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280 Los cien das de la o!"ona C#!$is a!land 28% El as$e!oide asesino lenn Pa!!is& 282 La "#e!!a de los se'os Ral(& Ba!)* 28+ C!,nicas "al-c$icas C#!$is a!land 28. Los (e!$#!)ado!es lenn Pa!!is&

Curtis Garland

Alucinante Planeta

Colecci,n
LA CONQUISTA DEL ESPACIO n. 285

P#)licaci,n se/anal

EDITORIAL BRUGUERA, S. A.
BARCELONA 0 BO OTA 0 BUENOS AIRES 0 CARACAS 1 ME2ICO

ISBN 34808.00200252508 De(,si$o le"al6 B777 0 %348 I/(!eso en Es(a9a 0 P!in$ed in S(ain %7: edici,n6 ene!o; %348 Cu!ti" Ga!lan# $ %&'( $e'$o Ant)ni) Be!nal $ %&'( c#)ie!$a Concedidos de!ec&os e'cl#si<os a =a<o! de EDITORIAL BRUGUERA, S. A. Mo!a la N#e<a; 27 Ba!celona >Es(a9a?

I/(!eso en los Talle!es !-=icos de E#it)!ial B!u*ue!a S. A7 Mo!a la N#e<a; 2 1 Ba!celona 1 %348

T)#)" l)" +e!")na,e" - enti#a#e" +!i.a#a" /ue a+a!ecen en e"ta n).ela, a"0 c)1) la" "ituaci)ne" #e la 1i"1a, ")n 2!ut) e3clu"i.a1ente #e la i1a*inaci4n #el aut)!, +)! l) /ue cual/uie! "e1e,an5a c)n +e!")na,e", enti#a#e" ) 6ec6)" +a"a#)" ) actuale", "e!7 "i1+le c)inci#encia.

Captulo I
Nunca olvidar el da que pis aquel suelo. Incluso hice una fotografa con mi pie hollando la superficie casi virgen. Y digo casi, porque aunque no fuese exactamente en aquel punto donde otros hombres antes que o, pusieron su bota espacial, de!ando impresa una simb"lica huella, antes de llegar o tan le!os, haba otros camaradas que me precedieron en la gesta. #i realmente era una gesta. $asta entonces, mi labor haba sido puramente rutinaria. %reo que como la de todos los componentes de aquella expedici"n de rescate. &isar la 'una se haba vuelto demasiado vulgar. (ripular una nave a )arte o a *+piter o a ,enus, algo casi de simple rutina, dentro de los programas espaciales. &ermanecer en el espacio, en una estaci"n orbital, por m-s o menos tiempo, tambin era cosa que todos hacamos con una cierta frecuencia. &ero pisar un nuevo mundo, un planeta apenas descubierto unos pocos a.os antes..., eso, no se haca todos los das. Ni siquiera en la /rgani0aci"n )undial de 1stron-utica. Y se era el hecho que o viv en esos momentos imborrables para m. Y para mis compa.eros de vuelo c"smico. &ara todos nosotros, fue un instante hist"rico. 2n especial para m. &orque o, en mi calidad de comandante de la nave, me reserv el privilegio de ser el primero en descender de la misma terreno desconocido. 3n privilegio harto peligroso. 3n privilegio que poda convertirse en un riesgo ignorado. &orque, a fin de cuentas, lo que estaba haciendo o en esos momentos, era pisar un mundo desconocido, un enigma flotante en el 3niverso. 3n planeta al que a otros hombres haban llegado antes que nosotros. 3nos hombres de los que nada saba nadie. 3nos hombres cu a suerte era un enigma en estos momentos. &or eso est-bamos all ahora. &or eso acudamos al mundo ignoto. )isi"n4 rescate de una tripulaci"n perdida, con la que no se haba podido establecer contacto alguno. Nave encargada de esa misi"n4 5utura, del &ro ecto 6alaxia. pisar el nuevo

*efe de la expedici"n de rescate4 comandante 'one $aran, de la 7rigada de )isiones 2speciales de 1stron-utica. 2s decir, o mismo. %omponentes de la expedici"n de rescate4 die0 tripulantes, mnimo imprescindible para el mantenimiento largos via!es c"smicos. &unto de destino4 Nubes )agall-nicas, ,a '-ctea. 2s decir4 nuestra propia 6alaxia. Y en las Nubes )agall-nicas, un punto concreto, a setenta cinco mil a.os8lu0 del planeta (ierra. 2se punto4 planeta 9een. 3n mundo desconocido, descubierto s"lo tres a.os antes. 3n mundo al que a haba sido enviada otra nave, la llamada :ragan. Nave posada en el planeta 9een. :ato confirmado. &ero de la tripulaci"n, tras su llegada all, ni el menor rastro, ni la m-s lev noticia... Y ahora... 1hora, o haba puesto mi pie en el suelo semivirgen. (ras de m, lo hicieron dos hombres m-s. Y luego, un robot. 2l instante hist"rico haba pasado. /lvid toda emoci"n similar. 2sto era a otra cosa. ;u poda ser... eso, ninguno de nosotros hubiera sido capa0 de anticiparlo. 2l resto de la tripulaci"n permaneca a bordo. 2ra lo convenido. Y lo prudente. 7ast-bamos nosotros tres. Y el robot, claro. 'os hombres haban sido elegidos de antemano. #aban quines eran los que tenan que ba!ar a tierra. #iempre me ha gustado hacer las cosas de forma previsora. 'a improvisaci"n s"lo quedaba para los imponderables, para las circunstancias imposibles de prever. #e trataba de ,on <lein a otros planetas de <ell . :os de los me!ores. $aban pisado otros satlites planetarios. 2ran veteranos en la tripulaci"n de la nave 5ortuna, en

cuesti"n. &ero aun as, creo que estaban tan emocionados como o. :espus de todo, =qu se saba de 9een> =;ue era un mundo con atm"sfera respirable quinta parte, 2so, pruebas mu liviana, con una gravedad inferior a la (ierra en una cu o volumen era casi la sptima parte del planeta nuestro> poco m-s. No estaba habitado. 1l menos, todas las

experiencias haban dado resultado negativo. Ning+n cohete8

sonda, ning+n examen minucioso de su superficie, revel" la menor

existencia de vida humana. &ero 9een tena algo mu importante para nosotros. ;ui0- por eso se haba acelerado el &ro ecto 6alaxia en los +ltimos tiempos. (odos los estudios de sus materias org-nicas e inorg-nicas haban coincidido, as como los an-lisis efectuados a distancia por nuestros ingenios espaciales. 9een era riqusimo en combustibles carburantes. a cualquier otra ,irtualmente, a !uicio de los expertos, era una autntica bolsa flotante de energa. )aterias mine, les mu superiores al petr"leo forma de combusti"n subsuelo del planeta. :e eso, no haba ninguna duda. Y el $ombre, la (ierra, necesitaban imperiosamente esa energa. Incluso la energa nuclear poda ser me!or administrada, gracias a aquella rique0a fabulosa, a aquel dep"sito espacial de reservas energticas increbles. 2sa era la ra0"n de nuestro via!e. &or eso est-bamos all ahora. 'o dem-s, lo que realmente pudiramos encontrar en aquel mundo, nadie lo saba. Nuestro principal ob!etivo era locali0ar auxiliar a la tripulaci"n inicial, a los pioneros de la investigaci"n de 9een. &ero tambin, lo mismo que ellos, deberamos llevar a la (ierra muestras abundantes de esos minerales energticos. &ero haba que saber lo que les sucedi" a nuestros camaradas. #i algo suceda en aquel planeta, que fuese peligroso para el ser humano, la (ierra deba conocerlo. ,on <lein, <ell robot, por supuesto... o est-bamos encargados ahora de esa tarea. Y el de energa conocida, incluido el uranio, formaban el

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2l robot iba delante. 2ra la estrategia previa. (ena que ser as. Nosotros seguamos al ser met-lico, movido por electr"nica. :esde la nave, a travs de las pantallas de televisi"n, seguan nuestros pasos. 'os ob!etivos de las c-maras exteriores de la nave 5utura iban movindose autom-ticamente, en pos

nuestro. %uando alcan0-ramos el lmite de la visibilidad, recibiramos un aviso desde la nave, a travs de nuestros receptores. No seguiramos adelante en ese instante. No de momento. $aba que ser prudente, mu prudente, en la primera toma de contacto con 9een. No me hubiera gustado recorrer setenta cinco mil a.os8lu0 en seis las aceleraciones meses terrestres, gracias a la energa i"nica visita a un mundo desconocido. &ero esas mismas prevenciones prudencia hubieron de tener los sensato. No comprenda un tripulantes de la nave :rag"n. Yo conoca a su comandante. $e n?el era un buen astronauta, un hombre inteligente error en l. Y eso me obligaba a ser m-s prudente. @2l robot marcha normalmente @me se.al" ,on <lein@. (odo parece en orden, se.or. @No se fen de las apariencias @avis secamente@. 'o me!or es desconfiar de todo. @#, se.or @,on <lein estudi" la frondosidad que nos rodeaba, el sol a0ul resplandeciente en el cielo, pavonado como una fra l-mina de acero Yo tambin examinaba aquel sorprendente mundo que nos rodeaba. 3n mundo realmente exuberante, de una singular vegetaci"n, cu o verdor difera del conocido en la campi.a terrestre, 5lores a0uladas que a veces llegaba a hasta purp+reos. diluirse en un !uego asombroso de tonos dorados en un vergel mtico. 'a temperatura media del planeta, en aquella 0ona, seg+n nuestros detectores climatol"gicos, era de unos setenta cinco grados 5ahrenheit, lo cual daba una idea aproximada de la benignidad de su clima. 2xistan casquetes polares, seg+n los cientficos, pero su masa de hielo era reducidsima, las temperaturas en esas 0onas no descendan, probablemente, de los cero grados 5ahrenheit, unos diecisiete ba!o cero centgrados, lo cual para una regi"n polar era realmente poco crudo. 'a atm"sfera era respirable, aunque no nos habamos despo!ado de nuestros cascos pl-sticos hermticos, por una precauci"n elemental. pulimentado.

ultralumnicas de la energa 6amma, para ir a morir est+pidamente en la

plateadas crecan en aquellas frondas naturales, como

Nuestros instrumentos aplicados a las ropas espaciales acusaban una capacidad de oxgeno casi ideal para unos pulmones terrestres. :esde luego, era un aire puro, lmpido, sin contaminaciones ni elementos irrespirables o molestos. 2n suma4 est-bamos pisando un mundo aparentemente bello acogedor, hospitalario radiante, sin peligro alguno en sus condiciones de vida... al menos por el momento. &ero o no me fiaba. No poda fiarme. 2n otro lugar, en otra 0ona de aquel mundo misterioso e ignorado todava, una segunda tripulaci"n humana, con su nave, haba de!ado de comunicar con la (ierra incluso por la lnea de emergencia. Nuestros satlites de observaci"n situados en la ,a '-ctea no haban detectado presencia alguna sobre la superficie del planeta 9een. Ni siquiera la existencia de la nave :rag"n. =;u haba podido suceder con todos ellos> 2s lo que habamos venido a descubrir, i no nos marcharamos sin saberlo. #i es que podamos marcharnos de all. @2l robot... @di!o de pronto <ell @. )ire, se.or. /curre algo... )ir al robot. 2ra cierto. )e puse en guardia. 2llos tambin. 'a normalidad haba sufrido una alteraci"n. )u alteraci"n exista. @;uietos @avis. Y detuve al robot por medio del control manual, aunque l pretenda seguir adelante, guiado por sus circuitos. Nos repente. @=2s que no ha aves aqu> @murmur@. =No ha vida en la selva> @No se o en sonidos, es cierto @admiti" ,on <lein, ce.udo@. &ero sabamos que aqu no haba vida, =no es cierto> @#e referan s"lo a vida inteligente, amigo mo @suspir. %allamos de nuevo. %ontempl al robot, la figura met-lica, insensible pero eficiente, inm"vil ante nosotrosA. Nuestro ciberntico explorador pareca esperar tambin algo. &ero l no sufra emociones ni temores. 'a espera se prolong" unos minutos. No suceda nada. #in embargo, el robot haba hecho una se.al inconfundible poco antes. 2sta se.al detuvimos. &ermanecimos silenciosos. 1lrededor nuestro, tambin la hermosa !ungla era silenciosa. :emasiado silenciosa, pens de leve. &ero esa

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consisti" en un leve movimiento de su bra0o mec-nico. Y un parpadeo ro!o de la lu0 de su cabe0a de acero plastificado. 2so significaba la presencia de un peligro. 5uese cual fuese, estaba all, mu cerca de nosotros. :e otro modo nuestro robot no hubiera acusado anomala alguna. %omuniqu con la nave, utili0ando mi micr"fono adherido a la escafandra de materia pl-stica. @1qu el comandante @di!e escuetamente@. /curre algo. No sabemos a+n lo que ello pueda ser, pero Bob ha detectado alguna anomala que puede ser peligrosa para nosotros. 2stamos a la expectativa. &reparen todo a bordo, por si acaso ocurre algo grave. @2ntendido, se.or @afirm" la vo0 de nuestro segundo piloto, &olnos? @. (odo a punto. &rocederemos a ampliar imagen de su posici"n actual, haremos funcionar los detectores a distancia. #i captamos algo, se lo diremos inmediatamente. 'a c-mara m"vil captar- im-genes de toda esta 0ona, con la ma or rapide0 posible. No se preocupen por nada. %aso de ataque, les envolveremos en un cerco magntico de protecci"n. @)u bien, &olnos? @suspir@. &ero si no ha vida en este mundo, =de qu o de quin puede proceder ese hipottico ataque> )i piloto no contest" a esto. 2videntemente estaba tan desorientado como todos nosotros. )ir a Bob, nuestro robot. (odos lo conocamos con ese nombre familiar. 2ra para todos como uno m-s de la expedici"n. Incluso olvid-bamos a veces que era s"lo producto de una tcnica, de una serie de circuitos de una memoria una programaci"n puramente electr"nica. #, Bob era para todos algo m-s que esoC un amigo creo o. Y en estos momentos, confi-bamos mucho en ese amigo, a que l era quien deba guiarnos en territorio desconocido, una naturale0a desconocida para nosotros. Bob segua alerta. :e repente, su lu0 ro!a parpade" de nuevo. ,ivamente. &or tres veces. 2so significaba algo. ,on <lein, <ell cambiamos una mirada r-pida, preocupada. @Y ahora..., =qu suceder-, se.or> @quiso saber el alem-n. o quien estaba programado para advertirnos de cualquier clase de posible peligro, aunque fuese de

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Yo hubiera querido responderle. &ero saba tanto como l mismo. 2n suma4 nada de nada. &ero tema algo. Y cuando tengo miedo a alguna cosa, prefiero saber qu clase de riesgo existe. @#e nota algo... @murmur" <ell , pensativo. &areci" estremecerse@. 2s..., es como si de repente se levantara fro aqu... 5ro. 2ra cierto. Yo mismo empe0aba a notarlo. %omo un soplo de brisa o de helado viento suave. &uls una tecla de mi peque.o computador clim-tico del misterioso planeta 9een. 2ra una pregunta sobre existencia de brisas o vientos su posible origen. 2l computador dio su respuesta inmediata en la diminuta pantalla fluorescente, con peque.as letras verdes. N261(I,/. 2N 922N N/ $1Y 7BI#1 NI ,I2N(/. &arpade, mostrando la respuesta a mis compa.eros. 2llos dirigieron de modo instintivo su mano al arma reglamentaria que todos llev-bamos. 'es detuve con un vivo gesto. @DNo, esperadA @avis vivamente@. No sabemos a+n lo que puede ser... Nuestra misi"n no es mostramos agresivos con nadie, si es que existe alguien aqu. @Bob ha avisado sobre la existencia de un posible peligro... @me record" <ell . @Bob es solamente una m-quina, aunque bastante perfecta @sonre @. &uede equivocarse en ciertas cosas. 1lgo que l desconoce se aproxima subrepticiamente puede ser confundido con una amena0a o un peligro. ,ale m-s esperar a saber qu es lo que sucede realmente. 2stamos en un mundo extra.o futuras misiones terrestres, aqu todo. @2xacto @convine@. #erenidad sobre todas las cosas. 2l fro haba aumentado s+bitamente. )ir mi indicador clim-tico. 'a temperatura ambiente estaba ahora en ocho grados. 2ra un notable descenso. No poda entender la causa. 2n aquel cielo no existan nubes. debemos evitar agresiones in+tiles que en otros lugares. podran ser no s"lo funestas para nosotros, sino per!udiciales para las @#, entiendo @afirm" <ell @. %reo que hace falta serenidad, sobre

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No ahora, cuando menos. (uve repentina noci"n de algo raro. Inquietante. 6ir la cabe0a hacia la espesura p+rpura. No vi nada. &ero la ho!arasca se mova levemente. Y estuve seguro de que no eran la brisa ni el fro extra.o reinante los que provocaban ese fen"meno. @2s m-s, tuve la inquietante certe0a de que unos o!os me haban contemplado desde all- detr-s. 1lguien dotado de vida, aunque no saba qu clase o forma de vida nos vigilaba. &ero de algo estuve repentinamente seguro4 haba vida all. =;u clase de vida> 2so no poda saberlo. Ninguno podamos saberlo. Y tal ve0 nunca lo supiramos, para nuestro bien. =/... s>

Captulo II
No haba nadie. Ni huella de persona o ser viviente alguno. 1cab-bamos de comprobarlo con toda certe0a. (ras los matorrales purp+reos, la b+squeda haba dado resultado totalmente negativo. Nuestros detectores se mantuvieron sin reacci"n alguna. Ni radiaciones ni se.ales de existencia viviente. Y eso que estaban hechos para captarlas. &or tanto, debamos fiarnos de sus respuestas. @Nada... @susurr, sorprendido. )ir a <ell a ,on <lein@. 2s a fuese raro, pero estaba bien seguro de que aqu hubo algo vivo, m..., si es que eran o!os, claro. @&udo ser s"lo una impresi"n, se.or @aventur" ,on <lein. @%laro que pudo serlo @admit@. &ero esto convencido de que no. $ubo un silencio entre nosotros. Y all, en 9een, los silencios eran m-s silencio, evidentemente. %reo que, durante un minuto, no supimos qu decir ninguno de nosotros tres. 'uego fue <ell quien coment" algo, con tono preocupado4 @#in embargo, el robot no puede equivocarse. 2l nunca se equivoca.

inteligente o simplemente irracional. #ent realmente esos o!os clavados en

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3n ser humano comete errores. 3na m-quina... :e!" la frase en el aire. &ero todos sabamos lo que quera decir, en el fondo, est-bamos de acuerdo con l. 1 fin de cuentas, Bob era un robot creado especialmente para detectar peligros, para captar algo indefinible que supone una amena0a para el nombre. No actuaba por instinto. #us circuitos estaban programados para hacer lo que haca. Y se deba suponer que lo haca bien. @2s posible que, durante un momento, hubiese ah alguna forma de vida, acech-ndonos @admit, pensativo@. &ero ahora, fuese lo que fuese, a no est- aqu... 1 menos que sea invisible. @Invisible... @se estremeci" ,on <lein. )e mir" aprensivo. =Y por qu no> :espus de todo, ste es otro mundo, puede haber otras formas de vida, otras dimensiones, no perceptibles para el o!o humano, se.or. @&erdemos el tiempo divagando tratando de hacer deducciones a ciegas @cort con aspere0a@. #igamos, si Bob lo considera prudente. 'e envi un impulso electr"nico de actividad. 2ntendi" la orden. #u mente ciberntica reaccionaba con rara agude0a a todas las cuestiones. &ara nosotros, Bob era algo m-s que un robot, tras llevarlo en nuestra compa.a durante tanto tiempo. 2ra un amigo. 3n verdadero amigo... de metal de circuitos electr"nicos. &ero un amigo, pese a todo. #in embargo, reaccion" negativamente. 'a lu0 ro!a de alarma brill" de nuevo, parpadeando con rapide0. 2ra un indicio claro de peligro. 'uego emiti" un sonido met-lico, un leve 0umbido, que formaba palabras cortas, pero inteligibles4 @No. &eligro. #eguir es un riesgo. No conviene. $a peligro. @=%erca> @quiso saber <ell , ce.udo. &ero Bob, el robot, no contestaba a preguntas formuladas de viva vo0, si no iban acompa.adas por sus correspondientes impulsos electr"nicos, desde nuestro control individual. 1s lo hi0o <ell , repitiendo la pregunta. Bob contest" esta ve04 @%erca. 'e!os. 2n todas partes. )e estremec ahora. %ambi una mirada r-pida preocupada con mis compa.eros. 1quello era alarmante. Bob no cometa errores as. 2staba

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seguro de lo que deca. %aptaba esa presencia invisible... @,amos @orden abruptamente@. Begresemos a la nave. 2s una orden. <ell ,on <lein me siguieron con rapide0. Bob gir" sobre sus rodantes pies de metal, con celeridad sorprendente, abriendo camino ahora hacia la nave. 5ue un retroceso ordenado pero velo0. 3na autntica retirada. 'legamos a la nave sin problemas. :esde el interior se accion" la entrada a 5utura, en breve nos encontramos con los dem-s compa.eros de via!e espacial. (odos nos contemplaban entre sorprendidos desorientados. 2specialmente Iv-n &olnos? , el oficial al cargo de la nave cuando ,on <lein o nos encontr-bamos ausentes. 'a doctora ,elda 'a.e, diplomada en )edicina 2spacial, se limit" a estudiarnos desde su mesa de traba!o, con gesto levemente preocupado. @=/curre algo, se.or> @quiso saber &olnos? , con cierto nerviosismo en su tono. @2so quisiera o saber @resopl@. 'o cierto es que no hemos visto nada ni a nadie. &ero... @%aptamos las emisiones de Bob @afirm" :oc 2in8?ers, nuestro ciru!ano@. &arece que detectaba peligro. @#, pero, =qu clase de peligro> @me encog de hombros@. No vimos a nadie. 1bsolutamente a nadie, amigo mo. &ero todos tuvimos la impresi"n de que ramos observados, vigilados. @(al ve0 un simple estado nervioso @se.al" framente la doctora 'a.e@. &uede producirse, al pisar un mundo desconocido. 'o extra.o es que una simple m-quina lo acuse. No creo que Bob posea nervios... @Yo tampoco @di!o <ell @. %reo que sera preferible utili0ar nuestra peque.a nave exploradora. %uando menos, lleva armas, podemos defendernos... @2s un procedimiento de doble filo @avis@. Becordad que estamos aqu para tratar de locali0ar a nuestros camaradas de la anterior expedici"n, rescatarlos si ello es posible, regresando todos a la (ierra. No podemos mostrar violencia u hostilidad contra ning+n mundo habitado. 2sto ira contra todas las le es interplanetarias establecidas.

