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563 Un agujero en el espacio A. Thorkent 564 Vacaciones en la Tierra Lou Carrigan 565 Piratas espaciales Ralph ar!" 566 La le"en#a #e un planeta A. Thorkent 56$ Apocalipsis en el planeta %stri&n Ralph ar!"

Curtis Garland
CEMENTERIO CSMICO
Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 568 Publicacin semanal

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA - BOGOTA - BUENOS AIRES - CARACAS ME!ICO

ISBN "#$-$%-&'-&'('(-$ De)si*o le+al, B--- - ."$. Im)/eso en Es)a0a - P/in*e1 in S)ain .-2 e1icin ene/o3 ."$. Curtis Gar an! " #$8# *e4*o Luis A %a&'n " #$8# cubie/*a Conce1i1os 1e/ec5os e4clusi6os a 7a6o/ 1e EDITORIAL BRUGUERA, S. A. Mo/a la Nue6a3 '- Ba/celona 8Es)a0a9

Im)/eso en los Talle/es G/:7icos 1e E!it(ria Bru)u*ra S. AMo/a la Nue6a3 ' Ba/celona #$8#

T(!(s (s +*rs(na,*s - *nti!a!*s +ri.a!as /u* a+ar*0*n *n *sta n(.* a, as1 0(%( as situa0i(n*s !* a %is%a, s(n 2rut( *30 usi.a%*nt* !* a i%a)ina0i4n !* aut(r, +(r ( /u* 0ua /ui*r s*%*,an&a 0(n +*rs(na,*s, *nti!a!*s ( 5*05(s +asa!(s ( a0tua *s, s*r' si%+ * 0(in0i!*n0ia.

Captulo I
Nunca olvidar aquella terrible experiencia. Es como si hubiese quedado grabado a fuego en mi mente cada uno de los espantosos detalles que formaron parte de la historia completa de mi aventura en los lejanos espacios siderales. Todava hoy, en muchas ocasiones, me despierto bruscamente, ba ado en helado sudor, convulso, saliendo de alguna de las aterradoras pesadillas que me asaltan desde que todo aquello qued! atr"s en mi vida. # me pregunto, por unos instantes, estremecido y angustiado, si ser" posible que haya quedado todo en el pasado, que ya, por fortuna para m, no pueda volver a aferrarme aquel terror dantesco entre sus heladas $arpas. Entonces, lentamente, de modo paulatino, mis ideas van aclar"ndose, y recuerdo que todo eso forma parte de un pasado que, por fortuna, no regresar" jam"s. Entonces, la suave vo$ de ella me pregunta en la penumbra del dormitorio% &'an, mi vida... (te sientes bien) *a miro. Encuentro sus dulces ojos enamorados, fijos en m. +u mano me acaricia con ternura, su bra$o desnudo emerge de entre las s"banas para rodearme, amoroso, y parte de uno de sus esplndidos y bellos senos emerge, proca$, como record"ndome la c"lida belle$a de sus formas, la tersura de su suave piel, la presencia misma de ese cuerpo adorable, pegado a m en el lecho, dispuesto siempre a proporcionarme el calor y la ternura que necesito. Niego entonces con la cabe$a. # me limito a musitar% &No es nada, querida. Nada en absoluto. ,na simple pesadilla... &-omprendo &responde. # s que, en efecto, comprende. Ella sabe tan bien como yo lo que pasa por mi mente, lo que constituye para m el escalofriante recuerdo de algo que, por mucho tiempo que pase, jam"s podr olvidar por mucho que lo intente. *uego, me obliga dulcemente a tenderme de nuevo, me cubre de besos, seca mi transpiraci!n helada, y termina logrando que concilie de

nuevo el sue o, o que el ardor de su contacto me haga apartar de la memoria todo aquello que no sea ella misma. Entonces, el sue o amable o el amor apasionado, son como el sedante que mis tensos nervios necesitan. # casi olvido. -asi. .orque es imposible olvidar, yo lo s. # lo sabe ella. /mbos vivimos a solas con la huella invisible de un horror que marc! nuestras vidas para siempre. *a marca indeleble de algo que sucedi! lejos, muy lejos de aqu, de este mundo nuestro. /lgo que todava vive en nuestros cerebros con toda su intensidad y fuer$a, como si a0n pudiera volver a repetirse aquella pesadilla, aquel c0mulo de horrores sin fin. Es absurdo pensar eso, porque nunca volver a patrullar una nave espacial de ese tipo en toda mi vida. 1i decisi!n es definitiva. *a adopt cuando regres de aquel viaje al horror y a la muerte. 1e jur a m mismo no regresar jam"s all", donde el espacio es negro y profundo, infinito y terrible, a la ve$ que hermoso y sublime. 'onde se puede encontrar lo m"s bello y lo m"s siniestro. 'onde la obra de 'ios parece. a veces, ser atacada por el malfico poder del 'iablo, para alterar su maravillosa armona. #, sin embargo, resulta curioso que, a veces, algo irresistible, algo oscuro y maligno, pare$ca atraerme hacia esa inmensidad, y desee volver a navegar por ella, volver a alejarme del planeta Tierra, regresar a otros mundos, a otras galaxias, en busca de lo incierto, qui$"s de lo mortfero. Es como si 2algo3, all" lejos, en lo infinito, me estuviese llamando, me atrajese con su espantoso poder de atracci!n, como un magnetismo siniestro y aterrador. Es como el vaco que atrae a quien sufre vrtigo. -omo la vor"gine marina que absorbe al navegante perdido, atrayndole a su sima mortal. 'ios mo... (ser" posible que alguna ve$ ceda a esa extra a y horripilante tentaci!n, y regrese en busca de... de aquello que quiero olvidar y dejar para siempre atr"s) (Es que ello tiene tal poder que puede fascinarme a distancia, reclamando la presa que una ve$ perdi!)

Entonces es cuando, realmente, siento miedo. .orque eso no son ya pesadillas, sue os angustiosos e inquietantes, pero sue os a fin de cuentas. .orque eso, yo lo s, lo intuyo, es real. # la sola idea de que esa fuer$a oscura e inexplicable llegase un da a ser m"s fuerte que yo mismo, me llena de pavor, sacude mi cuerpo con un escalofro sin fin. # entonces, deseo estar muerto. .orque morir sera, en definitiva, infinitamente m"s reconfortante y agradable que volver all. 4olver all... y enfrentarse de nuevo a... a aquello. 5'ios, no, nunca6 Nunca... .ero tengo miedo. 1ucho miedo. -ada da m"s. # ella lo sabe. 1i compa era y amada lo sabe mejor que nadie. .uedo leerlo en sus ojos, aunque nunca comenta nada. -reo que, en el fondo, ella tambin tiene miedo. 7e hablado de todo esto a los mdicos. El psiquiatra creo que me empie$a a considerar un loco o, como mnimo, un nombre mentalmente enfermo. +upone que los viajes espaciales, los vuelos a gran distancia de mi mundo, pueden haber alterado mi equilibrio psquico. Es posible que tenga ra$!n. .ero l nunca entender" m verdadero problema. Nadie lo entiende, salvo yo mismo y ella. +omos los 0nicos en darnos cuenta exacta de lo que sucede en nuestras mentes. 'e momento, s!lo es eso% nuestras mentes. En nuestro cerebro, se libra una sorda y desesperada batalla entre los recuerdos y el presente, entre la realidad que dej! de serlo, y la que es hoy en da, aqu en la Tierra. .ero (y si un da es algo m"s que eso) (# si un maldito y futuro da de nuestra vida, regresamos al -ementerio -!smico.

* * *
El grito agudo de ella me sobresalt!. 'espert asustado, sintindome ba ado en sudor fro. +in duda, yo

haba tenido una pesadilla. .ero no estaba solo en mi mal sue o. Ella tambin haba tenido alguna pesadilla. No poda explicarme de otra forma su repentino grito de terror. -orr a su lecho, vecino al mo, separados ambos tan s!lo por la mesilla electr!nica donde tenamos instalada la m0sica ambiental, las luces, el control psicomotri$ y la pantalla de televisi!n que poda conectarse indistintamente con los programas comerciales, o con el -entro /stron"utico, a travs del -anal .referente de +ervicio. &(8u te ocurre, 9ala) &indagu, alarmado. Ella me mir! desde las s"banas revueltas, p"lidas y agitadas. Temblaba ligeramente. *a abrac con fuer$a, tratando de inyectarle calor y tranquilidad. *a o sollo$ar roncamente% &:ue... fue horrible, 'an... &(7orrible) (El qu) &trat de saber, mir"ndola inquieto. & *a visi!n, la pesadilla, lo que fuese... &gimi!&. ;curra aqu mismo en esta habitaci!n, 'an... &(/qu) &me volv, aprensivo. 1ir las sombras suaves en torno nuestro, la tami$ada claridad de la l"mpara de noche. Tras una decisi!n, oprim el bot!n general de la lu$. ,na claridad cruda, casi molesta, invadi! la estancia. Ella parpade!, deslumbrada&. #a ves% no hay nada ni nadie. +!lo t0 y yo... &*o s, lo s &jade! ella, abra$ada a0n a m, pero mirando con angustia, por encima de mi hombro, a la amplitud confortable, asptica y funcional de nuestro modernsimo dormitorio de la planta residencial del edificio de la <ase&. (8u otra cosa poda haber, despus de todo) No soy una ni a, 'an. /dmito que he so ado, eso es todo. .ero fue un mal sue o. # tan vivido, tan real... &(8u clase de sue o) &la interrogu, aunque en el fondo me tema la respuesta. &(No lo imaginas) &me mir! asustada, con sus grandes ojos verdes llenos de sombras inciertas de terror. &+, claro que lo imagino &suspir, malhumorado&. Era eso, (no) ;tra ve$... eso. &+ &asinti! ella con un escalofro. *a vi cerrar los ojos&. Nunca lo

haba visto tan claramente. # eso que he tenido otras pesadillas, lo mismo que t0. &(8u veas, exactamente) &quise saber. El miedo asom! a sus ojos. .ude captarlo tan claramente como si tuviera forma y cuerpo. 9ala inclin! la cabe$a. +enta las palpitaciones de su cora$!n a travs del liviano tejido plateado de su pijama y de la prominencia juvenil de sus bellos senos. &*o peor &susurr!, temblorosa&. Estaba ah, 'an... +e alaba a un punto inconcreto de la estancia. 1e volv, notando algo parecido a un fro aguijona$o en mi nuca. Es como si, realmente, algo o alguien hubiera estado all, a mis espaldas, contempl"ndome malignamente desde el centro de la estancia. .ero all, l!gicamente, no haba nada ni nadie. +!lo lu$, muebles funcionales y modernsimos, un ambiente fro e impersonal, como el de todas las viviendas de nuestro tiempo, en que el confort se considera algo carente de humanidad y de verdadero calor. .ero as son nuestros arquitectos y nuestras modas de principios de este bendito siglo ==>. &-"lmate &rogu, acariciando sus suaves, dorados cabellos&. No hay nadie aqu. +!lo fue un sue o, como bien sabes. .ero a0n no me has dicho qu viste con exactitud, que pudo asustarte tanto. &Era... era *a 1omia, 'an. Tuve una sacudida helada que recorri! mi espina dorsal como una corriente de alto voltaje, y fue a morir en mi nuca, eri$"ndome el cabello. *a 1omia. *a sola menci!n de aquel nombre tuvo la virtud de aterrarme. 'e hacerme volver los ojos y la mente atr"s, a nuestro aterrador viaje espacial hasta el -ementerio -!smico. &8u tontera &dije, pero mi vo$ era ronca e insegura al hacerlo&. +abes que eso no puede ser. +!lo ha sido un mal sue o, ambos lo sabemos bien. 7ay cosas que no vuelven. 8ue no pueden volver. 1illones de millas nos separan de aquel lugar. / os lu$ que ya nadie va a recorrer de nuevo, porque todo fue un simple error de c"lculo, un fallo mec"nico, una serie de coincidencias y circunstancias que nos condujeron a un olvidado lugar del ,niverso donde, posiblemente, jam"s volver" a pisar ser

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humano alguno, al menos procedente del planeta Tierra. &Todo cuanto puedas decirme lo s, 'an &sonri! ella con amarga triste$a&. (; piensas que soy una de esas mujeres impresionables que viven esclavas de un mal recuerdo) No se llega a ser astronauta femenina a base de ser pusil"nime, dbil y medrosa, bien lo sabes. 7e logrado ese entorchado duramente, luchando contra toda clase de riesgos y debilidades humanas de mi propio sexo. +oy un miembro activo del -uerpo de /stronautas :emeninos de la N/+/, y me siento orgullosa de ello. 7e sido compa era de mi propio esposo en un vuelo espacial fuera del +istema +olar, y s que ninguna otra mujer astronauta alcan$! semejante honor todava. +in embargo... &+in embargo, est"s asustada &sonre. &+, 'an. Estoy muy asustada &confes! ella, abra$"ndome con calor &. (No tengo motivos para estarlo) &+upongo que s, 9ala. #o tambin lo estoy a veces. 1is sue os no son tranquilos, bien lo sabes. Esa misma pesadilla tuya, la tengo yo en ocasiones. -reo... creo que estoy de regreso all. 8ue Neil me llama desde la eternidad... &Neil... .obre Neil &susurr! 9ala, dej"ndose caer en el lecho con lentitud. +us verdes ojos se cerraron. #o apagu de nuevo las crudas luces generales, dejando tan s!lo la suave claridad rosada de la l"mpara de situaci!n en el mueble electr!nico que separaba nuestros lechos&. (8u habr" sido de l, realmente) 1e estremec. #o tambin me haba preguntado muchas veces eso. # no encontraba respuesta. No la haba, maldita sea. No haba respuesta para muchas, para demasiadas cosas. Eso, la burocracia no poda entenderlo. *a N/+/ era una forma de vida multicfala, sin sentimientos. /0n poda recordar su orden, su terrible orden, transmitida a aquella enorme distancia abismal, perdidos en el infinito gal"ctico, en un punto total y absolutamente desconocido para todos. *a maldita orden que nos hi$o volver% &5/bandonen la c"psula /?@A6 5Begresen de inmediato... o estar"n perdidos para siempre, teniente 'areC6 5Es una orden irreversible6 5+i en

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un minuto no abandonan la !rbita se alada en la carta espacial e inician el regreso, quedar"n desconectados definitivamente del control central, y eso significar" una lenta agona, perdidos en el espacio para siempre, sin posibilidad alguna de supervivencia6 5Est" avisado, teniente 'areC6 &.ero se or... &haba tratado yo de ra$onar en ese tr"gico momento &. Est" Neil... el oficial de a bordo Neil Bogers... No ha vuelto. +e ha perdido en ese lugar... Estamos tratando de recuperarle a toda costa... .ermtanos al menos que... &.ermiso denegado, teniente &fue la fra vo$&. Begresen. Es la 0ltima ve$ que se lo digo. *a cuenta atr"s ha comen$ado. *e quedan cincuenta y un segundos exactamente para encender los reactores y propulsar la energa fot!nica suficiente para el regreso. Este no ha sido un viaje espacial vulgar, y usted lo sabe. Es el primer viaje intergal"ctico a mayor velocidad que la lu$. (8uiere condenarse usted y condenar a su propia esposa a una muerte horrible en el vaco infinito, tirando por la borda todas las posibilidades inmensas de esta experiencia) &.ero es que... &5Teniente 'areC6 &me increparon desde el -ontrol -entral&. 5'isponemos s!lo de veintisiete segundos para decidir entre la vida o la muerte de ustedes dos6 -ierro conexi!n... y all" usted con su decisi!n. /h termin! todo contacto con la Tierra. 9ala y yo habamos quedado a merced de nosotros mismos. +in Neil a bordo. Ni esperan$as de dar con l. Eso suceda tiempo atr"s. En el -ementerio -!smico. En un lugar al que no volveramos jam"s, porque era imposible hacerlo ya. ,n lugar al que posiblemente nadie llegara nunca, para bien suyo. En aquellos dram"ticos veintisiete segundos de tiempo, hice lo 0nico que poda hacer. .or 9ala, por m. .or la N/+/. .or todos. Encend los motores. *a energa fot!nica se transmiti! a los potentes reactores. .artimos de regreso. /ntes de que fuese demasiado tarde. *a nave salv! de nuevo la barrera de la lu$. /travesamos en das, en semanas, inmensas distancias de inconmensurable dimensi!n. 1illones, miles de millones de millas, viajando como centellas en el gran vaco universal. .or fortuna, el rumbo se enmend! durante el viaje. -uando

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pudieron

controlar

nuestra

ruta

desde

tierra,

se

nos

recuper!

definitivamente. 7abamos estado perdidos. .erdidos en una $ona c!smica que nadie conociera anteriormente. No existan referencias de ella. *a avera de a bordo haba impedido registrar coordinadas de situaci!n en el mapa espacial. En suma% el lugar de empla$amiento del -ementerio -!smico, era un perfecto enigma para todos, incluso para nosotros dos. .ero Neil Bogers, nuestro amigo y camarada de vuelo, haba quedado all para siempre. Nunca volvera a la Tierra. 4ivo o muerto, se haba quedado en lo desconocido. Ning0n otro vuelo a velocidad superlumnica estaba preparado de momento en los planes de la N/+/. 7aba resultado una experiencia demasiado cara e in0til, a juicio de los polticos, que son siempre quienes tienes la 0ltima palabra con los presupuestos. # nosotros, aun en la Tierra, a a os?lu$ de distancia de aquel lugar, seguamos obsesionados con la horrible experiencia vivida all. *a prueba estaba en esto. 9ala haba tenido una pesadilla esta misma noche. # en ella, haba visto a *a 1omia en nuestra c"mara matrimonial de la <ase. *a 1omia... 'ios mo, (seguir" all, inmutable y tr"gica, en la c"mara funeraria del espacio) (.or qu entonces nos persigue tan obsesivamente su recuerdo) (.or qu) (# por qu, sobre todo, tenemos tanto miedo 9ala y yo)

CAPITULO II
1ilton <arroD me contempl! pensativo. / su lado, la doctora *eilah +cott se limit! a anotar una serie de datos clnicos en la computadora encargada de los diagn!sticos. E &Estoy preocupado por ustedes, 'an &me dijo mi jefe con tono paternal. &(.reocupado) (.or 9ala y por m) &le mir sorprendido&. (.or qu motivo, se or) &(# usted lo pregunta, 'an) *a ra$!n est" en su 0ltimo viaje, sin

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duda. &(El vuelo superlumnico) &pesta e&. -re que lo habamos cumplido satisfactoriamente. &# lo hicieron, 'an. /l menos, oficialmente. .ero como superior suyo, debo sentirme preocupado por ustedes dos &confes! <arroD cansadamente. &(/lguna ra$!n especial para ello) &1uchas, 'an. ,stedes han vuelto cambiados. No son los mismos desde entonces, e ignoro la ra$!n. 'ieron un raro informe de ese vuelo, la verdad. &*a pura verdad, se or &me defend&. Estuvimos en ese -ementerio -!smico, puedo jurarlo. &Est" bien, est" bien &me apacigu!&. # yo le creo, 'an. Es usted un veterano del espacio, y su esposa una mujer sumamente equilibrada... al menos hasta ese viaje. &(8u quiere decir con eso, se or) &me inquiet. >ntervino en ese punto la doctora +cott. +e aproxim! a m y se qued! mir"ndome atentamente desde detr"s de sus modernas gafas de moldura a$ul. Fuguete! con un l"pi$ electr!nico mientras hablaba. &+u equilibrio emocional est" 0ltimamente bastante alterado, se or 'areC &me explic!&. +u esposa ha sufrido un gran shocC, evidentemente, durante ese viaje, y ha regresado a la Tierra sin mejorar totalmente de l. &Eso tambin me ocurre a m &gru con cierto enfado. &Exacto, se or 'areC &sonri! la doctora sin inmutarse&. *o s mejor que nadie. .ero su posible desequilibrio es m"s ligero que el de su esposa. &Ella es mujer, doctora. (No sabe nada sobre mujeres) &trat de mostrarme c"ustico y cruel. Evidentemente lo logr, porque la joven doctora puso un gesto algo dolido, sacudi! su cabe$a pensativamente y me replic!, procurando seguir siendo amable% &No lo olvido en ning0n momento, se or 'areC. 9ala 'areC es mujer, aparte ser oficial de primera clase en el -uerpo de /stronautas

