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Enid Blyton Otra aventura de los Cinco

Ttulo original: Five go adventuring again Traduccin de Juan Ros de la Rosa

Esperamos que os gusten tanto como los de dems. Cariosamente,

CAPTULO I
VACACIONES DE NAVIDAD

Faltaba slo una semana para la Navidad y las alumnas del colegio Gaylands estaban sentadas alrededor de la mesa del desayuno, charlando y haciendo planes para las prximas vacaciones. Ana se sent a la mesa y abri el sobre de una carta que acababa de recibir. - Mira esto! -dijo a su prima Jorgina, que estaba sentada a su lado-. Es una carta de pap, y eso que ayer mismo

l y mam me escribieron otra. - Espero que no traiga malas noticias -di j o Jorge. La primita no admita de ninguna manera que la llamasen Jorgina, hasta tal punto, que la misma profesora la llamaba Jorge. En realidad, pareca un chico, con sus cortos y rizados cabellos y sus ademanes algo masculinos. Mir ansiosamente a Ana mientras sta iba leyendo la carta. - Oh, Jorge, no podremos pasar las vacaciones en mi casa! -dijo Ana, con lgrimas en los ojos-. Mam est enferma de escarlatina y pap tiene miedo de que pueda contagiarnos. Qu noticia ms desagradable! - Oh, cunto lo lamento! -dijo Jorge. Se senta tan defraudada como Ana, porque la madre de sta la haba invitado

a ella y a su perro Timoteo a pasar las Navidades en su casa, y le haba prometido llevarla a sitios donde nunca haba estado, como el circo y el teatro de polichinelas y, adems, haba organizado una velada magnfica alrededor de un estupendo rbol navideo. Todas sus ilusiones se haban desvanecido de golpe. - Cualquiera se lo dice a los chicos dijo Ana pensando en Julin y Dick, sus dos hermanos-. Con lo ilusionados que estaban con estas vacaciones. - Bueno qu pensis hacer entonces? -pregunt Jorge-. No podrais venir a mi casa? Estoy segura de que a mi madre le gustar volver a veros. Guarda muy buen recuerdo de las vacaciones que pasasteis all el ltimo verano. - Espera un momento: deja que acabe

de leer la carta, a ver qu dice pap -dijo Ana volviendo a coger el papel-. Pobre mam! Ojal no est muy grave! Ley un poco ms, y de pronto lanz una exclamacin de alegra. Las otras chicas de su alrededor esperaban impacientes a que les contara lo que deca la carta. - Jorge! Pasaremos las Navidades en tu casa! Pero, caramba!, fjate. Nos pondrn un preceptor! En parte, para que no molestemos demasiado a tu madre, y, por otro lado, porque Julin y Dick han estado enfermos los dos esta temporada y andan retrasados en sus estudios. - Un preceptor! Qu rabia! Apuesto a que nos har estudiar lo mismo que en el colegio! -dijo Jorge, abatida-. Claro que cuando mis padres lean las

notas que me han dado pensarn que estoy muy atrasada. Al fin y al cabo, sta es la primera vez que voy a un colegio y me faltan muchas cosas que aprender todava. - Qu vacaciones ms horribles vamos a pasar teniendo con nosotros un preceptor todo el tiempo -dijo Ana lgubremente-. Yo espero que mis notas sean buenas, porque los exmenes los he hecho bien. Pero no me va a resultar nada agradable tener que estar sin hacer nada mientras vosotros dais vuestras lecciones. Aunque, por supuesto, podr distraerme jugando con Timoteo. Supongo que no querrn que l tambin d clases! - Pues a l le gustara! -repuso Jorge rpidamente. No poda hacerse a la idea de que su adorado perro se pasara las vacaciones

divirtindose con Ana mientras ella, Julin y Dick se dedicaban a estudiar y dar clases. - Timoteo no puede dar clases, Jorge. No seas tonta. - Por lo menos podr sentarse a mis pies mientras yo las doy -dijo Jorge-. Ser para m un gran consuelo tenerlo conmigo. Por Dios, Ana, acaba ya de comerte las salchichas. Todas hemos terminado ya el desayuno y la campana est a punto de sonar. Te vas a quedar en ayunas. - Menos mal que lo de mam no es grave -dijo Ana leyendo rpidamente el final de la carta-. Dice pap que ha escrito tambin a Julin y a Dick, y, por supuesto, a tu padre, para encargarle que nos busque un preceptor. Oh, verdad que

es desagradable? No quiero decir que no me guste volver a Villa Kirrin y ver de nuevo la isla, pero, al fin y al cabo, all no hay teatros, ni circos, ni verbenas. El tiempo pas muy aprisa. Ana y Jorge se dedicaron a preparar sus maletas y etiquetarlas, disfrutando del tumulto de los ltimos das de colegio. Por fin el enorme autocar escolar par ante la puerta y las chicas montaron en l. - Otra vez a Kirrin! -exclam Ana-. Sube, Timoteo, precioso. Sintate entre Jorge y yo. En el colegio Gaylands permitan a los alumnos tener consigo durante el curso sus animales favoritos. Tim, el gran perro de Jorge, de raza mixta, haba tenido muy buena acogida. Salvo una vez que, en un descuido del basurero, cogi el

cubo de la basura y lo arrastr por todo el colegio hasta meterse en plena clase de Jorge, su comportamiento haba sido ejemplar. - Estoy segura de que te habrn dado muy buenas notas, Tim -dijo Jorge abrazando a su adorado can-. Ahora nos vamos otra vez a casa. Ests contento? - Guau! -ladr Tim con voz profunda. Empez a mover la cola. En aquel momento se oy una exclamacin que provena del asiento de atrs. - Jorge! Dile a Tim que se siente de una vez. Me est despeinando con el rabo! No mucho despus, las dos chicas estaban ya en Londres, dispuestas a tomar el tren que haba de llevarlas a Kirrin. - Cmo me gustara que a mis

hermanos les hubiesen dado las vacaciones hoy tambin -suspir Ana-. Qu bien estara que llegsemos a Kirrin todos juntos. Pero los dos chicos no estuvieron libres hasta el da siguiente. Ana estaba ansiosa de volverlos a ver. La temporada de colegio la haba tenido apartada de ellos demasiado tiempo. Menos mal que por lo menos no se haba separado de Jorge. Ella y sus hermanos haban pasado el ltimo verano en casa de la prima Jorge y juntos haban disfrutado de una aventura verdaderamente extraordinaria en la pequea isla que haba cerca de la costa. En esta isla haba un antiguo castillo, en cuyos stanos los chicos haban hecho maravillosos descubrimientos.

- Cmo me gustar volver a la isla coment Ana cuando el tren estaba ya en las cercanas de Kirrin. - No creo que podamos ir -dijo Jorge-. El mar est muy movido en invierno por la parte que rodea la isla. Sera muy peligroso intentar la travesa. - Oh, qu lstima! -exclam Ana, defraudada-. Me haba hecho la ilusin de que nos ocurrieran nuevas aventuras all. - En invierno no pueden ocurrir aventuras, al menos en Kirrin -dijo Jorge. Hace mucho fro, y a veces la nieve bloquea la casa y no podemos ni siquiera ir al pueblo. El viento y la nieve nos impiden el paso. - Oh, eso debe de ser muy interesante! -dijo Ana. - No lo creas: no es nada divertido,

realmente -repuso Jorge-. Resulta la mar de aburrido. Todo lo ms que se puede hacer es pasarse el da en casa sentada y de vez en cuando coger una pala y apartar algo la nieve de la puerta. Todava pas algn tiempo antes de que el tren llegara a la estacin donde tenan que bajar. Pero, al fin, empez a aminorar la marcha la locomotora, vomitando vapor mientras alcanzaba el pequeo andn. Las dos chicas se levantaron rpidamente de sus asientos y empezaron a escudriar a ver si haba ido alguien a esperarlas. Efectivamente, all estaba la madre de Jorge. - Hola, Jorge querida! Hola, Ana! dijo la seora Kirrin, mientras abrazaba a las dos-. Ana, siento mucho el percance de tu madre, pero algrate: est ya mucho

mejor, me acabo de enterar. - Oh, qu bien! -dijo Ana-. Ta Fanny: vers cmo te gustar que pasemos aqu las vacaciones. Nos portaremos de lo mejor. Y to Quintn? Cmo se ha tomado eso de que pasemos los cuatro otra vez las vacaciones en su casa? Ya vers cmo no le daremos la lata tan a menudo como en el verano. El padre de Jorge era un hombre de ciencia, muy inteligente, pero de un carcter terrible. Tena muy poca paciencia con los nios y los cuatro haban recibido de l ms de una fuerte reprimenda el ltimo verano. - Oh, tu to sigue trabajando de firme -contest ta Fanny-. Es que ha descubierto una nueva frmula, algo secreto, y la quiere explicar en su libro.

Dice que en cuanto haya terminado el trabajo lo llevar a que lo examine un experto en la materia y, si tiene aceptacin, ser de gran utilidad para el pas. - Oh, ta Fanny, eso suena a cosa interesante -dijo Ana-. Cul es el secreto? - No puedo decrtelo de ninguna manera, tontina- dijo ta Fanny-. Yo misma no tengo la menor idea de en qu consiste. Vmonos ya, que aqu hace demasiado fro para estarnos quietas de pie. Tim tiene muy buen aspecto, Jorge querida. - Oh, mam, lo ha pasado muy bien en el colegio -dijo Jorge-. Realmente lo ha pasado muy bien. Una vez se quera comer las zapatillas del cocinero

- Y tambin se ha dedicado a perseguir al gato que vive en el establo. - Y una vez se meti en la despensa de la cocina y se trag un pastel de carne dijo Jorge-. Y adems - Por Dios bendito, Jorge! Seguro que no lo volvern a admitir en el colegio! -exclam su madre, horrorizada-. No lo han castigado? Espero que as sea. - No, no lo castigaron -dijo Jorge-. Como t sabes, nosotras somos responsables del comportamiento de los animales que tenemos. Y cada vez que Tim hizo algo malo me castigaron a m, por no tenerlo bien domesticado o cosa parecida. - Supongo que te habrn castigado un montn de veces, entonces -dijo su madre, mientras azuzaba con las riendas al

caballito que llevaba la tartana a lo largo del camino-. En realidad, acabo de tener una buena idea. Mientras iba hablando, sus ojos empezaron a brillar de modo inusitado. - Creo que har contigo lo mismo que han hecho en el colegio: castigarte cuando Tim haga una de las suyas. Las chicas se echaron a rer. Estaban, en verdad, muy contentas. Las vacaciones iban a resultar estupendas. Era algo magnfico ir a Kirrin. Al da siguiente llegaran los chicos y entonces s que iban a pasar bien las Navidades! - Viva Villa Kirrin! -exclam Ana cuando la pequea y vieja mansin apareci ante su vista-. Oh, fjate, la isla Kirrin otra vez! Las dos chicas dirigieron su vista al

mar, donde se destacaba la isla y su castillo, recordando la formidable aventura que haban corrido all el ltimo verano. Por fin llegaron a la casa. - Quintn! -llam la madre de Jorge. Quintn! Las chicas ya estn aqu! To Quintn sali de su despacho y se dirigi al vestbulo. A Ana le pareci todava ms alto y sombro que de costumbre. Est ms ceudo que nunca!, se dijo a s misma. To Quintn poda ser muy inteligente; pero ella prefera a hombres alegres y festivos como su propio padre. Le dio cortsmente la mano a su to y vio como Jorge le daba un beso. - Bueno -dijo to Quintn

dirigindose a Ana-. Como sabis, os vamos a traer un preceptor para estas vacaciones. Supongo que estaris dispuestas a comportaros con l como es debido. Lo haba dicho en tono ms bien jocoso, pero Ana y Jorge no estaban contentas. Las personas con las cuales haba que comportarse con toda correccin y respeto solan ser serias, severas y fastidiosas. Las chicas se alegraron cuando el padre de Jorge volvi a su despacho. - Tu padre ha estado trabajando ltimamente una enormidad -dijo a Jorge su madre-. Est un poco agotado. Menos mal que ya est a punto de terminar el libro. l tena la idea de acabarlo antes de las Navidades y pasar las fiestas con

nosotros para descansar, pero ahora dice que no podr ser. - Qu lstima! -dijo Ana para quedar bien, pero en su fuero interno se haba llevado una gran alegra. No hubiera sido muy distrado para ella pasar las Navidades oyendo hablar de cosas cientficas, a las que era muy aficionado su to. - Oh, ta Fanny, estoy deseando volver a ver a Julin y a Dick! Estoy segura de que ellos tambin estn ansiosos por ver a Jorge y a Tim! Ta Fanny: en el colegio nadie llamaba Jorgina a Jorge, ni siquiera la profesora. Yo tena ganas de que alguien la llamase Jorgina: me hubiera gustado ver cmo reaccionaba. Jorge: verdad que lo has pasado bien en el colegio?

- S -contesto Jorge-. Es cierto. Yo haba credo que lo iba a pasar muy molesto entre tantas chicas, pero, a pesar de todo, me ha gustado. Mam: estoy asustada pensando en lo que vas a decir cuando leas mis notas. Ten en cuenta que me faltan todava muchas cosas que aprender. - S, ya s que es la primera vez que vas a un colegio -dijo su madre-. Se lo explicar as a tu padre para que no se enfade. En fin, ser mejor que nos vayamos ya a tomar el t. Es tarde. Debis de estar hambrientas. Un rato despus, las chicas suban por la escalera que conduca al piso donde estaba su dormitorio. - Qu contenta estoy de no pasar sola las vacaciones! -exclam Jorge-.

Desde que vinisteis este verano me he aficionado a tener compaa. Eh, Tim! Dnde te has metido? - Seguro que se ha ido a olfatear todos los rincones para convencerse de que sta es su casa -dijo Ana riendo-. Querr comprobar que la cocina sigue oliendo igual, lo mismo que el cuarto de bao y su perrera. La emocin de volver a casa le ha afectado tanto como a nosotras. Ana tena razn. Timoteo estaba embargado por la emocin del regreso. Empez a dar vueltas en torno de la madre d e Jorge, olisquendole las piernas amistosamente, encantado de volverla a ver. Luego corri a la cocina, pero no tard en volver, abatido. Haba all alguien nuevo: Juana, la cocinera, una obesa y jadeante seora, que le haba

lanzado una mirada llena de desconfianza. - Podrs entrar en la cocina slo una vez al da, para comer -dijo Juana-. Pero nada ms. No estoy dispuesta a que empiecen a desaparecerme ante mis narices la carne, los pollos o las salchichas. Te conozco: s qu clase de perro eres. Timoteo, en vista del inadecuado recibimiento, ech a correr hacia el fregadero y, una vez en l, empez a olfatearlo al detalle. Luego se dirigi al comedor y despus al gabinete, quedando muy satisfecho al comprobar que todo ola igual que antes de su partida. Aplic las narices a la puerta del despacho donde estaba trabajando el padre de Jorge, pero esta vez olisque con cierta cautela. No tena la menor intencin de introducirse

all. Timoteo adoptaba con el padre de Jorge las mismas precauciones que los chicos. Estaba tan escarmentado como ellos. Despus corri escaleras arriba hasta el dormitorio de las chicas. Dnde estaba su cesta? Ah, all bajo la ventana. Estupendo! Eso quera decir que l dormira, como siempre, en el dormitorio de las muchachas. Se meti en la cesta, enroscndose con toda comodidad, mientras mova expresivamente el rabo. Qu magnfico estar de vuelta! Era estupendo!

CAPTULO II
TODOS JUNTOS OTRA VEZ

Los chicos llegaron al da siguiente. Ana, Jorge y Tim fueron a esperarlos a la estacin. Jorge conduca la tartana con Timoteo sentado tras ella. Cuando lleg el tren, Ana no tuvo paciencia para esperar a que se parase del todo. Ech a correr por el andn, buscando a Julin y a Dick por todos los vagones que pasaban ante su vista. Por fin los vio. Estaban asomados a una ventanilla del ltimo vagn, gritando

y gesticulando. - Ana, Ana! Estamos aqu! Hola, Jorge! Oh, fjate, all est Tim! - Julin! Dick! -grit Ana. Timoteo empez a ladrar y a dar saltos. Estaba muy emocionado. - Oh, Julin, qu alegra volveros a ver a los dos! -dijo Ana dando un abrazo a cada uno. Timoteo, de un salto, se abalanz sobre los chicos y empez a lamerlos. Estaba enormemente satisfecho. Ahora iba a disfrutar de la compaa de todos ellos, y esto era lo que ms le gustaba. Los tres chicos hablaban alborozadamente mientras un empleado iba sacando el equipaje. Ana se acord de pronto de Jorge. No la vea por ningn sitio, aun cuando la haba acompaado hasta el

andn. - Dnde est Jorge? -pregunt Julin-. Cuando el tren iba parando la vi aqu desde la ventanilla. - Habr vuelto a la tartana -dijo Ana. Dile al empleado que se apresure en sacar el equipaje, Julin. Vmonos ya! Quiero ir a ver qu est naciendo Jorge. Jorge estaba quieta, de pie, con el codo apoyado en el caballito de la tartana y la mano en la frente. Tena cierto aire de melancola, segn pens Ana. Los chicos se le acercaron. - Hola, Jorge, vieja amiga! -grit Julin dndole un abrazo. Dick hizo lo mismo. - Qu es lo que te pasa? -pregunt Ana, al ver que Jorge no pronunciaba palabra.

- Parece que est muy enfadada! dijo Julin haciendo una mueca burlona-. Animo, Jorgina! - No me llames Jorgina! -dijo la muchachita fieramente. Los chicos se echaron a rer. - Ah, estupendo, est hecha la misma fierecilla de siempre -dijo Dick dando a su prima un amistoso palmetazo en el hombro-. Oh, Jorge, qu alegra volverte a ver. Te acuerdas de las maravillosas aventuras de este verano? Jorge empez a pensar que se haba portado un poco ariscamente. Cierto que se haba enfadado un poquitn al ver la magnfica bienvenida que Julin y Dick haban dispensado a su hermanita, pero los enfados no podan durar mucho con sus simpticos primos. Con ellos nadie

poda nunca sentirse ofendido o resentido. Los cuatro chicos montaron en la tartana. El empleado de la estacin haba metido all las dos maletas. Apenas quedaba sitio para ellos. Timoteo se sent encima del equipaje, moviendo el rabo a gran velocidad y con la lengua fuera, pues estaba jadeando de felicidad. - Chicas, s que tenis suerte al poder llevaros a Timoteo al colegio -dijo Dick dndole al enorme can unas cariosas palmaditas-. En el nuestro no nos dejaran hacerlo. Hay que ver lo mal que lo pasan mis compaeros cuando se llevan al colegio animalitos de los que no quieren separarse. - El hijo del seor Thompson tena una rata blanca -dijo Julin-. Y una vez se le escap y ech a correr por el pasillo

hasta topar con una profesora. Ella sali huyendo dando enormes gritos. Las chicas se echaron a rer. Los chicos tenan siempre cosas divertidas que contar cuando volvan a casa. - Y Kennedy se llev caracoles al colegio -dijo Dick-. Ya sabis que los caracoles duermen durante todo el invierno, porque hace mucho fro. Pero Kennedy les procur una caja muy calentita, y, una vez, empezaron a subir por los bordes y se escaparon unos cuantos. No os podis imaginar cmo nos reamos cuando Thompson, el profesor de Geografa, nos indic con el puntero dnde estaba la Ciudad del Cabo, en el mapa, y vimos que en el mismo sitio se haba instalado uno de los caracoles de Kennedy.

Todos volvieron a rer. Era delicioso estar juntos otra vez. Tenan una edad parecida: Julin, doce aos; Jorge y Dick, once, y Ana, diez. La perspectiva de pasar juntos las vacaciones navideas era maravillosa. No era extrao que se rieran por cualquier cosa, aun por el chiste o la broma ms simple! - Qu bien que mam est ya casi curada, verdad? -dijo Dick mientras el caballito que tiraba de la tartana emprenda un alegre trote por el camino-. Me disgust mucho cuando me enter de que no podamos ir a casa, quiero decir, de que no podra ver a Aladino y su lmpara, ni ir al circo y otros sitios, pero, de todos modos, estoy muy contento de volver a Villa Kirrin. No sabis las ganas que tengo de que nos ocurran

nuevas aventuras. Pero supongo que esta vez no ser como el verano. No creo que pase nada de particular. - Estas vacaciones tendremos un molesto obstculo para pasarlo bien -dijo Julin-. Me refiero al preceptor. Por lo que he odo, nos lo pondrn a causa de que Dick y yo hemos faltado bastante al colegio durante lo que va de curso y tenemos que estar hechos unos perfectos sabihondos cuando nos examinemos este verano. - S -dijo Ana-. Me pregunto cmo ser el preceptor. Tengo la esperanza de que resulte simptico. To Quintn ha ido hoy a contratarlo. Dick y Julin se miraron el uno al otro. Ambos estaban convencidos de que ningn preceptor escogido por to Quintn

habra de tener nada de simptico. La idea que tena to Quintn de los preceptores era que stos deban ser severos, ceudos y antipticos. Pero por qu preocuparse? Todava tardara en venir un da o dos. Y siempre caba la posibilidad de que resultara simptico y agradable. Los chicos se reanimaron en seguida y empezaron a frotar animosamente el espeso pelo de la piel de Tim. ste aparentaba estar muy enfadado ante la perspectiva del preceptor y pareca prometer que le iba a morder en cuanto lo viera. Pero dichoso Tim! El can nunca haba padecido hasta entonces las furias de un profesor. Por fin llegaron a Villa Kirrin. Los chicos se pusieron muy contentos de volver a ver a su ta y se sintieron

bastante aliviados cuando ella dijo que el to no haba regresado todava. - Ha ido a hablar con dos o tres seores que han contestado a nuestro anuncio de que precisbamos un preceptor -dijo-. No creo que tarde en volver. - Mam, supongo que no tendremos que estudiar ni dar clases durante estas vacaciones, verdad? -pregunt Jorge. Hasta entonces nadie le haba dicho con seguridad que esto iba a ocurrir, y estaba ansiosa de enterarse. - Oh, s, Jorge -dijo su madre-. Tu padre ha visto las notas que te han dado en el colegio, y, aunque no son del todo malas (no esperbamos de ningn modo que fueran excelentes), demuestran, sin embargo, que a tu edad ests todava un poco retrasada. Unos estudios extras te

pondrn pronto al corriente. A Jorge se le ensombreci el rostro. Claro que haba esperado que le dijeran una cosa parecida, pero, de todos modos, era fastidioso. - Ana es la nica que no tendr que dar clases -dijo. - Algunas s que dar -prometi Ana. Quiz no todas, Jorge, sobre todo cuando haga buen tiempo, pero a menudo s, aunque no sea ms que para hacerte compaa. - Gracias -dijo Jorge-. Pero no te preocupes, no te necesitar. Estar conmigo Tim. La madre de Jorge no pareca muy convencida de esto ltimo. - Primero tendremos que saber qu es lo que opina el preceptor sobre eso -

dijo. - Mam! Si el preceptor no deja que Tim me acompae durante las clases, no dar una sola estas vacaciones! -dijo Jorge, hecha una fiera. Su madre se ech a rer. - Caramba, caramba, la misma fierecilla de siempre! -dijo-. Bueno, chicos -aadi-. Id a lavaros las manos y a peinaros un poco. Dais la impresin de que toda la tizne del tren se os ha pegado. Los chicos y Timoteo empezaron a subir la escalera. Era maravilloso estar los cinco reunidos. Ellos, por supuesto, consideraban a Timoteo como uno ms de la pandilla. Siempre los acompaaba en todas las aventuras y pareca entender todas las cosas que entre ellos se decan. - Me gustara saber qu especie de

preceptor ha escogido to Quintn -dijo Dick mientras se limpiaba las uas en el lavabo-. Con tal que nos traiga uno bueno, que sea alegre y simptico y que se haga cargo de que las clases en tiempo de vacaciones tienen que ser molestas a la fuerza y procure que durante ellas lo pasemos lo mejor posible Porque supongo que tendremos clases todas las maanas. - Bueno, rpido. Quiero tomar el t ya -dijo Julin- Vmonos abajo, Dick. No te preocupes, que muy pronto vamos a saber cmo es el preceptor. Bajaron todos y se sentaron alrededor de la mesa del comedor. Juana, la cocinera, haba preparado una buena porcin de dulces riqusimos y un gran pastel. Apenas quedaba nada cuando los

chicos terminaron de merendar! Justamente entonces lleg to Quintn. Pareca muy satisfecho de s mismo. Estrech las manos a los dos chicos y les pregunt si lo haban pasado bien en el colegio. - Has encontrado ya al preceptor, to Quintn? -pregunt Ana, que haba notado que los dems iban a estallar de ganas de preguntar lo mismo. - S, ya lo he contratado -dijo su to. Se sent en una silla mientras ta Fanny le serva el t-. Me he entrevistado con tres aspirantes, y estaba a punto de decidirme por el ltimo de ellos, cuando un compaero suyo entr precipitadamente en la habitacin. Dijo que acababa de leer el anuncio y que esperaba no haber llegado demasiado tarde.

- Y lo contrataste a l? -pregunt Dick. - S, efectivamente -contest su to-. Pareca muy inteligente. Hasta saba detalles de mi vida y de mi trabajo! Y, adems, tena muy buenas cartas de recomendacin. - No creo que los nios necesiten saber todos esos detalles -dijo ta Fanny-. En resumen: le dijiste que viniese aqu, al final? - Oh, s -dijo to Quintn-. Es bastante mayor que los otros, que, a mi parecer, eran demasiado jvenes. Y parece muy sensato e inteligente. Estoy seguro de que te agradar, Fanny. Es el que ms nos conviene. Creo que me gustar charlar con l algunos ratos por la noche.

Los chicos no pudieron impedir el sentirse algo alarmados con lo que haban odo sobre el preceptor. Su to observ, sonriendo, sus cariacontecidos rostros. - Os gustar el seor Roland -dijo-. Sabe cmo hay que entrar a los jovencitos y piensa emplear todas sus fuerzas para que cuando terminen las vacaciones sepis muchas ms cosas que cuando empezaron. Los chicos, al or esto, se alarmaron ms todava. Cunto mejor hubiera sido que, en vez de to Quintn, hubiese sido ta Fanny la que escogiera al preceptor! - Cundo llegar? -pregunt Jorge. - Maana -contest su padre-. Podis ir todos a esperarlo a la estacin. Eso le gustar mucho. - Nosotros habamos pensado ir

maana al pueblo a ver los escaparates y comprar cosas de Navidad -dijo Julin viendo la cara de disgusto que haba puesto Ana. - No, no. Iris a la estacin, como os he dicho -dijo su to-. Yo le dije que irais. Y tened presente los cuatro: nada de portarse mal con l! Seris buenos chicos y estudiaris a fondo: tened en cuenta que vuestro padre dar al preceptor un fuerte estipendio. Yo contribuir con la tercera parte porque quiero que Jorge tambin d clases. Ya lo sabes, Jorge: a portarte bien y a estudiar. - Lo intentar -dijo Jorge-. Si me resulta simptico, lo har lo mejor posible. - Te portars bien tanto si te es simptico como si no! -dijo su padre

frunciendo el ceo-. Llegar en el tren en nmero trece. Procurad estar a tiempo en la estacin. - Espero que no sea muy severo con nosotros -dijo Dick, por la noche, aprovechando unos minutos en que estaban solos-. Nos va a hacer polvo las vacaciones si se pasa el tiempo vigilndonos y reprendindonos. Y espero tambin que le resulte agradable Tim. Jorge levant rpidamente la vista y mir a su primo. - Claro que le gustar Timoteo! exclam-. Por qu no iba a ser as? - Pues tu padre no simpatizaba demasiado con Timoteo este ltimo verano -dijo Dick-. Yo, desde luego, no puedo comprender cmo puede haber alguien a quien no le guste Timoteo. Pero,

Jorge, sabes muy bien que hay mucha gente que no ama a los perros. - Si al seor Roland no le gusta Timoteo, no pienso hacerle el ms mnimo caso! -dijo Jorge-. Ni el ms mnimo caso! - Ya est aqu otra vez la fierecilla dijo Dick, echndose a rer-. A fe que habr tormenta si resulta que al seor Roland no le agrada nuestro simptico Tim.

CAPTULO III
EL NUEVO PRECEPTOR

A la maana siguiente haca un sol esplndido. La niebla marina de los dos ltimos das haba desaparecido y la isla Kirrin, que estaba situada a la entrada de la baha, poda verse con toda limpieza. Los chicos se dedicaron a contemplar admirativamente el castillo que haba en su parte ms alta. - Qu ganas tengo de volver a ir al castillo! -dijo Dick-. No podramos intentarlo? El mar parece que est en

calma, Jorge. - Por aqu, s. Pero en las proximidades de la isla est bastante alborotado -dijo Jorge-. Siempre ocurre lo mismo en esta poca del ao. Estoy segura de que mam no nos dejara ir hasta all. - Es una isla maravillosa y nos pertenece a todos nosotros! -dijo Ana-. T dijiste, Jorge, que la repartiras con nosotros y que todos seramos los dueos para siempre! - S, es cierto -asinti Jorge-. Y no slo la isla, sino el castillo, con sus stanos y todo lo dems. Vmonos ya. Montemos en la tartana. Acabaremos llegando tarde a la estacin si nos pasamos aqu todo el da contemplando la isla.

Subieron todos a la tartana y el caballito empez a trotar. A poco, la isla Kirrin haba desaparecido. - Todas estas tierras pertenecieron a tus antepasados? -pregunt Julin. - S, as es -contest Jorge-. Pero ahora lo nico que nos queda en propiedad es la isla Kirrin, nuestra casa y la granja Kirrin, que est algo ms all, en aquella direccin. Seal con el mango del ltigo. Los chicos pudieron ver, sobre una colina, una casita-granja muy pulcra y agradable a la vista, rodeada de brezos. - Vive alguien all? -pregunt Julin. - Oh, s, un viejo granjero y su mujer -dijo Jorge-. Los conozco desde que yo era muy pequea. Siempre se portaron

muy bien conmigo. Adems, durante el tiempo de vacaciones, buscan siempre algn husped, porque ellos no quieren cobrar nada por cuidar la granja. - Od! El tren est a punto de salir del tnel! Oigo el silbato! Por Dios, Jorge, date prisa! No vamos a llegar a tiempo! Los cuatro chicos y Timoteo vieron como el tren sala del tnel, aminorando poco a poco la velocidad hasta llegar a la estacin. El caballito empez a trotar ms aprisa. El tiempo apremiaba. - Quin ir al andn a recibirlo? pregunt Jorge cuando la tartana haba llegado ya a la estacin-. Yo no, desde luego. Tengo que quedarme al cuidado de Tim y del caballito. - Yo tampoco quiero ir -dijo Ana-.

