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Globalizacin y constitucin

de valores, o por qu Marx y Engels


no tuvieron razn
*
Hans Joas
n los ltimos tiempos se multiplican en Alemania aquellas voces
que dentro del marco del debate sobre la globalizacin y so-
bre las nuevas formas y dimensiones de la falta de igualdad social,
E
as como sobre el supuesto fin de la sociedad del trabajo regresan a
un texto que tiene 150 aos de antigedad, a saber, el disparo genial de
dos hombres de apenas 30 aos de edad: el Manifiesto del Partido Co-
munista de Karl Marx y de su amigo, todava un poco ms joven, Frie-
drich Engels. Entre estas voces no se encuentran, en primer lugar, las
de los ltimos mohicanos del marxismo, los escasos restos de una for-
ma del pensamiento que se impona con una autoconciencia de poca
que en algn momento domin las universidades de la vieja Alemania
Federal o de la ideologa estatal de la RDA, la cual haba perdido, en gran
parte, su credibilidad dentro del propio espacio de poder, ya muchos
aos antes del colapso del rgimen. Los que se preocupan seriamente
de este tema son, ms bien, por una parte, personas como el cura Frie-
drich Schorlemmer y Oscar Negt, que tratan de expresar la intensidad
de su preocupacin refirindose a un pensador radical que desde 1989
estaba casi proscrito. Y, por otra, aquellos que procuran adecuarse al
radical chic de los que nuevamente aprecian una cita de Brecht o de
Marx que hace referencia al conflicto de las clases.
Pero los dos tipos de individuos que hemos mencionado le quitan
al texto de Marx tanto su agudeza poltica como tambin su imbricacin
en la filosofa de la historia. No se cita, en ninguno de estos casos, a
* Publicado en Berliner Journal fr Soziologie, vol. 8, 1998, pp. 329 y ss. Traduccin de
Oliver Kozlarek.
Sociolgica, ao 14, nmero 40,
Perspectivas contemporneas en
la teora social
Mayo-agosto de 1999
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Marx como alguien que pretenda unir y guiar al proletariado en una
organizacin revolucionaria ni tampoco como alguien que vea en el
proletariado al sepulturero del capitalismo. Ms bien se le entiende
como un profeta que, avant la lettre, es decir, antes de que se encuen-
tre por primera vez la expresin globalizacin que actualmente se ha
convertido en el centro de los debates, haba previsto las lneas esen-
ciales de los desarrollos econmicos a los cuales nos enfrentamos hoy.
Raras veces se reflexiona sobre la irona de Marx, sobre sus pretensiones
si no profticas por lo menos fuertemente prospectivas pero que, por
lo menos en aquel tiempo al cual se refera, no se realizaron. Debera-
mos suponer, entonces, que solamente se equivoc en la dimensin del
tiempo as como tambin en el destinatario de las expectativas de ac-
cin y de las exigencias que resultan de su pronstico, o no sera
ms correcto pensar que las razones que impidieron la realizacin de
sus pronsticos tienen hoy la misma validez que entonces? No podra-
mos decir que si bien Marx comprenda sagazmente algunas de las
tendencias econmicas y sociales, insisti tanto en darles la forma de
un escenario de horror que l mismo no se percat de las contrarias?
Estas preguntas no solamente tienen justificacin para la historia de
las ideas o, incluso, para la filologa del marxismo, sino que se trata
de preguntas de mxima actualidad, si se entiende la tendencia actual de
regresar al texto de Marx como la expresin de que muchos estn come-
tiendo hoy el mismo error que l, Engels y muchas generaciones de
marxistas. Entonces veramos que la tesis de que la globalizacin des-
truira cualquier espacio para la formacin poltica solamente llevara
a una autointimidacin innecesaria por parte de los actores polticos, o
nuevamente a una carga de crticas al capitalismo que apuntan en una
direccin antidemocrtica.