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:emeninos. Nunca olvido mi propia condici!n, de modo que sobran sus sarcasmos. +!lo trato de velar por su salud y la de ella, porque eso forma parte de mis obligaciones y de mi c!digo de moral. &*o siento &me cre obligado a excusarme humildemente ahora&. Ese viaje nos ha trastornado a ambos un poco. :ue una mala experiencia. + que en la N/+/ han dudado de la veracidad de mis declaraciones y las de ella. Nuestra historia sobre el -ementerio -!smico no ha sido acogida con excesiva credulidad oficial. &'ebe comprender que el -onsejo 1dico ha considerado posibilidades l!gicas e interesantes, como las alucinaciones espaciales, los trances de delirio y otras circunstancias que se dan f"cilmente en el ser humano, sobre todo cuando tiene que salvar algo tan poco conocido hasta ahora como era la barrera de la lu$ &suspir! amablemente 1ilton <arroD, tratando de mostrarse conciliador. &5/l diablo con eso6 &protest airado&. 4imos exactamente lo que dijimos. No hubo nada imaginario en todo ello, puedo jurarlo... &('e veras podra jurarlo, se or 'areC) &dud! con afable sonrisa profesional la doctora +cott. +ent una fra ira contra la doctora, contra mi superior y contra todo el que dudaba de nuestra palabra. .ero ellos eran as. +iempre exigan pruebas, evidencias, datos comprobables. #o no posea nada de eso ahora. Todo cuanto pudiera mostrar el respecto se haba perdido definitivamente. 7aba quedado all, en el lugar adonde posiblemente ya ning0n habitante de la Tierra regresara jam"s. &.uedo jurarlo, s &murmur con disgusto&. .ero no puedo probarlo, si es eso a lo que ustedes se refieren. &/unque todo cuanto narraron hubiera sido cierto, 'areC, ello no tiene por qu causarles ahora problemas psquicos &terci! suavemente 1ilton <arroD, tratando de ser conciliador&. Est"n muy lejos del lugar del espacio que visitaron en su viaje. *a N/+/ ha suspendido todo otro intento de salvar la barrera de la lu$, dado su elevadsimo coste y sus riesgos imprevisibles. 'e modo que si existe realmente un -ementerio -!smico, se quedar" all para siempre, perdido en un punto insondable del vaco, al

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que probablemente nadie llegar" ya en el inmediato futuro. 'e sus ex"menes psico?mentales, la doctora +cott ha sacado la conclusi!n de que ambos, su esposa y usted, est"n afectados por lo que all vivieron. # eso no es ra$onable en unas personas con experiencia espacial, a menos que el salto de la barrera de la lu$ les haya causado un desequilibrio psquico. Est"n aqu, en la Tierra, entre nosotros. *ejos de todo peligro. / salvo definitivamente de sus fantasmas del espacio, (se da cuenta de ello) &+, se or &asent despacio&. -onscientemente, ambos nos damos cuenta de todo eso. *o malo es que en nuestros sue os todava nos asaltan pesadillas en torno a esa experiencia. # no podemos evitarlo. *as medicinas de la doctora +cott no sirven de mucho cuando uno tiene malos recuerdos, se or. &*o s, amigo mi!. .or ello hemos pensado en algo para ustedes dos% unas vacaciones especiales, un perodo de descanso extra. &(4acaciones) &arrugu el ce o, mirando desconfiado a mi superior &. #a hicimos las nuestras antes de emprender ese viaje, se or. No tenemos derecho a ningunas otras en este a o... &#a le he dicho que ser"n especiales. ,sted y su esposa podr"n hacer un viaje por cualquier pas, relajarse, olvidando todo lo que habitualmente les rodea. Es decir, nada de ensayos en la N/+/, nada de trabajos astron"uticos y todo eso. ;lvidar la rutina por unas semanas, y recuperar as su normalidad. (8u le parece la idea) 1edit. En otra ocasi!n, el ofrecimiento de unas vacaciones nos hubiera llenado de entusiasmo. /hora no suceda igual. En el fondo, yo saba que no era tan f"cil huir a nuestros fantasmas, ni siquiera durante un viaje de placer. &(Eso es lo que ha aconsejado la computadora) &gru con cierto desdn. *a doctora +cott sonri!, negando con la cabe$a. 1e miraba como a un bicho de laboratorio, y eso no me gustaba. &No, 'areC &recha$!&. No es ning0n consejo de computadora. *a m"quina se limita a recoger informaci!n clnica sobre mis pacientes y emitir un diagn!stico. El suyo ha sido de desequilibrio psquico por un

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trauma sufrido en un viaje superlumnico. Estamos tratando de que ese trauma ceda por s solo, eso es todo. El se or <arroD toma las decisiones por s mismo, sin tener en cuenta lo que dictaminan las m"quinas, por perfectas que stas sean. &*o siento &murmur&. / veces me muestro demasiado agresivo, (no es cierto) &+u agresividad no es peligrosa ni alarmante &sonri! de nuevo la doctora con leve irona&. En su historial, teniente 'areC, figura esa caracterstica suya como muy acusada en determinadas circunstancias. No es extra o que cuando est" nervioso por algo, se muestre as. *e aseguro que lo m"s sensato ser" aceptar ese perodo extraordinario de vacaciones, y olvidarse de naves espaciales, viajes al cosmos y todo eso, al menos por un tiempo. Es la mejor terapia para casos como el suyo y el de su esposa. &Est" bien &suspir&. 7ablar de ello con 9ala. *e responder ma ana, se or. &-uando quiera, 'areC &asinti! <arroD&. Estar esperando su decisi!n. &1ientras tanto, cambiar su tratamiento &dijo la doctora +cott, tendindome un peque o frasco de tabletas verdes&. Tomen una c"psula de estas cada noche, antes de conciliar el sue o. Es muy probable que su descanso sea apacible y no les asalten nuevas pesadillas. +e trata de un nuevo f"rmaco que anula los sue os desagradables en gran parte, sin efecto secundario alguno. &9racias, doctora &tom el frasco, que guard distradamente&. ;jala sea como dice. *os sue os son demasiado desagradables. *"stima que no tenga tambin otras tabletas para borrar los malos recuerdos... /bandon la consulta. *a doctora y mi jefe se quedaron all, hablando entre s, bajo la blanca lu$ del techo luminoso, rodeados de m"quinas de diagnosis y control de enfermos. Nunca la 1edicina me haba parecido m"s fra e impersonal que ahora. *amentaba no haber vivido en la poca de los alquimistas y curanderos. 9ala escuch! mi informe en silencio. *uego contempl! las c"psulas verdes mientras cen"bamos, como pregunt"ndose si una simple droga bastara para borrar todo lo malo de nuestras mentes.

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&Tal ve$ resulte, despus de todo &coment! al final, sacando una tableta y d"ndome otra a m&. 1e conformara con no tener pesadillas. 7e empe$ado a tener miedo incluso a la hora de ir a la cama, 'an. /sent. -omprenda muy bien lo que senta. +!lo ella y yo podamos entender todo eso. *os dem"s seguan consider"ndonos trastornados por el fant"stico viaje. En realidad lo est"bamos. .ero no por las causas que ellos suponan. >ngerimos nuestra c"psula con un poco de agua. 9ala conect! el canal comercial de la televisi!n y contemplamos durante un rato un concurso y un espacio musical, repetici!n casi exacta de mil programas parecidos. Nos aburri! y ella cerr! ese canal, conectando el interno de la N/+/. Tampoco haba gran cosa que ver. 'ocumentales de viajes al espacio, reportajes obtenidos por nuestros equipos expedicionarios en 1arte, 4enus o F0piter, y poca cosa m"s. *uego, comen$! un coloquio sobre un inmediato viaje a +aturno, con miras exclusivamente cientficas. 9ala suspir!, cerrando ese canal. Nos quedamos en silencio, mir"ndonos el uno al otro. &(8u vamos a hacer, entonces) &pregunt! ella. &(+obre qu) &+obre esas vacaciones de regalo. &No s &me encog de hombros&. En otras circunstancias, seria magnfico. /s, me da la impresi!n de que nos dejan fuera de circulaci!n por un tiempo, considerando que t0 y yo estamos cre"ndoles problemas internos. &.ienso lo mismo que t0 &suspir! ella&. -reo que no iremos de vacaciones, 'an. &Eso va a molestar mucho a 1ilton <arroD y a la doctora +cott & suger, preocupado. &*o s. +i t0 quieres, iremos a descansar. .ero yo no me siento cansada. +!lo aterrori$ada, 'an. Eso es lo que ellos no entienden. No comprenden que somos seres humanos, no m"quinas programadas. Tenemos sentimientos. 7emos perdido a un buen camarada para siempre. # hemos vivido una experiencia atro$. Tenemos derecho a sufrir trastornos, alteraciones emocionales...

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&9ala, dir a <arroD que no aceptamos su oferta &dije con firme$a, asintiendo a sus palabras y yendo hacia ella. Tom su mano, oprimindola con calor&. Est" decidido. No somos dos in0tiles ni dos chiflados. Tendr"n que creer en nosotros, les guste o no. &(-!mo convencerles) &ella movi! la cabe$a con desaliento&. T0 viste la grabaci!n magntica de imagen a bordo. No apareca nada. +!lo el negro vaco estelar. Ni rastro de... del -ementerio -!smico. Nada. ;ficialmente, estuvimos flotando en una $ona lejansima, en otra galaxia, en un lugar donde no haba cosa alguna. # Neil, simplemente, se perdi! en el vaco al salir de exploraci!n al exterior, y eso afect! nuestra mente, junto con el salto de la barrera luminosa. Es lo que ellos piensan. &.ero no pudimos imaginar aquello. No fue una alucinaci!n, 9ala. /mbos lo sabemos. &*o sabemos t0 y yo &sonri! ella con amargura&. (# quin m"s, 'an) Nuestra 0nica evidencia hubiese sido la grabaci!n. # en ella no hay nada. El -ementerio no se grab! en la cinta visual. Es como si nunca hubiera existido, salvo en nuestra imaginaci!n. .ersonalmente, comprendo su posici!n. Es l!gico que duden de nosotros. Nuestra historia es demasiado fant"stica para aceptarla sin pruebas contundentes. # esas pruebas, por la ra$!n que sea, no existen. /sent. 9ala tena ra$!n. Todos haban esperado a nuestro regreso la grabaci!n de imagen que deba darles una nueva visi!n del ,niverso. Nosotros habamos confiado ciegamente en terminar con su esceptismo cuando pas! la cinta magntica con la imagen captada por nuestros objetivos de T4 a bordo. #, de repente, ante nuestros at!nitos ojos, esa cinta no haba mostrado nada en absoluto. No haba grabado forma viviente alguna, ni cuerpo alguno que no fuese el nuestro y el de nuestra nave. .ara los fros objetivos de televisi!n y video de nuestra nave, el -ementerio -!smico era una utopa siniestra que no haba existido jam"s. &+i hubiera un medio de demostrarles que todo eso existi!... &dije roncamente, paseando irritado por nuestro gabinete. &+abes que eso no es posible. Nunca podr"s demostrarlo, 'an. No existi! conexi!n visual entre la Tierra y nosotros, una ve$ salvada la barrera de la lu$. +!lo ac0stica, y en breves y muy aislados espacios de

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tiempo, a causa de las dificultades de comunicaci!n que la gran distancia produca en los contactos de por radio. No tenemos medio alguno de demostrar nada, deseng" ate. <oste$!, con mirada somnolienta. Tal ve$ el f"rmaco empe$aba a hacer su efecto en nosotros. #o tambin notaba sue o. &-reo que ser" mejor irse a dormir, 9ala &suger. Ella afirm! con la cabe$a, sin poder dominar un leve estremecimiento. &(# si... si vuelve la pesadilla) &gimi!, angustiada, aferrando mi mano. ;prim con calor y ternura sus dedos trmulos, su mano suave y fra. Trat de inculcarle confian$a. &No suceder", 9ala &dije&. Esta noche, no. *a doctora +cott dice que dormiremos tranquilos. Tal ve$ sea cierto. &'ios lo quiera, 'an &musit!, incorpor"ndose lentamente&. 4amos a intentarlo. Nos acostamos. .ronto conciliamos el sue o. Esa fue la primera noche en mucho tiempo que disfrutamos de un descanso No hubo pesadillas de ning0n gnero. /l da siguiente, me sent m"s animoso para recha$ar al propio 1ilton <arroD, en su despacho de alto ejecutivo de la N/+/, su ofrecimiento de unas nuevas vacaciones. No le gust! demasiado nuestra decisi!n, pero la encaj! bien. *uego, me explic! que en ese caso, podramos asistir a la conferencia que se dara das despus en la <ase, con asistencia de un importante miembro de la -onfederaci!n Europea de /stron"utica, llamado *udo 9alio. >ba a hablar sobre vuelos espaciales de a os?lu$ y toda la tem"tica referente a esa clase de experiencias. /l parecer, era una personalidad en tal sentido. #o acept, en nombre mo y de 9ala, para acudir a la conferencia y conocer al tal *udo 9alio. En ese momento, ignoraba totalmente Ga trascendencia que en nuestro futuro iba a tener tal decisi!n. reparador.

CAPITULO III
*udo 9alio era un personaje extra o.

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1uy alto, de sorprendente estatura, delgado, rostro anguloso, ojos oscuros y cabello muy negro, luca un uniforme negro, de material sedoso, brillante, con el emblema de la -onfederaci!n Europea de /stron"utica. 'esde que los pases de Europa formaban una -onfederaci!n, el equilibrio tecnol!gico con los Estados ,nidos se haba producido paulatinamente. *udo 9alio era una prueba de ello. Estaba considerado el primer astronauta mundial, y al parecer haba motivos sobrados para ello, dado su brillante historial. / sus escasos treinta y cinco a os, haba batido todas las marcas de vuelos espaciales, desde la *una y 1ercurio hasta el lejano y enorme F0piter. ,na primera experiencia europea de velocidad superlumnica, haba tenido a *udo 9alio por inevitable protagonista. *a experiencia fracas!, y 9alio estuvo a punto de perecer en la distorsi!n fsica de la nave superlumnica utili$ada. .ero su habilidad, recursos y sangre fra le salvaron del desastre, pudiendo regresar sano y salvo a la base. /hora, crea tener resueltos los problemas iniciales de su experiencia, y estaba dispuesto a emprender un nuevo vuelo m"s all" de la barrera de la lu$, a velocidad suficiente para alcan$ar otros sistemas solares y estrellas en breve espacio de tiempo. *a conferencia fue un xito. El anfiteatro de la N/+/ estaba repleto de expertos, tcnicos y astronautas, que siguieron su disertaci!n con sumo inters. 9alio haba llegado a tomar im"genes de su propia distorsi!n y de la de su nave superluminosa, en el momento del casi inevitable desastre. -uando las proyect!, un escalofro de horror y de admiraci!n nos sacudi! a todos. Fam"s habamos visto a un hombre m"s cerca de la desintegraci!n total, convertido en simples particular desgarradas de s mismo. +in embargo, l estaba all, exponindonos fra y ra$onadamente sus dram"ticas experiencias, con una sonrisa en sus labios y un destello viva$ e intenso en sus oscuros ojos. ,na cerrada ovaci!n acogi! el fin de su conferencia. 9ala y yo salimos de all, como todos los dem"s, comentando vivamente los detalles de la charla y de las grabaciones de video contempladas. Era tarde ya, y optamos por entrar en el restaurante

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autom"tico para servirnos algo de cenar, antes de dirigirnos a la cama. No haba mucha gente en el autom"tico. +olamente personal de servicio de la <ase, con sus uniformes o 2monos3 a$ules y sus placas pl"sticas de identificaci!n colgando del pecho. 9ala y yo nos servimos sendas bandejas de alimentos, y ocupamos una mesa aislada. Est"bamos a media cena cuando ya los dem"s comensales, presurosos por tener que entrar de servicio, nos haban dejado absolutamente solos en la bien iluminada sala destinada a comedor. *as m"quinas con diversos platos de alimentos alineados tras los paneles de pl"stico, ocupaban toda una pared del recinto. +us luces comen$aban a apagarse, dando por terminada la hora de servicio. En ese instante, entr! un nuevo comensal. *leg! justo a tiempo de tomar una bandeja y servirse una ensalada, un emparedado y una cerve$a. 9ala y yo le miramos, sorprendidos. Era *udo 9alio en persona. /lto, delgado, enlutado. -on su bandeja, cru$! la amplia sala. .areca que buscaba una mesa concreta entre el centenar largo de ellas que llenaban el local. /l final, la encontr! sin duda, y fue hacia ella. Era nuestra mesa. 4ena directo hacia nosotros, con una vaga sonrisa en sus delgados y p"lidos labios. &(*es importa) &pregunt!, par"ndose ante nosotros&. (.uedo sentarme con ustedes) /sent, todava sorprendido. Nadie nos haba presentado al notable astronauta europeo. El, sin embargo, se acomod! entre nosotros, a un extremo de la mesa, depositando ante s la bandeja con el frugal refrigerio. &7a llegado un poco tarde &le advert&. .ero podramos pedir a la m"quina algo m"s s!lido para usted. / veces, hasta las m"quinas hacen excepciones... &No, gracias &recha$! afablemente&. +oy hombre de poco comer. +obre todo cuando estoy cansado. /hora me encuentro as, despus de esa conferencia. 9racias por admitirme en su mesa, teniente 'areC. 1e llev un sobresalto. /part el tenedor de mi boca y mir a 9ala. *uego, le contempl a l, que ali aba su ensalada sin prisas. &(1e conoce) &indagu, sorprendido.

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&-laro. Teniente 'an 'areC. # su esposa, 9ala 'areC, primer oficial astron"utico. +on los 0nicos que han ido y vuelto m"s all" de la velocidad de la lu$ &sonri!. Tragu saliva. >gnoraba que nuestro viaje hubiera trascendido tanto, fuera de las fronteras americanas. +aba por experiencia que la N/+/ no haba sido demasiado explcita con l, dado que lo consideraba fracasado en parte. .ero *udo 9alio conoca muy bien sus detalles, al parecer. &Es halagador que un hombre como usted sepa de nosotros & coment. &(.or qu) &recha$! con un gesto&. #o no hice nada. No pude salvar la barrera. ,stedes, s. Estuvieron en otra galaxia. Emplearon dos meses en un viaje que hubiese llevado siglos. 4irtualmente, quintuplicaron la velocidad de la propia lu$. &,na ve$ rebasada la velocidad lmite, ya todo parece posible &me encog de hombros&. Es la m"quina, el combustible, los que hacen el prodigio, no nosotros. &+e equivoca &replic! l, moviendo la cabe$a de un lado a otro y mir"ndome con sus profundos y extra os ojos negros, perdidos en la palide$ angulosa de su largo rostro&, ,stedes fueron los artfices del milagro. -omo ocurre siempre en un viaje que rebasa la velocidad de la lu$, existe un punto de distorsi!n infinita de la materia, que puede provocar la destrucci!n total de todo lo fsico. +alvaron ese momento con mucha brillante$, me consta. &No cre que la N/+/ hubiera sido tan minuciosa en dar detalles del viaje. &No lo fue &ri! entre dientes&. Tengo mis propias fuentes de informaci!n, teniente 'areC. 'ebo confesarle que me fascina viajar m"s all" de la lu$. Estoy ansiando intentarlo de nuevo. (,stedes no) 1e estremec. >nstintivamente, 9ala y yo cambiamos una mirada. &No &dije roncamente&. -reo que no nos gust! la experiencia, se or. &Entiendo &los ojos negrsimos de *udo 9alio centellearon llenos de vitalidad&. El -ementerio -!smico. Esta ve$ s nos quedamos helados mi mujer y yo. .erplejos,

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centramos nuestra mirada en *udo 9alio. El astronauta europeo sonrea vagamente, mientras ingera ensalada con calma. *uego, tom! un sorbo de cerve$a. &(-!mo) &murmur&. (8uin le ha dicho...) &#a le dije que tengo mis fuentes de informaci!n &me calm! a medias con su sonrisa corts&. *a N/+/ no ha contado nada de eso. No s si lo considera top secret... o no quiere admitir que su informe sea fidedigno, teniente 'areC. &1"s bien eso 0ltimo &dije amargamente&. .ero usted no puede saber... &#a ve que lo s &dijo, mir"ndome con frialdad&. # s creo en su relato. Estoy seguro de que existe su -ementerio -!smico de m"s all" de la barrera de la lu$. &Es la primera persona que dice algo as. &*o imagino. *a gente no admite con facilidad algo que no tiene explicaci!n, a menos que haya pruebas de ello. # ustedes no tienen esas pruebas... &No, no las tenemos. El video fall!. No capt! imagen alguna. &(:allo tcnico) &sugiri! *udo 9alio suavemente. &No &negu&. 7ay im"genes ntidas, perfectas. Todas son de estrellas, nebulosas y simple vaco. Ni rastro de cuanto nosotros vimos all. &'e modo que algo ha borrado la imagen del video... sin borrar el resto. &Besulta difcil de admitir. .ero tuvo que ser as, o mi esposa y yo nos volvimos locos. &No parece esa la explicaci!n. Ni ustedes la creen, (verdad) &No &negu con firme$a&. + que vimos todo aquello. 8ue estuvimos en un lugar horrible, donde todo era muerte y silencio, pero donde haba algo o alguien que nos acechaba, que destruy! a nuestro compa ero, Neil Bogers... .ero es difcil de aceptar que todo eso ocurriera, comprendo el escepticismo ajeno. &#o s les creo. &(,sted) &le mir, dubitativo&. (.or qu tendra que creernos) &'igamos que es simple instinto. + intuir lo que es cierto y lo que no,