Prefiero quedarme con Jorge. - Est bien, iremos nosotros -dijo Julin. Dick y l saltaron de la tartana y echaron a correr en direccin al andn, a donde llegaron cuando el tren estaba a punto de arrancar. Muy pocas personas se haban apeado: una mujer que llevaba una cesta, un muchacho (el hijo del panadero del pueblo) y un anciano, que andaba con gran dificultad. Ninguno de ellos poda ser el preceptor! De pronto, de la parte delantera del tren sali un individuo de extrao aspecto. Era de corta estatura y ms bien grueso y tena una barba de marinero. Sus ojos eran penetrantes y azulados y su espesa cabellera tena tonalidades grises. Ech

una ojeada arriba y abajo del andn y luego hizo seas a un empleado. - se debe de ser el seor Roland dijo Julin a Dick-. Voy a preguntrselo. Slo se puede ser el preceptor. Los muchachos se acercaron al hombre barbudo. Julin se quit la gorra, cortsmente. - Es usted el seor Roland, seor? pregunt. - S, yo soy -dijo el hombre-. Supongo que vosotros sois Julin y Dick. - S, seor -contestaron a la vez los dos chicos-. Hemos trado una tartana para que usted pueda llevar cmodamente el equipaje. - Oh, muy bien -dijo el seor Roland. Sus azules y brillantes ojos recorrieron con la mirada a los dos

muchachos. Luego empez a sonrer. A Julin y a Dick les produjo una buena impresin. - Y las dems? No estn por aqu? -pregunt el seor Roland mientras caminaba a lo largo del andn, seguido del empleado, que llevaba su equipaje. - S, Jorge y Ana estn fuera, esperando en la tartana -dijo Julin. - Jorge y Ana -dijo el seor Roland con voz perpleja-. Yo tena entendido que las otras dos eran chicas. No saba que, adems de ellas, haba un chico. - Oh, Jorge es una chica -dijo Dick riendo-. Su verdadero nombre es Jorgina. - Un bonito nombre -dijo el seor Roland. - Jorge no opina lo mismo -dijo Julin-. Nunca contesta cuando la llaman

Jorgina. Ser mejor que la llame siempre Jorge, seor! - T crees? -dijo el seor Roland framente. Julin lo mir de reojo. No es tan simptico como pareca al principio!, pens el muchacho. - Tim est fuera tambin, esperando dijo Dick. - Oh, y es Tim un chico, o una chica? -inquiri el seor Roland con cautela. - Es un perro, seor! -dijo Dick jocosamente. El seor Roland pareca contrariado. - Un perro? -dijo-. No saba que hubiera un perro en la casa. Vuestro to no me dijo nada. - No le gustan a usted los perros? pregunt Julin, sorprendido.

- No -dijo el seor Roland escuetamente-. Pero me atrevera a decir que vuestro perro no me molestar gran cosa. Hola, hola! Aqu estn las muchachitas! Qu tal? Cmo estis? A Jorge no le gust que la llamasen muchachita. Por un lado, no quera que la tuvieran por una persona pequea, y por otro, ella quera siempre parecer un chico. Le dio la mano al seor Roland sin pronunciar palabra. Ana, sin embargo, dedic una sonrisa al preceptor, y ste pens en seguida que ella era la ms simptica de las dos. - Tim! Dale la pata al seor Roland! -dijo Julin a Timoteo. Esta era una de las gracias del can. Siempre que se lo pedan, levantaba la pata derecha con aire muy corts. El seor Roland baj la

vista para mirar al perro y ste la subi para mirar al seor Roland. Entonces, muy despacio y deliberadamente, Timoteo volvi la espalda al seor Roland y mont en la tartana. Esta vez no haba querido ofrecer su pata. Los chicos lo miraron, extraados. - Tim! Qu te ocurre? -grit Dick. El can baj las orejas y no se movi. - No le resulta usted simptico -dijo Jorge mirando al seor Roland -. Es una cosa muy rara. A l le gusta todo el mundo. Pero tal vez a usted no le gusten los perros. - En realidad, no -dijo el seor Roland-. Una vez, cuando yo era muy joven, me mordi un perro, y, desde entonces, por una causa o por otra,

siempre me han resultado antipticos los perros. Sin embargo, me atrevera a decir que tu Tim y yo acabaremos siendo amigos. Todos montaron en la tartana. Apenas caban en ella. Iban apretujados en gran manera. Tim empez a contemplar codiciosamente los tobillos del seor Roland, con aire de disponerse a morderlos. Ana se ech a rer. - Tim se est comportando de un modo muy extrao! -dijo-. Es una suerte que no tenga usted que darle clases a l tambin, seor Roland! Contempl sonriente al preceptor y ste la mir con una sonrisa que mostraba sus dientes blancos y relucientes. Tena los ojos de un azul brillante, como los de Jorge.

A Ana le result agradable. Bromeaba con los chicos todo el tiempo, y stos empezaron a pensar que, a pesar de todo, el to Quintn haba tenido acierto en escogerle a l. n i c a me n t e Jorge permaneca callada. Ella notaba que al preceptor no le agradaba Timoteo, y Jorge no tena fuerzas para simpatizar con alguien que no admirase a Timoteo a primera vista. Tambin reflexionaba sobre el extrao comportamiento del perro, que no haba querido levantar la pata para drsela al preceptor. Es un perro muy inteligente -pens-. Se ha dado cuenta en seguida de que no le resulta simptico al seor Roland, y por eso no ha querido levantar la pata. No te preocupes, Tim, querido. Yo no le dara

nunca la mano a nadie que me tuviese antipata. Al llegar a casa mostraron al seor Roland dnde estaba su habitacin y ste se dirigi a ella. Ta Fanny, despus de acompaarlo, volvi a donde estaban los chicos. - Bien! Parece una persona muy agradable. Resulta gracioso ver a un hombre joven con esa barba. - Un hombre joven! -exclam Julin. Pero si es muy mayor! Lo menos tiene cuarenta aos! Ta Fanny se ech a rer. - Es que lo encuentras demasiado mayor para ti? -dijo-. Bien. Joven o viejo, estoy segura de que os resultar simptico. - Ta Fanny, nosotros no quisiramos

dar clases hasta despus de Navidad -dijo Julin ansiosamente. - Naturalmente que tendris que darlas -dijo su ta-. Falta todava casi una semana para la Navidad, y supongo que no creers que hemos contratado al seor Roland para que se est todo ese tiempo sin hacer nada. Los cinco suspiraron, descontentos. - Nos hubiera gustado mucho ir de tiendas y ver los escaparates navideos dijo Ana. - Podis ir por las tardes -dijo su ta. Slo daris clases por las maanas durante tres horas. Eso no os privar de distraeros luego! En aquel momento el nuevo preceptor bajaba por la escalera, y ta Fanny se lo llev para que fuera a hablar

con to Quintn. Al cabo de poco volvi con la sonrisa en los labios. - El seor Roland acabar siendo amigo ntimo de tu to -dijo a Julin-. Estoy segura de que lo han de pasar muy bien juntos. El seor Roland, al parecer, entiende algo de la materia en que est trabajando tu to. - Ojal se pasen la mayor parte del tiempo juntos -dijo Jorge en voz baja. - Vamos a dar un paseo -dijo Dick-. Hace un da magnfico. Supongo que esta maana no tendremos clases, verdad, ta Fanny? - Oh, no -dijo su ta-. Empezaris maana. Ahora ser mejor que os vayis a pasear por ah. Pocas veces hace un sol tan esplndido como hoy. - Podemos ir a visitar la granja

Kirrin -dijo Julin-. Parece un sitio muy bonito. T, Jorge, indcanos el camino. - Est bien -dijo Jorge. Lanz un silbido a Timoteo y ste se le acerc dando saltos. Los cinco emprendieron la marcha, primero por la carretera principal y luego por una escarpada senda que remontaba la colina en cuya cima se encontraba la casita de la granja. Era muy agradable pasear bajo el sol decembrino. El suelo estaba casi helado y Timoteo produca singulares ruidos con sus zarpas mientras iba de un lado para otro alegremente, muy contento de estar de nuevo con sus cuatro amiguitos. Despus de caminar bastante rato por el sendero llegaron los cuatro a la granja. La casa estaba construida con piedras

blancas y ofreca un slido y agradable aspecto, bien asentada en la parte ms alta de la colina. Jorge abri la puerta exterior y se introdujo en el corral, cogiendo por el collar a Timoteo, pues saba que en la granja haba dos perros guardianes sueltos. Se oy un ruido cercano. Era el granjero que sala del granero y cerraba la puerta. Jorge lo salud con fuerte voz. - Buenos das, seor Sanders! Cmo est usted? - Caramba, si es el seorito Jorge! -dijo el viejo amigo, con amplia sonrisa. Jorge sonri tambin. Le gustaba mucho que la llamasen seorito en vez de seorita. - stos son mis primos -exclam alegremente. Se volvi a ellos-: Es sordo.

Si queris que os entienda tendris que hablarle a gritos. - Yo soy Julin -dijo Julin con fuerte voz. Los otros se presentaron tambin. El granjero los mir con una radiante y simptica sonrisa. - Venid, que os presentar a mi mujer -dijo-. Le gustar mucho conoceros. Nosotros conocemos al seorito Jorge desde que naci, y a su madre desde que era una chiquilla. Tambin conocimos a su abuela. - Usted debe de ser muy mayor -dijo Ana. El granjero la mir, sonriente. - Tan viejo como mi lengua y algo mayor que mis dientes! -dijo con una risotada-. Venid, muchachos. Entremos en

la casa. Todos entraron en la espaciosa y caldeada cocina de la casa. Haba all una mujer menuda y anciana, pero bulliciosa y gil como un pjaro, que iba de un lado para otro desplegando energas a raudales. Qued tan contenta como su marido de conocer a los chicos. - Bien, otra vez aqu! -dijo-. Hace mucho tiempo que no te veamos, seorito Jorge. Segn he odo, creo que vas ahora al colegio. - S -dijo Jorge-. Pero nos han dado vacaciones estos das. Le importara que dejara suelto a Timoteo, seora Sanders? Es tan bueno y amigable como los perros que tiene usted aqu. - S, puedes dejarlo suelto -dijo la anciana seora-. Estoy segura de que lo

pasar muy bien en el corral con Ben y Rikky. Y ahora qu os gustara que os diera para beber? Leche caliente? Chocolate? Caf? Precisamente ayer traje unos panecillos riqusimos. Tambin os dar de ellos. - Ah, mi mujer est muy atareada esta semana -dijo el viejo granjero mientras ella buscaba algo bulliciosamente dentro de la despensa-. Estas Navidades tendremos compaa! - Tendrn ustedes compaa? pregunt Jorge, sorprendida, puesto que saba que el matrimonio no tena hijos ni familiares cercanos-. Quin ha de venir? Alguien que yo conozca? - Dos artistas de Londres! -dijo el granjero-. Nos escribieron preguntndonos si les podramos hospedar

estas Navidades, durante tres semanas, y ofrecindonos buenos precios. Por eso mi vieja est trabajando como una endemoniada. - Y pintan cuadros? -pregunt Julin, que ms de una vez haba soado con ser un artista pintor-. Me encantara poder hablar un da con ellos. A m tambin me gusta mucho pintar. Tal vez ellos puedan darme algunos consejos. - Puedes hacer lo que gustes -dijo la anciana seora Sanders mientras iba llenando de chocolate una jarra enorme. Inmediatamente ofreci a todos en una bandeja una buena cantidad de panecillos calientes, que los chicos empezaron a consumir con avidez. - Estoy pensando que esos artistas se encontrarn muy solos, aqu en el campo,

durante las Navidades -dijo Jorge-. Conocen, acaso, a alguien de por aqu? - Segn me han dicho, no conocen a nadie -dijo la seora Sanders-. Pero los artistas son gente muy rara. Los conozco algo. No es la primera vez que he tenido huspedes de ese estilo. Les gusta la soledad. Estoy segura de que estos que han de venir lo pasarn bien aqu. - Claro que lo pasarn bien, con los buenos platos que les hars -dijo su marido-. Bueno, ahora tengo que marcharme a vigilar el rebao. Que lo pasis bien, jovencitos. A ver si vens a vernos con frecuencia. Se march. La seora Sanders continu hablando animadamente con los chicos mientras se remova por la cocina. Timoteo apareci de pronto, corriendo.

Entr en la cocina y se acomod junto al fuego. De pronto vio un gato de atractiva piel moteada, que se deslizaba pegado a la pared, con los pelos erizados por el miedo que le produca aquel extrao perro. ste lanz un violento ladrido y acto seguido empez a perseguir al pobre gato, el cual ech a correr y sali de la cocina, dirigindose al vestbulo, seguido por el can, que no haca el menor caso de los gritos que le daba Jorge. El gato consigui a duras penas trepar hasta la parte alta de un viejo reloj de pared que haba en el vestbulo. Ladrando animadamente, Timoteo emprendi a su vez la escalada. En su esfuerzo roz violentamente el entrepao de madera que haba en la pared.

Entonces ocurri algo extraordinario. Un recuadro del entrepao desapareci, dejando al descubierto una cavidad. Jorge, que haba seguido a Timoteo todo el tiempo para reprenderle, lanz un grito de sorpresa. - Mirad! Venga, seora Sanders, y vea esto!

CAPITULO IV
UN INTERESANTE DESCUBRIMIENTO

La vieja seora Sanders y los chicos fueron corriendo al vestbulo. - Qu ocurre? -grit Julin-. Qu ha pasado? - Timoteo empez a perseguir al gato. El gato se subi en el reloj, y, al quererse subir en l tambin, se apoy en un recuadro de la pared. El recuadro se desliz y ha dejado al descubierto una cavidad, fijaos!

- Es una cavidad secreta! -grit Dick, lleno de excitacin, metiendo la cabeza por la abertura-. Caramba! Saba usted que exista aqu esta cavidad, seora Sanders? - Oh, s -dijo la seora-. Esta casa est llena de cosas extraas como sa. Siempre que limpio la pared procuro hacerlo con mucha suavidad para que no se mueva el recuadro. - Y qu habr dentro? -pregunt Julin. La boca de la cavidad era de una anchura aproximada a la de su cabeza. Se asom al interior, pero slo pudo ver oscuridad. - Traed una vela! Traed una vela! dijo Ana, excitadsima-. No tiene usted una linterna, seora Sanders?

- No -dijo la anciana-. Pero s tenemos velas. Hay una en la despensa de la cocina. Ana fue corriendo a cogerla. Cuando la trajo, Julin la encendi y la introdujo por la abertura que haba dejado el recuadro. Los otros se agolparon junto a l, ansiosos de descubrir qu haba all dentro. - Esperad! -dijo Julin, impaciente-. Hay que hacerlo por turnos! Yo echar un vistazo primero. Escudri la cavidad detenidamente, pero no pareca que hubiera all nada digno de verse. Al fondo, todo estaba oscuro. Le dio la vela a Dick, y sucesivamente todos los chicos metieron la cabeza por la abertura. La anciana seora Sanders haba vuelto a la cocina.

Estaba acostumbrada al recuadro movible y no le daba importancia a la cosa! - Ella dijo que esta casa est llena de cosas extraas como sa -dijo Ana-. Qu otras cosas habr? Podramos preguntrselo. Hicieron deslizarse el recuadro en sentido inverso, cerrando la abertura de la pared, y se dirigieron a la cocina. - Seora Sanders: qu otras cosas raras hay en esta casa? -pregunt Julin. - Hay arriba un armario que tiene doble fondo -dijo la seora Sanders-. No os excitis tanto, que no es nada de particular! Y una de las piedras de la chimenea es movible y detrs hay como una cavidad oculta. Yo creo que antao los habitantes de esta casa lo usaran para

esconder cosas. Los chicos al momento estuvieron ante la piedra de la chimenea. Tena una argolla. Tiraron de ella y pudieron ver la cavidad a que se haba referido la seora Sanders. Era de reducidas dimensiones, pero no dejaba de ser algo desacostumbrado y excitante. - Dnde est el armario? -pregunt Julin. - Mis piernas estn esta maana muy cansadas para subir escaleras -dijo la granjera-. Pero podis ir vosotros solos. Cuando lleguis arriba torced a la derecha y entrad por la segunda puerta que veis. El armario est al final de todo. Abrid la puerta y palpad el fondo hasta que notis un pequeo saliente. Cuando lo encontris, apretad fuerte y veris como

aquello se abre. Los cuatro y Timoteo echaron a correr escaleras arriba lo ms aprisa que podan, mientras engullan rpidamente lo que les quedaba de los panecillos que les haba dado la granjera. Realmente, era una maana muy interesante aqulla! Por fin encontraron el armario y lo abrieron. Todos a la vez se pusieron a palpar el fondo. Ana encontr, por fin, el saliente. - Lo he encontrado! -grit. Apret con todas sus fuerzas, pero sus deditos no eran lo suficientemente vigorosos como para vencer la resistencia del mecanismo que abra la pared falsa. Julin tuvo que ayudarla. Se oy un crujido y los chicos pudieron ver en seguida que,

efectivamente, la pared falsa se abra. Detrs se poda ver una especie de cuartucho diminuto, en el que, a lo sumo, podra caber una persona no muy gruesa. - Es un escondite estupendo -dijo Julin-. Cualquiera encuentra a alguien que se esconda aqu. - Voy a meterme dentro. Quiero probar. Podis encerrarme -dijo Dick-. Tiene que ser muy divertido. Se introdujo en el cuartucho que haba tras la pared falsa. Julin cerr luego sta hermticamente y dej a su hermano sumido en las tinieblas. - Esto s que es una buena encerrona! -grit Dick-. Qu oscuridad ms terrible! Abrid, que quiero salir ya. Dick sali y los otros chicos, por turno, se metieron a su vez en el cuartucho

y fueron sucesivamente encerrados. Ana no lo pas muy bien. Cuando todos hubieron probado la encerrona volvieron a la cocina. - Es un armario muy curioso, seora Sanders -dijo Julin-. Cmo me gustara vivir en una casa que estuviera llena de cosas misteriosas y secretas como sta! - Podremos volver otro da a examinar el armario? -pregunt Jorge. - No, creo que no podr ser, seorito Jorge -dijo la seora Sanders. Esa habitacin donde est el armario la tengo destinada a uno de mis futuros huspedes. - Oh! -dijo Julin, defraudado-. Y les dir usted que el armario tiene una pared falsa, seora Sanders? - No, no lo har -dijo la anciana-.

Esas cosas slo interesan a chicos pequeos como vosotros. Los dos caballeros que han de venir aqu no querrn con seguridad or hablar dos veces del asunto. - Qu raras son las personas mayores! -dijo Ana, asombrada-. Yo estara encantada de vivir en una casa con recuadros deslizables y puertas falsas aunque las hubiera a cientos. - Yo igual -dijo Dick-. Seora Sanders, me deja volver a registrar la cavidad secreta del vestbulo? Me llevar la vela. Dick no hubiera podido explicarse nunca por qu haba sentido el deseo de volver a manipular el recuadro deslizable. Pero, sencillamente, la idea le haba venido a la cabeza. Los otros no quisieron

acompaarle, pues saban de sobra que en la cavidad no haba nada digno de verse, salvo la ptrea pared. Dick cogi la vela y se dirigi al vestbulo. Empuj el recuadro hasta conseguir que se deslizara. Acerc la vela y ech una nueva ojeada al interior del hueco. Dentro no se vea nada de particular. Dick sac la cabeza y meti el brazo, extendindolo lo ms que pudo. Estaba a punto de retirarlo cuando sus dedos toparon con un agujero que haba en el muro. - Caramba! -dijo Dick-. Por qu habr un agujero en este sitio del muro? Tante cuidadosamente el agujero y sus alrededores con el ndice. A poco not que haba tocado algo que pareca una palanca pequea. La movi con los

dedos, pero nada ocurri. Luego, con toda la mano, se puso a tirar fuertemente. La piedra se apart. Dick not sorprendido cmo caa al suelo de la oscura cavidad produciendo un fuerte estrpito. Al or el ruido, los otros fueron corriendo al vestbulo. - Qu ests haciendo, Dick? -dijo Julin-. Has roto algo? - No -dijo Dick, con la cara roja de excitacin-. Lo que ha ocurrido es que he metido el brazo en la cavidad y he encontrado una palanquita. Luego, al tirar de ella, la piedra donde estaba incrustada se ha cado al suelo. Ese es el ruido que habis odo! - Caramba! -dijo Julin intentando apartar a Dick de la boca de la cavidad-.

Djame que mire. No, Julin -dijo Dick, contenindolo-. Esto lo he descubierto yo. Esprate a ver si yo puedo encontrar algo en el hueco que ha dejado la piedra. No es tan fcil hacerlo! Los otros esperaron pacientemente. Julin a duras penas poda contenerse, en su deseo de apartar a Dick y tomar l la iniciativa. Dick meti el brazo en toda su longitud y luego dobl la mano para meterla en el hueco que la piedra haba dejado al descubierto. Rebusc con los dedos y al final top con algo que, al tacto, pareca un libro. Con gran cautela y cuidado sac el objeto de su escondrijo. - Un libro antiguo! -exclam. - De qu trata? -dijo Ana. Empezaron a pasar las hojas con

gran cuidado. Estaban tan resecas y quebradizas que poco faltaba a algunas de ellas para convertirse en polvo. - Creo que es un libro de recetas dijo Ana, con sus perspicaces ojos fijos en la vieja y complicada escritura de mano-. Vamos a llevrselo a la seora Sanders. Los chicos llevaron el libro a la anciana seora. Esta se ech a rer al ver sus maravillados y excitados rostros. Cogi el libro y le ech una ojeada, sin dar muestra alguna de excitacin. - S -dijo-. Se trata de un libro de recetas, eso es todo. Fijaos en el nombre que hay en la portada: Alicia Mara Sanders. Debi de haber pertenecido a mi tatarabuela. Era muy famosa como curandera, lo s. Tena fama de curar toda

clase de enfermedades a personas y animales. - Qu lstima que apenas se entienda la escritura -dijo Julin, defraudado-. Adems, el libro parece que va a pulverizarse de un momento a otro, de viejo que est. Debe de ser muy antiguo. - A lo mejor hay an ms cosas en aquel agujero -dijo Ana-. Julin: deberas probar a meter t el brazo, que lo tienes ms largo que Dick. - No creo que haya all ninguna otra cosa -dijo Dick-. Es un hueco muy pequeo: no ms grande que la piedra que cay al suelo. - Bueno, de todos modos, meter el brazo para ver -dijo Julin. Todos fueron otra vez al vestbulo. Julin meti la mano en el hueco del muro

que haba dejado la piedra al descubierto. Tante por todos sitios con sus largos dedos para comprobar si haba all escondida alguna otra cosa. S: all dentro haba algo. Algo blando y liso que pareca como de cuero. Rpidamente asi el objeto con los dedos y despus lo sac cuidadosamente del escondrijo, temeroso de que pudiera estropearse, pues deba de ser una cosa muy antigua. - He encontrado algo! -dijo, con los ojos brillantes de emocin-. Fijaos! Qu ser esto? Los otros se apiaron a su alrededor. - Parece la petaca de pap -dijo Ana-. Tiene la misma forma. Hay algo dentro? Era, efectivamente, una tabaquera

blanda de cuero, de color oscuro y deteriorada por los aos. Julin la abri con gran cuidado, ensanchando la abertura del cuero. Haba en su interior un poco de polvo de tabaco negro, pero no era slo eso lo que haba dentro! Al fondo de todo, fuertemente enrollada, haba una pieza de tela. Julin la cogi y la desenroll, extendindola sobre la mesa del vestbulo. Los chicos la contemplaron unos instantes. En el lienzo haba signos, marcas y letras hechos con tinta negra, que a duras penas se conservaban a pesar de los estragos del tiempo. Pero todo ello resultaba ininteligible. - No es un plano -dijo Julin-. Parece una especie de clave, o algo por el

estilo. Me gustara entender el significado de estos signos y letras. Podra tratarse de algn secreto. Los chicos continuaron contemplando el trozo de lienzo embargados por la emocin. Era un lienzo muy antiguo y lo que en l haba tena a la fuerza que ser la indicacin de algn secreto. Cul sera ste? Fueron corriendo a enserselo a la seora Sanders. Esta estaba ojeando el viejo recetario y sus ojos brillaban de satisfaccin cuando los levant para mirar a los excitados chicos. - Este libro es una maravilla! exclam-. Me cuesta mucho trabajo entender la escritura, pero acabo de leer una receta muy buena contra los dolores. La pienso probar. Me duele la cabeza

muchas noches. Ahora, fijaos Pero los chicos no estaban dispuestos a escuchar recetas contra el dolor. Lo que hicieron inmediatamente fue poner el trozo de lienzo sobre la falda de la seora Sanders. - Fjese, qu es esto, seora Sanders? Lo haba visto antes de ahora? Estaba metido en una petaca que haba en la cavidad aquella del vestbulo. La seora Sanders se quit las gafas, las limpi con el pauelo y volvi a ponrselas. Luego examin el lienzo atentamente. Movi la cabeza. - No. No entiendo lo que esto pueda significar. No tiene sentido para m. Y eso otro qu es? Parece una petaca vieja. Oh, estoy segura de que le gustara a mi Juan. Precisamente acaba de comprarse una,

pero le cuesta mucho trabajo sacar el tabaco. sta parece vieja, pero en buen uso todava. - Seora Sanders, se va a quedar tambin con este trozo de tela? -pregunt Julin ansiosamente. Estaba deseoso de llevrselo a casa y estudiarlo al detalle. Estaba seguro de que en l se esconda un importante secreto y no poda soportar la idea de dejarlo en la granja. - Puedes quedarte con l si es que te gusta, seorito Julin -dijo la seora Sanders echndose a rer-. Yo ya tengo mi recetario y Juan tendr la petaca. T puedes quedarte con ese trapo viejo si es que tanto te gusta, aunque me pregunto para qu lo querrs, porque trapos viejos podrs encontrar siempre por cualquier

sitio. Ah, aqu llega Juan. Levant la voz y le habl al viejo sordo: - Eh, Juan, aqu tengo una petaca para ti. Los chicos la han encontrado dentro de la cavidad que hay en la pared del vestbulo. Juan cogi la petaca y la palp. - Es una petaca muy rara -dijo-. Pero mejor que la ma. Bien, chicos, no es que quiera echaros de aqu, pero ya ha dado la una, y lo mejor que podis hacer es echar a correr para casa a ver si llegis a la hora de comer. - Tiene usted razn! -dijo Julin-. Vamos a llegar tarde a la comida! Adis, seora Sanders, y muchas gracias por los panecillos y tambin por el trapo este. Nosotros haremos lo posible por descifrar

lo que hay escrito en l y contrselo en seguida. Eh, muchachos! Vmonos ya! Dnde est Timoteo? Ven aqu, Tim, que tenemos prisa! Los cinco emprendieron el regreso a toda velocidad. Realmente se haban retrasado mucho. Andaban tan rpidos, que apenas se dirigan la palabra unos a otros. Jadeando, dijo Julin: - Estoy deseando saber qu es lo que significan los signos que hay en el lienzo. No parar hasta averiguarlo. Estoy seguro de que se trata de algn misterio. - Y si se lo preguntamos a alguien? -pregunt Dick. - No! -neg Jorge-. Se trata de un secreto! - Si a Ana se le ocurre meter la pata y hablar del asunto cuando estemos

comiendo, ya lo sabis: tendremos que darle puntapis por debajo de la mesa como hacamos el ltimo verano -dijo Julin, de buen humor-. Pobre Ana: le cuesta la mar de trabajo guardar un secreto y siempre acaba recibiendo codazos y puntapis. - No pienso decir ni una palabra dijo Ana, indignada-. Y no se os ocurra darme puntapis por debajo de la mesa. En cuanto noten que grito, los mayores empezarn a sospechar y acabarn averigundolo todo. - Tenemos planteado un gran problema para resolver despus de la comida, con este trozo de lienzo -dijo Julin-. Apuesto a que descifraremos los signos y las palabras s ponemos en ello toda nuestra inteligencia!

- Ya hemos llegado -dijo Jorge-. No es tan tarde como creamos. Hola, mam! Espera unos minutos, que vamos a lavarnos las manos. Lo hemos pasado muy bien.

CAPTULO V
UN PASEO POCO FELIZ

Despus de comer, los cuatro fueron corriendo escaleras arriba al dormitorio de los chicos y desplegaron el lienzo sobre una mesilla. En varios sitios de la tela haba palabras escritas toscamente. Haba tambin una seal marcada con comps, con una letra E, que a las claras indicaba la direccin Este. Tambin haba dibujados ocho cuadrados y en la misma mitad de uno de ellos, una cruz. Era algo realmente misterioso.

- Casi dira que estas palabras estn escritas en latn -dijo Julin mientras se esforzaba en hallar su significado-. Pero no s qu quieren decir. Y me parece que aunque pudiera traducirlas no podra descifrar el sentido de la frase. Ojal conociera a alguien que pudiera traducir frases latinas. - No podra traducirlas tu padre, Jorge? -pregunt Ana. - Supongo que s -dijo Jorge. Pero ninguno de ellos era partidario de contar nada al padre de Jorge. Hubiera echado el lienzo a la basura, o hubiera mandado quemarlo: desde luego, prohibira que se volviera a hablar del asunto. Los hombres de ciencia son as de raros. - Y si se lo preguntsemos al seor

Roland? -dijo Dick-. l es profesor. A la fuerza tiene que saber latn. - Me parece que ser mejor que no le preguntemos nada hasta que no lo conozcamos mejor -dijo Julin, cautelosamente-. Desde luego, parece un seor simptico y alegre, pero nunca se puede saber. Caramba. Por qu no podramos nosotros descifrar estas palabras sin ayuda de nadie? - Hay dos palabras al principio -dijo Dick empezando a deletrearlas-. VIA OCCULTA. Qu crees que puede significar eso, Julin? - Yo creo que eso quiere decir camino secreto o algo parecido -dijo ste arrugando la frente. - Camino secreto! -dijo Ana, con los ojos brillantes-. Oh, seguro que significa

eso! Un camino secreto! Qu interesante. Y qu clase de camino secreto es, Julin? - No seas tonta, qu voy a saber yo! -dijo Julin-. Ni siquiera estoy del todo seguro que esas palabras quieran decir camino secreto. Es slo una suposicin ma. - Bueno, pero suponiendo que tengas razn, o sea, que esas palabras signifiquen camino secreto, esas lneas rectas que hay dibujadas en la tela significarn la explicacin de por dnde se va al camino secreto o dnde est -dijo Dick-. Oh Julin, verdad que es desesperante no poderlo saber seguro? Estdialo bien. T sabes ms latn que yo. - Es muy difcil entender estas letras antiguas -dijo Julin mientras intentaba

otra vez descifrar su significado-. No puede ser. No comprendo nada. Se oyeron unos pasos que provenan de la escalera. La puerta se abri de pronto. El seor Roland apareci y observ a los chicos. - Vaya, vaya -dijo-. Me estaba preguntando dnde os habrais metido-. Qu os parece si fusemos a dar un paseo por entre las rocas? - Muy bien. Vamos -dijo Julin enrollando el lienzo precipitadamente. - Qu es eso? Algo importante? pregunt el seor Roland, observndolo. - Es una -empez a decir Ana; pero de pronto todos los dems empezaron a hablar alborotadamente, temerosos de que Ana fuese a revelar el secreto.

- Hace una tarde esplndida para pasear. - Vmonos ya! Cojamos nuestras cosas! - Tim, Tim! Dnde ests? Jorge lanz un fuerte silbido. Timoteo estaba debajo de la cama y al or la llamada de su amita apareci dando saltos enormes. Ana estaba roja de vergenza, considerando con qu razn los otros la haban tenido que interrumpir tan alborotadamente. - Pareces idiota -le dijo Julin en voz baja-. No eres ms que una criatura. Afortunadamente, el seor Roland no volvi a hacer mencin del trozo de lienzo que Julin haba arrollado tan rpidamente. Estaba dedicado a observar a Timoteo.