La idea clave del Manifiesto Comunista no es un pronstico. En
uno de los muchos prefacios escritos para las nuevas ediciones y traduc-
ciones de ese texto, Friedrich Engels la resume de la siguiente manera:
que la produccin econmica y la estructura social que de ella se deriva necesaria-
mente en cada poca histrica constituyen la base sobre la cual descansa la historia
poltica e intelectual de esa poca; que, por tanto, toda la historia (desde la disolu-
cin del rgimen primitivo de propiedad comn de la tierra) ha sido una historia
de lucha de clases, de lucha entre clases explotadoras y explotados, dominantes y
dominadas, en las diferentes fases del desarrollo social; y que ahora esta lucha ha
llegado a una fase en que la clase explotada y oprimida (el proletariado) no puede
ya emanciparse de la clase que la explota y la oprime (la burguesa), sin emancipar,
al mismo tiempo y para siempre, a la sociedad entera de la explotacin, la opresin
y las luchas de clases.
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1
Traduccin tomada de Marx y Engels (sin ao), Manifiesto del Partido Comunista, Mxico:
Ediciones de Cultura Popular, p. 9.
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Esta idea, contina Engels, tiene, la funcin de ser para la historia
lo que la teora de Darwin ha sido para la biologa (ibid.). Ya en este
momento se podra comentar sarcsticamente que este pronstico cier-
tamente no se ha convertido en realidad, como se ve en la historia de
las ciencias del espritu y de las ciencias sociales. Ello se puede entender
como una expresin de la sobrestimacin de las propias ideas que para
el trabajo creativo parece ser inevitable. Ms importante es, sin embar-
go, el pronstico poltico de la disolucin inevitable de la propiedad
burguesa y de la tendencia histrica, la cual se identifica supuestamente
en el inters por el texto del Manifiesto, de que en la misma medida en
que se expande la industria en un pas as tambin se expande el movi-
miento socialista entre los trabajadores. Lo ms importante y clebre
del Manifiesto es la descripcin de la constitucin de un mercado ca-
pitalista mundial, del aumento permanente de la productividad econ-
mica, del rpido incremento de la efectividad de los medios de trans-
porte y de comunicacin y de una aglomeracin de la poblacin antes
impensable, todo ello como consecuencia del espritu emprendedor de
una burguesa audaz y revolucionaria.
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Muchas veces se ha observado
que la tnica del Manifiesto es comparable con la de un himno de estas
revoluciones [Umwlzungen], un himno con connotaciones triunfan-
tes. No solamente se percibe ah un lamento por la desaparicin del
mundo preindustrial, sino que cualquier idea de prdida se transforma
inmediatamente en la visin de una revolucin nueva, ms radical que
aquellas realizadas por la burguesa. El brillo literario no debera distraer
de que se trata de una visin carente de indulgencia.
Un vistazo meticuloso a las predicciones del Manifiesto tiene un
efecto desilusionante. En una palabra: la mayora de ellas se remiten a
un desaparecer en el futuro. As se predice el hundimiento del Estado
nacional, cuyo origen se reducira exclusivamente a necesidades econ-
micas, presuponiendo que justamente estas fuerzas econmicas rompen
ahora sus estructuras, apuntando hacia un ms all. En un sentido prof-
tico se habla del ocaso de todas las clases sociales con excepcin de
los dos grandes contrincantes, la burguesa y el proletariado. No sola-
mente el conjunto de las clases que se originaron en fases histricas
anteriores se van a disolver sino que lo mismo pasara tambin con to-
dos los estratos sociales intermedios. El proletariado se homogeneiza-
ra ms y ms, sus miembros se reduciran a realizar actividades cada
vez ms simples, convertindose en meros accesorios de mquinas;
es por eso que ya no podran desarrollar un inters en los contenidos
del trabajo. Adems, su salario se reducira cada vez ms hasta alcanzar
2
N. del T.: Joas aplica aqu la palabra umwlzend.
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los costos de la mera reproduccin de su existencia fsica. Su posicin
hostil frente a la burguesa, una posicin que excluye cualquier media-
cin, se hara, por todo ello, inevitable.