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@=Y si son ellos los que nos atacan a nosotros> @=2llos> @:oc 2in?ens puso un gesto de escepticismo@. Ni siquiera han visto a nadie, =no es cierto> @1s es @se vio obligado a admitir <ell @. &ero eso no significa que no existan. &or alguna ra0"n reaccionaron los circuitos de Bob, supongo. @2xisten otra clase de peligros que no han de ser, necesariamente, seres inteligentes o posibles comunidades similares a las nuestras @ anunci" la doctora 'a.e con frialdad@. =No se les ha ocurrido pensar en..., en una atm"sfera nociva, una nube de radiaci"n, un vegetal venenoso o un virus cualquiera> Bob tiene tan sensibili0ados sus sistemas detectores, que acusara inmediatamente una de esas posibilidades. @Notamos fro de repente @terci en la conversaci"n. @=5ro> @se extra." :oc 2in?ers@. =$a brisas en 9een> @Bespuesta negativa, :oc @suspir@. &or tanto, algo provoc" ese descenso brusco de temperatura. 2ra... era un fro raro. $ubiera !urado que no vena de ninguna parte, en concreto. &ero lograba incluso atravesar las capas trmicas de nuestro tra!e espacial. @;ui0- ah est el peligro @se.al" la doctora 'a.e pensativa@. 3na forma de radiaci"n clim-tica, pongamos por e!emplo. &uede ser nociva para el ser humano, Bob la capt". @1dem-s..., estuvimos seguros de que alguien nos contemplaba @ avis" ,on <lein, ce.udo@. =2so es tambin una radiaci"n, doctora> @1lgo m-s simple @ri" ella suavemente@. &sicosis colectiva. )iedo instintivo a lo desconocido. @)iedo... @refunfu." <ell , irritado@. 2so es insultante, doctora. @=&or qu motivo> (odo ser humano puede sentir miedo. No esC nada ins"lito, menos en un planeta desconocido, amigo mo. #upongo que o tambin lo sentira, fuera de esta nave. @Ya basta de discusiones @cort secamente@. ,amos a utili0ar el )osquito. 2n realidad, no tena nombre. Ni se, ni ning+n otro. #olamente unas siglas cifras en su peque.o fusela!e4 5<$8EEF. &ara todos nosotros, el 5<$8EEF, era )osquito. $asta ahora, no haba sido preciso utili0arlo. ;ui0- nos fuera +til en 9een.

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1cudimos a la c-mara donde se hallaba acoplado, como si la nave 5utura fuese su nodri0a. Y, de hecho, as era. )osquito tena un escaso radio de acci"n. No poda ale!arse mucho de la nave espacial, pero su tama.o, su facilidad de maniobra instrumentos especiales para detectar recorriese, as como poseer un liviano un riesgo mnimo. @#"lo caben tres via!eros en la nave satlite @avis@. 1 ti, <ell , te necesito a bordo del 5utura, por cualquier emergencia en que nos fuera precisa a uda. Iremos 'uther, o bordo por el momento. @;uisiera ir o, se.or. 'a mir, pensativo. No esperaba su ofrecimiento. <ell incorpor", ma!estuosamente casi, atltica pero armoniosa sexo. $ombres me contempl" con decisi"n. esbelta, bien formada, ligeramente enarc" las ce!as, sorprendido. ,elda 'a.e, doctora en )edicina 2spacial, se 2studi su figura arrogante, alta otra persona menos necesaria a el hecho de ir equipado con examinar cuantos lugares efica0 armamento defensivo,

convertan en una a uda inapreciable para explorar fuera de la nave con

femenina, aun dentro del antiesttico atavo

espacial. 2n nuestra tripulaci"n no haba lugar para discriminaciones de mu!eres arrostraban la conquista del espacio con obligaciones desde haca muchos a.os. Nuestra igualdad de derechos

propia tripulaci"n posea dos mu!eres entre los die0 tripulantes de la nave 5utura4 la doctora 'a.e, e Ingrid $offman, especialista en %iberntica. @)u bien @di!e@. =1lg+n motivo especial para ofrecerse> @Ninguno en particular. )e seduce lo desconocido, se.or. Y quisiera saber, realmente, qu se siente cuando se enfrenta una a un peligro ignorado hasta entonces. No quiero que nadie piense que acuso de cobarda o de miedo a los dem-s, s"lo porque o no corra sus mismos riesgos. @No es una ra0"n v-lida, doctora. &ero vendr- con nosotros. @6racias, comandante. &artimos hacia el compartimiento superior del 5utura. 1ll estaba situado )osquito, con su forma ovoide. &osea una pla0a para su conductor dos atr-s. 3na para un tripulante que mane!ara las armas de a

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bordo,

otra para los dispositivos electr"nicos de contacto con la nave

nodri0a, as como las comunicaciones. ,elda 'a.e se ocup" de esto, en tanto ,on <lein tomaba los mandos de los ligeros ca.ones de pro ectiles energticos. Yo me sent a los mandos de la peque.a nave. &use en marcha su peque.o sistema propulsor independiente. 1rrancamos, despeg-ndonos de la nave 5utura. &oco despus, sobrevol-bamos la propia nave, en elipse, para planear silenciosamente sobre la extra.a !ungla de 9een. 3na de nuestras pantallas de televisi"n mostraba el interior de la nave nodri0a, en permanente contacto con nuestros compa.eros. 'a otra, el espacio de terreno que recorramos en estos momentos, sobre un vidrio fluorescente, cuadriculado lugar de observaci"n. &ronto alcan0aremos el punto exacto donde habamos dado marcha atr-s. Nuestra propia visual la de la c-mara exterior de (, coincidieron en lo que captaban4 no se vea nada, absolutamente nada. Y, por supuesto, tampoco se vea a nadie. 2ch-bamos de menos ahora la presencia de Bob, por si l poda detectar el peligro aun desde las alturas, pero el robot amigo no tena sitio material en el )osquito. (endramos que conformarnos con los elementos que esta peque.a nave posea por s misma, para detectar un posible peligro. #obrevolamos una amplia extensi"n de floresta. 'a arboleda era rara, de lacios rama!es, que en cierto modo recordaban a los sauces llorones de nuestro mundo, el suelo, a medida que avan0-bamos, ale!-ndonos del m-s pantanoso, hasta que apareci" ante nuestros 5utura, se haca m-s graduado, para situar en cualquier momento, con precisi"n absoluta, la m-s leve anomala observada desde nuestro

o!os una charca amarillenta, fangosa, rodeada de arbustos plateados, entre los que destacaban las salpicaduras brillantes de una flora policromada misterioso singular. seguimos sobrevolando aquel suelo virginal, bellsimo, desde donde se recibiera el +ltimo mensa!e de 'a charca qued" atr-s

nuestros compa.eros de la nave :rag"n antes de hacerse el silencio total,

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el que nos haba llevado precisamente a aquel lugar. :e repente, lo vi. %reo que ,on <lein lo descubri" al mismo tiempo que o, porque o su exclamaci"n. Y s"lo un momento despus, la vo0 de la doctora 'a.e confirm" lo que ambos habamos advertido en la espesura4 @D)irenA @exclam"@. D2l :rag"nA 2ra cierto. 1qulla era la nave. 'a primera nave terrestre llegada a 9een. 2l halla0go era importante. 2motivo. #ent un raro hormigueo en mis venas. Inform escuetamente, a travs del contacto radial con la 5utura. @$emos locali0ado la nave :rag"n. &arece intacta, en posici"n normal, como si pudiese despegar en cualquier momento. #ituaci"n exacta sobre los cuadrantes de pantalla4 once, punto siete, por cinco, punto tres. (raten de comunicar utili0ando su frecuencia de onda. Yo lo intentar tambin desde aqu, antes de aproximarme definitivamente a la nave. #i no tienen averiado el sistema de comunicaciones, responder-n en alguna forma. 2n caso contrario, el )osquito se acercar- para investigar. )antengan contacto permanente con nosotros. 2s todo. @2nterado, comandante @di!o la vo0 de <ell , serenamente, a travs de los auriculares@. #eguiremos instrucciones. 2speren informe de la cabina de comunicaci"n. (osho $a?aGa se encarga ahora de las transmisiones. Ingrid $offman trata de establecer contacto visual por medio de nuestro circuito especial de televisi"n de nave a nave, pero en vano hasta ahora. 1sent, sin cerrar la conexi"n. )is o!os estudiaban la nave :rag"n, rgida como un obelisco de acero pl-stico antitrmico, erguida, vertical en medio de un claro circular, entre la espesura. (odo pareca tranquilo en derredor. :entro, era imposible saberlo, sin el contacto visual que nuestra ciberntica experta, Ingrid $offman, intentaba desde la nave 5utura. &or el momento, nada acusaba que los intentos tuvieran xito. 1mpli la imagen visual exterior en la pantalla fluorescente. 1proxim as la imagen de la nave :rag"n, hasta poder estudiarla minuciosamente. 'os detectores de radiaciones traba!aban a a toda presi"n. #obre una banda electr"nica luminosa, se desli0" un mensa!e en letras fluorescentes4 B1:I1%I/N2#4 N261(I,/. %/N(1%(/ &/B B1:I/ / (,4

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N3'/. :e modo que no haba peligro de radiaciones. &ero tampoco nada positivo en los contactos de comunicaci"n. 1 mi espalda, ,elda 'a.e hi0o un comentario, con su mirada fi!a en la ampliada imagen de la televisi"n4 @No parece suceder nada. 'a nave est- intacta, la puerta cerrada hermticamente, pero..., = ellos> =;u ocurre con sus ocupantes, se.or> )e encog de hombros, sin desviar mi mirada del exterior. Ya sobrevol-bamos los lmites del clavo. (odo continuaba igual all- aba!o. @)e gustara saberlo, doctora 'a.e @manifest@. 2speremos resolver pronto el misterio... :ecididamente, la exactitud presida toda acci"n espacial. $aban logrado situarnos en un punto de 9een mu pr"ximo a aquel otro donde nuestros compa.eros se posaran, tiempo atr-s, tal como nos haban advertido sucedera. &ero ah terminaba toda exactitud. 'o dem-s dependa de nosotros. 2l factor humano entraba en !uego. @Nadie asoma a las ventanas del :rag"n @se.al" ,on <lein, ce.udo @. 2so significa que, o no ha nadie ah dentro..., o no est-n en situaci"n de asomar. 'o cual podra ser sntoma de que algo grave sucede, se.or. @'o s @asent gravemente@. &uesto que no ha contacto con los tripulantes..., vamos a acercarnos a la nave. 'uego descenderemos, e intentar entrar, a ver qu sucede. @2so puede ser mu peligroso @me avis" ,elda 'a.e. @No importa @rechac@. 2s preciso hacerlo, doctora. $a que salir de dudas cuanto antes. $emos venido a rescatar a nuestros camaradas. Y, si existe una sola posibilidad de lograrlo, la buscaremos. @'o entiendo, comandante @habl" ,on <lein@. 2s preciso olvidarse del peligro en determinados momentos. Y ste es uno de ellos. #i hace falta, ir con usted. @No @terci" la doctora 'a.e@. Ir o, se.or..., siempre que usted acepte mi compa.a. 'uther von <lein puede ser mucho m-s necesario aqu, si nos ocurriese algo a nosotros. 2l puede ocuparse del )osquito... regresar sano salvo a la nave 5utura, @2s usted mu valerosa, doctora 'a.e @ponder@. %onforme. #i hemos de descender, lo haremos ambos

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88 No termin la frase. #+bitamente, vi el fogona0o en uno de los orificios del fusela!e del :rag"n, correspondiente a uno de sus ca.ones. No s c"mo fui capa0 de hacerlo, de reaccionar sobre la marcha con tal rapide0, pero afortunadamente para todos, lo logr. :esvi la peque.a nave, !ustamente cuando el impacto iba a darnos alcance. %reo que, de no haberlo hecho as, hubiramos resultado destro0ados, porque el pro ectil de energa trmica pas" silbante, como un centelleo de muerte, !unto al fusela!e del )osquito. 1un impidiendo el terrible impacto, sent el 0arandeo brutal a que ramos sometidos, por el simple roce cercano del pro ectil trmico, capa0 de derretir el metal destruir por medio de una oleada de calor violentsimo todos los mecanismos de a bordo. Y a nosotros con ellos. @=;u significa...> @comen0", angustiada, la doctora 'a.e. @D&or todos los diablosA @rugi" enfurecido ,on <lein@. =%"mo se les ocurre seme!ante cosa> D2llos conocen esta clase de peque.as naves, saben que somos humanos, terrestres...A No le respond. 2staba ocupado en eludir otra llamarada mortfera dirigida contra nosotros desde el interior del :rag"n. 2sta ve0, la maniobra de nuestro vehculo fue tan amplia nos ro0" su descarga. #in embargo, alguien mu astuto mane!aba las armas agresivas de la otra nave terrestre. &orque de s+bito, sent que ramos alcan0ados. /tro de los ca.ones haba hecho fuego sobre nosotros, presintiendo la clase de maniobra que haramos. Y haba acertado de lleno esta ve0. )aldi!e furiosamente entre dientes cuando bailote" nuestro )osquito, al tiempo que un fuerte hedor a metal chamuscado se extenda por doquier. Nuestros rostros se cubrieron de transpiraci"n, mientras o luchaba desesperadamente con los mandos, procurando mantener el precario equilibrio, sin desplomarnos fatalmente al suelo fangoso de all- aba!o. @DNos han dadoA @exclam, enfurecido@. =;u es lo que estsucediendo all- aba!o, maldita sea> ,on <lein re0ong" algo en su alem-n nativo, empe0" a disparar violenta, que ni siquiera

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como un poseso. #u blanco era, naturalmente, la nave :rag"n. Y o no poda ob!etar nada ni censurarle cosa alguna. 1 fin de cuentas, ramos nosotros los atacados, est-bamos da.ados seriamente, si no se haca balas algo por evitarlo, qui0- terminaran acribill-ndonos despiadadamente. 1l tiempo que 'uther apretaba los resortes de disparo estallaban en su fusela!e, abrindole boquetes, me!or posarse en el claro mantenernos en el aire. %osa extra.a4 tras los disparos furiosos de ,on <lein, se hi0o aba!o el silencio. Ya no dispar" nadie contra nosotros. :e nuevo el :rag"n permaneca silencioso, como abandonado intenciones... )e pos suavemente a mu escasa distancia de la nave :rag"n. 'a mir, pensativo. 'a doctora 'a.e estaba p-lida, pero serena. ,on <lein era la viva imagen de la ira. 2staba tomando armas manuales para repartirlas entre nosotros antes de explorar el exterior. @(enemos averas serias... @se.al@. &ero qui0- podamos regresar desli0-ndonos por el suelo podran volver a dispararnos. @%onforme, se.or @asinti" 'uther. )e tendi" una pistola elctrica@. (ome, ser- me!or ir prevenidos, por si ocurre algo peor. 1sent. )ir a la doctora 'a.e. @No creo que ahora deba usted arriesgarse @di!e@. 2s me!or que va a solo o que 'uther me acompa.e... @Nada ha cambiado, se.or @mantuvo ella con serenidad@. ;uiero ir. &or favor... @2st- bien, vamos all- @resopl@. Y recuerde esto4 no dispare, en tanto no advierta algo realmente agresivo en quien encontremos ah. &ero cuando use su arma, h-galo tambin sin vacilar... @'o tendr en cuenta, se.or @asever" ella con firme0a@. No le flotando sobre la charca que vimos, hasta alcan0ar de nuevo la nave 5utura. No me atrevo a remontar el vueloC sin vida a bordo. Y, sin embargo, s"lo unos minutos antes nos haba atacado con las peores tra0adoras, de carga explosiva, penetraban por las ventanas de la nave o o descend con el )osquito. 'os mandos respondan. #uframos averas serias, pero era averiguar lo sucedido, con todos sus riesgos, a

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fallar, est seguro. @'o esto conmigo, doctora 'a.e. ,amos a. 3sted, ,on <lein, a sabe lo que ha de hacer si ocurre algo en nuestra ausencia. @#, se.or @asegur" el alem-n@. 'o s mu bien... #alimos del )osquito. 2chamos a andar hacia la nave :rag"n. :e un momento a otro poda surgir el ra o mortfero que nos aniquilara. :espus de la experiencia previa, todo era posible. @&rocuremos caminar separados uno de otro @avis a ,elda 'a.e por el intercomunicador@. #eremos m-s difciles de alcan0ar a la ve0. 2n cuanto note que nos atacan, arr"!ese al suelo, lo m-s le!os posible de m. @1tacarnos, =por qu> Ya han debido advertir que somos humanos, terrestres como ellos... @#uponiendo que sean terrestres los que estn ah dentro @ob!et. 2lla me mir", sobresaltada. @=;u quiere decir, comandante> @pregunt", inquieta. @1+n no lo s. &ero me temo algo feo... 2l comandante 'ou $e n?el, !efe de esa expedici"n, es un veterano del espacio. #omos buenos amigos. 'o fuimos siempre. #i l vive, no puede cometer un error as, doctora..., a menos que est rematadamente loco. 2lla no coment" nada. #eguimos caminando. 1l llegar ante la nave, cambiamos una mirada expectante. #e.al la puerta hermticamente a!ustada de la nave. @$a que entrar @di!e. @#, pero, =c"mo> @(engo el medio. 'os de la /rgani0aci"n )undial de 1stron-utica, pensaron en una posibilidad as. 2llos al parecer, siempre piensan en todo... 'levo un ingenio que desconecta toda clase de sistemas de cierre magntico. ,amos a ver si eso es cierto, doctora 'a.e. 2xtra!e una especie de cilindro met-lico, que apunt" haca la puerta de la astronave, su!eto firmemente por mis dedos. 1ccion un resorte. 3na lu0 invisible se pro ect" sobre las cerraduras de seguridad de la nave :rag"n. $ubo un chasquido en alguna parte. 'a ho!a met-lica cedi" suave, @afirm@. :e otro modo, no vendra usted ahora

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silenciosamente, desli0-ndose sin ruido tras el panel del fusela!e met-lico. No ocurri" nada a bordo. %omo si sus hipn"ticos tripulantes no escucharan nada de nada. :escendi" autom-ticamente una escala, que se accionaba al abrirse la puerta. %omenc a subir, con la doctora 'a.e detr-s de m, sin una vacilaci"n. 1somamos al hueco interior, oscuro No haba nadie a bordo. &or lo menos, nadie que estuviese vivo... silencioso. %ontemplamos el interior de la astronave que habamos ido a rescatar.