- Supongo que no molestar si viene con nosotros -dijo. Jorge mir al preceptor, indignada. - Claro que no molestar! -contest. Nosotros nunca, nunca, vamos a ningn sitio sin Timoteo. El seor Roland empez a bajar la escalera. Los chicos estuvieron pronto preparados para el paseo. Jorge segua enfurruada. El solo pensamiento de que no la dejaran pasear con el perro la llenaba de ira. - Has estado a punto de revelar nuestro secreto, tonta -dijo Dick a Ana. - Ha sido sin querer -dijo la muchachita, avergonzada-. De todas formas, el seor Roland parece simptico. Estoy segura de que no pasar nada si le preguntamos el significado de esas

extraas palabras. - Deja ese asunto en mis manos -dijo Julin firmemente-. Y no se te ocurra volver a hablar de ello. Todos, con Timoteo, salieron de la casa. El can no molestaba por el momento al seor Roland, porque haba decidido caminar lo ms lejos posible de l. Era algo muy extrao, ciertamente. Ignor la presencia del preceptor con supino desprecio, incluso en las contadas ocasiones en que ste le dirigi la palabra. - Normalmente no se porta as -dijo Dick-. Es, en realidad, un perro muy carioso. - Bueno, si yo viviera con l en la misma casa durante mucho tiempo, seguro que acabara tomndome cario. Eh, Tim!

Ven aqu! Tengo una galleta en el bolsillo para drtela! Al or la palabra galleta, Timoteo no pudo evitar el empinar las orejas, pero en vez de acercarse al seor Roland, se fue junto a Jorge. Esta le dio unas palmaditas. - Si no le es simptica una persona, no se le acerca aunque le ofrezca galletas o huesos -dijo Jorge. El seor Roland se dio por vencido. Volvi a meter la galleta en el bolsillo. - Es un perro muy extrao, verdad? -dijo-. Es un mestizo horrible. Me gustan ms los perros de pura raza. A Jorge se le puso la cara prpura. - No es ningn perro raro! balbuci-. No es ni la mitad de raro que usted! No es ningn mestizo horrible. Es

el mejor perro que hay en el mundo! - Creo que eres algo arisca -dijo el seor Roland secamente-. Yo no tolero que mis alumnos sean insolentes, Jorgina. El que la llamara Jorgina puso a Jorge mucho ms enfurecida. Se rezag, con su perro, mostrando un rostro que presagiaba tormenta. Los otros chicos se sintieron molestos. Claro que conocan al dedillo el temperamento de Jorge, y lo muy difcil que se pona muchas veces. A partir del verano ltimo, pareca haber sosegado su carcter, entusiasmada con la compaa de sus primos. Y stos an tenan la esperanza de que no volviera a las andadas, porque si empezaba a ponerse furiosa por cualquier cosa acabara estropeando las vacaciones a todos.

El seor Roland no se preocup ms de Jorge. No volvi a dirigirle la palabra. Sigui delante con los dems charlando amigablemente y haciendo todo lo posible para resultar simptico. En realidad lo era, y los chicos acabaron riendo de buena gana sus ocurrencias. Cogi a Ana de la mano. La muchachita brincaba alegremente a su lado, entusiasmada con el paseo. Julin se sinti apenado por Jorge. Tena que ser muy desagradable ir separado de los dems y l saba cmo Jorge odiaba estas situaciones. Pens en hacer algo por ella: algo que, al menos, suavizara la tirantez. - Seor Roland -dijo-. Usted nos hara un gran favor si llamase a nuestra prima con el nombre que a ella le gusta, o

s e a Jorge. No puede soportar que la llamen Jorgina. Adems, quiere mucho a Timoteo. Tampoco le gusta que digan de l cosas desagradables. El seor Roland pareci sorprenderse. - Muchacho, quiz tengas razn -dijo secamente-. Pero yo no necesito que me den consejos sobre el modo como tengo que tratar a mis alumnos. Ese asunto lo tengo que decidir yo, no vosotros. Desde luego, quiero que todos seamos amigos. Pero Jorgina todava tiene que aprender a portarse juiciosamente. Julin se sinti apabullado. Con la cara enrojecida, mir a Dick. ste le apret el brazo cordialmente. Todos saban que Jorge era huraa y malhumorada, sobre todo con los que no

apreciaban a su adorado perro, pero, de todos modos, pensaban que el seor Roland poda ser un poco ms comprensivo. Dick se fue atrs con Jorge. - No tengo ninguna necesidad de que me acompaes -dijo sta con ojos relampagueantes-. Puedes volverte con tu amigo el seor Roland. - No seas as -dijo Dick-. El seor Roland no es amigo mo. - Yo no soy de ninguna manera -dijo Jorge con voz tensa-. He visto perfectamente cmo os reais y os divertais con l. Ms vale que te marches y vuelvas a su compaa: te seguirs divirtiendo y riendo. Yo no necesito a nadie: tengo suficiente con Timoteo. - Jorge, estamos en Navidad. Estamos de vacaciones. Por favor, no te

enfades con nosotros, no nos estropees las fiestas. - A m no me gusta tratar con personas que no quieren a Timoteo -dijo Jorge, obstinada. - Pues, al fin y al cabo, el seor Roland le quiso dar una galleta, e hizo lo posible para hacerse amigo de l. Jorge no dijo nada. Su menudo rostro mostraba a las claras que estaba hecha una fiera. Dick todava intent apaciguarla. - Jorge! Por lo menos, promete no enfadarte hasta que haya pasado el da de Navidad. Por favor, no nos estropees las vacaciones. Vmonos con los dems. - Est bien -dijo Jorge despus de dudar unos instantes-. Lo intentar. Jorge se reuni con los dems,

haciendo esfuerzos por no parecer enfadada. El seor Roland supuso que Dick haba conseguido apaciguarla y, hablando con todos, se dirigi a ella tambin. Jorge no ri ninguno de sus chistes, pero, sin embargo, contest con toda cortesa a las preguntas que le hizo el preceptor. - Es aqulla la granja Kirrin? pregunt el seor Roland cuando pasaban cerca de la casita de la colina. - S. Es que usted la conoca? pregunt Julin, sorprendido. - No, no -dijo el seor Roland con rapidez-. Solamente haba odo hablar de ella, y me estaba preguntando si poda ser aquella casita. - Esta maana hemos estado all dijo Ana-. Es un sitio muy interesante. -

Entonces empez a mirar a los otros, temerosa de que no quisieran que contase nada de lo que haban visto en la granja aquella maana. Julin dud unos instantes. Pero al fin y al cabo, no tena ninguna importancia hablar de la piedra movible de la chimenea y del armario de doble fondo. La seora Sanders habra contado con seguridad a otras personas la existencia de tales rarezas en la granja. Podran muy bien contarle al seor Roland el descubrimiento que haban hecho del recuadro deslizable del vestbulo y lo del antiguo recetario que haban encontrado en la cavidad. Claro que no dira una sola palabra sobre el viejo lienzo de los misteriosos signos y letras. En consecuencia, le cont al

preceptor los interesantes descubrimientos que haban hecho en la casita de la granja. El seor Roland escuch con el mayor inters. - Es algo muy interesante -dijo-. Verdaderamente interesante. Dices que el matrimonio vive solo all arriba? - S, aunque ahora, en Navidad, van a tener dos huspedes -dijo Dick-. Dos artistas. A Julin le gustara mucho conocerlos y hablar con ellos. A l le gusta mucho pintar cuadros. - Sabe pintar realmente? -dijo el seor Roland-. Pues que me ensee algunas de sus pinturas. Pero quiz no sea adecuado que moleste a los artistas esos. Tal vez no les agrade su amistad. Esta observacin hizo que Julin se sintiera ms obstinado en sus designios.

Decidi que, pasara lo que pasara, l trabara amistad con los dos artistas en cuanto encontrara la primera oportunidad. El paseo discurra agradable, en general, aunque la actitud de Jorge no contribua a ello. Iba muy callada, y, por su parte, Timoteo no se acercaba en ningn momento al seor Roland. Al llegar a un estanque helado Dick empez a tirar piedras para que Timoteo las fuese a buscar. Resultaba muy divertido ver al can resbalar a cada momento, en su intento de correr como si estuviera en tierra firme. Todos tiraron piedras y Timoteo las recogi todas, salvo la del seor Roland. Cuando ste lanz una, el perro le dirigi una mirada inefable y se qued como si tal cosa.

Pareca como si quisiese decir: Ah, conque tambin usted tira piedrecitas? Pues bien: muchas gracias. No pienso recogerlas. - Ser mejor que nos volvamos a casa -dijo el seor Roland haciendo ver que la actitud del can no le haba molestado-. Tenemos el tiempo justo para llegar a la hora del t!

CAPTULO VI
CLASES CON EL SEOR ROLAND

A la maana siguiente los chicos estaban algo desanimados. Clases! Qu horrible sonaba esa palabra en tiempo de Navidad! Desde luego, el seor Roland pareca una persona agradable. La noche anterior no lo haban visto porque se la haba pasado hablando con el padre de Jorge. Los chicos aprovecharon la oportunidad para descifrar, o, al menos, intentarlo, el significado de las raras palabras que estaban escritas en el lienzo.

Pero no consiguieron nada. Ninguno de ellos pudo resolver el enigma. Un camino secreto! Qu querra decir eso? Por dnde haba que ir a ese supuesto camino secreto? Y dnde estaba? Y por qu tena que ser secreto? Era desesperante no poder contestar a ninguna de estas preguntas. - En realidad, lo mejor que podemos hacer es preguntarle a alguien que pueda entender este galimatas -dijo Julin-. Yo no puedo descifrar esta escritura. Se haba pasado la noche pensando en el asunto. No haba conseguido averiguar nada; y haba llegado la maana de un nuevo da, en la que tendra que dedicarse a los estudios y clases. Se puso a pensar qu asignatura elegira el seor Roland. A lo mejor les dara clases de

latn, y entonces tendran la oportunidad de preguntarle qu significaba la frase VIA OCCULTA. El seor Roland haba visto ya las notas que haba obtenido cada uno en el colegio y se haba hecho cargo en seguida de cules eran los puntos flacos de los chicos en sus estudios. Estaban flojos en latn y tambin en francs. Jorge y Dick estaban flojsimos en matemticas. Necesitaban un impulso. Y a Julin no le haba entrado an la geometra. Ana era la nica que no necesitaba tomar lecciones. - Pero si quieres estar con nosotros durante las clases puedes ponerte a pintar; te dar algunos modelos -dijo el seor Roland con sus brillantes ojos fijos en Ana. La muchachita resultaba simptica al preceptor. No era tan molesta como

Jorge. - Oh, s -dijo Ana, muy contenta-. A m me gusta mucho pintar. Puedo pintar flores, seor Roland. Pintar flores para usted, y, sobre todo, amapolas rojas: creo que eso lo hago bien. - Empezaremos a las nueve y media dijo el seor Roland-. Daremos las clases en el cuarto de estar. Llevaos all los libros y procurad ser puntuales. A las nueve y media estaban todos los chicos en el cuarto de estar, sentados alrededor de la mesa y con sus libros escolares delante. Ana haba llevado su caja de pintura y un tarrito con agua. Los otros la miraban envidiosamente. Dichosa Ana, que poda dedicarse a pintar, mientras ellos tenan que fatigarse estudiando cosas tan arduas como el latn

y las matemticas! - Dnde est Timoteo? -pregunt Julin en voz baja, mientras esperaban la llegada del preceptor. - Est debajo de la mesa -dijo Jorge desafiante-. Estoy completamente segura de que no molestar. Que nadie hable de l durante la clase. Quiero que est cerca de m. No pienso dar ninguna clase sin Timoteo conmigo. - No comprendo por qu razn no va a poder estar contigo -dijo Dick-. Es un perro muy bueno. Chitn! Ya viene el seor Roland. El preceptor lleg. Su negra barba pareca ms espesa que nunca. Sus ojos se destacaban a la plida luz del sol invernal que penetraba en la habitacin. Orden a los chicos que se sentaran.

- Primero quiero echar una ojeada a vuestros cuadernos de deberes, y ver por dnde vais -dijo-. T primero, Julin. Pronto estuvieron todos sumidos en el trabajo. Ana dedicaba toda su atencin a la pintura de amapolas. El seor Roland miraba el cuadro con admiracin a medida que lo iba completando. Ana pens una vez ms que el preceptor era muy simptico. De pronto se oy un tremendo suspiro que, al parecer, sala de debajo de la mesa. Era Timoteo, que estaba ya cansado de estarse quieto. El seor Roland levant la vista, sorprendido. Jorge, al momento, lanz por su cuenta un suspiro desgarrado, con la esperanza de que el seor Roland creyese que era ella la que haba suspirado la primera vez.

- Pareces cansada, Jorgina -dijo el seor Roland-. A las once suspenderemos las clases un rato. Jorge frunci el ceo. Odiaba que la llamasen Jorgina. Con gran cautela, toc suavemente con el pie a Timoteo, advirtindole que no volviera a suspirar ni a hacer ruido de ninguna clase. Timoteo empez a lamerle los pies. Al cabo de un rato, cuando estaba en el ms profundo silencio, Timoteo empez a sentir enormes deseos de rascarse violentamente la barriga. Se puso en pie. Luego volvi a sentarse con gran alboroto y empez a rascarse con gran furia. Los chicos todos empezaron a hacer ruidos raros para que no se oyeran los del perro. Jorge golpe repetidamente el suelo con el pie. Julin se puso a toser y dej

caer al suelo un libro. Dick se dedic a zarandear la mesa y a hablar con el seor Roland. - Oh, seor, este problema es muy difcil. Realmente es muy difcil! No hago ms que pensar y pensar, y no consigo entenderlo! - Por qu habis empezado todos de pronto a hacer ruido? -dijo el seor Roland, altamente sorprendido-. Deja ya de patear el suelo, Jorgina. Timoteo, al fin, se recost, quedndose otra vez quieto. Los chicos suspiraron todos de alivio. Cesaron los ruidos y el seor Roland pidi a Dick que le dejara el libro de matemticas. El preceptor cogi el libro y estir las piernas por debajo de la mesa apoyndose en ellas para inclinarse hacia

Dick y explicarle lo que ste deseaba saber. Con gran pasmo, not que sus pies haban topado con algo blando y lleno de vida que se aferraba vidamente a sus tobillos. Encogi las piernas, mientras daba un grito, lleno de pnico. Los chicos lo miraron. El preceptor se inclin y mir debajo de la mesa. - Ah, es el perro -dijo contrariado-. El muy bestia me ha mordido los tobillos. Me ha agujereado los calcetines. Llvatelo de aqu, Jorgina. Jorgina no dijo nada. Miraba para otro sitio, como si no hubiera odo lo que haba dicho el preceptor. - Nunca contesta cuando la llaman Jorgina -dijo Julin. - Pues me ha de contestar la llame como la llame -dijo el seor Roland con

voz profunda y agria-. No estoy dispuesto a aguantar aqu a este perro. Jorgina: como no lo saques de aqu en seguida ir a hablar con tu padre. Jorge lo mir. Ella saba perfectamente que si no sacaba al perro de all y el seor Roland iba a hablar con su padre, ste hubiera mandado que Timoteo no volviera a entrar en la casa y que se pasara las horas del da en el jardn, cosa que sera horrible, con el fro que haca. Lo nico que poda hacer era obedecer. Con la cara enrojecida y el ceo fruncido que casi le ocultaba los ojos, le orden a Timoteo: - Sal de ah, Tim! No me extraa que lo hayas mordido. Yo tambin lo hubiera hecho si fuese un perro! - No es necesario que digas

groseras -dijo el seor Roland agriamente. Los dems miraron estupefactos a Jorge. No comprendan cmo se haba atrevido a hablar de esa manera. Cuando se enfadaba de verdad le traa todo sin cuidado. - Vuelve aqu en cuanto saques el perro -dijo el seor Roland. Jorge frunci el ceo todava ms. Al cabo de unos segundos estaba ya de vuelta. Saba que era imposible hacer nada. Su padre, al parecer, congeniaba mucho con el seor Roland y era muy amigo suyo, y seguramente le dira las dificultades que tena con ella. Si diera rienda suelta a los sentimientos que albergaba su corazn no caba la menor duda de que el pobre Timoteo sera el que

lo haba de pagar, pues le prohibiran volver a entrar en la casa. Por eso obedeci. Pero en el fondo de su alma empez a odiar con todas sus fuerzas al seor Roland. Los dems chicos estaban apesadumbrados por lo que le haba ocurrido a su prima. Pero no compartan con ella el odio que senta hacia el preceptor. ste era un hombre simptico, que a menudo les haca rer y, adems, era paciente y comprensivo con las equivocaciones que cometan a menudo en los ejercicios. A veces les enseaba incluso a hacer figuritas de papel, sobre todo barcos, y tomaba a broma sus pequeas travesuras. Julin y Dick lo pasaban en grande y acumulaban en su memoria ancdotas de las vacaciones

para contrselas a sus compaeros cuando volvieran al colegio. Despus de terminada la clase, los chicos salieron al jardn para tomar el tibio sol invernal durante media hora. Jorge llam a Timoteo. - Pobrecito mo! -exclam-. Qu afrenta para ti haberte echado de la habitacin! Por qu se te ocurri morder al seor Roland? Desde luego, fue una gran idea; pero realmente no consigo llegar hasta el fondo de tus pensamientos. - Jorge, no deberas comportarte de esa manera con el seor Roland -dijo Julin-. T eres la nica que le hace enfadar. l es muy orgulloso. Acabar dejndonos. Estoy seguro de que si no fuera por las cosas que has hecho, su trato con nosotros hubiera sido de lo ms

agradable. - Pues no os portis con l como lo hago yo, si es que os gusta -dijo Jorge, con cierto tono de mofa en la voz-. Yo no pienso cambiar mi comportamiento. Cuando a m no me gusta una persona, pues no me gusta y ya est. - Por qu no te es simptico el seor Roland? Tal vez porque no congenia con Timoteo? -pregunt Dick. - En gran parte, s. Pero tambin porque me da mala espina. No me gusta nada su repugnante boca. - Por qu dices eso si nunca la has podido ver? Est completamente tapada con el bigote y la barba -dijo Julin. - S, pero a veces le he visto los labios a travs del pelo -dijo Jorge, obstinada-. Son finos y crueles. Si no,

fijaos cuando podis. A m no me gustan las personas que tienen los labios finos. Son malvadas y de duro corazn. Y tampoco me gustan sus ojos, con esa mirada fra que tienen. Vosotros podis intimar con l todo lo que queris, pero yo no pienso hacerlo, desde luego. Julin no quiso enfadarse con su terca primita; en vez de eso se ech a rer. - Nosotros no pensamos intimar con l -dijo-. Se trata sencillamente de que queremos comportarnos como es debido, eso es todo. Y t, vieja amiga, deberas hacer lo mismo. Julin habl, desde luego, en vano. Cuando a Jorge se le meta algo en la cabeza era imposible hacerla cambiar de opinin. Slo se sinti contenta cuando se enter de que aquella tarde iba a ir, en el

autobs, al pueblo con sus primos, a ver los escaparates navideos y hacer compras sin el seor Roland! ste haba preferido quedarse en la casa para que su padre le hablase de su invento. - Os llevar al pueblo para que os hartis de ver escaparates -dijo ta Fanny a los chicos-. Tomaremos el t en cualquier establecimiento. Regresaremos en el autobs de las seis. Era una idea muy agradable. Tomaron el primer autobs de la tarde, que los llev velozmente al pueblo, a travs de los campos, donde empezaba a asomar la oscuridad vespertina. Los escaparates eran preciosos y estaban muy bien iluminados. Los chicos haban llevado consigo todo su dinero y lo gastaron con largueza comprando cosas

bonitas. Haba que hacer muchos regalos! - No estara bien que comprsemos algo al seor Roland? -pregunt Julin. - Yo le pienso comprar un paquete de cigarrillos -dijo Ana-. S la marca que a l le gusta. - Slo faltaba que le llevsemos un regalo al seor Roland! -exclam Jorge con voz desdeosa. - Y por qu no, Jorge? -dijo su madre, sorprendida-. Oh, querida, yo tengo la esperanza de que seas agradable con l y de que no le tomes mucha antipata, pobre hombre. Y tambin espero que no tenga que quejarse de ti a tu padre. - Qu le vas a comprar a Timoteo, Jorge? -dijo Julin cambiando rpidamente de conversacin.

- Voy a ir a una carnicera a comprarle el hueso ms grande que haya dijo Jorge-. Y t, qu le vas a comprar? - Yo estoy segura de que si Timoteo tuviera dinero nos hara un regalo a cada uno -dijo Ana, cogiendo al can por el collar y alzndolo cariosamente-. Es el perro ms bueno del mundo! Jorge perdon inmediatamente a Ana su deseo de comprarle algo al seor Roland en cuanto oy lo que acababa de decir sobre Timoteo. Se anim en seguida y empez a conjeturar con los otros qu regalos querra hacerles Timoteo a cada uno de ellos. Tomaron el t en un establecimiento y, poco despus, estaban ya dentro del autobs de las seis, que los llevaba rpidamente a Kirrin.

En cuanto llegaron, lo primero que hizo ta Fanny fue averiguar si la cocinera haba servido al seor Roland y a su marido el t tal como le haba encargado que lo hiciera. Volvi del despacho con los ojos brillantes de alegra. - Realmente nunca haba visto a vuestro to tan contento -dijo a Julin y a Dick-. Cmo se compenetra con el seor Roland! Le est explicando todos sus descubrimientos. A l le gusta mucho poder hablar con alguien que entienda de sus cosas. Aquella noche el seor Roland se dedic a ensear juegos y pasatiempos a los chicos. Timoteo estaba con ellos en la habitacin, y el preceptor todava intent hacer buenas amigas con l, pero el can se

neg a todo entendimiento amistoso. - Tan arisco como su amita! -dijo el preceptor lanzando una mirada burlona a Jorge, la cual haba estado observando con gran satisfaccin cmo su perro se negaba a trabar amistad con el preceptor. No le contest nada, limitndose a fruncir el ceo. - Te parece que le preguntemos maana qu significa VIA OCCULTA? -dijo Julin a Dick cuando al fin estuvieron solos-. Yo estoy deseando hacerlo. Qu opinas del seor Roland, Dick? - En realidad, todava no lo conozco bien -dijo Dick-. Tiene muchos detalles que me agradan, pero, a veces, sin saber por qu, pierdo toda la simpata que le tengo. No me gustan sus ojos. Y Jorge

tiene razn en lo que dice de los labios. Los tiene demasiado finos. Eso quiere decir que algo malo hay en l. - Pues yo no lo pienso as -dijo Julin-. Lo nico que le pasa es que no le gustan las estupideces, eso es todo. Estoy pensando en ensearle la tela y preguntarle qu significan aquellas palabras y signos. - Tengo entendido que se trataba de un secreto -dijo Dick. - S, ya lo s, pero qu vamos a sacar en limpio de tener un secreto que lo es para nosotros mismos? -dijo Julin-. Quiz lo mejor que podemos hacer sea preguntarle al seor Roland qu significa todo aquello, pero sin ensearle la tela. - Eso no nos servira gran cosa. Algunas de las palabras ni siquiera las

podemos leer, de tan estropeada como est. Si es que ests decidido a consultar con el preceptor, lo mejor que puedes hacer es ensearle la tela. - Bien, ya lo pensar -dijo Julin mientras se meta en la cama. Al da siguiente los chicos tuvieron ciase desde las nueve y media hasta las doce y media. Jorge acudi sin Timoteo. Estaba muy molesta, pero no hubiera sido bueno ponerse en actitud desafiante y negarse a ir a clase sin el perro. Ahora que el can le haba negado definitivamente la amistad al preceptor, la cosa ya no tena gran importancia. El animalito haba demostrado a las claras que no le interesaba verlo y, por la misma razn, el seor Roland haca bien en no admitirlo en su presencia; sin embargo, Jorge

estaba muy irritada. Durante la clase de latn, Julin encontr la oportunidad de preguntar aquello que deseaba saber. - Por favor, seor Roland -dijo-. Podra decirme qu significan las palabras VIA OCCULTA? - VIA OCCULTA? -dijo el seor Roland contrayendo la frente-. S, significa camino secreto o va secreta. Un camino oculto, o algo por el estilo. Por qu lo quieres saber? Todos los chicos estaban odo atento. Sus corazones latan apresuradamente. Julin tena razn. Aquello significaba que haba un camino secreto en algn sitio. Pero dnde? Y dnde empezaba? Y dnde terminaba?

- Oh, slo era una curiosidad -dijo Julin-. Gracias, seor. Les hizo un guio a los dems. Estaba tan excitado como ellos. Con slo que pudieran descifrar el resto de los extraos signos, acabaran resolviendo el misterio. Bien, lo mejor sera volverle a preguntar al seor Roland dentro de unos das. El misterio acabara resolvindose de una manera o de otra. El ''camino secreto''! -se dijo Julin a s mismo, mientras intentaba resolver un problema de geometra-. El ''camino secreto''. Seguro que acabaremos descubriendo dnde est.

CAPTULO VII
INSTRUCCIONES PARA ENCONTRAR EL CAMINO SECRETO

En los das que siguieron, los chicos apenas tuvieron tiempo de preocuparse por el camino secreto, porque el da de Navidad se acercaba y haba muchas cosas que hacer. Haba que escribir muchas felicitaciones y pintarlas, para envirselas a sus padres y amigos. Haba adems que engalanar la casa. Fueron con el seor

Roland a coger ramas de acebo y volvieron cargados a casa. - Parecis postales navideas -dijo ta Fanny al verlos atravesar la puerta del jardn con los brazos repletos de ramas y coloreadas frutas. El seor Roland haba encontrado un grupo de rboles que en la parte ms alta de las ramas tenan grandes cantidades de murdago, y los chicos haban aprovechado la ocasin para coger una buena parte. Los frutos parecan perlas verdes. - El seor Roland ha trepado a varios rboles para cogerlos -dijo Ana-. Es un magnfico trepador. Lo hace mejor que un mono. Todos rieron menos Jorge. Ella no rea con nada que se refiriese al preceptor. Depositaron su carga en el

prtico del jardn y fueron a lavarse. Aquella tarde tenan que engalanar la casa. - Querrs, to, que te adornemos el despacho tambin? -pregunt Ana. To Quintn tena su despacho lleno de extraos instrumentos y tubos de cristal y los chicos casi nunca se atrevan a meterse all. - No. No quiero que me revuelvan las cosas del despacho -dijo rpidamente to Quintn-. No se hable ms del asunto. - To, por qu tienes esas cosas tan raras en el despacho? -pregunt Ana mientras echaba un vistazo por todo el rededor. To Quintn se ech a rer. - Estoy trabajando en una frmula secreta -dijo.

- Qu frmula es esa? -dijo Ana. - Aunque te lo dijera, no lo entenderas -dijo su to-. Todas esas cosas que t llamas extraas me ayudan una enormidad en mis investigaciones, y todo lo que averiguo gracias a ellas lo pongo en mi libro; y de todo lo que voy aprendiendo y estudiando sacar una frmula secreta que ser un invento de gran utilidad cuando haya terminado el trabajo. - T quieres encontrar una frmula secreta y nosotros, por nuestra parte, queremos averiguar dnde est un camino secreto -dijo Ana olvidndose completamente de que no deba hablar a nadie del tema. Julin estaba parado en la puerta del despacho. Mir ceudamente a Ana. Por

fortuna, to Quintn no pareci prestar ninguna atencin a lo que su hermanita acababa de decir. Julin la cogi por el brazo y la sac de la habitacin. - Ana, estoy pensando que el mejor mtodo para que no reveles nuestros secretos es coserte la boca, como aquel conejito quiso hacer con el perro -dijo. Juana, la cocinera, estaba muy atareada preparando pasteles navideos. En la despensa estaba colgado un enorme pavo que haban trado de la granja Kirrin. A Timoteo empez a parecerle que se trataba de un manjar exquisito y a partir de entonces Juana tena a cada momento que echarlo de la cocina. En el gabinete haba muchas cajas de galletas y paquetes misteriosos repartidos por todos sitios. Se presentaba una

Navidad magnfica! Los chicos se sentan enormemente excitados y felices. El seor Roland haba trado un elegante abeto que haba cortado l mismo. - Tendremos tambin nuestro rbol de Navidad! -exclam-. Muchachos, tenis con qu adornarlo? - No, seor -dijo Julin viendo que Jorge sacuda la cabeza significativamente. - Esta tarde ir al pueblo a comprar cosas para el rbol -prometi el preceptor-. Quedar estupendamente bien. Lo pondremos en el vestbulo y, despus del t, lo iluminaremos. Quin quiere venir conmigo a comprar luminarias y los otros adornos? - Yo! -gritaron tres voces.

Pero una persona no dijo nada. sta no poda ser otra que Jorge. En su obstinacin, no quera acompaar al seor Roland ni siquiera a comprar adornos para el rbol de Navidad. Hasta entonces no haba celebrado una Navidad con rbol en su casa, y a ella en el fondo le gustaba mucho, pero lo que lo estropeaba todo era que fuese el seor Roland el encargado de traer el rbol y comprar los adornos. El rbol navideo estaba ya dispuesto en el vestbulo adornado con luminarias coloreadas y toda suerte de regalos colgando de las ramas. Hileras de plateadas cuerdecillas colgaban como carmbanos y los trozos de blanco algodn que por todos sitios haba puesto Ana le daban una enorme semejanza a un rbol autnticamente nevado. Haba

quedado de lo mejor. - Vaya! Muy bonito! -dijo to Quintn mientras atravesaba rpidamente el vestbulo y observaba como el seor Roland daba los ltimos toques al rbol-. Caramba, y esa hada que hay encima de todo, para quin es? Para alguna nia buena? Ana en secreto tena la esperanza de que el seor Roland le regalase la mueca-hada. Estaba segura de que no se la regalara a Jorge y, de todos modos, su primita no la habra aceptado. Era una mueca muy bonita, con vestido de gasa y alas de plata.