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lo que se imagina y lo que realmente existe. .or eso estoy ahora aqu, en esta mesa con ustedes. &Temo no entender... &7e venido a hacerles una proposici!n a ambos &dijo con serenidad, apartando la ensalada sin apenas haberla probado. &(,na proposici!n) &le mir asombrado&. (8u clase de proposici!n, se or) El dio un bocado al emparedado. Tom! otro sorbo de cerve$a. 'ej! luego el sandDich en el plato, y se inclin! hacia nosotros, retirando la bandeja. &(8uieren volver al -ementerio -!smico) pregunt!. 4olver all... 'ios mo. *a temida pesadilla. El horror presentido. *o que m"s p"nico poda causarnos. *a idea m"s alucinante, la que siempre he recha$ado con angustia, la que me hi$o tomar la decisi!n de anunciar a mis superiores de la N/+/ que nunca, nunca, volvera a intentar salvar la barrera de la lu$, por miedo a regresar. 1iedo a regresar a aquel lugar alucinante, terrorfico. 1iedo a volver a vivir algo semejante, a saber qu fue exactamente de Neil Bogers, a enfrentarme otra ve$ a... a aquello. No, no. Eso nunca. Es lo 0ltimo que hara en mi vida. # menos a0n con 9ala a mi lado, exponindola a ella a sufrir la misma espantosa suerte de nuestro camarada Neil, la que estuvimos a punto de seguir en aquella aventura dantesca e imborrable que ha sembrado el miedo y la desesperaci!n en nuestras mentes. # ahora, de pronto, un hombre desconocido, un ser al que nunca habamos visto antes de ahora, nos haca la terrible proposici!n. 4olver al -ementerio -!smico... 4olver all. /l horror. / lo indescriptible. / lo delirante. &No, no... &fue mi ronca respuesta, cuando pude articular alguna palabra&. Eso jam"s, *udo 9alio. Fam"s, (entiende) 5.or nada del mundo volvera nunca a ese lugar6 Ni siquiera s d!nde est", c!mo llegar a l... .ero aunque lo supiera, aunque mi vida dependiera de ello... no

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volvera. <ajo ning0n concepto. No volvera jam"s. &Est" bien &haba murmurado *udo 9alio suavemente, mir"ndome entre perplejo y pesaroso&. Bespeto sus sentimientos y su decisi!n, teniente 'areC. 1a ana me marcho de esta <ase. Begreso a Europa. No volveremos a vernos. No tiene de qu preocuparse. Nunca m"s volver a hablarle de ello, amigo mo... *amento haberles causado a ambos esta molestia. 'eben perdonarme. +e ausent! del restaurante sin que 9ala ni yo hubiramos podido articular una despedida siquiera. *e vimos abandonar la bien iluminada sala del comedor, y perderse en las luces y sombras del recinto vallado de la N/+/. .ero el fantasma de su fant"stica proposici!n pareca quedarse all, entre nosotros, con los restos de su emparedado y su ensalada. -omo algo vivo y tangible que despertara nuestro p"nico. 7abamos perdido totalmente el apetito. En silencio, como de com0n acuerdo, nos pusimos en pie y salimos del recinto. *as 0ltimas luces del comedor autom"tico se apagaron tras de nosotros. *a puerta se cerr! suavemente, por s sola, y un mecanismo empe$! a retirar los servicios de las mesas. Begresamos a casa con lentitud, respirando el tibio aire de la noche estrellada. 1ir all" arriba, a los astros que brillaban en el negro cielo, y me estremec. Becord que all, en alguna remota parte de ese confn vaco, exista algo llamado el -ementerio -!smico. /lgo que haba marcado nuestras vidas para siempre. # aunque no quera recordar, aunque me aterraba la sola idea de evocar un instante de aquel pasado escalofriante, lo cierto es que ahora, bajo la b!veda de estrellas, camino de nuestros alojamientos, con la yerta mano estremecida de 9ala entre las mas, record... Evoqu, punto por punto, nuestra tr"gica historia m"s all" de la velocidad de la lu$...

* * *

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&51irad6 &haba exclamado Neil Bogers con sorpresa&. 5+e ales en la pantalla de radar y de sonar6 9ala y yo dirigimos una mirada indiferente a las dos verdes pantallas circulares correspondientes ahora al campo visual de nuestra nave. Neil tena ra$!n. ,na serie de puntos luminosos parpadeaban en ambas pantallas, coincidiendo matem"ticamente la una con la otra. &/lgunos cuerpos s!lidos se hallan en nuestro camino &asent, contemplando el rect"ngulo celeste a travs del visor de nuestra cabina de mandos, c!modamente retrepado en mi asiento&. .ueden ser meteoritos o algo parecido, Neil. &; un simple campo magntico &se al! 9ala, haciendo unas anotaciones en su cuaderno de bit"cora&. Es mucho lo que ignoramos sobre estos confines del ,niverso en que nos hallamos. Eso era bien cierto. +alvar la barrera de la lu$ haba sido una gesta no por so ada y esperada menos excitante. Tras unos momentos de angustiosa incertidumbre, cuando comen$amos a distorsionarnos nave y tripulantes en una deformaci!n provocada por el fen!meno de superar la velocidad de la lu$ con nuestra nave especial fot!nica, por suerte para todos no se produjo el temido desintegramiento fsico, y pudimos saltar a lo que yo llamaba un poco ambiguamente 2el otro lado3 como si ello significara salvar la frontera de otra dimensi!n. En realidad, creo que todos nos sentamos as dentro de la nave 9alax cuando supimos que naveg"bamos por el vaco mar espacial, negro y tachonado de astros y galaxias, a velocidad que pronto duplic! y triplic! la de la propia lu$, subiendo gradualmente en intensidad hasta ser menos que una chispa cru$ando el infinito. *a m"xima aspiraci!n del hombre, el sue o dorado de la conquista autntica del espacio, estaba cumplindose en esos momentos, y nosotros ramos los oscuros hroes capaces de la gesta tecnol!gica y humana. /hora s. /hora, el 7ombre ya poda alcan$ar f"cilmente lejanas galaxias, remotos confines, mundos ignotos, hori$ontes inimaginables. *a puerta estaba abierta. Nosotros habamos hecho saltar la gran cerradura. &(/ qu distancia podemos estar ya de la Tierra) &indag! Neil, fascinado, con sus a$ules e ingenuos ojos clavados en el vasto panorama

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c!smico. -onsult unos datos. -asi me sent sobrecogido al explicarlo% &Estamos alcan$ando una velocidad tan fabulosa, oficial Bogers & dije con la solemnidad de mi cargo de comandante de vuelo&, que nos hallamos a un par de a os?lu$ del planeta Tierra y, por tanto, de todo nuestro +istema +olar. -omo nuestra velocidad superlumnica va elev"ndose al cuadrado por s misma, en una progresi!n creciente, dentro de pocas horas cru$aremos cerca de /lfa -entauro, situada a cuatro y medio a os?lu$ de la Tierra. &5-ielos6 &se maravill! Neil&. +eg0n esa progresi!n creciente de velocidad, (podremos llegar a /ndr!meda alguna ve$) +onre, encogindome de hombros. Neil era un so ador. Estaba tratando de llegar demasiado lejos. &Tal ve$ sera posible &admit&. .ero no figura entre nuestras instrucciones prolongar tanto este viaje. /unque s!lo nos llevase una semana alcan$ar la fabulosa distancia de dos millones de a os?lu$ que separan la Tierra de /ndr!meda, eso no nos sera posible intentarlo, por falta de combustible y por exceso de distancia. /rriesgarnos demasiado lejos, implica dos riesgos ciertos, oficial Bogers% uno, perdernos en el vaco para siempre, sin posible retorno a nuestro mundo. ;tro, morir reventados por la constante aceleraci!n elevada al cuadrado. .ese a los materiales de que est" construido el 9alax, eso podra suceder si viajamos a mil a os?lu$ diarios de velocidad, pongamos por caso. # ni aun as sera posible llegar a /ndr!meda. No, no creo que mere$ca la pena pensar en eso. Tendr" que conformarse con ver de cerca de Bigel, <etelgeuse o /ntares, que tampoco est" nada mal. *as se ales luminosas en el radar y sonar desaparecieron en breve. Tal ve$ habamos cru$ado todo un sistema solar de enormes proporciones en s!lo unos segundos de vuelo. Nunca lo sabramos a ciencia cierta. Nuestra velocidad era tan increble, que hasta las magnitudes c!smicas quedaban empeque ecidas. 1e preguntaba si la nave soportara tal prueba, pese a todas las precauciones adoptadas antes del gran salto. &(+e puede reducir la velocidad cuando lleguemos a alg0n punto de inters en el espacio) &quiso saber Neil.

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&+!lo durante muy breve tiempo, el preciso para captar con la c"mara exterior de video su imagen y tomar en la computadora los datos para su posterior an"lisis &expliqu&. Tiene que ser algo realmente magnfico y excepcional para que redu$camos la velocidad dentro de unos lmites ra$onables, aunque siempre sin bajar de la mnima de ciento ochenta y seis millas por segundo que es el lmite de la lu$. 1i primer oficial asinti!, mientras 9ala, imperturbable, continuaba anotando los datos cientficos y tcnicos en su cuaderno de bit"cora, divertida en parte por las ingenuas y entusiastas preguntas de Neil Bogers, un astronauta demasiado joven e inexperto para formar parte de una expedici!n como la nuestra. .ero la suerte le haba elegido a l para este viaje a 0ltima hora, cuando el designado para el vuelo, astronauta Feffrey Talbot, enferm! repentinamente, y su suplente, 1iCe 7aggard, sufriera das atr"s un accidente que le caus! la fractura de un bra$o. 'ecididamente, yo pensaba entonces que Neil tuvo suerte, dada su juventud e inexperiencia, en go$ar de un privilegio as. /0n no saba lo que el destino nos reservaba a todos. En un fant"stico desfile, 0nico en el ,niverso, nuestros maravillados ojos fueron viendo pasar ante nuestra nave, estrellas deslumbrantes y remotas, como /lfa -entauro, +irio, /ltair, 4ega, -apella, /rturo... # as hasta encontrarnos a nuestro paso con el destello cegador y maravilloso de cuerpos celestes como <eta -entauro, /lfa -rucis, ; -ru$ del +ur, /ntares, Bigel, <etelgeuse... Est"bamos rebasando los seiscientos a os?lu$ de distancia de la Tierra. # seguamos en velocidad creciente, siempre elev"ndose al cuadrado por s misma, en una multiplicaci!n constante y prodigiosa. 'e repente, ocurri!. ,no de los mecanismos de a bordo emiti! un raro $umbido. +on! luego un chasquido, y brot! un torrente de chispas de unos controles. *as luces de a bordo oscilaron, y notamos la sacudida violenta de la nave. Nuestros cuerpos no fueron lan$ados contra sus muros, gracias a las fuertes bandas de pl"stico y metal que nos sujetaban a los asientos. &5-ielos6 (8u ocurre) &grit! Neil Bogers, alarmado. &,na avera &son! la vo$ serena de 9ala&. En el sistema fot!nico.

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-reo que empe$amos a perder velocidad, 'an. Era cierto. El indicador de velocidad superlumnica descenda vertiginosamente. Titil! la lu$ roja de alerta a bordo. El chisporroteo continuaba en las m"quinas, y Neil empu aba ya el extintor especial. #o puse en funcionamiento los mandos manuales, aunque con aquellas velocidades resultaba muy difcil manejarlos acertadamente. &Nos desviamos, adem"s &se al! Neil&. 1ire, comandante. 1ir hacia la pantalla luminosa del mapa celeste donde un punto luminoso verde marcaba nuestra situaci!n. Era cierto. *a nave empe$aba a tra$ar una curva hacia el nordeste, desvi"ndose de la ruta tra$ada, por la computadora de a bordo, previamente. &1aldita sea &gru &. Esto puede lan$arnos a puntos insospechados del ,niverso, y extraviarnos en alg0n confn para siempre... Neil, en cuanto haya extinguido ese fuego, oc0pese de revisar los reactores y ver a qu se debe la desviaci!n. 1is mandos funcionan correctamente. No puedo entender qu motivo hay para desviarnos de la ruta programada. &#o s &dijo bruscamente 9ala con vo$ tensa&. 1ira eso, 'an. En la pantalla de radar, por favor. 1ir hacia all". Neil tambin lo hi$o, intrigado. 1e sent perplejo. Nunca haba visto nada as. No eran puntos de lu$ en la pantalla, como habitualmente se detectan los cuerpos s!lidos situados en nuestro camino, que luego, matem"ticamente, eluda la nave, gracias a las correcciones autom"ticas de la computadora. Era un ha$ de lu$ verde, cubriendo una $ona de la circunferencia, entre dos radios. -alcul que era un sector aproximado de un mill!n de millas el que abarcaba aquella gigantesca onda captada por el radar. 1ir el sonar. .ermaneca invariable. /quella se al no emita sonido alguno, ni siquiera de aquellos que se pierden en el vaco por falta de ondas sonoras. Nuestro sonar estaba ideado para captar sonidos originados en el vaco absoluto, sin propagaci!n posterior. :uese lo que fuese la fuente de esa se al en el radar, no tena sonidos originarios de ninguna clase. &No lo entiendo... &murmur&. Esa se al... Nunca la vi antes de ahora, 9ala.

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&#o tampoco &confes! ella&. Es como si una inmensa fuer$a cubriese toda la $ona en que navegamos ahora. &En el mapa celeste, esa se al cubre los cuadrantes nor?nordeste seis punto cuatro y nor?nordeste once punto tres &se al! Neil muy alterado&. Fustamente el mismo sector hacia el que se desva nuestra nave... #o haba empe$ado a darme tambin cuenta de eso, y no me gust! la idea. .rob los mandos electr!nicos y manuales sin resultado. *a nave segua su ruta alterada, justo en la direcci!n que Bogers haba indicado. No respondan los mandos. No logr endere$ar el rumbo lo m"s mnimo. &4er esos reactores &dijo Neil, desapareciendo por una puertecilla de la cabina&. 'e paso, comprobar el nivel de combustible y la existencia de alguna posible avera en los sensores de ruta y actividad motri$. 9ala y yo nos quedamos solos en la cabina de mandos. Ella me mir! inquieta. &Estamos navegando hacia donde esa fuer$a motri$ nos lleva &dijo, apuntando el dato en su cuaderno&. (8u clase de energa puede existir para atraer a una nave que sobrepasa en mil veces la velocidad de la lu$) &Te!ricamente, ninguna &suspir&. .ero existe en alguna parte, es evidente. Es como un im"n gigantesco suspendido en el vaco. -ada ve$ nos atrae con m"s fuer$a. 7ay un bloqueo en los controles que nos impide manejarlos. No s si es avera o esa fuer$a est" afectando a los mecanismos de a bordo. 9ala no dijo nada. >ntent! el contacto por radio con la base de seguimiento terrestre. Empe o in0til. ,n caos de interferencias y $umbidos brot! por el receptor?emisor. Ella renunci! tras varios intentos a hacerse or o captar alguna vo$ remota. &Estamos incomunicados, adem"s &se al! amargamente, empe$ando a asustarse. /sent. Era preciso mantener la calma aunque estuviramos yendo derechos a nuestro holocausto. &Este campo magntico es muy poderoso &dije&. +in duda es el que interfiere toda posible comunicaci!n. .ide informaci!n a la

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computadora, tal ve$ nos aclare algo. 9ala introdujo r"pidamente informaci!n completa de los fen!menos de a bordo en la ranura de la m"quina. Tecle!, grabando en su 2memoria3 los datos de nuestra posible avera, cambio de rumbo, cifras exactas del mismo y todo cuanto obraba en nuestro poder. *a computadora funcion!. En su pantalla asomaron letras de un verde fluorescente. Era su respuesta. No nos serva de gran cosa. *a m"quina estaba tan desorientada como nosotros. .;'EB;+; -/1.; 1/9NHT>-; /N,*/ 1E-/N>+1;+ 'E :,N->;N/1>ENT; / <;B'; # /TB/E N/4E 7/->/ .,NT; 'E+-;N;->';. -/BEI-; 'E '/T;+ ./B/ -;N-BET/B 1J+. &<endita m"quina &gru &. (Esa es la maravilla que poda orientarnos y resolver problemas en cualquier momento) &Es s!lo eso, 'an &me record! 9ala&. ,na m"quina, no un mago. Neil volvi! momentos despus. *a desviaci!n continuaba. >bamos derechos hacia el cora$!n mismo de aquel gigantesco campo magntico, sin remedio posible. +u informe tampoco aclar! nada. &Todo funciona normalmente en los reactores. /lgo bloquea su ruta y sus circuitos programados y arrastra a la nave hacia un punto determinado. +e ha averiado el control electr!nico de dos de ellos, pero los otros tres funcionan con normalidad. Es como si hubieran recibido una descarga demasiado poderosa de energa para su estructura. &Energa, campo magntico, fuer$a de atracci!n... &repet, mirando ce udo el negro vaco salpicado de remotas estrellas, en el visor de la cabina&. No me gusta esto. (/donde diablos nos arrastra esa fuer$a misteriosa) .ronto bamos a saberlo. Est"bamos en marcha hacia el horror. 7acia el -ementerio -!smico.