Captulo III
Nadie. Nadie vivo. 'a doctora o contemplamos la escena con autntico asombro. Nuestros o!os recorrieron cada detalle interior de la amplia c-mara de controles de a bordo. 2ra como si nada anormal hubiera sucedido en la nave :ragan. Nada violento. Nada fuera de lo rutinario. Y, sin embargo... #in embargo, haca fro all. 3n extra.o fro glacial, que calaba hasta los huesos, traspasando incluso la protecci"n trmica de nuestras indumentarias espaciales. 2l mismo fro de antes. 2l fro que o sintiera a una ve0... #"lo que ahora pareca m-s intenso. Y, adem-s, la acompa.aba un raro hedor, un fuerte olor a algo repugnante, como putrefacto. 'a doctora notaba las mismas sensaciones que o. 'a vi mirar en torno, como buscando la ra0"n de todo aquello. ;ui0- la presencia de cad-veres humanos, en estado de descomposici"n, explicara aquella hedionde0. &ero no haba cad-veres. No haba nada ni nadie. #"lo una especie de mancha amplia, o charco viscoso, sobre el suelo de la c-mara, de un color cristalino levemente a0ulado. :i unos pasos por la nave desierta. #+bitamente, vi el cuerpo. / lo que

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quedaba de l. 2staba sentado. Beclinado en un asiento de la cabina electr"nica. &ero a era solamente un esqueleto. #in carne, sin piel..., sin ropas. #"lo el esqueleto de un ser humano, de alguien a quien, sin duda, la muerte sorprendi" en ese lugar en esa posici"n. &ero, =qu clase de muerte> =%u-ndo...> )e inclin sobre la figura macabra. #us manos se apo aban en uno de los tableros, como queriendo presionar alguno de los botones de los teclados all existentes. 'os m-s cercanos a sus dedos huesudos eran los de alarma llamada de emergencia. Ninguno de ellos debi" funcionar. Y si lo hi0o, no sirvi" de nada. 'a muerte, la muerte de aquel extra.o planeta silencioso, se haba abatido sobre l, implacablemente. 'a llamada de alerta, la emergencia transmitida por va espacial, !am-s lleg" a la (ierra. 'a suerte de aquel hombre era un misterio, fuese quien fuese. Y tambin la de los dem-s ocupantes de la nave. &orque no haba ninguno m-s a bordo. )ientras la doctora 'a.e comprobaba ese punto, o me dediqu a examinar la esqueltica figura. :escubr la pulsera de metal, con la placa de plata. 'e un nombre unas cifras inscritos en el metal. B1'&$ #(1%2Y 8 E.HIJ 'anc una imprecaci"n. %ontempl, demudado, aquel rostro huesudo, descarnado, de negras cuencas risa eterna, petrificada, sin labios. @DBalph #tace ...A @susurr@. :ios mo, el buen Balph... 1stronauta con el n+mero de %"digo E.HIJ... 2s l, no ha duda. 2s decir..., fue l... Y le contempl larga, pensativamente, con autntico estupor. %on dolor tambin. Y, =por qu no decirlo>..., con miedo. )iedo a algo que no entenda. &ero que estaba all, cerca de nosotros, en un mundo aparentemente vaco muerte, el fin dlo humano... silencioso. 1lgo que significaba la

* * *
'a doctora 'a.e se mostr" tan impresionada como o cuando regres" a la cabina de controles. #us primeras palabras, antes de fi!arse en Da

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presencia del esqueleto, fueron desalentadoras4 @Nadie, se.or. No ha nadie a bordo... (ampoco han de!ado mensa!e alguno. 'a mir. 'uego mostr el cuerpo huesudo. #e qued" rgida, sobresaltando el gesto. &ero ni un grito, ni un detalle de histerismo alter" su natural sereno fro. 2ra una mu!er admirable. 2specialmente, en circunstancias difciles. Y sta no haba duda de que lo era. ;ui0- m-s de lo que pareca. @=;u..., qu ha podido ocurrir, se.or> @fue su +nica interrogante, tras examinar la placa de identificaci"n, exacta a las que todos llev-bamos en nuestras mu.ecas, para caso de necesidad. @No tengo la menor idea. &udo ser un virus de este planeta el que penetr", matando a #tace , pero ignoro el proceso hasta convertirse en un puro simple esqueleto, sin se.al alguna de sus ropas ni de sus te!idos cabellos. $ace falta mucho tiempo para que un cuerpo humano se quede convertido en algo as, a menos que ha a sido sometido a la acci"n de un corrosivo mu potente. @&ero..., =qu fue de todos los dem-s> 2ran die0 de tripulaci"n, como nosotros..., s"lo hemos encontrado unos restos humanos, se.or... todos lograron huir, excepto @(al ve0 algo se abati" sobre esta nave

#tace @me encog de hombros, pensativo@. 2s s"lo una teora, doctora 'a.e, nada concreto ni basado en evidencias. # tanto como usted, la verdad. @#, entiendo @su mirada recorri" toda la cabina, para terminar fi!-ndose en las huellas de aquella materia viscosa, adherida al suelo. #e acerc", mir-ndola m-s de cerca. Yo vigilaba en torno, desconfiado, sin soltar mi arma, que apretaba con fuer0a, por si cualquier amena0a imprevisible se nos vena encima. 'e o murmurar algo entre dientes@4 )e pregunto qu ser- esto... @Yo tambin @coincid. @&arece algo similar a la goma o a la baba de cualquier caracol o babosa terrestre @se.al" ella lentamente@. (iene una tonalidad a0ulada brilla, como cristali0ada. &uede ser un -cido... Y !urara que de ah brota un fuerte olor, mu parecido al que sentimos antes aqu dentro.

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)e ergu con cierto sobresalto ante sus palabras. 2ra curioso, pero ella tena ra0"n. 2l olor nauseabundo de antes haba cesado. (ambin la extra.a sensaci"n de fro. (an misteriosamente como apareciera, se haba desvanecido el fen"meno dentro de la nave :rag"n. @=2staban cerrados todos los accesos a la nave, doctora> @ pregunt con vo0 tensa. 2lla me contempl", sorprendida. &areci" recordar, haciendo un esfuer0o. @'o cierto es que no me fi! demasiado, pero..., espere, comandante. 1hora que lo dice usted, creo recordar que... @=#, doctora> @la apremi. @%reo recordar que... el conducto de paso hacia los turborreactores de la base inferior de la nave... estaba con la compuerta entreabierta, pero eso era todo. 'os tripulantes no acostumbran a pasar a esa parte de la nave, =no es cierto, se.or> @No, en circunstancias normales. &ero no me refera ahora a los tripulantes de la nave, doctora 'a.e. 2staba pensando en otros seres, que hubieran podido penetrar aqu, que estuvieran aqu cuando nosotros llegamos... que se ha an ausentado, por la ra0"n que sea, cuando nos vieron entrar en el :rag"n. @=%ree que es eso lo que sucedi", comandante> @&udo suceder. :octora, si quiere quedarse aqu, ser- me!or. 2sta cabina, en el momento actual, parece segura. Yo ir a las turbinas posteriores de la nave, en previsi"n de cualquier hecho que pueda explicar lo ocurrido aqu. @No, comandante. &referira ir con usted @mir" en torno, preocupada @. 2sta soledad me inquieta, creo que, de existir peligro, se es el mismo en todas partes... @2st- bien @resolv, tras un corto instante de duda@. #game, en tal caso. &ero no olvide utili0ar el arma ante la menor anormalidad, si lo que vemos delante de nosotros no es humano peligroso. @No tiene que repetrmelo. :espus de lo que he visto aqu @se.al" el esqueleto encogido en su asiento@. vo decidida a lo que sea. se muestra agresivo o

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@&erfecto. 1delante, pues @invit con energa, echando a andar el primero. Nos encaminamos a los turborreactores de base de la nave. 3n conductor circular, como un amplio tubo met-lico, conduca a ese punto que era el sistema motri0 fot"nico, capa0 de desarrollar la ultravelocidad, suficiente para rebasar los lmites de velocidad lumnica. 1l llegar ante la compuerta, tambin circular, descubr que estaba entreabierta, como di!era ,elda 'a.e. 1l fondo, era visible la profunda oscuridad de los reactores turbinas, en cu o centro se hallaba la energa capa0 de desarrollar aquel podero motri0, a travs de los espacios siderales. 3na especie de pila conteniendo la sustancia termonuclear, infinitamente superior a la at"mica o de hidr"geno, que mova grandes masas a supervelocidades, pocos a.os antes inconcebibles para el hombre. 1quello nos haba dado la suficiente capacidad para despla0arnos en el 3niverso, la hegemona de los cielos, la posibilidad de saltar a los grandes espacios estelares, de visitar mundos, de conquistar el %osmos. 2l hombre haba de!ado un da de ser el prisionero de su propio planeta, de su propio #istema #olar, carente de vida inteligente que no fuese la su a propia. Y todo eso, se lo debamos a los nuevos sistemas de propulsi"n energtica. #in ellos, los lmites de la velocidad de la lu0 seguiran siendo la frontera inexorable que nos retuviera su!etos a los estrechos -mbitos de nuestra anterior capacidad de maniobra. 'o que, habitualmente, era una rutinaria visita a los reactores, ahora se converta en una exploraci"n de lo desconocido. Y nunca pude estar m-s seguro de eso que cuando ,elda 'a.e cilndrico de a bordo. &orque no fue s"lo oscuridad lo que afrontamos de s+bito. :e aquella 0ona de densas sombras, nos lleg", de nuevo, como un a0ote estremecedor, una profunda, inquietante vaharada de fro, de olor repugnante, como si la hedionde0 misma de la muerte nos soltara su ftido aliento desde las tinieblas. 'o confieso4 en ese momento, supe lo que era el miedo. Y tambin la o cru0amos aquel umbral, enfrent-ndonos con la oscuridad del pasillo

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doctora 'a.e, porque not a mis espaldas c"mo musitaba algo entre dientes, con vo0 alterada. 2l fro aument" de s+bito. 2l hedor tambin. (uve un instante de duda. 'uego segu avan0ando. 1pret con fuer0a el arma en mi mano diestra. %on la 0urda, empu. una potente l-mpara elctrica, que pro ect hacia el fondo oscuro de los reactores. 3n chorro de lu0 centelleante lo inund" todo.K7lancos fulgores ahu entaron las sombras hasta la propia salida de los tubos reactores al exterior. Y entonces lo vi. 2ntonces vi aquellos o!os diab"licos, clavados en m desde alguna parte...

* * *
,elda 'a.e los vio tambin. #"lo as poda explicarse su leve grito de terror. 6ir la cabe0a a medias, contempl-ndola de sosla o, sorprendido por su reacci"n. 2n una mu!er de su serenidad, de su dominio de s misma, me sorprenda ese rasgo de humana sensibilidad, de femeninos sentimientos ante lo desconocido. 2staba p-lida. 1temori0ada. %lavaba sus o!os en..., en aquello. (rat de serenarla, con un gesto brusco ta!ante4 @%alma, doctora. No puede fallar ahora. 2s una orden. @#, s, se.or @afirm", tensa. Yo apret los labios. #ent pasar la saliva por mi garganta con un raro sonido. )ir de nuevo hacia el bailoteo centelleante de lu0 entre la mara.a met-lica, fra de cola de la nave posada en vertical. 'os o!os estaban all. &ero s"lo estuvieron una dcima de segundo. #+bitamente, tan r-pidos como aparecieran a la lu0, de!aron de verse sus destellos ro!i0os, inhumanos, entre colricos crueles. 'a forma viviente aga0apada en los turborreactores a no estaba all. sombras, cilndrica de los numerosos tubos reactores una orden

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Bespir con fuer0a. Notaba la transpiraci"n, fra a mi rostro, corriendo por mi frente esfera pl-stica de mi escafandra espacial. @:ios mo... @susurr@. =;u era eso>

pega!osa, adherida

empapando mis cabellos, ba!o la

'a doctora no respondi". Ni o lo esperaba tampoco. $aba visto tanto como o. 3na masa informe, probablemente gigantesca, a !u0gar por la sombra que pro ect" al recibir la lu0, ro!i0os, esfricos tambin por el volumen de sus o!os desorbitados, como globos de fosforescencia

sangrienta. 1l menos eran tres veces los o!os de un ser humano. &or tanto, mu posiblemente, aquello... no era humano. 1vanc por el tubo met-lico, sin importarme el posible peligro. 2n el aire, se desvaneca lentamente, como una brisa cuando surge el sol del verano, aquella sensaci"n de terrible fro. Y tambin el olor... &ese a ello, a medida que me mova hacia adelante, pegado a las curvas paredes alumini0adas de los reactores, el fro la oscura 0ona de energa motri0 de a bordo. 'legu al final sin ver a nadie. &ero la lu0 de mi linterna refle!" un reguero cristalino, babeante, de color a0ulado, que algo haba ido de!ando a su paso por delante mo. 'a idea me asalt", con un escalofro. 1quella... cosa era la que haba de!ado la huella babosa de su paso por los reactores. )e detuve en el fondo mismo de la tubera. 6ir la cabe0a hacia ,elda. %ambiamos una mirada de desconcierto e inquietud. @,amos de aqu @di!e secamente@. #algamos. :espus de todo, me temo que no encontraremos a nada en la nave. @&ero..., = la..., la criatura viva que haba aqu hace un momento> @ me pregunt" ella con vo0 sorda. @#e fue. No s c"mo, porque la salida de esos tubos, sobre el suelo, es mu angosta, pero sali". No ha duda de que est- fuera de nuevo... @=&udo ver su forma real, comandante> @quiso saber ,elda, con o!os ensombrecidos. @No @negu con un suspiro@. &areca mu grande, eso si. :os o el hedor volvan a crecer de grado, como si la causa de todo ello estuviese all, en el fondo de

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tres veces uno de nosotros, dira o. 2lla asinti". Not de nuevo una especie de horror desconocido, asomando a sus o!os dilatados. Nunca haba visto de ese modo a una mu!er como la doctora 'a.e. @Yo..., o #I vi a ese ser... @me di!o estremecida@. ,i su forma... Y era..., era espantoso, comandante... 2ra..., era velludo. %on un extra.o vello, como seda peluda... una larva gigantesca #e arrastraba. 2ra grande, mu horrible... largo... 2n realidad, comandante $aran, era s"lo..., era s"lo 3N 2N/B)2 63#1N/, 1penas si haba empe0ado a estremecerse, cuando afuera retumb" el estampido repetido de las cargas trmicas de los ca.ones del )osquito. 'a peque.a nave, con ,on <lein a bordo, se estaba defendiendo de algo o de alguien.

Captulo IV
@D&ronto, vamos afueraA @rug, sin tiempo para pensar siquiera sobre la espantosa posibilidad que apuntaban las palabras de ,elda 'a.e. Begresamos tan r-pidamente como nos fue posible, alcan0ando el exterior cuando la peque.a nave haca sus +ltimos disparos, barriendo una masa de ho!arasca arbustos plateados que se derritieron en forma de oscuras pavesas, sobre el suelo pantanoso. )ir por doquier, tratando de ver algo. No descubr cosa o forma alguna que pudiera ser el blanco elegido por ,on <lein desde su posici"n en la peque.a nave. 'e hice se.as, agitando mis bra0os, para que viniese a recogernos, de!ando su vuelo circular de observaci"n. 2l alem-n capt" mis ademanes, sin necesidad de establecer contacto por radio. #e pos" mansamente ante nosotros. ,elda o corrimos hacia la puerta del )osquito. #ubimos tal ve0 algo de miedo. r-pidamente a bordo. ,on <lein nos mir", con una expresi"n que revelaba inquietud, sorpresa... @=#e encuentran bien, se.or> @quiso saber, en primer lugar. @&erfectamente, 'uther @asent sin quitar mis o!os de l@. =&or qu

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disparaste> @(uve que hacerlo, se.or @respir" con fuer0a@. 'a..., la maldita cosa estaba ah, !unto a la nave :rag"n... 1provechando mi vuelo rasante, intent" por tres veces adherirse a nuestra nave. #altaba de un modo especial. 2ra como si tomara impulso con todo su cuerpo, luego lo disparaba igual que una ballesta... hasta lleg" a ro0ar el tren de aterri0a!e, al que no pudo adherirse como una ventosa, de puro milagro. @2ntiendo, 'uther, pero..., =c"mo era esa criatura, realmente> =%u-l era su..., su aspecto fsico> @$orrible, se.or. Yo dira que era una larva, una oruga... 3n enorme, gigantesco gusano de color a0ulado, sedoso..., pero de fauces babeantes horribles... de grandes o!os desorbitados, in ectados en sangre... desolador &ermanecimos en silencio, mientras el piloto autom-tico de la nave nos conduca de nuevo a la nave 5utura, tras el primer examen de la :rag"n, un momento antes. No hacan falta comentarios. :espus de todo, ambos coincidan. 'a doctora haba visto un monstruo. 'uther von <lein, tambin. Ninguno de ellos era persona impresionable, dada a imaginarse cosas ni a sufrir alucinaciones. 1dem-s, exista una total, absoluta coincidencia en las descripciones. Y o no creo en coincidencias casuales. &or tanto, ambos haban visto una misma cosa, una misma forma de vida, agresiva misteriosa. Y repugnante, desde luego. 3na cosa que se mova dentro de la nave :rag"n, que sala al exterior, que pretenda alcan0ar al )osquito... 'as formas de vida de aquel silencioso planeta, aparentemente muerto, empe0aban a preocuparnos. 1hora, el vuelo del )osquito fue in+til. Ya no vimos ni el menor rastro de la criatura, en el examen final de la 0ona, tra0ando un crculo. Y es que, ciertamente, en aquel suelo pantanoso, con tan espesa vegetaci"n, no era nada difcil evadirse, desaparecer ba!o la capa de tierra fangosa... sobre todo si la forma de vida corresponda a una oruga o gusano. 2l silencio dur" varios minutos a bordo. 2staba repasando los sucesos de aquella +ltima hora, a+n me pareca imposible lo que haba

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presenciado. %omo si todo ello formase parte de una simple pesadilla nada m-s. &ero no era una pesadilla. 2l planeta 9een exista. 2st-bamos en l, buscando rescatar a unos compa.eros, de los que el +nico rastro, hasta el momento, era un simple esqueleto con una placa de identificaci"n. $ubiera querido sentirme optimista, a pesar de todo, pero no poda. No tena confian0a alguna en conseguir algo pr-ctico positivo en aquella expedici"n a un mundo tan desconocido como extra.o e inquietante. 3n mundo que empe0aba a preocuparme. Y mucho. :e pronto, la doctora 'a.e me hi0o notar algo4 @)ire, comandante. =#e ha fi!ado en algo especial> D2l sol de este mundo N/ se mueveA #orprendido, alc la cabe0a, tras mirar a ,elda 'a.e. %lav mis o!os en la esfera a0ul, centelleante, que daba su fulgor casi violento al da sin nubes de 9een. Becord su posici"n cuando nos posamos sobre la superficie de aquel mundo. 2ra cierto. #egua en el mismo lugar. %omo clavado en el cielo de 9een. @2so significa que sigue el mismo movimiento de rotaci"n que este planeta @se.al@. #"lo alumbra un hemisferio de 9een. 2n el otro, de no existir alg+n otro satlite, debe de ser siempre de noche. Y en ste... siempre de da. 2ra un curioso descubrimiento. 3na 0ona del planeta sin sombras. #in noche. 2ternamente de da. )e pregunt c"mo sera el hemisferio opuesto, siempre en la oscuridad, a menos que otro astro diese fulgor a sus fechas. %osa improbable, puesto que difcilmente ha planetas lo acusara inmediatamente. 2studi las notas que tena sobre 9een. 2n ning+n punto se advertan irregularidades o descompensaciones de tipo gravitatorio o de movimientos de traslaci"n. &or tanto, exista un +nico sol, la estrella a0ul suspendida sobre nuestras cabe0as ahora. @#in embargo, el suelo es pantanoso, existe una vegetaci"n h+meda, sin agostarse... el clima general es benigno, especialmente teniendo en dos soles gemelos en un mismo sistema solar, o la regularidad de la evoluci"n de los

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cuenta que el sol no se pone !am-s, magnitud proximidad al planeta... )e qued callado. 'a doctora

su calor es considerable, dada su 'uther cambiaron una mirada, al

comprender el curso de mis pensamientos. @2so no enca!a mucho, la verdad @tuvo que admitir gravemente 'uther@. 'a temperatura ha aumentado considerablemente en la +ltima hora, lo he comprobado. 2n buena l"gica, si ese sol sigue ah, iluminando de la misma forma, dentro de poco la temperatura sera casi irrespirable. No, no lo entiendo, se.or. 3sted tiene ra0"n. 1lgo no enca!a en ese cuadro. @:e todos modos, no debemos preocuparnos por ello. Nuestras naves e indumentarias est-n hechas para resistir enormes temperaturas extremas, a lo saben. #implemente, observaba que eso constitu e un misterio. 3no m-s, aplicable a este extra.o mundo... 2st-bamos llegando a a la 0ona donde se pos" nuestra nave 5utura. 'uther dispuso mec-nicamente las cosas, para perder altura interior de la nave nodri0a del peque.o mane!able )osquito. regresar al

:e repente, clav mis o!os en el suelo de 9een, en la densa espesura del planeta, en el claro, perfectamente silueteado, donde nos pos-ramos, al poner por ve0 primera el pie en 9een. @D:ios moA @aull, palideciendo@. D)iren ahA DNo es posibleA )iraron. / sus exclamaciones de pasmo, capt sus gestos de estupor, de incredulidad absoluta. No era posible, ciertamente. &ero ocurra. :e la nave 5utura, de nuestra nave..., no haba ni el menor rastro. $aba desaparecido.

