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ELABORADO POR: DAVID IRVIN VALDIVIESO MNDEZ. INSTITUTO TECNOLGICO DE OAXACA. INGENIERA CIVIL. 1. GENERALIDADES. 1.

1 Formacin de los suelos. Definiciones.


Podemos decir que la Mecnica de Suelos es la ciencia que se encarga de estudiar el comportamiento mecnico de los suelos como elemento ingenieril de soporte o constructivo de las estructuras, conociendos sus parmetros para establecer su clasificacin, resistencia, deformacin, comportamiento con diferentes contenidos de humedad y con respecto al tiempo. Dentro de las mltiples definiciones que existen sobre la Mecnica de Suelos en los diferentes libros de texto, la que enuncia el Ing. Carlos L. Flamand Rodrguez en su libro "Introduccin a la mecnica de suelos", parece ser la ms acertada y dice as: "es la ciencia que estudia e investiga las interrelaciones en el efecto de fuerzas en la forma y equilibrio entre una masa de suelo y las estructuras erigidas o que tienen relacin con el propio suelo, ya sea que constituya la cimentacin de una estructura o que sea usado como material de construccin, por ejemplo, en terraceras, pavimentos, puentes, presas, cortes, terraplenes, etc." As mismo, en dicho libro se define el concepto de suelo, desde el punto de vista ingenieril, an as, el trmino suelo ha sido definido de diferentes maneras, a continu acin se presentan algunas definiciones. Suprayaciendo a la corteza terrestre, existe una pequea capa, formada por la disgregacin y descomposicin de sus ltimos niveles, es el suelo la palabra suelo representa todo tipo de material terroso, desde un relleno de desperdicio, hasta areniscas parcialmente cementadas o lutitas suaves. Quedan excluidas de la definicin rocas sanas, gneas o metamrficas y los depsitos sedimentarios altamente cementados, que no se ablanden o desintegren rpidamente por accin de la intemperie.1 Suelo es una delgada capa sobre la corteza terrestre de material que proviene de la desintegracin y/o alteracin fsica y/o qumica de rocas preexistentes 2. El suelo es producto del intemperismo, es decir, la fractura y rompimiento de varios tipos de rocas en piezas ms pequeas mediante procesos mecnicos y qumicos.

1.1.1. Tipos de suelos.


De acuerdo con el origen de sus elementos, los suelos se dividen en dos amplios grupo: suelos cuyo origen se debe a la descomposicin fsica y/o qumica de las rocas, o sea los suelos inorgnicos, y suelos cuyo origen es principalmente orgnico. Algunos suelos permanecen donde se forman y cubren la superficie rocosa de la que se derivan y se llaman suelos residuales. En contraste, algunos productos intemperizados son transportados por medios de procesos fsicos a otros lugares y depositados. stos se llaman suelos transportados. Segn el agente de transporte, se subdividen en tres categoras principales: 1. Aluviales o fluviales: depositados por agua en movimiento. 2. Glaciales: depositados por accin glaciar. 3. Elicos: depositados por accin del viento. Los suelos orgnicos se forman casi siempre in situ. Muchas veces la cantidad de materia orgnica, ya sea en forma de humus o de materia no descompuesta, o en su estado de descomposicin, es tan alta que las propiedades derivadas de la porcin mineral quedan eliminadas. Esto es muy comn en las zonas pantanosas, en las que los restos de vegetacin acutica llegan a formar depsitos de gran espesor, conocidos con el nombre genrico de turbas.

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Mecnica de Suelos, Tomo 1. Jurez Badillo/ Rico Rodrguez. Editorial LIMUSA. 3 Edicin. Mecnica de Suelos y Cimentaciones. Crespo Villalaz. Editorial LIMUSA. 5 Edicin.