CAPITULO IV

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El -ementerio -!smico. Estaba all. /nte nosotros. .ero yo todava no saba siquiera lo que ello poda ser. 9ala y Neil lo contemplaban tan fascinados como yo. &'iablo... &murmur! nuestro compa ero de vuelo&. (8u es eso, se or) +uspir, meneando la cabe$a con desaliento. &1e gustara poderle contestar, oficial Bogers &dije secamente&. Estoy tan enterado de ello como usted. &.ero... pero 5es algo fant"stico, se or6 &exclam! Neil, admirado. :ant"stico. +. Esa era la palabra. Tuve que admitir que l tena ra$!n al calificarlo as. Besultaba difcil de describir. -asi imposible. 7aba que verlo para asombrarse y maravillarse ante su magnitud. Era como asomarse a otro ,niverso donde las cosas no eran, no podan ser iguales. En principio, pens si poda ser un gigantesco, tit"nico parCing establecido en pleno espacio. /l menos, lo pareca. -ientos, acaso miles de naves, restos de naves, chatarra c!smica de supernavos espaciales de remotas y desconocidas civili$aciones, mucho m"s inteligentes y avan$adas que la nuestra, a ju$gar por el aspecto de sus navos siderales, formaban una especie de 2mar de los +arga$os3 interplanetario. +uspendidos en el vaco negro absoluto, en aquel rec!ndito lugar del -osmos, esos miles de naves o residuos maltrechos de ellas, flotaban silenciosas, quietamente, en una inmovilidad qui$"s de siglos o de milenios. -omo si misteriosas corrientes espaciales de aquel ocano oscuro, tachonado de astros rutilantes. hubiesen ido empujando inexorablemente aquella masa de desperdicios c!smicos hasta formar un increble, fabuloso cementerio de vehculos espaciales. &Es... es asombroso &murmur, moviendo la cabe$a con perplejidad &. 1e recuerda un cementerio de elefantes en el interior de Jfrica... o uno de coches en las afueras de una gran urbe terrestre. +!lo que aqu son elefantes de metal, colosos artificiales llegados de muchos mundos distintos... &*os dinosaurios de una prehistoria c!smica &apunt! 9ala en un

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comentario atinado&. Eso es lo que me recuerdan. /sent. Era una imagen expresiva la que ella haba utili$ado. *o mismo que las eras glaciales haban causado el fin de las grandes especies antidiluvianas, aquel panorama tena mucho de la grande$a y miseria de un mtico cementerio de mamuts o de dinosaurios que se arrastraran en su agona hasta agruparse en un cementerio fabuloso e increble. &.ero (qu les condujo hasta aqu) &se sorprendi! Neil, absorto. &+upongo que lo mismo que a nosotros &dije sordamente&. fuer$a magntica los absorbi! hasta esta $ona. &(# despus) 1e encog de hombros. Esa pregunta implicaba muchas inc!gnitas bastante inquietantes. No quera pensar que aquellas naves hubieran llegado hasta all tripuladas por seres vivos. .orque eso significara que tambin nosotros podamos terminar, como todos los dem"s, sentenciados a una eternidad en aquel cementerio espacial. &No s &trat de divagar&. Es posible que sus ocupantes ya estuvieran muertos al ser absorbidos hasta este punto. &(# si no lo estaban, 'an) &me sugiri! 9ala sombramente. *a mir. Era justamente la pregunta que no deseaba or. 4olv a dejar vagar mis ojos por el fant"stico panorama que se vea en la pantalla del visor. ,na especie de inmensa plataforma formada por restos de supernaves espaciales de origen desconocido. El cementerio de los dinosaurios de la tcnica. &Entonces... &respir hondo&. 8ue 'ios nos ayude, 9ala. Nos habamos detenido bruscamente. Eso era grave para nosotros. *os reactores estaban inm!viles, la nave flotaba en aquel vaco negro y siniestro, junto al gran cementerio silencioso. ,na fuer$a desconocida haba bloqueado los reactores y la supervelocidad. &+i nos quedamos mucho tiempo parados aqu, es posible que nunca volvamos a navegar, salvo a velocidad convencional &se al, preocupado. &Eso significara no volver nunca m"s a la Tierra, se or. &murmur! Neil Bogers con alarma. &Exacto. +ignificara quedarse en una $ona del ,niverso que Esa

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desconocemos, a casi setecientos a os?lu$ de distancia de nuestro planeta. 8ui$"s sin ning0n mundo lo bastante cercano para posarnos con la nave. No me gusta esto. &/ m tampoco &confes! 9ala, mirando fascinada hacia el enorme cementerio c!smico&. (8u vamos a hacer, 'an) &>ntentar salir de aqu como sea &manifest con aspere$a. &(+in explorar ese cementerio de naves) &se lament! Neil. &;ficial Bogers, esa exploraci!n podra ser sumamente peligrosa. Estamos en un "mbito del ,niverso que nos es perfectamente desconocido. Extraviarnos aqu, sera funesto. Enfrentarnos a alg0n peligro, qui$"s irremediable. &*o s, se or. /un as, me gustara explorar ese cementerio. *e estudi en silencio. Era joven e impulsivo. *a clase de astronauta que nunca hubiera querido tener a bordo de una nave capitaneada por m. .ero estaba all, y eso nadie poda cambiarlo. &/ m, tambin &le confes&. .ero no me atrevo. .areci! decepcionado. Begres! a su tablero, enfrasc"ndose en la tarea de intentar descubrir la clase de energa que nos mantena fijos en aquel punto, sujetos a un influjo ajeno, mientras yo tecleaba en la computadora, intentando saber el punto exacto del espacio en que nos hall"bamos. ,na ve$ m"s, la m"quina nos defraud! con su respuesta% /*TEB/'; B,1<; # 4E*;->'/', *;+ '/T;+ +;N

>N+,:>->ENTE+ # -;N:,+;+. >1.;+><*E *;-/*>I/B .,NT; 'E +>T,/->KN E=/-T; N> /.B;=>1/';. &.ara esto, no necesitaba computadoras &me quej&. Est" tan a oscuras como nosotros mismos, 9ala. Ella asinti!, mientras reali$aba una serie de c"lculos en su peque a computadora de bolsillo. /l final lan$! un suspiro y mene! negativamente la cabe$a. &*a microcomputadora tampoco aclara nada &se quej!&. como si algo estuviese interfiriendo sus circuitos. Es

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&/lgo que posiblemente est ah &dije, se alando la vasta extensi!n de naves inm!viles que formaban aquel mar de sarga$os espaciales&. (.ero qu es y d!nde est") Eran tantas las naves inertes y silenciosas, que hubiera resultado imposible locali$ar una en concreto. :ormaban un amasijo denso e interminable. 'e repente, tuve una idea. &;ficial Bogers, aproxime la visual de la pantalla &ped&. /cerque la imagen hasta una ampliaci!n m"xima. &+, se or &afirm! Neil, manipulando los controles. En el visor, una especie de r"pido $oom acerc! vertiginosamente la imagen hacia nosotros. 'e momento, logramos una visi!n borrosa de detalle. .ed mayor nitide$ de imagen a Neil. El muchacho la logr!, reali$ando una panor"mica total sobre la masa de naves in0tiles. 'escubr cuerpos met"licos plastificados con desgarros y grietas profundas, en cuyo interior sera in duda imposible sobrevivir, al haberse roto el equilibrio de la presi!n interna. ;tras naves estaban intactas o simplemente abolladas. .ero la imagen se centr!, de repente, en una supernave de enormes proporciones que ocupaba el centro mismo del gran n0cleo funerario. *anc una sorda imprecaci!n y me precipit con rapide$ hacia la pantalla. &5'iablos (,8u es esoG) &pregunt con vo$ alterada. se alando un punto de la imagen. 9ala y Neil miraron en la misma direcci!n. -reo que estaban tan excitados como yo mismo cuando descubrieron la supernave central, la que pareca tener en torno suyo, adherido con un denso anillo, a los cientos o millares de restantes naves muertas. &.arece... &comen$! Neil Bogers. sorprendido&. .are ce un...un... & ,n sarc!fago &remach! 9ala, con un estremecimiento. /sent. Era lo mismo que yo haba pensado al ver la forma gigantesca, oblonga, flotando en el negro vaco. Tena la misma forma de un fretro. .ero con los adornos y relieves propios de un viejo sarc!fago. +!lo que haba sido una nave de ingentes proporciones, dotada de doble hilera de ventanillas circulares,

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correspondientes a sus dos pisos. -alcul que dentro de aquella inmensa nave podan haber viajado muy bien hasta quinientos pasajeros con toda amplitud. Nunca en la Tierra haba existido una nave espacial tan gigantesca. +u color era de una tonalidad extra a. me$cla de a$ul y plata, con tra$os negros en sus flancos, que parecan formar parte de grandes signos cabalsticos. / su alrededor, como las moscas acuden a una gran tela de ara a, se haban ido agrupando las dem"s naves. Esa idea de la tela y la ara a no me gust!. +in saber la ra$!n, logr! inquietarme. &4amos a intentar salir de aqu cuanto antes &dije con energa&. No me convence seguir en este lugar. 7ay algo siniestro en l. # no s lo que es... Neil no dijo nada. 9ala se limit! a asentir. /mbos trabajaban activamente, intentando sacar a la nave de aquella especie de silenciosa trampa en que haba cado. .ero los sistemas de propulsi!n seguan parali$ados, las comunicaciones con la Tierra interferidas y nosotros suspendidos del vaco, aproxim"ndonos muy lentamente, no saba si por inercia o por simple fuer$a gravitatoria, a la masa de naves inertes, como una vctima m"s camino de su inexorable cementerio. 1inutos m"s tarde, agotados los recursos y comprobada la inutilidad de todos los esfuer$os que pudiramos reali$ar, me sublev contra la idea de terminar mis das arrinconado en aquel remoto reducto f0nebre, como un triste y moribundo dinosaurio m"s. .egu un pu eta$o en los tableros, haciendo que mi mujer y el oficial Bogers me mirasen sobresaltados, sin comprender la ra$!n de mi agresividad. &(8u ocurre ahora, 'an) &se alarm! ella. &Nada. +encillamente, estoy harto de este maldito juego. No quiero quedarme aqu y morir lentamente, pegado a ese mont!n de chatarra espacial &dije abruptamente. &(8u otra cosa podemos hacer ahora) &se quej! Neil Bogers&, *o hemos intentado todo para salir de aqu... &4oy a visitar ese cementerio &dije, encamin"ndome a la cabina de indumentarias espaciales&. 4osotros dos, quedaos a bordo.

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&5'an6 &se preocup! 9ala&. (Eso es prudente) &1e temo que por alguna ra$!n, hemos sido arrastrados. conducidos a esta $ona del -osmos, para ser arrumbados como tantas otras naves, y morir lentamente, cuando nuestras provisiones e hidratos se agoten. Este cementerio de naves sera, tambin, nuestro propio cementerio, 9ala. # no estoy dispuesto a eso. &Es arriesgado salir solo &apunt! Neil&. (.or qu no vamos dos y uno queda aqu al cuidado del 9alax) No sabemos lo que puede encontrarse ah, entre esas naves. Este cementerio giganteaso tuvo que comen$ar de alguna forma, por alguna oscura ra$!n... &Eso es lo que quiero saber &asent, ya con la mano en el picaporte del armario de ropajes para salidas al espacio exterior&. No me gustan las incertidumbres. .refiero enfrentarme a un peligro cierto, tangible, que ignorar lo que me espera. 'e todos modos, ser yo solo quien explore inicial?mente este cementerio. ,sted, oficial Bogers, se quedar" al mando de la nave, junto con mi esposa. &+, se or &obedeci! disciplinadamente el joven&. / sus !rdenes. &.rocurar mantener el contacto por radio con vosotros &dije&. ,tili$ar la frecuencia especial de onda. 'ada la corta distancia y la nitide$ de sonido confo en que las interferencias de esa fuer$a magntica no intercepte los mensajes. En todo caso, aunque es muy dudoso que en estas latitudes alguien hable nuestra lengua, utili$aremos el c!digo tres para cambiar impresiones, (de acuerdo) &-!digo tres &asinti! Neil&. 'e acuerdo, se or. # buena suerte. &'an, (no seria mejor que furamos los dos juntos) &me pidi! 9ala. &No &negu&. +hora, no. +er" mejor as. #o solo. Es la primera exploraci!n. +eg0n lo que encuentre all, veremos lo que se hace. .ero no antes. 9ala acept! mis indicaciones sin m"s objeci!n. 1omentos despus, estaba vestido con mi rojo traje espacial, dotado con los emblemas de la N/+/ y la bandera de los Estados ,nidos, as como mi nombre e identificaci!n en una tarjeta pl"stica injertada en el hermtico material climati$ado. Tras la escafandra era posible ver y or en las peores condiciones, gracias a la perfecta instalaci!n interior de la misma, incapa$

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de empa arse o de ser obstaculi$ados sus sistemas ac0sticos. 1e asegur de que llevaba mi l"mpara, mi arma y mi sensor de emergencia. 1e dirig al compartimento estanco por el cual se sala al espacio exterior directamente. 9ala apret! mi bra$o sobre el recio pero liviano material. *e sonre. &/nimo, querida &dije, con mi vo$ metali$ada por el sistema ac0stico &. 4olver sano y salvo, estoy seguro. &Ten cuidado &me pidi! emocionadamente&. No te arriesgues lo m"s mnimo. (*levas en funcionamiento la minic"mara de video de tu trajeGG &+ &afirm&. Becibiris im"genes de donde est, si los sistemas antimagnticos pueden combatir a ese campo que nos rodea. 9r"balo todo el en video. .uede hacernos mucha falta si regresamos a la Tierra sin novedad. &-laro que regresaremos &afirm! ella, enf"tica&. Estoy segura de eso. / m me hubiera gustado sentirme tan seguro de ello. 1e pregunt si 9ala no estaba alardeando de firme$a y seguridad para inculcarme a m sus "nimos. -uando el sistema de proyecci!n al exterior me dispar! al negro vaco y flot en ste, a tantos a os?lu$ de mi mundo, me sent por primera ve$ tan perdido como un ni o solitario en medio de un ocano tempestuoso. .ero aun as, inici mi lento viaje hacia el cementerio c!smico, utili$ando mis propios reactores individuales, que me despla$aban en el espacio a velocidad moderada, alej"ndome de la familiar estructura del 9alax.

* * *
'e cerca, resultaba a0n m"s impresionante, m"s terrible y sobrecogedor que a travs de una simple visi!n general y distante. *as naves eran, en su mayora, de dimensiones cicl!peas. 4erdaderas ciudades flotantes, que acaso en alg0n remoto pasado viajaron por los

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espacios, entre planetas o galaxias. 1e pregunt cu"ntos siglos llevaran all alguna de ellas, a cuyo fuselaje se adheran, como moluscos al viejo casco de una nave sumergida, meteoritos y polvo c!smico de sorprendente radiactividad, acusada por mis sensores al aproximarme. .use mis pies sobre alguna de sus s!lidas estructuras inmovili$adas. -amin con mi cal$ado magntico sobre sus superficies inertes, como si fuese un suelo firme o un extra o planetoide perdido en la distancia sideral. No me atrev a echar una mirada a ninguno de ellos. *a idea de encontrarme con indicios de civili$aciones insospechadas, acaso con criaturas ya difuntas, de origen remoto y naturale$a ignota, me aterr! en parte. /dem"s, yo tena en mi viaje un objetivo concreto, definido% la nave? sarc!fago. -uando estuve sobre ella, flotando en el vacio como un min0sculo insecto encima de un coloso dormido o muerto, sent un cierto temor, una oculta aprensi!n que no poda entender. /parentemente, la nave era como todas las dem"s. # estaba tan quieta y carente de vida como ellas. +in embargo, haba algo en aquella estructura oblonga que me impresionaba. .ese a ello, descend sobre la nave. .use mis pies en su superficie. -amin a lo largo de una interminable longitud met"lica que haba sido su techo. 1e pareci! sentirlo vibrar bajo mi cal$ado, pero lo atribu simple impresi!n ma. 4 la abertura, all ante m. -omo una muda y extra a invitaci!n a entrar en el misterio. /lguien haba dejado un da abierta una escotilla en la parte superior del fuselaje. Era un boquete circular, negro, inquietante. .ero a la ve$ irresistiblemente atractivo para mi curiosidad. ('eba entrar en la inmensa nave en forma de ata0d) (Era prudente arriesgarse hasta ese punto) &No, 'an &o la vo$ angustiada de 9ala por mi canal de comunicaci!n sonora&. No lo hagas. No te acerques a esa escotilla. Es... es demasiado sencillo. 1e asusta... *a verdad, a m tambin me asustaba. .ero me fascinaba, a la ve$. -omo la mirada de la serpiente o como el abismo. /terra y atrae al mismo tiempo. a

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1e decid. 1i vo$ debi! llegar hasta 9ala y Neil llen"ndoles de angustia% &*o siento. No puedo desaprovechar esta ocasi!n. &5'an, no6 +u grito me dej! indiferente. #a estaba entrando en la nave misteriosa. +u oscuridad interior me engull!. +ent que flotaba dentro de la estructura interna, como descendiendo por un tubo de tinieblas en el que mi cuerpo fuese liviano y alado. / travs de mi indumentaria espacial no poda sentir los cambios de temperatura. .ero mi indicador luminoso del interior de mi escafandra me se al! un descenso vertiginoso del term!metro. /sombrado, advert que estaba en un lugar con menos de cien grados bajo cero de temperatura. ,na escarcha fina y a$ulada, comen$! a brillar en la sombra, a mi alrededor, herida por alg0n distante reflejo de desconocida naturale$a. &'an, todo est" oscuro &son! la vo$ de 9ala, al otro extremo de nuestro sistema de comunicaci!n&. No se ve nada en el video... &No hay lu$ aqu &confirm&. *a temperatura es glacial. Todo est" helado. &'an, regresa &me suplic! ella&. No sigas. Tengo miedo... &-"lmate. 'e momento, no ocurre nada &sonre&. /qu, todo parece muerto. 7aba llegado a alguna parte. Not suelo firme bajo mis pies. :irme y resbaladi$o por el hielo. 1is botas imantadas evitaron que patinase o cayera. /vanc por un suelo a$ul brillante, cubierto de hielo. En los muros oscuros, destellaban de trecho en trecho estalactitas heladas. Not que dentro de la nave haba una fuer$a gravitatoria artificial. Encend mi linterna. 1e qued sobrecogido. /l proyectar la lu$ en los muros, stos aparecieron repletos de bajorelieves e im"genes ingenuas y simples, parecidas a las pinturas egipcias de las tumbas fara!nicas, aunque tra$adas en otro estilo, y presentando a seres humanoides altsimos y desgarbados, ataviados con extra as vestimentas, en pusturas y situaciones de marcado cari$ funerario.

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-omprend que la forma oblonga de la nave?ata0d no era una casualidad. Estaba, realmente, a bordo de una nave funeraria. 8ui$"s de una tumba espacial de enormes dimensiones. #, de repente, con un escalofro, not que algo reptaba a mis espaldas, produciendo un roce apagado, espelu$nante. 7aba algo vivo all dentro, despus de todo. 1e volv, llevando una mano a mi arma, y me enfrent al primer horror de mi aventura en el -ementerio Espacial.

CAPITULO V
'esorbit mis ojos, mirando aquello que se mova hacia m, reptando por el suelo, como una simple materia desordenada y repugnante. Era un extra o musgo a$ul, blando, gelatinoso, que se agitaba como un cuerpo vivo, se extenda, pastoso y ftido &el olor me vena por un conducto especial de mi escafandra. capa$ de filtrar cualquier t!xico, pero no un hedor tan acentuado como aquel&. produciendo el efecto de materia descompuesta, en plena putrefacci!n. 1e alcan$! las botas y las cubri!, empe$ando a reptar por mis piernas, encima del tejido pl"stico climati$ado. de color rojo vivo. *o mir, asqueado. /largu una mano y apart de un brusco manota$o una de las lenguas pegajosas de aquel raro musgo cuya pelusa cristalina cruja al agitarse y moverse por el suelo en su reptante avance hacia mi. *a gelatina rod! al suelo, pero s!lo para volver a adherirse a mi pierna, lamerla vora$mente y comen$ar de nuevo a reptar hacia arriba. Era igual que una incontenible marea viscosa, nauseabunda y fra, cuyo contacto casi ?poda sentir, pese a lo hermtico de mis ropas. -uando parte de esa masa hedionda alcan$! mi escafandra y lami! e6 pl"stico ante mi rostro, sent verdadera repugnancia. # autntico terror al notar que el material pl"stico, pese a su probada dure$a, cruja amena$adoramente bajo la presi!n de aquel musgo. Este tenia al parecer fuer$a de presi!n suficiente para quebrar mi escafandra y alcan$arme directamente la piel, penetrando dentro del traje espacial6 *a sola idea de verme envuelto en aquella fra y repulsiva masa,

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me provoc! n"useas. 4iolentamente, trat de apartarme de la materia desconocida, dotada de vida, que me envolva ya las piernas como la materia movedi$a de un pantano. /lc mi arma y dispar contra ello una carga de disolvente trmico. El impacto le caus! da o a la 2cosa3. 4 que se agitaba como algo realmente vivo, solt"ndome y latigueando en el aire, mientras una parte del musgo, bajo el efecto de la carga trmica, empe$aba a humear, derritindose en forma de sucio charco pardu$co. Eso, con ser estremecedor, no me impresion! tanto como los dormidos ecos que, s0bitamente, arranc! mi disparo de los muros sombros de aquel gigantesco vehculo?sarc!fago. :ue como si la calma eterna de un pante!n o de una tumba milenaria, fuese alterada por el sacrilegio ruido de un ser viviente profanando el recinto destinado a los muertos. +in saber la ra$!n, aquellos mil ecos que rebotaban y se perdan en ingentes distancias, bajo la b!veda de la extra a nave funeraria, me causaron algo muy parecido al miedo. 1iedo a que esa solemne pa$ alterada por mi disparo, fuese como quebrantar un ritual solemne e inviolable. -omo romper la pa$ del descanso de un ser superior y desconocido... .ero de momento nada sucedi!, salvo la favorable circunstancia de que el extra o musgo a$ul retrocediera, hundindose de nuevo en las tinieblas de donde haba surgido, con su sibilante, inquietante roce en el suelo mientras se desli$aba. 1e pregunt si aquella 2cosa3 era realmente una materia no s!lo viva, sino inteligente. /lgo situado all para proteger el eterno reposo de astronautas ya fallecidos, llegados de ignorados "mbitos espaciales. /vanc de nuevo en la sombra, guiado por la delgada lnea de lu$ de mi linterna. Nuevas pinturas y bajorrelieves de motivos funerarios, como oraciones y procesiones en torno a una figura yacente, extra as deidades velando a un fretro rodeado de estrellas y cosas parecidas, procedentes de alguna remota civili$aci!n humana jam"s sospechada en la Tierra, iban apareciendo a mi paso, por galeras y corredores, salones y c"maras, en interminable sucesi!n. .ero, cosa rara% ni rastro del personaje central de todo aquel alarde f0nebre. Ni la menor se al de un cad"ver o de un

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mausoleo. 'e repente, delante de m, una lu$ p0rpura se encendi! en alguna parte. 'emudado, me par en seco. *a vo$ de 9ala me lleg! por el canal de sonido, estremecida% &'an, hemos tenido interferencias... (8u ha sucedido) &Nada &jade&. Te lo contar al regreso... &(8u lu$ es esa) /hora se te ve mejor. 7ay una claridad purp0rea... &*a veo. /nte m. Es una puerta abierta o alguna c"mara. Estoy en un recinto funerario. /lgo digno de una civili$aci!n como la egipcia. 1e recuerda a una tumba fara!nica, 9ala. <ajorrelieves, pinturas, decoraci!n... Todo habla de un solemne funeral. # con figuras humanas de gran estatura y ropas brillantes. No s de d!nde procede todo esto, 9ala, pero es fascinante... &/ m me empie$a a dar terror, 'an. 4uelve, por favor, te lo ruego & son! pattica su vo$, implor"ndome&. No sigas adelante. No puede ser bueno. Es... es una cora$onada... &*o siento &sonre&. Estoy qui$"s en el propio umbral del gran misterio. Esa lu$ p0rpura acaba de encenderse ante m. Es... es como una invitaci!n a entrar. &5No lo hagas6 &+i hay aqu alg0n ser muerto hace a os o dcadas, no puede ser un peligro para nadie, 9ala. Entrar. 8uiero saber en honor de qu clase de ser humano se mont! este gigantesco mausoleo estelar... 1anteneos atentos al video. .uede que sea la 0nica ocasi!n que teng"is de ver algo semejante en vuestra vida. /vanc hacia el umbral de la c"mara iluminada. ,n cierto respeto me invada. Era como profanar una antigua tumba jam"s hallada hasta entonces por el ser humano. -omo violar el secreto f0nebre m"s fant"stico de todos los tiempos... Entr. *a lu$ p0rpura me envolvi!, como un ba o luminoso resplandeciente. # me vi frente a frente con ella. -on *a 1omia. *a mir. #, lo que era m"s escalofriante... ella me miraba a m.