* * *
2l claro no admita error con otro. 2ra aqul. 2n forma hexagonal, de tierra dura, aunque algo embarrada, con una arboleda l-nguida a la derecha nuestra, que era seg+n mis c-lculos el punto /este de aquella misteriosa geografa. Y las se.ales.

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'as se.ales de donde estuvo situada la nave, mu

claramente

marcadas sobre el terreno. #"lo eso. #in huellas de haber partido. #in quemaduras que marcasen la fusi"n de la energa propulsora de sus turbinas. #eg+n eso... no pudo despegar gracias a su fuer0a motri0 2n suma4 no haba forma material de hacer salir de all la nave 5utura. &ero no estaba. 2ra como si el siniestro, quieto aire de 9een, la hubiese evaporado, traslad-ndola a la Nada. / a otra dimensi"n. %ualquier teora que se me pudiese ocurrir era enloquecedora. Nos miramos todos en silencio. 2ra un silencio sobrecogedor. #upe que ellos hacan funcionar su cerebro a toda presi"n, busc-ndole una causa, una ra0"n, una explicaci"n coherente (ambin ellos. l"gica a lo ocurrido.

Captulo IV
@D&ronto, vamos afueraA @rug, sin tiempo para pensar siquiera sobre la espantosa posibilidad que apuntaban las palabras de ,elda 'a.e. Begresamos tan r-pidamente como nos fue posible, alcan0ando el exterior cuando la peque.a nave haca sus +ltimos disparos, barriendo una masa de ho!arasca arbustos plateados que se derritieron en forma de oscuras pavesas, sobre el suelo pantanoso. )ir por doquier, tratando de ver algo. No descubr cosa o forma alguna que pudiera ser el blanco elegido por ,on <lein desde su posici"n en la peque.a nave. 'e hice se.as, agitando mis bra0os, para que viniese a recogernos, de!ando su vuelo circular de observaci"n. 2l alem-n capt" mis ademanes, sin necesidad de establecer contacto por radio. #e pos" mansamente ante nosotros. ,elda o corrimos hacia la puerta del )osquito. #ubimos tal ve0 algo de miedo. r-pidamente a bordo. ,on <lein nos mir", con una expresi"n que revelaba inquietud, sorpresa... @=#e encuentran bien, se.or> @quiso saber, en primer lugar. @&erfectamente, 'uther @asent sin quitar mis o!os de l@. =&or qu disparaste>

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@(uve que hacerlo, se.or @respir" con fuer0a@. 'a..., la maldita cosa estaba ah, !unto a la nave :rag"n... 1provechando mi vuelo rasante, intent" por tres veces adherirse a nuestra nave. #altaba de un modo especial. 2ra como si tomara impulso con todo su cuerpo, luego lo disparaba igual que una ballesta... hasta lleg" a ro0ar el tren de aterri0a!e, al que no pudo adherirse como una ventosa, de puro milagro. @2ntiendo, 'uther, pero..., =c"mo era esa criatura, realmente> =%u-l era su..., su aspecto fsico> @$orrible, se.or. Yo dira que era una larva, una oruga... 3n enorme, gigantesco gusano de color a0ulado, sedoso..., pero de fauces babeantes horribles... de grandes o!os desorbitados, in ectados en sangre... desolador &ermanecimos en silencio, mientras el piloto autom-tico de la nave nos conduca de nuevo a la nave 5utura, tras el primer examen de la :rag"n, un momento antes. No hacan falta comentarios. :espus de todo, ambos coincidan. 'a doctora haba visto un monstruo. 'uther von <lein, tambin. Ninguno de ellos era persona impresionable, dada a imaginarse cosas ni a sufrir alucinaciones. 1dem-s, exista una total, absoluta coincidencia en las descripciones. Y o no creo en coincidencias casuales. &or tanto, ambos haban visto una misma cosa, una misma forma de vida, agresiva misteriosa. Y repugnante, desde luego. 3na cosa que se mova dentro de la nave :rag"n, que sala al exterior, que pretenda alcan0ar al )osquito... 'as formas de vida de aquel silencioso planeta, aparentemente muerto, empe0aban a preocuparnos. 1hora, el vuelo del )osquito fue in+til. Ya no vimos ni el menor rastro de la criatura, en el examen final de la 0ona, tra0ando un crculo. Y es que, ciertamente, en aquel suelo pantanoso, con tan espesa vegetaci"n, no era nada difcil evadirse, desaparecer ba!o la capa de tierra fangosa... sobre todo si la forma de vida corresponda a una oruga o gusano. 2l silencio dur" varios minutos a bordo. 2staba repasando los sucesos de aquella +ltima hora, a+n me pareca imposible lo que haba presenciado. %omo si todo ello formase parte de una simple pesadilla

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nada m-s. &ero no era una pesadilla. 2l planeta 9een exista. 2st-bamos en l, buscando rescatar a unos compa.eros, de los que el +nico rastro, hasta el momento, era un simple esqueleto con una placa de identificaci"n. $ubiera querido sentirme optimista, a pesar de todo, pero no poda. No tena confian0a alguna en conseguir algo pr-ctico positivo en aquella expedici"n a un mundo tan desconocido como extra.o e inquietante. 3n mundo que empe0aba a preocuparme. Y mucho. :e pronto, la doctora 'a.e me hi0o notar algo4 @)ire, comandante. =#e ha fi!ado en algo especial> D2l sol de este mundo N/ se mueveA #orprendido, alc la cabe0a, tras mirar a ,elda 'a.e. %lav mis o!os en la esfera a0ul, centelleante, que daba su fulgor casi violento al da sin nubes de 9een. Becord su posici"n cuando nos posamos sobre la superficie de aquel mundo. 2ra cierto. #egua en el mismo lugar. %omo clavado en el cielo de 9een. @2so significa que sigue el mismo movimiento de rotaci"n que este planeta @se.al@. #"lo alumbra un hemisferio de 9een. 2n el otro, de no existir alg+n otro satlite, debe de ser siempre de noche. Y en ste... siempre de da. 2ra un curioso descubrimiento. 3na 0ona del planeta sin sombras. #in noche. 2ternamente de da. )e pregunt c"mo sera el hemisferio opuesto, siempre en la oscuridad, a menos que otro astro diese fulgor a sus fechas. %osa improbable, puesto que difcilmente ha planetas lo acusara inmediatamente. 2studi las notas que tena sobre 9een. 2n ning+n punto se advertan irregularidades o descompensaciones de tipo gravitatorio o de movimientos de traslaci"n. &or tanto, exista un +nico sol, la estrella a0ul suspendida sobre nuestras cabe0as ahora. @#in embargo, el suelo es pantanoso, existe una vegetaci"n h+meda, sin agostarse... el clima general es benigno, especialmente teniendo en su calor es considerable, dada su cuenta que el sol no se pone !am-s, dos soles gemelos en un mismo sistema solar, o la regularidad de la evoluci"n de los

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magnitud

proximidad al planeta... 'uther cambiaron una mirada, al

)e qued callado. 'a doctora

comprender el curso de mis pensamientos. @2so no enca!a mucho, la verdad @tuvo que admitir gravemente 'uther@. 'a temperatura ha aumentado considerablemente en la +ltima hora, lo he comprobado. 2n buena l"gica, si ese sol sigue ah, iluminando de la misma forma, dentro de poco la temperatura sera casi irrespirable. No, no lo entiendo, se.or. 3sted tiene ra0"n. 1lgo no enca!a en ese cuadro. @:e todos modos, no debemos preocuparnos por ello. Nuestras naves e indumentarias est-n hechas para resistir enormes temperaturas extremas, a lo saben. #implemente, observaba que eso constitu e un misterio. 3no m-s, aplicable a este extra.o mundo... 2st-bamos llegando a a la 0ona donde se pos" nuestra nave 5utura. 'uther dispuso mec-nicamente las cosas, para perder altura interior de la nave nodri0a del peque.o mane!able )osquito. regresar al

:e repente, clav mis o!os en el suelo de 9een, en la densa espesura del planeta, en el claro, perfectamente silueteado, donde nos pos-ramos, al poner por ve0 primera el pie en 9een. @D:ios moA @aull, palideciendo@. D)iren ahA DNo es posibleA )iraron. / sus exclamaciones de pasmo, capt sus gestos de estupor, de incredulidad absoluta. No era posible, ciertamente. &ero ocurra. :e la nave 5utura, de nuestra nave..., no haba ni el menor rastro. $aba desaparecido.

* * *
2l claro no admita error con otro. 2ra aqul. 2n forma hexagonal, de tierra dura, aunque algo embarrada, con una arboleda l-nguida a la derecha nuestra, que era seg+n mis c-lculos el punto /este de aquella misteriosa geografa. Y las se.ales.

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'as se.ales de donde estuvo situada la nave, mu

claramente

marcadas sobre el terreno. #"lo eso. #in huellas de haber partido. #in quemaduras que marcasen la fusi"n de la energa propulsora de sus turbinas. #eg+n eso... no pudo despegar gracias a su fuer0a motri0 2n suma4 no haba forma material de hacer salir de all la nave 5utura. &ero no estaba. 2ra como si el siniestro, quieto aire de 9een, la hubiese evaporado, traslad-ndola a la Nada. / a otra dimensi"n. %ualquier teora que se me pudiese ocurrir era enloquecedora. Nos miramos todos en silencio. 2ra un silencio sobrecogedor. #upe que ellos hacan funcionar su cerebro a toda presi"n, busc-ndole una causa, una ra0"n, una explicaci"n coherente l"gica a lo ocurrido. (ambin ellos miraban a tierra, en busca de las inevitables huellas oscuras, del abrasador efecto de los reactores al despegar. No los encontraron. (ampoco encontraron respuesta l"gica, era obvio. Ni o. @%ielos, =qu est- ocurriendo aqu, comandante> @susurr" 'uther, mu p-lido. @2so es algo que todos quisiramos saber, amigo mo @murmur con vo0 ronca@. 1lgo que, desgraciadamente, no est- a nuestro alcance... por el momento. @&ero la nave tiene que continuar ah @musit" ,elda 'a.e@. No puede remolcarla nadie, con su peso, su tripulaci"n... No han pedido a uda, no han comunicado con nosotros ni ha habido la menor interferencia que marcase anormalidad, en la lnea establecida entre la nave nosotros... @(al ve0 no tuvieron tiempo de nada @murmur@. (al ve0 algo m-gico ha a sucedido. H est desintegrada. H invisible... No s, doctora. (emo volverme loco si le do m-s vueltas al asunto. Y no ganamos nada con ello. @=;u sugiere entonces, se.or> @!ade" el alem-n. @#eguir como si todo esto no sucediera. (ratar de hallar la nave, de encontrar a los dem-s. Ya no se trata solamente de rescatar a otras personas perdidas en 9een. #e trata, sobre todo, de rescatarnos, de

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salvarnos nosotros mismos. 1sintieron. )e alegr" que se rehiciesen en tan difcil situaci"n. 2ra preciso conservar la serenidad, o todo estara perdido. @=;u hacemos> =#eguir volando> @pregunt" ,on <lein. @)e temo que sea un error @murmur@. 2so agotara nuestras reservas de energa, que bien sabe son limitadas. 'a autonoma de acci"n de )osquito es reducida. No podemos permitirnos el lu!o de quedarnos con las bateras agotadas, a merced de lo que pueda ocurrir en este maldito lugar. @%ierto @asinti" ,on <lein@. &ero =ser- prudente tomar tierra ah, se.or> @2legiremos otro lugar de diferentes caractersticas en previsi"n de lo que pueda suceder @mis o!os se dirigieron paulatinamente a cada punto cardinal, en torno nuestro, buscando el sitio adecuado. &or fin cre hallarlo. #e.al a la distancia. @1quella especie de loma, entre bosca!e @indiqu a 'uther@. ,amos all-. 1sinti" el alem-n. &or fortuna, el )osquito necesitaba tanto terreno para posarse como un vie!o a caduco helic"ptero. 'e bastaba el espacio !usto para situarse, descendiendo en vertical. 7endi!e interiormente su facilidad de maniobra. 2ra lo me!or que poda sucedemos en la actual situaci"n. &oco despus, est-bamos total. #ilencio. 2sto s que era silencio. 1bsoluto. %omo en un lugar muerto. 1caso era as. ;ui0- est-bamos en los lmites de la propia vida, de lo que significaba existencia, forma de palpitar, de ser, de sentir. 2l silencio era impresionante a nuestro alrededor. &or los sistemas de audfonos exteriores no llegaba ni un sonido. 2ra un mundo sin brisas, sin agitar de ho!arasca, sin gritos de animales, sin vuelos de aves... @Y bien... @murmur" la doctora 'a.e, tras aquella pausa en los lmites de lo real@. =;u va a ocurrir ahora> a en el lugar escogido. 2l reactor del )osquito se detuvo con un suave 0umbido, hasta que rein" el silencio

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Ni 'uther ni

o respondimos. No hubiramos sabido hacerlo. 3na

especie de aturdimiento, de bochorno agobiante, nos estaba dominando, aferr-ndose a nuestros sentidos, a nuestros esfuer0os por pensar, por imaginar. .. @)ire, se.or @di!o de repente 'uther von <lein, se.alando al cielo@. &arece que, despus de todo, s va a haber noche en 9een. #orprendido, mir. Ni una nube. Ni rastro de que se pusiera el astro a0ul de aquel remoto #istema #olar en las )agall-nicas. Y, sin embargo..., estaba oscureciendo. 1pret los labios. 2l fen"meno era conocido por nosotros, los terrestres. &ero en el planeta (ierra no era frecuente. No quise creer que, casualmente, hubiramos llegado !usto a tiempo de presenciar un hecho as. &or tanto, si no era casual, suceda con cierta frecuencia. ;ui0marcaba espacios de tiempo. :as 2ra un eclipse. 2l sol a0ul estaba siendo borrado, tapado paulatinamente por otro cuerpo redondo, oscuro, mucho m-s cercano. 3n astro o satlite del planeta 9een que, en su movimiento rotatorio en torno al mismo, cubra durante un tiempo ese sol, cegador e implacable. @'a temperatura desciende @se.al" la doctora 'a.e, pensativa. 1sent. )edio sol estaba cubierto a. 'a marcha del satlite obstructor era mu lenta. &ero aquella imitaci"n de la noche no durara ni veinte minutos terrestres. 1unque la oscuridad paulatina s iba hacindose intensa, proceso. @)e asusta eso. Intrigado, mir a quien hablaba. 2ra la doctora 'a.e. ;ue ella pudiera asustarse por un fen"meno celeste completamente natural, me sorprenda. 2lla no era supersticiosa, como los vie!os pueblos de la tierra, capaces de amedrentarse ante un eclipse solar parecida. @=1sustarle> @repet@. #upongo que bromea, doctora... @No @neg"@. No bromeo. 2s... es un presentimiento. %reo que algo va a ocurrir. presentir el fin del mundo, o cosa as lo sera durante m-s de una hora, a !u0gar por la lentitud del noches. / algo parecido.

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@=1 causa del eclipse> @dud" ,on <lein, algo sarc-stico. @%laro que no @se irrit", mir-ndonos alternativamente con disgusto @. No so una est+pida que crea en esas tonteras 2ra s"lo una broma, doctora. @No tiene importancia, 'uther @suspir" ,elda 'a.e@. 'o que quise decirles es que... temo algo, sin motivo concreto para ello. 2s una cora0onada. #iento algo dentro de m. 'a seguridad terrible de que algo malo se aproxima. Y que lo que ello sea, suceder- en la sombra, cuando se haga totalmente oscuro, al ser tapado el sol a0ul. #onre, queriendo tomar a broma su comentario preocupado. ,i mi rostro en un espe!o del muro del )osquito distaba mucho de ser bueno. @'uther, en cuanto oscure0ca un poco m-s, encienda las luces exteriores. &ero mantenga el interior de la nave en la oscuridad. ,eremos bien con el resplandor de los faros de la nave. &ro ctelos sobre los accesos a esta loma. @#i, se.or @asinti", con evidente complacencia el alem-n@. 1s lo har, no lo dude. %ont cuatro minutos m-s. 'a oscuridad era a mu profunda, aunque faltaba un tercio del sol a0ul por cubrirse. $ice un gesto a 'uther. 2l puls" dos teclas. :os chorros de lu0 radiante se expandieron en abanico all- afuera, barriendo las pendientes de la loma, con su vegetaci"n tristonas, de bellos colores. :entro, la claridad de los propios focos, nos permita vernos perfectamente a nosotros mismos, sin que desde el exterior fuese f-cil captar nuestras siluetas, aunque no estaba mu resultara efica0 realmente. 'os tres esgrimamos nuestras armas esperando algo. No sabamos qu. &ero cada ve0 estaba m-s seguro de que la imaginaci"n de ,elda no le estaba !ugando una mala pasada a nuestra serena )edicina 2spacial. 2lla intua algo. Y o tambin. fra doctora en seguro de que eso sus arboledas comprend que mi sonrisa era todo un fracaso. ;ui0- en el fondo, o tambin presenta algo. 1lgo que usted lo sabe, 'uther. @&erd"neme @se disculp" l, humildemente, ba!ando la cabe0a@.

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'uther von <lein clavaba sus o!os en la peque.a pantalla de televisi"n que nos mostraba, con gran luminosidad, la imagen del pie de la loma. No veamos signo alguno de vida, sa era la verdad. :e s+bito, not aquello. )ir a la doctora. Y a 'uther. 2ra una muda pregunta, un cambio de impresiones sin palabras, como queriendo confirmar que no era una sugesti"n ma que, realmente, haba sucedido. 2n seguida not en sus gestos, en su mirada, que no estaba imaginando cosas. 2llos tambin lo haban notado. ,elda pesta.e" alarmada. #e.al" al suelo de la angosta cabina de nuestra nave de bolsillo. #u vo0 son" tensa, nerviosa4 @#, comandante. #e ha movido. 'a nave se ha movido claramente. $a oscilado. @'a nave... o el suelo @suger roncamente. 2l suelo. 'uther asinti", corroborando mis palabras4 @#, se.or. $a sido el suelo, podra !urarlo. No necesitaba !uramentos. 2l hecho se estaba repitiendo. %on ma or violencia. 2l )osquito se agit", como movido por una mano gigantesca. B-pidamente, dirig el ob!etivo de televisi"n exterior hacia el suelo, ba!o la peque.a nave. 7usqu la imagen en la pantalla, de mis dos compa.eros4 @DNos hundimosA D2l suelo cede paulatinamente ba!o la naveA @D%ielosA @susurr" con tono angustiado 'uther von <lein@. D2so es lo que debi" sucederle a la nave 5uturaA Intent evitarlo. 5orce!e con los mandos, puse en acci"n los reactores para despegar ale!arnos de aquel peligroso lugar. Ya era tarde para ello. 3na especie de succi"n, de absorbente energa, nos atraa hacia el interior de las blandas tierras de 9een. 2ra como verse engullido por arenas movedi0as. :entro de poco, aquel terreno pantanoso cubrira nuestra nave. Y a nosotros con ella. @2s igual que si una gigantesca ventosa nos fuese atra endo hacia dentro @expliqu, crispado, presionando in+tilmente las teclas de control, gradu su nitide0 proximidad. 'anc una imprecaci"n violenta, ante la mirada de sobresalto

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sintiendo el 0umbido del sistema de propulsi"n, que, sin embargo, no lograba despegar al )osquito de aquel ho o implacable en que nos bamos sumergiendo. :ispar las armas de a bordo, en un esfuer0o m-s por contrarrestar cualquier fuer0a externa, cualquier poder enemigo, por invisible que fuese. (odo perfectamente in+til. :e s+bito, la oscuridad se hi0o total all- afuera. 'a lu0 de los focos se estrellaba in+tilmente contra un muro de fango que nos envolva, que presionaba los vidrios el fusela!e de la nave de bolsillo. 3na congo!a, una opresi"n insoportable, se apoder" de todos nosotros. :e un momento a otro pareca fatalmente que se producira el desgarro, el aplastamiento de todos nosotros, oprimidos por la masa de barro... @%reo que es el final, comandante... @susurr" ,elda 'a.e. No di!e nada. %ontemplaba aquellos surcos de agua fangosa que corran por los ventanales de pl-stico de la nave, borrando toda posible imagen externa. %onsult el cuadro externo de temperaturas. :escenda el term"metro vertiginosamente. :eba de hacer fro all-, dentro de la tierra que nos engulla hacia sus entra.as mortferas, en el subsuelo de 9een. @#"lo un milagro podra salvarnos @di!e al fin, perple!o. @Yo no creo en milagros, se.or @ob!et" secamente 'uther von <lein @. 'a presi"n se har- insoportable en breve tiempo. 2so, nadie puede evitarlo. 1 menos... @ de!" la frase en el aire. 'e mir pensativo. ,on <lein pareca sugerir algo, una esperan0a vaga, remota, que a m no se me ocurra. (rat de averiguar cu-l era su idea. @1 menos..., =qu, 'uther> @le apremi. @1 menos que todo esto forme parte de algo distinto, se.or @trag" saliva@. :e... la acci"n de alguien o de algo que no conocemos... estemos via!ando hacia alguna parte. @=2n el subsuelo de 9een> @dud" la doctora. @:onde sea. &uede que exista una vida subterr-nea en este lugar, ,elda @el alem-n la estudi", pensativo@. 'as orugas, por e!emplo... @=;u tienen que ver las orugas con todo esto> @me estremec.

