Tierra le record secamente. Esa es poca distancia para un hombre? Quiz sea demasiada todava... para un hombre me sonri. Pero no para un superhombre. Yo? Quiz, Starr. Por qu no pretender ir ms lejos? Fuera de nuestro sistema solar. Fuera, incluso, de nuestra galaxia. Nuestra galaxia? le mir, dudando de sus facultades mentales por primera vez. Profesor, haran falta cientos de aos luz para salir de ella! Y miles para llegar a otra galaxia, por prxima que fuese... Lo s. La constelacin Escultor est a ms de cuatrocientos mil aos luz. Pero yo hablo de ms all todava. Andrmeda? Son dos millones escasos de aos luz. No, tampoco sonri, moviendo negativamente su gris cabeza. Lo que yo digo es ms lejano. Infinitamente ms lejano, amigo mo. Imposible rechac. Ningn ser viviente alcanzar jams esas distancias. Es una utopa sin sentido. No creo en la teora de la suspensin animada. Los hibernados llegaran muertos al trmino del viaje. Opino igual. Y, sin embargo..., usted podra llegar. Adonde? le mir, hurao. Al lugar que yo imagino. Est ms all de Len. Cerca de Gminis. Len..., Gminis... mis conocimientos de astronutica haban sido siempre muy limitados. Sin embargo, una simple operacin mental me hizo decir con brusquedad algo que nunca supe antes de ahora. Eso significan... SETECIENTOS MILLONES DE ANOS LUZ!

Exacto suspir lentamente el profesor Voss, clavando en m su mirada extraa y enigmtica, que yo slo poda intuir o adivinar, tras el negro espejeo de sus gafas. Ese es el lugar, amigo mo. Qu lugar? le apremi. Aquel al que slo un inmortal puede llegar sonri cansadamente. Yo..., yo nunca pretend algo parecido. Pero es como si alguien hubiera escuchado mis plegarias... No le entiendo, profesor! De qu est hablando? De usted, de sus facultades sobrehumanas, de su inmortalidad, de su naturaleza superior. Y de un lugar en el espacio... a una distancia inmensa de la Tierra. Es cierto confes, como avergonzado. No deb mencionarlo. Por qu no? No vala la pena. Nadie iba a ir hasta all slo porque yo se lo pidiera. Ni siquiera usted. Es... es un disparate, profesor. No existe el medio humano de ir. No hay tcnica astronutica capaz de enviar un hombre a esos confines del universo, usted lo sabe. Y... si lo hubiera? me pregunt vivamente. No supe qu decir. Le mir. Vacil. Sacud la cabeza. Aun as..., nunca llegara. Est seguro? Si alguien puede llegar... ese alguien es USTED. Tembl. No s por qu, tembl. Mi mente trat de controlar cifras increbles. Murmur: Setecientos millones de aos luz. Llegar all, aun a la velocidad de la luz, dignificara que todo lo que ahora existe en el mundo, ya no existira entonces. Y que al posible regreso del astronauta... la Tierra sera diametralmente distinta. Si es que an sobreviva. El tiempo es una gran incgnita. Una elipse, una dimensin curvada al infinito. Se repite o permanece inmvil. Fuera de nuestro mbito, ms all de la velocidad de la luz, todo puede desaparecer en un segundo... o durar un milln de aos. Y... setecientos millones? dud. Los vivira la Tierra, los vivira yo? Adems..., por qu y para qu toda esta locura? Qu sentido tiene, realmente? Uno muy simple, para m, Starr suspir Helmut Voss. Recuperar a mi hija...

CAPTULO III
Su hija... Esto sigue siendo una locura. La mayor que jams conoc ni imagin. El profesor Helmut Voss asinti. Pero creo que se limitaba a seguir un criterio mo, sin estar particularmente convencido de ello. Comprendo que lo piense as. En el fondo, si es una locura jade. S que nunca, NUNCA, ser hallada. Pero es mi hija. Alimento una esperanza. Quisiera hallarla. Entre Len y Gminis susurr. De qu servira, profesor? Cuando regresara con ella, aun siendo eso posible en ese OTRO tiempo que usted atribuye al espacio exterior, entre galaxias..., usted vivira para verla? No. Seguro que no. Pero ella..., ella habra sido salvada. Rescatada. Salvada de qu? Rescatada de dnde? gem. De all donde ahora est musit. Fuera de las galaxias conocidas. En el ltimo confn del cosmos. Slo usted puede hacerlo. S que es un sentimiento terriblemente egosta, inhumano incluso, pero usted..., usted ha aceptado. Me ha dicho..., me ha dicho s. Afirm. Desde debajo de mi casco de astronauta, sin cerrar an, miraba a aquel hombre preguntndome si era un loco o un autntico convencido de lo que deca y pensaba. Y eso, en un cientfico, en un profesor de la talla de Helmut Voss... me resulta inconcebible. A pesar de que ahora conoca parte de la increble historia. A pesar de que haba aceptado no s si por un estpido sentido de gratitud, la misin imposible encomendada a mi persona. A pesar de todo, no poda creer que llegase a esa distancia fabulosa de nuestra galaxia. Ni mucho menos que me fuera factible localizar y rescatar a la hija de Helmut Voss en parte alguna del universo, por mucha que fuese la conviccin del profesor en ese sentido. He dicho s convine, tras un silencio. Ni siquiera s por qu. Esto es, quiz, cambiar una forma de muerte por otra. Slo eso. Morir? No, no espero que eso suceda, all adonde va me mostr la cpsula en cuyo interior me encontraba. Un simple cilindro de una especie de vidrio metalizado. Nada ms que eso. Posee cpsulas de oxgeno comprimido, para respirar en cualquier zona de vaco. Un cinturn gravitator, capaz de mantenerle en gravitacin artificial o suspenderle en el vaco, a su antoj. Un reactor individual a fotones, capaz de graduarse para darle una velocidad y capacidad de movimiento a su gusto, en cualquier ambiente que encuentre. Su indumentaria es trmica, pudiendo desenvolverse en los ms glidos lugares o en climas ardientes, abrasadores, con igual normalidad fisiolgica. Y esta cpsula, proyectada a cualquier punto del universo, por medios puramente electrnicos, superar en infinita escala la velocidad de la luz, puesto que la materia, descompuesta en simples electrones se proyectar al lugar por m escogido.

Eso ya lo hizo antes, profesor, y algo fall, aunque fuese para bien le record. No podra suceder ahora que al recomponer mis tomos fuese solamente un trozo de metal, un animal extrao o un hombre deforme o mutilado... si es que, realmente, ME MATERIALIZO de nuevo? Imposible. No esta vez, amigo mo rechaz l, Heno de aparente conviccin. Es un proceso diferente. Csmico. Una radiacin a distancias intergalcticas, por medio de un proyector que slo puede actuar en el vaco absoluto, y que no precisa mquina receptora, aunque pudiera suceder que la diminuta mquina que consigo llev mi hija en su viaje al infinito, le atrajera a usted, en su reintegracin fsica, pero eso resulta problemtico. He perdido su rastro, ignoro dnde puede hallarse ahora, y ello dificulta mucho la posibilidad de que se llegue a reunir con ella inmediatamente. Entonces...? Djeme terminar, Adam. Es posible, sin embargo, que usted encuentre su rastro. Y entonces tendr en su mano el mismo poder que yo le concedo ahora: es decir, la posibilidad de desintegrarse y proyectarse a distancia, con ciertas limitaciones, eso s, oprimiendo el resorte rojo de su cinturn. El lugar elegido para materializarse de nuevo, lo habr usted mismo sealado en un pequeo graduador magntico que lleva consigo en uno de los bolsillos de sus ropas de astronauta. Entiendo todo eso asent. Y... y la nave? Ni siquiera parece una nave, profesor Voss. No lo es. Slo es su medio de transporte, su seguridad contra meteoritos, radiaciones csmicas y todo eso. Ese material le envolver, una vez desintegrado, en forma de radiaciones aislantes, dotadas a su vez de fuerza motriz para desplazarse y desplazarle por inmensas distancias csmicas. S, ahora creo entenderlo todo. Es una especie de urna protectora, de estuche de seguridad en un viaje de billones de millas... suspir. Lo que an no entend del todo es el por qu... su hija est... donde est. La expresin de Helmut Voss se nubl un instante. Luego, inclin la cabeza sombramente. Sus palabras me llegaron ahogadas: Cuando la encuentre lo sabr, Adam. No me pregunte ahora. Ella es la respuesta... 43 Enigmticas palabras. No me aclaraban nada, y me abran cien puertas diferentes. Le contempl, pensativo. Luego, le hice la que consideraba ltima pregunta: Y... si la encuentro, profesor..., debo reintegrarla a su lado? S, por favor me dijo. Si le es posible, hgalo. Slo si le es humanamente posible. Dgale que las cosas han cambiado para ella. Lo entender. Lo entender muy bien, no lo dude.

Conforme mov la cabeza, afirmativo. Bien, profesor. Creo que todo est claro. Pero puede que, si todo va bien, regresemos dentro de siglos. Cuando ni usted ni nadie queden ya vivos en el mundo, ni persona alguna se acuerde de que existieron alguna vez. Es muy probable, Adam. Temo que sea as. En tal caso, vaya a mi tumba. Habr una inscripcin en ella. Mi hija entendera. Algo ms? No negu. Nada ms. Supongo, profesor, que debo darle las gracias por todo. No me las d. Yo debo drselas a usted, Adam. Va a hacer mucho por m. Hubiera querido ayudar a los mos, a los rebeldes como yo murmur, ajustando mi casco astronutico. Soaba con derribar un tirano y transformar un sistema. Pero veo que no me es posible lograrlo... No, no es posible. Llevara tiempo. Demasiado tiempo. Siento no poderle conceder su sueo, una vez aceptada la misin en las estrellas, Adam. De todos modos, no tengo autoridad sobre usted. Le repito que puede dejarlo todo... y seguir su lucha, sus impulsos. Ya tom mi decisin, profesor. Usted me ha concedido una nueva vida. Es justo ponerla a su servicio Tal vez cuando regrese, sabr que esta tirana fue sepultada al fin por los hombres que suean con ser realmente libres. Tal vez visto a la distancia de siglos, todo lo que ahora es trascendente me parezca trivial y ridculo. Y los tiranos, las dictaduras, la opresin al pueblo y el abuso y corrupcin del poder, sean slo historia. Una triste y lejana historia de siglos, que el hombre liberado habr aprendido ya a olvidar. Lo cree realmente as, Adam? No lo s suspir. Quiz piense en utopas, profesor. Pero me gusta soar. Es el nico lujo que el hombre oprimido se puede permitir... Un momento despus, un apretn de manos sellaba nuestra despedida. La eternidad nos esperaba a ambos, y lo sabamos. l, se quedaba all, con sus pies en la Tierra, esperando el paso inexorable de la vida. Yo... Yo iba hacia las estrellas. Hacia el infinito. Hacia donde el hombre jams fue antes. Quiz hacia mi propia eternidad, lejos de mi mundo y de mis gentes. Pero eso no importaba ya demasiado, para un hombre oficialmente muerto y olvidado. Cuando se produjo la dispersin atmica, la proyeccin fantstica de electrones energticos hacia el gran vaco, supe que el viaje haba comenzado. Dej de ver, de sentir. Tuve una rara, nebulosa sensacin de flotar, de remontarme sobre mundos, estrellas y soles, hacia una negrura sin fin, hacia un boquete enorme, oscuro y

profundo, abierto en medio del girar luminoso de las grandes galaxias, de las constelaciones y grupos estelares perdidos en el universo. Un agujero en los astros me absorba, me engulla. Ms all, incluso, de donde soara la ciencia del profesor Helmut Voss, all en la Tierra, quiz a trillones de millas ahora de distancia. A miles, a millones de aos luz de separacin de mi ser invisible, proyectado hacia las estrellas. Y ese agujero csmico me trag, me sumergi en su oscuridad absoluta y terrible. Creo qu entonces, slo entonces, supe que haba salvado lo que ninguna criatura viviente alcanz jams ni, posiblemente, volvera a alcanzar. Supe que haba llegado ms all del universo. A otro lugar. A otra Dimensin...