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* * *
Tard unos segundos en comprender que *a 1omia del Espacio estaba mir"ndome sinG verme. 8ue sus extra os, helados y brillantes ojos rojos estaban tan muertos como ella misma. Bojos, s. 'e ese color eran sus ojos. >ntensamente rojas las pupilas, levemente amarillento el globo ocular. .or lo dem"s, era un ser humano como cualquier otro. .ero infinitamente m"s alto. 8ui$"s meda unos siete pies de estatura. Era flaco y huesudo. 'e facciones afiladas, nari$ halconada, facciones rgidas y severas. Estaba momificado dentro de la urna de vidrio vertical. Erguido como una estatua de carne. /un as, conservaba un color carnoso en su piel, levemente a$ulada. +u cabello tambin tena una tonalidad a$ul, aunque seg0n se le viese pareca totalmente negro. El proceso de momificaci!n haba estirado su piel y acentuado sus facciones, pero eso era todo. /lg0n avan$adsimo sistema de embalsamiento, converta a un cad"ver en una momia de apariencia normal, sin necesidad de vendajes, vaciado fsico ni desfiguraci!n de la propia epidermis. Estaba seguro de que aquellos ojos no eran vidrio o material pl"stico, sino sus autnticos ojos, los que tuvo en vida. /l pie, sobre una placa de color dorado intenso, aparecan una serie de caracteres que me eran totalmente desconocidos, y que no pude traducir. Becordaban de forma remota la escritura cuneiforme de los persas, con ciertos giros similares a la escritura jeroglfica egipcia. .ero en conjunto, era ilegible. /lrededor suyo, en la c"mara circular, dedicada sin duda a sepulcro propiamente dicho, nuevas pinturas y motivos funerarios adornaban las paredes alumbradas por la extra a lu$ purp0rea, que brotaba precisamente del interior del cilindro cristalino vertical en donde se hallaba erguida la 1omia del Espacio. &8uienquiera que seas, descansa en pa$ &dije con respeto, persign"ndome ante la presencia de la muerte, siempre solemne, y m"s a0n en aquel lugar del espacio, en los confines de alguna remota galaxia a

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la que se tardaban setecientos a os?lu$ en llegar&. *amento haber profanado tu tumba y haber turbado tu descanso. /hora, al menos, s que yaces aqu y que, sin duda, debiste ser un importante personaje en tu poca y tu mundo, para estar ahora aqu reposando, dentro de esta inmensa nave. .ero me pregunto, de todos modos% (qu hi$o venir junto a tu nave a las dem"s que ahora reposan ah inm!viles) 'ebieron hacer falta siglos enteros para acumular esa cantidad de vehculos del espacio en torno tuyo, amigo mo... *a 1omia, ciertamente, no poda responderme. +in embargo, la impresi!n de que sus ojos, brillantes pero sin vida, me miraban y taladraban mi mente tratando de saber quin era yo y por qu estaba all, resultaba por momentos demasiado vivida, aunque fuese obra de mi propia imaginaci!n, influenciada por las circunstancias. Betroced lentamente, mientras la vo$ de 9ala sonaba en mis odos, desde la nave% &Es increble... >mpresionante, 'an... Esa figura mortuoria... parece momificada. &*o est". Es una extra a momia no desfigurada por el proceso de embalsamiento. 4irtualmente, parece a0n go$ar de vida propia. .ero sin duda lleva siglos aqu, en este sepulcro espacial... ;bservad las pinturas en los muros. :ant"sticas, (no) &1e recuerda las tumbas egipcias &convino Neil admirado&. +i pudiese ir con usted, y verlo in situ, se or. &No, Neil. .ermiso denegado. #o mismo me marcho ya de regreso a la nave. #a he visto bastante aqu. No se debe alterar el reposo de quien muri! y fue depositado aqu para el reposo eterno. 1e siento... me siento como un profanador. &+, 'an, ser" lo mejor. Es hermoso, pero inquietante. No sabemos qu extra os poderes pueden tener esos seres de otra civili$aci!n, qu fuer$as desencadenan cuando su 0ltima morada se ultraja... &+, ya regreso &asent. # me abstuve de hablarle de la horrible materia a$ul, el musgo cristalino y vora$, por miedo a asustarla m"s a0n&. 7asta pronto, amigos. 1e encamin a la salida de la c"mara funeraria. .uls el resorte del

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cintur!n de mi traje, para tomar varias fotografas en el microfilm de mi c"mara diminuta, acoplada a la indumentaria espacial. Todas las pruebas seran pocas, cuando estuviese en la Tierra, para convencer a la gente de lo que haba visto en aquel remoto confn estelar. .ero segua pensando, preocupado, en que no todo se aclaraba con el halla$go del ser momificado en la urna cilndrica. (8u suceda en el exterior) (8u papel representaban las dem"s naves en aquel mar de los +arga$os a escala c!smica) (8u o quin los haba atrado hasta all) Begres a la escotilla por el cilindro vertical de vaco. .resion mis turborreactores individuales, y sub por el conducto velo$mente, saliendo al exterior. Bespir con alivio, una ve$ fuera de la gran nave?sarc!fago donde reposaba la 1omia del Espacio. 1ir a la nave 9alax, flotando sobre el inmenso cementerio c!smico. +ent repentino terror. 5*a nave se estaba acercando demasiado al resto de los navos espaciales muertos6 +i continuaba su ruta actual, acabara formando parte de ellos, como uno m"s. .reso en aquel reducto de muerte y silencio. &5-uidado, Neil6 &grit&. 5*a nave est" demasiado cerca de este cementerio6 5No podr" salir, si la gravitaci!n de esta masa la atrae6 &-ielos, es verdad &jade! la vo$ de Neil&. No habamos advertido eso, se or... /lgo nos atrae, indudablemente, hacia esa masa. Espero poder rectificar el descenso... +ub velo$mente por el vaco, dirigindome a la nave. Neil, evidentemente, no poda rectificar. Nuestra nave segua cayendo, mansamente, hacia el mont!n inmenso de chatarra espacial. &5/lgo ocurre en los mandos. 'an6 &me inform! angustiada 9ala&. Ni siquiera podemos estabili$arla en posici!n de inmovilidad total. +e nos escapa, va hacia abajo, hacia esas naves... 5Es como s una fuer$a nos estuviera absorbiendo, 'an... sin remedio posible6 1e horrori$! la idea de quedarnos all hasta el fin de nuestros das. /dem"s, la posibilidad oscura y siniestra de que hubiese all un algo oculto y terrorfico, capa$ de llevar la muerte silenciosa a toda nave atrada al

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cementerio, se abra por momentos lugar en mi cerebro. 1ir abajo, tratando de ver algo. .ero todo segua igual. +ilencioso, yerto, espectral. #o saba, sin embargo, que exista algo vivo en la gran nave funeraria% el musgo a$ul. (.or qu no poda haber otras cosas, otras fuer$as demonacas, rodeando el reposo eterno de *a 1omia) *legu junto al fuselaje de mi nave, sin sentir en mi persona esa fuer$a de atracci!n que dominaba a nuestro vehculo. Tal ve$ s!lo ejerca poder sobre las m"quinas y no sobre los hombres, pens. Entr en el compartimento estanco. # luego en la c"mara de mando. 9ala me abra$!, emocionada. Neil, p"lido y excitado, estrech! mi mano. /cud con rapide$ a los controles, tratando de neutrali$ar la fuer$a que nos atraa hacia el gran cementerio del espacio. Not bloqueados los mandos. *a nave no respondi!. +egua su lento descenso hacia la llanura de muerte y silencio. &Es imposible &me quej, exasperado&. -aemos sin remedio. 'ios mo, (qu nos esperar" ah abajo, 9ala) No todo en ese maldito cementerio est" muerto... &(8u quieres decir) &se asust! ella, mir"ndome sobrecogida. &Nada. #a te lo contar luego. 1e temo que ah abajo existe algo capa$ de atraer y destruir a tripulaciones enteras, vengan de donde vengan... Es s!lo una cora$onada. .ero eso explicara la existencia de ese extra o cementerio de naves perdidas, no todas ellas averiadas o da adas. (8u fue de sus ocupantes) ('!nde est"n ahora) &Tal ve$ hace siglos que ocurri! todo esto, se or &apunt! Neil&. .uede que s!lo queden de ellos sus restos mortales, si es que no se han volati$ado ya... &No, oficial Bogers &rechac, pensativo, clavando mis ojos en una nave pr!xima a nosotros, hacia la cual nos dirigamos, sin duda para acoplarnos a ella, como un tro$o m"s de chatarra inerte&. 1ire esa nave, la de color plateado... &*a veo, se or &pesta e!, clavando sus ojos en aquel disco flotante, inm!vil y silente&. (8u hay con ella, se or) &Es una nave totalmente nueva. #o dira que no lleva ah mucho tiempo. Es muy grande. ,na nave as puede llevar casi cien hombres a

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bordo. # provisiones en gran cantidad, sin duda alguna. Eso no se consume f"cilmente. Tendra que haber algo de vida a bordo... y no se ve absolutamente nada, Bogers. -reo que vamos a explorar esa nave plateada, y a ver lo que hallamos dentro. Eso, al menos, puede indicarnos cu"l ser" nuestro destino en este maldito rinc!n del firmamento... 7ubo un choque sordo, un impacto apagado del fuselaje exterior, al entrar en contacto con otro cuerpo s!lido. En la vasta superficie formada por miles de naves quietas, se produjo una leve vibraci!n. # la nave 9alax qued! prisionera del -ementerio -!smico. &.reparados &dije con vo$ fra, cuando nuestra nave se equilibr! de nuevo&. Esta ve$ vamos a salir los tres. 7ay que averiguar qu sucede exactamente aqu, al margen de la presencia de esa gran nave funeraria del hombre momificado... Ellos asintieron. 1omentos m"s tarde, estaban a punto de salir conmigo al exterior. 9ala llevaba una indumentaria amarilla y Neil la suya verde. Nos encaminamos al compartimento estanco. ,no a uno, abandonamos la 9alax. .laneamos sobre la gran nave plateada a la que nos habamos adosado suavemente, quedando por un im"n. No lo sabamos. .ero bamos al encuentro del segundo y supremo horror, el que nos mantendra en el?futuro presa del p"nico y de la angustia. unidos a ella como

* * *
El interior de la nave plateada hablaba de una civili$aci!n infinitamente superior a la nuestra. .aneles de controles y mandos complicadsimos, computadoras cristalinas, donde deba almacenarse el conocimiento de una ra$a en forma para nosotros hermtica y desconocida, estructuras de asombrosa plasticidad y belle$a y un gigantismo inusitado, materiales livianos y resistentes a la natura le$a ignorada por el 7ombre. # as infinitas

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circunstancias que hacan de aquella nave silenciosa y sin vida una verdadera maravilla. *uces parpadeantes, qui$"s de duraci!n eterna, sistemas de renovaci!n y purificaci!n de la atm!sfera interior que no entendamos, y mil datos tcnicos y cientficos que hablaban de una especie de seres altamente desarrollados, nos esperaban por doquier en el interior de la fant"stica nave de color plata. .ero tambin el miedo, la angustia y la aprensi!n a lo desconocido estaba all. En forma de esqueletos humanoides. 'e restos humanos, dispersos por las amplias y variadas estancias de la nave. -omo si su tripulaci!n, pese a todo su fant"stico poder tecnol!gico, se hubiera dispersado, movida por el p"nico, huyendo de 2algo3 que, inexorablemente, haba cado sobre ellos, aniquil"ndolos. Neil, 9ala y yo nos miramos aterrados. No sabamos qu pensar ni qu decir. El h"lito invisible de un poder horrendo y mortfero pareca flotar all, ro$"ndonos con sutil aliento asesino. +e respiraba a muerte dentro de la nave. ,na muerte capa$ de convertir a seres humanos como nosotros, de alguna remotsima $ona de esta galaxia o de otra cualquiera &aquella nave pareca poseer posibilidades casi infinitas de traslado por el ,niverso, para lo que mi capacidad limitada me permita apreciar&, en simples huesos descarnados, dispersos, totalmente limpios de carne y tejidos, como si un poderoso corrosivo los hubiera devorado. #, sin embargo, la quietud, el silencio, la calma de aquella nave desierta y sin vida, parecan inalterables durante siglos. #o saba que eso era enga oso. *o sabamos los tres. # me pregunt qu clase de demonaco poder haba sido capa$ de estancar en el vaco a semejante navo c!smico, llevando a bordo la destrucci!n definitiva y su anclamiento en el siniestro cementerio espacial. &4amos &susurr, tras contemplar en tres de las amplias estancias los restos humanos all depositados&. 4eamos el resto de la nave antes de sacar alguna conclusi!n y partir de este maldito lugar de la forma que sea. &(-rees que ello ser" posible) &dud! 9ala&. No deseo otra cosa que alejarme de aqu, 'an. *a visi!n de este horror y la de esa 1omia a travs .del video, me han causado verdadero miedo... (8u es lo que

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sucede realmente aqu) 7ubiera querido contestarla, pero no me era posible. +aba al respecto tanto como poda saber ella. *os tres est"bamos sumidos en un verdadero meremagnum de ideas y de posibles deducciones. # lo malo es que ninguna nos gustaba demasiado. Nos esperaba todava un 0ltimo halla$go escalofriante, justo en la que debi! ser en su da, no demasiado tiempo atr"s, c"mara de mandos de la ingente nave. /ll estaba su capit"n. # junto a l, otro esqueleto de m"s reducidas proporciones y estructura craneal concreta, muy semejante a la de una hembra terrestre. +upimos en el acto que se trataba de hombre y mujer. *os dos esqueletos permanecan sentados frente a una serie de prismas cristalinos que, tal ve$, proyectaban en sus facetadas superficies m0ltiples im"genes del exterior, o alguna forma m"s abstracta de comunicaci!n visual que escapaba L a nuestro reducido entendimiento. ,na lu$ fantasmal, a$ulada, parta de esos cristales dispuestos en forma aparentemente caprichosa ante sus asientos. El hombre llevaba a0n jirones de su uniforme. .alp un extra o, suavsimo tejido que pareca metal hilado. ,n casco sobre su cabe$a, mostraba un raro distintivo con apariencia de ave prehist!rica, tal ve$ alg0n animal de su remota fauna. 'ebajo, unas letras absolutamente nuevas para m, decan algo que no podamos entender ninguno de nosotros. Era pattico. 7aban muerto con sus manos apretadas, sujeto el uno al otro. *os huesos de los dedos se unan entre s, en un contacto final desesperado. *a muerte les haba sorprendido as. 7aba, a sus pies, un arma de extra a forma, una especie de poliedro dotado de varios tubos. No pareca haberles servido de mucho. &'ios mo, (qu horrible tragedia sucedi! a bordo) &musit! Neil Bogers, impresionado. +acud la cabe$a con desaliento. &*a misma, imagino, que en todas esas otras naves. +!lo la nave? sarc!fago carece de restos humanos &coment&. 8ui$"s porque nunca hubo nadie vivo a bordo, estando destinado el vehculo a 0ltima morada del difunto. /lgo as como la barca de /nubis para los difuntos del /ntiguo

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Egipto. .ero hecho realidad. # enviada a un ro infinito, como es el ,niverso... 'e repente, todos tuvimos certe$a de ello. Nos miramos, repentinamente sobrecogidos. &(8u ha sido eso) &balbuce! 9ala, dilatando sus ojos. 1e mantuve tenso. Neil empu ! r"pido su arma. *e hice un vivo gesto de espera, girando lentamente la cabe$a hacia atr"s. #o haba captado lo mismo que ellos. ,n ruido a bordo. *o malo es que no era un sonido vulgar. Era inquietante. #o poda definirlo, en ese momento como... como un jadeo. -omo el sonido de algo viviente que respira y se mueve. # que se acerca. &8uietos &susurr&. No podemos saber si sobrevive alguien aqu. No cometamos errores de los que luego tendramos que arrepentimos. &.ero 'an, hay alguien a bordo &susurr! 9ala, palideciendo&. # hasta ahora, s!lo hemos visto restos humanos, ninguna se al de vida... El jadeo se repiti! en alguna parte. Era obvio. +e aproximaba. Not que mis cabellos se eri$aban en la nuca y me reproch mi escasa arrogancia en este momento. El recuerdo del viviente musgo a$ul y su viscosa proximidad no me inquiet!. /lgo me deca que esto era a0n peor, fuese lo que fuese. &Esta nave es la 0ltima que sufri! los efectos de ese ataque, sea cual sea &musit ahogadamente, contemplando muy fijo la puerta de acceso a la cabina de mandos de la nave&. Tal ve$ sucedi! hace siglos, pero fue la 0ltima, sin duda alguna, dada su situaci!n en el cementerio, la $ona donde la fuer$a magntica de este lugar la ha situado. Nosotros somos los siguientes, por eso estamos en contacto con ella. # esa cosa que vive y se acerca... posiblemente sea lo que aniquil! la vida a bordo. &(8u podemos hacer, se or) &pregunt! Neil roncamente. &Estad alerta. Empu ad las armas, pero sin utili$arlas hasta el momento preciso. 4eo ah enfrente una especie de puerta o escotilla. No s adonde dar", pero dada la estructura de esta nave y la situaci!n de la cabina, por fuer$a asomar" a proa. # all puede que estn motores, combustible o un compartimento de salida. +ea como sea, si lo que nos

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ataca entra por ah, tendremos cortada la retirada por el lugar donde vinimos. ,tili$ad el sentido com0n y la serenidad. 7uiremos Gpor este otro lado, y confiemos en la .rovidencia. &.ero (c!mo abrir esa puerta) &dud! 9ala&. No sabemos los mecanismos de esta gente. &,sad las armas. ,na descarga trmica lo bastante elevada, puede fundir los sistemas de cierre y franquearnos el paso &suger, tenso&. No hay otra soluci!n a mano. -all. Ellos permanecan tan rgidos y tensos como yo, la mirada fija en la abertura que poco antes cru$"ramos. En compa a de aquellos restos humanos, nuestra situaci!n pareca desesperada ante lo desconocido. # el maldito jadeo, largo y ronco, continuaba avan$ando. 'ebia de estar, quien lo produca, muy cerca de la entrada. +ent correr un sudor helado por mi rostro y cuerpo. +abamos que all fuera, todava al margen de nuestro campo visual, haba 2algo3 o 2alguien3, la causa del horror que convirti! la $ona espacial en un vasto -ementerio de naves silenciosas. # ese 2algo3 estaba a punto de irrumpir all, de enfrentarse a nosotros... 4 borrosamente una masa oscura en el corredor. El cora$!n empe$! a palpitarme con violencia. Not la mano de 9ala buscando la ma, y sent un escalofro. Est"bamos repitiendo, casi exactamente, lo que hicieron los infortunados tripulantes de la cabina de mandos de la nave. No resultaba demasiado esperan$ador. # ahora, s. /hora, s0bitamente, aquella cosa horrenda, indescriptible, apareci! ante nosotros. ; chillar a 9ala, chillar como nunca lo haba hecho desde que ramos marido y mujer. Neil Bogers lan$! una sorda imprecaci!n de sorpresa y terror. #a podamos verlo. El jadeo llen! con su ronco estertor la cabina. ,na especie de soplo ftido y helado nos a$ot!, salvando incluso el hermetismo de nuestros trajes espaciales. -ontempl, despavorido, al horror del -ementerio -!smico.

