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Para que dar muchos rodeos: Un fuego sobre el abismo me ha parecido una lectura excepcional y absolutamente recomendable.

Aparte de las buenas ideas, de los planteamientos originales, de los personajes bien construidos, Vinge logra dotar a la novela de un hlito de aventura que no debe ser muy diferente del que Verne, Wells y otros grandes pioneros del gnero lograron transmitir a sus contemporneos. A esto tambin se une una sofisticacin innegable y el evidente inters por ensanchar los lmites de la ciencia-ficcin con ideas audaces y a estas alturas inimaginables para los autores clsicos que antes hemos citado. No obstante, tampoco podemos olvidar que Un fuego sobre el abismo fue publicada hace ya ms de 20 aos, con lo que es muy posible que algunos de sus planteamientos tambin puedan resultar algo trasnochados (por ejemplo con su concepcin tan simplona de las redes sociales informticas) en comparacin con algunas de las piruetas conceptuales que en el gnero se manejan hoy en da. No obstante, lejos de ser un inconveniente, esta paradoja entre audacia y anacronismo aporta el regustillo aejo que sentimos ante los verdaderos clsicos a los que perdonamos cualquier tipo de ingenuidad si a cambio logran darnos una buena dosis de magia literaria. Como sabrn los lectores que siguen nuestro blog, hace poco reseamos Mundos en el abismo, otro clsico moderno del gnero (al menos para lo que respecta a la literatura en castellano), obra de Juan Miguel Aguilera y Redal (ver resea aqu). No he podido evitar entrar en comparaciones y creo que las similitudes van ms all del ttulo, aunque en este caso no hablo tanto de la propia historia como de la estrategia literaria que esconden. Ambos libros son space operas que han sido consideradas hasta cierto punto como duras, muy valoradas por sus planteamientos ambiciosos; los dos recrean civilizaciones extraterrestres, idean complejas formas de transporte espacial y otras muchas cuestiones tecnolgicas, pero sobretodo proponen escenarios csmicos que superan la escala humana en tal grado que solo podemos asombrarnos ante la perspectiva, y todo ello de una forma lo suficientemente verosmil y detallada como para resultar incluso plausible aunque sin serlo en absoluto. Es decir, al igual que Aguilera y Redal, Vinge utiliza su formacin cientfica (es matemtico e ingeniero informtico) para dar una paradjica patada en las narices a las verdades objetivas y comprobables de la ciencia. Afortunadamente, las nociones de la ciencia puede ser un trampoln a la libertad especulativa y si hace falta a la imaginacin desatada, un ejemplo claro de esto es la proposicin sobre la que se sustenta toda la novela que estamos reseando: la Va lctea se halla dividida en zonas concntricas de diferente potencial mental y tecnolgico. Comenzando por las Profundidades sin pensamiento (el ncleo de la galaxia, un lugar donde es difcil incluso el desarrollo de cualquier atisbo de inteligencia), pasando por la Zona lenta (donde se encuentra la Tierra, con un progreso muy limitado) y las zonas ms exteriores: el All (donde, por ejemplo, es posible viajar a velocidades muy superiores a la de luz) y el Trascenso (all donde se ubican los Poderes, las entidades que han trascendido a tal nivel de desarrollo cientfico y cognitivo que desde las perspectivas inferiores del All o la Zona lenta solo pueden confundirse con lo sobrenatural o incluso lo divino). Vinge suelta todo esto por las buenas, sin fundamentarlo en lo ms mnimo (quizs para dejar la explicacin en otros libros?), pero lo hace con tal audacia y talento que el lector, tras unas confusas pginas iniciales, termina por aceptarlo sin demasiados problemas. El autor recurre as a una de las vas del gnero que ms resultados ha dado: desarrollar una trama partiendo de una falsa premisa que cuestiona o ampla los datos objetivos que actualmente disponemos. Poco importa que