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@&ueden ser los habitantes de este planeta. Y acostumbran a vivir en el fondo de las tierras fangosas... 1l menos, as sucede en la (ierra. @/rugas gigantescas... e inteligentes @le mir preocupado@. =2s eso, 'uther> =2st- sugiriendo una posibilidad as> @=&or qu no> (ambin la 5utura pudo ser absorbida. 2so explicara de modo coherente su desaparici"n repentina... @&ero no la ausencia de tripulaci"n en la nave :rag"n. Ni la presencia de un esqueleto, el de Balph #tace ... @1 menos que existan dos clases de habitantes en 9een @apunt" la doctora 'a.e@. 'as orugas... su fin, de momento. 2l )osquito se detuvo bruscamente, casi con brutalidad. %es" aquella especie de tromba absorbente, de ventosa invisible termin" sobre algo s"lido poderosa. 'a succi"n firme, un suelo en el que nuestro peque.o alguien m-s. No supe qu responder. (ampoco tuve ocasi"n. 'as cosas tocaron a

vehculo se pos" con un impacto seco. %ru!i" el fusela!e, vibraron las ventanas de vidrio plastificado. Y luego, quietud. %alma. #ilencio. 'os faros no iluminaban, virtualmente sepultados en fango, por las vidrieras chorreaba a+n el barro pastoso, sin de!arnos ver nada del exterior. @2stamos en el subsuelo @confirm" ,on <lein@. 2l indicador de presi"n se.ala una profundidad de m-s de mil ardas... @)il ardas... @resopl, asombrado@. 2s mu profundo, 'uther. :eberamos de estar destro0ados... a menos que ese fango sean paredes de una especie de profundo po0o. 3n po0o que ha conducido a alguna parte, en los subterr-neos de 9een... 2n realidad, hemos actuado como un ascensor, movido por alguna fuer0a que descono0co... 'a pantalla de televisi"n no ofreca imagen alguna. (ambin el fango haba obstruido el ob!etivo exterior, sin duda. No capt ruidos a travs del sistema de audici"n externo. @%reo que no vo a esperar aqu dentro lo que pueda suceder @di!o con tono brusco@. 2sto harto de dudas, de indecisiones... @D#e.orA @se alarm" 'uther, tratando de detenerme@. DNo puede hacer esoA @'o har @repliqu secamente@. 2s una simple exploraci"n, ,on

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<lein. @No ir- solo, comandante. Yo le acompa.ar. @Nada de eso. 3sted se queda aqu, con la doctora 'a.e. @&ero, se.or... @2s una orden, entindalo bien. @#, se.or... @respir" hondo, apart-ndose@. (enga cuidado... @'o tendr @llegu ante la porte0uela de la peque.a nave. &resion su cierre de seguridad, que cedi". :esli0"se la ho!a a un lado, entre salpicaduras de barro. )ir a la profunda oscuridad exterior, m-s all- de la nave. 3na vaharada glida me alcan0". 'a temperatura en el subsuelo era inferior al cero 5arenheit. 'o marcaba mi indicador trmico. 2ra un fro glacial. &ero no capt el inquietante hedor de otras veces. &uls el interruptor de mi l-mpara. 2l chorro de lu0 parti" raudo hacia el subsuelo sombro, !usto cuando pona el pie en un suelo duro, ptreo h+medo en el que sent resbalar levemente las suelas adhesivas de mi cal0ado espacial. 'a lu0 lleg" al fondo de una especie de enorme caverna de altsimo techo. 2lev el ra o de claridad a lo alto. 2stalactitas estalagmitas de rara petrificaci"n calc-rea, de colores verdosos, rodeaban una especie de ancho agu!ero abierto en la b"veda. 2stuve seguro de que era el camino que seguimos hasta llegar aba!o. 'uego di unos pasos m-s, cauteloso hasta sus mismos confines. 'a lu0 revel" algo inesperado terrible. No pude evitar un grito de golpe" el ptreo suelo duro, horror. 'a l-mpara ca " de mis manos caverna. 1 su refle!o vi aquello ponerse en movimiento. $orrori0ado, comprend que vena a por m. Y era la muerte. 3na muerte cierta. 2spantosa. Inconcebible. Y, lo que era peor4 inevitable.. en guardia. 7a! la lu0. :escrib con ella un crculo en torno mo, para descubrir el lugar en que me hallaba,

de!ando su claridad bailotear fantasmag"rica por los -mbitos de la

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Captulo V
)i grito debi" ser escuchado dentro de la nave )osquito. &ese a mis "rdenes en sentido contrario, 'uther von <lein sali" del vehculo, arma en mano. #u lu0 se pro ect" sobre ellos. 2llos... @D%uidado, 'utherA @rug@. D%uide de la doctora 'a.eA DNo cometa imprudencias...A No me hi0o gran caso. &orque tambin ella, la doctora 'a.e, sala del )osquito con su propia arma entre los dedos, resuelta a utili0arla contra los enemigos que a+n desconoca. Y que, un momento despus, pudo ver cara a cara, lo mismo que 'uther, descubriendo el horror de su naturale0a terror apariencia. @:ios mo... @o susurrar a ,elda 'a.e, que difcilmente domin" su angustia ante la visi"n delirante que le mostr" la lu0 de su l-mpara @. No es posible... 2so... eso no es humano... ni animal siquiera... #e nos venan encima. 3na especie de claqueo o palmoteo siniestro llen" el -mbito de la caverna, repitindose en mil ecos sordos prolongados. 2ran sus alas. &orque ellos tenan alas. Negras alas membranosas, el-sticas humanoide flexibles. 1las de murcilago. %uerpo negro, velludo, entre ratonil, con pies deformes membranosos igualmente. humana, una me0cla de a0ulado.

Y las cabe0as... 'as cabe0as, de puntiagudas ore!as negras peludas, mostraban una fa0 entre animal murcilago o rata voladora pupilas. 2ran ciegos. #us bocas exhiban una dentadura afilada, puntiaguda. Incisivos, largos, pun0antes... 2mprendan un vuelo ciego, pero en modo alguno torpe, hacia nosotros. #e movan por instinto. o por radar natural. 2so les haca parecerse m-s a gigantescos murcilagos. )urcilagos humanos. %on las bocas abiertas, -vidas... /lfateando, acaso, un nuevo man!ar para sus apetitos alucinantes. hombre8lobo, velludo

'os o!os no existan. No tenan sino p-rpados cerrados, peludos. #in

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'o tema. Y ,on <lein concret" mi temor instintivo en la misma frase que o estaba pensando4 @D#on vampiros...A D$ombres8vampiro, comandanteA D(al ve0 buscan nuestra sangre , por tanto... nuestras vidasA 1sent, con la mirada fi!a en aquella escalofriante horda alada que vena sobre nosotros, agitando sus alas negras, gui-ndose por su estremecedor sentido de la orientaci"n. ,erdugos ciegos, hombres8murcilago que iban a devorarnos, a destruirnos, sin duda alguna... 1lc mi arma. :ispar. (ambin 'uther. Y la doctora 'a.e. %a eron algunos de ellos, con berridos estridentes, como maullidos de agona. (al ve0 cinco o seis de ellos. &ero haba cuando menos un centenar. 2ra imposible vencerles. Imposible de todo punto abatir a la totalidad. :e modo que nuestro destino era cierto. Y estaba se.alado de antemano, como sin duda lo estuvo, por desgracia, el de los dem-s compa.eros de ambas expediciones c"smicas4 la nuestra la de la nave :rag"n... 'os vampiros humanoides eran la horda mortal contra la que no caba luchar. 2ran la muerte. Y todos nosotros lo sabamos.

* * *
2l aleteo de la muerte bati" sobre nuestras cabe0as. 3na nube negra vel" las estalactitas estalagmitas de la caverna. 'os vampiros ciegos descendieron sobre nosotros. 3no se pos" sobre ,elda 'a.e. 2lla grit". 'os colmillos del monstruo alado fueron directamente a su temores previos. :ispar r-pidamente. &ese a ello, con buen tino. 'a cabe0a del alado ser se hi0o peda0os, ba!o un pro ectil trmico que revent" dentro de su peludo cr-neo. 'a cosa con alas ca " a los pies de la horrori0ada compa.era. 2lla me dirigi" una pattica, expresiva mirada de gratitud, aunque saba lo in+til que resultaba todo esto, ante el alud adversario, ugular, confirmando todos nuestros

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contra el que era incapa0 la sola fuer0a de nuestras tres armas. &ese a ello, haba que luchar hasta el fin. $asta morir, aplastados por la masa de bebedores de sangre del subsuelo de 9een. Y eso es lo que bamos a hacer los tres, aun a sabiendas de que ello no conduca absolutamente a nada. @No me gusta morir en este asqueroso lugar, ba!o los colmillos de esas bestias repugnantes, se.or @me di!o ,on <lein sin de!ar de disparar su arma sobre la nube alada@. &ero si as ha dispuesto el destino nuestro final, as ser-. No le contest. 2staba demasiado ocupado abatiendo a los vampiros humanos m-s pr"ximos. 2l claro a nuestro alrededor era cada ve0 menor, pese a que a m-s de una docena de ellos acan a nuestros pies, aumentando qui0- la furia homicida de sus dem-s congneres, -vidos de sangre humana... :e repente, sent un escalofro. $aba presionado el resorte de tiro de mi arma. No brot" pro ectil alguno. D2staba descargadaA 2ra el fin. )aldi!e entre dientes, tirando el arma contra un alado ser que me ro0" con sus viscosas alas. 'os dem-s, conscientes de que bamos cediendo en nuestra resistencia, agotado todo recurso, se dispusieron a iniciar el acoso final. 2l irremediable... (ambin ,on <lein tir" su arma in+til, tras una serie final de disparos corrosivos a los vampiros humanoides. Y ,elda 'a.e perdi" su pistola a causa del fuerte golpeteo de un ala de los monstruos contra su bra0o rostro. 6rit", ca endo de rodillas, acud a cubrirla con mi propio cuerpo, una astronauta disciplinada, en tanto me quedase un -tomo de vida. 2lla poda ser una eficiente doctora serena decidida. &ero, sobre todo, era una mu!er. 1hora, cuando menos.

Y como a mu!er, haba que intentar protegerla. 1dem-s, creo que, por ve0 primera desde que emprendimos el via!e a las estrellas, me fi!, incluso, en que era una hermosa muchacha. :emasiado bella atractiva para morir as, est+pida torpemente, en un olvidado rinc"n subterr-neo del remoto planeta 9een. &ero eso, ni o ni nadie poda evitarlo a. 'o +nico que estaba en mi mano hacer, por eso lo haca, era prolongar su agona, su terror, su vida

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sentenciada irremisiblemente, con el sacrificio anticipado de la ma propia. @%omandante... @la o murmurar con vo0 ronca@. 6racias..., pero no merece la pena. :e todos modos... gracias. 'os vampiros se abatieron sobre nosotros como una negra nube maldita, viscosa repugnante, cruel mortfera.

* * *
%a de rodillas, protegiendo todava a ,elda 'a.e. :os de los monstruos alados me alcan0aron. #ent el roce de los afilados colmillos de uno de ellos en mi bra0o, 'uego el mordisco hi0o brotar sangre, provoc" un ronco grito de dolor vivsimo. 2l segundo de ellos, ciegamente, busc" con su -vida boca mi cuello, en pos de la ugular. 5orce!e con l, pero su piel velluda, viscosa, eluda la garra desesperada de mis dedos. resbalaba ba!o mi presi"n, me

1l force!ear con m-s rabia, ca de espaldas, con los monstruos sobre m. Not un duro bulto ba!o mi bra0o 0urdo, que me caus" da.o en el codo. 2ra, sin duda, una piedra. &ero una piedra de afiladas aristas. )e debat, en la rabiosa lucha, descubr la piedra !unto a mi. en sus aristas rectas. 'o esgrim, en 2ra un cubo perfecto, como tallado por manos humanas. (otalmente regular en sus caras cuadrangulares sangre, un af-n enloquecido por hacer algo contra aquellas bestias sedientas de pegu un seco golpe con la piedra al m-s agresivo, cuando a sus incisivos ro0aban mi cuello... /curri" algo sorprendente. 1penas le pegu con la piedra, emiti" un aullido bestial, agudo, como de un dolor sin lmites, capt un chisporroteo en su piel velluda, llegando a m un fuerte hedor a carne quemada. 1dem-s... la piedra cubicular se torn" resplandeciente, de un luminoso, fant-stico color p+rpura, que luego pas" a ser dorado intenso, como un bloque de oro luminoso. #us resultados me de!aron pasmado. 1penas aquella lu0 toc" a los vampiros, invadindoles en su luminosidad amarilla, que brotaba por cada faceta del cubo rocoso, stos comen0aron a revolotear locamente, golpeando las paredes, sin tino ni

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orientaci"n como si, de s+bito, adem-s de ciegos, se hubiesen vuelto incapaces de guiarse ni locali0ar nada. 2l choque sordo de sus cuerpos en las paredes iba a veces acompa.ado de chasquido de membranosas alas rotas. 'a piedra aument" de resplandor gradualmente, hasta invadir de lu0 dorada, como en un mtico amanecer, la enorme b"veda subterr-nea. &erple!os, inmovili0ados por la magia, aparentemente inexplicable, de aquel suceso increble, vimos c"mo huan en desbandada muchos de ellos. Y otros, igual que mariposas con las alas quemadas en la llama, iban desplom-ndose, abatidos, inm"viles, acaso alcan0ados por una pasmosa fuer0a que nosotros desconocamos que no nos causaba da.o alguno. 5inalmente, nos quedamos solos en la caverna. *unto al )osquito. 2sgrimiendo o en mis dedos aquel bloque m-gico, centelleante, capa0 de matar a distancia, con su sola lu0. &ero matar solamente a los vampiros humanoides del planeta 9een, al parecer. @%ielos... @murmur, contemplando el cubo mineral, fosforescente @. No puedo comprenderlo... =;u prodigio es ste> @(al ve0 una piedra m-gica, se.or @habl" ,on <lein, estupefacto, acerc-ndose a m, sin de!ar de contemplar, fascinado, aquel bloque cu a lu0 dorada nos envolva a todos en su resplandor fascinante@. 3n portento de este planeta... @No creo en magias @rechac@. $a de tener una explicaci"n natural, l"gica en el fondo. 1lgo con fundamento cientfico. @'a posible %iencia de 9een nos resulta un enigma @me record" ,elda 'a.e, p-lida, demudada, pero recuperando poco a poco su serenidad habitual. #us bellos o!os refle!aron la lu0 esplndida misteriosa del cubo m-gico. #e aproxim", contempl-ndolo pensativa@. %iertamente, para m constitu e un misterio insoluble. &arece s"lo una piedra vulgar, aunque rara por su forma. &ero a !u0gar por sus efectos, ha debido ser obra de alguien. ;ui0- resto de alguna civili0aci"n desaparecida a en este planeta... @Y su luminosidad, tal ve0 sea una forma energtica que nosotros desconocemos, aunque similar al radium o el uranio, en el fondo @se.al, moviendo mi cabe0a afirmativamente.

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2l resplandor disminua de nuevo, como si la piedra misma pudiera entender que a no era necesaria su fuer0a aniquiladora. 2so, por supuesto, era imposible. &ero algo en su radiaci"n se graduaba por s mismo, o, al menos, esa impresi"n daba. 2n buena l"gica, un mineral no poda graduarse autom-ticamente... a menos que fuese algo m-s comple!o extra.o que un simple producto de la mineraloga de 9een. &ero =qu poda ser un simple cubo hermtico, de superficie ptrea, olvidado en el fondo de una caverna a gran profundidad ba!o el suelo del planeta> @:e cualquier forma, nos ha salvado la vida @toqu la piedra cuadrangular con afecto casi@. #ea lo que sea, result" providencial su presencia aqu. @Y ahora, se.or, =qu podemos hacer> @me pregunt" 'uther von <lein@. )eternos de nuevo en el )osquito, creo que no conduce a nada... @%laro que no @suspir@. ,amos a caminar. ,amos a explorar esto, a buscar el camino hacia alguna parte, no s adonde... con todos sus riesgos. @3n camino... @,elda mir" hacia una de las numerosas bocas sombras, profundas enigm-ticas, de una negrura aterradora, que se abran al fondo de la gruta. &or alguna de ellas haban desaparecido los temibles vampiros. ,elda puso inmediatamente el dedo en la llaga@4 =;u camino, comandante> )e qued callado. $ubiera sido agradable poder contestar. &ero no saba c"mo hacerlo. No conoca ning+n camino. Ni siquiera poda intuirlo. @No s @di!e@. Intentaremos lo que sea. 1l a0ar. Y que :ios nos a ude... si es que :ios se acuerda de que existe un lugar llamado 9een. 2chamos a andar. Yo a la cabe0a. %omo responsable de todo. Y de todos. )entalmente, deseaba no cometer errores. 2ra demasiada responsabilidad. 1quellas siniestras, negras bocas enigm-ticas que nos aguardaban, podan ocultarlo todo. (odo lo malo. 'o peor. ;ui0- alguna conduca a un lugar esperan0ador. H a ninguna parte. &ero lo ignoraba todo. &r-cticamente todo. %ada paso nos aproximaba al desastre. / a un resquicio de esperan0a. #egua sosteniendo, de un modo casi mec-nico, la piedra salvadora.