Julin, Dick y Ana consideraban ya al preceptor como un verdadero amigo. De hecho, todos haban intimado ya con l: no slo los padres de Jorge, sino tambin Juana, la cocinera. En ello, Jorge constitua la nica excepcin, por

supuesto. Ella y su perro seguan mostrndose ariscos con el preceptor en todas las ocasiones que podan. - Nunca hubiera pensado que un perro pudiera llegar a ser tan arisco! -dijo Julin observando a Timoteo-. Realmente, est siempre tan enfurruado como Jorge. - Y a veces Jorge produce la impresin de que tiene un rabo, como Timoteo, y lo abate cada vez que llega el seor Roland -ri Ana. - Podis reros, si os parece bien di j o Jorge con tono resentido-. No os estis portando bien conmigo. Yo s que tengo razn en comportarme as con el seor Roland. Desde el principio me caus mala impresin. Y lo mismo le ocurri a Timoteo. - Eres tonta Jorge -dijo Dick-. Lo

nico que te ha ocurrido es que te ha dado rabia que el seor Roland te llame Jorgina y de que no le haya resultado simptico Timoteo. Me atrevera a decir que no puede evitar el sentir antipata hacia los perros. Al fin y al cabo, hubo un hombre famoso, que se llamaba lord Roberts, que no poda soportar a los gatos. - Oh, los gatos son distintos -dijo Jorge-. Pero si a una persona no le gustan los perros, sobre todo si no le gusta un perro como Timoteo, a la fuerza tiene que tener malos sentimientos. - Es intil discutir con Jorge -dijo Julin-. Cuando se le mete algo en la cabeza, cualquiera la hace cambiar de opinin! Jorge sali de la habitacin con un gesto de altivez. Los otros pensaron que

se estaba portando algo estpidamente. - Estoy realmente sorprendida -dijo Ana-. Con lo agradable que era en el colegio. Ahora se ha vuelto lo mismo de rara que cuando la conocimos este verano. - Yo entiendo que el seor Roland se ha portado muy bien preparando el rbol y todo lo dems -dijo Dick-. A veces no me resulta del todo simptico; pero tengo que reconocer que es divertido. En realidad, creo que deberamos pedirle que nos tradujera aquellas misteriosas palabras de la tela antigua; claro que eso no quiere decir que tengamos que revelarle nuestro secreto. - A m me gustara una enormidad que l compartiera con nosotros el secreto -dijo Ana, que estaba muy atareada confeccionando una maravillosa

felicitacin navidea para el preceptor-. Es un hombre terriblemente inteligente. Estoy segura de que podr decirnos en seguida dnde est el camino secreto. Es mejor que le preguntemos lo que significan todas aquellas palabras y signos. - Est bien -dijo Julin-. Le ensear el trozo de tela. sta es la noche de Navidad y estoy seguro de que l pasar a solas con nosotros mucho rato, pues ta Fanny estar muy atareada preparando nuestros regalos. Aquella noche, antes de que apareciera el seor Roland, Julin sac el trozo de tela antigua, lo desenvolvi y lo extendi sobre la mesa. Jorge qued estupefacta. - El seor Roland vendr en seguida

-dijo-. Es mejor que guardes la tela cuanto antes. - Es que vamos a pedirle que nos traduzca estas palabras latinas -dijo Julin. - No, eso no lo podemos hacer! gi mi Jorge-. No podemos revelarle nuestro secreto! Eres capaz de hacer una cosa as? - Bien. Lo que nos interesa a nosotros es averiguar en qu consiste el secreto, no es as? -dijo Julin-. No tenemos necesidad de contarle cmo y dnde hemos encontrado esta tela, sino simplemente pedirle que nos traduzca las palabras y nos descifre las seales. El que le pidamos que use su inteligencia en descifrar esos enigmas no quiere decir que le revelemos el secreto.

- Nunca cre que fueses capaz de ensearle la tela -dijo Jorge-. Y estoy segura de que l, una vez le hayas preguntado qu significado tienen esas palabras y esos signos, no parar hasta enterarse de todo, ya lo vers! Es un individuo muy entrometido. - Por qu dices eso? Yo no he notado que sea ni un tanto as de entrometido. - Pues yo le vi ayer registrando el despacho cuando no haba nadie -dijo Jorge-. l no me vio. Pero yo estaba agazapada en la ventana con Timoteo. Estaba fisgoneando por todo lo alto. - Ya sabes lo interesado que est en el trabajo de tu padre -dijo Julin-. Qu importancia tiene que estuviera echando una ojeada al despacho? Tu padre es muy

amigo suyo. Lo que te pasa es que no sabes hacer otra cosa que inventar cosas desagradables contra el seor Roland. - Oh, haced el favor de dejar de discutir -dijo Dick-. Es Nochebuena. Basta ya de chillar y decir cosas desagradables. Justo en aquel momento entr el preceptor en la habitacin. - Hola! Veo que estis muy atareados! -dijo, con labios que aparecan sonrientes bajo el bigote-. Acaso encontris muy complicado redactar felicitaciones de Navidad? - Seor Roland -empez a decir Julin-. Quisiramos que nos ayudara usted a resolver un enigma. Hemos descubierto un trozo de tela antigua donde hay marcados unos signos que no

podemos entender. Hay tambin unas palabras que, al parecer, estn escritas en latn, pero tampoco podemos interpretar su significado. Jorge no pudo evitar una exclamacin de disgusto cuando vio a Julin extender la vieja tela sobre la mesa ante la vista del seor Roland. Se levant y sali de la habitacin dando un portazo. - Nuestra simptica Jorgina no parece estar esta noche de muy buen humor -dijo el seor Roland, acercndose a la tela-. De dnde habis sacado esto? Parece una cosa muy antigua. Nadie contest. El seor Roland estudi detenidamente las letras y seales que haba en la tela y despus profiri una exclamacin. - Ah!, ahora comprendo por qu el

otro da me preguntasteis el significado de aquellas palabras latinas, aquellas que significaban camino secreto. Estn escritas aqu, al principio de todo. - S -dijo Dick. Todos estaban agrupados en torno del seor Roland, esperando que ste pudiera descifrar por lo menos algo del misterio. - Slo queremos saber qu significan esas palabras, seor -dijo Julin. - Esto es en realidad muy interesante -dijo el preceptor mientras segua examinado la vieja tela-. Al parecer se trata de una clave para hallar la entrada de un camino secreto. - Eso es lo que nosotros habamos supuesto! -dijo Julin con excitacin-. Exactamente lo que habamos pensado.

Oh, seor, por favor, tradzcanos la clave. - Pues bien: estos ocho cuadrados representan los recuadros de un entrepao de madera, a lo que parece -dijo el preceptor, sealando los toscos cuadrados que haba dibujados en la tela-. Esperad un poco, que no es tan fcil traducir esto. Es algo fascinante. Solum lapideum parles ligneus. Y esto qu significa?; cellula. Ah, s! Cellula! Los chicos estaban todos pendientes de las palabras del preceptor. Un entrepao de madera! Seguramente se trataba de los recuadros que haba en el vestbulo de la granja Kirrin. El seor Roland sigui examinando la tela con el ceo fruncido. Luego encarg a Ana que fuera a pedirle

prestada a su to una gran lupa que ste tena en su despacho. A poco, estaba ya de vuelta con la enorme lupa y los chicos pudieron observar las palabras a su travs. - Bien -dijo el preceptor al fin-. En lo que est a mi alcance, esto quiere decir: Una habitacin orientada al Este; ocho recuadros de madera, uno de ellos deslizable, que es este que est sealado con una cruz; un suelo de piedra S, creo que es eso: un suelo de piedra, y un armario. Todo suena a cosa extraordinaria y fantstica. De dnde habis sacado esto? - Oh, nos la encontramos -dijo Julin despus de una pausa-. Seor Roland, muchsimas gracias. Nosotros nunca hubiramos podido descifrar el

significado de esas letras y signos. O sea que, segn parece, la entrada del camino secreto est en una habitacin orientada al Este. - Eso parece -dijo el seor Roland, volviendo a examinar la tela-. Dnde decs que la habis encontrado? - No podemos decrselo -contest Dick-. Se trata de un secreto. - No os preocupis. A m podis decrmelo -dijo el seor Roland fijando sus azules y brillantes ojos en Dick-. Yo s guardar muy bien los secretos. No podis haceros idea de cuntos de ellos me confan. - Bien -dijo Julin-. En realidad, no vemos por qu no vamos a poder decirle dnde hemos encontrado la tela. La hemos encontrado en la granja Kirrin, dentro de

una vieja petaca. Supongo que el camino secreto no estar muy lejos de all, pero dnde, exactamente? Y a dnde llevar? - Habis encontrado la tela en la granja Kirrin! -exclam el seor Roland-. Caramba, caramba, aquello parece un lugar antiguo y muy interesante. Me gustara ir un da all para verla de cerca. Julin enroll la tela y la guard en el bolsillo del pantaln. - Muy bien, muchas gracias, seor dijo-. Usted nos ha ayudado a resolver una parte del misterio, pero nos queda todava encontrar el camino secreto. Un da, despus de Navidad, lo intentaremos. - Yo ir con vosotros a la granja Kirrin -dijo el seor Roland-. Seguramente os podr ayudar en algo. Claro que eso ser si no os importa que

participe de vuestro fascinante secreto. - Est bien. Usted nos ha hecho un gran favor traducindonos esas misteriosas palabras -dijo Julin-. A nosotros nos gustara que usted nos acompaase, si es que quiere, seor. - S. Nos gustara mucho -dijo Ana. - Est bien. Entonces iremos todos a averiguar dnde est el camino secreto -le dijo el seor Roland-. Ser muy interesante empezar a palpar la pared hasta que aparezca la misteriosa abertura - No creo que Jorge quiera que vayamos all con el seor Roland murmur Dick a Julin-. No le hemos consultado sobre eso. Seguramente no querr: ya sabes cmo le odia. - S, lo s -dijo Julin, molesto-.

Pero no debemos preocuparnos por eso. Jorge cambiar seguramente despus de Navidad. No va a pasarse enfurruada todas las vacaciones!

CAPTULO VIII
LO QUE OCURRI LA NOCHE DEL DA DE NAVIDAD

El da de Navidad empez del modo ms agradable. Los chicos despertaron muy temprano y saltaron rpidamente de la cama para coger los regalos que les haban dejado amontonados sobre las sillas de sus dormitorios. Pronto qued todo inundado de gritos de felicidad y alegra. - Oh! Una estacin de ferrocarril! Justo lo que yo quera! Quin me habr

regalado esta estacin tan maravillosa? - Una mueca que abre y cierra los ojos! Se llamar Betsy-May. - Vaya, qu libro ms enorme. Trata de aeroplanos. Me lo regala ta Fanny. Qu acierto ha tenido! - Timoteo, fjate lo que te ha regalado Julin! Un collar rodeado de pas. Quedars magnfico con l! Ve en seguida a darle las gracias! - De quin es este regalo? Dnde est la esquela? Oh, es del seor Roland. Qu acierto ha tenido! Fjate, Julin, un cortaplumas de tres hojas. Entre gritos y exclamaciones pasaron todos alegremente una hora abriendo paquetes y disfrutando de los regalos. Cuando los chicos salieron del dormitorio, ciertamente que estaba todo

alborotado y en desorden! - Quin te ha regalado ese libro sobre perros, Jorge? -dijo Julin al ver un magnfico libro dedicado a los canes entre el montn de regalos de Jorge. - El seor Roland -dijo Jorge brevemente. Julin senta curiosidad por saber si su prima aceptara el regalo. Opinaba que no. Pero la muchachita haba decidido no estropear a los dems el da de Navidad y no quera ser difcil. Por eso, cuando todos empezaron a darle al preceptor las gracias por sus regalos, ella se uni a los dems, aunque su agradecimiento fue expresado torpemente y en voz baja. Jorge no le haba regalado nada al preceptor, pero los otros s, y ste les haba dado las gracias muy sincera y

efusivamente, dando la impresin de estar muy contento. Le dijo a Ana que su postal navidea era la ms bonita que hasta entonces le haban regalado, y ella estaba radiante de contento. - Bien! Es magnfico estar juntos en Navidad! -dijo el preceptor cuando todos estuvieron sentados alrededor de la mesa dispuestos a tomar la suculenta comida navidea-. Quiere que le sirva, seor Quintn? Me gusta mucho hacerlo. To Quintn le dio el cuchillo y el tenedor muy satisfecho. - Es una suerte que est usted con nosotros -dijo efusivamente-. Todos hemos congeniado mucho con usted. Para nosotros es como un amigo de toda la vida! Realmente, el da de Navidad se

presentaba muy bien. No habra que dar clases, desde luego, y al da siguiente tampoco. A la alegra de los chicos contribua no poco el magnfico festn que se estaban dando, saboreando ricos dulces y en la ansiosa espera de que encendieran el rbol de Navidad. El rbol, una vez encendido, resultaba magnfico. Las luces refulgan en medio de la oscuridad del vestbulo, lo mismo que los brillantes adornos. Timoteo se sent ante l y empez a contemplarlo extasiado. - Le gusta tanto como a nosotros dijo Jorge. En realidad, Timoteo estaba disfrutando aquel da ms que los propios chicos. Estaban totalmente exhaustos cuando lleg la hora de irse a la cama.

- Me voy a dormir en un santiamn dijo Ana dando un bostezo-. Oh, Jorge, qu bien ha resultado todo, verdad? Qu bonito es el rbol de Navidad! - S, todo ha quedado muy bien -dijo Jorge metindose en la cama-. Ya llega mam para darnos las buenas noches. Timoteo! Mtete en la cesta! Timoteo se meti en su cesta, que estaba bajo la ventana. Siempre se meta en ella cuando la madre de Jorge se acercaba para dar las buenas noches a las chicas, pero en cuanto sta se marchaba, el can, de un salto, suba a la cama de Jorge. All era donde dorma siempre, con la cabeza apoyada en los pies de su amita. - No crees que Timoteo debera dormir esta noche abajo? -dijo la madre

de Jorge-. Juana dice que se ha hinchado a comer en la cocina, y que debe estar ahto. - Oh, no, mam -dijo Jorge al momento-. Cmo va a dormir Timoteo abajo esta noche? Se llevara un disgusto enorme! - Oh, muy bien -dijo su madre riendo-. Slo era una sugerencia. Ahora, a dormir mucho, Ana y Jorge. Es muy tarde y debis de estar muy cansadas. Acto seguido se dirigi al dormitorio de los chicos y les dio tambin las buenas noches. Estaban ya casi dormidos. Dos horas despus todos los de la casa estaban ya en la cama. La casa qued silenciosa y oscura. Jorge y Ana dorman plcidamente, lo mismo que Timoteo. De pronto, Jorge despert

sobresaltada. Timoteo estaba lanzando ligeros gruidos! Tena enderezada su enorme y peluda cabeza, por lo que Jorge dedujo que estaba escuchando algo. - Qu te pasa, Tim? -le susurr. Ana no se haba despertado. Timoteo continuaba con sus gruidos. Jorge se incorpor y lo sujet por el collar para indicarle que se callara. Hubiera sido terrible que despertara a su padre. Timoteo dej de gruir una vez vio despierta a Jorge. La chica estaba indecisa: no saba qu determinacin tomar. No quera despertar a Ana. Se hubiera asustado enormemente. Por qu grua Timoteo? Nunca lo haca por la noche! Quiz sea mejor que eche una ojeada por ah a ver si todo est

normalmente, pens Jorge. Era una muchachita muy valiente, y el pensamiento de tener que deslizarse por entre la silenciosa oscuridad de la casa no la alteraba lo ms mnimo. Adems tena a Timoteo! Quin iba a sentir miedo estando con Timoteo? Se puso su pequea bata. Tal vez haya saltado un ascua de alguna chimenea y se est quemando algo -pens, aspirando fuerte por la nariz mientras empezaba a bajar por la escalera-. Seguramente Timoteo lo ha olido y ha querido avisarme. Sujetando al can por el collar para advertirle que no se alborotara, Jorge atraves sigilosamente el vestbulo y lleg al cuarto de estar. El fuego de la chimenea estaba casi apagado y en la

cocina todo estaba tambin en orden. Las patas de Timoteo resonaban con singular ruido al apoyarse contra el linleo. Un leve sonido se oy, que provena de la otra parte de la casa. Timoteo empez a gruir fuertemente. El pelo de la nuca se le eriz. Jorge qued petrificada. Sera posible que hubiera en la casa un ladrn? De repente Timoteo se empin y, dando un salto, ech a correr, cruzando el vestbulo y desapareciendo por el pasillo que conduca al despacho. Entonces se oy una fuerte exclamacin y un ruido como de alguien que caa al suelo. - Es un ladrn! -exclam Jorge echando a correr hacia el despacho. Pudo ver una linterna encendida en el suelo, que seguramente haba tenido que abandonar precipitadamente alguien que

en aquel momento estaba luchando con Timoteo. Jorge encendi la luz. La escena que vio la dej estupefacta. El seor Roland estaba all, en bata, tirado en el suelo e intentando desembarazarse de Timoteo, quien, aunque no le morda, lo tena fuertemente sujeto por la bata. - Oh, eres t, Jorge! Dile a esta bestia que me deje en paz! -dijo el seor Roland con voz agria y ms bien baja-. No ves que va a despertar a toda la casa? - Qu estaba haciendo usted aqu con una linterna? -pregunt Jorge. - O un ruido aqu abajo y vine a ver lo que pasaba -dijo el seor Roland sentndose en el suelo y persistiendo en sus tentativas de separarse del irritado can-. Por Dios bendito! Dile a esta

bestia que se marche! - Por qu no encendi usted la luz? dijo Jorge, sin decidirse a decirle nada a Timoteo. Era algo agradable y desusado lo que tena ante la vista: el seor Roland, rabioso y asustadsimo. - No pude encontrar el interruptor dijo el preceptor. No tena nada de particular. El interruptor de la luz estaba en un sitio tan raro, detrs de la puerta, que difcilmente podra encontrarlo de noche alguien que no supiera de antes dnde se encontraba. El seor Roland intent otra vez desembarazarse de Timoteo. ste, de pronto, empez a ladrar. - Va a despertar a todo el mundo! dijo el preceptor-. No quiero que nadie se despierte. Yo me basto solo si es que aqu

hay un ladrn. Ah viene tu padre! El padre de Jorge lleg con un atizador en la mano. Qued petrificado cuando vio en el suelo al seor Roland, bien sujeto por Timoteo. - Qu pasa aqu? -exclam. El seor Roland quiso levantarse, pe r o Timoteo no lo dej. El padre de Jorge le increp severamente: - Tim! Haz el favor de venir aqu! Timoteo mir a Jorge para ver si estaba conforme con la orden que le haba dado su padre. Ella no dijo nada. Timoteo, por tanto, hizo caso omiso de la orden y se limit simplemente a morder los tobillos del seor Roland. - Este perro est loco! -dijo el preceptor desde el suelo-. No es la primera vez que me muerde!

- Tim! Ven aqu inmediatamente! dijo el padre de Jorge con fuerte voz-. Jorge, este perro es un desobediente. Llmalo t en seguida. - Ven aqu, Tim -dijo Jorge con voz no muy alta. Al momento, el perro dej al seor Roland y se fue con Jorge, con los pelos de la nuca erizados todava. Grua en voz baja, como diciendo: ndese con cuidado, seor Roland, ndese con cuidado. El preceptor se levant. Estaba furioso. Se dirigi al padre de Jorge. - O un ruido raro y baj a ver qu pasaba -dijo-. Me pareci que el ruido vena del despacho y, como s cuntas cosas de valor hay en l, pens que a lo mejor haba entrado un ladrn en la casa.

Pero en cuanto llegu al despacho apareci ese perro y me tir al suelo. Jorge lleg en seguida, pero no quiso decirle al perro que dejara de molestarme. - No comprendo tu conducta, Jorge. Realmente, no la puedo entender -dijo su padre con tono irritado-. Espero que no acabes volvindote tan estpida como lo eras antes de que tus primos vinieran aqu este verano. Y qu significa eso de que Timoteo ha mordido otra vez al seor Roland? - Jorge meti al perro debajo de la mesa donde damos las clases -dijo el seor Roland-. Yo no lo saba, y en una ocasin en que estir las piernas, not que haba algo all debajo: era Timoteo, que empez a morderme. No se lo haba dicho

antes, seor, porque no haba querido ocasionarle preocupaciones. Pero Jorge y su perro no han hecho ms que molestarme desde que llegu a esta casa. Bien. Timoteo, de ahora en adelante, vivir en la perrera del jardn y no entrar en casa -dijo to Quintn-. No quiero que est con nosotros. se ser su castigo; y tambin el tuyo, Jorge. No estoy satisfecho de tu comportamiento. El seor Roland ha sido benvolo contigo. - Yo no quiero que Timoteo se vaya a vivir a la perrera -dijo Jorge furiosamente-. El tiempo es muy fro y se pondr enfermo. - Me es indiferente si se pone enfermo o no -dijo su padre-. Desde que admit al perro en esta casa para que pasara aqu las vacaciones de Navidad,

puse como condicin, y t lo sabes, que te portaras bien. Todos los das me he informado de tu comportamiento con el seor Roland. Y como, por lo que veo, no es nada ejemplar, he decidido que Timoteo viva fuera de la casa. Ahora, ya lo sabes! Vulvete a la cama, pero antes pide perdn al seor Roland! No quiero! -dijo Jorge conteniendo a duras penas la ira que la embargaba, mientras sala de la habitacin con direccin a la escalera. Los dos hombres empezaron a seguirla. - Djela ya -dijo el seor Roland-. Es una nia muy complicada y est claro que se le ha metido en la cabeza no congeniar conmigo. Pero yo estara muy contento, seor, si supiera que este perro no iba a volver a pisar esta casa. No estoy

seguro de que cualquier da Jorgina le mandara que se me echara encima. - Siento mucho todo esto -dijo el padre de Jorge-. Me pregunto de dnde habr venido ese ruido que usted oy. Supongo que ser un trozo de lea que cay al suelo. Pero qu har esta noche con ese fastidioso perro? Tendr que echarlo de casa ahora mismo. - Djelo por esta noche -dijo el seor Roland-. Oigo ruidos arriba. Todo el mundo se ha despertado. Ms vale que por esta noche no armemos ms jaleo. - Quiz tenga usted razn -dijo el padre de Jorge, agradecido. Al fin y al cabo no tena demasiadas ganas de enfrentarse en plena noche con una nia arisca y rebelde y con un perro irritado a todas luces.

Los dos hombres volvieron a la c a ma . Jorge no dorma. Los otros se haban despertado mientras ella suba las escaleras y les haba contado todo lo sucedido. - Jorge! En verdad eres idiota! dijo Dick-. A fin de cuentas, por qu el seor Roland no iba a bajar si oy un ruido extrao? T misma bajaste! Todo lo que has conseguido es que el simptico Timoteo se separe de nosotros y tenga que vivir a la intemperie. Ana empez a gritar. Por un lado no le gustaba que al preceptor, que ella tanto estimaba, lo hubiera arrojado al suelo Timoteo; y por otra, odiaba or que a Timoteo lo iban a castigar. - No seas criatura -dijo Jorge-. El perro es mo y yo no grito.

Sin embargo, cuando ya todos haban vuelto a dormirse plcidamente, la almohada de la cama de Jorge estaba enteramente hmeda. Timoteo subi a la cama y empez a lamerle a su amita las hmedas y saladas mejillas, mientras gimoteaba calladamente. Timoteo se senta siempre muy desgraciado cuando Jorge estaba triste.

CAPTULO IX
A LA BSQUEDA DEL CAMINO SECRETO

Al da siguiente no hubo clases. Jorge estaba plida y se portaba muy comedidamente. A Timoteo lo haban encerrado ya en la perrera del jardn y los chicos podan or sus tristes lamentos. - Oh, Jorge, cunto siento lo que ha pasado! -dijo Dick-. Lo que dara yo porque no te portaras siempre tan violentamente. Lo nico que consigues es llevarte disgustos y que se los lleve

tambin el pobre Timoteo. Jorge estaba llena de sentimientos contradictorios. Odiaba tanto al seor Roland, que a duras penas poda soportar verlo, aun cuando cuidaba mucho de no ser arisca ni rebelde, porque tena miedo de que si mostraba sus sentimientos, el preceptor le dara malas notas y entonces quizs hasta le prohibieran ver a Timoteo. Era realmente muy difcil para una naturaleza tan tempestuosa como la de Jorge tener que comportarse dcilmente. El seor Roland no le haca el menor caso. Los chicos intentaban meter a Jorge en sus charlas, pero ella permaneca comedida e indiferente. - Jorge! Hoy vamos a ir a la granja Kirrin! -dijo Dick-. Ven con nosotros! Vamos a buscar la entrada del camino

secreto. Tiene que estar en algn sitio de la casa. Los chicos le haban contado a Jorge lo que el seor Roland haba dicho sobre el significado de las palabras y los signos del viejo lienzo. Todos se sentan enormemente interesados por la cuestin, aunque, debido a los sucesos del da de Navidad, su inters haba disminuido momentneamente. - Desde luego, iremos todos -dijo Jorge con aire repentinamente alegre-. Timoteo tambin ir. Quiere dar un paseo. Pero cuando la muchachita se enter de que el seor Roland iba a ir tambin, cambi en seguida de pensamiento. Por nada del mundo quera ir de paseo con el preceptor. Saldra sola con Timoteo. - Pero, Jorge, piensa en lo que

vamos a disfrutar buscando el camino secreto -le dijo Julin cogindola por el brazo. Jorge se desasi al momento. - Si va el seor Roland, no ir yo dijo obstinadamente. Los otros pensaron que sera mejor no insistir-. Voy a ir a pasear sola con Timoteo -dijo Jorge-. Vosotros podis ir con vuestro querido seor Roland! Se alej de ellos, junto con el perro. Los otros la miraron pesarosos. Era algo horrible lo que suceda. Jorge se volva cada vez ms insociable, pero qu iban a hacerle? - Bueno, muchachos, estis preparados? -pregunt el seor Roland-. Podis ir solos a la granja. Yo me reunir con vosotros ms tarde. Antes tengo que hacer algo en el pueblo.

Los tres chicos se dispusieron, pues, a partir solos. Pensaron en llamar a Jorge, pero a sta no se la vea ya por ningn sitio. El viejo matrimonio Sanders recibi efusivamente a los tres chicos, a los que introdujeron en la cocina, invitndoles a tomar dulce de jengibre y leche caliente. - Vaya, conque estis decididos a encontrar nuevas cosas secretas? -dijo la seora Sanders con una sonrisa. - Nos deja intentarlo? -pregunt Julin-. Queremos encontrar una habitacin orientada al Este, que tenga el suelo de piedra y entrepaos de madera en las paredes. - Todas las habitaciones de la planta baja tienen el suelo de piedra -dijo la seora Sanders-. Podis registrarlas todas cuanto queris, queridos. Supongo que no

estropearis nada. Pero no vayis a la habitacin de arriba, aqulla con el armario de doble fondo, ni a la de al lado. Son las habitaciones que tengo preparadas para los artistas. - Est bien -dijo Julin, algo disgustado de no poder registrar el fascinante armario-. Han llegado ya los artistas, seora Sanders? Me gustara hablar con ellos de pintura. Yo tengo la esperanza de llegar un da a ser un artista. - Ah, s? Caramba! -dijo la seora Sanders-. Bien, bien. Siempre he encontrado maravilloso que la gente pueda ganar dinero pintando cuadros. - Los artistas no lo hacen por el dinero, sino por el gusto de pintar -dijo Julin con aire de persona entendida. Esto sorprendi todava ms a la seora

Sanders. Movi la cabeza y empez a rer. - Son unas personas muy extraas! dijo-. Bueno, chicos. Podis empezar vuestras investigaciones, aunque, Julin, hoy no podrs hablar con los artistas. Estn fuera. Los chicos acabaron los pasteles y la leche y se levantaron, pensando por qu sitio comenzaran el registro. Lo mejor era empezar por todas las habitaciones que estuvieran orientadas al Este. - Qu parte de la casa da al Este, seora Sanders? -pregunt Julin-. Lo sabe usted? - La cocina est orientada exactamente al Norte -dijo la seora Sanders-. El Este debe de estar por all. Seal con la mano hacia la derecha.

- Gracias -dijo Julin-. Vamos todos! Los tres chicos salieron de la cocina y torcieron hacia la derecha. Haba en esa direccin tres habitaciones: una especie de fregadero abandonado, una habitacin pequesima que pareca un cuarto de guardar trastos viejos y una tercera habitacin que en sus tiempos debi de utilizarse como comedor accesorio, pero que ahora estaba tambin fra y abandonada. - Todas tienen el suelo de piedra dijo Julin. - Tendremos que registrarlas todas sugiri Ana. - No, todas no -dijo Julin-. No creo que en ese fregadero encontremos nada. - Y por qu no? -pregunt Ana.

- Porque las paredes son de piedra, tontina, y lo que tiene que haber son entrepaos de madera -dijo Julin-. Usa la cabeza, Ana. - Bien, entonces no tenemos que molestarnos en registrarla -dijo Dick-. Fijaos, las otras dos s tienen entrepaos. Las registraremos. - Seguramente pintaron ocho cuadros en el lienzo por alguna razn -dijo Julin mirando otra vez la vieja tela-. Creo que es una buena idea averiguar qu habitacin tiene slo ocho recuadros en el entrepao, ya sabis, debajo de la ventana o en cualquier lugar determinado. Era tremendamente emocionante la tarea de inspeccionar las dos habitaciones. Los chicos empezaron por la ms pequea. Tena las paredes cubiertas

de madera de roble oscuro, pero no haba ningn sitio donde hubiera exactamente ocho recuadros. Por tanto, los chicos se metieron en la segunda habitacin. All, la cubierta de madera de las paredes era distinta. No era tan oscura, no estaba tan vieja. Los recuadros tambin eran de tamao distinto. Los chicos empezaron a golpearlos y a comprimirlos, en la esperanza de que alguno de ellos cediera y dejara al descubierto una cavidad, como haba ocurrido en el vestbulo el otro da. Pero quedaron defraudados. No ocurri nada de particular. Estaban todava enfrascados en su investigadora tarea cuando oyeron pisadas y voces que provenan del vestbulo. Alguien se asom por la puerta y ech un vistazo al

interior de la habitacin. Era un hombre alto y delgado, con gran nariz que serva de soporte a unas gafas. - Hola -dijo-. La seora Sanders me ha dicho que estis buscando un tesoro o algo as. Cmo os va? - No muy bien -dijo Julin cortsmente. Mir al hombre y vio que tras l haba otro, ms joven, que tena una gran boca y cierta dureza en la mirada-. Supongo que ustedes son los dos artistas -dijo. - S, lo somos -dijo el primer hombre mientras se introduca en la habitacin-. Y vosotros qu es lo que estis buscando, exactamente? Julin no tena ningunas ganas de decir nada acerca de lo que estaban haciendo, pero resultaba difcil no

contestar a la pregunta del hombre. - Pues, en realidad, estamos intentando encontrar un recuadro de la pared que sea deslizable -dijo al final-. En el vestbulo hay uno as. Y resulta muy divertido mirar a ver si hay otro en cualquier sitio. - Queris que os ayude? -dijo el otro artista metindose a su vez en la habitacin-. Cmo os llamis? Yo me llamo Thomas, y mi amigo, Wilton. Los chicos charlaron amigablemente con los hombres durante unos minutos, pero no tenan el menor deseo de que les ayudaran en su bsqueda. Lo que fuera, queran encontrarlo ellos. Era desconsolador pensar que tal vez los mayores podran resolver el misterio por su cuenta.

A poco, mayores y pequeos estaban todos dedicados a sondear y golpear los recuadros de la pared. De pronto se oy una voz que los saludaba. - Hola! A fe que debis de estar muy atareados! Los chicos se volvieron y pudieron ver en la puerta del cuarto al preceptor, que les sonrea. Los dos artistas tambin dirigieron a l sus miradas. - Es amigo vuestro? -pregunt el seor Thomas. - S, es nuestro preceptor y es muy simptico -dijo Ana acercndosele a toda prisa y tomndole la mano. - Deberas presentarme a estos seores, Ana -dijo el preceptor, siempre sonriente. Ana saba presentar a las personas.

Estaba acostumbrada a ver cmo lo haca su madre. - El seor Roland -dijo a los dos artistas. Luego se volvi al preceptor-. El seor Thomas -le dijo, sealando a este ltimo con la mano-. Y -aadi- el seor Wilton. Los hombres se inclinaron cortsmente y se dieron la mano. - Viven ustedes aqu? -pregunt el seor Roland-. Es una granja muy antigua e interesante, verdad? - Es ya hora de volver a casa? -dijo Julin al or las campanadas del reloj. - Temo que s -dijo el seor Roland-. He venido ms tarde de lo que haba previsto. Podemos estar aqu unos cinco minutos, pero nada ms. Los aprovecharemos para echaros una mano

en la bsqueda que habis emprendido para encontrar el camino secreto. Pero, por ms que todos golpearon, palparon y comprimieron los recuadros de la pared, nada nuevo ocurri. Era algo decepcionante. - Lo mejor ser que nos vayamos ya dijo el seor Roland-. Id a despediros de los Sanders. Todos se dirigieron a la caldeada cocina, en donde la seora Sanders estaba dedicada a preparar algo que aparentaba ser delicioso. - Est preparando la merienda, seora Sanders? -dijo el seor Wilton-. A fe que es usted la mejor cocinera que he conocido. La seora Sanders sonri. Se volvi a los chicos.