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CAPITULO VI
&5'ios nos asista, 'an6 &gimi! 9ala con frentico miedo&. Es... 5es horripilante6 (8u podemos hacer contra... contra eso) Ella tena ra$!n. Era horripilante. /terrador. +e estaba moviendo hacia nosotros. #o saba que nos miraba, que nos vea... aunque no tena ojos. Era una especie de esfera, de masa redonda y pulposa, arrugada y babeante, de un color gris pardu$co. +e arrastraba, rodaba sobre s misma, apoy"ndose en una especie de ventosas que m"s parecan bocas, puesto que las formaban unas l"minas carnosas, palpitantes y negru$cas, que vomitaban una especie de baba pegajosa y espumeante al apoyarse en suelo o paredes, emitiendo a la ve$, con un movimiento de apertura y cierre de sus l"minas &horriblemente parecidas a labios espasm!dicos&, su repulsivo y agrio jadeo. +us dimensiones superaban en mucho las de la abertura de la puerta. .ero el"sticamente, como si su fea carne fuese goma, se pleg! y redujo lo suficiente para entrar, bloqueando toda salida y crecer luego de nuevo, abriendo sus cien bocas con algo hambre, apenas capt! nuestra presencia. +u estertor se hi$o m"s vivo y profundo, y sus ventosas o bocas pulposas emitieron m"s segregaciones salivares. Todo tena el horrendo aspecto del animal que siente despertar su apetito antes del festn. # nosotros ramos su manjar. &9ala, retroceded &musit con vo$ ronca, que ni yo mismo reconoc &. Betroceded lentamente. -reo... creo que esa 2cosa3 tiene hambre y desea devorarnos... &'ios mo, 'an... Era eso &sollo$! ella trmula&. ,na forma de vida desconocida, afincada aqu sin duda... y que devora astronautas cados en este cementerio... &'ebe pasarse a veces siglos enteros digiriendo su 0ltimo festn & dije con angustia, sin dejar de mirar aquella enorme masa rugosa y babeante que se mova hacia nosotros, desprovista de ojos pero llena de bocas voraces&. No hay duda de que voracidad... nuestra presencia ha excitado su horrible parecido al

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No podamos estar seguros siquiera de que fuera una materia inteligente. Ni su naturale$a era concreta. (/nimal, criatura con cerebro) (1ateria vulnerable) (,n enemigo invencible acaso) &No nos dar" tiempo &avis! Neil&. Esa puerta puede resistirse... y tenemos muy cerca a ese maldito bicho... /sent. No poda esperar nada bueno de aquella cosa viviente. 'e pronto, haban comen$ado a aparecer en su estructura unas finas y delgadas ramificaciones, como arbustos vivos y sarmentosos de un extra o "rbol. Esas ramificaciones se dirigan hacia nosotros, reptando, desli$"ndose por el suelo, dotadas de movimiento viva$. Eran bra$os o tent"culos. Estaba intentando apresarnos para conducirnos a sus bocas y engullirnos. &5'isparad ya6 &rug, al sentir en mi atavo espacial el latiga$o de una de aquellas delgadas extremidades dotada, sin embargo, de rara fuer$a, y que estuvo a punto de enroscarse en torno a mi cintura. *o evit, saltando atr"s, y disparando a la ve$ contra ese tent"culo. /l recibir el impacto, el tent"culo retrocedi!, dolorido. .ero no se destruy!, pese a la potente energa elctrica de alto voltaje que iba en mi disparo. Ni tan siquiera se abras!, aunque aparecieron en su superficie unas fisuras que gotearon una sustancia espesa y negru$ca. *a masa esfrica se arrug!, encogindose sobre s misma, y una especie de bramido repetido por las cien bocas, brot! de su materia. *uego, los tent"culos se dispararon hacia nosotros, busc"ndonos "vidamente. 9ala y Neil estaban haciendo fuego con sus armas sobre la puerta del fondo de la cabina. ,tili$aban impactos trmicos de gran potencia, y el metal se derreta, disolviendo en parte la hoja de la puerta. *as manos de Neil, forcejeando con sus bordes, hicieron el resto. *os guantes refractarios evitaron que se abrasara con el metal candente. &5#a est"6 &grit!&. 57e logrado abrir6 Nos replegamos hacia all", ordenadamente, haciendo fuego ahora de modo simult"neo sobre la enorme masa palpitante y horrible que nos acosaba. 'ominando nuestro pavor ante aquella repugnante y maligna forma de vida, lan$"bamos una verdadera barrera de descargas elctricas

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que, aunque no causaban da o a la bestia c!smica, al menos lograba hacerla retroceder ligeramente a cada impacto. #o prob encajarle un proyectil trmico en una boca, pero no hubo reacci!n. No se desintegr! ni acus! el impacto. -reo que se haba tragado la c"psula corrosiva como si fuese algo comestible. *a capacidad de succi!n de aquellas bocas? ventosas me aterr! m"s que ninguna otra cosa en tal situaci!n. &5.ronto, afuera6 &clam&. 57ay que intentar salir de aqu como sea, o esa bestia maldita nos destruir" a todos, sea lo que ello sea6 9ala fue la primera en pasar por la abertura. Neil la sigui!, cubrindome con sus disparos ellos dos, mientras yo cerraba la comitiva en fuga. +ent contra mi cuerpo el violento latigueo de sus largusimos y flacos tent"culos y, por un instante, con supremo horror, cre que iba a lograr arrastrarme hacia l, cuando apres! simult"neamente mi cuello, cintura y un bra$o, tirando de m con fuer$a increble. Tuve suerte, porque un disparo de 9ala le alcan$! en una de las extremidades, y al comen$ar sta a gotear la densa sustancia negra, perdi! fuer$a, vacil! el ser en su ataque, y pude desasirme de sus otros dos tent"culos, escapando por el hueco. En eso tambin hubo fortuna. Est"bamos, realmente, en una salida de emergencia de la nave de origen desconocido. /l fondo de un corto corredor circular, haba una puerta tambin redonda, dotada de un cierre visible que, apenas pis! 9ala una determinada $ona del corredor, respondi! de forma autom"tica, abrindose suavemente, con un desli$amiento lateral hacia el interior del fuselaje. # vimos el cielo negro, las limpias estrellas en la distancia. 5Era una salida6 &5.ronto, afuera6 &rug, exasperado&. 5Escapad vosotros6 5T0, 9ala6 ,sted, Neil, tambin...57uid en seguida6 #o os cubrir, evitando que esa maldita cosa entre en el corredor. 9ala obedeci! presurosa, saltando al vaco. *a v alejarse, flotando su cuerpo de color amarillo vivo en el espacio. Bespir con alivio. Estaba seguro de que la criatura espantosa no poda seguirnos al vaco. /premi a Neil Bogers, al ver que vacilaba, con una orden tajante, apelando a su

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disciplina de subordinado% &5;ficial Bogers, es una orden6 5+alga en el acto de aqu6 &+, se or &asinti! Neil, obediente, dirigindose a la salida&. .ero tenga cuidado. Ese asqueroso cuerpo tiene mucha maldad y recursos, se or... Evite, sobre todo, sus tent"culos. +on tan finos como fuertes. /sent, mientras l retroceda hacia la salida para reunirse con 9ala. .or el hueco de la puerta derretida, parte de la masa gris palpitante penetr!, ajust"ndose al boquete, y estir! hacia m sus malditos tent"culos, en n0mero de cuatro o cinco, *o mantuve a raya con unos disparos de mi arma. # cuando me dispuse a correr hacia el fondo, aprovechando un momento e indecisi!n en sus doloridas extremidades, ocurri! lo peor. ,no de sus tent"culos da ados, solt! un latiga$o espasm!dico de dolor. -on tan mala fortuna, que arrebat! el arma de mis dedos, lan$"ndola violentamente lejos de mi alcance. -on los cabellos eri$ados de espanto, me encontr inerte ante aquella bestia. # ella, consciente de esa inesperada ventaja, se rehi$o en ese momento, volviendo a la carga. +us tent"culos me rodearon, me envolvieron como una siniestra tela de ara a. -reo que grit algo roncamente, bajo mi escafandra, sabiendo que ahora, inexorablemente, me arrastrara hasta sus extra as fauces, que ya se abran, babeantes, ansiando sentir el bocado. 1e not arrastrado por el corredor, sin defensa posible, forcejeando en vano con una criatura que centuplicaba mis escasas fuer$as. En ese momento, Neil se volvi! hacia nosotros, ya desde la salida misma de la nave mortal. *e o gritar agudamente, con desesperaci!n rabiosa% &5;h, no6 5+e or6 5Teniente 'areC6 +!lo pude contestarle con un angustiado jadeo% &;ficial Bogers, escape usted... Mnase al oficial 9ala y salgan de aqu antes de que sea demasiado tarde. 'eje que yo trate de defenderme. /lguien tena que caer en esta sucia trampa?Era in0til luchar con la telara a pegajosa y potente de aquellos flacos tent"culos surgidos de la masa gris y palpitante. .or entre sus rugosidades repulsivas, poda ver sus cien ventosas abrindose, dilat"ndose de tal modo, que le sera f"cil

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engullirme por cualquiera de ellas, si antes no me descuarti$aba para dar satisfacci!n a todas sus bocas. >nsensiblemente, me arrastraba hacia s, me llevaba a sus fauces babosas...

* * *
1i joven e inexperto oficial vacil! solamente unos momentos. *uego, por primera ve$ desde que estaba a mi mando, Neil Bogers desobedeci! mis !rdenes. &*o siento, se or &le o gritar&. No puedo escaparme dej"ndole a usted en este trance... # el muy loco, pese a mis gritos de advertencia y desesperaci!n, carg! contra la masa vora$ que me aprisionaba. +e vino corriendo hacia nosotros, arma en mano, y comen$! a hacer fuego a bocajarro sobre tent"culos, bocas, epidermis del monstruo. Este, bajo tan grani$ada de descargas elctricas de alta potencia, se agit! y encogi!, emitiendo berridos exasperados y encogindose con crispaciones de ostensible dolor. /liviado, casi maravillado, not que sus tent"culos cedan, afectados por el da o vital que estaba recibiendo, y pude, en un supremo esfuer$o, salir de ellos y escabullirme fuera de su alcance. <usqu mi arma en vano. No poda encontrarla. -reo que la masa fofa y estremecida de aquella criatura del infierno, la cubra ahora con sus palpitantes adiposidades. Neil se arriesgaba demasiado. En su furia contra el monstruo, furia natural en un hombre joven, impulsivo y poco experimentado, se haba aproximado demasiado a la masa viviente. *e grit, exasperado% &5No, oficial Bogers6 5No se arriesgue m"s6 5#a ha logrado salvarme, muchacho6 54"monos de aqu, pronto6 54amos, en marcha6 5Es una orden, oficial Bogers6 El joven asinti!, con ojos alucinados, fijos en el monstruo. &+, se or &le o asentir&. #a voy con usted... .ero en su ardor combativo, haba cometido el peor de los errores imaginables% ponerse demasiado cerca del ser que pareca tan afectado

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por los impactos del arma. Tal ve$ lo estuviera, pero no en tan alto grado como pareca. *o cierto es que, de repente, contraatac! a Neil. # ste se hallaba demasiado cerca de l. 1i joven subordinado trat! de disparar una 0ltima carga sobre su piel, junto a varias de aquellas ftidas bocas ansiosas que palpitaban en su superficie. Nunca lleg! a hacerlo. *a cosa actu! con rapide$ y voracidad extraordinarias. -reo que nunca olvidar tan espantoso momento, y que su imagen ser" la que me acompa e inexorablemente durante todos los das de mi vida. ,na de aquellas bocas se haba adherido a su bra$o. +enti algo as como un chapoteo sordo, al pegar su babosa materia al cuerpo de Neil. Tir de ste a la desesperada, para arrancarle de tan peligrosa situaci!n. Era como pretender arrebatarle un peque o pe$ a una ballena furibunda. Ni siquiera lo mov. En cambio, el monstruo succion! en ese instante... 5y todo l, Neil Bogers entero, fue chupado, devorado, absorbido por una boca que, de repente, se haba convertido en gigantesca abertura capa$ de engullir a un hombre completo6 &5;h, 'ios, nooooo6 &aull, desesperado. Betroced, porque los tent"culos de la bestia se lan$aban hacia m con renovados bros y ahora, de ser capturado, ya nadie podra salvarme. Neil Bogers haba desaparecido en la boca del monstruo. ; un ahogado alarido que se rompi! en un estertor ronco. *uego... un ruido escalofriante, como la masticaci!n y degluci!n de un cuerpo, me lleg! de aquella forma espantosa. 4i palpitar toda su cabe$a esfrica, como si estuviese en xtasis al devorar a mi compa ero. /lucinado, incapa$ casi de reaccionar, estuve otra ve$ a punto de ser ca$ado por sus diab!licos tent"culos. +!lo el propio instinto de conservaci!n, la convicci!n amarga y terrible de que, por salvar mi vida, el infortunado Neil haba perdido la suya en el aparato digestivo de aquella bestia c!smica, me hi$o retroceder, aterrado, buscando la vida, la evasi!n definitiva del horror... 1e reun con 9ala en el vaco exterior. *a mir. 1e mir!. /mbos flot"bamos en la nada. Ella pareci! comprender. 'irigi! una mirada de angustia a la nave. #o asent, sombro. *a vi

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llorar en silencio, tras su escafandra. 1e aferr! una mano. Nos alejamos, dan$ando en el espacio como en un ballet c!smico de tr"gico ritmo. Neil Bogers se quedaba all para siempre. 'evorado por una criatura desconocida y remota que, tal ve$, haba convertido aquel rinc!n del ,niverso en su madriguera, en la tela de ara a colosal donde caan los peque os insectos que eran su alimento. +aba que eso era algo que nunca podramos olvidar ninguno de los dos mientras vivisemos. Nunca supimos c!mo nos fue posible despegar de all nuevamente, desprender nuestra nave de las dem"s y poder arrancar, alej"ndonos de la $ona de la poderosa fuer$a magntica, y recuperando la velocidad de la lu$, para el regreso a la Tierra. #o lo he atribuido a que era la criatura monstruosa la que emita esa radiaci!n magntica que atraa a las naves al -ementerio -!smico. # que al estar en plena digesti!n, con el infortunado Neil Bogers en su aparato digestivo, sus poderes debieron reducirse, aletargado por el trance, como sucede con los reptiles en nuestro mundo, y ello permiti! que nuestro empe o tuviera xito y pudisemos retornar a nuestro mundo, a la vida. /unque ya nada haya sido igual que antes. /unque el recuerdo doloroso de Neil Bogers, perdido para siempre en el est!mago de un monstruo espacial de origen desconocido, haya quedado all eternamente. # aunque por las noches, 9ala y yo tengamos atroces pesadillas, en las que *a 1omia en su c"mara funeraria, el musgo a$ul atac"ndome de nuevo, o la presencia espantosa del horror viviente, provoca nuestro terror y nuestra angustia. .ero todo eso, lo ignoran los dem"s. Nadie ha credo nuestra historia. Nos imaginan afectados por el vuelo a velocidad superlumnica. # se han limitado a dar por perdido en el espacio al astronauta Neil Bogers, sin m"s. /hora, de repente, alguien dice creer en nosotros. # nos ofrece la oportunidad alucinante de volver al 0ltimo lugar del ,niverso adonde desearamos regresar 9ala y yo. No. 'ecididamente, no. 'iremos a *udo 9alio que no aceptamos. /unque insista. Ese hombre no lograr", por mucho que lo intente, convencernos de lo contrario. Ni 9ala ni yo deseamos revivir un pasado

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tan horrible. Nunca volveremos al -ementerio -!smico. Nunca.

CAPITULO VII
Esa noche nos dormimos algo agitados, aunque pensando que el f"rmaco de la doctora +cott sera suficiente remedio para impedirnos tener nuevas pesadillas. Est"bamos totalmente equivocados en esta ocasi!n. -ierto que nos dormimos pronto, vencidos por la fatiga del dia, y acaso tambin por las emociones de haber evocado, los dos juntos, la tr"gica historia de nuestro salto m"s all" de la lu$, a remotos confines del espacio, cerca de otras galaxias. .ero el despertar fue peor que nunca. .orque esta ve$ despert sin haber tenido pesadilla alguna. +in embargo, me not agitado, nervioso. ,n sudor fro ba aba mi cuerpo, y al tocarme la frente, la sent arder. Estaba febril, inquieto. 1e pregunt, sentado en la cama, en la penumbra del dormitorio, cu"l sera el motivo. 1ir hacia 9ala. 'orma apaciblemente al parecer. Trat de alejar de mi mente toda preocupaci!n. Tal ve$ todo se limitaba, pens, a que yo haba tenido un mal sue o, pero ahora, una ve$ despierto, no lograba recordarlo. -on esa idea tranquili$adora, me puse en pie, para dirigirme a la cocina y tomar del refrigerador autom"tico un vaso de leche o un poco de refresco. +enta seca la garganta, y la sensaci!n de fiebre persista. +al del dormitorio y llegu a la cocina. 'i la lu$. .uls un bot!n en el panel luminoso destinado al refrigerador domstico, y un compartimento se abri!, ofrecindome un vaso de leche fra. *o tom, empe$ando a beber, aliviado. #, de repente, lo vi. *anc un largo, tremendo grito de terror. El vaso escap! de mis dedos. ; su seco estallido seco a mis pies, y la leche salpic! mis $apatillas. *a cosa estaba all... 5en mi cocina6 +us largos, finos tent"culos mortferos se alargaban hacia m. +us

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babeantes bocas se agitaban, palpitantes, "vidas, como ojos sin pupila que me mirasen y ansiaran engullirme. ,n hedor intenso, fro y nauseabundo, invadi! la cocina toda. &5'an6 &o gritar en alguna parte a 9ala&. 5'an6 (8u sucede) &5No, 9ala6 &grit roncamente&, 5No vengas6 5Est" aqu6 5El monstruo... la... la criaturaN 57a venido6 57a venido6 5Est" en la cocina, va a atacarme6 57uye, 9ala, huye...6 /terrado, encogido contra el panel luminoso del frigorfico mural, miraba con ojos desorbitados a la bestia c!smica que reptaba hacia m, desli$"ndose su esfrico cuerpo gris, repugnante y rugoso, sobre el impoluto suelo de la cocina. 9ala no escap!. ; un repentino $umbido invadiendo la casa. 7aba dado a la alarma privada. 'entro de poco, toda la <ase estara en pie de guerra, dado que esa alarma era s!lo para casos extremos. # ste, sin duda, lo era. *a o luego correr hacia la cocina. *a forma ante m se agit!, dubitativa. +us tent"culos dejaron de ro$arme, con su viscosidad helada, y rod! en direcci!n a la salida, buscando a 9ala. &5-uidado, 9ala6 &chill, frentico&, 5Escapa6 54a a por ti6 51aldita bestia vora$6 1e precipit hacia los cubiertos, en busca de un cuchillo afilado, aunque saba que ese era un medio ingenuo y absurdo de defenderse de semejante poder desconocido. En el corredor, o chillar a 9ala, con un horror similar al mo. Tal ve$ haba pensado que todo era producto de otra pesadilla, y empe$aba a arrepentirse de haber pulsado la alarma. .ero ahora, sin duda, vea algo tambin. +u grito era de terror. &5'ios mo, 'an, es ciertoN &la o jadear&. 5Est" aqu6 5Nos ataca, ha venido a por nosotros... desde m"s all" de todo lo conocido6 :uera, en el?exterior, o sirenas de los servicios de +eguridad de la N/+/. *a lu$ de un reflector penetr! por la ventana de nuestra cocina. -orr en pos de la criatura infernal, tratando de impedir que 9ala, mi amada 9ala, pudiese correr la misma horrible suerte de Neil Bogers... +onaron golpes en la puerta del piso. ,na vo$ autoritaria orden!%

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&5/bran, teniente 'areC6 5/bran en el acto o derribaremos la puerta6 (8u es lo que sucede) *legu al corredor. 4i a 9ala demudada, al otro extremo del mismo. # entre nosotros dos... 5nada6 Ni el menor rastro del monstruo espacial. -omo si no hubiese estado jam"s en casa, frente a nuestros ojos. 'emudado, me apoy en la pared. El fro sudor corra por mi frente y empapaba mis cabellos y pijama. *as sienes me palpitaban, febriles. &'ios... &gem&. *a que hemos hecho, 9ala... *a alarma... (8u diremos ahora) No haba nada... nada, salvo en mi imaginaci!n... *o siento, 9ala... &'an, reacciona &me suplic! ella, abra$"ndome con calor&. No estuvo s!lo en tu imaginaci!n. #o... yo tambin lo vi. *a mir. Becord sus gritos. +ent una sacudida en todo mi cuerpo. &No es posible... &susurr&. :ue una alucinaci!n sin duda... No poda estar aqu, era absurdo... &'an, ambos lo vimos. Estuvo &musit! ella con vo$ ronca&. ; ambos tuvimos una misma alucinaci!n... Extra o, (no) No supe qu contestarla. En ese momento, la puerta fue violentada por la patrulla de +eguridad. Entraron en nuestro piso arma en mano, escudri "ndolo todo. /l no ver nada sospechoso, el oficial de servicio me salud!, mir"ndonos con perplejidad. &*o siento, teniente 'areC &dijo&. (8u es lo que ha ocurrido) (.or qu hicieron sonar la alarma) &#o... yo... &gem sintiendo vacilar mis rodillas&. *o siento, oficial. #o... # me desplom a sus pies pesadamente. +ent golpear el suelo contra mi rostro. -reo que entonces perd la noci!n de todo.