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:e s+bito, se extingui" su lu0. #e quedo convertida en un simple cubo opaco, gris-ceo sin esplendor. estudi cada )e detuve. 'o contempl, desorientado. 1lc mi mano respuesta a una esfinge. / palabras a un muro de granito. @2s extra.o... @coment@. =;u ha ocurrido ahora> @2l fulgor se ha extinguido @,on <lein me mir", dubitativo@. (al ve0 se agot" su energa. @No lo creo @rechac@. #era demasiado casual. (ambin cuando lo encontr estaba opaco, como cualquier piedra... @2so podra significar que, realmente, emite lu0 cuando es necesario @opin" ,elda 'a.e@. :e todos modos, no podemos confiar s"lo en la lu0 protectora de un tro0o de roca. No di!e nada. #eguimos adelante. )e detuve un momento frente a una serie de grutas en sombras que parecan entre s absolutamente iguales. (uve un instante de duda. 'uego mir hacia una de ellas. )e dispuse a dar el primer paso. 'levaba la piedra en mi mano. Ni siquiera la recordaba ahora. 'a record inmediatamente. 2lla tuvo la culpa. 3na de sus caras se ilumin" s+bitamente. 3na faceta del cubo ptreo brill" inicialmente en p+rpura. #e volvi" luego dorada intensa. Y pro ect" su chorro de claridad hacia una de las bocas negras, concretamente. $acia una. (rat de virar la piedra. In+til. #e resista. No permita que se la hiciera evolucionar. %ontinuaba lan0ando su ra o de lu0 hacia un mismo lugar4 la tercera boca oscura a mi derecha. :ud. (rat a+n de variar el rumbo de ese pro ector misterioso. In+til. #u rumbo era el mismo. 1pret los labios, dominando mi estupor, mi total desorientaci"n. =2ra, realmente, una piedra capa0 de pensar> 2mpe0aba a dudarlo. 1 preguntarme si exista alguna forma de vida mineral en otros mundos diferentes al nuestro... 'a piedra era la gua. 2staba se.alando una ruta. No saba adonde pero deba seguirla. Y la segu. @,amos @di!e@. 2n esa direcci"n.

faceta ptrea, llana, inmutable. No me di!eron nada. 2ra como pedir

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Y nos adentramos por las sombras. $acia alguna parte. $acia un fondo de tinieblas, en cu o final nadie poda saber lo que nos esperaba. Yo, menos que ning+n otro. &ero la piedra pareca saberlo. Yo la segua. 'a &iedra... #u lu0 era como un reguero indic-ndome el camino. 3n chorro de claridad de oro hacia alguna parte. $acia un punto que seguimos los tres, con paso firme, pero receloso. $acia alguna parte que nos era totalmente desconocida. No s cu-nto tiempo caminamos en una oscuridad rota tan s"lo por el chorro de claridad dorada que emerga de la fant-stica piedra del planeta 9een. No s cu-nta distancia real. No saba mucho. 1penas nada de cuanto est-bamos haciendo de cuanto pens-bamos encontrar en nuestro camino hacia la esperan0a. &ero de repente, estuve seguro de que s habamos alcan0ado alguna parte. 1lg+n destino. 3n punto clave en nuestra ruta por lo desconocido. &orque bruscamente, la lu0 volvi" a extinguirse. Nos encontramos en las m-s profundas tinieblas. Y antes de que nos fuera posible tomar decisi"n alguna, reaccionar de cualquier forma... omos la vo0. 2ra una vo0 humana. %omo cualquiera de las nuestras. 3na vo0 perfectamente coherente lengua, comprensible. &ero todava result" m-s asombroso captar sus palabras. 2n nuestra correctamente pronunciadas, con una tonalidad fra confiad en que seguiremos intentando monocorde, casi mec-nica4 @#ed bien venidos, amigos. 7ienvenidos al planeta en que os hall-is... a udaros en todo. Incluso contra nuestro propio pueblo... %asi inmediatamente, a nuestras espaldas, sent fro. Y un hedor irrespirable, un fuerte olor a podredumbre...

Captulo VI
:os emociones simult-neas. :os sorpresas coincidentes. %asi emotiva esperan0adora la una. Inquietante ominosa la otra...

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1quella

vo0

misteriosa

me

dio

alientos,

me

hi0o

pensar

moment-neamente en una posibilidad inmediata de a uda, de amistad, de contacto con alguien amistoso, fuese quien fuese. :e colaboraci"n, tal ve0, en la b+squeda rescate de nuestros compa.eros de los perdidos astronautas de la nave :rag"n. &ero casi simult-neamente, aparecan dos signos de terror, de incertidumbre de angustia4 fro cercana. hedor, brisa glida olor irrespirable, de putrefacci"n evidente

'a vo0 era un factor desconocido. ;ue usara nuestra lengua, resultaba delirante casi, a menos que fuese un astronauta de nuestras propias expediciones, enloquecido o incoherente por alguna oculta ra0"n. &ero no reconoc su timbre, ni me pareci" que usara incoherencias o torpe0as en el tono. &ero el fro repentino el ftido olor a corrupci"n me recordaban la presencia de criaturas amena0adoras, qui0- tan mortferas como los propios vampiros humanoides de las profundidades de aquel ciego subsuelo de 9een. 'as orugas... 'a lu0 brill" de nuevo, fantasmag"rica, brotando de las facetas cuadrangulares de la piedra m-gica. #u claridad, difusa ahora, permiti" descubrir el brillo enro!ecido bailoteantes en la oscuridad. :etr-s, sedoso, reptante, baboso viramos a bordo del :rag"n. (rat de vislumbrar al due.o de la vo0 en las tinieblas, pero no descubr cosa alguna, salvo otra enorme piedra, al fondo de una caverna. 3na piedra tan perfecta, tan cubicular opacas, sin lu0 ni transparencia. 2l resto de la c-mara rocosa, apareca desierto doctora 'a.e como ,o. <lein forma horrible, desli0ante sin la menor huella de una presencia humana o, simplemente, viviente. :e modo que, tanto la o, dirigimos nuestra mirada a aquella lvido, sinuosa, de cuerpo velludo, sedoso geomtrica como la que llevaba o en mis dedos en ese momento. #"lo que sus facetas eran totalmente amena0ador, emergi" la forma terrible de uno de los gigantescos gusanos, gemelo en apariencia del que maligno de unos globos oculares, como

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que vena hacia nosotros, despidiendo aquel extra.o fro, aquel olor irrespirable nauseabundo, mientras una baba viscosa, repulsiva, goteaba de sus fauces de pelo lacio. @%uidado @avis@. No s quin ha hablado, ni me importa ahora. 'o realmente temible es la oruga. 2se monstruo que se nos viene encima... @=%"mo podemos combatirlo> @musit" 'uther@. Ni llevamos a armas, se.or. @'o s, amigo mo @suspir@. &ero no podemos confiar siempre en milagros. 2se ser viene hacia nosotros... demasiado amistosa, si he de serle sincero. @2stamos de acuerdo @admiti" la doctora 'a.e@. No es amistoso. &arece hambriento, agresivo... &ero todos omos esa vo0, comandante $aran. #i ha en este planeta alguien capa0 de a udarnos, que hable nuestra lengua, que se exprese como nosotros... s"lo en l podemos confiar. 'a oruga emita un raro susurro, a medida que se mova en direcci"n a nosotros. 2stuve de acuerdo con ,elda. Iba a atacarnos. 2staba irritada, enferma o, qui0-, simplemente hambrienta, como sugiriera nuestra !oven bella doctora. Nada poda resultar peor que eso, a la vista de los hechos anteriores. 3n monstruo as, era capa0 de devorarnos a los tres en un momento. 'a piedra c+bica, en mi mano, pro ectaba su lu0 sobre la oruga, pero sta no pareca afectar en absoluto al enorme animal babeante. 1 medida que se aproximaba a nosotros, la sensaci"n de terrible fro olor se acentuaba hasta lmites delirantes. @2s un ser horrible... @gimi" ,elda, estremecida@. =2s que no se puede hacer nada contra l> $ubo como una duda en el inmenso gusano al or a ,elda. %asi hubiera !urado, aunque era una idea enloquecedora, que la entenda estudiaba, indeciso a+n en su voracidad. 1part de m esa idea absurda. 2ntre otras cosas, porque de repente, la gigantesca larva reptante tom" su decisi"n. #e precipit" sobre nosotros. Y, cosa extra.a4 eligi" a ,elda como primera vctima, con un siseo escalofriante, que hi0o chorrear baba a0ulada pega!osa desde sus fauces la de irrespirable su actitud no me parece siquiera

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velludas. ,elda grit", trat" de correr, ca " de bruces, no s si al trope0ar o vencida por su propio p-nico. Yo, decidido, me puse ante ella una ve0 m-s. %omo en el momento en que fuimos atacados por los vampiros ciegos de las profundidades, arriesgu mi vida, sacrific-ndola en aras de un intento desesperado por salvar a mi !oven compa.era de via!e espacial. &or su roca, parte, ,on <lein aferr" entre sus manos un tro0o de la arro!" sobre el monstruo, con un alarido rabioso, tratando de

luchar a bra0o partido con aquella especie de visi"n infernal. @DNo, 'utherA @grit@. DNo haga esoA D'e despeda0ar- en un momento...A )is temores parecan mu ciertos. 2l animal, tras una duda, clav" en l sus o!os demonacos. 'uego se precipit" sobre 'uther, para engullirlo. 'e vi en el momento de ser aferrado por sus fauces, pese a cuanto force!eo intentaba. 3n momento despus, morira triturado en la boca babosa del monstruo. Y lo peor era que no poda hacer nada por impedirlo.

* * *
Yo no. No poda. Y no lo hice. 2staba protegiendo a+n a ,elda 'a.e, cuando las fauces del monstruo engullan a 'uther von <lein despiadadamente. 1lguien lo hi0o por m. 1lguien en quien o no poda confiar. 1lguien con el que, en modo alguno, me era posible contar. 2se alguien @o algo@ era la enorme piedra cubicular que viera antes al trmino de la galera subterr-nea. /paca e inmutable unos momentos previos al ataque de la oruga gigante, ahora, de s+bito, haba cambiado todo en ella. ,olva a suceder todo como ocurriera antes con la peque.a piedra que estaba en mis manos. 'a pie0a gris se ilumin". 2ra el su o un raro tono fluorescente, entre verdoso a0ulado. &ro ect" sobre el gigantesco

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gusano vora0 un ramala0o de claridad fantasmag"rica. %lav mis o!os at"nitos en lo que suceda ante m. Y tuve que preguntarme si no so.aba, para que algo seme!ante pudiera ofrecerse ante un ser humano en un mundo extra.o misterioso. velluda del monstruo, ste &orque apenas esa lu0 toc" la piel sedosa

empe0" a retorcerse, emitiendo unos sonidos sibilantes, pareciendo mostrar un terrible dolor, que acab" por lan0arlo contra un muro, en el que boque", como agoni0ante, soltando de su repulsiva boca a mi compa.ero ,on <lein. 2l alem-n, extenuado, ca " sobre el suelo rocoso, en tanto su enemigo, el que pudo haber sido su implacable devorador, se agitaba en convulsiones espasm"dicas, reveladoras de un da.o interno evidente, que o no poda entender. 2l fen"meno dur" unos momentos, acaso no m-s de cuatro o cinco segundos. 'uego, la claridad se extingui". ,olvi" la oscuridad a la gruta. &ero a el enemigo mortal estaba sin vida o, como mnimo, en una lenta agona que le haca inofensivo. @:ios mo... @murmur, en!ug-ndome el sudor de un manota0o@. =;u est- sucediendo aqu...> 1 mis espaldas, por primera ve0, o llorar a ,elda 'a.e. #us sollo0os de mu!er eran algo nuevo para m. #u resistencia ante la adversidad, su enorme dominio de s misma de sus emociones, se haba roto bruscamente, haciendo peda0os su entere0a de siempre. @(enamos que salvar sus vidas, amigos @o a la vo0 fant-stica, retumbando en la caverna, procedente de alguna parte@. &ero no se sientan demasiado felices antes de tiempo. (oda victoria, en la vida, sea en el mundo que sea, tiene un duro amargo tributo... 2ran palabras enigm-ticas, pero su sentido oculto me resultaba a m menos inquietante que la propia circunstancia de que una vida humana pareciera mostrarse en la existencia de aquella vo0. &orque si alguien hablaba en mi propia lengua utili0aba palabras que me eran familiares, medios de expresi"n que correspondan a mi mundo... =no implicaba eso la presencia de algo pr"ximo a mi concepto de la vida, a nuestra propia forma de ser, de sentir de pensar>

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/, cuando menos, eso pensaba o en estos momentos de tremenda indecisi"n ante lo inexplicable e inexplicado. 'a inmensa oruga, el gigantesco gusano que despeda fro hedor, haba pasado a a un segundo plano. &ero no poda olvidar que ello se deba, precisamente, a aquel ser, forma o espritu que me hablaba de victorias tributos. 1margos duros tributos, para ser exactos... tambin de

@No lo entiendo @repliqu acremente, hablando al vaco, a la nada, como si no existiera en realidad interlocutor en parte alguna@. No puedo entenderlo, por todos los diablos... =;u est- sucediendo aqu> =;uin habla, quin nos salva de todo cuanto nos acecha amena0a> #igui" un profundo silencio. 'uego, repentinamente, algo se ilumin" en la caverna. 5ue la piedra que o conservaba en mi mano, el cubo ptreo que salvara a nuestras vidas una ve0, frente a los vampiros humanos... Y la vo0 retumb", al tiempo que un rostro increble se dibu!aba paulatinamente en una de las facetas del cubo, como si un fantasma tra0ase un retrato con pinceles invisibles4 @#o o, extran!ero... Yo, el 6ran &adre 1arx, como me llamarais en vuestro lengua!e... :esgraciadamente, nada significo a en este mundo, ni tampoco mis sucesores. Nuestro -mbito de vida es terriblemente reducido limitado. &ero nuestros poderes siguen intactos... al menos cuando se trata de emplearlos para a udar a otros seres vivos e inteligentes que se hallen en apuros cerca de nosotros... %ontempl el rostro abocetado de modo casi m-gico en la piedra cubicular. Bepliqu, enf-tico4 @2l que habla mi lengua, el que piensa como o, el que me a uda en un problema grave, es un amigo. &ero tambin un misterio, cuando pertenece a otro mundo, mu le!ano. Y a otras formas de vida diametralmente opuestas a la que o concibo. &or eso pregunto ahora4 =qu significa todo esto> =%u-l es el misterio de tu existencia, 6ran &adre 1arx, amargo cu-l la ra0"n de tu a uda, de tu modo de hablar mi lengua!e... mu duro> ,elda se por qu hablas de victorias pagadas a alto precio, a costa de un tributo mu 'a vo0 emerga del peque.o cubo de piedra. / qui0- de todas partes, de todos los muros sombros que nos rodeaban. 'uther

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agrupaban !unto a m, pendientes de aquella sorprendente comunicaci"n con un ser de otro mundo... que, sin embargo, seg+n el dibu!o fantasmag"rico, tra0ado misteriosamente en una de sus facetas luminosas, era $3)1N/, como lo podamos ser cualquiera de nosotros. &orque estaba contemplando una fa0 arrogante, varonil, ma!estuosa, con autoridad con serena grande0a, enmarcada por largos cabellos de poder por blancos, mostrando un rostro totalmente humano, un rostro que recordaba a cualquier gran patriarca terrestre, investido de autoridad alg+n simple don natural. Y esa figura, esa fa0, ese rostro humano, a miles de a.os8lu0 de mi mundo, se mova, al tiempo que la boca modulaba palabras que me eran familiares, frases correctas de factores sorprendentes4 @2xtran!ero... Nosotros, alguna ve0, fuimos como t+. / mu seme!antes a ti... a tus compa.eros, naturalmente. #"lo que 9een no es la (ierra. 2ste es un planeta maldito, condenado a la destrucci"n final. Nosotros... Nosotros formamos parte de ese destino irremediable. &ero a+n existe algo en nosotros. 1+n queremos evitar que el desastre sea ma or afecte a seres que no tendran por qu verse me0clados en el apocalipsis de 9een, pese a estar ahora en su suelo... @9een... @susurr@. 2so es absurdo. Nosotros llamamos 9een al planeta. 'o bauti0amos as en la (ierra. =%"mo puedes t+ saber que 9een es el nombre terrestre de este mundo> 2l rostro del cubculo luminoso refle!" amargura. 2ra como hablar con una bola de cristal m-gica, en el hogar de un adivino. #"lo que presenta que aquello no era magia, ni lo que vea o oa poda ser en modo comprensibles, aunque llenas de misterio

alguno producto de trucos o de fantasas. #u respuesta, empe0" a aclararme muchas cosas, muchos enigmas insondables hasta entonces4 @%ono0co a gente tu a. 1migos, camaradas vuestros. 6ente del planeta llamado (ierra, en otro #istema #olar mu remoto... 2llos nos llaman as4 9een. 2s f-cil captar pensamientos e ideas, nombres e idiomas. &or eso hablo tu lengua. 'a capt de sus mentes. @=(elepata> @1lgo as. &ero m-s completo. %aptaci"n de pensamiento, grabaci"n

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mental de memoria... No, no es f-cil de explicarlo. &ero as llegamos a poder comunicar inicialmente con ellos. Y con vosotros ahora. @2llos... @repet, angustiado@. =;uines> ='os tripulantes de la nave 5uturas =:e la nave :rag"n> @:e ambas... en diferente forma. &or eso te di!e antes que ha victorias dolorosas. No celebris haber vencido a ese pobre monstruo, a esa oruga gigante, capa0 de devorar seres humanos a mansalva... No, extran!ero, porque esa oruga..., ese gusano repugnante, ese monstruo que fue vuestro enemigo... :e! la frase en el aire. Yo, temiendo algo horrible, presintiendo una verdad demencial, trat de saber, de averiguar. 1premi con vo0 ronca4 @2se monstruo... =qu, 6ran &adre 1arx> Y l me respondi". )e dio la m-s estremecedora respuesta !am-s imaginada por ninguno de nosotros4 @2se desdichado ser que agoni0a, esa larva monstruosa... fue antes humana. #u nombre... su nombre era... '/3 $2YN<2', comandante de la nave :rag"n... 2l gusano moribundo emiti" un bramido extra.o, casi penoso, como corroborando esa espantosa noticia. 2n ese momento, a nuestras espaldas, una vo0 familiar termin" de sobrecogerme, con un alarido estremecedor4 @D%omandanteA @grit"@. D%omandante $aran...A D#o <ell A D)ire, he encontrado a un ca8marada perdido en 9eenA D)ire, comandanteA DBalph #tace viene conmigoA %on mis cabellos eri0ados, convulso, sumido en un mar de aterradoras confusiones, gir la cabe0a. 2ra cierto. Increblemente cierto. <ell , nuestro piloto de la nave 5utura, apareca, procedente de una galera subterr-nea, arrastrando consigo a un hombre con !irones de ropas de astronauta sobre su cuerpo. 3n hombre a quien o haba credo ver en la cabina de la nave :rag"n convertido en un simple esqueleto. Balph #tace , astronauta con el n+mero de orden E.HIJ. 2ra l. Y estaba vivo. Y bien vivo... o... Lard horripilante

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#imult-neamente, el gran cubculo opaco, la enorme piedra en forma de cubo, que ocupaba el fondo de la caverna, se ilumin" totalmente. ,i en su interior algo increble. 1lgo que, definitivamente, me hundi" en un autntico clima de pesadilla, en un horror mu superior a todo lo imaginable hasta entonces.