Tambin se pronostica, primariamente para el caso del proletariado,
la desaparicin de la familia o, para el caso de la burguesa, su transfor-
macin en una relacin meramente monetaria. Con mucha seguridad
Marx profetiza tambin el pronto fin de la religin. Para quienes inter-
pretan al igual que muchos de nuestros contemporneos al siglo
XVIII como la victoria de la ilustracin atea sobre el cristianismo, un
futuro sin religin es solamente una cuestin de tiempo. Marx y Engels
celebran con burla la profanacin de todo lo sagrado, la desaparicin
de las ilusiones y los prejuicios y la revelacin cruda de las rela-
ciones de explotacin que a la luz de todo ello se hace posible. Para
los mdicos, los juristas y los cientficos no se predice la desaparicin,
pero s una transformacin hacia condiciones de trabajo asalariado.
Asimismo desapareceran todas las condiciones feudales, patriarcales
e idlicas del Estado. Lo que resta es el Estado como comit de la
clase dominante y un derecho que es slo la voluntad de la clase ele-
vada al derecho. A la libertad, que la filosofa social moderna ha
entendido en su relacin con la propiedad, no se le pronostica la de-
saparicin. Sin embargo, frente a la acusacin de que el propio comunis-
mo llevara a la desaparicin de la libertad, se objeta que solamente el
arraigo de la libertad individual en la propiedad desaparecer. Pero
justamente esto podra significar la muerte de la libertad individual, y
en Marx y Engels no se encuentra ni una idea sobre el problema de
cmo se podra proteger frente al Estado, bajo las nuevas condiciones.
La imagen que de esta manera se transmite es la de una transformacin
de todas las relaciones, lazos e instituciones sociales en una lgica ra-
cional calculadora, monetariamente mediadora. Este diagnstico se
hace sin remordimientos, ya que esta visin cruda parece ser lo que se
necesita para un cambio rpido y total hacia lo absolutamente otro.
Ahora bien, evidentemente todos estos diagnsticos han sido equi-
vocados; algunos de ellos eso se puede decir despus de 150 aos
a tal grado que su refutacin es prcticamente innecesaria. En forma
de apuntes podemos notar: no es cierto que los estados nacionales na-
cieran en primer lugar de los imperativos econmicos; ms bien son el
resultado de situaciones de competencias polticas y de poder y, si ha
habido un nacionalismo que los antecediera, los estados nacionales se
encontraban en muchos casos instruidos por esta casi-religin moderna.
Tampoco desaparecieron despus de la mitad del siglo XIX, cuando
Marx y Engels se atrevieron a hacer sus predicciones. En contraste
con esto, se debe aseverar que la gran poca de los estados nacionales
apenas empez entonces, cuando el Manifiesto los declaraba termi-
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nados. Esta podra ser una primera advertencia de que tampoco hoy en
da se deben generalizar ciertas tendencias como por ejemplo el caso
europeo sin tomar en cuenta las otras en direccin de una constitucin
de estados nacionales en otras regiones del mundo. Tambin la familia
y las profesiones acadmicas modernas se han desarrollado en todas
sus posibilidades, aun cuando Marx constataba su decadencia. He aqu
una vez ms un indicio en favor de que tambin hoy haramos bien al
hablar ms cuidadosamente de nuevas formas y nuevos equilibrios
entre tendencias provechosas y dainas y no de una desaparicin lineal.
La tesis de la desaparicin de la religin ya era en tiempos de Marx
insoportablemente eurocentrista, y lo es hoy todava mucho ms. Ya el
ejemplo de los Estados Unidos de Amrica, que experimentaron en el
siglo XIX ms bien un fortalecimiento de religiosidad y que tambin
hoy en da estn llenos de vitalidad religiosa, nos basta aqu como ob-
jecin emprica. Respecto al Estado no se dieron los desarrollos pro-
nosticados, como el propio Marx admite en sus escritos posteriores; y
respecto a las estructuras de clases podemos decir que un pronstico
que no contiene nada de la heterogeneidad actual de la poblacin traba-
jadora, del enorme significado de la calificacin profesional, del de-
sarrollo hacia un bienestar para todos y de los problemas de la accin
colectiva, es simplemente intil.