SEGUNDA CRNICA DIMENSIN IMPOSIBLE CAPTULO PRIMERO


Otra Dimensin. Nunca hubiera sabido que eso fuese posible. Nunca lo hubiese imaginado as. En realidad, uno nunca imagina de ninguna forma lo que est fuera de su concepto de las cosas. Conoc toda mi vida tres dimensiones. Como todos. De repente... me encontraba en aquella otra zona. No s qu zona. No saba dnde. Pero era otra cosa. Otra Dimensin? S. Saba que s. Algo, en un rincn de mi mente, me lo deca. El agujero... Un agujero en las estrellas. Se hablaba de eso a veces. Yo nunca lo admit. Es lo malo de ser matemtico. Se piensa en cosas abstractas. En cifras. En ecuaciones. Hasta entonces, la Cuarta Dimensin era slo eso: una ecuacin compleja e indescifrable. Pero estaba yo ahora en una Cuarta Dimensin... o era otra? Una Quinta, una Sexta, una...? Mir a mi alrededor. Respir algo que ni siquiera era aire. Ni oxgeno puro. Quiz una nueva atmsfera. Aquella atmsfera pareci aligerar mis pulmones. Y mi mente. Mir en derredor con una nueva idea de las cosas, insuflado de un extrao optimismo, de una euforia inquietante. Estaba seguro de flotar en algo, pero... realmente flotaba? Vi mundos. Soles. Vaco. Luces. Colores. Fantasmagricos efectos de ondas luminosas y de cromatismos inverosmiles que yo jams haba vislumbrado antes. Alrededor mo,

algo as como un curvo muro de vidrio, me separaba de todo ello. Era como viajar dentro de una caja cristalina. Una caja cilndrica. Vagamente, record el envoltorio de mi rara cpsula espacial, la que hiciera el profesor Voss... Era lo nico que me separaba de todo aquello? De un universo nuevo e ignorado? De unas formas, dimensiones y materias insospechadas en algn confn universal, ms all de todo lo alcanzado por el hombre? Mis manos buscaban los controles de reactivacin. Quera materializarme de nuevo, estuviera donde estuviese. Pero qu lugar era se? Adonde me condujo la ciencia extraa de Helmut Voss? Hubiera querido respuestas. Cualquier respuesta. Buena o mala. Pero no la haba. No exista ninguna. Ya no. Estaba lejos. Demasiado lejos para ello. Presion algo. Un resorte. La prodigiosa sucesin de formas, colores y dimensiones pareci frenarse, distenderse, crear una espejeante imagen falsa y deforme. Y, como un vidrio que se hace aicos, me sent golpeado contra una superficie que no exista. Como Alicia, al capricho de Lewis Carroll, su inefable bigrafo y narrador, me sent inmerso al otro lado de una pared rota por mi propio yo. Me sumerg en esa otra Dimensin apenas entrevista en el viaje a travs del agujero en las estrellas... Y las cosas parecieron reventarse, estallar, hacerse aicos en torno mo. Luces, colores y formas, fueron un carrusel delirante en mis ojos y mi cerebro, envolvindome, en un torbellino de serpentinas de color y distorsin increbles e inmateriales. Luego, fue un abismo negro, negro como un pozo sin fin, el que me engull, llevndome a mundos de ensueo y de fantasa. Pero tambin de terror. Terror. Supe que tena miedo, cuando abr mis ojos y las tinieblas se dispersaron, en alguna parte de mi mente, dejndome ver algo que jams haba imaginado. Algo que era digno del ms escalofriante y aterrador concepto del miedo nunca previsto. Porque, a pesar de saber que estaba en otro lugar, en otra Dimensin..., la descarnada faz de la Calavera vino hacia m. Sus dientes desnudos chocaron con mis labios. Su boca sin forma roz heladamente mi piel... Supe que era el bes de la Muerte. Supe que aquel monstruo esqueltico y terrible que me acosaba, quera llevarme consigo a un mundo de sombras eternas, de tinieblas situadas ms all de todo lo conocido, incluso ms all de la propia Ultra-Dimensin en que crea hallarme... No! rug violentamente.

Y golpe con fuerza virulenta, con brutalidad casi. Sent que aquel rostro huesudo cruja, se astillaba, se descompona en fragmentos seos, que flotaban luego en una negrura absoluta, profunda y horrible. Una larga, hiriente carcajada, alcanzaba mis odos, hacindoles autntico dao. La calavera de ojos vacos y negros, se perda en otro negro vaco sin fin, con galaxias como fondo. Algo fro y viscoso hua de m sbitamente, igual que un soplo helado llegado de la propia tumba. Luego, inesperadamente, la luz se hizo deslumbrante en torno. Unos labios tocaron los mos dulcemente. Y supe que eran carnosos, clidos y apasionados. Supe que era una boca humana, plena de sensibilidad y deseo, erizando mis cabellos con aquel solo contacto... Abr enormemente los ojos. La vi. Era la ms hermosa e increble criatura jams imaginada. Estaba inclinada sobre m. Tapaba mi boca con la suya. Su cuerpo sinuoso se adhera al mo. El fondo, segua siendo negro, inmutable, eterno... Quin..., quin eres? musit, cuando nuestras bocas dejaron de apretarse. Ella me mir. Tena ojos extraos. Sorprendentes. Hubiera jurado que en ellos se mezclaba un tono violeta, con destellos dorados... No te importa susurr. No debe importarte. No preguntes... No quisiera hacerlo susurr, cuando ella dej de besarme nuevamente. Pero... quin eres en realidad? S que no podra vivir sin una respuesta... Ella dej de oprimir mi boca con sus labios carnosos y ardientes. De repente, su mirada tuvo matices de lejana, sus pupilas luz y oscuridad de siglos... No debiste insistir susurr. Pero, puesto que quieres saberlo... te dir que soy alguien a quien jams debiste encontrar. Porque yo, viajero de las estrellas, yo... NO EXISTO. Qu? murmur, asombrado, sin entender hada de cuanto deca. No existo... porque todava NO HE NACIDO. Faltan aos, siglos, centurias... para que yo sea mujer y pueda ser amada por ti. Entiendes ahora? No debiste saber... Es un amor imposible... separado por millones de aos, querido... Nunca. Nunca me encontrars, ni siquiera en la Otra Dimensin! Y, como si eso pudiera ser cierto, unos ojos violeta y oro, se perdieron en unas formas confusas, turbias, doradas y prpura, hasta parecer estrellas lejanas, en un abismo csmico.

Y un rostro hermoso, el ms bello e increble que jams conoc, dej de ser real, de existir ante mis ojos. En su lugar, una hueca risa sarcstica flot en el vaco inmenso que me rodeaba. Y de nuevo volvi a m la efigie terrible de la calavera. Una calavera amarillenta y horrenda, surgida de las sombras de... de dnde? Cuando sus dientes descarnados rozaron mi boca, sent nuseas. Y creo que vomit.

***
Por qu, viajero de las estrellas? Por qu..., qu? quise saber. Por qu lo hiciste? Vomitar, me refiero. Oh, eso... sacud la cabeza, angustiado, sudoroso. No saba dnde estaba. Pero saba que senta nuseas. No s. Me dio asco... La calavera? La Muerte. La calavera no es la Muerte. Slo lo que queda de ella... Es igual. Los hombres tenemos un concepto especial de esas cosas. Un concepto medieval. Quiz admit secamente. Dnde estoy? Eso no es fcil de saber, viajero o una sonrisa que llegaba de alguna parte. Pero alrededor mo haba solamente una penumbra azulada, sin gentes ni formas. Slo con el sonido de aquella curiosa voz humana, apagada, susurrante, como confidencial y amiga. Pero algo en ella me deca que no haba que considerarla demasiado amiga, despus de todo... Por qu no? repliqu. Siempre que se pregunta, se encuentra una respuesta, la que sea. Y si esa respuesta no gusta? No importa. Si es la verdad, debe aceptarse. Con todo lo bueno y lo malo que ello traiga consigo. Est bien suspir la voz.Te lo dir. Ests demasiado lejos. Demasiado lejos..., de dnde?

De todo. Qu es todo? insist. Justamente eso ri la Voz. Todo. Slo ests oyendo voces. Notando sensaciones. Vives cosas que no existen realmente aqu. Donde ests ahora, no hay materia. No hay formas. Es..., es otra Dimensin. El Hombre nunca lleg aqu. Mientes repliqu. Cmo has dicho? Mientes suspir. Alguien lleg hasta aqu. Antes que yo. Quin? No era un hombre, sino una mujer. Pero t hablaste del Hombre como elemento vital, no por su sexo. Me equivoco? Una pausa. Alrededor mo, vapores de oscuridad, de silencio y de vaco, se enroscaban en una Nada absoluta. De alguna parte, cerca o lejos existe la distancia en la Nada?, me lleg aquella voz extraa y profunda: No te equivocas. Hay nufragos del espacio. Recalaron aqu en otros tiempos. Los siglos no representan mucho para nosotros... Nufragos del espacio? No entiendo eso muy bien busqu en vano el origen de aquella voz de otros mundos, entre los vahos luminosos de un espacio diferente, casi psicodlico a fuerza de cambios de luces, colores y masas. Hay viajeros del pasado..., del presente... y del futuro me respondieron. El futuro? repet, atnito. Eso es: el futuro. Los que an no son. Ni existen. Qu importa para nosotros todo eso, si estamos al margen del Tiempo que entendis los del Universo tridimensional? No busco el futuro repliqu speramente. Slo el presente. O un inmediato pasado. Busco a una mujer. Una mujer? la voz me lleg, riente, sardnica casi. Ya conociste a una. Te bes hace poco... La Muerte... me estremec. No, no esa clase de mujer... La Muerte es una Dama que slo en vuestros mundos es temida se burl de m aquel insondable personaje situado lejos de mi visual, de mi percepcin fsica. Aqu significa mucho menos... Quiz. Pero soy humano. Temo morir. Aunque en una ocasin ya estuve muerto...