- Queridos: habis encontrado lo que buscabais? -pregunt. - No -dijo el seor Roland, contestando por ellos-. Al final no hemos conseguido encontrar el camino secreto. - El camino secreto? -dijo la seora Sanders, sorprendida-. Sabis algo de eso? Yo cre que era un asunto olvidado! Hace muchos aos que no pienso en ello. - Oh, seora Sanders -grit Julin-. Sabe usted algo de ese camino? Sabe dnde est? - No lo s, querido. El secreto acab perdindose hace ya muchos aos -dijo la anciana seora-. Yo recuerdo que mi abuela me hablaba de l cuando yo era todava ms pequea que vosotros. Pero a m no me interesaba. Me atraan ms las vacas, las gallinas y las ovejas.

- Oh, seora Sanders, por favor, intente recordar algo -implor Dick-. Qu era el camino secreto? - Pues creo que se trata de un camino oculto que sale de aqu y no s dnde termina -dijo la seora Sanders-. Pero no puedo recordar nada ms. Lo usaban hace muchos aos, cuando la gente tena que esconderse. Era desconsolador que la seora Sanders supiera tan poca cosa del secreto que anhelaban descubrir. Los chicos se despidieron de ella y fueron junto al preceptor, con la sensacin de que haban desperdiciado la maana. Jorge estaba aguardndolos en la puerta de Villa Kirrin cuando regresaron. Tena la cara de mejor color y los salud festivamente.

- Descubristeis algo por fin? Contdmelo todo! -dijo. - No hay nada que contar -dijo Dick tristemente-. Haba tres habitaciones orientadas al Este, pero slo dos de ellas tenan las paredes de madera. Las examinamos a fondo y no pudimos descubrir nada de particular. - Hemos conocido a los dos artistas dijo Ana-. Uno de ellos es alto y delgado y tiene gafas y una nariz muy grande. Se llama Thomas. El otro es ms joven y tiene los ojos muy pequeos pero la boca muy grande. - Yo los he visto esta maana -dijo Jorge-. Estoy segura de que eran ellos Estaban hablando con el seor Roland. A m no me vieron. - Oh, no puede ser que hayas visto a

los artistas -dijo Ana rpidamente-. El seor Roland no los conoca. Yo tuve que presentrselos. - Pues estoy segura de que el seor Roland llamaba Wilton a uno de ellos d i j o Jorge, sorprendida-. Tiene que conocerlo a la fuerza. - Esos hombres que t viste no podan ser los artistas -dijo Ana otra vez-. No conocan de nada al seor Roland. El seor Thomas me pregunt si era amigo nuestro. - Estoy segura de que no me equivoco -dijo Jorge obstinadamente-. Si el seor Roland dice que no conoce a los dos artistas es que miente. - Oh, siempre te las arreglas para decir cosas horribles del seor Roland dijo Ana, indignada-. Siempre ests

inventando cosas desagradables de l. - Chitn! -dijo Julin-. Aqu llega. Abrise la puerta y entr el preceptor en la habitacin. - Bien -dijo-. Es decepcionante no haber podido encontrar el camino secreto, verdad? Pero, de todos modos, era una utopa pretender encontrarlo en una habitacin donde los revestimientos de madera son bastante recientes. Si fuesen muy antiguos quiz podramos esperar encontrar algo. - Desde luego. No creo que haya necesidad de volver a buscar la entrada del camino secreto -dijo Julin, decepcionado-. En ninguna de las habitaciones encontraremos nada. Es una verdadera lstima. - S que lo es -dijo el seor Roland-.

Bien, Julin, qu te han parecido los dos artistas? A m a primera vista me han resultado muy simpticos. Me gustar mucho conocerlos ms a fondo. Jorge mir al preceptor. Sera posible que pudiera mentir tan descaradamente con esa tranquilidad? La muchachita estaba perpleja. No le caba la menor duda de que haba visto a los dos artistas hablando con l. Quiz se haba equivocado. Pero, aun as, haba algo en todo ello que no acababa de gustarle. Estaba decidida a averiguar la verdad fuera como fuese.

CAPTULO X
UN CONTRATIEMPO PARA JORGE Y TIMOTEO

A la maana siguiente haba que volver a dar clases sin Timoteo debajo de la mesa! Jorge acariciaba la idea de no acudir, pero es que iba a conseguir algo con ello? Tena miedo a las personas mayores. stas podran castigarla del mejor modo que les pareciera. En realidad, no es que le importara mucho que la castigaran a ella. Lo que no poda soportar era la idea de que tambin

castigasen a Timoteo. Plida y sombra, la muchachita no tuvo otro remedio que sentarse a la mesa con los dems. Ana estaba muy contenta de volver a dar clases. En realidad, todo lo que representara agradar al seor Roland la pona contenta: ste le haba regalado por fin la mueca-hada que haba en la parte ms alta del rbol navideo! Para Ana era la mueca ms bonita que haba visto en su vida. Jorge se enfurru cuando Ana le ense la mueca. No le gustaban nada las muecas Y mucho menos la que el seor Roland haba escogido para regalrsela a Ana! Pero Ana estaba muy contenta y agradecida, y haba decidido dar clases, como los dems, con todo su entusiasmo y aprender lo ms que pudiera.

Jorge se aplic en las clases lo menos que pudo. Slo lo indispensable para que no la rieran. El seor Roland no demostr gran inters hacia ella ni hacia su trabajo. Estaba ensimismado con las lecciones de los dems, y entregado en cuerpo y alma a ensearle a Julin ciertos detalles que ste no acababa de comprender. Durante las clases, los chicos podan or los tristes lamentos que profera Timoteo desde el jardn. Esto los llenaba de congoja, pues a Timoteo lo consideraban un autentico camarada y lo queran tanto como se queran entre ellos. No podan soportar el pensamiento de saberlo en la perrera del jardn pasando fro. Cuando se suspendieron las clases para el almuerzo durante diez minutos y el

seor Roland sali de la habitacin, Julin le dijo a Jorge: - Jorge! Es horrible para nosotros or los lamentos de Timoteo con el fro que hace ah fuera. Y estoy seguro de que de vez en cuando tose. Voy a hablar de ello al seor Roland. T debes de estar apenadsima. - S, creo que yo tambin lo he odo toser -dijo Jorge abrumada-. A lo mejor se resfra. Y l no tiene la menor idea de por qu le hacemos eso. Debe de pensar que yo soy terriblemente mala. La muchacha volvi la cabeza, temerosa de que afloraran lgrimas a sus ojos. Ella tena a gala no llorar nunca, pero resultaba muy difcil contener las lgrimas sabiendo que Timoteo estaba a la intemperie pasando fro.

Dick le cogi el brazo. - Escucha, Jorge: s que odias al seor Roland y que desde luego no puedes evitarlo. Pero ninguno de nosotros podemos resistir el pensamiento de que Timoteo est ah fuera pasando fro, hoy precisamente que parece que va a nevar. Eso sera terrible para l. No podras portarte muy bien y ser muy simptica con el seor Roland? Entonces cuando tu padre le pregunte sobre tu comportamiento l le dir que has sido buena, y as le podramos pedir que dejara que Timoteo entrara en la casa. Quieres? Se oy otra vez toser a Timoteo, y a Jorge casi le doli el corazn. Y si cogiera esa terrible enfermedad que era la pulmona, sin que pudiera ella hacer nada

para resguardarlo del fro, porque estaba castigado a vivir en la perrera? Se morira ella de pena! Se volvi a Julin y a Dick. - Est bien -dijo-. Es verdad que odio mucho al preceptor, pero a Timoteo lo quiero con ms fuerza que el odio que siento por l. Por eso, slo por causa de Timoteo, voy a ser buena y agradable y a trabajar lo ms que pueda. Entonces podris pedir que Timoteo vuelva a entrar en la casa. - Buena chica! -dijo Julin-. Ya viene. Prtate bien de ahora en adelante. Ante la enorme sorpresa del preceptor, Jorge le dirigi una sonrisa cuando ste regres a la habitacin. Era algo tan inesperado que lo dej perplejo. Tambin le desconcert el notar que

Jorge, a partir de entonces, se aplicaba en los ejercicios ms que los dems y que le contestaba corts y solcitamente cuando le diriga la palabra. Tuvo una frase de elogio hacia ella. - Muy bien, Jorgina! Veo que ests entrando en razn. - Gracias -dijo Jorge dirigindole otra sonrisa; sonrisa, desde luego, fra y desangelada, comparada con las de sus primos, pero sonrisa, al fin y al cabo! A la hora de comer, Jorge estuvo muy amable con el seor Roland. Le sirvi la sal, le ofreci ms pan y hasta se levant para llenarle el vaso de agua cuando ya lo tena vaco! Los dems la miraban con admiracin. La resolucin que haba tomado de ser simptica era patente. Deba de ser terrible para ella

comportarse de ese modo con el seor Roland, al que tanto odiaba! El seor Roland pareca muy complacido y deseoso de ser amigo de Jorge. Le cont a ella un chiste y le prometi prestarle un libro que trataba de perros. La madre de Jorge estaba encantada, pensando que su difcil hijita haba sentado cabeza y empezaba a portarse como una persona normal. Realmente, aquel da las cosas discurran del modo ms agradable. - Jorge, mrchate antes de que entre tu padre para preguntarle al seor Roland cmo te has portado hoy. Cuando l le diga que muy bien, entonces nosotros le pediremos que deje volver a casa a Timoteo. Creo que ser mejor que t no ests delante.

- Muy bien -asinti Jorge. Estaba impaciente por resolver de una vez la situacin. Le resultaba insoportable tener que mostrarse agradable y simptica con el preceptor cuando sus sentimientos la inclinaban a hacer todo lo contrario. Si no fuera por Timoteo, nunca, nunca lo hubiera hecho! Jorge se fue de la habitacin poco antes de las seis, cuando oy que su padre se acercaba. ste entr en el cuarto y se dirigi al seor Roland. - Qu tal? Se han portado bien sus alumnos? -pregunt. - Se han portado perfectamente -dijo el seor Roland-. Julin ha acabado por comprender, con las explicaciones que le he dado, un problema que para l era escabroso. Dick ha hecho bien su

ejercicio de latn. Ana ha hecho su ejercicio de francs sin una equivocacin. - Y Jorge? -pregunt to Quintn. - Ahora le iba a hablar de Jorgina dijo el seor Roland mirando a su alrededor y percatndose de que la muchachita se haba marchado-. Hoy se ha portado mejor que nunca! Realmente, estoy muy contento de ella. Ha trabajado de firme y todo el tiempo ha sido muy simptica y buena chica. Parece como si hubiera decidido mejorar su carcter. - Se ha portado muy bien y ha estado muy simptica -dijo Julin acaloradamente-. To Quintn, si hubieras visto lo buena que ha sido a pesar de lo que sufre - Por qu sufre? -pregunt to Quintn.

- Por causa de Timoteo -dijo Julin-. Hace mucho fro y el pobre tiene que pasarse todo el tiempo en el jardn. Ha cogido una tos terrible. - Oh, to Quintn, por favor, deja que el pobre Timoteo pueda vivir en la casa implor Ana. - Si, por favor -dijo Dick-. No slo lo pedimos por Jorge, ya sabemos que ella adora al perro, sino tambin por nosotros. Es terrible or sus lamentos. Y Jorge, con lo bien que se ha portado hoy, bien merece que le hagas ese favor. - Bien -dijo to Quintn mirando las ansiosas caras de los chicos con aire dubitativo-. En realidad, no s qu decisin tomar. Si es que Jorge se ha vuelto razonable y el tiempo es muy fro, pues

Mir al seor Roland, esperando una palabra de ste favorable a Timoteo. Pero el preceptor no dijo nada. Pareca molesto. - Qu opina usted, Roland? pregunt to Quintn. - Creo que lo mejor ser que usted se mantenga firme en su decisin de tener el perro fuera de casa -dijo el preceptor-. Jorge, por ahora, necesita que la traten con mano firme. Debe usted ser duro con ella. No hay razn para que vuelva de su acuerdo por el hecho de que ella se haya portado bien un solo da. Los tres chicos contemplaron al seor Roland, estupefactos y desilusionados. Les resultaba muy difcil creer que el preceptor se negara a que el perro volviera a casa.

- Seor Roland, es usted horrible! grit Ana-. Oh, por favor! Diga que no le importa que Timoteo vuelva a casa! El preceptor ni siquiera mir a Ana. Contrajo los labios bajo su espeso bigote y enfil su mirada hacia to Quintn. - Tal vez tenga usted razn -dijo to Quintn-. Ser mejor que comprobemos cmo se porta Jorge durante una semana entera. Al fin y al cabo, un da no significa gran cosa. Los chicos miraron a su to enormemente contrariados. Les pareci un hombre dbil y cruel. El seor Roland movi la cabeza. - S -dijo-. Una semana bastar para ver si Jorge ha mejorado realmente. Si durante ella Jorgina se porta bien, creo que cambiar la opinin sobre el perro,

seor. Pero, por ahora, entiendo que es mejor que siga viviendo fuera de la casa. - Est bien -dijo to Quintn dirigindose a la puerta. Se par un momento volvindose hacia el preceptor-. Venga luego un rato a mi despacho -dijo-. He descubierto cosas nuevas relativas a mi frmula. Ya ver los progresos que he hecho. Los tres chicos se miraron uno a otro sin pronunciar palabra. Pareca mentira que el preceptor hubiera podido convencer a to Quintn para no dejar que el perro volviese a vivir en la casa. Se haban desengaado de l. El preceptor lo not. - Siento mucho defraudaros -dijo-. Pero creo que si os hubiera mordido a vosotros como me ha mordido a m, y os

hubiera tirado al suelo como tambin hizo conmigo, no tendrais muchas ganas de estar en su compaa. Sali de la habitacin. Los chicos empezaron a pensar cmo le diran a Jorge lo que haba sucedido. Ella regres en seguida, impaciente y esperanzada. Pero cuando vio los cariacontecidos rostros de sus primos se le vino el alma a los pies. - Es que no dejan que Timoteo vuelva a casa? -pregunt al momento-. Qu ha ocurrido? Contdmelo! Le contaron todo lo que haba ocurrido. El rostro de la muchachita se torn sombro cuando oy que el preceptor se haba opuesto a la vuelta de Timoteo, aun cuando su propio padre haba sugerido lo contrario.

- Oh! Qu hombre ms bestia! grit-. Cmo le odio! Me pagar lo que ha hecho! Ya lo creo que me las pagar! Sali rpidamente de la habitacin. Sus primos oyeron como cruzaba el vestbulo y despus un enorme portazo reson por toda la casa. - Se ha marchado -dijo Julin-. Apuesto a que ha ido a ver a Timoteo. Pobr e Jorge! Est ms alterada que nunca. Aquella noche Jorge no poda dormir. Daba vueltas en la cama mientras oa las toses y los lamentos de Timoteo. El can tena fro, ella estaba segura. Le haba llenado de paja la perrera en la esperanza de que no sintiera tanto el fuerte viento norteo, pero el perro tena que soportar a la fuerza la amarga y terrible

noche, ms an, cuando estaba acostumbrado a dormir en su cesta, dentro de la casa y al abrigo de toda intemperie. Timoteo volvi a toser, esta vez con voz cavernosa. Era algo que Jorge no poda soportar. Necesitaba ayudarlo. Lo meter un rato en la casa y lo frotar con la medicina que tiene mam para los resfriados -pens-. Quizs as se ponga bueno. Se visti sumariamente y baj las escaleras. La casa estaba en el ms absoluto silencio. Sali al jardn y solt la cadena del perro. El can se puso a lamerla eufricamente. - Ven conmigo. Quiero que no pases fro durante un ratito -susurr Jorge-. Te voy a dar unas friegas en el pecho con aceite.

Timoteo corra alborozado tras ella mientras se dirigan a la casa. Lo llev a la cocina, pero all el fuego de la chimenea se haba apagado ya y haca mucho fro. Jorge, por tanto, decidi explorar otras habitaciones. En el despacho de su padre vio que la chimenea an no se haba apagado. Por tanto, se meti all con el perro. No haba necesidad de encender la luz: la chimenea iluminaba suficientemente la habitacin. Jorge llevaba un frasco de aceite que haba cogido del cuarto de bao. Lo acerc al fuego para que se calentara. Ms tarde se puso a restregar con aceite la peluda garganta del perro, en la esperanza de que ello aliviara su resfriado. - A ver si as dejas de toser -susurr

al can-. Procura no hacerlo porque a lo mejor te oyen. chate aqu junto al fuego, querido, y calintate. Vers qu pronto se te pasa el fro. Timoteo, obediente, se ech en el suelo. Estaba muy contento de haber salido de su glida perrera y estar en compaa de su amita querida. Apoy la cabeza en la rodilla de Jorge. Ella lo acarici, mientras le susurraba palabras de consuelo. Las llamas esparcan su luz sobre los curiosos instrumentos y tubos de cristal que llenaban las estanteras del despacho. Un trozo de lea restall, llenndolo todo de chispas. Realmente se estaba bien all. No se senta fro y todo rezumaba tranquilidad. La muchachita empez a sentir la

pesadez del sueo. El can cerr los ojos tambin, enteramente sosegado y tranquilo al calor del fuego. Jorge reclin la cabeza sobre su cuello. Se despert cuando oy que en el reloj del despacho daban las seis. La habitacin estaba ahora fra y ella tiritaba. Dios mo! Las seis de la maana! Juana, la cocinera, se levantara en seguida. Haba que evitar que los encontrara en el despacho a ella y a Timoteo. - Tim, querido, despierta! Tienes que volver a la perrera -le dijo Jorge en voz muy baja-. Estoy segura de que ya ests mejor del resfriado, porque no has tosido ni una vez desde que entraste en la casa. Vmonos ya, y, sobre todo, no hagas ruido. Timoteo se incorpor rpidamente y

empez a lamer la mano de su amita. Haba entendido perfectamente que deba abstenerse de producir el menor ruido. Los dos salieron del despacho, cruzaron el vestbulo y se dirigieron rpidamente a la puerta de la casa. Al cabo de unos minutos Timoteo estaba ya otra vez en la perrera plcidamente acomodado sobre la paja. Jorge hubiera dado algo por poderse quedar all con l, pero no poda ser, y se limit a darle al can una palmadita cariosa. En seguida volvi a la casa. Se meti en la cama, muerta de fro y de sueo. Se olvid completamente de que estaba casi vestida y no pens en desnudarse. Inmediatamente se durmi. A la maana siguiente Ana qued estupefacta al ver que su prima estaba en

la cama con los calcetines puestos, la falda y el jersey. - Anda! -dijo-. Ests casi vestida! Cuando te acostaste estabas en pijama! - Tranquilzate -dijo Jorge-. He ido esta noche al jardn a buscar a Timoteo. Nos pusimos junto a la chimenea del despacho y le frot la garganta con un pao mojado en aceite caliente. No se te ocurra decir de esto ni una palabra a nadie! Promtelo! Ana lo prometi, comprometiendo en ello su palabra. Qu nia ms extraordinaria era Jorge, atrevindose a hacer esas cosas!

CAPTULO XI
PAPELES ROBADOS

- Jorge, por favor, no te portes mal esta maana -dijo Julin despus del desayuno-. Ten en cuenta que el pobre Timoteo podr sufrir las consecuencias. - Es que crees que voy a poder portarme bien, sabiendo que el seor Roland est decidido a que Timoteo no est conmigo durante todo el tiempo que duren las vacaciones? -dijo Jorge. - Bueno: l dijo una semana. No podras intentarlo durante una semana?

- No. Cuando terminase la semana el seor Roland dira que haba que probar otra semana -dijo Jorge-. No puede tragar al pobre Timoteo. Y a m tampoco. En lo que a m se refiere, no estoy sorprendida, porque cuando yo me propongo ser antiptica lo soy de veras. Pero no veo la razn para que odie al pobre Timoteo. - Oh, Jorge, nos vas a estropear todas las vacaciones si no te portas bien dijo Ana. - Pues bien: os las estropear -dijo Jorge con gesto ceudo. - No veo la razn por la que debas estropearnos a nosotros las vacaciones adems de estropertelas t a ti misma dijo Julin. - No te preocupes, que no creo que pueda estroperoslas -dijo Jorge-.

Podris pasarlo de lo mejor. Podis ir a pasear con vuestro querido seor Roland, jugar con l por las tardes y rer y charlar todo lo que os d la gana. Lo que haga yo no os tiene que importar. - Eres una chica muy extraa -dijo Julin dando un suspiro-. Nosotros te apreciamos y no nos gusta que seas desgraciada. Cmo vamos a pasarlo bien viendo que Timoteo y t sois desgraciados? - No os preocupis por m -dijo Jorge con voz spera-. Ahora me voy a marchar con Timoteo. Hoy no pienso dar clases. - Jorge! Eso no lo puedes hacer! dijeron a la vez Julin y Dick. - S que lo har -dijo Jorge-. No pienso ir a clase. No puedo soportar

trabajar con el seor Roland desde que se opuso a que Timoteo volviera a vivir en la casa. - Pero si haces eso te castigarn dijo Dick. - Si las cosas se ponen mal huir de casa -dijo Jorge-. Huir con Timoteo. Sali de la habitacin dando un portazo. Los otros quedaron estupefactos. Qu iba a hacerse con una persona como Jorge? En cuanto le coga odio a alguien se pona fuera de s, como un caballo desbocado. El seor Roland entr en la habitacin con los libros debajo del brazo. Sonri a los chicos. - Dispuestos para empezar? pregunt-. Dnde est Jorgina? Nadie contest. Nadie quera

delatarla! - No sabis dnde est? -volvi a preguntar el seor Roland, sorprendido. Mir a Julin. - No, seor -dijo Julin sin mentir-. No tenemos la menor idea de dnde est. - Bueno, a lo mejor se ha ausentado por pocos minutos -dijo el seor Roland-. Supongo que habr ido a dar de comer a su perro. Todos se sentaron alrededor de la mesa para empezar las clases. El tiempo pasaba y Jorge no volva. El seor Roland ech una ojeada al reloj de pared y chasque la lengua con impaciencia - Realmente, Jorge es una fresca, llegando tan tarde. Ana, ve t a buscarla, a ver si la encuentras por algn sitio. Ana se march. Mir en el

dormitorio. No estaba all Jorge. Mir en la cocina. All slo estaba Juana, atareada en la confeccin de pasteles. Le dio un trozo a Ana para que probara lo ricos que estaban. No tena la menor idea de dnde se encontraba Jorge. Ana no la pudo encontrar por ningn sitio. Volvi con los dems y se lo dijo as al seor Roland. Este pareca enfurecido. - Tendr que decrselo a su padre dijo-. Nunca hasta ahora haba tratado a una nia tan rebelde. Enteramente parece que est empeada en hacer lo que haga falta para salir perjudicada. Siguieron las clases. Lleg la hora del almuerzo y Jorge no haba aparecido an. Julin fue al jardn y pudo comprobar que la perrera estaba vaca. Seguro que

Jorge se haba marchado con Timoteo! Menuda le esperaba a su regreso! No haca mucho rato que los chicos haban vuelto al cuarto de estar para proseguir las clases cuando ocurri algo turbulento. To Quintn irrumpi en la habitacin hecho una fiera. - Nios! Alguno de vosotros ha entrado en mi despacho? -pregunt. - No, to Quintn -contestaron todos. - Puedes estar seguro de que no -dijo Julin. - Por qu lo pregunta, seor? Es que le han roto o estropeado algo? pregunt el seor Roland. - S, me han roto los tubos de ensayo que ayer traje para hacer unos experimentos y, lo que es peor, han

desaparecido las hojas ms importantes de mi manuscrito -dijo to Quintn-. Claro que puedo volver a escribirlas, pero para ello necesitar mucho tiempo. No puedo entenderlo. Estis seguros, nios, de no haberos metido en mi despacho? Completamente seguros contestaron los chicos. Ana se puso encarnada. Se haba acordado de repente de lo que Jorge le haba contado. Jorge le haba dicho que aquella noche haba llevado a Timoteo al despacho de su padre y le haba restregado la garganta con aceite. Pero era imposible creer que Jorge hubiera roto los tubos de ensayo y se hubiera llevado varias hojas del manuscrito de su padre! El seor Roland se dio cuenta de que

Ana se haba puesto encarnada. - Sabes t algo de lo que ha pasado? -le pregunt. - No, seor Roland -dijo Ana ponindose ms encarnada todava. - Dnde est Jorge? -pregunt de pronto to Quintn. Los chicos no dijeron nada. Fue el seor Roland el que contest por ellos. - No lo sabemos. Esta maana no ha aparecido por aqu para dar clase. - No ha venido a dar clase! Por qu? -pregunt to Quintn empezando a enfurecerse. - No nos ha dicho nada -contest el seor Roland secamente-. Supongo que est contrariada porque hemos permanecido firmes con el asunto de Timoteo la ltima noche, seor, y se est

tomando el desquite de esa manera. - Qu nia ms impertinente! -dijo el padre de Jorge grandemente irritado-. No comprendo qu es lo que le ha ocurrido ltimamente. Fanny! Ven! Sabas que Jorge ha desaparecido y no ha asistido a las clases? Ta Fanny entr en la habitacin. Pareca muy compungida. Llevaba en las manos un pequeo frasco. Los chicos se preguntaban qu sera aquello. - No ha acudido a clase! -dijo ta Fanny-. Qu cosa ms rara! Qu es lo que ha hecho? Dnde est? - No se preocupe por ella -dijo el seor Roland tranquilamente-. Es probable que se haya marchado con Timoteo en un arrebato de furia. Eso no tiene gran importancia. Lo que s es grave,

seor, es que hayan robado parte de su manuscrito. Tengo la esperanza de que no haya sido Jorge, en venganza de la decisin que tom usted con respecto al perro. - Claro que no ha sido Jorge! -dijo Dick, irritado ante la idea de que alguien pudiera pensar tal cosa de su prima. - Jorge no es capaz de hacer una cosa as -dijo Julin. - Es verdad, nunca lo hara -dijo Ana defendiendo valientemente a su prima, aun cuando la atormentaba una horrible duda. No poda olvidar que Jorge haba pasado en el despacho de su to gran parte de la noche! - Quintn, estoy segura de que no ha s i d o Jorge -dijo ta Fanny-. Ya vers como acabars encontrando las hojas que

te faltan. Y los tubos de ensayo a lo mejor el viento empuj las cortinas y cayeron al suelo, o algo por el estilo. Cundo viste esas hojas la ltima vez? - Esta noche -dijo to Quintn-. Las estuve repasando y comprobando los dibujos para asegurarme de que todo iba bien. Esas hojas son la mdula de mi descubrimiento. Si van a parar a manos extraas acabarn descubriendo mi secreto. Es algo horrible para m. Necesito saber dnde estn o quin las tiene. - He encontrado esto en tu despacho, Quintn -dijo ta Fanny ensendole un frasco que llevaba en la mano-. Lo pusiste t all? Estaba en la repisa de la chimenea. To Quintn cogi el frasco y lo

examin. - Aceite alcanforado! -dijo-. Desde luego, yo no lo he llevado al despacho. Para qu lo iba a llevar? - Entonces quin lo habr dejado all -pregunt ta Fanny, sorprendida-. Ninguno de los chicos est resfriado, y desde luego, aunque alguno lo estuviera, hubiera sido estpido llevar el frasco a tu despacho. Es algo extraordinario! Todos estaban estupefactos. Por qu razn tena que haber aparecido el frasco de aceite alcanforado en la chimenea del despacho? Nadie poda decir por qu. Pero, de pronto, se hizo la luz en la mente de Ana. Jorge le haba dicho que ella haba estado en el despacho con Timoteo y que le haba frotado la garganta con aceite! El

perro tena tos: eso lo explicaba todo. Y se haba dejado el frasco de aceite en el despacho. Oh, Dios mo, Dios mo! Qu iba a suceder ahora? Qu mala pata que Jorge hubiera olvidado llevarse el frasco! Ana, con estos pensamientos, se puso ms encarnada todava. El seor Roland, cuyos ojos parecan extraordinariamente perspicaces aquella maana, mir fijamente a la muchachita. - Ana! T debes de saber algo sobre eso! -dijo de repente-. Qu es lo que sabes? Fuiste t la que dej all el frasco? - No -dijo Ana-. Yo no he entrado en el despacho. Le digo la verdad. - Sabes algo de lo que ha pasado con el frasco de aceite? -pregunt otra vez el seor Roland-. Seguramente lo sabes.

Todos miraron a Ana. Ella agach la cabeza. Era una situacin horrible para ella. No poda delatar a Jorge. No deba hacerlo de ninguna manera. Jorge estaba ya metida en un atolladero y no sera bueno agravar las cosas. Contrajo los labios y no dijo nada. - Ana! -dijo el seor Roland severamente-. Ten la bondad de contestar. Ana no dijo nada. Los dos chicos la miraban, conjeturando que Jorge deba de tener algo que ver con el asunto, aunque no saban que ella haba metido aquella noche a Timoteo en la casa. - Ana, querida -dijo su ta cariosamente-. Si es que sabes algo, dnoslo. A lo mejor puedes ayudarnos en averiguar qu es lo que ha ocurrido con las hojas que han desaparecido a tu to. Es

una cosa muy importante. Ana sigui sin decir nada. Tena los ojos llenos de lgrimas. Julin le apret el brazo. - No molestis ms a Ana -dijo a los mayores-. Si ella no quiere hablar, debe de ser por alguna buena razn. - Me parece que est encubriendo a Jorge -dijo el seor Roland-. Verdad que s, Ana? Ana rompi a llorar. Julin la rode con el brazo y volvi a hablar a los mayores. - No la hagis sufrir ms! No veis que est muy apenada? - Ser mejor que Jorge nos lo cuente todo cuando tenga a bien volver a casa dijo el seor Roland-. Estoy convencido de que ella es la que ha puesto el frasco

de aceite en el despacho, y si ella es la nica persona que ha entrado all, fcil ser adivinar quin lo ha hecho todo. Los chicos no podan creer de ninguna manera que hubiese sido Jorge la autora del latrocinio de los papeles de su padre. Pero Ana tena sus dudas, y esto la trastorn ms an. Empez a sollozar, apoyada en el brazo de su hermano. - Cuando regrese Jorge, envidmela en seguida a mi despacho -dijo to Quintn muy irritado-. Cmo va a poder trabajar un hombre si le ocurren estos contratiempos? Nunca me gust la idea de tener nios en casa! Sali rpidamente de la habitacin, furioso a ms no poder. Los chicos lo vieron marchar, aterrorizados. El seor Roland cerr violentamente todos los

libros que haba en la mesa. - Se terminaron las clases por hoy dijo-. Coged vuestras cosas e iros a pasear hasta la hora de comer. - S, es mejor que lo hagis as -dijo ta Fanny, plida y contrariada-. Es una buena idea. El seor Roland y ta Fanny salieron de la habitacin. - No s si el seor Roland querr acompaarnos en el paseo -dijo Julin en voz baja-. Lo mejor que podemos nacer es eludirle y salir rpidamente de casa a ver si encontramos a Jorge y le advertimos de la situacin. - Exacto! -dijo Dick-. Scate los ojos, Ana querida. Date prisa y coge tus cosas. Vamos a atravesar corriendo el jardn antes de que aparezca el seor

Roland. Apostara cualquier cosa a que Jorge ha ido a pasear por su lugar preferido: las rocas. Seguro que la encontraremos! Los tres chicos recogieron sus cosas y se dirigieron silenciosamente a la puerta del jardn. Queran evitar la compaa del seor Roland. Salieron sin ser vistos y se dirigieron directamente a las rocas, donde empezaron a buscar afanosamente a Jorge. - All est, con Timoteo! -exclam Julin sealando con el dedo-. Jorge, Jorge, rpido! Tenemos unas cuantas cosas que contarte!