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Se caracterizan por su color negro o caf oscuro, por su poco peso cuando estn secos y su gran compresibilidad y porosidad. La turba es el primer paso de la conversin de la materia vegetal a carbn. Cuando un porcentaje relativamente grande de turba se mezcla con suelo inorgnico, se le denomina suelo orgnico. Estos suelos orgnicos tienen la caracterstica de un contenido natural de agua de entre 200% y 300%, y son altamente compresibles. Las pruebas de laboratorio muestran que, bajo carga, se obtiene un gran asentamiento debido a la consolidacin secundaria de los suelos orgnicos. Durante la planificacin, diseo y construccin de cimentaciones, terraplenes y estructuras de retencin, los ingenieros deben reconocer el origen de los depsitos de los suelos sobre los que se construirn las cimentaciones debido a que cada depsito de suelo tiene atributos fsicos propios y nicos. A continuacin se describen los suelos ms comunes con los nombres generalmente utilizados por el ingeniero civil para su identificacin. Gravas. Las gravas son acumulaciones sueltas de fragmentos de rocas y que tienen ms de 2 mm de dimetro. Dado el origen, cuando son acarreadas por las agua las gravas sufren desgaste en sus aristas y son, por lo tanto, redondeadas. Como material suelto suele encontrarse en los lechos, en las mrgenes y en los conos de deyeccin de los ros, tambin en muchas depresiones de terrenos rellenadas por el acarreo de los ros y en muchos otros lugares a los cuales las gravas han sido retransportadas. Las gravas ocupan grandes extensiones, pero casi siempre se encuentran con mayor o menor proporcin de cantos rodados, arenas, limos y arcillas. Sus partculas varan desde 7.62 cm (3) hasta 2.0 mm. Arenas. La arena es el nombre que se le da a los materiales de granos finos procedentes de la denudacin de las rocas o de su trituracin artificial, y cuyas partculas varan entre 2 mm y 0.05 mm de dimetro. El origen y la existencia de las arenas es anloga a la de las gravas: las dos suelen encontrarse juntas en el mismo depsito. La arena de rio contiene muy a menudo porciones relativamente grandes de grava y arcilla. Las arenas estando limpias no se contraen al secarse, no son plsticas, son mucho menos compresibles que la arcilla y si se aplica una carga en su superficie, se comprimen casi de manera instantnea. Limos. Los limos son suelos de granos finos con poca o ninguna plasticidad, pudiendo ser limo inorgnico como el producto en canteras, o limo orgnico como el que suele encontrarse en los ros, siendo en este ltimo caso de caractersticas plsticas. El dimetro de las partculas de los limos est comprendido entre 0.05 mm y 0.005 mm. Los limos sueltos y saturados son completamente inadecuados para soportar cargas por medio de zapatas. Su color vara desde gris claro a muy oscuro. La permeabilidad de los limos orgnicos es muy baja y su comprensibilidad muy alta. Los limos, de no encontrarse en estado denso, a menudo son considerados como suelos pobles para cimentar. Arcillas. Se da en nombre de arcilla a las partculas slidas con un dimetro menor de 0.005 mm y cuya masa tiene la propiedad de volverse plstica al ser mezclada con agua. Qumicamente es un silicato de almina hidratado, aunque no en pocas ocasiones contiene tambin silicatos de hierro o de magnesio hidratados. Se forman a partir de numerosos minerales, por la accin de diversos agentes de descomposicin qumica. La estructura de estos minerales es, generalmente, cristalina y complicada, y sus tomos estn dispuestos en forma laminar.