Tal vez por eso te bes... una risa extraa, fantstica, retumb en mbitos informes e indefinibles, acaso como rebotando en muros que no existieron jams. S, no hay duda. Eres un hombre besado, mimado por la Muerte... Yo, sin embargo, me refera a otras mujeres... Otras? Quines? me interes vivamente. Nunca se sabe... Quiz mujeres que an no. Nacieron... Yo busco algo diferente. Mujeres que s nacieron. Una, sobre todas. Se perdi en el Universo. Puede que penetrara en el agujero en las estrellas. Puede que est aqu... Aqu? dud la voz fantstica. Por qu? No lo s. Slo lo pregunto. Slo busco. Quiero saber..., encontrar... Muy bien dijo mi interlocutor invisible. Busca. Trata de saber. Trata de encontrar. Yo no quiero ser un obstculo en tu bsqueda. Pero tampoco puedo ayudarte en nada. Busca, Hombre! Busca... La recompensa debes hallarla por tu propio esfuerzo. Puesto que llegaste hasta aqu, sigue buscando... Yo no tratar de interponerme en tu camino. No te beneficiar. Pero tampoco te pondr obstculos... Y t... t quin eres? quise saber. Slo me respondi una larga, hueca, lejana carcajada, perdindose en remotos abismos sin dimensin ni forma. Te asombraras si lo supieras, Hombre... fue lo ltimo que o decir al ser a quien jams llegu a ver, ni siquiera ms all del Universo. Y, de sbito, todo se clarific en torno mo. Huyeron vahos de luz y color, volutas de increble cromatismo y densidad luminosa. Como absorbidos por algo inconmensurable y fabuloso, que estaba por encima de todo lo humano y material. Me encontr flotando. Flotando con mi extraa nave cristalina, cilndrica. Flotando en una negrura total, sin estrellas ni nebulosas, sin luces ni puntos de referencia. Pero delante mo, sbitamente, vi algo. Algo que se mova. Una nave. Una nave perdida. Flotante. Desgarrada. Como un navo en naufragio csmico, por los mares de sombra del vaco. De un mbito situado... ms all del Cosmos, ms lejos de todo lo conocido, lo explorado, lo imaginable... Haba unos elementales cuadros de mandos ante m, para ser pulsados en el viaje intergalctico al que me enviara el profesor Helmut Voss, all en la Va Lctea, en un pequeo planeta de un diminuto sistema solar... Puls unas teclas. Saba lo que iban a

responderme las diminutas computadoras de a bordo. Estaba en la Cuarta o la Quinta Dimensin. En el Ultracosmos. En el Otro Universo... Error. Profundo y sorprendente error humano. No era sa la respuesta electrnica. No fue eso lo que me dijo mi pequea computadora al ser interrogada. Esta es la Dimensin Cero me inform la mquina de a bordo, con precisin matemtica, a travs de una diminuta pantalla fluorescente. Informe exacto: no hay dimensin alguna. NINGUNA Dimensin. Este es un Universo sin formas ni materia, ms all de los lmites csmicos... Me qued petrificado. Vacilante. Sin saber qu hacer, qu decir, qu preguntar. Ni siquiera qu pensar... Entonces son la voz a mi espalda: Hola, Adam. Qu va a ocurrir ahora? Me volv, con un escalofro de horror. Ni siquiera saba qu iba a encontrar...

CAPTULO II
Lo ltimo que uno espera encontrarse en un lugar as, es justamente lo que yo vi ante mis atnitos ojos, empezando a preguntarme si mis sentidos conservaban el adecuado equilibrio. Ella pareci entenderlo. Pareci leer mis pensamientos. Y respondi a ellos. Porque ella era, naturalmente... una mujer. La ms hermosa que jams imagin.. Su respuesta retumb en mis odos como un eco lejano, casi musical e increble: No, no tengas miedo. Estoy aqu, contigo... Es cmo si hubiera estado esperndote durante siglos. Y, sin embargo... Dej en el aire sus palabras. Mir la nave desgarrada e inmvil, que flotaba frente a m en la negrura de lo Eterno. Record vagas palabras, frases de unos y de otros: S que nunca, nunca, ser hallada. Pero es mi hija... La Calavera no es la Muerte. Slo lo que queda de ella... Otras mujeres te besaron. Quiz algunas que no nacieron... Aquella mujer poda ser cualquiera. Cualquier cosa. La hija de Voss, perdida en el Universo. La Muerte. O alguien que no haba nacido... Quin eres? quise saber. Quin, realmente? Es una respuesta difcil, Adam murmur ella. Quin quieres que sea? Mir sus ojos dorados, su cabello azul, su piel de extraa tonalidad de alabastro. Sacud la cabeza, desorientado. Hubiera querido decir muchas cosas. Pero aquella criatura, aquella mujer casi evanescente, dentro de mi propia cpsula, como surgida por arte de magia, me hizo pensar en algo inquietante y tremendo.

No lo s... confes. Pero me parece que vienes de otros mundos, de otros tiempos... No, no quisiera creerlo. Sin embargo, jurara que..., que llegas del futuro. No s de qu lugar de ese futuro, pero de un sitio donde me sera imposible encontrarte, fuera de este mbito que nos rodea... Ella me mir. Se ech a rer. Sus cabellos azules se agitaron como soplos de cielo perdido en el abismo csmico para siempre. Luego, se aproxim a m y susurr: S, es cierto... Soy alguien que ni siquiera ha nacido an para ti..., pero que ya estoy muerta, olvidada en la noche de los siglos... sus labios me rozaron con un helado soplo, y tuve la rara intuicin de que la propia Muerte volva a besarme en el umbral de lo Desconocido, Luego, empez a diluirse, como una simple visin fantasmal, y o entre sus risas unas pocas palabras, muy pocas, difuminndose en el silencio eterno de lo vaco, de lo que ni siquiera era nada: Bscame, Adam... Bscame, y tal vez me encuentres a tiempo... Estamos por encima de los siglos, por encima de todo. Busca... Busca en esa nave que flota ante ti, muerta y rota durante siglos enteros... Se acab de disolver. Me qued slo en mi nave cilndrica, vidriosa. Algo, una fuerza inexplicable, casi telrica, me conduca hacia la extraa nave alargada y blanca, destrozada, como un residuo de un naufragio sideral en los abismos de un Cosmos diferente e ignoto, frente a m. Era la mujer de cabellos azules y ojos de oro? No poda saberlo. Pero segu movindome en esa direccin. Segu avanzando. Y, de repente... De repente, como sucede en los sueos, me encontr con que haba llegado a mi destino. Estaba dentro de la nave silenciosa, perdida en la nada. Delante de una serie de cpsulas ovoides, cristalinas... conteniendo cadveres. Cadveres rugosos y descompuestos, con atavos espaciales de extrao color que nunca viera antes de ahora. A mi alrededor, todo era blanco, asptico y como plastificado. Roto tambin. Desgarrado. Con enormes huecos asomados al vaco, entre jirones de material y fondos de negrura eterna. Era la Nave. La mir, absorto. Descubr increbles formas y elementos desconocidos para m. El Futuro. S, el Futuro... Era evidente que vena de all. De alguna parte, en tiempos que an no haban llegado. De un confn de los inmensos confines siderales. 0 del ms all nunca explorado ni imaginado...

Jams vi ni imagin una nave parecida. Posea una serie de engranajes y mecanismos fabulosamente perfectos. Pero todo estaba averiado, maltrecho, destrozado. Haba fro en mi derredor. Fro de metal rasgado, de vaco, de silencio csmico, de muerte y de caos total. Aquellos astronautas muertos, me causaron pavor. Eran cadveres de siglos. Difuntos de otro Tiempo y Espacio, estaba seguro. Slo aquella elipse citada por el profesor Voss me permita vivir un momento que, quiz, ni siquiera se haba producido an... Quise comprobarlo, pese a todo. Me detuve ante una de las cpsulas funerarias de a bordo. Un viento helado pareca venir de todas partes. Pero no se mova nada a bordo. No haba sino una luminosidad tenue, procedente de tableros electrnicos en funcionamiento automtico. Y ms all, oscuridad. Vaco. Un abismo de centurias. De cientos de millones de centurias y de aos luz. Y en alguna parte, una abertura hermtica, cerrada ya a todo regreso. La puerta, el agujero en las estrellas... Hice funcionar mi computadora especial del cinturn. Vi deslizarse cifras verdes, fosforescentes, en un rectngulo luminoso de mi cintura. Le cifras mareantes, en vertiginosa sucesin. Luego, de repente, la terrible, demoledora respuesta. Fra, matemtica. Con la rigidez glacial de todo lo puramente matemtico. SIGLO CIEN DE LA ERA CRISTIANA TERRESTRE. ANO 9857: LUGAR: ULTRACOSMOS... Ultracosmos... Ao 9857... Me estremec. Lo haba logrado. El gran sueo de Helmut Voss. Espacio-Tiempo. Una elipse sin principio ni fin. Una curvatura en el Universo, Otra Dimensin, sin duda... Y, de repente, algo me horroriz. Contempl la momia que reposaba en aquella urna cristalina, ante m. Cre reconocer el ajado uniforme naranja luminoso, el cabello azulado, el rostro de piel de alabastro, los ojos de oro, ahora abiertos y vidriosos... Ella! gem, tambaleante, apoyndome en uno de aqullos blancos muros plsticos, desgarrados, entre los que me encontrara sbitamente, como el personaje de un sueo que prescinde de molestos desplazamientos en su mundo onrico e inmaterial. Es ella... Era ella. Ella. La misma hermossima, misteriosa criatura que, hablara conmigo poco antes, a bordo de mi extraa, ligera nave csmica. Desdoblamiento? Espritu y cuerpo? Proyeccin teleptica? Sueo, imaginacin, mutacin entre la vida y la muerte? Para m, no haba nacido siquiera. Le faltaban miles de aos para ello. Tambin a su nave, sin duda alguna. Y, sin embargo, la nave estaba rota, destrozada, flotando en la nada total. Yo... yo dnde estaba? Y, sobre todo, cundo estaba viviendo ahora?