CAPTULO XII
JORGE, EN UN ATOLLADERO

- Qu es lo que hay? -pregunt Jorge cuando estaban todos reunidos-. Ha ocurrido algo de particular? - S, Jorge. Alguien ha robado las tres hojas ms importantes del libro que tu padre est escribiendo! -dijo Julin, jadeante-. Y han roto tambin los tubos de ensayo con los que tu padre estaba haciendo experimentos. El seor Roland cree que t tienes algo que ver con eso! - El muy bestia! -exclam Jorge,

con sus azules ojos rezumando ira-. Como si yo fuera capaz de hacer una cosa as! Por qu dice que he sido yo? - Es que dejaste un frasco de aceite en la chimenea del despacho -dijo Ana-. Yo no le he dicho a nadie lo que t me contaste que hiciste esta noche, pero, de todos modos, el seor Roland ha adivinado que fuiste t la que dej all el frasco. - No les has dicho a tus hermanos lo que hice esta noche? -pregunt Jorge-. Bien, de todos modos, no hay mucho que contar, Julin. Se trata de que o al pobre Timoteo tosiendo fuerte por la noche y, a medio vestir, fui a recogerlo y lo met en el despacho, donde haba todava fuego en la chimenea. Mam tiene siempre en el cuarto de bao un frasco con aceite para

los resfriados, y yo se lo apliqu a Timoteo en la garganta pensando que l tambin se curara. Nos dormimos los dos y nos despertamos alrededor de las seis. Yo tena mucha prisa, estaba medio dormida y olvid recoger el frasco. Eso es todo. - Y no cogiste ninguna hoja del libro que est escribiendo tu padre, ni rompiste nada? -pregunt Ana. - Claro que no, tonta -repuso Jorge, indignada-. Cmo puedes preguntarme una cosa as? Jorge nunca menta y los chicos la crean siempre a rajatabla, dijese lo que dijese. La miraron todos, y ella les devolvi la mirada. - Me pregunto quin habr robado esas hojas, entonces -dijo Julin-. Si lo

supisemos, tu padre dejara de estar reido contigo. A lo mejor es que las ha guardado en un sitio seguro para no perderlas y luego lo ha olvidado. Y los tubos de ensayo deben de haberse roto por cualquier causa. Siempre not que eran muy frgiles. - Veris la regaina que me voy a ganar por haber metido a Timoteo en el despacho -dijo Jorge. - Y tambin por no haber ido a las clases esta maana -dijo Dick-. En realidad, has metido la pata, Jorge. Enteramente parece que te has propuesto que te castiguen. - No ser mejor que no entres en seguida en casa, sino que esperes el tiempo suficiente hasta que los nimos contra ti se hayan calmado? -dijo Ana.

- No -dijo Jorge rpidamente-. Si me han de reir y castigar, pues bien: que me rian y castiguen cuanto antes! No tengo ni chispa de miedo! Reemprendi el camino por la rocosa senda, con Timoteo correteando alrededor de ella, como siempre. Los dems la siguieron. Estaban preocupados. No les agradaba nada la idea de saber que Jorge estaba a punto de llevarse una reprimenda mayscula. Por fin llegaron a la casa. El seor Roland los vio desde la ventana y corri a abrir la puerta. Mir a Jorge con los ojos brillantes de ira. - Tu padre quiere que vayas inmediatamente al despacho -dijo el preceptor. Luego mir a los otros con aire enojado-. Por qu habis salido sin m?

Yo pensaba acompaaros. - Quera acompaarnos, seor? Cunto lo siento! -dijo Julin cortsmente, pero sin mirar al preceptor-. Hemos dado un corto paseo por entre las rocas. - Jorgina, has estado t esta noche en el despacho de tu padre? -pregunt el seor Roland mirando a Jorge mientras sta se quitaba el sombrero y la gabardina. - Lo que tenga que decir se lo dir a mi padre, no a usted -dijo Jorge. - Lo que te pasa a ti es que ests empeada en que te den una buena azotaina. Y si yo fuera tu padre no dudara un momento en propinrtela! - Usted no es mi padre -contest Jorge.

Se dirigi a la puerta del despacho y la abri. No haba nadie all. - Pap no est aqu -dijo Jorge. - Estar dentro de un minuto -dijo el seor Roland-. Mtete ah y espera. Y vosotros, id arriba a lavaros para la merienda. Los otros chicos se sentan algo culpables de dejar sola a Jorge en esas circunstancias. Pudieron or a Timoteo que emita desde el jardn lastimeros aullidos. l saba que su amita estaba en un grave aprieto y deseaba sobremanera estar con ella. Jorge se sent en una silla y empez a contemplar el fuego, recordando la ltima noche cuando se sent sobre la alfombra y empez a dar friegas en la garganta de Timoteo. Qu tonta haba

sido olvidndose el frasco! Su padre entr poco despus en la habitacin, con el ceo fruncido y la cara agria. Mir severamente a Jorge. - Has entrado en el despacho esta noche? -pregunt. - S, he entrado -contest Jorge rpidamente. - Qu es lo que has hecho aqu? pregunt su padre-. Sabes muy bien que tengo prohibido que ningn nio entre en mi despacho. - S, lo s -dijo Jorge-. Pero es que estaba toda la noche oyendo cmo tosa Timoteo y llegu a no poder soportarlo. Por eso, alrededor de la una, sal al jardn y lo traje aqu. sta era la nica habitacin que tena fuego en la chimenea. Acomod al perro en el suelo y le di unas

friegas en la garganta con el aceite que tiene mam para los resfriados. - Le has dado friegas al perro con aceite alcanforado! -exclam su padre, sorprendido-. Qu locura! Como si eso pudiera hacerle algn bien! - Yo no estoy loca -dijo Jorge-. Al contrario, me he portado con mucho juicio. Timoteo est hoy mucho mejor de la tos. Siento haberme metido en el despacho. Y, por supuesto, no he tocado nada de lo que hay aqu. - Jorge, ha ocurrido algo muy serio dijo su padre mirndola gravemente-. Han roto unos cuantos tubos de ensayo que yo estaba utilizando para hacer unos importantes experimentos. Y, lo que es peor, han desaparecido las hojas ms importantes del libro que estoy

escribiendo. Promteme por tu honor que no sabes nada de todo eso. - No s nada de todo eso -dijo Jorge mirando a su padre directa y serenamente, con ojos ms brillantes y azules que nunca. l se convenci en seguida de que Jorge deca la verdad. Ella no tena la menor idea de nada que se relacionase con el percance ocurrido aquella noche. Entonces, dnde estaban las hojas desaparecidas? - Jorge: esta noche, a las once, antes de irme a la cama, todo estaba en orden dijo el padre-. Repas mi trabajo y lo le, sobre todo, las hojas esas que son tan importantes para m. Pero esta maana haban desaparecido. - Entonces seguro que las han robado

entre las once y la una -dijo Jorge-. Yo estuve aqu desde la una hasta las seis. - Pero quin puede haberlas robado? -dijo su padre-. La ventana est bien cerrada y segura. Y nadie, salvo yo, poda saber que esas hojas contenan un trabajo de lo ms importante para m. Es algo muy extraordinario. - El seor Roland s lo saba, seguramente -dijo Jorge despacio. - No pienses cosas raras -dijo su padre-. Aunque hubiera sabido que se trataba de algo muy importante, l nunca hubiera robado nada. Es muy buen amigo mo. Por cierto, esto me recuerda algo que te concierne a ti: por qu no has ido a clase hoy, Jorge? - Porque no quiero volver a dar clases nunca ms con el seor Roland -

dijo Jorge-. Se trata, simplemente, de que le odio. - Jorge, no quiero que hables as! dijo su padre-. Es que quieres que te obligue para siempre a separarte de Timoteo? - No -dijo Jorge sintiendo cmo le temblaban las piernas-. Y yo pienso que no es nada noble obligarme a hacer cosas con la amenaza de separarme de Timoteo. Si si lo haces as, creo que me escapar de casa con l. No haba lgrimas en los ojos de Jorge. Estaba quieta y serena en la silla mirando a su padre con ojos desafiantes. Era, en verdad, una chica muy difcil y complicada! Su padre suspir, recordando que l, en su niez, tambin haba sido calificado de difcil y complicado.

Seguramente Jorge haba heredado su carcter. Ella, que, si quisiera, podra ser una chica agradable y simptica, se estaba volviendo de lo ms imposible! El padre no saba qu resolucin tomar con ella. Decidi llamar a su mujer. Se dirigi a la puerta del despacho. - Qudate ah. Volver en seguida. Quiero hablarle de ti a tu madre. - Por favor, no le cuentes todo esto al seor Roland -dijo Jorge, que tena la conviccin de que el preceptor estaba dispuesto a urdir los ms terribles castigos para ella y para Timoteo-. Oh, pap, ten en cuenta que si Timoteo hubiese podido estar en casa toda la noche, durmiendo en mi cuarto como siempre lo haca, hubiera odo en seguida que alguien haba entrado en tu despacho

para descubrir tu secreto y habra ladrado fuerte hasta despertar a toda la casa. Su padre no respondi. Pero saba perfectamente que lo que deca Jorge era verdad. Timoteo no hubiera permitido que nadie entrase en el despacho. Hubiera sido muy raro que no ladrara si alguien intentase entrar en la casa por la ventana. Pero su perrera la tena al otro lado de la casa. Era muy posible que no hubiera odo nada. La puerta se cerr. Jorge qued tranquilamente sentada en la silla contemplando la repisa de la chimenea donde haba un reloj emitiendo su tictac. Se senta muy desgraciada. Haca mucho tiempo que todas las cosas le salan mal! Mir un poco ms arriba y pudo ver el entrepao de madera que haba en la

pared. Cont los recuadros. Eran ocho. Cundo haba odo ella hablar de ocho recuadros? Ah, claro, cuando intentaban encontrar el camino secreto. Haba ocho recuadros dibujados en la vieja tela. Qu lstima que no hubiera en la granja Kirrin ocho recuadros de madera agrupados en cualquier sitio! Jorge ech una ojeada a la ventana y empez a considerar la posibilidad de que estuviera orientada al Este. Se acerc para mirar dnde estaba el sol, que ya no entraba en la habitacin, aunque s por la maana temprano. Seguramente la habitacin estaba orientada al Este. Caramba, caramba, era aqulla una habitacin que daba al Este y que tena ocho recuadros en la pared. Y el suelo? Era de piedra?

El suelo estaba cubierto por una espesa alfombra. Jorge fue a un rincn del despacho. All levant la alfombra por el pico. Pudo ver que el suelo estaba construido con grandes piedras lisas. El suelo del despacho era tambin de piedra! Volvi a sentarse en la silla y a contemplar los recuadros de madera, haciendo esfuerzos por recordar cul de ellos era el que estaba sealado con una cruz en la tela. Pero era tarea intil. La entrada del camino secreto tena a la fuerza que estar en la granja Kirrin. Pero no poda estar, a lo mejor, en Villa Kirrin? Cierto que el lienzo que contena la clave se haba encontrado en la granja, pero eso no quera decir que precisamente all tena que estar la boca del camino secreto, aun cuando la seora

Sanders as lo crea. Jorge empez a sentirse excitada. Puedo palpar los ocho recuadros hasta topar con el que est sealado en el lienzo con una cruz -pens-. Seguramente uno de ellos es deslizable. Cuando empezaba a probar suerte se volvi a abrir la puerta y su padre entr en el despacho. Estaba muy serio. - He estado hablando con tu madre dijo-. Est conforme conmigo en que te has comportado muy mal, muy arisca y rebelde. No podemos tolerar que seas as. Debes ser castigada, Jorge. Jorge mir ansiosamente a su padre. Con tal que no castigasen tambin a Timoteo! Pero, por supuesto, no fue as. - Te irs a la cama ahora mismo para pasarte all el resto del da, y al perro no

lo vers durante tres das -dijo su padre-. Encargar a Julin que le lleve la comida y que le d los paseos durante este tiempo. Y si persistes en ser tan rebelde, Timoteo se ir de casa para siempre. En realidad, tengo el temor de que ese perro ejerza sobre ti una mala influencia. - Eso no es verdad, no lo es! -grit Jorge-. Oh, qu desgraciado va a sentirse s no me ve durante tres das enteros! - No tengo nada ms que decir -dijo su padre-. Vete en seguida a la cama y reflexiona sobre lo que te he dicho, Jorge. Estoy muy disgustado por tu comportamiento durante estas vacaciones. Realmente, haba credo que el trato con tus primos te haba hecho cambiar, pero, por lo que veo, sigues siendo la chica extraa de siempre.

El padre abri la puerta y Jorge la atraves muy erguida, con la cabeza enhiesta. Oy los murmullos de los dems que estaban comiendo. Subi la escalera y se desnud, metindose en seguida en la cama. Qu desgracia ms terrible no poder ver a Timoteo durante tres das! Era algo que no poda soportar! Nadie tena la menor idea de lo que ella quera a Timoteo. Juana subi al dormitorio con una bandeja y un plato. - Vaya, seorita, qu pena que tenga que quedarse en la cama! -dijo cariosamente-. Pero si se porta bien, muy pronto la veremos andar por casa. Jorge empez a probar la comida. No tena nada de apetito. Se ech en la cama y empez a pensar intensamente en

Timoteo y en los ocho recuadros del despacho. Sera posible que los signos del lienzo se refirieran a ellos? Se puso a contemplar la ventana, llena de profundas ideas. - Vaya! Est nevando! -dijo de pronto, incorporndose-. Lo supuse cuando vi esta maana el cielo tan plomizo. Y nieva fuerte! Seguramente por la noche nevar mucho ms todava! Oh, pobre Timoteo! Espero que Julin se d cuenta de que la perrera est totalmente desguarnecida contra la nieve y haga algo. Jorge, en la cama, no haca ms que pensar. Juana volvi y se llev la bandeja. Nadie ms fue a verla. Jorge estaba segura de que a sus primos les haban prohibido subir a verla y hablar con ella. Se senta sola y desamparada.

Empez a pensar en las hojas de manuscrito que haba perdido su padre. Las habra robado el seor Roland? Al fin y al cabo, l estaba muy interesado con el trabajo de su padre y pareca entender de ello. El ladrn tena que haber sido alguien que conociera perfectamente dnde estaban aquellas importantes hojas del manuscrito. Era casi seguro que Timoteo habra ladrado si alguien hubiese entrado en el despacho por la ventana, aunque, tambin era verdad, el can estaba en el extremo opuesto de la casa. Timoteo tena un odo muy fino. - Estoy segura de que ha sido alguien que vive en esta casa -dijo Jorge-. De los chicos nadie ha sido, eso es seguro. Y tampoco mam ni Juana. Slo puede haber sido el seor Roland. Y, adems, yo lo

descubr la otra noche en el despacho cuando Timoteo me despert con sus gruidos. Se sent de pronto en la cama. Claro! El seor Roland se empea en que el perro no viva en la casa porque piensa volver a hacer una incursin por el despacho y tiene miedo de que despierte a todo el mundo con sus ladridos -pens-. No quiso de ninguna manera que volviera a entrar, aun cuando mi padre y todos compartan mi deseo. Estoy segura de que el seor Roland es el ladrn! Ya lo creo que estoy segura! La muchachita se senta muy excitada. Era posible que el seor Roland hubiera robado las hojas del manuscrito y roto los tubos de ensayo? Cmo echaba de menos a sus primos!

Cuntas ganas tena de hablar con ellos un rato sobre todas estas cosas!

CAPTULO XIII
JULIN SE LLEVA UNA SORPRESA

Los chicos estaban echando mucho de menos a Jorge. To Quintn les haba prohibido subir a su cuarto para verla. - Unas cuantas horas de meditacin tal vez mejoren su carcter -dijo. - Pobre Jorge! -dijo Julin-. Qu desgraciada es! Anda, fijaos cmo nieva! La nieve caa abundantemente. Julin se acerc a la ventana y contempl el paisaje. - Tengo que salir al jardn y ver

cmo lo pasa Timoteo -dijo-. No quisiera que el pobre se helara. Supongo que estar perplejo, preguntndose qu es la nieve. Timoteo estaba, en verdad, perplejo, contemplando cmo iba cubrindose todo de una capa blanca. Se sent en la perrera sin dejar de observar la cada de los copos. Se senta muy desgraciado. Por qu tena l que estar en esa perrera, muerto de fro? Por qu no vena Jorge a recogerlo? Es que su amita ya no le quera? El perrazo estaba abatido: tan abatido como Jorge. Se alegr mucho de ver a Julin. Dio un salto y se abalanz sobre l, lamindole la cara. - Buen perro! -dijo Julin-. Te encuentras bien? Ahora voy a limpiarte

esto de nieve y ponerte la perrera en otra direccin para que no se metan dentro los copos. As, ves?, est mejor. No, muchacho, no nos vamos de paseo. Al menos, por ahora. El chico le dio unas palmaditas cariosas y le prodig otras carantoas, pero en seguida volvi a meterse en la casa. - Julin! El seor Roland va a salir l solo a dar un paseo. Ta Fanny est dedicada a sus ocupaciones y to Quintn trabajando en el despacho. No podemos aprovechar la ocasin para subir y hacerle a Jorge una visita? - Nos lo han prohibido -dijo Julin, dubitativo. - Ya lo s -dijo Dick-. Pero valdra la pena de arriesgarnos con tal de darle

una alegra a Jorge. Debe de ser terrible para ella tener que estar metida en la cama sabiendo, adems, que no podr ver a Timoteo durante varios das. - Ser mejor que vaya yo solo, que soy el mayor -dijo Julin-. Vosotros dos quedaos en el cuarto de estar y charlad. As to Quintn creer que estamos todos reunidos abajo. Voy arriba un momento a ver a Jorge. - Muy bien -dijo Dick-. Dile que no la olvidamos, ni a ella ni a Timoteo. Julin subi silenciosamente la pequea escalera. Abri la puerta del cuarto de Jorge y se introdujo en l, cerrndola luego tras s. Pudo ver a Jorge sentada en la cama y mirndolo agradablemente sorprendida. - Sssssss! -dijo Julin-. Nadie sabe

que he venido aqu. Oh, Julin! -dijo Jorge alegremente-. Cmo me alegra que hayas venido! Me encontraba muy sola. Sintate aqu, en la cama. As, si omos que alguien de pronto se acerca te podrs esconder debajo. Julin se sent en la cama. Jorge empez en seguida a ponerlo al corriente de todo lo que haba estado pensando. - Estoy segura de que el seor Roland es el ladrn! Ya lo creo que estoy segura! Por favor, Julin, no te creas que te digo eso porque le odio. No es por eso. Al fin y al cabo, yo lo vi una tarde registrando el despacho y luego otra vez, a medianoche. Seguramente se enter de que mi padre estaba haciendo un trabajo importante y decidi robar las hojas

manuscritas. Le ha venido como anillo al dedo que necesitsemos un preceptor. Estoy segura de que l es quien ha robado las hojas y de que se opone a que Timoteo viva en la casa para poder seguir haciendo sus fechoras sin que el perro pueda orle y despertar a los dems. - Oh, Jorge, creo que te equivocas dijo Julin, que no poda soportar la idea de que el preceptor pudiera hacer cosas as-. Todo eso que dices son fantasas increbles. - Ocurren montones de cosas increbles -dijo Jorge-. Montones. Y sta es una de ellas. - Bien. Si es cierto que el seor Roland rob las hojas, stas deben de estar en algn lugar de la casa -dijo Julin-. l no ha salido en todo el da.

Seguramente las tiene en su dormitorio. - Desde luego! -dijo Jorge, excitadsima-. Qu ganas tengo de que se vaya un rato! Entonces podr registrar su dormitorio. - Jorge, t no hars eso -dijo Julin, molesto. - Lo que a ti te ocurre, sencillamente, es que no sabes las cosas que soy capaz de hacer si se me mete en la cabeza hacerlas -dijo Jorge, contrayendo firmemente los labios-. Oh, qu es ese ruido? Haba sonado un portazo. Julin se dirigi cautelosamente a la ventana y mir fuera. En aquel momento haba cesado de nevar y el seor Roland haba aprovechado la ocasin para salir de la casa.

- Es el seor Roland -dijo Julin. - Oooooh!, yo podra ahora mismo registrar su habitacin si t te quedas en la ventana vigilando para avisarme si regresa -dijo Jorge destapndose. - No, Jorge, no lo hagas -dijo Julin. Te lo digo de verdad: no est bien registrar el dormitorio de una persona as como as. Y, de todos modos, me atrevera a decir que, si es que rob las hojas, se las ha llevado consigo ahora. Seguramente ha ido a entregrselas a alguien. - No se me haba ocurrido -dijo Jorge mirando a Julin con los ojos muy abiertos-. Qu contrariedad. Por supuesto que posiblemente eso es lo que ha ido a hacer. l conoce a los artistas de la granja Kirrin. Seguramente estn complicados

tambin en el asunto. - Oh, Jorge, no seas tonta -dijo Julin-. Ests haciendo una montaa de un granito de arena, hablando de complots y de lindezas por el estilo. Cualquiera dira que estamos metidos de lleno en una aventura de lo ms extraordinaria. - Pues bien: yo estoy segura de que es as -dijo Jorge inesperadamente y con acento solemne-. Tengo la impresin de que estamos metidos en una gran aventura! Julin mir a su prima detenidamente. Era posible que fuera verdad lo que acababa de decir? - Julin: quieres hacer algo por m? -pidi Jorge. - Desde luego -dijo el muchacho rpidamente. - Sal de casa y sigue al seor Roland

-dijo Jorge-. No dejes que l te vea. Hay en el armario del vestbulo un impermeable blanco. Pntelo, que no ser fcil distinguirte as entre la nieve. Sguelo y comprueba si se rene con otras personas y les entrega alguna cosa que puedan ser los papeles que han desaparecido. Los podrs distinguir bien. Son muy grandes. - Est bien -dijo Julin-. Lo har. Pero, a cambio, promteme que no registrars el dormitorio del seor Roland. Esas cosas no se deben hacer, Jorge. - Yo las debo hacer -dijo Jorge-. Pero no har nada si es que por m resuelves seguir los pasos del seor Roland. Estoy segura de que lo que ha robado se lo entregar a sus cmplices.

Y estoy segura tambin de que esos cmplices no son otros que los dos artistas que simulaban no haberlo conocido nunca! - Ya vers como te equivocas -dijo Julin dirigindose a la puerta-. Y, de todas formas, no creo que pueda seguir los pasos al seor Roland, porque hace ya lo menos cinco minutos que se ha marchado. - No seas tonto. Podrs seguirlo muy bien. Habr dejado sus huellas en la nieve -dijo Jorge-. Oh, Julin, haba olvidado decirte lo ms interesante. Pero, querido, ahora no hay tiempo ya. Te lo dir cuando regreses, si es que vuelves a tiempo. Se trata del camino secreto. - De veras? -dijo Julin, entusiasmado. Haba constituido para l

una gran decepcin no haber podido hasta entonces averiguar nada sobre el particular-. Est bien. Har lo posible por regresar pronto. Si no vuelvo en seguida, no te apures: aunque sea a la hora de acostarnos, seguro que regresar. Se dirigi a la puerta y la cerr, desapareciendo tras ella. Baj la escalera y asom la cabeza al cuarto de estar, donde encontr a los dems y les dijo que se dispona a seguir los pasos del seor Roland. - Ms tarde os dir por qu -dijo. Se puso el impermeable y sali al jardn. Estaba comenzando a nevar de nuevo, pero no tan fuerte como para que se hubieran borrado las huellas del seor Roland. ste se haba puesto para su excursin unas grandes botas

Wellington y sus huellas estaban bien marcadas sobre la nieve, que formaba una capa de seis pulgadas de espesor. El muchacho empez a seguirlas andando muy aprisa. El campo tena un aspecto autnticamente invernal. La nieve era muy densa y espesa y, al parecer, iba a nevar mucho ms todava. Sigui corriendo tras las huellas, pero del preceptor no haba ni seal. Por todo el helado camino se distingua la doble hilera de las huellas. Julin empezaba a desalentarse. De repente oy voces y se detuvo. Haba all un gran matorral de genista y las voces procedan, al parecer, del otro lado. El muchacho se acerc al matorral. Oy la voz del preceptor hablando bajo. No poda entender ninguna palabra de las que

deca. A quin podr estar hablando?, pens. Se adentr entre el matorral por un hueco que, aunque a propsito, era bastante espinoso. Julin pens que a travs de ese hueco poda llegar hasta el otro lado del matorral. Apart las punzantes ramas con gran cuidado y, una vez en el otro lado, vio, ante su asombro, al seor Roland hablando con los dos artistas de la granja Kirrin. El seor Thomas y el seor Wilton! Pues Jorge tena razn. El preceptor se haba ido a reunir con ellos y, segn vea Julin, le entregaba en aquel momento un paquete de hojas dobladas al seor Thomas. Parecen iguales que las que usa to Quintn para escribir -se dijo Julin a s

mismo-. A fe que es un asunto extrao. Empieza a parecerme que se trata de un 'complot' en el que el seor Roland es el centro. El seor Thomas se meti los papeles en el bolsillo de su abrigo. Musit despus unas palabras que los aguzados odos de Julin no pudieron captar, y luego los artistas se marcharon, dirigindose a la granja Kirrin. El seor Roland retrocedi por la senda que llevaba al camino principal. Julin se agazap lo ms que pudo dentro de su espinoso escondite de genista, confiando en que el preceptor no volviese la cara y lo descubriese. Afortunadamente no ocurri as. Sigui rectamente su camino y desapareci entre la nieve, que ahora caa en gran abundancia. El tiempo empezaba a

ponerse oscuro y Julin, incapaz casi de distinguir el camino, corri veloz tras el seor Roland, atemorizado ante la idea de perderse en medio de la tempestad de nieve. El seor Roland tambin procuraba por todos los medios llegar cuanto antes a la casa. Virtualmente, corra hacia Villa Kirrin. Por fin lleg a la puerta del jardn y Julin lo vio como se diriga a la casa. Necesitaba dar tiempo al preceptor para que se quitara el impermeable y las botas. Le dio un golpecito a Timoteo mientras pasaba junto a l y por fin se introdujo, a su vez, en Villa Kirrin. Se quit su indumentaria de nieve y se meti rpidamente en el cuarto de estar, antes de que el seor Roland pasase por all camino de su dormitorio.

- Qu ha ocurrido? -preguntaron Dick y Ana al ver a Julin en un estado de gran excitacin. Pero no pudo decirles nada, porque en aquel momento llegaba Juana para servir el t. Ante la gran decepcin de Julin, no pudo decir nada a los dems en todo el resto de la tarde, porque los mayores, uno u otro, estaban siempre con ellos en la habitacin. Tampoco poda ir a ver a Jorge. Le costaba mucho trabajo aguantarse sin decir nada pero, quisiera o no, tena que hacerlo. - Est nevando todava, ta Fanny? pregunt Ana. Su ta fue a la puerta y mir fuera. La nieve haba sobrepasado la altura del escaln de la entrada! - S -dijo al volver-. Est nevando

una enormidad. Si sigue nevando as vamos a quedar bloqueados como ocurri hace dos aos. Estuvimos sin poder salir de casa durante cinco das. Ni el lechero ni el panadero podan venir. Afortunadamente tenamos leche condensada en gran cantidad, y el pan lo hice yo misma. Pobres chicos! Seguramente maana no podris ir de paseo. Nieva mucho! - Tambin quedara bloqueada por la nieve la casa de la granja Kirrin? pregunt el seor Roland. - Oh, s, y ms que esta casa -dijo ta Fanny-. Pero eso no preocupa a los granjeros. Tienen provisiones en abundancia. Quedaran bloqueados ms das que nosotros! Julin empez a hacer cbalas sobre

por qu haba hecho esa pregunta el seor Roland. Estara preocupado por si sus dos amigos no iban a poder salir a enviar por correo los papeles a algn sitio o tomar un autobs o un coche para el mismo menester? El muchacho estaba convencido de que sa era la razn por la cual el seor Roland haba hecho la pregunta. El tiempo se le haca largusimo, buscando una manera de decir a los dems lo que saba. - Estoy cansado -dijo alrededor de las ocho-. Puedo acostarme ya? Dick y Ana lo miraron atnitos. Normalmente, como l era mayor, era el ltimo en irse a la cama. Y esta noche, antes de que nadie se fuera a acostar, l estaba pidiendo permiso para hacerlo! Julin les gui un ojo y ellos empezaron

a comprender. Dick dio un enorme bostezo y Ana hizo lo mismo. Su ta solt la prenda que estaba cosiendo. - Parecis muy cansados! -dijo-. Creo que ser mejor que os vayis todos a la cama. - Puedo ir antes fuera a echar un vistazo a Timoteo a ver si est bien? pregunt Julin. Su ta asinti con un gesto. El muchacho se puso el impermeable y las botas y sali de la casa. La nieve estaba ya bastante alta y casi cubra la perrera de Timoteo. El can haba escarbado en la parte que daba a la puerta y haba hecho un hoyo, desde donde observaba a Julin cuando ste sali. - Pobre viejo, tener que pasar la nevada aqu solo -dijo Julin.