Una evaluacin emprica de los contenidos pronosticados en el Ma-
nifiesto comunista, al cual aqu solamente hago alusin, se aplica regu-
larmente tambin a tres objeciones de los que no articulan refutaciones
empricas. Por una parte se dice que habr que tomar en serio el carcter
retrico-polmico del Manifiesto, su exhortacin a la accin, que no
requiere que cada frase sea empricamente justificada. Pero los prefacios
posteriores que los autores escribieron para las ediciones nuevas y las
traducciones, incluso toda su obra posterior, dejan inconfundiblemente
claro que Marx y Engels buscaban reconocimiento como analistas em-
pricos y no como simples agitadores. Cuando Richard Rorty, en su
artculo en la Frankfurter Allgemeine Zeitung (20 de febrero de 1998),
que llam mucho la atencin, honra el Manifiesto comunista como un
texto de inspiracin, con lo cual al mismo tiempo reduce su pretensin
analtica, no hace justicia a la autocomprensin de Marx y Engels. Ex-
celente es la rplica de Klaus Berger, FAZ (24 de febrero de 1998).
Por la otra parte, se dice que la razn por la cual los pronsticos de
Marx no se realizaron se encuentra principalmente en el hecho de que
su llamado a la resistencia frente al avance del capitalismo tuvo escasa
respuesta. El propio Marx ya se refera a algunos derechos de proteccin
del trabajo como la reduccin de la jornada laboral; ms tarde se aada
con frecuencia la referencia a la competencia de sistemas. Sin embar-
go, evidentemente para muchos de los pronsticos mencionados este
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argumento no tiene ninguna relevancia. Pero tambin respecto a la ex-
plicacin del nacimiento del Estado benefactor el argumento solamente
tiene un significado limitado, como demuestra una mirada a las races
cristianas de la idea de ste. La objecin ms fuerte es la tercera: de
manera muy general, y segn uno de los resultados ms importantes
de la teora de las ciencias, no se puede refutar una gran edificacin
terica haciendo referencia a algunos pronsticos equivocados que se
derivan de ella. De hecho, Marx y Engels haban relativizado sus enun-
ciados originales tras diversas autorrevisiones posteriores. Aqu no tene-
mos el espacio para demostrar, con ms precisin, que a pesar de ello
se mantiene un ncleo terico que en s mismo no se puede mantener
(vase mi libro, Die Kreativitt des Handelns, Francfort 1996, pp. 128
y ss).
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Este ncleo consiste en el presupuesto de que se puede identificar
una lgica econmica capitalista, independiente de las orientaciones
normativas de los seres humanos que actan y que es ms fuerte que
las instituciones en las cuales estn encauzadas sus acciones.
Pero justamente es este el presupuesto fundamental que hoy en da
tanto los apologistas mercado-liberales de la globalizacin como
aquellos izquierdistas que estn coqueteando con el Manifiesto comu-
nista comparten, al igual que lo hicieron antes la economa poltica y
su crtica. En contra de eso se puede oponer la tesis de que el capitalismo
como orden social nunca ha existido y que ms bien la dinmica de la
economa capitalista requiere de presuposiciones institucionales com-
plejas sobre las cuales esta misma dinmica impone una presin renova-
dora permanente. Pero estas reciprocidades y relaciones de tensin no
se comprenden cuando se piensa, con o sin pretensiones utpicas, en
una lgica capitalista aniquiladora. Sobre todo en Alemania, donde
en el siglo XX las religiones-sustitutos seculares tuvieron mucha impor-
tancia, no conviene una visin que no tome en cuenta la posibilidad
histrica de la constitucin de nuevos valores y que solamente reconozca
la liberacin progresiva de principios econmicos o su domesticacin
estatal. Si bien los motivos de quienes quieren dramatizar su ambi-
cin de ms justicia social mediante la referencia al Manifiesto comunis-
ta son honestos, no dejan de ser contraproducentes para la accin polti-
ca y la autocomprensin moral bajo las actuales condiciones.
3
N. del T.: De este libro contamos con una traduccin al ingls: Hans Joas (1996), The
Creativity of Action, University of Chicago Press, Chicago.