Muchacha... susurr, inclinndome hacia ella. Me arrodill en el suelo blanco de la nave asptica. Clav mis ojos en una momia de siglos, que alguna vez fue la hermosa mujer con quien me encontr unos momentos, en mi viaje intergalctico. Muchacha, seas quien seas, ests donde ests ahora... nos hemos encontrado. Quiz ms all de la vida y de la muerte, pero... en qu lugar, exactamente? Por qu tuvimos que encontrarnos, separados por tanto tiempo y tanta distancia? Por qu t y yo... quienquiera que seas, muchacha maravillosa? Cerr mis ojos, angustiado. Oprim con mis dedos aquella urna de material vidrioso, donde yaca la momia de una remota mujer, muerta en el vaco estelar, slo Dios saba vctima de qu mal o infortunio, como su nave majestuosa haba sido destruida por algn cataclismo insospechado de los espacios situados ms all de las estrellas... La presin de aquella mano, sobre mi hombro, me devolvi a la realidad. Con repentino sentimiento de incertidumbre y terror. Saba que estaba solo a bordo de una milenaria nave perdida en el otro Universo por donde ahora viajaba. Pero entonces..., quin me estaba tocando? Calma dijo una voz fra e impersonal junto a m. Calma. No te muevas. No intentes nada, seas quien seas. De otro modo... morirs. Me qued rgido, petrificado. Eran palabras coherentes. Duras, ominosas. Pero bien inteligibles. Un interlocutor a millones de aos luz... que hablaba mi mismo idioma! Qu significa...? murmur, con un jadeo ronco, sin atreverme a girar la cabeza. Descubr una mano escamosa, de dedos membranosos y horribles, apoyada en mi hombro, como la de un monstruo. Creo que hubiera gritado con asombro y horror, de no producirse en ese momento otro increble prodigio, que mantuvo mi garganta seca y silenciosa, al tiempo que fijaba mis ojos atnitos en el contenido macabro de aquella urna de vidrio frente a m. Dentro, de la vidriosa tumba de a bordo, la momia de una hermosa mujer de cabello azul, ojos dorados y piel de alabastro, ya NO ERA una momia, sino que volva a ser ELLA! Ella, mirndome con ojos dulces y luminosos, muy abiertos, con sonrisa cautivadora, con rostro terso, juvenil, lleno de vida. Aquel mismo rostro que, slo un momento antes, era el de un cadver reseco, rugoso, con siglos de silencio y de muerte sobre s... La viscosa, spera mano de escamas y dedos membranosos, me hizo girar con violencia, apartando mi mirada de ella; Entonces s creo que grit, lleno de horror.

CAPTULO III
Te asusta mi presencia, humanoide? Hunanoide. Era eso lo que haba dicho. Le contempl, dominando ahora mi asombro, para no gritar de nuevo. Sacud la cabeza, afirmativamente.

Siempre asusta aquello que no se conoce dije. La fealdad y la belleza no existen me replic. Es slo cuestin de concepto. Mira... Mir. Era un horrible ser con rostro de pez, escamoso y plateado, de enormes ojos desorbitados, muy redondos y vidriosos. Su cuerpo todo era informe, reptante. Mitad saurio, mitad pez. O algo parecido. Pero vesta ropas de un raro tejido brillante y flexible. Su mano viscosa era fuerte. Muy fuerte. Sus dedos tenan ventosas adherentes y custicas. Vi mi traje espacial con seales de quemaduras donde l apoyara aquella mano. Estaba transformndose. Una mutacin increble. Ya ni siquiera era un pez, un saurio o un reptil. Era... humano. Humano y hermoso. Singularmente hermoso, con la belleza clsica de una estatua griega o romana. Muy rubio. Ojos azules. Rostro anguloso y atractivo. Se ech a rer extraamente, mirndome muy fijo. No entiendo dije. No puedo entenderlo... Era lo que yo entenda por belleza humana. Tuve una rara sospecha. Su risa me hizo confirmar ese temor. Asinti. Era telpata. S, es cierto dijo. Me he vuelto como t desearas que fuese. Es tu propio concepto de la belleza fsica el que ves. El mo es muy diferente. Pero no quiero causarte horror. Quin eres? indagu, mirando en torno, a la nave ahora completa, resplandeciente e intacta, como si nada hubiera sucedido. Todava no s yo quin eres tu me replic l con aquel tono suyo, fro y monocorde, inmutables las que ahora eran hermossimas facciones de un Apolo o un dios mediterrneo. Ni siquiera de dnde viniste... Si eres telpata, como pareces, no puedes ignorarlo seal secamente. Cierto solt una carcajada el mutante. Leo tus pensamientos. Planeta Tierra. Hace siglos. Muchos siglos. Demasiados, dira yo. Llegaste de prisa aqu. Ni siquiera es nuestro Universo. Te llamas Adam. Adam, qu? S, ya veo... Cyborg... Adam Cyborg... Tienes una mente difcil. Poderosa. Muy poderosa. Tratas de que no lea demasiadas cosas. Y a veces lo consigues, pese a toda mi fuerza mental... Sabes quin soy yo, Adam? No. Pero lo imagino. Un ser de otras galaxias. Una forma de vida diferente. Pero con inteligencia. Puedes alterar tu apariencia a voluntad. Lees el lenguaje de cualquiera. Tu mente lo traduce e interpreta en el acto. Captas imgenes y conceptos. Pero eres slo un monstruo para cualquier humanoide r Un humanoide es un monstruo para nosotros, los Quax.

Los... Quax? repet, mirndole muy fijamente. S. Los Quax, Una super-raza. Algn da llegaremos a todas partes. Afn de conquista? Belicismo? No neg framente. Dominio psquico. No hace falta violencia ni guerra. Se controla a los humanoides. T eres diferente. Raro. S, algo raro record mis datos computados, tras el fenmeno radiactivo del experimento del profesor Voss. Y... ella? Hice un gesto hacia la urna de la gran nave blanca. El falso humanoide mir hacia ella. Una mujer dijo. Humanoide de otras galaxias. Te importa? No lo s. La vi muerta. Momificada. Esta nave estaba destruida, perdida... Ahora, todo est bien, todo vive de nuevo a bordo... Debiste soar se burl mi interlocutor mutante. O tal vez ves el futuro. Vienes de tan lejos, que todo es posible. El Tiempo es una Dimensin ms. No la ms compleja. Tal vez te retrasaste mentalmente un poco... Un poco? S. Slo de modo psquico. Luego, tu fsico entr en su momento preciso. Eso quiere decir que la nave ser destruida. Y ella morir. Como todos los dems... Quin provocar eso? Nosotros, los Quax suspir el hombre-pez. Vosotros... le mir, casi con odio, a pesar de que me recordaba una obra maestra de Fidias, de Mirn o de Miguel ngel. Entiendo. Sois una raza destructora. Cruel. Siempre hay dos clases de seres. Dbiles y fuertes. Nosotros somos los fuertes, Adam. Por qu? Cul es la razn para destruir? Odio a los humanoides? reclam. Es algo ms profundo. Como qu? No te importa demasiado. Pero te contar algo. Por siglos y siglos, los humanoides gobernaron nuestro mundo. Ellos fueron los tiranos. Nosotros, los esclavos. Toda tirana tiene su fin. Tal vez sea as en vuestro mundo, no en el mo suspir, evocando lejanos recuerdos. De todos modos... s que nadie es nunca enteramente bueno ni

radicalmente malo. El maniquesmo lo ha creado el hombre. La xenofobia, tambin. Cre que aqu sera diferente... Esta nave fue lanzada al espacio para aniquilarnos me explic el Quax. Son soldados espaciales. Aniquiladores de otras razas. No son culpables. Cumplen rdenes. Pero debemos defendernos. Matando? Matando, si es preciso unos falsos ojos azules, que no podan hacerme olvidar aquellos otros redondos, abultados y monstruosos, se fijaron en m. De qu lado vas a estar? No lo s sonrea duramente. Pero siempre me gust estar del lado de quien perda, del ms dbil. Muy bien seal las urnas. Entonces, sern ellos... y t. Has debido ver tu propio futuro. Muerto, destruido a bordo de esta nave... Tal vez el futuro pueda cambiarse, alterarse. Imposible. Si lo has vivido, si pasaste por l... es que ser as. Nadie puede alterar lo que ha de ocurrir. No lo s. Algo me trajo aqu. Puedo morir, es cierto. Pero lo intentar evitar por todos los medios. Contra vosotros, los Quax, y contra quien sea. Esa mujer me pidi ayuda, lo s. Desde el futuro, desde donde fuese,... Y yo se la prestar. Ser intil me avis. El pasado, nadie lo cambia si viaja hacia atrs. El futuro tampoco, si antes ha visto cmo ser... Quiz mi visin psquica era un error. O una advertencia re duramente. Voy a luchar por esta gente. Por esta nave. No s por qu..., pero lo har. Contra ti y contra quien sea, Quax. Los Quax somos muchos... muchos! me avis malignamente. Le vi hacer un gesto. Slo un gesto. Y, repentinamente, toda la nave se invadi de monstruos escamosos, de seres como peces reptantes, anfibios de facciones abominables... Brotaban de todas partes. De todos los tamaos. Eran como moscas, pequeos pjaros, enanos o reptiles. Me rodearon, sibilantes, en una especie de dantesca nube amenazadora. Matad! rugi el Quax, dejando de mostrar su falsa personalidad humana, Matad!... Y se lanzaron sobre m en oleada, para aniquilarme.

Desde dentro de la urna de vidrio inmediata, me lleg un agudo grito de mujer. Y como una splica terrible y desgarradora: No, no! No puedes ceder, no puedes morir! Alguien te envi para salvarnos!... Contactos viscosos, fros, de escamosas formas, me envolvieron en una red mortfera. No supe qu hacer de momento. Luego...

CAPTULO IV
Luego, reaccion. Record que era Adam Cyborg, no Adam Starr simplemente. Supe que poda matar, destruir. Me bastaba con desearlo. Y lo dese con todas mis ansias. Mi mente se concentr en tremendas ondas mentales, dirigidas a mis monstruosos agresores de todo tamao, pero de idntica naturaleza... Y destru. Mi propio poder me horroriz, galvanizando mis impulsos aniquiladores. Vi caer en torno mo cuerpos destrozados, formas aplastadas o informes, entre chirridos de algo que, sin duda, era el dolor fsico de los mutantes llamados Quax. Los haba aplastado, pulverizado, hecho trizas en pleno aire, con slo desearlo. Era un poder terrible. Ahora comprenda por qu era mitad hombre, mitad mquina. La radiacin hizo de m un autntico monstruo viviente. Un humano devastador, si realmente deseaba serlo. En apenas unos instantes una bandada de Quax haba sido demolida con slo centrar mi mente en el deseo de destruir. Slo esperaba que fuese justo, que mi poder aniquilador no estuviera nunca al servicio de un inters indigno o bastardo. Mir hacia la urna de vidrio donde reposaba la mujer de cabellos azules, temiendo que todo hubiera sido un sueo, que la altiva nave blanca estuviera desgarrada, que slo hubiese cadveres a bordo. No era as. Ella, la mujer misteriosa, me contemplaba con sus increbles ojos dorados. Se irgui en su cpsula, y la tapa de sta cedi automticamente, deslizndose en silencio. Sali de ella. Me tendi sus manos. Las oprim. Eran manos marfileas, largas, sensitivas, fras y delicadas. Gracias susurr. Has roto las profecas. Las profecas? dud. Has alterado el transcurso de nuestro Tiempo. Estaba escrito que pereceramos a manos de una legin de Quax. Slo una fuerza de otros mundos podra impedirlo. T lo hiciste... Quienquiera que sea, te vi ya una vez en mi nave... murmur.