Captulo VII
,elda 'a.e se haba desplomado con un grito. 2staba desvanecida. Inconsciente. :emasiadas emociones para tan poco tiempo. Yo mismo me senta cerca de la locura. 'uther miraba a los recin llegados con estupor, a las facetas del gran cubo rocoso con incredulidad. Y al monstruo agoni0ante con una emoci"n ra ana en el delirio. 2n medio de aquel caos, solamente exacta de lo que suceda a mi alrededor. 2l gusano monstruoso, el animal horrible inadmisible. No poda creerlo. 1+n no lo crea. Y, mientras tanto, <ell , mi segundo piloto a bordo de la nave 5utura, reapareca, sano bordo del :rag"nA &ara remate de todo eso, los seres misteriosos de 9een se de!aban ver... con el 6ran &adre 1arx a la cabe0a. (odos aparecan dentro del gran cubculo hallado al fondo del corredor subterr-neo. 2n la luminosidad interior, sus muros eran como vidrios transparentes, lmpidos. Y dentro de aquel mundo cuadrangular e increble, vi flotar, simplemente, lo que quedaba de los que, alguna ve0, debieron ser seres humanos en el planeta 9een, una remota civili0aci"n inteligente, humanoide, convertida ahora en... en eso. &orque el 6ran &adre 1arx los dem-s eran solamente... %17291#. %abe0as vivas, expresivas, tremendamente humanas. %abe0as que salvo... Dtra endo consigo a Balph #tace , a quien o haba credo encontrar sin vida, convertido en un esqueleto descarnado a amena0ador... haban dicho que era mi buen amigo 'ou $e n8?el, comandante de la nave :rag"n. 2ra o trataba de conservar la serenidad, el sentido com+n. 1l menos, lo suficiente para darme cuenta

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emergan de una especie de forma central, ovoide, oscura, palpitante... 3na visi"n terrorfica, sin duda alguna... si cada una de aquellas cabe0as no hubiera tenido un rostro tan apacible, sereno propio 6ran &adre... 'a visi"n individual haba desaparecido de mi piedra personal, que se torn" opaca de repente. :esde el enorme cubo me lleg" la misma vo0 de 1arx, pausada, solemne... triste. (erriblemente triste, creo o4 @#, extran!ero. 1s somos ahora. (odos nosotros. 'es que quedamos. Nos llaman, nos llamamos... 'os Mltimos... @'os Mltimos... @repet, angustiado. @#, eso, eso... No ha a m-s en 9een. No tuvimos suerte. Nos hicimos mutantes. 3na horrible mutaci"n que hi0o de nosotros lo que ahora somos... 3n solo cuerpo, un elemento org-nico general... para ,1BI/# seres vivos, inteligentes, sensibles..., condenados a vivir, a protegerse, dentro de este mineral portentoso que, en vuestra lengua, se llamara galactium... 1qu dentro vivimos, vegetamos..., pero pensamos, somos, existimos. Y tratamos de ser +tiles a los dem-s, s"lo a base de poder mental. 2l +nico poder que nos queda, el que da lu0 galactium, reactivando su poder natural... $a energa al otras piedras as por el amistoso como el del

planeta. :ispersadas por nosotros mismos, antes de hundirnos en este micromundo rocoso que nos protege. 2mitimos sobre ellas nuestro poder, si alguien las toma las necesita... 2xtran!ero, nunca debisteis venir a este planeta. No mereca la pena. 2s un lugar espantoso. 3n infierno. &odis salvaros de los vampiros humanoides, pero no de otros peligros... 'as larvas, esos enormes gusanos..., son m-s peligrosos camarada mo... @repliqu. @Y es cierto @hubo un silencio, en tanto miraba o el cuerpo, inm"vil a, del gusano gigante que nos atacara, estando a punto de engullir a ,on <lein@. $ubo errores. 6raves errores cometidos por todos vosotros. No por ti, ni por los dos que te acompa.an, no por vuestros amigos de las dos expediciones... 2llos te lo explicar-n me!or que vosotros... sabis me!or la respuesta> Y al volverse hacia <ell #tace , vi agitar a ambos la cabe0a con o. =No es cierto que terribles. @1cabas de decir... que ese gusano horrible era un amigo, un

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energa, afirmativamente... 5ue mi segundo piloto, Lard <ell , quien me confes"4 @#, mi comandante... (odo fue espantoso... %omo dicen esos..., esas cabe0as parlantes... $all a #tace , no quise creerle... 'uego..., luego comprob por m mismo... @=2l qu, <ell > @le apremi con energa@. =;u comprob"> =:e qu est- hablando> D(ermine de una ve0, por :iosA DY es una ordenA @%laro, se.or... Yo..., o cre que #tace estaba loco cuando hablaba de las orugas..., hasta que..., hasta que volv a la nave 5utura... comprend..., comprend que haba sido un error, un espantoso error... @=;u> @aull@. =;u ha sido ese error, <ell > @'levarse... llevarse a bordo... larvas peque.as, cras de orugas para su examen cientfico... 2l profesor Loods..., :oc 2in?ens, la se.orita $offman..., todos..., D(/:/#, se.or...A, se convirtieron luego en..., en larvas, en gusanos... #e hicieron gigantescos posibleA @'o fue, se.or, lo fue... 2llos fueron absorbidos... 'as larvas penetran en los organismos vivientes... amargamente #tace @. Yo..., all engendran una nueva forma de vida... o he visto desaparecer as a todos los 2s una..., una mutaci"n espantosa, comandante $aran @sollo0" tripulantes del :rag"n... 1 todos, comandante... @Balph #tace , no s qu sucede aqu, pero algo no enca!a en tu relato @repliqu con tono acre, mir-ndole acusador@. $e visto tu cuerpo, tu esqueleto... a bordo del :rag"n. )e qued con tu placa de identificaci"n. 'a tengo a+n. DY estaba en tu esqueletoA #tace me contempl" horrori0ado. 'o o susurrar, con vo0 sorda, casi a punto de estallar en llanto4 @No era o, se.or... DNo era oA &erd mi pulsera cuando escap, horrori0ado, de la nave donde est-bamos... 1lguno de ellos la recogi". No s quin, pero... no era o... 'as larvas malditas, cuando devoran a un ser humano, s"lo engullen su carne, sus te!idos..., de!an los huesos, el esqueleto... /tros muchos..., otros mucho esqueletos andan por ah. :e toda la tripulaci"n del :rag"n, solamente o... esto vivo, se.or... terribles... @&ero, =qu dice, <ell > @rug@. =2s que se ha vuelto loco> DNo es

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'e mir dominando mi horror. 6ir el rostro hacia <ell . 'e pregunt, con tono crispado, lleno de angustia4 @Y nuestra nave, <ell ... Nuestra nave... =:"nde est- ahora> =2st-n tambin muertos... todos los dem-s tripulantes> @No, se.or... #tace tiene ra0"n. 'os gusanos devoran a los seres humanos..., si es que antes no logran in!ertar sus larvas, sus huevos, en la epidermis de cualquier ser viviente. 2ntonces todo cambia. 2l inoculado se convierte en larva, devorado interiormente por las huevas del monstruo... #i evita eso, es devorado... su esqueleto queda como resto del festn. @#upongo que tambin..., tambin los humanos convertidos en orugas... devoran a los dem-s @tembl, horrori0ado. @#, se.or... @confes" amargamente <ell , ba!ando la cabe0a@. 1hora, varios de nosotros andan por ah, convertidos por la horrible mutaci"n en gusanos voraces... /tros est-n escaparon, como o mismo. a muertos... algunos

@Y la nave, <ell ... =:"nde est- la nave> @quise saber, cuando a la doctora 'a.e estaba recuper-ndose ba!o los cuidados de 'uther. @Yo puedo llevarle hasta all, se.or @di!o #tace amargamente@. %ono0co me!or el camino... @1+n podemos salvar a Ivan &olnos? , a (osho $a?aGa... @musit" <ell @. ;ue o sepa, son los +nicos, !unto conmigo, que pudieron huir del ataque de las larvas... @2st- bien @acept, resuelto@. ,amos all-. )ir al gran cubculo, a las cabe0as de los imitantes. 2l venerable 1arx mostraba un gesto de preocupaci"n. @(ened cuidado @avis"@. No sabemos todo sobre esa extra.a facilidad de mutaci"n de las orugas... 1 veces, su proceso se mantiene oculto... #"lo cuando est-n mu desarrolladas, podemos captar si su mente es humana o, simplemente, la de una larva vulgar. %uidado, extran!ero. Intentaremos a udarte, en tanto sigas llevando contigo esa peque.a piedra. &ero nuestro poder es limitado, sobre todo a distancia... @%orreremos ese riesgo, 6ran &adre @suspir. )ir a #tace , a <ell , extenuado !adeante, a 'uther a la doctora 'a.e, todava impresionados con la terrible experiencia vivida@. 2n marcha, amigos. Y

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ahora s que necesitaremos la a uda de :ios. #tace , gue usted. Y recuerde algo4 si sospecho que me enga.a, que dentro de su ser se estproduciendo un proceso de mutaci"n..., no dudar en matarle. %ualquier cosa es preferible a permitir que un ser humano se transforme en esa cosa horrorosa que un da fuera mi pobre amigo, el comandante 'ou $e n?el... @%laro, se.or @di!o d"cilmente #tace , se.alando hacia una caverna lateral@. 2s por ese camino. Y no dude sobre m. #igo siendo el mismo Balph #tace que conoci"... @1s sea @ped duramente. Y s"lo :ios saba que era el que m-s deseaba que las cosas fueran como l deca. 2chamos a andar. No saba si nuestro destino era el propio infierno, una muerte estremecedora, alucinante, como !am-s so." ser humano alguno. #"lo saba que haba llegado el momento de !ug-rselo todo a una carta. Y eso era lo que est-bamos haciendo ahora.

* * *
'a nave 5utura. 2staba all. 5rente a nosotros. #ent alivio. Y esperan0a. Balph #tace haba sido sincero, cuando menos en ese sentido. #u palabra, de momento, era le . Y eso a era algo, para un ser desconfiado como o. @%ielos, al fin... 1h la tenemos @musit, como quien ve ante s el propio hogar, tras haber sido Bobins"n en una isla desierta durante muchos a.os. @#e lo di!e, se.or @habl" #tace , con vo0 ronca@. No menta... @%laro, amigo mo @suspir@. :ebe perdonarme. 2n este planeta infernal, he tenido que aprender muchas cosas. 2ntre otras, a no confiar en nada ni en nadie... 1hora, veamosC =habr- alguien a bordo, <ell > @No lo s, se.or. 2scap como si me persiguiera el diablo. 2ntonces no haba sino orugas monstruosas, que antes fueron compa.eros, amigos, seres humanos como usted como ... 'o que luego ha a sucedido..., no hura.o

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puedo saberlo. @2st- bien... 'uego me contar- lo ocurrido a bordo, <ell . 1ntes, veamos el terreno. #epamos lo que pudo suceder... posible salir de aqu... 2l lugar no ofreca demasiadas posibilidades para un despegue. %omo la nave )osquito, la 5utura se hallaba en un subterr-neo, atrada sin duda por la misma misteriosa fuer0a magntica que nos absorbi" a nosotros. 1lrededor nuestro, una enorme caverna circular, con altsima b"veda, era el refugio del subsuelo donde se encontraba nuestro vehculo espacial, tan misteriosamente desaparecido de la superficie. Nos fuimos aproximando, con todas las precauciones posibles. No sucedi" absolutamente nada. 'a calma no se alter" en el lugar. &areca que no hubiese nadie a bordo. )e estremec, pensando lo que poda haberles ocurrido a todos, por su error ante el enemigo terrorfico que eran las orugas de 9een. 1ccion el resorte de apertura de los accesos, desde el exterior. 'a orden magntica actu", sobre la puerta. #e abri", con un desli0amiento suave. (rat de ver algo en el interior. No soltaba la piedra cubicular por nada ni por nadie. (al ve0, llegado el momento, fuese mi salvaci"n. 'os escalones descendieron autom-ticamente. %omenc a subir, paso a paso. (ras de m, todos esperaban en tensi"n. )is "rdenes eran de que nadie se moviese. No quera arriesgar m-s vidas de las absolutamente necesarias. 'a ma era suficiente. %onfiaba en que fuera as. 1lcanc la abertura de entrada. 'a pis, vacilante. )ir el interior. 3n temblor sacudi" mi ser violentamente. 2squeletos... $aba varios esqueletos dispersos por la cabina. %uerpos descarnados, simples huesos, sin cabellos, carne ni ropas. %omo el falso esqueleto de #tace que viera o en la otra nave... %ont hasta tres cuerpos hechos simple calavera escalofriante. )e pregunt quines seran, de entre mis compa.eros de expedici"n espacial. )aldi!e interiormente, con todas mis fuer0as, al planeta endemoniado al que habamos sido enviados. Y a todo cuanto en l nos suceda. tratemos de ver si es

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1vanc, decidido a todo. )ir en torno. 3n sollo0o atra!o mi atenci"n. )ir al fondo. :espavorido, con o!os dilatados por el terror, me contemplaba un rostro familiar, un amigo camarada. %on terror. %on angustia. %omo si o fuera un monstruo, uno m-s en aquel mundo alucinante que pis-bamos. No me reconoca, era evidente. ;ui0- era incapa0 de reconocer a nadie en este mundo. @&olons? ... @susurr@. )i buen amigo Iv-n... 2res t+... 3no de mis hombres... =No me reconoces acaso> =No sabes quin so > )rame bien. #o o, $aran. (u !efe. (u comandante, tu amigo camarada, 'one $aran... @No no... @le o balbucear@. Nadie es... Nadie es lo que parece... Yo lo s. )ientes... (+ mientes, como mienten todos los dem-s... %omo menta Ingrid, la bella Ingrid, cuando fingi" caer en mis bra0os, pedirme caricias, besos... D5ue horribleA D$orribleA @aull" con exasperaci"n, convulso el rostro, ceniciento deforme por el horror. @Iv-n, =qu fue lo horrible> @domin mi propia angustia, mi latente p-nico, del me!or modo posible, aun a sabiendas de que iba a enfrentarme, qui0-, a un nuevo hecho pavoroso@. :ime, amigo mo. Yo no te enga.o. #o $aran, 'one $aran, comandante en !efe de la nave 5utura, en vuelo a 9een. @(odos enga.an... 2lla me enga."... (an dulce, tan sugerente, tan llena de pasi"n... @emiti" un chillido terrible se cubri" los o!os con una mano que temblaba con violencia@. DY era mentiraA DNo era ellaA DYa noA D2ra s"lo un monstruo, un espantoso ser babeante, que se transmut" en mis bra0os, pretendiendo devorarme...A @Ivan... Ivan &olnos? , esas cosas pueden haber sucedido, pero o... o so $aran. 1fuera est-n los dem-s. Y son ellos tambin. ='o camaradas... <ell , #tace ..., la entiendes> #on ellos, nuestros amigos doctora 'a.e, ,on <lein... @No, no... @me mir" despavorido@. =,es como me enga.as, maldito> =,es, embustero endemoniado, como todo cuanto dices es falso> @D&olnos? A @trat de dominarlo con autoridad@. D%alla escuchaA D2s una ordenA @No, no te creo... No eres mi amigo... No eres humano, $aran... 2res a

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como todos ellos... (+ mismo te delataste al decir..., al decir que #tace es..., es un amigo, uno de nosotros... DNo lo es, t+ lo sabesA D#tace #2 %/N,I2B(2 2N /B361 cuando tiene hambre...A Iba a replicarle airadamente, cuando o algo afuera, un grito agudo, unos !adeos... 'uego, un fro glacial, una peste repulsiva hiri" mi olfato. Y se me eri0aron los cabellos al comprender que &olnos? tena ra0"n.

* * *
#. (ena ra0"n. 2ra espantoso. (errorfico. &ero tena ra0"n. %orr a la puerta, temiendo ver !ustamente lo que vi. 1lgo indescriptible, delirante, capa0 de helar la sangre al m-s valeroso... 2ra cierto. #tace nos haba enga.ado. Y, lo que resultaba peor4 no s"lo #tace , sino tambin..., Dtambin <ell A 'os dos eran a otra clase de seres. 2ran imitantes. #e haban convertido s+bitamente en orugas gigantescas. Y se precipitaban sobre ,elda ,on <lein que, horrori0ados, no podan peludos que, un momento defenderse de aquellos cuerpos viscosos 6rit con vo0 potente4 @D,elda, 'utherA D1tr-s, hu an de su contactoA D#i les devoran, lo que har-n luego, evidentemente, es reproducirse con el aspecto fsico de ustedesA #e convertir-n en lo que ellos son ahora...A 1tr-s..., atr-s... DNo luchenA )e precipit hacia el suelo, enarbolando el cubo mineral, esperando otro milagro de tan prodigioso elemento. )entalmente, rogu que el 6ran &adre 1arx no de!ara de auxiliarnos en tan terrible trance... 'a lu0 reapareci". #e materiali0" en las facetas del cubo, hombres, como nosotros. 2l fen"meno reproductor pro ect" su claridad sobre las orugas gigantes que anteriormente haban sido mutante de aquellos monstruos me resultaba difcil de comprender. &ero lo importante era que cuando se convertan en aquellas criaturas de!aban de ser humanas,

antes, eran tan humanos en apariencia como ellos mismos.

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aunque en apariencia lo fuesen. Y era preciso destruirlos. 1cabar con ellos. &orque en realidad, a haban de!ado de existir antes de que nosotros pudiramos abatirles. 'as orugas retrocedieron, emitiendo sonidos horribles con sus bocas babeantes. 'a lu0 las hera, las da.aba, pero pareca que no fatalmente, porque no las vea agoni0ar, como sucediera con los vampiros. 'a doctora 'a.e sollo0aba, virtualmente rotos sus nervios ante tantos horrores sufridos en aquellas horas. ,on <lein, valerosamente, trataba de protegerla. Yo avanc un poco m-s, pese al fro, al hedor, al peligro mismo de los monstruos, esperando que la proximidad de la lu0 dorada fuese m-s efica0 sobre las criaturas reptantes. #e retorcieron, golpeando con sus cuerpos de vello sedoso, anillados, las paredes de la caverna. &ero eso fue todo. #us o!os, sus globos ro!i0os horribles se fi!aban malignamente en m en mi fragmento mineral. :e repente, tuve una idea. 1lc el cubo. 'anc la lu0 sobre sus o!os. 'os globos ro!i0os emitieron un fulgor vivo, como si ardieran. 2sta ve0 result". %on unos escalofriantes chillidos, entre sus fauces babosas, se agitaron, convulsas, ca endo atr-s, golpeando los muros, derrumb-ndose finalmente rgidas e inm"viles... Bespir hondo. 'o habamos logrado. /tros cuerpos se iban con ellos a la eternidad. 2 incluso otras mentes, otras vidas... #tace , que qui0- a no era #tace , desde haca mucho tiempo, que luego <ell se transformase nave. (rat de convencerle ahora. @='o ves, Iv-n> 2llos s eran lo que t+ decas, amigo mo..., perecido. 1hora, confa en nosotros tres. #omos a+n los mismos... @#, s... @sollo0" el desdichado@. :ebo confiar... en vosotros... @3n momento @me avis" ,on <lein, ce.udo@. =Y c"mo podemos confiar nosotros en..., en l> )ir a &olnos? , pensativo. 1firm4 @2s cierto @di!e@. &odra ser un..., un mutante. &arece que son habilsimos en sus enga.os para convencer a los dem-s... han logr" enga.ar a <ell , para nos enga.ara del mismo modo.

)e volv. &olnos? asista a la escena trmulo, desde la puerta de la

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@2xiste un medio de saberlo, se.or @llorique" &olnos? , ahora convencido, al parecer, de nuestra real identidad. @=%u-l, Iv-n> @Ba os N... 3na radioscopia... 2s suficiente para salir de dudas... @=&or qu los ra os N> @quiso saber ,elda 'a.e. @2l esqueleto, doctora @musit" &olnos? @. 2llos..., ellos engullen s"lo ciertas partes de cada ser humano... .#u cerebro, algunos te!idos... &ero no pueden digerir el esqueleto. Ni almacenarlo, como almacenan los cuerpos absorbidos, en su interior, convertidos en clulas mutantes, que vuelven a recuperar su forma original, a voluntad... @1lmacenar cuerpos... :2N(B/ :2 /(B/ %32B&/ @me estremec@. :ios mo, resulta demasiado espantoso, &olnos? ... @2s la realidad @nos inform" tristemente@. #on como enormes despensas... 2l cuerpo absorbido reaparece, en apariencia... &ero para entonces, vomitaron reproduce esqueleto. un Ni a el esqueleto, limpio, descarnado... engullido, Ni fingiendo 'a ser esa cuando la cuerpo sangre. persona, lo

materiali0aci"n de sus clulas mutantes es perfecta..., salvo que no tienen cora0"n... radiografa revela inmediatamente..., si es que resulta posible hacrsela... &ermanecimos mudos, silenciosos, sobrecogidos por la nueva informaci"n que, sobre los entes del subsuelo de 9een, nos refera el infortunado Iv-n &olnos? . :e todos modos, no estuve seguro de que era l hasta que la radiografa me revel" que su organismo era absolutamente normal...

Captulo VIII
@#, extran!ero. 1s son las cosas. 2se amigo vuestro di!o la verdad. 'os mutantes no tienen esqueleto, sangre ni cora0"n. &ero en lo dem-s son capaces de enga.ar a cualquiera. Betienen su memoria, su personalidad... 'as clulas se reproducen fielmente en todo lo que la mente de la oruga devoradora les dicta. @Y esas criaturas..., =existieron siempre en 9een>

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@#iempre @la cabe0a canosa de patriarca de aquella increble, alucinante formaci"n humana de cabe0as unidas a un solo cuerpo com+n, afirm" despacio@. &ero ahora, cada expedici"n vuestra que llegue a este mundo, sufrir- la misma peligrosa experiencia, si no son advertidos todos previamente. 'o que uno imagina que son monstruos vulgares, se convierten en un peligro terrible, si llegan a absorber a vuestra gente. @:ios mo @susurr@. 2so quiere decir que, cada expedici"n que llegue a 9een, vera a esas criaturas sin imaginarse que antes de ser lo que son..., fueron ellos mismos, astronautas humanos, como los que llegan... @2xacto. Y, llegado el momento, su mutaci"n constituira un peligro para difundir la enfermedad entre los presentes. 1fortunadamente, vosotros habis logrado reuniros todos. Y ahora os march-is a vuestro planeta de nuevo. #"lo los que qued-is con vida, naturalmente @nos mir", bondadoso, a la doctora 'a.e, a ,on <lein, a &olnos? , a (osho $aGa?a, a m... Y a nadie m-s. 'a primera expedici"n estaba a perdida. (otalmente perdida. (otalmente convertida en..., en lo que eran ahora, orugas gigantescas, arrastr-ndose por la superficie del planeta. @6racias por todo, 6ran &adre @murmur, pensando en qu extra.a remota historia pudo convertir a aquel pueblo en su amasi!o de cabe0as humanas, dentro de un -mbito mineral prodigioso@. Y ahora, espero salvar esas irradiaciones magnticas del subsuelo, para remontarnos libremente al espacio... regresar a nuestro mundo. @%onfiad en nuestra a uda @sonri" el anciano@. Nuestra energa actuar- unida a vuestros reactores. #aldris de aqu, esto seguro... 2ra una despedida. :e! el cubo fulgurante en el suelo, !unto al m-s grande que era su morada actual. 'uego, me ale! hacia la nave 5utura, donde todos esperaban. Ya no necesitara m-s aquella arma. Y, sin embargo, alguien que llegase a aquel planeta s podra necesitarla... @1di"s, amigos @di!e con cierta amargura. @1di"s. Y suerte para todos... 2ra la despedida. 2l final en el planeta alucinante llamado 9een.