sea una absoluta locura desde el punto de vista de la lgica cientfica si el resultado es tan fascinante como las ideas que maneja Vinge. Al comparar Un fuego sobre el abismo con Mundos en el abismo he sealado algunas de sus similitudes, evidentemente tambin son dos libros con muchas diferencias. Por ejemplo, all donde Aguilera y Redal usan sus personajes casi como meros vehculos o excusas para asombrar al lector con un muestrario de maravillas csmicas y tecnolgicas, Vinge trabaja sus protagonistas con un considerable grado de profundidad. Quizs por esto la densidad de sorpresas, artilugios y portentos espaciales es muy inferior en Un fuego sobre el abismo. El autor se toma su tiempo en desarrollar ampliamente el carcter y las motivaciones de sus personajes (a veces repercutiendo bastante en la velocidad en que se va desarrollando la trama), logrando a cambio una posibilidad de empata que ni de lejos consiguen Aguilera y Redal con los suyos. Todo el contexto queda finalmente relegado a un segundo plano, siempre subordinado a unos sufridos personajes que por derecho propio se ganan todo el protagonismo. El afn de conocimiento o aventura, la amistad, la nostalgia, el amor, la traicin, la venganza el autor logra un escenario y un drama que resulta tan universales y netamente humanos que sentimos y sufrimos por los personajes y sus destinos, da igual que eso ocurra a ms de 50.000 aos en el futuro y a distancias galcticas. Sin embargo, no quiero que el lector de esta resea se haga una idea equivocada, pues no deja de ser cierto que estamos ante una novela de ciencia ficcin, una space opera en toda regla, por tanto es justo recalcar algunos detalles que podramos definir como propiamente del gnero. Sera absurdo hacer un repaso de todos, pues los hay en grandes cantidades, as pues me centrar en dos: la civilizacin de los pinchos y el personaje de Pham Nuwen. En el caso de los pinchos, tal y como les denominan los personajes humanos de la novela, son unos seres mltiples parecidos a perros con cuello extensible y rostros muy expresivos. Piensan y actan colectivamente en manadas que pueden variar en el nmero de miembros (adems de poder combinar individuos de diferente sexo). Cada pieza del ser colectivo se complementa y aporta al conjunto, algunos son habladores, otros aportan astucia, algunos pueden ser guerreros, otros artesanos, etc. Est claro que dicho as puede resultar algo estrambtico, pero lo cierto es que Vinge logra describir convincentemente a estos seres y su civilizacin. Son seres muy inteligentes y en algunos casos pueden superar a los humanos en su capacidad de aprendizaje, pero aun estn inmersos en una etapa de desarrollo cultural que podramos comparar con la Edad Media terrestre. Esto sirve para que el autor explote una de las ideas que se manejan ms a fondo en el libro: como algunas civilizaciones pueden ser aupadas en su desarrollo cientfico gracias a la intervencin de otras ms avanzadas. En el caso de los pinchos este ascenso es fulminante al entrar en contacto con una nave humana que por accidente cae en su planeta. Y en segundo lugar tenemos a Pham Nuwen, que para m lo mejor del todo el libro. Es este un personaje que por alguna razn he imaginado con rasgos que podra haber dibujado Enki Bilal en alguno de sus comics. Un humano (muy evolucionado y diferente a nuestra apariencia) de miles de aos de edad y que ha sido reconstruido a partir de varios cadveres congelados en una nave que iba a la deriva, la cual era procedente de la Zona Lenta. El responsable de esta reconstruccin es Antiguo, un Poder del Trascenso que usa a Pham Nuwen como mensajero y que por razones que no vamos a desvelar (para no cargarnos la emocin del libro) transfiere

parte de sus inmensas capacidades a su limitado cerebro. Pham es un ser atormentado, con una memoria de sus vivencias que no sabe si es artificial o genuina, pero en todo caso sabe que dentro de s est la clave para un conflicto que se pierde en el tiempo y el espacio. En fin, no se me ocurre que ms decir sin destripar el libro. Solo repetir, una vez ms, que es un libro estupendo y que, estoy seguro, har las delicias de muchos lectores ansiosos de buena ciencia ficcin.