S asinti ella dulcemente. De ello hace aos ya... Quienquiera que seas, te vi ya una vez en mi nave... destruida. Para ello faltaban aos tambin. Siglos, quiz. Pero has roto la armona TiempoEspacio en nuestra Dimensin. No s lo que ello pueda traer consigo. Nos salvaste la vida a m y a mis compaeros de viaje astral, pero... Pero... qu? la mir, preocupado por su modo de dejar la frase en el aire. Pero dijeron que eso traera consigo alteraciones ms profundas. Un caos dimensional... No se a lo que podan referirse, pero quiz no sea justo que fuerza alguna cambie lo que est trazado de antemano... No poda permitir verte ah sin vida, mujer... Cul es tu nombre? inquir, con voz grave, sin dejar de mirarla. Mi nombre... aquellos ojos dorados me sonrieron enigmticamente, como un mensaje de ternura a travs de todos los espacios y tiempos, conocidos . Es simple. Fcil. Breve: Axa. Axa... As me llamo, s. Axa, mujer de tu Futuro. Ahora, algo nos une y hace coincidir en otra Dimensin... En un futuro remoto, sera enviada a las estrellas con una tripulacin de hombres y mujeres, para una primera experiencia intergalctica de mi planeta, tan lejano del tuyo. Algo nos ha reunido aqu hoy, por encima de diferencias temporales. Y ello ha servido para que t nos ayudaras a sobrevivir y a romper nuestro destino ya trazado, como viste en una anticipada visin de lo que hubiera sido el futuro sin ti... Me gustara amarte, Axa... Y a m, Adam. Pero..., pero nos est permitido algo as? Pueden dos seres, por encima de aos-luz, de siglos de vida y de muerte, unirse para ser felices? Eso es lo que ignoro. Un amor intergalctico no es algo que est al alcance de cualquiera... Quiz ni siquiera de ti y de m... Asent en silencio. La contempl. Era fcil amar a una mujer como Axa, fuese de donde fuese, procediera de donde procediera. Pero, como ella deca, era lcito, era posible, amar a travs de Galaxias, siglos de distancia lumnica y otros abismos profundos e insondables del Universo? Tienes razn admit tras una pausa. Oprim su mano con calor. No podemos saber si eso es posible, o slo responder a un espejismo, a una ilusin tan pasajera como mi visin de esta nave, desgajada y rota por el vaco, con una legin de cadveres por tripulacin... No, no podemos romper ciertas barreras puestas a los seres que pueblan el espacio... Por lo menos, todava no me sonri, animosa, la enigmtica Axa. Ven, Adam. Ven conmigo ahora, puesto que tanto te debo...

Adonde? pregunt. A mi mundo. Donde sers bien recibido, sin duda alguna. Esta nave podr conducirnos hasta all, estoy segura... Dud. Un hombre, en un planeta insignificante y lejano, llamado Tierra, me haba enviado a remotos confines csmicos con una misin concreta: encontrar a su hija. Era justo desviarme de esa misin, acompaar a Axa, la hermosa Axa, a un planeta que me era totalmente desconocido, pero donde habra sin duda humanoides como ella y como yo? Mi duda dur muy poco. No tuve ocasin de decidirme. Porque sbitamente, hubo un destello cegador a bordo. Grit, al sentirme arrancado de la mano de Axa. Ella tambin grit, pronunciando mi nombre, pero aquella luz deslumbrante nos borr a uno de la visin de otro. La nave se tambale brutalmente. Otros cosmonautas gritaron, tratando de salir de sus urnas cristalinas. Con un gesto de mudo horror, descubr que, realmente, tras aquel impacto desconocido que nos golpeara brutalmente, los muros blancos de la gran nave comenzaban a desgarrrsela hacerse jirones, parecindose los contornos justamente a aquella visin alucinante y terrible que yo descubriera en mi llegada a aquel lugar ultradimensional... Exhal un grito desesperado, terrible, temiendo que todo fuese tal y como lo viv, a pesar de mi lucha victoriosa y rpida contra los feroces Quax. Pero ya no me contest Axa. Ya no la vi ni la o. Me desplom en el suelo blanco y curvado de la gran astronave intergalctica, mientras sus muros y techo se desgarraban, dejando ver el negro vaco absoluto... Luego, borrosamente, una aguda carcajada demoniaca lleg a mis odos. Y perd el conocimiento, como si la negrura del espacio infinito viniera a engullirme.

TERCERA CRNICA PUERTA DE DIOSES CAPTULO PRIMERO


Se encuentra bien, seor Adam Cyborg? Parpade. Mir en torno mo. Todo resultaba borroso. Confuso. Extrao. Vi luces y colores girando en mis retinas. Extrasimas luces. Increbles colores que yo nunca haba conocido antes de ahora. Luego, la voz torn a preguntar afablemente: Se encuentra realmente bien, mi ilustre husped?

Husped... La palabra sonaba correctamente en mis odos. Como si la pronunciara el ms exquisito anfitrin del planeta Tierra. Pero husped de qu, de quin? Dnde? Logr abrir mis ojos totalmente. Mir de nuevo, esforzndome por ver claro. Y vi. Vi muy claro, aunque segua sin tener demasiado sentido para m. Aquel hombre era grueso. Singularmente grueso. Casi una esfera dotada de cortas piernas y un raro cabello plateado, formando ondulaciones extraas en torno a su faz rubicunda. Sonrea afablemente, casi con entusiasmo, palmoteando sobre un montn de cojines que pronto descubr no eran de materia slida alguna, sino simplemente de luz y de color. Todo all era luz y color. Muebles luminosos, aire coloreado, muros de tonos cambiantes, suelos irisados, en constante evolucin... Mir mi propio asiento. Un sof o cama de luz slida, perfectamente tangible, como si fuese algo material, sin serlo. Al parecer, s admit. Le estudi, atnito. Era como despertar en poder de un gnomo de cuento de hadas, en un ambiente fantstico e increble. Electrnica. Simplemente eso. Colores electromagnticos. Luces cibernticas. Un mundo sin formas ni materia, hecho de ondas electrnicas, a placer de alguien. Mi anfitrin, quiz. S dijo l. Sus pensamientos son exactos, Cyborg. Le mir. Ya no me sorprendan los poderes telepticos de los dems. Empezaba a aceptar cada raza y cada forma de vida con todas sus extraas propiedades. No, eso no se apresur a negar, enftico. Nada de telepata. Mi mente reposa. Soy demasiado perezoso para hacerla trabajar en exceso. Es la mquina... La mquina? pregunt. Eso es. La mquina. Una maravilla. Traduce pensamientos, ideas, lenguajes, sonidos. Crea formas con slo luz y color. Yo la hago trabajar. Ella piensa, estudia, crea y realiza. Yo me limit a programarla conforme a mis deseos. Defraudado? No rechac. S algo de eso. Pero no tanto. Nuestras mquinas no llegan tan lejos: No se queje. Usted es una mquina viviente... en parte ri mi anfitrin agudamente. Muy astuto admit. Mir en torno, a las mil combinaciones de color. Lee en mi mente. Yo, no insisti. Ya. La mquina re.

Eso! palmoteo, divertido. La mquina... Delicioso, no? Genial, digo yo. Tal vez sea genial acept, hurao, algo molesto con el hombrecillo absurdo, con aire de geniecillo de Las Mil y Una Noches. Usted debe saberlo mejor que yo. Dnde estoy? Dnde? En mi casa. Es mi husped. Ya. Cul es su casa? Esta. Maravillosa, no? palmoteo, gozoso. Empezaba a irritarme. Y creo que lo saba, y se diverta con ello. Sacud la cabeza. Dnde est, realmente, su casa? quise saber. Dnde? se encogi de hombros. Eso es muy relativo. Digamos que donde usted se halla ahora. Genial imit, burln, y ahora vi que l se disgustaba. Volv a la carga por otro lado. Y Axa? Axa? se hizo el inocente. Sabe muy bien de quin hablo cort, tajante. Lee mis pensamientos. Usted, o su maldita mquina. La ltima vez, iba a llevarme a su planeta. Y ocurri algo. Un artefacto debi destruir su nave. Qu pas despus? Que usted fue trado aqu, Cyborg. Ya lo imagino. Pero y Axa? insist, colrico. Oh, Axa... se encogi de hombros. Esa chica de cabello azul... Es de otro planeta. No me importa de donde sea. Dnde est ella ahora? No se enfade. Aqu tambin. Aqu? Viva? Claro ri. Aqu, todo el mundo vive. Para siempre, Cyborg. Qu quiere decir eso de para siempre? me inquiet. Venga susurr. Voy a mostrrselo... Slo una parte de mi fabulosa propiedad... Me ergu. l estaba en pie. Se mova como una bola, rodando grotescamente sobre sus ridculos pies. Lleg ante un muro de arabescos de colores. Le vi apoyar sus manos en su cuello, como si se frotara las cuerdas vocales y los tendones.

Ocurri algo. Los colores se desplazaron vertiginosamente a ambos lados, formando torbellinos policromados. Una especie de puerta se abri en aquel muro que no era tal, pero que sin duda posea ms solidez que la roca viva, si una computadora gigantesca se lo proporcionaba electrnicamente. l pas, hacindome seas de que le siguiera. Lo hice, seguro de asomar a algo extraordinario, nada corriente. Y as fue. Me vi flotando en el vaco, a enorme altura, sobre una especie de plataforma circular, hecha de radiaciones luminosas y colores cambiantes. Al lado de aquella especie de gnomo de cuento de hadas. Su risa me molestaba. Pero lo que vi era increble. Fantstico.