ELABORADO POR: DAVID IRVIN VALDIVIESO MNDEZ. INSTITUTO TECNOLGICO DE OAXACA. INGENIERA CIVIL. 1.1.2. Importancia de la Mecnica de Suelos en la Ingeniera Civil.
El objetivo principal de la Mecnica de Suelos es estudiar el comportamiento del suelo para ser usado como material de construccin o como base de sustentacin de las obras de ingeniera. El ingeniero civil, en el transcurso de su formacin y desarrollo profesional, se enfrenta a una gran variedad de dificultades, en los que el conocimiento del estudio de los suelos es necesario. Indudablemente se aprender ms en el campo y en la prctica, que la que puede ensearse en las aulas o en el laboratorio de la escuela. Pero este aprendizaje ser ms fcil y ms rpido y su aplicacin ms eficaz, si en sus cursos de ingeniera se incluyen los principios bsicos de la geologa y geotecnia. Los problemas de cimentacin son esencialmente de tipo geolgico. Los edificios, puentes, presas, y otras construcciones, se establecen sobre algn material natural. El conocimiento de la existencia de aguas subterrneas, y los elementos de la hidrologa subterrnea, son excelentes auxiliares en muchas ramas de la ingeniera prctica. La capacidad para leer e interpretar informes geolgicos, mapas, planos geolgicos y topogrficos y fotografa, es de gran utilidad para la planeacin de muchas obras. La importancia de los estudios de la mecnica de suelos radica en el hecho de que si se sobrepasan los lmites de la capacidad resistente del suelo o si, an sin llegar a ellos, las deformaciones son considerables, se pueden producir esfuerzos secundarios en los miembros estructurales, quizs no tomados en consideracin en el diseo, produciendo a su vez deformaciones importantes, fisuras, grietas, alabeo o desplomos que pueden producir, en casos extremos, el colapso de la obra o su inutilizacin y abandono. En consecuencia, las condiciones del suelo como elemento de sustentacin y construccin y las del cimiento como dispositivo de transicin entre aquel y la estructura, han de ser siempre observadas, aunque esto se haga en proyectos pequeos fundados sobre suelos normales a la vista de datos estadsticos y experiencias locales, y en proyectos de mediana a gran importancia o en suelos dudosos, infaliblemente, al travs de una correcta investigacin de mecnica de suelos. La Mecnica de Suelos se interesa por la estabilidad del suelo, por su deformacin y por el flujo de agua, hacia su interior, hacia el exterior y a travs de su masa, tomando en cuenta que resulte econmicamente factible usarlo como material de construccin. A un ingeniero le interesa identificar y determinar la conveniencia o no de usar el suelo como material para construir rellenos en caminos, canales de conduccin y distribucin de los sistemas de riego, obras hidrulicas, entre otros. Para esto es necesario obtener muestras representativas del suelo que se someten a pruebas de laboratorio, tomando en cuenta que el muestreo y los ensayos se realizan necesariamente sobre pequeas muestras de poblacin, es necesario emplear algn mtodo estadstico para estimar la viabilidad tcnica de los resultados. El ingeniero pronosticar las caractersticas de carga-deformacin de rellenos naturales o compactados, que soportan cualquier construccin o como estructura de suelo. 1.1.3. Aplicaciones de la Mecnica de Suelos en la Ingeniera Civil. Las principales aplicaciones de la Mecnica de suelos en la ingeniera civil se presentan en las siguientes reas: A) Cimentaciones: Prcticamente todas las estructuras de ingeniera civil, edificios, puentes, carreteras, tneles, muros, torres, canales o presas, deben cimentarse sobre la superficie de la tierra o dentro de ella. El problema de proyectar con xito una cimentacin es mucho ms amplio que la simple fijacin de tamaos para las zapatas (cimentacin superficial) o la eleccin del nmero correcto y el tamao de los pilotes (cimentacin profunda). Adems, se debe evitar que se produzcan asentamientos suficientemente grandes para daar la estructura o dificultar sus funciones. Esto implica, en ocasiones, mejoramiento