* * *
No era un grato despertar. .ero evidentemente, ellos no podan hacer otra cosa.

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*a doctora +cott hi$o algunas nuevas anotaciones en su bloc y, posteriormente, las pas! a la computadora mdica. *uego nos contempl! pensativa. &No puedo evitarlo, teniente 'areC &me dijo con tono impersonal. &No puede evitar, (qu) &le pregunt sin mucho entusiasmo desde mi lecho en el -entro de Becuperaci!n .siqui"trica de la <ase. &8ue pasen el examen obligado de psicocontrol. *os doctores Oarden y 7ayes han firmado la orden correspondiente, y el se or 1ilton <arroD ha dado su consentimiento, teniente. /sent, dolido. 1ir de soslayo a 9ala, que reposaba en otra cama gemela, en el mismo departamento hospitalario. Ella pareca a0n m"s deprimida que yo. Ni siquiera hi$o comentario alguno cuando yo contest% &+upongo que eso significa pasar una prueba completa de capacidad mental. &+, algo as &asinti! la doctora +cott&. .ero no debe inquietarse. .or una simple alucinaci!n, nadie es dado de baja de la N/+/... &+ que van a darme de baja &protest&. # tambin a mi esposa. 7an considerado que lo de anoche fue muy grave, (verdad) &<ueno, digamos que repercute negativamente en su historial mdico &admiti! ella vagamente&. 'espus de lo de su viaje espacial, esto parece preocupar demasiado a sus superiores, teniente 'areC. Es posible que todo termine en la concesi!n de un permiso amplio. +eis meses a un a o lejos de esta <ase y de los problemas del espacio. -reo que puede bastar para que vuelvan a ser ustedes mismos. &Entiendo &asent, sin muchas ganas de discutir la cuesti!n con ella. *a doctora nos mir! con una me$cla de curiosidad y de l"stima, y abandon! la sala para continuar sus tareas habituales. 1ir a 9ala. Esta ve$, ella me mir! tambin a m. &*o lamento, 'an &se excus!&. :ue una locura pulsar la alarma. &;lvdalo &sonre&. #o hubiera hecho lo mismo. +!lo que en la cocina no hay alarma... &'an, piensan que estamos locos. &*ocos, no s. .ero desequilibrados, s. Nos dar"n de baja, estoy seguro.

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&#o tambin. .ero 'an, nosotros vimos aquello. &-remos verlo, deseng" ate &suspir cansadamente&. No era posible que esa forma de vida llegase a la Tierra en pos nuestro, comprndelo. &.ero 'an, ambos vimos lo mismo... &/lucinaci!n colectiva. Tal ve$ transmisi!n de pensamiento o algo as. &'an, eso no lo explica todo &protest! 9ala dbilmente&. Est" el olor... &(;lor) (8u olor) &*o que despeda aquel ser. Es algo que no se olvida f"cilmente. ,na me$cla de fro y putrefacci!n... *o captamos en la nave espacial. # tambin anoche, en la cocina, en el corredor... ola igual. >ncluso uno de los miembros de +eguridad, despus de desvanecerte t0, coment! algo al respecto... 1ir excitado a 9ala. +us palabras, en ve$ de tranquili$arme, me causaban un repentino y profundo desasosiego. .refera estar loco a saber que aquello que vimos poda ser realidad, que la criatura haba llegado de alguna forma hasta nosotros. Era una posibilidad demasiado espantosa para aceptarla. &No es posible &rechac&. +era cualquier otra cosa... &No, 'an. Era ese olor. # t0 lo sabes. &'ios mo, 9ala, si nos oyen decir esto, s nos encerrar"n por dementes. # tal ve$ con ra$!n. (Tanto pudo trastornarnos ese maldito viaje) &'an, te dije que lo mencion! un miembro de +eguridad. # l no iba a sufrir alucinaciones. +e quej! de que all ola muy mal y se notaba un extra o aire fro... *uego, bruscamente, todo eso pas!. No supe qu decir. 'e todas las posibilidades imaginables, sta era la peor de todas. ;bserv que haba vigilancia electr!nica en puertas y ventanas. Nos haban recluido en un pabell!n de alta seguridad. Eso significaba que no se fiaban demasiado en nuestro equilibrio mental. ,na enfermera asom!, mir"ndonos con indiferencia profesional.

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&Tienen visita &dijo&. +!lo cinco minutos, teniente 'areC. ;rdenes de la doctora +cott. No me dign protestar. No vala la pena. +aba que la doctora +cott era muy rgida en ciertas cosas. .regunt"ndome quin diablos nos visitaba, asent. /pareci! el hombre en el umbral. *e mir, sorprendido. &(,sted) &murmur&. *e crea ya en Europa... *udo 9alio sonri!, acerc"ndose a nosotros. +e inclin! corts ante 9ala y me dirigi! un saludo amable antes de responder% &-ambi de planes al enterarme de lo sucedido. 'e veras lo siento, teniente. &#o tambin &gru &. -omo ve, no somos muy de fiar para un vuelo espacial. &No pienso lo mismo &mene! la cabe$a&. +igo creyendo en ustedes dos. +on los 0nicos en el mundo que podran conducirme al -ementerio -!smico. 1e estremec, s!lo de pensar en eso. 'espus de lo de la noche anterior, todava era peor hablar de cosas as. &;lvdelo, 9alio &dije, encogindome de hombros&. No podemos salir de aqu aunque queramos. 'udan de nuestra capacidad mental. Estamos virtualmente prisioneros de la N/+/ y sus especialistas en psiquiatra, hasta que pasemos una dura prueba que, tal ve$, signifique nuestra baja en la organi$aci!n. &7e odo hablar de ello &asinti! *udo 9alio&. / m no me afectan esas cuestiones, teniente 'areC. >nsisto en que les necesito. # yo puedo sacarles de aqu. &(,sted) &dud&. No me haga rer. Ni el .residente podra hacerlo ahora. &Besponda afirmativamente a mi ofrecimiento, teniente, y estar" fuera de aqu esta misma noche. /h, me olvidaba. Esa expedici!n sera privada. # ustedes ganaran en ella medio mill!n de d!lares. &51edio mill!n6 &me asombr&. (8uin pagara esa fortuna a dos astronautas) &*a misma instituci!n privada que financiara el viaje

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superlumnico. ,stedes vendran conmigo a Europa. # desde all, emprenderamos el gran viaje. (8u deciden) 9ala y yo nos miramos, perplejos. 1edio mill!n significaba nuestro futuro, puesto que est"bamos seguros de ser dados de baja de la N/+/ tras la prueba psquica. .ero volver al -ementerio -!smico era demasiado alucinante para aceptarlo aun a ese precio. &No &neg! 9ala, estremecindose&. No ira ni por cien millones. &#a la oy!, 9alio &suspir&. .ensamos los dos igual. -reo que ha perdido su tiempo lastimosamente, qued"ndose aqu un da m"s. &No, teniente &neg! l&. No he perdido mi tiempo en absoluto. /noche estuve en mi cuarto de trabajo, utili$ando mi cosmo?receptor. &(+u...qu) &me sorprend. &El cosmo?receptor es un aparatito electr!nico de alta precisi!n, creado por la firma privada europea para la cual trabajo. En realidad, consiste en una pantalla y un complejo microsistema de circuitos de alta frecuencia, capaces de llegar muy lejos en el espacio, en la b0squeda de mundos habitados, mensajes siderales y radiaciones c!smicas de todo tipo. +u tama o, sin embargo, es muy peque o. 4alo. Extrajo de su chaqueta negra de piel un objeto semejante a una calculadora de bolsillo, plano y dotado de unas peque as teclas junto a una pantallita rectangular que encendi!, mostr"ndonos su tonalidad verde fosforescente. &+i se graba alg0n mensaje espacial en la m"quina, la memoria de sta retiene dicho texto y lo conserva almacenado en su archivo. <asta luego pulsar la clave con que se codificar" el mensaje recibido o la informaci!n obtenida, y sta aparece en pantalla con absoluta fidelidad. (.or qu no prueba a ver lo que surgi! anoche en esa pantalla, 'areC) &(.ara qu habra de hacerlo) &me encog de hombros, indiferente &. No creo que eso cambie las cosas. &.or el contrario, yo creo que las cambiara qui$"s totalmente &me sonri!, significativo, depositando el mecanismo sobre el embo$o de mi cama&. .or favor, intntelo. &Est" bien &suspir&. (-u"l es el c!digo a marcar) &Neil Bogers &dijo framente.

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.egu un respingo. *e mir, aturdido y algo indignado. *uego le reproch% &(.or qu precisamente ese nombre) 1e resulta particularmente penoso aludir a l, 9alio. &*o s. .ero recib un mensaje anoche desde un remoto rinc!n del -osmos. # quiero que usted lo cono$ca. *uego me marchar. Es todo. &Est" bien &acced, algo malhumorado todava&. Empie$a a hacerme perder usted la paciencia, amigo mo. .ero har esto por usted antes de que se marche. &Es muy amable &dijo l con cierta irona que entonces no comprend. .uls las teclas, marcando el nombre de Neil Bogers. Esper, irritado. *a pantallita se ilumin! paulatinamente, empe$ando a surgir lneas de letras verdes, fosforescentes. ,n texto apareci! ante m, dej"ndome petrificado. +ent un fro sutil escalando mi espina dorsal. &'ios mo... &gem&. No es posible... El mensaje era breve. 1uy breve. # terrible para m. 1e costaba creer lo que estaba leyendo en aquella peque a pantallita luminosa% 254,E*4/N / .;B 1>6 5'E+E; 4;*4EB / 1> 1,N';6 +>9; 4>4; /8,P, EN E+TE 1/*'>T; *,9/B... .;B :/4;B, *E+ E+.EB;. +> /*9,>EN -/.T/ 1> 1EN+/FE, 4EN9/N / BE+-/T/B1E... NE>* B;9EB+, ;:>->/* 'E */ N/+/.3 'esde m"s all" de la barrera de la lu$, desde remotos confines del ,niverso, desde m"s all" de la misma muerte tal ve$, llegaba ahora un mensaje increble, firmado por Neil Bogers. Neil, a quien yo haba visto desaparecer dentro de las fauces hambrientas de un horrible monstruo espacial. # ahora, este mensaje apareca ante m, como un absurdo inaceptable... &No, no &insist&. No puede ser... &No le enga o, teniente. .regunte a cualquier experto europeo. Ellos conocen el cosmo?receptor. *os mensajes recibidos son exactos. .osee un

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alto grado de sensibilidad. -ono$co su historia. .ero, de un modo u otro, su ex compa ero a0n puede comunicarse con la Tierra, prueba evidente de que sobrevive y est" capacitado para transmitir, con alg0n mecanismo de los olvidados en ese enorme mont!n de chatarra c!smica donde ustedes le dejaron. &5.ero Neil fue devorado por un monstruo6 &protest&. 5#o lo vi, 9alio6 &No dudo de su palabra ni de lo que presenci!. .ero ah tiene ese mensaje. /hora, buenos das, amigo mo. 'ebo regresar a Europa lo antes posible. &5Espere6 &casi grit. *e mir, confuso, pensando en el hombre que se haba sacrificado por salvarme, all" en el remoto confn espacial donde vivimos nuestra espantosa aventura&. 9alio, (seguro que puede sacarnos de aqu) El me mir!, sorprendido. *uego, su sonrisa se ampli!. /sinti!, significativo. &1e alegra que entre en ra$!n &murmur!, mirando cauteloso hacia el corredor, antes de confesarme&% Esta noche, saldr"n de aqu sin que nadie se d cuenta. #o me ocupo de es,o, teniente 'areC. *uego, emprenderemos inmediato viaje a Europa...

CAPITULO VIII
No haba sido difcil. *udo 9alio era hombre de recursos infinitos. *ogr! desconectar las alarmas y sistemas electr!nicos de seguridad del centro hospitalario de la <ase, as como de la $ona exterior cuando logramos escabullimos de ella sin ser advertidos. 'e all a las afueras de la alta verja que separaba las instalaciones de la N/+/ del campo desierto y llano, todo result! sencillo como un juego de ni os, gracias a los numerosos trucos electr!nicos de 9alio, anulando o inutili$ando sistemas de seguridad y control. 'os horas m"s tarde, una nave privada transatl"ntica de gran velocidad, surcaba los cielos, sobre el /tl"ntico, llev"ndonos a Europa. +!lo sabamos 9ala y yo que bamos a aterri$ar en un lugar de >talia,

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en el /dri"tico, posiblemente en una isla privada, propiedad de *udo 9alio y de su organi$aci!n financiera. *a misma que iba a financiar secretamente el viaje m"s all" de la lu$. El temido regreso al -ementerio -!smico.

* * *
Nos present! a >lonCa +tern apenas aterri$amos en la que l llamaba >sla -osmos. Era una mujer esplndida, de cabellera rubia larga, poderosa anatoma de generosas y exuberantes curvas, que contrastaban con lo anguloso de sus facciones, bellas y estili$adas. 1e recordaba a alguien, pero no supe realmente a quin. Ella era su compa era y amante, por lo que pudimos colegir 9ala y yo. .ero no era tarea nuestra inmiscuirnos en sus asuntos privados y sentimentales, y nos limitamos a saludar a la rubia mujer con cortesa. 1"s tarde, nos enteramos de que ella era tambin astronauta, e iba a acompa arnos en el vuelo m"s all" de la frontera luminosa, formando los cuatro la tripulaci!n del viaje al -ementerio -!smico. &(Es una mujer serena y experta) &me interes ante 9alio cuando l me conduca a visitar las instalaciones aeroespaciales de la isla propiedad de su organi$aci!n financiera. &No tiene nada que temer, teniente. ,sted llevar" el mando. Ella y yo somos tan eficientes y disciplinados como su propia esposa. >lonCa ha hecho ya, para la -onfederaci!n europea, m"s de seis viajes al espacio exterior. Tiene el ttulo de segundo oficial de /stron"utica, con menci!n especial por sus conocimientos de electr!nica. &Eso me tranquili$a &asent, ce udo&. /ll" arriba, si llegamos a ese lugar donde estuvimos ya una ve$, no vamos a encontrar facilidad alguna, 9alio. # si hemos de enfrentarnos al monstruo, nuestras armas convencionales no servir"n de mucho. &Es que no llevaremos armas convencionales, 'areC &neg! vivamente 9alio. &(No) &enarqu las cejas&. (8u clase de armas ha dispuesto

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para esta aventura) &4alas, 'areC &me dijo, extrayendo de su chaqueta negra de piel un estuche rectangular de materia pl"stica&. /h dentro va una de las pistolas que utili$aremos en caso de emergencia. /br el estuche. +obre un lecho de terciopelo rojo, reposaba un artefacto negro, de metal pavonado oscuro, en forma curva, adaptable a la mano, y con tres orificios en un ca !n rectangular, de material pl"stico muy semejante al acero. &+on tres sistemas de disparo &dijo&. El primero adormece o parali$a, seg0n los casos, al golpear al adversario. El segundo desintegra mediante una descarga concentrada de rayos l"ser. El tercero, por si todo eso falla, es destructivo sobre toda forma o materia, puesto que est" formado por c"psulas nucleares de un poder destructor incalculable. 1ediante una concentraci!n del uranio y una cadena de fisi!n nuclear microni$ada, provoca a su ve$ una fisi!n en cadena sobre las formas vivas o muertas, que destruye cuando toca. &*e felicito &suspir&. -on un arma as, tal ve$ Neil Bogers no hubiera sido presa de esa bestia c!smica. &.ero ahora sabemos que, de un modo u otro, Neil Bogers vive. /lgo impidi! que hallase la muerte en poder de esa criatura horrenda. *o importante es rescatarle. &+, 9alio &asent&. Ese es mi motivo real de mi regreso al -ementerio -!smico, no el medio mill!n de d!lares que nos ha prometido. .ero el suyo, amigo, mo... (cu"l es realmente, su motivo para insistir en este costossimo y aventurado viaje) *udo 9alio sonri!, mir"ndome con expresi!n risue a en sus oscuros ojos astutos. &<uena pregunta, 'areC &aprob!&. -re que no iba a formul"rmela nunca... +e lo voy a decir en pocas palabras. /hora ver", en esta propiedad, el museo espacial m"s asombroso que jam"s ha tenido ser viviente alguno. 'esde las piedras lunares hasta un invernadero de plantas, flores, lquenes y musgos de 4enus, pasando por f!siles de 1arte, fragmentos de asteroides del anillo de +aturno, hielos cristali$ados de los casquetes polares de F0piter y fragmentos de una supernave

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intergal"ctica, cuyos residuos fueron locali$ados por m en el vuelo de la -onfederaci!n, hace dos a os, entre F0piter y +aturno, prueba evidente de una civili$aci!n superior, perdida en la noche de los tiempos. / ese museo tan valioso y fant"stico, mi querido amigo 'areC, le falta algo que este viaje puede proporcionarnos% alguna pie$a de incalculable valor, perteneciente a esas naves all ancladas por una eternidad. #, por supuesto, alg0n recuerdo 0nico de la nave?sarc!fago donde ustedes hallaron reposando a la momia de alg0n monarca de remotos mundos. +!lo por esas pie$as prodigiosas, vale la pena arriesgar parte de mi fortuna y de la de mis socios y mecenas en la b0squeda espacial, due os d esta isla convertida en base espacial privada. &1e asombra usted, 9alio. ,n coleccionista de maravillas del espacio... &+!lo un coleccionista arriesgara vida y fortuna por una nueva pie$a para su colecci!n &ri! suavemente 9alio, apoyando su larga, huesuda mano, con gesto afectuoso, en mis hombros&. -uando vea ese museo, lo comprender". -omprend muchas cosas cuando termin de ver aquella isla portentosa donde se haban derrochado millones para montar una gran base espacial anfibia, y donde el increble museo c!smico de mi anfitri!n, logr! dejarme sin habla, pese a mi experiencia en viajes espaciales. &(-u"ndo piensa iniciar el experimento) &le pregunt&. .orque salvar la barrera de la lu$ no est" al alcance de cualquiera... &*o s. *a propia -onfederaci!n ha fracasado en ello. .ero nosotros triunfaremos, 'areC. .oseemos la mejor nave capa$ de salvar la barrera luminosa y alcan$ar velocidades ingentes. *o sabr" cuando cono$ca la nave :utura.