***
Hileras de figuras aparecan como petrificadas en una enorme explanada, muy por debajo de nuestro nivel, hecha tambin de luz y de color. Figuras familiares algunas de ellas. Hombres. Hombres de la Tierra. Y de otros planetas. De piel plida o broncnea. De tez azul o verdosa. Humanoides. Mutantes. Seres de otro fsico y otro cuerpo, Algunos, sin duda, habitantes de mundos jams explorados por el Hombre. Todos tenan algo en comn. Algo que me sorprendi y sobresalt. Lucan trajes de vivo color. Escafandras o equipos respiratorios. En suma: TODOS eran astronautas, de una u otra galaxia, de uno u otro mundo... Hay al menos dos centenares... susurr. Dos centenares de seres diversos... Qu son todos ellos? Acaba usted de deducirlo brillantemente ri mi extrao y odioso anfitrin. Astronautas. De dnde? De todas partes. De todos los confines. Se perdieron en el espacio. Hace siglos. O dcadas. O slo aos, qu importa aqu el Tiempo? Lo cierto es que vinieron a parar aqu. Y aqu estn para siempre. Algunos de ellos, dejaron su mundo hace milenios. Si volvieran, ya nada ni nadie les sera familiar. Pero no pueden volver dije roncamente. A parte alguna. Son... son estatuas. Slo estatuas humanas ri. Vivientes. Puedo reactivarlos cuando quiera. Reactivarlos? sent un escalofro de horror. Claro. Todos viven. Pero vivir eternamente, cansa a cualquiera. Estn mejor as. Quietos. Callados. En reposo. De vez en cuando, les reactivo. Evocan otros tiempos, hablan entre s, incluso se alimentan y hablan de volver... Volver! solt una aguda carcajada. Suean. No pueden volver. Nunca ya.

Por qu no? pregunt roncamente. Si viven, realmente... an tienen una oportunidad... No servira de mucho. Aqu, el Tiempo no existe. Tampoco para ellos, puesto que permanecen en este reducto. Pero si salieran, si se aventurasen en el espacio de nuevo, intentando regresar a su mundo... Qu? indagu, tratando de poner aquello en claro, con un escalofro al presentir su respuesta. Usted ya lo imagina, mi estimado husped me mir sardnicamente. Sera como volver de la Eternidad. Se destruiran ellos mismos, se haran podredumbre, polvo, cenizas... En realidad, debieron de haber muerto hace milenios..., pero viven y vivirn mientras continen aqu, en mi mansin... Su mansin... repet, alucinado, recordando vagamente en un rincn de mi memoria a aquella hermosa criatura qu un da, al abandonar Shangri-Lha, dej de ser joven y bella para convertirse en una simple momia... . Cul es, exactamente, esta mansin? En qu lugar estamos? Es que no lo ha descubierto ni imaginado an? solt una suave carcajada el hombrecillo ridculo. Yo fui el primero en llegar aqu. Yo prepar mi propio mundo para no vivir eternamente solo en este reducto nico, donde Tiempo y Espacio no existen... Pero... qu sitio es? casi grit, exasperado. Naturalmente, ste es... Ninguna Parte suspir. Lo entiende? La NADA TOTAL. Aqu no hay formas, ni materia, ni dimensiones. Nada. Llmelo Limbo, vaco absoluto. Lo Que No Es... Como quiera, Adam Cyborg. Pero este lugar nunca puede ser hallado si yo no lo deseo... porque para los dems NO EXISTE. Est ms all de toda Dimensin conocida y por conocer. Es la Isla de la Nada en el vaco. No se puede nacer aqu. Ni morir. Ni siquiera vivir. Es... es imposible... murmur, con horror. Un sitio as... no puede existir. Exacto ri, burln. Por eso le dije que NO existe... Por tanto, no hay nave capaz de llegar, ser viviente capaz de alcanzarnos... Usted... usted, mi querido husped, ha alcanzado la inmortalidad. La nica que existe. Porque ni vive ni est muerto. Pero ES. Siente, ve, oye... Aparte de eso, aqu slo encontrar espectros del pasado, del presente, del futuro... Qu importa eso, si no conocemos el Tiempo? Ah tiene, Cyborg. Cosmonautas de todos los tiempos. Gente qu ha llegado hace siglos. Gente que est llegando. Otra que an est por venir... Todos ah... PARA SIEMPRE. Sin remedio. Sin remedio? me estremec, con pavor, al identificar, entre las inmviles figuras humanas de aquel increble museo csmico, fuera de todo lo conocido, la de Axa, la hermosa muchacha de uniforme naranja, cabellos azules y ojos de oro. Qu quiere decir eso?

Que no saldrn ya jams de aqu. Es una trampa para TODOS nosotros, incluido yo mismo... suspir mi fantstico anfitrin. Yo... yo sera polvo, materia destruida, apenas abandonara este santuario de Ninguna Parte..; Ahora, soy como un dios mitolgico, que abre sus puertas hospitalarias a los seres perdidos en el Cosmos... Le mir. Roncamente, le hice mi ltima pregunta: Cul... cul es su nombre, amigo? No tengo ninguno-susurr. Y si lo tuve alguna vez, lo olvid. Aqu no importan nombres ni naturaleza. Aqu, todos somos iguales por una eternidad. Atrapados por los siglos de los siglos en una trampa natural, hecha de vaco, de nada, de ausencia de tiempo, dimensiones y formas... Un extrao vaco csmico formado all donde no existe ya la Creacin... Pero puede llamarme Krono. Vale igual que otro cualquiera. Y me gusta... Krono... murmur. Lo peor de todo es que no est engandome. Es que todo es cierto. Que esas pobres gentes de abajo, usted, yo... Axa... estamos atrapados por una eternidad... Recuerde que aqu, todo es eterno sonri l afablemente. 0 tal vez ni siquiera eso. No existimos, Cyborg. Ni existiremos nunca ms... aunque vivamos milenios. Era una paradoja absurda. Un disparate. Pero lo malo es que era verdad. Yo saba que era la verdad. La ms terrible verdad que nunca tuve ante m...

CAPTULO II
Deambul como un fantasma. Rozaba aquellas figuras rgidas, como si fuesen simples maniques en un mundo en maqueta. Las estudiaba framente, muy de cerca. Haba astronautas rusos y americanos de tiempo inmemorial. Recordaba sus rostros de las imgenes filmadas en las filmotecas histricas de mi planeta. Otros, ni siquiera eran de la Tierra ni de aquel tiempo. Gente perdida en los espacios. Atrapada en Ninguna Parte... Ninguna Parte. Un concepto horrible. Indescriptible, fuera de toda imaginacin. Pero real. Era el otro lado del espejo, que hubiera dicho Alicia Liddell, de labios de Lewis Carroll. El No Cumpleaos de los personajes del Pas de las Maravillas. El Conejo Retrasado. El absurdo. El disparate. Lo que en el lado positivo de la imagen era y exista, all no era, no fue nunca, no exista, no haba existido jams. No sera ni existira nunca. Quiz slo un matemtico poda entender ese juego diablico de conceptos. Pero yo no era un matemtico. Y lo malo es que no eran conceptos solamente. Por eso lo entenda.

Me detuve junto a ella. Axa. La mir tristemente. Hermossima. Cabello azul, ojos de oro brillante, tez rosada plida. Uniforme espacial color naranja vivo. Petrificada. Quieta. Como todos. Un maniqu ms. Pero muy hermoso. Respir hondo. Hubiera deseado devolverle la vida ahora. Pedirle a mi grotesco anfitrin que me permitiera ese pequeo milagro. Pero conduca a algo? Ni siquiera era vivir. No estbamos all. No ramos nada. Slo unas formas perdidas en el vaco estelar. Recalados en un islote csmico donde la vida, el Tiempo y la materia no existan. Segu adelante. Otro astronauta. Otro, otro ms... Algunos llevaban incluso placas de identificacin, nombres sobre sus ropas de viaje espacial... Me detuve con un sobresalto. Aquel uniforme azul brillante... Aquella mujer rubia y esbelta... Le su tarjeta de identificacin en plstico, con gesto de asombro: Confederacin Internacional de Astronutica. Piloto de pruebas Leila Voss. Leila Voss... La mir. S. A travs de la escafandra plstica, el rostro sereno, tranquilo, la mirada metlica y enrgica, el gest decidido... Leila?... La hija de Helmut Voss! Otra viajera espacial desaparecida. Otro ejemplar petrificado, en el extrao museo csmico del hombre de la Nada. Actual? Pasada? Futura? Ya no estaba seguro de nada. Haba perdido la nocin de Tiempo. Y de muchas cosas ms... Casi lo haba olvidado susurr, apoyando mis dedos en su brazo, suavemente. Haba venido en busca tuya, criatura... de parte de tu padre... No la toque!, rugi una voz a mi espalda. No TOQUE a nadie! Gir la cabeza... Le mir, sin entender bien. El pequeo, redondo, increble Krono, amo y seor de Ninguna Parte, deambulaba tras de m, vigilante. Le haba enfurecido mi accin. Record que me haba sugerido solemnemente que no rozara siquiera a ninguno de los astronautas. Perdone susurr, avergonzado de m mismo. No quise hacerlo... Bueno, por esta vez no importa jade, mirndome preocupado y molesto. Luego, rompi a rer de repente, con aquella rara y fea risa suya, que tanto me molestaba. Pero no olvide lo que le dije: una presin demasiado fuerte sobre alguna de las personas ah inmovilizadas, puede romper el equilibrio electromagntico que crea aqu esta materia artificial en que nos movemos. Es la misma fuerza que les permite a ellos sobrevivir. Un fallo en los circuitos de energa, los reducira a mucho menos que polvo. A nada. Lo que son. Asent, estremecindome. Mir de nuevo a Leilah Voss. A Axa. Nada. Slo eso eran...

Me hubiera gustado hablar con ellas. Con Axa, con Leilah Voss. Con ambas. Solamente unos minutos, Krono. Slo eso... De veras? frunci el ceo. Me mir, preocupado. Camin hasta m a saltitos, y le vi apoyarse en una figura metlica, singular y rgida, situada no lejos de m. Era un simple robot. Una mquina, tan quieta y muerta como los dems. Le su propia tarjeta de identificacin como criatura electrnica: FEDERACIN JUPITERIANA DE ASTRONUTICA. ROBOT FWK-228-AS-19 R NOMBRE CONVENCIONAL: INTERGALCTICOS. FECHA CSMICA 4, 27, 05 S asent. De veras me gustara hacerlo, Krono. Est prohibido? No es mi prisionero ri l. Todos lo somos aqu, en realidad. Presos del Vaco Absoluto. De la No Existencia... Puede hacer lo que guste, siempre que no perjudique a los dems. Le autorizo. Me autoriza? S. A hablar con ellas. Dos minutos con Axa. Tres con Leilah Voss. Es todo lo que permite la energa acumulable sobre sus organismos para darles vida cada cierto tiempo. Me estremec ante una idea horrible. Le pregunt, angustiado: Cunto tiempo? Su gesto, su encogimiento de hombros, fueron ms elocuentes que ninguna palabra. Me aterr la sencillez con que lo dijo: Quin sabe, Cyborg? Aqu no existe el Tiempo. No ese Tiempo que todos conocemos. Pueden ser minutos, das, meses, aos... o siglos. Siglos! me tembl la voz. Estaba lvido y tembloroso. S admiti. Para nosotros, tampoco significar mucho. Aqu no se espera. No se vive. No hay impaciencia, porque el tiempo no pasa. Un da puede ser un milenio. Y viceversa insinu roncamente. S convino, preocupado... A veces, hasta lo que no existe resulta demasiado largo... Inclin la cabeza. Me frot las sienes para preguntarme si viva, si estaba despierto, consciente an. Por qu existo yo? pregunt. No estoy quieto, como ellos. TRITN. PROGRAMADO PARA VIAJES