Le dio al perro unos golpecitos y ste empez a gimotear. Estaba pidiendo a Julin que lo dejara volver con l a casa. - Yo bien lo quisiera -dijo Julin-. Pero no puede ser, Timoteo. Maana vendr otra vez a verte. Volvi a la casa. Los chicos dieron las buenas noches a su ta y al seor Roland y se dirigieron a la escalera. - Desnudaos rpido! Poneos las batas y vamos al cuarto de Jorge! -susurr Julin a los otros-. Y nada de hacer ruido, no vaya a ser que suba ta Fanny. Venga, rpido! Antes de que transcurrieran tres minutos los chicos se haban desnudado y estaban con sus batas en la cama de Jorge. Ella estaba muy contenta de verlos. Ana se meti en la cama con ella, porque

tena mucho fro. - Julin, cmo ha ido la persecucin del seor Roland? -pregunt Jorge. - Por qu lo has seguido? -dijo Dick, que no tena la menor idea del asunto. Julin cont lo ms rpidamente que pudo todo lo que Jorge haba sospechado y cmo se haba puesto a seguir al preceptor, y lo que haba visto despus. Cuando Jorge oy a Julin decir que el preceptor le dio un paquete de hojas de papel a los artistas, sus ojos fulguraban de indignacin. - El muy ladrn! Aqullas sern seguramente las hojas que ha robado. Y pensar que pap es tan amigo suyo! Oh qu podramos hacer? Esos hombres se llevarn las hojas lo ms pronto que

puedan, con todo el tiempo que le ha costado a pap escribirlas, y su secreto acabar siendo descubierto, probablemente para utilizarlo en un pas extranjero. - No podrn llevarse los papeles dijo Julin-. No tienes idea de cmo est nevando, Jorge. Nosotros tendremos que estar aqu sin poder salir de casa durante varios das y lo mismo les pasar a los que viven en la granja Kirrin. Probablemente escondern los papeles en algn sitio de la casa. Si nosotros pudiramos de algn modo llegar hasta all y registrarlo todo - No podemos de ninguna manera dijo Dick-. Acabara llegndonos la nieve al cuello. Los cuatro se miraron unos a otros

con cierto aire de tristeza. Dick y Ana difcilmente podan creer que el simptico seor Roland fuese un ladrn -quizs un espa- dedicado a sustraer un secreto cientfico a un amigo suyo. Pero, sea como fuere, ellos no podan impedirlo. - Quiz sea mejor que se lo digas a tu padre -dijo Julin al final. - No -dijo Ana-. l no se lo creer, verdad, Jorge? - Se reira de nosotros y se ira directamente a decrselo al seor Roland dijo Jorge. Porque ello significara que yo le quera dar un consejo y l no admite consejos de nadie. - Sssssssss! Viene ta Fanny -dijo Dick de pronto. Los chicos salieron rpidamente del cuarto y se metieron en la cama. Ana sali de la de Jorge y en un

momento estuvo acostada en la suya. Todo era paz y tranquilidad cuando ta Fanny entr en el dormitorio. Les dio las buenas noches y los arrop. Tan pronto como se hubo marchado, los chicos estaban otra vez reunidos en el cuarto de Jorge. - Jorge, cuntanos ahora lo que tenas que decir sobre el camino secreto dijo Julin.

- Oh, s -dijo Jorge-. Claro que a lo mejor lo que yo he pensado es una tontera, pero es el caso que all abajo en el despacho, hay ocho recuadros en el entrepao de la pared y, adems, el suelo es de piedra y la habitacin est

orientada al Este! Una serie de coincidencias, verdad? Justo lo que decan aquellas instrucciones de la tela antigua. - Hay all tambin un armario? pregunt Julin. - No, pero s todo lo dems. Yo me pregunto si no ser que la boca del camino secreto est en el despacho y no en la granja. Al fin y al cabo, las dos cosas forman una sola propiedad, como sabes. - Estupendo, Jorge! Tal vez tengas razn! A lo mejor la entrada al camino secreto est en esta casa. No es maravilloso? -dijo Dick-. Vamos rpido al despacho a ver si encontramos algo. - No seas tonto -dijo Julin-. Es que quieres que nos metamos en el despacho,

ahora que est all to Quintn trabajando? Prefiero enfrentarme con veinte leones antes que con el to! Sobre todo, despus de lo que le ha ocurrido. Bueno, nosotros tenemos simplemente que averiguar si lo que dice Jorge es cierto. Se trata nicamente de que tenemos que averiguarlo -dijo Dick olvidndose de hablar en voz baja. - Calla, idiota! -dijo Julin dndole un golpe-. Es que te has propuesto que toda la casa suba y se meta aqu? - Lo siento -dijo Dick-. Pero, caramba, todo esto es muy interesante. Es una nueva aventura. - Tal como yo haba dicho -dijo Jorge vidamente-. Escuchad: podemos esperar hasta medianoche, cuando todos estn ya dormidos, para bajar y meternos

en el despacho. Os parece que probemos suerte? A lo mejor mi idea es equivocada, pero tenemos que comprobarlo. Creo que no podr dormir ya hasta que no comprobemos si uno de los ocho recuadros que hay encima de la chimenea se mueve. - Yo tampoco podr pegar ojo -dijo Dick-. Od: no sube alguien? Vmonos, Julin! Volveremos aqu a medianoche y bajaremos luego al despacho para ver si Jorge tiene razn. Los dos chicos fueron a su dormitorio. Ninguno de los cuatro poda dormir, sobre todo Jorge. Estaba boca arriba en la cama, despierta, y dndole vueltas y ms vueltas a todo lo que haba ocurrido desde las vacaciones. Es un terrible rompecabezas -

pens-. Al principio no entenda nada, pero ahora parece que las piezas van encajando entre ellas.

CAPTULO XIV
EL CAMINO SECRETO, POR FIN

Los cuatro chicos empezaron a deslizarse escaleras abajo en la oscura noche. Ninguno de ellos haca el menor ruido. Se metieron en el despacho. Jorge cerr tras s la puerta con mucho cuidado y encendi la luz. Lo primero que hicieron fue dirigir la vista a los ocho recuadros que haba en el entrepao de encima de la chimenea. S: eran exactamente ocho. Cuatro en una fila y cuatro en la fila de abajo. Julin

sac la vieja tela, la extendi sobre la mesa y todos se pusieron a examinarla. - La cruz est en medio del segundo recuadro en la fila de arriba -dijo Julin en voz baja-. Voy a intentar correrlo. Esperaos vosotros! Se dirigi a la chimenea. Los otros le siguieron, con los corazones latiendo apresurados y muy excitados. Julin palp y comprimi hacia el centro del segundo recuadro. Nada ocurri. - Aprieta ms fuerte! Golpalo! dijo Dick. - No me atrevo a hacer mucho ruido dijo Julin pasando los dedos sobre el entrepao para ver si haba alguna rugosidad indicadora de un resorte o palanca escondidos. De pronto, bajo sus manos, el

recuadro se desliz suavemente, lo mismo que haba ocurrido en el vestbulo de la granja Kirrin. Los chicos se sintieron entusiasmados. - No es lo suficientemente grande para poder meternos dentro -dijo Jorge-. No puede ser la entrada del camino secreto. Julin sac una linterna del bolsillo de su bata, ilumin la cavidad que el recuadro haba dejado al descubierto y profiri una exclamacin en voz baja. - Hay una especie de palanca con un grueso alambre atado a ella. Voy a tirar a ver qu ocurre. Tir, pero no tena fuerza suficiente para mover la palanca, que pareca estar clavada en la pared. Dick empez a ayudar a su hermano.

- Se est moviendo algo -dijo Julin. Vamos, Dick, tira fuerte! De pronto la palanca se separ de la pared, haciendo mover el alambre. Al mismo tiempo un inefable ruido se produjo debajo de la alfombra, enfrente mismo de la chimenea. Ana por poco se desmaya. - Julin! Hay algo debajo de la alfombra que se mueve! -dijo, aterrorizada-. Lo estoy notando! Debajo de la alfombra, rpido! La palanca no se poda separar ya ms de la pared. Los chicos dejaron de tirar y miraron al suelo. Enfrente de la chimenea, bajo la alfombra, algo se haba movido. No haba duda de ello: la alfombra, en lugar de estar estirada, se haba combado.

- Una piedra del suelo se ha movido -dijo Julin con voz altamente excitada-. Debe de estar en contacto con el alambre y la palanca de aqu. Rpido! Levantad la alfombra y arrolladla! Con manos temblorosas los chicos empezaron a enrollar la alfombra. Al fin vieron lo que haba pasado. Una gran piedra lisa de las que formaban el suelo haba salido de su sitio, empujada de algn modo por el alambre que estaba atado a la palanca de detrs del recuadro de la pared. En el lugar donde la piedra estaba antes se vea ahora un espacio oscuro. - Mirad esto! -exclam Jorge en un excitado susurro-. Es la boca del camino secreto! - Estaba aqu, al fin! -exclam

Julin. - Vamos adentro! -dijo Dick. - No! -dijo Ana, temblando ante la idea de tener que meterse por aquel negro agujero. Julin encendi la linterna y enfoc el oscuro espacio. La piedra, al deslizarse, haba dejado espacio suficiente para que por l pudiera pasar una persona. - Supongo que esto ser una va subterrnea que termina fuera de la casa dijo Julin-. Caramba, qu ganas tengo de averiguarlo! - Pues es muy sencillo -dijo Jorge-. Averigmoslo. - No ahora -dijo Dick-. Est muy oscuro y debe de hacer mucho fro ah dentro. No tengo ganas de meterme por el

camino secreto a medianoche. No es que no est deseando explorarlo, pero vale ms que lo dejemos para maana. - To Quintn se pondr a trabajar aqu maana -dijo Julin. - l dijo que la maana la iba a dedicar a despejar de nieve la puerta principal -dijo Jorge-. Podemos aprovechar la oportunidad para meternos en el despacho. Es sbado. No tendremos que dar clases. - Est bien -asinti Julin, resignado. Tena unas ganas enormes de explorar el camino en aquel mismo instante-. Pero, por Dios bendito! Dejadme al menos que eche una ojeada a ver si se trata, en realidad, de un camino secreto! Hasta ahora lo nico que sabemos es que detrs de la piedra hay una cavidad!

- Yo te ayudar a entrar -dijo Dick. Le dio a su hermano la mano para que se apoyara y Julin se introdujo gilmente dentro de la cavidad, con la linterna encendida. A poco, profiri una fuerte exclamacin. - Esto es, desde luego, la boca del camino secreto! De aqu sale un pasadizo que va por debajo de la casa. Es muy estrecho y est muy abajo. Pero puedo ver que se trata de un pasadizo. Cmo me gustara saber a dnde lleva! Se estremeci. Haca all dentro mucho fro y humedad. - Acerca la mano, que voy a subir -le dijo a Dick. Pronto estuvo de nuevo en el caldeado despacho. Los chicos se miraron unos a otros llenos de contento y excitacin. Tenan

ante ellos una aventura. Una verdadera aventura! Era una lstima que no pudieran meterse de lleno en ella a aquellas horas. - Procurar traer maana con nosotros a Timoteo -dijo Jorge-. Oh!, por cierto, cmo vamos a cerrar la boca del tnel cuando estemos todos dentro? - No podemos dejar la alfombra arrollada junto a la boca -dijo Dick-. Ni tampoco podemos dejar abierto el recuadro de la pared. - Ver si hay alguna manera de volver la piedra a su sitio -dijo Julin. Se dirigi a la cavidad de la pared y palp por todos sitios con los dedos. Al final encontr una gran prominencia, la que comprimi fuertemente. Entonces la palanca que primero haba manipulado volvi al sitio de antes, impulsada por el

alambre. Mientras tanto, la piedra se haba deslizado otra vez por el suelo, produciendo un ruido extrao. - Caramba, parece cosa de magia! dijo Dick-. Realmente lo es! Es fantstico que todo este mecanismo funcione a las mil maravillas despus de los aos que hace que nadie lo maneja. Es la cosa ms maravillosa que he visto en mi vida! Se oy un ruido procedente de la habitacin de encima. Los chicos quedaron en silencio y aguzaron el odo. - Es el seor Roland! -dijo Dick-. Nos ha odo. Rpido! Hay que meterse en la cama antes de que pueda vernos! Apagaron la linterna y cerraron cuidadosamente la puerta del despacho. Se deslizaron luego escalera arriba con un asombroso silencio y latindoles tan

fuerte y rpidamente el corazn, que pareca que sus latidos tendran que orse por toda la casa. Las chicas pronto estuvieron seguras en su dormitorio, lo mismo que Dick en el suyo. Pero no tuvo la misma suerte Julin, el cual fue visto por el seor Roland cuando, con la linterna en la mano, iba a entrar en el dormitorio. - Qu haces por aqu, Julin? pregunt el preceptor con aire sorprendido-. Es que has odo algn ruido extrao? Por supuesto, yo s que lo he odo. - S, he odo varios ruidos raros por all abajo -dijo Julin sin mentir-. Pero quiz la causa del ruido sea la nieve que empieza a caer del tejado al suelo, no le parece?

- No lo creo -dijo el preceptor, dubitativo-. Iremos abajo a mirar. Fueron abajo, pero, desde luego, no haba nada que ver. Julin se alegr una enormidad de haber descubierto la manera de volver la piedra a su sitio. El seor Roland era la ltima persona a que hubiera querido ver descubriendo el secreto. Volvieron arriba y Julin pudo meterse en la cama. - Ha ido bien todo? -pregunt Dick. - S -dijo Julin-. Pero no hablemos ahora. El seor Roland anda por ah despierto y no quiero que sospeche nada. Acabaron durmindose. Cuando despertaron por la maana pudieron ver que todo alrededor de la casa estaba blanco. Haba nevado abundantemente y

la nieve lo cubra todo bajo una espesa capa. No poda verse la perrera de Timoteo! Sin embargo, haba huellas de zarpas a su alrededor. Jorge profiri un grito cuando vio cunto haba nevado. - Pobre Timoteo! Voy a ir ahora mismo a recogerlo y meterlo en la casa. Me importa un comino lo que vayan a decirme! No quiero que acabe enterrado bajo la nieve! Se visti y sali corriendo escalera abajo. Se dirigi a la perrera. La nieve le llegaba a las rodillas. Pero Timoteo no estaba all! Un fuerte ladrido procedente de la cocina la hizo dar un salto. Juana, la cocinera, estaba dando golpes en la ventana, llamndole la atencin.

- Est muy bien! No poda soportar verlo entre la nieve y me lo he trado a la cocina, pobrecito! Tu madre me dijo que poda meterlo en la cocina, con la condicin de que no vinieses a verlo. - Oh, qu bien! Timoteo ya no pasa fro! -dijo Jorge muy contenta. Le grit a Juana: - Muchsimas gracias! Es usted muy buena! Volvi a la casa y les cont a los dems lo que haba ocurrido. Todos se sintieron enormemente satisfechos. - Y nosotros tenemos tambin una porcin de noticias que darte -dijo Dick-. El seor Roland est en cama con un fuerte resfriado. Hoy no nos podr dar clases. Hurra! - Caramba, eso s que es una buena

noticia -dijo Jorge sintindose tremendamente animada-. Timoteo en la cocina, calentndose, y el seor Roland, en la cama. La cosa no puede ir mejor! - Ahora podremos explorar el camino secreto sin ningn peligro -dijo Julin-. Ta Fanny tiene que pasarse la maana en la cocina ayudando a Juana, y to Quintn piensa dedicarse a despejar de nieve la puerta principal. Creo que lo mejor que podemos hacer es decirles a los mayores que vamos a darnos clases nosotros mismos, y entonces, cuando veamos que cada uno de ellos est en su tarea, iremos tranquilamente a explorar el camino secreto. - Pero por qu tenemos que estudiar y dar clase? -dijo Jorge, desalentada. - Tonta, porque si no lo hacemos, nos

harn ir a ayudar a tu padre a despejar la nieve -dijo Julin. O sea que, ante la sorpresa de su to, Julin le propuso pasarse la maana con los dems en el cuarto de estar dndose clases mutuamente. - Bueno, yo haba pensado que quizs os gustase ms ayudarme a quitar la nieve, pero tal vez sea mejor que os pongis a estudiar. Los chicos se sentaron todos con sus libros de estudio alrededor de la mesa en el cuarto de estar, con aire muy aplicado. Oyeron al seor Roland tosiendo en su cuarto. Oyeron tambin a su ta dirigirse a la cocina y empezar a hablar con Juana. Oyeron tambin a Timoteo dando zarpazos en la puerta de la cocina. Luego, inesperadamente, pudieron or sus pasos a

travs del pasillo. Despus, un enorme e imperativo ruido en la puerta y, por fin, all apareci triunfante el viejo amigo Timoteo, con su ansiosa mirada clavada en su querida amita! - Timoteto! -grit Jorge corriendo junto a l. Extendi los brazos alrededor del cuello del can y lo abraz fuertemente. - Parece como si hiciera un ao que no lo ves -dijo Julin. - A m me ha parecido un ao todo este tiempo -dijo Jorge-. Por cierto: mi padre est inmerso en la tarea de quitar nieve. No podramos ir ya al despacho? Estoy segura de que nadie nos descubrir. Tenemos mucho tiempo por delante. Dejaron el cuarto de estar y se dirigieron al despacho. Poco despus

estaba Julin tirando de la palanca del recuadro secreto. Jorge ya haba arrollado la alfombra. La piedra volvi a apartarse. El Camino Secreto estaba otra vez abierto! - Metmonos -dijo Julin-. Rpido! Se meti en el agujero. Dick le sigui. Detrs iba Ana y, por ltimo, Jorge. Julin los condujo en seguida al estrecho y profundo pasadizo que haba descubierto la noche antes. Luego se detuvo y mir hacia arriba. Quizs hubiera sido mejor haber dejado extendida la alfombra sobre el suelo, por si a alguien se le ocurra ir al despacho. Tard pocos segundos en cumplir el cometido. Luego regres y se reuni con los dems dentro del pasadizo. Por fin iban a explorar el Camino Secreto!

CAPTULO XV
INTERESANTES EXPLORACIONES Y DESCUBRIMIENTOS

Timoteo se meti de un salto en el agujero despus que lo hubo hecho Jorge. Empez a correr delante de todos, entregndose voluntariamente a la difcil tarea de explorar un sitio misterioso, oscuro y fro. Las linternas que llevaban Julin y Dick iluminaban ampliamente el camino que tenan delante. Por lo pronto, no haba nada particularmente interesante. El Camino

Secreto discurra bajo la casa, estrecho y profundo, tan estrecho, que los chicos se vean obligados a andar en fila india y a encorvarse a cada momento. Sintieron todos un gran alivio cuando el pasadizo empez a ensancharse y el techo a ser ms alto. Era, en verdad, muy cansado tener que andar encorvado tanto tiempo. - Tienes formada alguna opinin sobre a dnde conduce el Camino Secreto? -pregunt Dick a Julin-. Terminar, tal vez, junto al mar? - Nada de junto al mar -dijo Julin, que tena muy buen sentido de orientacin-. Por lo que creo, nos estamos dirigiendo directamente a la carretera principal. Fjate en las paredes: estn llenas de arena y, como sabes, en la carretera hay arena en abundancia. Espero

que la arena no llegue a acumularse demasiado en algn sitio y nos interrumpa el paso. Siguieron caminando. El Camino Secreto era recto, aun cuando en ocasiones formaba alguna curva para sortear partes rocosas. - Qu oscuro y fro est todo! -dijo Ana, tiritando-. Me alegro de haberme trado el abrigo. Cuntas millas hemos hecho ya, Julin? - Ni una sola, tonta -dijo Julin-. Hola! Fijaos all. La arena parece que impide el paso. Las dos linternas enfocaron el camino que tenan delante y los chicos pudieron ver a su luz que un gran montn de arena haba cado del techo. Julin empez a dar puntapis en la arena.

- No es nada de particular. Despejaremos fcilmente el camino. No hay demasiada arena y, adems, est muy blanda. Voy a seguir dando puntapis. Despus de un buen rato de puntapis empez a despejarse el camino. El montn de arena haba dejado en su parte alta un resquicio por donde los chicos podan pasar, aun cuando muy estrechamente y procurando tener las cabezas bien gachas, no fueran a darse un golpe contra el techo del tnel. Julin, una vez arriba, ilumin con su linterna el camino que haba a continuacin y pudo ver que estaba despejado. - Ahora el Camino Secreto se ensancha enormemente! -dijo de pronto enfocando a los otros con su linterna. - Casi parece una habitacin -dijo

Jorge-. Fijaos, ah hay una especie de banco labrado en la roca. Podramos descansar un rato en l. Jorge tuvo una buena idea. Estaban todos muy cansados de su largo recorrido a travs del estrecho pasadizo. La especie de habitacin con su singular banco era en realidad un lugar muy agradable para descansar. Los extenuados chicos, muertos de fro pero muy entusiasmados, se apretujaron unos contra otros en el extrao asiento. Timoteo apoy la cabeza en la rodilla de Jorge. Estaba satisfechsimo de estar de nuevo con ella. - Bueno, vamos a seguir -dijo Julin al cabo de pocos minutos-. Me estoy muriendo de fro. Tengo unas enormes ganas de averiguar dnde termina este pasadizo.

- Julin, no crees que debe de terminar precisamente en la casa de la granja Kirrin? -dijo Jorge de pronto-. Acurdate de que lo dijo la seora Sanders: que haba un pasaje secreto que sala de la granja y que conduca a un lugar que ella ignoraba. Pues yo creo que el pasadizo debe de ser ste y que el otro extremo lo tiene en la granja Kirrin. - Jorge! Creo que tienes razn! exclam Julin-. Claro, las dos casas forman una misma propiedad. Y antiguamente las casas solan tener pasadizos secretos que las comunicaban unas con otras. Por qu no se me habr ocurrido a m antes? - Anda! -dijo Ana dando un fuerte grito-. A m tambin se me ha ocurrido algo!

- El qu? -preguntaron todos a una. - Pues que si esos artistas tienen en su poder las hojas del cuaderno de to Quintn, nosotros podramos muy bien recuperarlas antes de que las lleven al correo o a cualquier otro sitio -dijo Ana, tan excitada por la idea que haba tenido, que apenas poda pronunciar palabra-. Estn cercados por la nieve y no pueden salir de la granja! - Ana, tienes razn! -dijo Julin. - Inteligente chica! -dijo Dick. - Caramba! Qu cosa ms maravillosa sera que pudiramos rescatar esos papeles! -dijo Jorge. Timoteo participaba del general contento, dando saltos arriba y abajo con gran alegra. Todo lo que pona contentos a los chicos lo pona contento a l.

- Vamos! -dijo Julin cogiendo a Ana de la mano-. Esto es magnfico. Si Jorge tiene razn y este Camino Secreto desemboca en algn lugar de la granja Kirrin, nos las podremos arreglar de algn modo para registrar la habitacin de esos hombres y encontrar los papeles. - T dijiste que registrar los dormitorios de las personas era una cosa que no se deba hacer -dijo Jorge. - S, pero yo entonces no saba las cosas que ahora s -dijo Julin-. Esto lo tenemos que hacer por tu padre. Y quin sabe si lo haremos tambin en beneficio del pas, en el caso de que su frmula sea eficaz. Tenemos ahora que emplear toda nuestra inteligencia en burlar a nuestros sagaces y peligrosos enemigos. - Crees realmente que son

peligrosos? -pregunt Ana, algo asustada. - S, creo que lo son -contest Julin. Pero no tienes por qu preocuparte, Ana. Me tienes a m, y a Dick y a Timoteo para protegerte. - Yo tambin puedo protegerla -dijo Jorge, indignada-. Yo soy tan valiente como cualquiera de vosotros! - S, lo eres realmente -dijo Dick-. En realidad, eres ms impetuosa que ningn chico. - Vamos ya -dijo Julin-. Estoy impaciente por saber dnde termina este pasadizo. Todos reemprendieron el camino. Ana iba detrs de Julin, y Dick detrs de Jorge. Timoteo iba de un extremo a otro de la fila, apretujndose de vez en cuando contra los chicos en los sitios ms

estrechos. No comprenda cmo stos empleaban toda la maana en pasear por un sitio tan singular! Despus que hubieron marchado durante un buen rato, Julin se detuvo de pronto. - Qu ocurre? -pregunt Dick desde atrs-. Supongo que no ser otro montn de arena! - No, pero creo que hemos llegado ya al final del pasadizo -dijo Julin, excitadsimo. Los otros se agolparon a su alrededor. Ciertamente, el pasadizo terminaba all. Haba enfrente una especie de muro rocoso que tena fuertemente incrustados unos salientes de hierro, como especie de argollas, que seguramente estaban all para servir de apoyo a los que

quisieran trepar por el muro. Julin enfoco con la linterna hacia arriba y todos pudieron ver una especie de pozo que ascenda a gran altura desde el sitio donde ellos estaban. - Ahora tendremos que trepar por aqu -dijo Julin. Tenemos que escalar toda esta oscura sima y, Dios mo, supongo que al final estar la otra boca del Camino Secreto. Yo subir solo primero. Vosotros esperad aqu a que vuelva y os cuente lo que hay. El muchacho sujet la linterna con los dientes y empez la escalada, apoyndose en las argollas de hierro, hasta desaparecer en la oscuridad. Trep durante un buen rato. Pens que aquello era igual que el tubo de una chimenea. Estaba fro y ola a viejo.

De pronto lleg a una especie de plataforma. Cogi la linterna de la boca e ilumin los alrededores. Tras l, a los lados y en el suelo, todo era de roca. A sus pies tena el oscuro agujero del cual acababa de salir. Ilumin luego la parte frontera y qued sorprendido. Enfrente de l haba una gran puerta de roble. A la altura de la cintura tena un recipiente. Julin lo hizo girar con manos temblorosas. Qu habra al otro lado? La puerta se abra para dentro. Resultaba difcil franquearla sin caer dentro del agujero. Julin se apret contra el muro y se aproxim a la puerta sorteando con dificultad el agujero. Previamente se las haba arreglado para abrirla lo ms posible. Al franquear la

puerta supuso que entrara en una habitacin. Pero su mano tante y pudo notar que haba enfrente de l otra puerta de madera. La empuj con la mano y se abri un poco, silenciosamente. Julin se dio cuenta en seguida de dnde se encontraba! Estoy en el armario de doble fondo que hay en el primer piso de la casa de la granja Kirrin -pens-. El Camino Secreto arranca de aqu. Est claro! Poco nos imaginbamos cuando nos metimos aqu el otro da que el armario no slo tena doble fondo, sino que ste no era ni ms ni menos que el principio del Camino Secreto! El armario estaba ahora lleno de trajes pertenecientes a los artistas. Julin

qued quieto y prest odo. No pareca que en la habitacin hubiese nadie. Tendra tiempo de echar un vistazo para ver si en algn sitio estaban los papeles robados? Entonces se acord de los otros, que estaran abajo, muertos de fro, esperndolo impacientes. Era mejor regresar en seguida y contarles todo lo que le haba ocurrido. Entre todos podran registrar mejor la habitacin. Se dirigi al espacio que haba tras la puerta falsa. Una vez all abri de nuevo la puerta de roble. No le cost gran trabajo volver a cerrarla. En seguida se meti en el agujero, usando como escalones las argollas de hierro. Apoyndose con pies y manos y con la linterna entre los dientes, lleg por fin

abajo. - Julin! Cunto has tardado! Rpido! Cuntanos lo que has visto! grit Jorge. - Es algo emocionante a ms no poder -dijo Julin-. Algo absolutamente sper! Dnde os figuris que termina este pozo? En el mismo armario de la casa de la granja Kirrin, aquel que tiene doble fondo! - Cspita! -dijo Dick. - Caramba! -dijo Jorge. - Te metiste dentro de la habitacin? -grit Ana. - Trepando, trepando, llegu a encontrar, en una especie de plataforma, una gran puerta de roble -explic Julin-. Tena un picaporte y pude abrirla del todo. Entonces vi que delante de m haba

otra puerta de madera. Yo no saba entonces que se trataba precisamente de la puerta falsa del armario. Era muy sencillo abrirla y franquearla. De pronto me encontr rodeado de trajes por todos sitios. En seguida volv para controslo todo. - Julin! Ahora podremos ir a buscar esos papeles! -dijo Jorge-. Haba alguien en la habitacin? - No creo. Yo no o ningn ruido dijo Julin-. Ahora yo propongo que vayamos todos all arriba y registremos las dos habitaciones. Los artistas esos tienen dos habitaciones contiguas. - Oh, qu bien! -dijo Dick, entusiasmado con la idea de disfrutar de una fantstica aventura-. Vayamos ahora

mismo. T, Julin, ve delante. Detrs, Ana y Jorge, y yo el ltimo. - Y qu hacemos con Timoteo? pregunt Jorge. - Pues l no puede trepar por esas argollas -dijo Julin-. Es, desde luego, un perro maravilloso, pero ciertamente no puede trepar, Jorge. No tendremos ms remedio que dejarlo solo aqu abajo. - Eso no le gustar -repuso Jorge. - Pero nosotros no podemos cargar con l -dijo Dick-. Timoteo, viejo amigo, verdad que no te importar quedarte aqu solo un ratito? Timoteo movi la cola alegremente. Pero en cuanto vio que los chicos desaparecan pozo arriba, la abati al punto. Vaya! Se marchaban sin l! Cmo eran capaces de hacer una cosa

as? Se empin y dio un salto contra el muro, pero al momento estaba otra vez en el suelo. Dio otro salto, profiriendo amargos aullidos. Jorge le orden con voz profunda: - Estte quieto, Tim querido! Tardaremos muy poco. Timoteo dej de lamentarse. Se sent al pie de la rocosa pared con los ojos entornados. Esta aventura estaba hacindose cada vez ms rara! Pronto los chicos estuvieron en la estrecha plataforma. La enorme puerta de roble permaneca todava abierta. Julin enfoc con la linterna y todos pudieron ver la puerta del armario de doble fondo. Julin la empuj con la mano y sta se entorn silenciosamente. Entonces la

linterna ilumin una muchedumbre de trajes y batas. Los chicos, al pronto, permanecieron quietos aguzando el odo. No se oa nada que procediera de la habitacin. - Voy a abrir la puerta del armario y meterme en la habitacin -susurr Julin-. No hagis ningn ruido! El muchacho apart los trajes y tante con la mano para dar con la puerta del armario. Cuando dio con ella la empuj suavemente. Se abri un poco y un rayo de luz del da penetr en el armario. Cautelosamente, Julin se meti en la habitacin. No haba nadie all. La cosa iba bien. - Vamos! -susurr a los dems-. La habitacin est vaca! Uno a uno los chicos atravesaron el

amasijo de trajes y I se introdujeron en la habitacin. Haba all una cama muy grande, un pupitre con varios cajones, una mesa pequea y dos sillas. Nada ms. Iba a resultar fcil registrarlo todo. - Mira, Julin, aqu hay una puerta que comunica con I la habitacin de al lado -dijo Jorge de pronto-. Dos de nosotros podemos ir a registrarla mientras los otros dos se quedan aqu a hacer lo mismo. Ser mejor que cerremos las puertas de entrada de las dos habitaciones. As no podrn sorprendernos. - Buena idea! -dijo Julin, que estaba temeroso de que en cualquier instante pudiera llegar alguien que los descubriera registrndolo todo-. Ana y yo iremos a la habitacin de al lado, y t y

Dick podis registrar sta de aqu. Cierra la puerta de la habitacin, Dick, y echa el cerrojo, que yo cerrar la otra. Dejaremos abierta la puerta que comunica ambas habitaciones. As podremos hablar. Sigilosamente el muchacho cruz la puerta comn y se introdujo en la habitacin, que no se diferenciaba gran cosa de la primera. Tampoco haba nadie en ella. Julin se dirigi a la puerta de entrada y ech el cerrojo. Oy como Dick haca lo mismo con la otra puerta. Suspir fuertemente. Ahora podan considerarse seguros! - Ana, levanta la alfombra y mira a ver si hay debajo papeles escondidos dijo-. Luego mira debajo de los cojines que hay en los sillones y levanta la ropa de la cama y mira tambin debajo del

colchn. Ana y Julin se pusieron a registrar afanosamente. Empez l por los cajones del pupitre, pensando que era un magnfico lugar para ocultar cosas. Las manos de los chicos se movan nerviosamente mientras esperaban de un momento a otro encontrar los papeles robados. Era algo terriblemente emocionante. Empezaron a pensar dnde estaran los dos hombres. Seguramente abajo, al calor de la cocina. No podan estar fuera de la casa porque sta estaba bloqueada por la nieve! Dick y Jorge estaban en la otra habitacin registrndolo todo afanosamente tambin. Miraron en todos los cajones. Levantaron la ropa de la

cama y la alfombra. Hasta la misma chimenea fue examinada y registrada punto por punto. - Has encontrado algo, Julin? pregunt Dick en voz baja asomndose por la puerta que comunicaba las dos habitaciones. - Nada -repuso Julin tristemente-. Han sabido esconder bien los papeles! Con tal que no los tengan encima, guardados en el bolsillo o algo as! Dick se sinti muy desanimado al or esto. No haba pensado en ello hasta entonces. - Es desesperante! -exclam. - Vuelve a tu puesto y regstralo todo, enteramente todo -dijo Julin-. Saca las fundas de las almohadas, no vaya a ser que hayan escondido los papeles all!