* * *
,na ve$ m"s, tuve que dar la ra$!n a *udo 9alio. *a nave :utura era prodigiosa. Ni la m"s sofisticada de la N/+/ poda competir lejanamente con ella. Examin sus mandos, sus sistemas de seguridad, de refrigeraci!n

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exterior, el material de que estaba construida, una aleaci!n pl"stica asombrosamente ligera y resistente, y el sistema ultrafot!nico de sus reactores, capaces de alcan$ar velocidades fabulosas sin apenas esfuer$o. /l lado de esa supernave, nuestro 9alax era casi primitivo, rudimentario. Tuve que confesar, asombrado, al trmino de su revisi!n en la plataforma submarina donde esperaba ser elevada a la superficie y proyectada a las estrellas% &>ncreble, 9alio. Fam"s vi nave parecida a sta. &1e alegra que piense as &sonri! halagado&. Es dise o mo y ha costado mil millones de d!lares. +u combustible es una nueva forma de energa superconcentrada, capa$ de disparar la nave m"s all" de la lu$ con toda facilidad y sin apenas riesgo fsico para los tripulantes. 'entro de dos das, 'an, estaremos volando hacia los confines del ,niverso. &'os das... &me estremec. &Es todo el tiempo que necesitamos para poner las cosas a punto. +us amigos de la N/+/ deben estar pregunt"ndose ahora d!nde est"n ustedes dos. 58u poco se imaginan que su reciente ha$a a va a ser palidecida por la que les espera en el inmediato futuro6 /sent, impresionado. Empe$aba a darme cuenta de que *udo 9alio era algo m"s que un hombre raro e inquietante. +us recursos parecan inagotables. # su imaginaci!n, frtil y exuberante como ninguna otra. Era un hombre que so aba con los remotos espacios. # estaba dispuesto a llegar a ellos, al precio que fuese. 'os das despus, exactamente, *udo 9alio, la rubia >lon?Ca +tern, 9ala y yo, partamos hacia el espacio, en plena noche, con el cielo tachonado de estrellas brillantes. Era como lan$arse a una hermosa singladura por los mares del ,niverso. .ero yo saba que en alguna parte de ese tenebroso mar sin lmites, nos estaba esperando algo o alguien para cobrarse la pie$a que perdiera una ve$. >gnoraba lo que era del destino de Neil Bogers. ,n mensaje suyo haba sido captado por una sensible m"quina, explorando se ales a casi setecientos a os?lu$ de distancia de la Tierra. Eso demostraba que a0n

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viva y nos necesitaba, por fant"stico que ello pareciese. 1i 0nica esperan$a en este viaje tan temido, era justamente esa% rescatar con vida a Neil. ;, en caso contrario, vengarle adecuadamente. *udo 9alio tuvo ra$!n en todo. *a nave funcionaba a maravilla. +alvamos la barrera de la lu$ sin problemas. *a distorsi!n inicial apenas si fue advertida dentro de la nave especialmente adaptada a tan brusco fen!meno. *uego, el vuelo m"s all" de ese lmite, fue convirtindose en algo m"s y m"s vertiginoso, hasta que el ,niverso mismo pareci! absorbernos, tragarnos con su inmensa boca negra y vaca, en busca de remotsimos confines a los que haba pensado no regresar jam"s. Todo iba perfectamente a bordo. >lonCa era algo m"s que una hermosa y sugestiva hembra. Era tambin, como dijera 9alio, una disciplinada, fra y eficiente astronauta que obedeca sin rechistar y cumpla a la perfecci!n. Not cierto antagonismo entre ella y 9ala, de todos modos. *o atribu a indiosincracia tpicamente femenina. *udo 9alio era un experto y veterano navegante del espacio, con quien no haba problemas a la hora de discutir cuestiones de vuelo. Todo, por tanto, discurra con absoluta normalidad. El xito de la empresa, me estaba sorprendiendo a m mismo. &Estamos sobrepasando los seiscientos cincuenta a os?lu$ de distancia &me advirti! >lonCa gravemente en una ocasi!n, tras computar datos en el cerebro electr!nico. 9ala asinti! con la cabe$a, confirmando esa noticia y se alando al visor de la nave. &/quella constelaci!n cerca de la cual pasamos, es ;rion &dijo&. # <etelgeuse esa radiante estrella que nos alumbra... Todo eso qued! pronto atr"s, con su esplendorosa magnificencia. *a noche eterna del -osmos nos absorvi! nuevamente. #, de repente... &51ire, teniente6 &exclam! con vo$ excitada llonCa +tern&. 1ire ah, por favor. -reo... creo que hemos llegado... +ent un escalofro. 1e volv. Tambin lo hicieron 9ala y *udo 9alio. 1ir al visor, >lonCa ampli! la imagen. .ero no haca falta. *a reconoc en el acto.

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Estaba all. /nte nosotros otra ve$. &'ios... &murmur roncamente&. 5El -ementerio -!smico...6

CAPITULO IX
El -ementerio -!smico. Est"bamos de nuevo en l. :uera de la nave, donde s!lo haba quedado >lonCa. 9ala y yo, guiando a *udo 9alio sobre la enorme masa chatarra espacial, sobre los mismos navos espaciales que viramos antes, desde el enorme sarc!fago flotante hasta la plateada forma de la nave donde dej"ramos por 0ltima ve$ a Neil Bogers con la bestia c!smica, contempl"bamos aquella panor"mica silente, yerta, formada por las estructuras met"licas olvidadas en el tiempo. &(8u hacemos ahora) &pregunt a *udo 9alio, a travs de mi comunicador de la escafandra, mientras flot"bamos sobre las naves inertes. &4isitar el sarc!fago volador &dijo l&. Es lo m"s importante. &.erdone, *udo. .ara m, lo m"s importante es Neil Bogers &le record. &>nmediatamente iremos a la otra nave. +eg0n su historia, usted se enfrent! con la criatura monstruosa en ese vehculo, pero algo me dice que su refugio, su lugar de origen habitual, en este cementerio estelar, es precisamente la nave del hombre momificado. &(.or qu supone tal cosa) &dud&. #o s!lo v all un musgo a$ul, viviente. &1e sorprende que quienes destinaron a ese hombre tan fabuloso funeral en los espacios, no dejaran en su tumba alg0n guardi"n m"s peligroso y fuerte que ese musgo a$ul. #o dira que la criatura... es el 9uardi"n de la 1omia, 'areC. No supe qu decir. #o mismo haba pensado muchas veces en esa posibilidad durante los 0ltimos tiempos, al evocar los acontecimientos. Era la 0nica forma de explicarse su presencia en aquel lugar y la captura de naves por parte de su poder magntico que, por cierto, no habamos

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captado a bordo en aquel segundo viaje, no saba si por debilitamiento o muerte de la criatura, o porque los sistemas antimagnticos especiales de la nave :utura haban sido todo un xito, como anticipara *udo 9alio. No objet nada, y aceptamos 9ala y yo ir inicialmente a la nave?ata0d. *a entrada fue como la primera ve$. # de nuevo aquella reptante materia viscosa, a$ul y helada, se acerc! a nosotros, atac"ndonos. ,tili$amos las armas dise adas por 9alio. <astaron unas descargas disolventes para destruir y pulveri$ar parte del musgo, dispers"ndolo en goterones que, como alima as asustadas, se replegaron en los rincones m"s sombros del f0nebre recinto. /van$amos resueltamente hacia la lu$ p0rpura, que de nuevo, s0bitamente, volvi! a brillar ante nosotros, m"s all" de la entrada a la c"mara funeraria. 9alio lan$! una sorda imprecaci!n al ver el lenguaje escrito y los bajorrelieves y pinturas sobre el metali$ado material pl"stico de los muros. &5'ios me asista, es lo que imaginaba6 &jade!&. ,na escritura crptica inspirada en los mismos principios que viejas escrituras terrestres como la persa, la egipcia y la sume?ria... -reo que mediante mi traslator ciberntico, podremos leer la historia de este hombre, 'areC... Extrajo uno de sus raros y peque os adminculos electr!nicos, y fue acumulando en l las figuras y cifras dispersas por los muros. *a m"quina absorbi! la informaci!n, emiti! un leve $umbido, mientras 9alio contemplaba como fascinado las rojas pupilas cristalinas y brillantes de la 1omia Espacial encerrada en la urna cilndrica, y yo me inclin, leyendo con asombro el texto que iba dando la pantalla de la computadora, al asimilar los datos recibidos% 2El difunto fue el 9ran Bey de Egidia, en la 9alaxia de *uth, <aanaC >>>. 1omificado a su muerte mediante los procedimientos avan$ados de su civili$aci!n, fue enviado al espacio con la nave?sarc!fago, para su eterno reposo. *os sumos +acerdotes de Egidia, miedosos de que el reposo eterno de su Bey fuese turbado por intrusos o por ladrones de tumbas, situaron a bordo de la nave?sarc!fago al 9uardi"n de la 1omia, el poderoso e implacable <ahl, que no es otra cosa que el poder mismo de los +acerdotes, materiali$ado en una criatura mitad fsica mitad mstica,

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capa$ de enfrentarse a todo posible intruso...3 Era la historia de aquella 1omia, narrada por la m"quina a travs de la fiel y compleja traducci!n de los signos y caracteres all tra$ados. &<ahl, el 9uardi"n... &murmur, aterrado&. Ese era el monstruo... :ue como mencionar al diablo mismo. Tal ve$ la 2cosa3 creada por la mente superdotada de los +acerdotes, permaneca en letargo, esperando su momento. *o cierto es que tanto 9ala como yo captamos el inconfundible hedor helado y nauseabundo que invadi! la c"mara mortuoria... y con un grito com0n de horror, nos volvimos hacia la puerta. 5/ll estaba la enorme esfera rugosa y babeante, aproxim"ndose a nosotros con sus cien bocas?ventosas, voraces, en tanto se extendan lentamente desde su cuerpo los finos y poderosos tent"culos, como hilos de ara a mortfera hacia nosotros tres...6

* * *
9ala se abra$! a m, frentica. #o contempl con una me$cla de odio y repugnancia a la fero$ criatura. 1is dedos aferraron la culata plana del arma dise ada por *udo 9alio. &'e modo que ah lo tenemos... &dijo sordamente ste con absoluta serenidad&. <ahl, el 9uardi"n de la tumba... +u viejo conocido, (no, teniente 'areC) /sent, incapa$ de pronunciar palabra. 9alio lan$! una sorda carcajada y apunt! con su arma hacia el monstruo. &'isparen &nos advirti!&. .ongan la tercera fase. .royectiles nucleares. -reo que ser" suficiente. Becordaba a Neil Bogers, engullido por una de aquellas nauseabundas bocas, y tembl al disparar. 1e preguntaba c!mo pudo sobrevivir el infortunado Neil a semejante experiencia. # d!nde poda estar ahora... Nuestras r"fagas cayeron sobre la criatura con certera precisi!n. ,na a una, las balas de carga micronuclear reventaron dentro de sus bocas. Empe$! a derramar una pulpa gelatinosa y negru$ca, a borbotones por sus

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desgarradas ventosas. /git! sus tent"culos en espasmos, mientras su horrible jadeo ronco se converta en una especie de agrio y prolongado chirrido. *a masa esfrica se agit!, bailoteando fofa por la c"mara, golpeando 5os muros, empe$ando a desangrarse. >mplacablemente, seguimos disparando ve$ tras ve$, acribill"ndole materialmente. -uando terminamos con l, la criatura era solamente una masa informe de tejidos rugosos desgajados, materia blanda y oscura, derritindose por el suelo de la c"mara mortuoria, entre sacudidas ag!nicas de sus delgados tent"culos. &5*o logramos6 &rug, entusiasmado&. 57emos vencido a esa maldita cosa6 &+e lo dije, 'areC &sonri! *udo 9alio suavemente&. /unque no era nada conocido, ni siquiera nada completamente real y fsico, sino producto de unas mentes poderosas y siniestras, como eran las de los +acerdotes de este rey, tena que ser destruido por una energa m"s poderosa que l mismo... /hora, veamos esa momia... y lo que posee de valor en su persona. /lgo que estuve buscando durante toda mi vida, 'areC... &(8u es ello) &murmur, todava sin reaccionar tras la victoria sobre el monstruo creado para defender al rey difunto de los depredadores e intrusos. &1relo &dijo, fascinado&. Esa piedra en su pecho... :ant"stica, (no) Entonces me fij en ella por ve$ primera. -ierto. ,na piedra luca en su torso, bajo la garganta. .arte de la lu$ p0rpura que ba aba aquel recinto f0nebre no proceda de los muros luminosos, sino de la propia gema de la 1omia. ;bserv que se hallaba incrustada en sus ropajes. &No lo entiendo &manifest&. (8u significa esa piedra) (-!mo saba usted que exista en alguna parte) #o no la mencion en ning0n momento... ni existe ning0n video de nuestra anterior visita a este lugar... *udo 9alio me mir! sonriente. *uego, con brusquedad, alarg! sus bra$os. Nos arrebat! a 9ala y a m nuestras armas. Beaccion tratando de recuperarlas. .ero me encontr que estaba enca on"ndonos a ella y a m con ambas.

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&(8u est" haciendo, 9alio) &habl con energa&. (8u significa esto) &/hora ya no importa revelar toda la verdad, amigo 'areC &ri! suavemente nuestro compa ero de viaje&. Es cierto que nunca me habl! de esa gema, ni haba forma humana de conocer su existencia... a menos que yo hubiera estado antes aqu. ; que conociese de antemano a <aanaC >>>, el 9ran Bey del planeta Egidia. &(#... cu"l es la respuesta) &quise saber con tono duro. &(No la imagina, 'areC) *e he utili$ado. 7e utili$ado su conocimiento de este lugar, los apuntes del cuaderno de bit"cora del 9alax, en poder de su esposa 9ala, para fletar mi propia nave y alcan$ar el lugar del espacio donde se haliaba esta tumba, cuyo paradero ignoraba yo. El motivo de mi viaje hasta aqu, no era otro que obtener esa piedra maravillosa, 'areC. &Esas palabras no responden a mi pregunta. (-!mo supo que exista) &.orque conoc al Bey <aanaC >>>. &(,sted) &le mir at!nito&. 5>mposible6 .rocede de una remota galaxia desconocida. Tal ve$ lleve siglos aqu... &Es cierto todo lo que usted dice &ri! 9alio ir!nicamente, contempl"ndome con aquellos ojos suyos, negros y fros, brillando en su rostro anguloso&. (No nota la semejan$a de mis facciones a las de ese rey) +!lo existe la diferencia de estatura. /unque alto, disto mucho de ser como l. .orque l era de casta superior, y nosotros, las inferiores, est"bamos menos desarrollados. (+abe lo que era yo en Egidia, el planeta donde reinaba el gran <aanaC >>>) 5*adr!n de tumbas reales6 +, no se sorprenda. -omo en su antiguo Egipto de la Tierra. ?7ay mundos distintos, pero no siempre tan diferentes el suyo como los terrestres imaginan... &'e modo que usted... N; E+ TEBBE+TBE &murmur roncamente. &Exacto. No lo soy. .rocedo de Egidia. 7e viajado en el Tiempo y el Espacio, he ido a la Tierra hace tiempo, y all he esperado mi ocasi!n para obtener de la momia del rey <aanaC >>> la fabulosa .iedra 4iviente /ngarad, la que lleva en su pecho ese cad"ver... 5y que posee propiedades capaces de darme el poder supremo universal, la sabidura m"xima, convertirme en el primer superhombre de las galaxias6

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&,na piedra m"gica, portentosa... ,na especie de po$o de sabidura infinita, de piedra filosofal, compendio de todo lo conocido y por conocer... *os secretos de la 4ida y de la 1uerte a su alcance, (no es eso, 9alio) &murmur, impresionado, contemplando el destello de la radiante gema. &Exacto. Eso y mucho m"s. El ser que posea esa piedra en vida, es invulnerable, inmortal y todopoderoso. ,n autntico dios. Est" escrito en esos muros, en esa inscripci!n de la tumba de la momia, aunque usted no pueda entenderla, 'areC... &/hora comprendo por qu su amiga >lonCa me result! familiar por sus facciones. Ella... ella tambin es de Egidia, es extraterrestre... &Exacto &ri! a mis espaldas una vo$ burlona&. *e felicito, teniente. Es usted muy listo. #o soy la compa era de 9alio en este viaje c!smico por el Tiempo y el Espacio, en busca de la .iedra 4iviente /ngarad, que posea la 1omia del rey <aanaC >>>. 9ala y yo nos volvimos. -ontemplamos a una sonriente, desafiante >lonCa +tern, que fue a reunirse con 9alio. Este nos miraba sard!nico. &/hora, ya podemos terminar con esto, 'areC &dijo. No me gust! su tono. -re adivinar algo raro en l. &(.iensa dejarnos aqu o matarnos) &pregunt. &'ejarles aqu para siempre. 1orir"n lentamente, rodeados de muerte y de silencio, junto a la momia <aanaC >>>, mientras nosotros partimos en nuestra nave, due os del supremo poder universal que simboli$a esa piedra. &Es usted un canalla, 9alio. Nos enga ! en todo. Estoy seguro de que nunca existi! el supuesto mensaje de Neil Bogers, que nuestro pobre amigo muri! realmente, devorado por esa bestia c!smica llamada <ahl... &+in duda alguna. +eguro que encontrar" su esqueleto en la nave plateada... &5# nos drog! la cena de alguna forma, para hacernos ver la criatura en nuestra casa, para extender su olor por toda la vivienda6 &clam, furioso. &No hacen falta drogas para eso &ri! 9alio&. +imple hipnosis. +ugesti!n colectiva. # creaci!n a distancia de olores que todos pueden

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captar. .oseo algunos poderes especiales, junto con el poder de trasladarme en el tiempo y en el espacio, amigo 'areC... En nuestro mundo, la gente posee fuer$as extrasensoriales que pasmaran en la Tierra. (-!mo, si no, iba a crearme una fabulosa rique$a, la nave superlumnica y todo lo dem"s) Becuerde que en mi mundo, s!lo era un simple ladr!n de tumbas... &(Es absolutamente necesario sacrificarnos) &me quej&. /l menos, podran devolver a 9ala a la Tierra, aunque me dejaran a m aqu. Ella no puede causarles da o... &No, 'areC. No volvemos a la Tierra. Elegiremos nosotros mismos nuestro futuro. # en l no tienen lugar ustedes dos. Nos estorban. 4alen muy poco para preocuparnos por ustedes. *o siento. /punt! con su arma a la urna cristalina. 'ispar! un rayo l"ser. +e desintegr! parte de la misma, y avan$!. >ntrodujo su bra$o por el hueco, mientras >lonCa, con expresi!n cruel, nos enca onaba a 9ala y a m, implacable. *os dedos de 9alio se cerraron en torno a la fant"stica gema...

* * *
En ese momento sucedi!. *a 1omia cobr! vida repentina. +u bra$o derecho se al$!, cayendo sobre la cabe$a de *udo 9alio. *os ojos rojos brillaron como carbones. -hill! de horror el ladr!n de tumbas. 9ala y yo, aterrados, vimos aplastarse su cr"neo, bajo la poderosa mano de la 1omia, como si fuese un fruto maduro. -ay! fulminado a los pies de la figura f0nebre, sin haber logrado arrancar la piedra de su pecho. +u cabe$a era simple pulpa sanguinolenta, huesos rotos y masa encef"lica dispersa. >lonCa se volvi!, aterrori$ada, y al ver moverse a la 1omia, la enca on! con el arma, dispuesta a disparar. #o salt sobre ella. 1i violento golpe en su mano hi$o saltar el arma. ,n rayo l"ser destructor perfor! y abras! un punto del muro. *uego, el ha$ p0rpura de la lu$ que brotaba de la .iedra 4iva /ngarad,

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se hi$o cegador, deslumbrante. Envolvi! por completo a la rubia >lonCa. *a omos gritar despavorida, con expresi!n de supremo dolor. 'espus, la lu$ se extingui! casi por completo. ,n cuerpo ceniciento, apenas una pavesa irreconocible, rod! a nuestros pies, hacindonos retroceder. Era todo lo que quedaba de la exuberante rubia. *a piedra mtica la haba fulminado. # ahora, los ojos escarlata de la momia se fijaban en nosotros. Tem lo peor. /pret a 9ala contra m... &1archaos extrajeras &son! una vo$ hueca y poderosa, brotando del interior de la momia a$ulada, aunque su boca no se mova en absoluto &. 1archaos en la nave que aqu os trajo. T0 has impedido que el rayo destructor de esa mujer despreciable destruyese mi cuerpo, y eso merece una recompensa aunque turbasteis mi reposo eterno. *amento no poder devolveros la vida de vuestro amigo. <ahl era mi guardi"n, pero no mi amigo. Era producto de los +acerdotes, ambiciosos y crueles. +!lo podan crear monstruos con su mente. #o s que vosotros no volveris aqu jam"s, ni haris venir a nadie para que visite mi tumba. 'eseo reposo eterno. # a cambio de l, ya sin el espritu malfico de la criatura <ahl, espero que nadie muera por mi culpa, en este triste cementerio. +!lo pido pa$ eterna, y que esta piedra que tanto bien o tanto mal podra hacer, repose conmigo por su eternidad. &+, <aanaC >>> &dije roncamente, empe$ando a retroceder con 9ala &. Nos vamos. 9racias por todo, amigo rey. 'escansa en pa$ eternamente. Te juro que nadie sabr" por nosotros la verdad. &*o s. .or eso os dejo partir a ambos. &Nadie nos va a creer jam"s all", en la Tierra. Ni lo intentaremos & susurr&. 1e basta con sobrevivir, con tener a mi amada 9ala al lado. Nos vamos para siempre, rey <aanaC. Tienes mi palabra. *a momia asinti!. *uego se qued! quieta, rgida de nuevo, con sus ojos rojos fijos en el vaco, en la nada. El resplandor p0rpura se extingui!. 9ala y yo corrimos hacia la salida. 7acia el vaco estrellado. 7acia la nave :utura, nuestro salvoconducto de regreso a casa, a la Tierra, a la vida. *o dem"s, no importaba. Nada importa m"s que la vida. -uando

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dejamos atr"s al -ementerio -!smico, 9ala y yo nos abra$amos y besamos apasionadamente. +abamos que este amor nuestro, era lo que m"s vala en nuestro ,niverso.

6IN

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