No. An no sonri apaciblemente l. An? tembl. Eso es su sonrisa se hizo ms amplia y triste. Es inmutable. Ley de NO VIDA... Aqu, todos debemos dormir. Usted, yo, los dems... La resaca del Tiempo, los pleamares del Universo dimensional, nos traern aqu nuevos astronautas perdidos, como nufragos en busca de una isla salvadora... La Isla de la Eternidad suger, sombro. Algo as. Es mejor que morir. Usted cree? dud. Nuestro sueo puede durar siglos. O milenios, s acept l. Pero al despertar, nada sabremos. Todo seguir igual. Y su maravillosa computadora, creadora de formas slidas, luces y colores corpreos y slidos? le pregunt. Siempre funciona ri, enigmtico. Siempre. No se preocupe por eso. Ni por nada. Ya no tiene objeto preocuparse. Ha de haber un medio de salir de aqu, de volver a los mundos, a la vida autntica, Krono! me rebel en un aullido. De veras lo cree? me mir escptico, se encogi de hombros. Bien. Intntelo. Busque esa salida. Fracasar. Todos fracasamos. Lo que No Existe... no tiene limites. Ni salidas. Ni entradas. Por algn lugar entr yo seal a los inmviles viajeros del Cosmos. Y ellos... S. La Puerta suspir. Slo se abre entonces. Es como un agujero en la Nada. No se ve. No existe. Pero por l entran los perdidos del Universo... para no salir jams. Jams... es mucho tiempo, Krono. Es todo el tiempo del mundo ri l. Pero quera hablar con ella no es cierto? S, por favor. Muy bien. Hablar. Ya sabe su tiempo. Ni un segundo ms. Cierre sus ojos. Obedec, aunque me pareca ridculo. Cerr los ojos. Respir hondo. Luego, la voz de Krono ya no fue audible. Slo otra vez suave, melodiosa, harto conocida para m: Adam... Adam, volvemos a vernos...

Alc los prpados. Axa me miraba. La mir. Al diablo el Tiempo. Y la Eternidad. Al diablo todo eso. Axa era maravillosa. Fascinante. No importaba que a nuestro alrededor slo hubiera luces y colores dando forma a algo que no la tena. Axa... murmur. Si supieras... Lo s, Cyborg sonri ella con ternura. Me mir profundamente. Hubo gente de mi mundo que me habl de algo as. Un agujero en los cielos, un conducto hacia lo eterno... o hacia la. Nada. Veo que es la Nada. No pierdas el tiempo susurr. Slo tenemos dos minutos. Y otros tres para hablar con la hija del hombre que me envi aqu. Mi misin era rescatarla. Supongo que fracas... Estbamos solos. En otro lugar. Al menos, no nos rodeaban los dems, con inmovilidad de museo de cera en los confines del Universo. Axa y yo. Y tenamos dos minutos. Slo dos. Cont al menos quince segundos perdidos ya. Fracasars afirm ella. No hay salida para criaturas vivientes metidas aqu. Hombres, mquinas o seres de otras formas de vida, qu pueden importar? No poseen fuerza para vencer los muros del Universo, para rasgar el velo entre esto y la Dimensin real. Mquinas... hombres... repet nervioso. La mir. Estaras dispuesta a huir, a salir de este recinto... si te lo pidiese yo y ello fuera factible? Hablas hipotticamente, Adam. De todos modos, mi respuesta es... s. Con todos los riesgos? Con todos. Incluso el de morir al tocar el espacio universal. No temo morir. Prefiero eso a una espera eterna en este rincn sin dimensiones;.. Esperaba algo as calcul: un minuto ya. Quedaba poco tiempo. Record que no deba tocarla. Era peligroso. Krono poda ser antiptico. Pero no era un tirano ni un guardin. Le tena sin cuidado que alguien intentase huir. Saba que no era posible. Me avis del riesgo de daar a sus criaturas coleccionadas en aquel oasis del desierto negro del cielo. Axa... murmur sin tocarla, pero rozando levemente sus ropas con mis dedos. S? me mir ella dulcemente. Axa, de dnde procedes? Cul es tu mundo? Un planeta pequeo. De humanoides. En Len... Len... Remoto lugar del Universo. Nos separan ms de quinientos millones de aosluz.

Lo s baj la cabeza. No puedes pensar en m. No para un gran amor. Yo procuro no pensarlo. El Tiempo nos ha unido caprichosamente. Y as nos separar... si encuentras la salida de este lugar. La encontrar! promet, casi salvajemente. Axa me mir, perpleja. Contra lo que esperaba, asinti despacio con su cabeza de azul melena color cobalto. Su voz no mostraba burla ni irona. Slo fe. Una terrible fe que me asombr: Lo s, Adam dijo. Si alguien puede sacarnos de aqu... eres t. Quise decirle algo ms. Intil. Repentinamente, sus facciones dulcificadas se haban endurecido, estirado. Volvi a ser, por unos momentos, la estatua que yo conoca. Luego, a mis espaldas, otra voz de mujer me sobresalt: Eres el enviado de mi padre, verdad? Gir la cabeza. Mir. Entre vapores luminosos, de un cromatismo fabuloso, emerga, como entre cortinas, la hija de Helmut Voss. La astronauta oficial Leilah Vos?, evadida de la Tierra tiranizada, en una supernave galctica de su famoso padre. Leila... murmur. Volv a mirar hacia donde se hallaba Axa. Ya no la vi. No estaba. Haba desaparecido, como fundida en el vaco. Sent un dolor amargo y profundo. Oh, no... Creo entender tus sentimientos Leilah Voss, cabellos color miel, ojos color tormenta terrestre, me mir profundamente. Recuerdo la imagen de Axa. La computadora de Krono nos facilita una especial memoria... T sabes...? comenc. Todo sonri. Pap no lo imagina. Ahora ya no existe. Pero el Tiempo es una curva compleja. Tal vez si volviramos a la Tierra, a nuestra Dimensin, encontraramos an a pap. O l ni siquiera habra nacido. Volveremos promet. De veras? Leilah no tena tanta fe. Me mir, escptica. Cmo? Mi nombre es Adam. Adam Starr. Tu padre me llama Adam Cyborg. Cyborg. Eres uno de ellos? No, exactamente re. No oculto armas misteriosas. Pero mi corazn est metalizado. Mi cerebro, tambin. Mis rganos vitales, tienen una vida indefinida. Mi sangre no admite enfermedades ni se producen hemorragias. Poseo poderes obtenidos de una radiacin casual...

Eso te convierte casi en cyborg suspir. S-calcul: un minuto ya. Pero por ahora, sirve de poco para abrir brecha en la nada. Un cataclismo celeste destroz una supernave. Llegu a este rincn ignoto de la Creacin, donde ni siquiera parece haber llegado la mano de Dios. Podra intentar destruir a Krono, pero sera un crimen estpido. l es tan cautivo como nosotros. Slo que le gusta coleccionar... seres inteligentes, viajeros del espacio... Krono podra ayudarnos sugiri ella. Pero no lo har. Precisamente por no destruir su coleccin... No le culp por ello. Vivir solo una eternidad, debe resultar demasiado horrendo, incluso para Krono musit. Algo segua dando vueltas en mi mente. Axa lo haba sugerido. Leilah no hizo sino corroborarlo con otro comentario. De todos modos, tendremos que intentarlo. Perder dos o tres ejemplares. Eso ser todo... No rechaz Leilah. No querr. Y t solo, nada puedes hacer... La mir fijamente. El tiempo se agotaba. Ella volvera a ser un maniqu humano en Ninguna Parte. Tena que ser ahora. Ahora... o nunca. Basta cort. Aferr su mano con energa. Leilah, tu padre me hizo responsable de esto. Y lo haremos... Cerr mis ojos. Apret con fuerza su mano, sin importarme peligro alguno. Concentr mis pensamientos todos en una especie de haz o proyector de fuerza mental hacia un lugar que yo ignoraba. Puls mis computadoras de cintura, para programar urgentemente un punto Equis en la Nada. Borrosamente, me llegaron voces. Varias voces. Primero, fue Leilah, an sujeta a mi mano: Adam... Siento... siento que me desplazo. Que me proyecto... hacia alguna parte... Adam Cyborg! el grito agudo, distante, vena de la boca de Axa. Lo vas a lograr! Vuelvo a ser, a sentir, a ser yo misma...! Me proyecto hacia algn lugar real...! NOOOO! esta vez era la voz agudsima, vibrante, enfurecida, del pequeo y cmico Krono. Una voz llena de ira, de despecho, de mal humor violento. No lo hagas, Cyborg, o te destruir! Destruir a todos! No podis dejarme AQU! No os permitir huir! Sois mos, sois de mi coleccin!... No, no! Ahora todos... TODOS se van, se desplazan, se evaporan!... Un bramido terrible, ensordecedor, nos envolvi. Me sent proyectado. Catapultado al infinito. Rotas las cadenas invisibles, quebradas las amarras, algo en un cielo sin luz ni materia se desgajaba, se henda, dejando pasar un raudal de luz por el que nuestros cuerpos, distorsionados en simples ondas de materia proyectada, gracias a mi poder mental y mis mtodos energticos supe que iba de nuevo hacia tres Dimensiones, hacia donde todo tena forma y estructura.

Y conmigo, como una legin de condenados que regresaran a alguna parte, aunque fuese a morir o a hacerse polvo de siglos en el vaco csmico, los astronautas coleccionados dejaban, finalmente, solo por completo a su egosta propietario. Solo en... en Ninguna Parte...

EPLOGO DE LAS CRNICAS GALCTICAS, DE ADAM CYBORG RETORNO CAPTULO PRIMERO


Diario de a bordo. Fecha Csmica, 102, 28, 33... Aqu termina el relato del comandante Adam Cyborg, en vuelo de retorno al planeta Tierra, si ello es posible. En caso contrario, perdido en el espacio para siempre, en la nave "Efeso", como la he bautizado yo, tras salir del planeta Vulk, en Len, a ms de medio milln de aos luz de la Tierra... Adam Cyborg respir hondo, inclinndose sobre los tableros de mando. El MemoryVideo de a bordo, segua registrando sus informaciones pausadas y tranquilas, el relato de un hombre asombroso, que alcanz lo que ser humano alcanzara jams. Otros Universos. Otras Dimensiones. Un planeta remoto, en la Galaxia del Len. Y... Ninguna Parte. Cierro mi informe especial, para quien pueda leerlo y traducirlo, cuando ya el planeta Vulk queda muy atrs. Pero mi grado de comandante de la nave "Efeso", en periplo espacial hacia el planeta Tierra, por agotamiento energtico de mi proyector de materia, sigue en vigor. Tritn, un robot, me acompaa. Fue otro de los que abandonaron el Museo del Ultra Cosmos, y nada ni nadie lo separ de m. Muchos astronautas all "coleccionados" murieron o se disolvieron en el espacio, al volver a su dimensin natural. Haban vivido demasiados siglos donde no transcurra jams el tiempo. Axa se qued tambin en su mundo. Dulce y maravillosa Axa... Su pueblo, libre de los horribles Quax, agradeci su destruccin ofrecindome honores, nombrndome comandante de su flota espacial. Axa tambin fue conmigo la ms dulce de las anfitrionas... Pero todo eso queda atrs. Muy atrs. La nave "Efeso" sigue hacia el planeta Tierra, con su computadora programada conforme a las leyes internacionales del espacio. No s si alguna vez llegar al final de mi destino. Estoy cansado. Cansado de viajar, de recorrer galaxias durante aos. Cientos de aos...