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Captulo IX
@2l final... ='o ser-, realmente> 6ir la cabe0a mundo. @=&or qu preguntas eso, &olhos? > @No s... @se encogi" l de hombros, sin cesar de atender los controles de la 5utura@. 1 veces pienso que todo fue una pesadilla. 2n otras ocasiones, me asalta el temor de que a+n no hemos despertado de ella. Ni lo haremos !am-s. @2so es un disparate, Iv-n @replic" con una sonrisa 'uther <lein@. 2l planeta 9een qued" atr-J. No vamos a volver a l !am-s, ni a nada de cuanto sucede en su maldita superficie o en su profundidad puede afectarnos. Nos hemos librado. Y mu a tiempo. 'o lamentable, realmente, es que tantos camaradas ha an quedado all para siempre. ;ue esas horribles criaturas ha an logrado apoderarse de ellos nuestros camaradas, aniquilarlos. @$a sido un mal inevitable @suspir"@. Intentamos rescatar a nosotros mismos camos en el desastre... $emos compa.eros de via!e como perdido a entra.ables personas, a amigos mir a quien hablaba. 'a nave avan0aba ma!estuosamente a travs de miradas de estrellas, de regreso a nuestro

Lard <ell , Ingrid, )arston, Loods, o 2in?ers. # que esto no ha hecho sino provocarnos una sensaci"n de frustraci"n, de fracaso absoluto. Y es posible que en cierto modo ha a sido as, el fracaso nos ha a acompa.ado de un modo demoledor. &ero hicimos lo humanamente posible por evitarlo. Y, dentro de todo, podemos darnos por satisfechos, dadas las circunstancias, de que todo ha a pasado espacio... camino de la (ierra. , cuando menos, nosotros cinco estemos definitivamente a salvo de peligros, en pleno @:efinitivamente a salvo... 2so es lo que me preocupa, se.or @ manifest" apagadamente &olnos? , sacudiendo la cabe0a@. 1 veces..., a veces tengo miedo. @=)iedo> @se burl" (osho $aGa?a@. =:e qu o de quin> 1hora estamos solamente nosotros a bordo. Y 9een podemos temer, Iv-n> estle!os. =;u

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@#i al menos lo supiera... @apret" los labios, con gesto de desaliento @. 2s..., es una rara sensaci"n de..., de temor, de angustia. #"lo un presentimiento, lo admito. &ero... No di!o m-s. &ermaneci" callado, inclinado sobre los tableros de control. Yo no respond. No poda culpar a &olnos? de que sintiera miedo. Yo haba sabido en 9een lo que era el terror. 2nfrentarse a lo desconocido, nunca es agradable. No ha nadie realmente valeroso hasta la temeridad, cuando ni siquiera sabe con qu est- luchando... @2st- bien @di!e al fin@. 1cabemos las conversaciones in+tiles. %ada uno a su tarea. Becuerden que, entre cinco, hemos de hacer el traba!o de die0 personas. ,a a ser una labor mu lleguemos a nuestro mundo. Nadie replic". 'es vi dedicarse a las tareas de a bordo. 'a +nica que de!" su labor de a uda en los sistemas de mando de la nave, !unto a ,on <lein, fue la doctora. ,elda vino a m, mir-ndome con fi!e0a. (rat de son8 rerle. @No s qu decirle, comandante @habl" al fin. @=:ecirme> =:e qu> @la estudi sorprendido. @'e esto tan agradecida... @7ah, tonteras. (enamos que luchar por nosotros mismos por los dem-s. 'a ma or responsabilidad era la ma. :e cualquier modo, creo que sin esos seres encerrados en su peque.o mundo mineral, nunca hubiramos logrado abandonar 9een. 1s que no me agrade0ca nada a m. @1un as, lo har, comandante @sus o!os parpadearon al mirarme@. #in usted, sin su entere0a energa, sin su decisi"n su valor personal..., o posiblemente nunca hubiramos salido de all, ni ahora estara disfrutando de la vida, de regreso a casa. @2so s me complace, doctora. #i en algo cree que contribu a ello, me sentir mu orgulloso de m mismo, pero... 2lla no respondi". 2n ve0 de eso, se inclin" hacia m. 5ue la ma or de las sorpresas. #ent sus labios ro0ando mi me!illa, con un c-lido cometido una falta imperdonable, se cuadr" casi militarmente vo0 firme4 h+medo contacto que me hi0o estremecer. :espus, ella se irgui", como si hubiera me di!o con dura, hasta que

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@&erdone, se.or. No volver- a suceder. :e todos modos..., gracias. ,olvi" a su tarea. 1 su asiento. Ni siquiera me mir" de nuevo en las siguientes horas. Yo roc con los dedos aquel punto del rostro donde a+n crea sentir el contacto de la boca carnosa de ,elda 'a.e. 2ra curioso, pero mi sangre circulaba m-s de prisa, capara0"n de la bella mis sienes palpitaban con fuer0a. nada amable doctora 'a.e. )e result" difcil (rat de olvidar aquel momento de humana debilidad en el fro olvidarla a ella. Y olvidar su beso. &ero poco despus, existan motivos sobrados a bordo para que lo olvidase todo, para que, en ve0 de recorrer tumultuosamente mis venas, la sangre llegara casi a helarse en ellas. 5ue precisamente (osho $aGa?a, el m-s escptico ante las cora0onadas vo0 de alarma. 3na vo0 de alarma que nos aterrori0" a todos s+bitamente4 @D#e.orA @me llam"@. %omandante..., creo..., creo que..., ;32 $1Y 1'63I2N / 1'6/ )1# 1 7/B:/, adem-s de nosotros cinco... presentimientos, de &olnos? , quien lan0" s+bitamente la

* * *
1lguien o algo... D1 bordo de la nave 5utural 2ra increble. @No puede ser... @me incorpor de un salto. Imagin que deba de estar tan p-lido como vi los rostros de todos mis compa.eros, especialmente el de Iv-n &olnos? , que pareca invadido por el horror, al empe0ar a confirmarse sus temores de antes@. D$aGa?a, eso no es posibleA @,ea, se.or... @!ade" con vo0 ronca@. 1cabo de comprobarlo... a travs de la computadora. ,ea, se lo ruego. )ir. 2n la pantalla del cerebro electr"nico que (os8no mane!aba, haciendo c-lculos sobre el peso, volumen de la nave, fuer0as gravitatorias universales, atracciones magnticas efectos de radiaciones c"smicas en nuestro vehculo, lan0ado a supervelocidad a travs del %osmos,

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aparecan ahora una serie de lneas, en letras electr"nicas, de lvido color verde. 2ra el resultado de una serie de datos sobre nuestro peso, volumen, oxgeno disponible nuestra vida a bordo. #ent un escalofro al leer aquellas fras lneas escritas por un cerebro electr"nico, carente de emociones de la sugesti"n. &B2#2N%I1# ,I,I2N(2# 1 7/B:/4 #2I# 1IB2 B2#&IB17'2 :I#&/NI7'24 1 '/ N/B)1' &/B%2N(1*2 :2 '1 1N(2BI/B #3&2BI/BI:1:4 EO.OOO... &2#/ 1 7/B:/4 2N%2:2 2N %I2N(/ ,2IN(2 'I7B1# 2' B26I#(B1:/ )e ergu, angustiado. %ambi una mirada con todos mis compa.eros. @=#aben lo que eso significa> @pregunt, tenso. (odos asintieron. %laro que lo saban. 'a computadora era precisa. 2l porcenta!e de oxgeno respirable, en ve0 de ser un veinte por ciento para cada ser viviente a bordo, como corresponda al dividirlo por %IN%/ seres vivos, era de s"lo EO,OOOOO..., que matem-ticamente corresponda a #2I# seres que respirasen aire. 2l peso tambin marcaba ciento veinte libras m-s. 1lguien con ese peso estaba a bordo ahora, aparte de nosotros mismos... #in decir palabra, fui al armario de armamento. 2xtra!e hasta cinco armas que repart entre todos. Betuve la ma propia. 2ran pistolas de cargas explosivas. &odan poner en peligro el propio fusela!e de la nave, pero no haba otro remedio que utili0arlas, si aquella cosa o ser viviente era un enemigo, como era de temer, procediendo de 9een. @:ebemos llevar un poli0"n con nosotros desde que despegamos @ sugiri" en vo0 ba!a Iv-n &olnos? @. 2staba seguro de que algo... 'e hice callar con un gesto. 2l tena ra0"n, sin duda alguna. &ero hablando, nada bamos a resolver. 1dem-s, caba la posibilidad de que el intruso fuese inteligente pudiese captar nuestras palabras e N/B)1' N2%2#I:1:2# :2 /NI62N/4 #3&2BI/B2# que desconoca lo que era el miedo dem-s datos, matem-ticamente computados para necesidades para que el ordenador nos confirmara circunstancias

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interpretarlas. @:octora, qudese aqu @orden@. 1l mando de la nave. %ierre las puertas de comunicaci"n con esta cabina. No abra por nada del mundo, a menos que cada uno de nosotros d la contrase.a elegida. #"lo entonces, =comprende> Y aun as, siempre prevenida. (enga su arma a mano. @#, se.or. =Y ustedes...> @,amos a buscar a ese intruso por todas partes @di!e framente. &uls el teclado de la m-quina electr"nica, de cifras trac en la pantalla una serie letras@. Betnganlas en la memoria lo antes posible. No las

olviden. #er- nuestra contrase.a para entrar aqu. =2st-n aprendidas> 1sintieron, a medida que las memori0aban. 'uego, salimos de la cabina de control, que la doctora cerr" hermticamente al salir nosotros. #e qued" sola. 1l frente de la nave, en la seguridad de aquella cabina. @(enemos que dividirnos buscar cada uno por un lado @suger@. 2s un riesgo, lo s. &ero esta nave tiene cuatro conductos diferentes hacia los motores a turbina. ,ale m-s recorrer cada uno de esos conductos. Ya sabemos la clase de criaturas que haba en ese maldito planeta. 1firmaron, uno a uno. Nos despedimos con una mirada muda, sin una sola palabra. Yo tom mi propia ruta. Y cada uno hi0o lo propio. No sabamos lo que bamos a encontrar. &ero no poda ser nada bueno. )e pregunt, mientras me mova entre las instalaciones mec-nicas de la nave, hacia el lugar donde se hallaba la pila energtica, escondida a bordo... qu clase de criatura sera, despus de todo. los propulsores de supervelocidad, quin de nosotros hallara a la cosa (uve pronto la respuesta. &orque fui o quien la encontr". Yo fui quien pudo ver lo que era aquello...

Captulo X
3n feto. 3na larva... (ena que ser eso. &ese a su enorme peso, en proporci"n a su volumen, pronto comprend la clase de horror que llev-bamos encima. 1lgo se haba descascarillado, vi fragmentos fosforescentes en el suelo,

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como el capara0"n quebradi0o de un enorme huevo. :e all haba salido aquello. 'o que se mova, reptante, camino de la pila energtica. #i llegaba a ella, poda provocar un caos a bordo. / tal ve0 buscaba alimentarse de energa, para agigantarse, para alterar su monstruosa naturale0a. 2ra una larva, una oruga luminosa..., no ma or que un reptil. &ese a ello, pesaba ciento veinte libras, seg+n la computadora. Beptaba, arrastrando su baboso cuerpo velludo, blancu0co, sobre el t+nel met-lico donde se haba roto el huevo que la contena, d-ndole suelta. $asta entonces no haba sido sino un simple embri"n, de!ado en la nave por una de las monstruosas orugas. 2so quera decir que su pro ecto era llegar a la (ierra a bordo de la nave, no para nosotros. @:ios mo... @murmur, sintiendo un sudor helado en mi rostro, en mis manos crispadas@. 3na larva... 3n feto vivo, que puede crecer, crecer, crecer... &or eso la computadora no acusaba presencia viviente alguna. 2staba reducida a un simple embri"n dentro del huevo correspondiente... &ero ahora, s. 1hora ,I,2... :2#(B3IB... (om una resoluci"n dr-stica. :eba evitar, a toda costa, que llegase a la pila energtica en acci"n. &or ello, alc mi arma. 1punt al monstruo en estado de larva. Y dispar, sin vacilaci"n alguna. :ispar un chorro de fuego que estall" sobre su piel pega!osa fosforescente, abriendo un boquete s+bito, por el repugnante humor babeante... 3n berrido horripilante ensordeci" mis tmpanos. 'a criatura se agit", tumultuosa, enfurecida. 6ir" la cabe0a, reptar hacia m. 2sta ve0 revent parte de su rostro una bestia herida, de su abdomen, con otro estallido de la carga explosiva correspondiente. &ero aunque mugi" como se agit" en convulsiones atroces, no logr rematarla de momento con eso. su rostro infernal se encar" al mo. $ice un segundo disparo, sin perder momento, cuando comen0aba a que chorre" un puede atacar, incluso... qui0- all reproducirse hasta desencadenar un nuevo horror, desconocido para los terrestres, pero

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#+bitamente, tom" por uno de los tubos transversales de refrigeraci"n de las turbinas. Y desapareci" de mi vista. @D%uidadoA @aull, disparando al aire simples cargas sonoras, sin explosivos@. D%uidado, todosA D2s un monstruo, una oruga recin nacida, va heridaA D&uede ser )3Y peligrosa...A )i vo0 deba xpanderse ahora por los sistemas de amplificaci"n de a bordo, a que haba abierto el interruptor de radiofona en mi indumentaria espacial. 2ra de suponer que &olnos? , $aGa?a de mi aviso. @D$a tomado por los tubos de refrigeraci"nA @a.ad@. D,igiladlos todos , tirad a matar, sin la menor vacilaci"nA Betroced r-pidamente, para ir en busca de la 0ona central de la nave. Yo saba que, a travs de esos tubos de refrigeraci"n, poda llegarse, si se saba hacer, incluso hasta la cabina de controles. 'a sola idea de que la doctora 'a.e corriera peligro, me haca sentir una tremenda excitaci"n, una inquietud agobiante. 1 la desesperada, alcanc el centro de la nave 5utura. 1ll, poco a poco, fueron llegando todos. 2l +ltimo en hacerlo fue ,on <lein. ,ena herido, con un desgarro en su mu.eca haba regresado. @1ll aba!o la tenis @murmur"@. 2st- muerta... )e atac". ;uise dispararle..., pero a no hi0o falta. %a " en redondo. 2st- destro0ada esa maldita oruga... 'e llevamos a la cabina de controles. 'a doctora 'a.e se encarg" de curarle. Yo hall los restos repugnantes de la oruga babosa, all- en el fondo del t+nel de metal. 1rro! su cuerpo maltrecho e inm"vil al triturador de desperdicios de a bordo. :e all saldra volati0ado, convertido en nada, en simples -tomos, al espacio infinito. mano derecha, que goteaba sangre. :espeinado, !adeante, se.al" el interior del tubo por el que l ,on <lein tomaran nota

* * *
%ada ve0 est-bamos m-s le!os de 9een, aunque todava era perceptible su atracci"n magntica sobre la nave. 2st-bamos, sin

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embargo, a punto de liberarnos de su fuer0a de gravedad, para lan0arnos abiertamente al %osmos, en direcci"n a nuestro mundo. (odo iba bien a bordo. (an bien, que pudimos retirarnos a descansar. ,elda 'a.e, que haba dormido unas horas, tras la. accidentada cacera de la criatura infiltrada a bordo, se qued" de guardia, hasta que o la relevase en el puesto, horas despus. ,on <lein dorma apaciblemente, dado de ba!a de todo servicio, a causa de su herida en el bra0o, s"lo &olnos? $aGa?a podran a m. reempla0arnos a lo largo de la !ornada a la doctora 'a.e realidad necesitaba el sue.o problemas. Becuerdo que despert bruscamente, sin saber la ra0"n. )ir el relo!. 5altaba m-s de una hora para reempla0ar a ,elda ante los mandos. )e dispuse a dormir de nuevo, con cierta sensaci"n de placer. 'uego, de repente, capt el roce. )e ergu, preocupado. =2ra alg+n sonido fuera de lo normal lo que me haba sacado de mi sopor anteriormente> 2sper, tenso. 2l roce se repiti". )-s claro, m-s arrastrado prolongado tambin. )u cerca de all, pero no en mi cabina de reposo. )e ergu, tratando de no causar el menor ruido. )is sienes palpitaban con fuer0a. )i cora0"n empe0aba a galopar en el pecho. =;u nuevo peligro estaba acech-ndonos ahora, a bordo de la nave> ,=2s que la oruga monstruosa no haba sido la +nica herencia que el alucinante mundo de 9een quiso de!arnos en nuestro via!e de retorno> 1vanc despacio, sin producir el menor ruido. 1som c la rendi!a de mi entreabierta puerta met-lica, en contacto directo con la cabina de controles de la 5utura. ,i a la doctora, a ,elda 'a.e, inclinada sobre los mandos, su vista fi!a en la amplia panor-mica celeste, ante sus o!os. &areca absorta en su tarea, como +nica responsable de nuestro rumbo espalda. (ambin daba la espalda a..., al otro visitante. 1 alguien que acababa de entrar, sigilosamente, subrepticiamente, en la c-mara de mandos. Y seguridad. )e daba la

)e qued dormido en seguida. No s si por el cansancio o porque en era el momento de conciliarlo, sin

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que avan0aba, paso a paso, sin producir el m-s leve ruido, en direcci"n a la bella doctora 'a.e... )e estremec. )is o!os contemplaron con horror a aquella persona. No poda dar crdito a mis o!os. 2ra 'uther. )i amigo, mi camarada4 'uther von <lein. Ya no dorma. No reposaba, tras la herida que le produ!era un estado febril. 2n ve0 de eso, iba a atacar a ,elda. Iba a atacarla... precisamente con su mano derecha, la que estaba herida... 'a al0" hacia ella, envuelta en venda!es mano siniestro, diab"lico 'uther, a quien tanto estimaba o. 2ntonces grit, saltando dentro de la cabina4 @D'utherA =;u significa esto> #e volvi" hacia m, con un alarido. ,elda solt" los mandos contempl", atemori0ada, con o!os mu abiertos. Yo me haba quedado petrificado ante la cara de ,on <lein. Ya no era #3 cara. 2ra un rostro macilento, rugoso, lvido, que despeda cierta rara fosforescencia. :e sus labios, todava humanos, escapaba una repugnante baba... #e abalan0" sobre m, rabiosamente. Bestall" una detonaci"n brusca, horrible. %reo que sent rodar mi cabe0a, a causa de las tremendas n-useas que me asaltaron. ,i a &olnos? , empu.ando su arma humeante... ,i la triturada cabe0a de ,on <lein, mientras su cuerpo se debata en tierra... #e arranc" con su 0urda engarfiada las vendas de su mano derecha... D(/:/# ,I)/# #3 61BB1 ,2''3:1, ,I#%/#1, ;32 1:/&(171 Y1 '1 5/B)1 :2 3N1 /B361 IN%I&I2N(2A 1goni0" a mis pies, descabe0ado por la carga explosiva que revent" su cr-neo. )ir, con mudo horror, a &olnos? , a ,elda, a $aGa?a, que acuda a... @)e lo tema... @!ade" Iv-n@. &or eso vigilaba, se.or... ,on <lein... pudo ser 17#/B7I:/ por ese monstruo, antes de morir en el tubo de refrigeraci"n... .Y as ocurri"... No supe qu decir. Nadie di!o nada. ,elda 'a.e estaba aferr-ndose a mi bra0o, angustiada, trmula. #"lo recuerdo haber dicho4 nos mu.eca... 1lgo horrible, emanaba de aquella acci"n, del propio

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@2sta ve0, s. 2sta ve0... creo que la pesadilla acab" para siempre...

FINAL
2ra el retorno al planeta (ierra. $abamos salvado la atracci"n magntica del subsuelo de 9een. Y a partamos hacia el espacio infinito. $acia nuestro #istema #olar. $acia la vida... 2l rescate haba sido un fracaso. &ero algunas vidas nuestras se salvaron. 2ra m-s de lo que poda esperarse. )ucho m-s... 'a doctora 'a.e estaba sentada a mi lado. )e miraba. Y o a ella. Becord-bamos nuestro pasado en aquel mundo de pesadilla. $aba cosas que no podamos olvidar ninguno de los dos. ;ui0- esas cosas que nos haban unido mucho. )-s que nunca. &orque ella era mu!er. 2ra hermosa. 2ra atractiva. Y o...,, o so un hombre. #. 2so era lo que nos unira m-s profundamente en el futuro. 2staba seguro de ello...

8IN

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