Dick desapareci. El ruido que en seguida se produjo en la habitacin demostraba a todas luces que estaba entregado totalmente a la tarea de registrarlo todo lo ms aprisa posible. Ana y Julin continuaron su tarea tambin. Estaban sencillamente decididos a no dejar nada sin registrar. Incluso volvieron del revs los cuadros, por si tras ellos podan estar escondidos los papeles. Pero en ningn sitio encontraban nada. Era decepcionante a ms no poder. - No podemos regresar sin haberlos encontrado -dijo Julin, desesperado-. No vamos a desaprovechar la suerte que hemos tenido de poder llegar hasta aqu a travs del Camino Secreto! Tenemos que encontrar los papeles a la fuerza!

- Cuidado! -dijo Dick-. Oigo voces. Escuchad! Los cuatro chicos prestaron odo. S! Alguien estaba hablando al otro lado de la puerta de una de las habitaciones!

CAPTULO XVI
LOS CHICOS SON DESCUBIERTOS

- Qu podemos hacer? -susurr Jorge. Estaban todos juntos en una de las habitaciones, escuchando. - Ser mejor que volvamos al Camino Secreto -dijo Julin. - Oh, no, no po! -empez a decir Jorge. En aquel momento el picaporte de la puerta empez a moverse. Quienquiera que lo estuviese manipulando lo haca en

vano. No se poda abrir la puerta. Se oy una exclamacin de enfado y en seguida los chicos reconocieron la voz del seor Wilton. - Thomas! La puerta de mi dormitorio no puede abrirse! Entrar por tu cuarto y ver qu le ocurre al picaporte. - S, ser mejor -dijo Thomas. Entonces se oyeron pasos que se dirigan a la puerta de la otra habitacin. Luego se oy el ruido que produca el picaporte al ser manipulado. - Qu significa esto? -pregunt el seor Wilton, exasperado-. Esta puerta tampoco se abre. Estn cerradas las dos! - Eso parece! -dijo el seor Thomas. Hubo una pausa. Luego los chicos pudieron or unas cuantas palabras

pronunciadas en voz baja. - Habr ocurrido algo con los papeles? Nos habrn descubierto? - Estaban en tu habitacin, verdad? -dijo el seor Thomas. Hubo otra pausa. Los chicos se miraron unos a otros. O sea, que los hombres aquellos haban robado las hojas y, lo que era peor, stas estaban en el dormitorio. En la misma habitacin donde estaban los chicos! stos empezaron a mirar agitadamente por todo el rededor, pensando intensamente para averiguar dnde haba otros sitios que todava no haban registrado. - Rpido! Registremos por todos sitios mientras dispongamos de tiempo! susurr Julin-. Procurando no hacer ruido.

Todos a la vez, los chicos se pusieron a registrarlo todo una vez ms. Cmo trabajaron! Hasta abrieron los libros que haba sobre la mesa por si entre sus pginas podan encontrarse los papeles. Pero no encontraban nada. - Eh, seora Sanders! -grit Wilton-. Ha cerrado usted por casualidad estas dos puertas? No podemos entrar en nuestros dormitorios! - Dios bendito! -dijo la seora Sanders desde abajo-. Voy a subir a ver. Desde luego, yo no he cerrado ninguna puerta! Una vez ms fueron movidos los picaportes, pero una vez ms las puertas no quisieron abrirse. Los hombres empezaban a impacientarse. - Es que hay alguien en nuestros

dormitorios? -pregunt el seor Wilton a la seora Sanders. Ella se ech a rer. - Seor: quin quiere usted que est en su dormitorio? Las dos nicas personas que hay en la casa, aparte ustedes dos, son mi marido y yo. Adems, saben ustedes muy bien que nadie puede entrar en la granja: est cercada por la nieve. No acabo de entenderlo. Por lo visto, las puertas se han cerrado solas. Ana, en aquel momento estaba levantando el jarro de agua del lavabo para mirar debajo. Pesaba ms de lo que haba pensado y le resbal de la mano, chocando contra el mrmol con fuerte ruido. El agua se derram por la habitacin. Los que estaban al otro lado de la

puerta oyeron el ruido. El seor Wilton empez a golpearla y a remover nerviosamente el picaporte. - Quin hay ah? Djennos entrar o ser peor para ustedes! Qu estn haciendo ah dentro? - Ana, eres idiota! -dijo Dick-. Ahora echarn la puerta abajo! Eso era exactamente lo que los dos hombres estaban intentando hacer. Temerosos de que alguien pudiese encontrar los papeles robados, estaban enloquecidos, y daban fuertes empujones y puntapis a la puerta. Esta empez a ceder con fuertes crujidos. - Cuidado con lo que hacen! -grit la indignada voz de la seora Sanders. Los hombres no le hicieron el menor caso. Se oy un crujido ms fuerte que los

otros mientras los dos a la vez empujaban con todas sus fuerzas. - Rpido! Ser mejor que nos vayamos -dijo Julin-. Los hombres esos no saben por dnde hemos entrado y nada nos impedir volver a registrar estas habitaciones otra vez. Ana, Jorge, Dick, rpidos al armario! Los chicos echaron a correr hacia el armario. - Yo me meter primero y os ayudar a bajar -dijo Julin. Se introdujo luego en el cuartucho de detrs del armario, abri la ltima puerta y se encaram en los salientes de hierro del pozo con la linterna entre los dientes. - Ana, ven t ahora -dijo-. Y Dick, ve t detrs y dale a Ana la mano, si lo necesita. Jorge es una buena escaladora.

Ella podr valerse por s misma. Ana bajaba muy despacio. Estaba muy excitada y, cada vez que avanzaba un pie, tena miedo de no encontrar el saliente de hierro donde apoyarlo. - Rpido, Ana! -dijo Dick, tras ella. Los hombres esos estn a punto de derribar la puerta! Se poda or los tremendos golpes que estaban propinando a la puerta del dormitorio. De un momento a otro los hombres entraran en la habitacin. Dick suspir satisfecho cuando pudo al fin empezar a descender por el pozo. En cuanto Jorge cerrara la puerta de roble podan considerarse seguros. Jorge estaba metida en el armario, entre la ropa, esperando que le llegase su turno de bajar, y todava discurriendo

sobre dnde podan aquellos hombres haber metido los papeles. De pronto sus manos toparon con algo crujiente, algo que estaba en el bolsillo de un impermeable que estaba all colgado. El corazn de la muchachita empez a latir apresuradamente. Y si el hombre a quien el seor Roland entreg los papeles los hubiera metido en el bolsillo de su impermeable y los hubiera dejado all? se era el nico sitio donde los chicos no haban registrado, o sea los bolsillos de los impermeables que estaban colgados en el armario. Jorge meti sus temblorosos dedos en el bolsillo donde haba notado algo que cruja como el papel. Sac un paquete de papeles. Estaba todo sumido en la oscuridad y ella no

poda saber si los papeles que haba cogido eran los que estaban buscando, pero tena la enorme esperanza de que s fueran. Los meti por el escote de su jersey, pues no tena en la ropa bolsillo bastante grande para guardar el paquetn. Susurr a Dick: - Puedo bajar ya? Crash! La puerta se quebr produciendo un ruido espantoso, y los dos hombres entraron precipitadamente en la habitacin. Miraron en torno de ellos. Estaba vaca! Pero all estaba el agua derramada del jarro del lavabo. All haba estado alguien. - Miremos en el armario! -dijo el seor Thomas. Jorge se desliz suavemente entre las ropas que colgaban en el armario y

traspas la puerta falsa que haba en el fondo. En el pozo todo era silencio. Jorge descendi un par de escalones y cerr la puerta de roble, que ahora quedaba por encima de su cabeza. No la pudo cerrar del todo, le fallaron las fuerzas, pero, sin embargo, pens que estaba a salvo de toda contingencia. Los dos hombres se dirigieron al armario y examinaron su interior por si alguien poda estar escondido all. El seor Wilton lanz una fuerte exclamacin: - Han cogido los papeles! Estaban en este bolsillo! No hay ningn rastro de ellos. Rpido, Thomas, a ver si sorprendemos al ladrn! No puede estar muy lejos! Los dos hombres no tenan la menor

idea de que detrs del armario haba un camino desconocido que llevaba bien lejos. Se dedicaron a rebuscar afanosamente por la habitacin, una vez se convencieron de que dentro no se haba podido esconder nadie. En aquel momento, todos los chicos, excepto Jorge, estaban ya en el fondo del pozo, a la vista del Camino Secreto, esperando impacientemente a Jorge. sta estaba en aquel momento pasando un serio apuro: la falda se le haba enredado en uno de los soportes de hierro y a duras penas consegua remediar su situacin. - Por Dios, Jorge, baja ya! -dijo Julin. Timoteo daba saltos, araando las paredes del pozo. Se haba dado cuenta perfectamente de la ansiedad y el temor

que embargaba a los chicos y eso lo tena sobresaltado. Esperaba impaciente el regreso de su amita. Por qu no volva? Por qu tena que estar metida en aquel pozo oscuro? Timoteo, pensando en ella, se senta muy desgraciado. Agach la cabeza y lanz un profundo y desgarrador aullido que hizo estremecerse a los chicos. - Calla, Timoteo! -dijo Julin. Timoteo volvi a aullar, produciendo unos ecos fantsticos que resonaban por todos sitios. Ana empez a gritar, aterrorizada. Timoteo segua aullando y no paraba. Cuando empezaba a aullar era difcil que dejase de hacerlo en seguida. Los dos hombres, desde el dormitorio, oyeron los aullidos y

quedaron estupefactos. - Qu es eso que se oye? -pregunt uno de ellos. - Parece como si un perro estuviera aullando desde el centro de la tierra -dijo el otro. - Es curioso -dijo el seor Wilton-. Parece que los aullidos provienen de dentro del armario. Se acerc inmediatamente al armario y abri la puerta. Timoteo escogi aquel momento para lanzar un aullido especialmente lgubre. El seor Wilton dio un salto. Empez a palpar con las manos el fondo del armario y pudo notar que all la pared se abra. La puerta haba cedido. - Thomas! Aqu ha ocurrido algo extraordinario! -grit el seor Wilton-.

Treme la linterna, que la he dejado sobre la mesa! Timoteo volvi a aullar con todas sus fuerzas, cosa que hizo estremecer de pavor al seor Wilton. Los aullidos de Timoteo eran particularmente horrsonos. Remontaban el pozo y parecan estallar en el mismo armario del dormitorio. El seor Thomas trajo la linterna. El otro la cogi e ilumin el fondo del armario. Profiri una exclamacin. - Fjate en esto! Aqu hay una puerta! La seora Sanders, que haba estado observndolo todo con sorpresa e indignacin, muy irritada porque haban derribado la puerta, se acerc al armario. - Caramba! -dijo-. Yo saba que este armario tena una puerta falsa, pero no

tena la menor idea de que detrs haba otra puerta. sta debe de ser la entrada al Camino Secreto que la gente usaba antiguamente. - Adnde conduce? -pregunt el seor Wilton. - No tengo ni idea! -dijo la seora Sanders-. Nunca sent gran inters por esta clase de cosas. - Vamos, Thomas, metmonos dentro -dijo el seor Wilton iluminando con su linterna el oscuro cuartucho que haba detrs del armario, y viendo los salientes de hierro que haba en el pozo-. Seguro que por aqu es por donde se ha escapado el ladrn. No puede estar muy lejos. Lo perseguiremos. No tenemos ms remedio que rescatar esos papeles!

Al poco, los dos hombres estaban descendiendo por el pozo, ayudndose en los salientes de hierro, y haciendo cbalas sobre adonde conducira el camino. No oan ningn ruido. Seguramente el ladrn

se haba escapado ya! Jorge, al fin, haba llegado abajo. Timoteo, embargado por la alegra, por poco la derriba. Ella puso la mano en la cabeza del can. - Viejo tonto! -dijo-. Me parece que por tu culpa han descubierto nuestro secreto. Rpido, vaymonos ya! Dentro de un minuto estarn aqu esos dos hombres. A la fuerza tienen que haber odo a Timoteo. Julin cogi de la mano a Ana. - Vamos, Ana -dijo-. Ya puedes empezar a correr lo ms que te permitan las piernas. Apresurmonos! Dick, acompaa t a Jorge. Los cuatro echaron a correr a travs del estrecho y oscuro pasadizo. Cunto tenan que recorrer todava, antes de

llegar a casa! El pasadizo era muy largo. Pronto el corazn de los chicos empez a latir rpida y penosamente. Julin mantena la linterna encendida, iluminando el camino por delante, y Dick lo iluminaba por detrs. Ana iba casi a rastras, de la mano de Julin. De pronto, oyeron una exclamacin detrs de ellos. - Fjate! No ves una luz all delante? Tiene que ser el ladrn! Vamos rpido, vers qu pronto lo atrapamos!

CAPTULO XVII
BUEN PERRO, TIMOTEO!

- Ana, por favor, ve ms aprisa! exclam Dick, que estaba detrs de ella. Para la pobre Ana resultaba verdaderamente difcil correr ms. Arrastrada por Julin y empujada por Dick, estuvo dos o tres veces a punto de caer. Jadeaba pesadamente y pareca que iba a estallarle el corazn. - Quiero descansar un poco! -jade. Pero no haba tiempo para ello! Los dos hombres se les estaban acercando

corriendo por detrs! Llegaron a la parte del camino ms ancha, all donde estaba el rocoso banco. Ana lo mir codiciosamente. Pero los chicos no la dejaron sentarse. De pronto la muchachita tropez con una piedra y cay pesadamente al suelo, arrastrando, casi, a Julin. Intent levantarle y empez a gritar: - Me he hecho dao en el pie! Me lo he torcido! Oh, Julin, no puedo andar! - Lo siento, pequea, pero tendrs que hacerlo -dijo Julin, que estaba apenado por lo que le haba ocurrido a su hermanita, pero que, sin embargo, pensaba que todos ellos seran atrapados si no se mantena firme-. Corre lo ms que puedas. Pero ahora le era imposible a Ana llegar muy lejos. Cada vez que apoyaba el

pie en el suelo daba un grito de dolor. Andaba cojeando y tan despacio, que Dick por poco se le echa encima. Dick ech un vistazo detrs de l y vio la luz de la linterna de aquellos hombres acercndose ms y ms. Qu hacer? - Me quedar aqu con Timoteo y los detendremos- dijo Jorge de pronto-. Toma esos papeles, Dick. Creo que son los que buscbamos, pero no estar segura hasta que no los vea con buena luz. Los encontr en el bolsillo de un impermeable que haba en el armario. - Caramba! -dijo Dick, sorprendido. Cogi el paquete de papeles y lo guard en el pecho, debajo del jersey, lo mismo que haba hecho Jorge, pues el paquete era demasiado grande para que cupiera en el bolsillo del pantaln-. Yo me quedar

contigo, Jorge, y los otros dos que sigan adelante. - No. Yo quiero que esos papeles, sin son los de mi padre, estn a buen seguro. Vete, Dick! Yo tengo suficiente c o n Timoteo. Lo har ladrar estrepitosamente. Ya vers cmo resuenan sus ladridos por estas curvas rocosas del pasadizo. - Pero, y si los hombres llevan revlveres? -dijo Dick, dubitativo-. A lo mejor os disparan. - Apuesto a que no llevan -dijo Jorge-. Mrchate ya, Dick! Los hombres estn a punto de llegar. Fjate en la luz de la linterna. Dick fue a reunirse con Julin y Ana. Le cont a Julin la decisin que haba tomado Jorge.

- Bien por Jorge! -dijo Julin-. Es una chica maravillosa. No se asusta por nada! Entretendr a los hombres hasta que yo haya conseguido llevar a casa a la pobre Ana. Jorge se agazap tras una roca que haba en el pasadizo, esperando, con la mano puesta en el collar de Timoteo. - Ahora, Tim! -susurr-. Ladra lo ms fuerte que puedas. Ahora! Timoteo hasta entonces se haba limitado a gruir levemente, pero ante la orden de Jorge abri el hocico y empez a ladrar. Cmo ladraba! Sencillamente, la voz de Timoteo era estruendosa y espantable, y produca multitud de ecos que los recovecos y curvas del oscuro y estrecho pasadizo. Los dos hombres, que estaban ya casi llegando a la roca de

Jorge, se detuvieron. - Si pasis de esta roca, os echar al perro! -grit Jorge. - Quien grita es una nia -dijo un hombre al otro-. Slo una nia. Sigamos! Timoteo volvi a ladrar y a tirar del collar. Estaba deseando echarse encima de los hombres. La luz de su linterna iluminaba la roca. Jorge solt a Timoteo y el gran can emprendi alegremente el camino por la curva que rodeaba a la roca para enfrentarse con sus enemigos. Estos lo vieron de repente, a la luz de su linterna. Era para ellos una visin terrorfica. En primer lugar se trataba de un perro muy grande y, adems, pareca irritado sobremanera, todo ello unido a que, al tener el pelo totalmente erizado a causa de la ira, pareca mucho ms

enorme. Adems, enseaba los dientes y stos relucan a la luz de la linterna. En resumen, un espectculo nada agradable para los dos hombres. - Si dan ustedes un solo paso adelante, ordenar al perro que les ataque! -grit Jorge-. Espera, Tim, espera! Qudate quieto hasta que yo te lo mande. El perro qued quieto, iluminado por la linterna, gruendo por lo bajo. Tena el aspecto de un animal extremadamente feroz. Los hombres lo miraron con la duda reflejada en sus rostros. Uno de ellos dio un paso y Jorge lo oy. Rpidamente grit a Timoteo: - Atcalo, Tim, atcalo! Timoteo, de un salto, se abalanz sobre su garganta. Esto cogi al hombre

de sorpresa, el cual cay al suelo pesadamente, intentando apartar de s al perro. El otro hombre fue a ayudarle. - Dile a tu perro que nos deje, o le zurraremos!- grit el segundo hombre. - Es mucho ms probable que les zurre l a ustedes! -dijo Jorge saliendo de detrs de la roca, con aire divertido-. Tim, djalos. Tim dej a los hombres y empez a mirar a su amita con ojos que parecan decir: Lo estaba pasando muy bien. Por qu no me dejas seguir? - Quin eres? -pregunt el hombre que todava estaba en el suelo. - No les contestar a ninguna pregunta -dijo Jorge-. Y les recomiendo que vuelvan ustedes a la granja Kirrin. Si persisten en su intencin de seguir

adelante volver a decir a mi perro que los ataque, y esta vez vern cmo les hace un poquitn ms de dao. Los hombres se volvieron y emprendieron el camino de regreso. Ninguno de ellos tena la menor intencin de enfrentarse otra vez con Timoteo. Jorge esper a que no se distinguiera ya la luz de la linterna y entonces se volvi y zarande cariosamente a Timoteo. - Perro bueno y valiente! -dijo-. Cmo te quiero! No puedes imaginarte lo orgullosa que estoy de ti! Vmonos ya, que tenemos que encontrarnos con los otros. Estoy segura de que esos hombres intentarn esta noche volver a explorar el pasadizo, pero ya vers lo que les pasa cuando vean dnde termina y quin les

espera all. Jorge ech a correr por el largo pasadizo seguida de Timoteo. Llevaba la linterna de Dick y con ella no tard en encontrar a los otros chicos. Pronto les cont todo lo que haba ocurrido. Hasta la pobre Ana grit de alegra cuando se enter de cmo Timoteo haba tirado al suelo al seor Wilton. - Creo que hemos llegado -dijo Julin cuando llegaron al final del pasadizo, en la parte que estaba bajo el suelo del despacho-. Hola, qu es esto? Un rayo de luz llegaba hasta abajo y los chicos, sorprendidos, pudieron ver que la alfombra que tan cuidadosamente haban dejado cubriendo la abertura del suelo estaba otra vez levantada. All, asomados al agujero, estaban

to Quintn y ta Fanny, los cuales, al ver a la luz de la linterna los rostros de los chicos, quedaron tan sorprendidos que por poco caen dentro. - Julin! Ana! Qu diablos estis haciendo ah dentro? -grit to Quintn. Ayud a cada uno de ellos a subir, cogindolos por la mano. Pronto los cuatro chicos y Timoteo estuvieron a salvo dentro del caldeado despacho. Qu agradable era sentir de nuevo el calor del fuego! Se acercaron todos a la chimenea lo ms que pudieron. - Nios, qu significa todo esto? pregunt ta Fanny. Estaba plida y horrorizada-. Entr en el despacho para quitar algo de polvo cuando top con un bulto que formaba la alfombra y que pareci ceder bajo mis pies. Levant

entonces la alfombra y vi este agujero del suelo y otro en la pared. Me di cuenta entonces de que todos vosotros habais desaparecido y fui a buscar a vuestro to. Qu es lo que ha ocurrido? Adnde lleva este pasadizo? Dick sac el paquete de papeles de su jersey y se lo entreg a Jorge. Esta lo cogi y se lo dio a su padre. - Son stos los papeles que perdiste? -pregunt. Su padre se abalanz sobre ellos con la misma ansiedad que si los valorase en cien veces su peso en oro. - S, s! stos son los papeles. Gracias a Dios que los habis recuperado! He tardado aos en escribirlos y corregirlos y representan la mdula de mi descubrimiento. Jorge:

dnde los has encontrado? - Es una historia muy larga -dijo Jorge-. Cuntasela t, Julin, yo estoy muy cansada. Julin empez a contar la historia. No omiti ni un detalle. Cont como Jorge haba visto al seor Roland registrando el despacho, y lo segura que ella estaba de que l no quera que el perro estuviera en la casa porque a la fuerza tena que estorbar sus movimientos nocturnos, como Jorge lo haba visto hablando con los dos artistas, aun cuando l haba negado conocerlos. Cuando hubo terminado de hablar, to Quintn y ta Fanny estaban estupefactos a ms no poder. Sencillamente, no podan creer nada de lo que les haban contado. Pero, a pesar de todo, all estaban

los importantes papeles rescatados por Jorge. Era algo maravilloso. To Quintn abraz el paquete de hojas con el mismo cario que si se tratara de un precioso beb. No lo soltaba ni un momento. Jorge cont lo que Timoteo haba hecho para amedrentar a los hombres y conseguir que los otros chicos pudieran escapar. - Fjate, pap: a pesar de que lo tienes viviendo a la intemperie con el fro que hace, no slo nos ha salvado a todos, sino tambin ha cooperado en el rescate de los papeles -dijo a su padre, con sus azules y brillantes ojos fijos en l. Su padre pareca incmodo. Se senta culpable por haber castigado a Jorge y a Timoteo, Ellos tenan razn en lo que se refera al seor Roland, y l no: se haba equivocado.

- Pobre Jorge -dijo-. Y pobre Timoteo. Cunto siento lo que he hecho. Jorge no poda guardar rencor a nadie que confesase que se haba equivocado. Sonri a su padre. - No tiene importancia -dijo-. Pero no crees que si yo he sido castigada injustamente, mucho ms debe serlo el seor Roland? Bien que se lo merece! - Oh, seguro que las pagar, seguro prometi su padre-. Ahora est en cama aquejado de un resfriado, como t sabes. Espero que no haya odo nada de lo que hemos hablado, pues de lo contrario intentar escapar. - No puede -dijo Jorge-. Estamos cercados por la nieve. Puedes llamar tranquilamente a la polica y pedirles que vengan aqu en cuanto la nieve empiece a

desaparecer. Por otro lado, estoy convencida de que los otros dos hombres volvern al Camino Secreto en un intento desesperado de recuperar los papeles. No estara bien que los atrapsemos cuando lleguen? - Magnfico! -dijo to Quintn muy contento, aun cuando ta Fanny pareca no tener ganas de ms aventuras-. Ahora ser mejor que os vayis a calentaros a la chimenea del comedor. Estis muertos de fro y debis de tener hambre. Es casi la hora de comer. Luego hablaremos de lo que hay que hacer. Por supuesto, nadie dijo una palabra de nada al seor Roland. Este estaba en cama, tosiendo a cada momento. Jorge fue arriba y cerr por fuera la puerta de su cuarto. No tena intencin de que a lo

mejor el preceptor saliera de l y oyese algo de todo lo que tenan que hablar. Una vez hubieron comido, pronto les pas a todos el fro. Era muy agradable estar todos reunidos hablando de la aventura que haban corrido y haciendo planes sobre cmo resolver mejor el asunto y darle fin. - Desde luego, llamar a la polica dijo to Quintn-. Y esta noche meteremos a Timoteo en el despacho para que les d a los dos artistas la adecuada bienvenida cuando lleguen. Aquella tarde el seor Roland qued estupefacto y muy irritado cuando vio que la puerta de su cuarto no poda abrirse, una vez que decidi salir de all e ir al piso de abajo. La golpe indignadamente durante un buen rato. Jorge, sonriente, fue

al piso de arriba. Les haba contado ya a los otros chicos cmo haba cerrado la puerta del dormitorio del seor Roland. - Qu es lo que pasa, seor Roland? -pregunt con toda cortesa. - Oh, eres t, Jorge? -dijo el preceptor-. Procura averiguar qu ha pasado. No puedo abrir la puerta. Jorge se haba guardado en el bolsillo la llave de la puerta del dormitorio del seor Roland. Le contest con acento simptico: - Oh, seor Roland, resulta que no hay llave en la cerradura de la puerta de su cuarto. No puedo abrirla. Har lo posible por encontrarla! El seor Roland estaba irritado y estupefacto. No poda entender cmo poda haber desaparecido la llave de la

puerta de su cuarto. No tena, por supuesto, la menor idea de lo que haban descubierto los de la casa sobre sus actividades. To Quintn se ech a rer, satisfecho, cuando Jorge le cont el incidente. - Est a buen recaudo -dijo-. Ahora s que no podr escapar. Aquella noche todos fueron temprano a la cama. Timoteo qued en el despacho, guardando la entrada del Camino Secreto. El seor Roland haba llegado al grado supremo de la irritacin: segua sin poder abrir la puerta de su cuarto. Haba llamado a voces a to Quintn. Pero slo haba acudido Jorge a su llamada. Eso no lo poda entender. Ella haba mandado al perro que ladrase a la puerta del cuarto de l. Esto lo dej ms sorprendido an.

Crea que el can no podra entrar en la casa hasta pasados unos das, segn haba dicho el dueo de la casa. Cruzaron su cabeza los pensamientos ms dispares y desaforados. Acaso Jorge, esa fiera de nia, haba encerrado a sus padres y a la cocinera lo mismo que lo haba encerrado a l? Desde luego, no tena la menor idea de lo que realmente haba ocurrido. A eso de la medianoche, Timoteo despert a todo el mundo con locos ladridos. To Quintn y los chicos corrieron escaleras abajo, seguidos por ta Fanny y la perpleja Juana. Un singular espectculo apareci ante su vista! El seor Wilton y el seor Thomas estaban en el despacho agazapados detrs del sof, aterrorizados por Timoteo, que profera espantosos ladridos. Timoteo

estaba junto al agujero del suelo y por eso los hombres no podan escapar por all. A s t u t o Timoteo! Haba esperado silenciosamente a que los hombres se metieran en el despacho y empezaran a explorarlo preguntndose dnde se encontraban y acto seguido se haba puesto en guardia junto al agujero, evitando la escapada de los intrusos. - Buenas noches, seor Wilton. Buenas noches, seor Thomas -dijo Jorge con acento muy corts-. Han venido ustedes a ver a nuestro preceptor, el seor Roland? - As es aqu donde l vive! -dijo el seor Wilton-. Eres t la que estaba este medioda en el pasadizo? - S, y mis primos tambin -dijo Jorge-. Han venido a buscar los papeles

que le robaron a mi padre? Los dos hombres permanecieron silenciosos. Comprendan que los haban atrapado. Despus de una pausa habl el seor Wilton. - Dnde est Roland? - Los llevamos con el seor Roland? -pregunt Julin guindole un ojo a Jorge-. Aunque es medianoche, estoy seguro de que se alegrar de verlos. - S -dijo su to dndose cuenta de lo que el chico quera hacer en realidad-. Llevoslos arriba. Timoteo, ve t tambin. Los hombres siguieron a Julin escaleras arriba con Timoteo pisndoles los talones. Jorge tambin iba detrs, sonriendo. Le dio a Julin la llave. Abri la puerta del cuarto y los hombres

entraron en l justo mientras Julin encenda la luz. El seor Roland estaba despierto y profiri una exclamacin de sorpresa cuando vio a sus amigos. Antes de que tuvieran tiempo de intercambiar palabras, Julin cerr la puerta de nuevo y le entreg a Jorge la llave. - Una bonita coleccin de presos dijo-. Pondremos al viejo Timoteo a la puerta para que vigile. Es imposible que se puedan escapar por la ventana, y aunque as fuera no podran salir de la casa: estamos bloqueados por la nieve. Todos volvieron a acostarse, pero los chicos difcilmente podan dormir despus de los ltimos excitantes acontecimientos. Ana y Jorge hablaban en

voz baja y lo mismo hacan Julin y Dick. Haba muchas cosas de que hablar. Al da siguiente se llevaron todos una sorpresa. Haba llegado la polica! La nieve no les haba estorbado el paso, pues se haban provisto de esqus. Fue una gran emocin para todos. - No queremos sacar de la casa a los hombres hasta que no se haya retirado la nieve, seor -dijo el inspector-. Pero los esposaremos, no vaya a ser que nos gasten una jugarreta. Luego cerraremos la puerta y dejaremos al perro fuera. Tendrn que estar en el cuarto uno o dos das an. Les hemos procurado suficientes alimentos. Y si encuentran que es poco, no les sentar mal ayunar algo. La nieve se derriti dos das ms tarde y la polica se llev al seor Roland

y a los otros. Los chicos los contemplaban mientras se iban. - Se acabaron las clases estas vacaciones! -exclam Ana alborozadamente. - Y se acab eso de que Timoteo viva fuera de casa! -dijo Jorge. - T tenas razn y nosotros estbamos equivocados, Jorge -dijo Julin-. Estabas todo el tiempo hecha una fierecilla, pero una fierecilla muy agradable. - Es una fierecilla, verdad? -dijo Dick dndole a la chica un repentino abrazo-. Pero verdad que est encantadora cuando se pone rabiosa, Julin? Oh, Jorge, qu maravillosas aventuras hemos pasado juntos! Nos ocurrir alguna nueva?

- Desde luego que s. No cabe la menor duda!

Fin
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Table of Contents
Enid Blyton Otra aventura de los Cinco CAPTULO I CAPTULO II CAPTULO III CAPITULO IV CAPTULO V CAPTULO VI CAPTULO VII CAPTULO VIII CAPTULO IX CAPTULO X CAPTULO XI CAPTULO XII CAPTULO XIII CAPTULO XIV CAPTULO XV

CAPTULO XVI CAPTULO XVII Fin

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Enid Blyton Otra aventura de los Cinco CAPTULO I CAPTULO II CAPTULO III CAPITULO IV CAPTULO V CAPTULO VI CAPTULO VII CAPTULO VIII CAPTULO IX CAPTULO X CAPTULO XI CAPTULO XII CAPTULO XIII CAPTULO XIV CAPTULO XV

CAPTULO XVI CAPTULO XVII Fin