Me pregunto: qu ser ahora del planeta Tierra? Qu de sus gobernantes, de su vieja tirana, del profesor Voss?... El profesor... l va a llevarse la peor de las decepciones. La ms honda y terrible. Leilah, su hija, no estar nunca a su lado. La perd en mi viaje de retorno al Universo tridimensional. Sent apenas cmo su mano abandonaba la ma, apenas volvimos a cruzar el agujero estelar hacia aquel Ultra Cosmos insospechado, ms all del muro invisible e impalpable de nuestras dimensiones conocidas. Leilah Voss... Pobre criatura. Perdida. Perdida para siempre en el espacio... Claro que... qu podr importarle ya a su padre, el profesor Voss, que ella no regrese conmigo? Ya ni siquiera existir. Su tumba, su mensaje paterno, de poco valdran para Leilah ahora. El Tiempo circular es una realidad. Pero s que estos cientos de aos csmicos que apenas si fueron para m semanas, significarn quiz cientos de siglos para el planeta Tierra. Cuando lo alcance, acaso ya ni exista la raza humana. O lo que haya all, me cause tanto asombro como si aterrizase en un planeta nuevo, desconocido e increble. No S si eso llegar a ocurrir. No s siquiera si volver a alguna parte. Por eso, en este viaje que puede terminar en cualquier momento, con la sola compaa de mi fiel Tritn, no demasiado ampliamente programado para ser un buen conversador, pero s un excelente amigo y camarada de viaje, dejo aqu redactadas en el vdeo provisto de memoria reproductora, todo cuanto yo, Adam Starr, condenado a muerte por los tiranos de la Tierra, ejecutado como rebelde por un rgimen tirnico y dictatorial, he vivido como tal... y luego como Adam Cyborg, casi un superhombre... Termino este relato ahora. Cierro mi informe especial, a la hora y fecha galctica 8,35 de 102, 28, 33... Firmado: Adam Cyborg. Comandante de vuelo de la nave de Vulk, planeta de Len, llamada "Efeso". Esto es todo... Termino y cierro. Lo hizo as. Suspir, retrepndose, Mir con fijeza al fiel Tritn, su amigo ciberntico. Tal vez hiciste mal negocio en subir conmigo a esta nave seal, Por qu lo hiciste? Estaba condenado. Yo no envejezco. Liberado de all, mi obligacin era servirte. Por toda mi vida? Por toda tu vida asinti Tritn amablemente, con su voz metlica e inexpresiva. Ya resopl Cyborg. Axa hubiera sido mejor compaa, lo sabes, verdad?

Claro. Pero Axa no sobrevivira a un viaje as. T lo sabas. Su sitio estaba en Vulk. Como el tuyo est en la Tierra. Vulk... y la Tierra. Demasiada distancia. Nunca volver nadie a recorrerla. Tal vez sea mejor as. Maldito montn de hojalata.,.! se irrit Adam. Por qu hablas as? T seguirs pensando en Axa. Durante mucho tiempo. Quiz aos enteros. Pero conocers a otra mujer. De tu mundo. Ella te har feliz. Y al final, hasta el recuerdo morir. Axa dejar de ser tu nostalgia intergalctica. Nunca! Nunca, es mucho tiempo, Cyborg suspir el robot casi con humanidad. Esto no es Ninguna Parte. Aqu, la vida pasa. Se vive y se muere. Vivir y morir.., No me asusta. Lo deseaba. Cualquier cosa es mejor que no ser nada. Te lo repito: te espera alguna mujer en algn sitio. Ser tu esposa. Y Axa ser ese gran imposible con el que todos los hombres suean alguna vez... Le mir, molesto. Tritn tena a veces cosas de ser humano. Era demasiado perfecto para ser una mquina. Y demasiado irritante tambin. No neg. No lo creo. Hablas por hablar. Ni siquiera podemos regresar... Te equivocas los ojos electrnicos de Tritn centellearon. Mis circuitos me avisan. Hay una absorcin molecular. Se vuelve atmica. Algo nos atrae. Nos disuelve... para llevarnos a algn sitio donde nos esperan... Adam no pudo responder nada. Sbitamente, sinti que su cuerpo todo se desgajaba, se haca aicos, como una estatua de vidrio. Luego, era slo polvo. Despus, ni eso. Tritn tambin se disolva como una figura de azcar en el agua... Y la nave. Y todo lo dems... Adam Cyborg, de repente, dej de existir.

CAPTULO II
Profesor... Usted! S, Adam. Yo mismo... Sorprendido? la sonrisa suave de Voss le sobresalt, al inclinar su rostro hacia l. S, mucho... se agit, confuso. No ha sucedido nada, verdad? Nada de cuanto so... Todo ha sido una pesadilla. Con momentos felices y momentos horribles...

No, Adam. No ha sido una pesadilla rechaz Voss vivamente. Qu? No, no se impaciente. Repose. Lo necesita su cuerpo, recin materializado con un receptor de materia muy perfeccionado y poderoso... Pero usted dijo que... Que no era un sueo? Y es la verdad. He ledo su diario de a bordo. S lo que vivi en lugares adonde nadie ms llegar ya nunca... Pero... pero este lugar es el mismo! jade Cyborg incorporndose, atnito, mirando al laboratorio subterrneo, a los mecanismos propiedad del cientfico. Como estaba entonces. Como si hubieran transcurrido horas o das, no cientos, miles de aos... Meses, para ser exactos. Meses? El Tiempo, Cyborg... Usted recorri la elipse completa. Lleg virtualmente al Fin del Tiempo, para regresar luego, en la curvatura del Espacio-Tiempo. Si no capto su vuelo y sus pulsaciones con mi detector, tal vez nunca hubiera regresado. O hubiese necesitado verdaderos siglos terrestres para ello... Me detect en el espaci, a millones de aos-luz de la Tierra? Las distancias importan poco para las radiaciones de la materia desintegrada. Lo cierto es que regres. Solo? No. Con su fiel camarada de vuelo ri Voss. El robot Tritn... Est intacto. Funciona muy bien. Es casi humano, Adam. De dnde procede? No lo s. Nunca lo dijo. Guarda sus secretos. Deambulando por el espacio, fue captado por Krono, en su santuario de la Nada... Bueno, eso poco importa, a fin de cuentas. Tritn se quedar aqu y ser tan excelente mecanismo pensante como lo fue en el espacio exterior... Todo acaba bien, Adam. Todo? Adam contempl con asombro al profesor. Seor, usted olvida muchas cosas, segn estoy viendo... La tirana en la Tierra... la prdida definitiva de su hija Leilah... Perdida definitivamente, dice? Voss se ech a rer. Mene negativamente la cabeza. Oh, no, no... Usted comete un error, Adam. Ella... ELLA HA VUELTO. Est aqu, conmigo... Qu?

Olvid decirle que sus tomos dispersos fueron captados por el condensador de materia. La traslad a la Tierra antes que a usted... Y ella me ayud a orientar mis detectores hacia su posible situacin en el espacio... Leilah... con vida... No lo puedo creer! No, hombre de poca fe? ri la voz femenina desde el fondo del laboratorio. Leilah! Adam la contempl asombrado, al verla aparecer, con una bata de trabajo, serena y atractiva como siempre. Parpade, dominando su estupor, y tambien su jbilo.Oh, Dios, es demasiado hermoso todo esto... S, tal vez lo sea... suspir ella, mirndole risuea. Le debo tanto, Adam... Deberme? Nada. Todo lo hizo su padre... No, Adam neg Voss, grave el tono. Eso no. Jams hubiera rescatado a Leilah sin usted... Ella estaba adonde nadie poda llegar. Usted la sac de all. Su energa mental, con el poder de sus proyectores de energa, que agot totalmente en el esfuerzo, logr romper el muro dimensional y traerla a un plano real para mis experiencias... De otro modo, se hubiera quedado por una eternidad en aquel museo de la Otra Dimensin. Quiz, pero... hubo suerte. Eso es todo. Suerte... y valor. Mucho valor, Adam. Leilah, soy feliz de verla aqu, pero..., pero el mundo an no es el que yo deseo. Los dictadores, los tiranos... Ya empez todo, Adam le dijo suavemente Voss, parpadeando. Cmo? Empez en su ausencia. La gente empieza a reaccionar. Quieren abatir a los tiranos. Est camino de lograrlo. Pero... Pero... qu? Necesitan un lder. Usted puede serlo. Yo? El pueblo seguir al hombre que vuelve de la Muerte. Aceptar su caudillaje. Usted, posee medios y poder para ello. Es diferente. Tiene fuerzas incontrolables para los dems. selas en bien de ese pueblo sojuzgado que tanto ama. Le aclamarn. Les dar moral, fuerzas, seguridad... S, tal vez... los ojos de Adam brillaron, excitados. Es cuanto estuve deseando. Mis poderes especiales... al servicio de un mundo mejor.

Adelante, pues. Necesito reunirme con los lderes, planear la accin decisiva... Venga conmigo dijo Leilah Voss espontneamente, Yo le ayudar. Yo estoy con usted, Adam. Pertenezco tambin a esas fuerzas rebeldes, hermosamente rebeldes, dira yo. Le reunir con los dirigentes. Le ayudar en todo. S, Leilah. Gracias. Vamos all... Y ech a andar con ella, notando que ahora era Leilah Voss quien apretaba con furia y vitalidad su mano. Record vagamente unas palabras extraas del robot Tritn: Una mujer le esperar en la Tierra. Se unir a ella. Y Axa sera algn da un simple recuerdo casi, olvidado ya... Una mujer esperaba: Leilah... Pens con estupor en el malicioso robot. Y hasta crey or, all en algn rincn del laboratorio, donde reposaba su cuerpo de metal y electrones, una risita burlona y divertida, al ver salir a ambos jvenes, rumbo a una nueva lucha, ahora con los pies en el planeta Tierra. La lucha por la libertad del hombre. Por la libertad del mundo.

FIN