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del suelo de desplante, o la aceptacin de asentamientos importantes en menoscabo de la funcionalidad de la obra. B) El suelo como material de construccin. Cuando el ingeniero emplea el suelo como material de construccin debe seleccionar el tipo adecuado de suelo, as como el mtodo de colocacin y, luego, controlar su colocacin en la obra. Una masa de suelo colocada por el hombre constituye un relleno o terrapln y el proceso se suele denominar rellenado o terrapleneado. Uno de los problemas ms habituales en este tipo de construccin se debe a la gran diversidad de los puntos de extraccin, denominados zonas de prstamo. Una parte esencial de la tarea del ingeniero es cerciorarse que las propiedades del material correspondan a las supuestas del proyecto, o modificar el proyecto durante la construccin, teniendo en cuenta cualquier diferencia entre las propiedades de la obra construida y las que se consideraron en el proyecto. C) Taludes y excavaciones. Cuando la superficie del terreno no es horizontal existe una componente del peso que tiende a provocar deslizamientos del suelo. Existen muchos casos en los taludes naturales, terraplenes compactados y excavaciones, en que el ingeniero debe estudiar la estabilidad de un talud, comparando los esfuerzos tangenciales con la resistencia al corte a lo largo de una superficie de deslizamiento potencial, es decir, deber realiza un clculo de estabilidad. D) Estructuras enterradas y de retencin. Cualquier estructura construida bajo la superficie del terreno est sometida a las fuerzas que ejerce el suelo en contacto con la misma. El proyecto y construccin de estructuras enterradas o de sostenimiento constituye una faceta importante de la ingeniera civil. La determinacin de las fuerzas que actan sobre una estructura enterrada no se puede hacer en forma correcta, considerando nicamente la estructura o el terreno circundante, ya que el comportamiento de aquella depender del comportamiento de ste. Por tanto, el ingeniero debe tener conocimientos sobre la interaccin suelo-estructura para proyectar adecuadamente las estructuras sometidas a cargas de tierra.

1.1.4. Formacin de los suelos.


La formacin de suelos tambin puede definirse como la descomposicin de la roca, es un proceso esttico por el cual la roca se rompe en pequeos fragmentos, se disuelve, se descompone y se forman nuevos minerales.

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Los suelos tienen su origen en los macizos rocosos preexistentes que constituyen la roca madre, sometida a la accin ambiental disgregadora de la erosin en tres facetas, por diferentes agentes: Agentes Fsicos, tienden a romper la roca inicial y a dividirlas en fragmentos de tamao cada vez ms pequeo, que pueden ser separados de la roca por agentes activos (agua, viento, gravedad) y llevados a otros puntos en los que contina la accin erosiva. Es decir, tienden a crear las partculas que van a formar el suelo. Por estos fenmenos las tocas llegan a formar arenas o, cuando mucho, limos y slo en casos especiales, arcillas. Algunos de los agentes fsicos ms importantes son: El sol, que calienta ms el exterior que el interior, provocando diferencias de expansin que generan esfuerzos muy fuertes provocando un rompimiento. Este proceso es conocido como exfoliacin. El agua en movimiento es un importante elemento de erosin, al arrastrar los fragmentos angulosos de las rocas y provocar la friccin de unos con otros, hacindolos redondeados. El agua, en forma de lluvia, cae en las superficies ptreas, llena sus cavidades, abre grietas y tiende a llenar los espacios huecos de las rocas; si entonces se congela, ejerce fuerte poder de fracturacin en la roca que la encierra. El impacto directo sobre las rocas, como el que provoca el oleaje, tambin causa erosin. El viento tambin contribuye a la erosin del suelo, cuando arrastra arenas, como el caso de los suelos elicos. Tambin afecta a los taludes de suelos arenosos, desprendiendo partculas y acarreandolas.

A pesar de que los agentes fsicos son de mucha importancia en la formacin de los suelos, no son capaces de reducir los fragmentos rocosos a tamaos individuales a menos de 0.01 mm. La desintegracin a tamaos menores a ste, slo pueden efectuarse por procesos qumicos.

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Agentes Qumicos, son los agentes cuya accin modifica la constitucin mineralgica o qumica de las rocas. Esta accin, por lo tanto, tiende tanto a disgregar como a cementar, lo que quiere decir que puede ayudar a la accin fsica y, posteriormente, cementar los productos formados, dando unin qumica a las partculas pequeas, tamao suelo, que se forman, aunque la mayor parte de las veces contribuye ms a destruir y transformar que a unir. Estos mecanismos generalmente producen arcilla como ltimo producto de descomposicin. Los efectos qumicos tienden a acentuarse con los cambios de temperatura. Los mecanismos de ataque ms importantes son la oxidacin, la hidratacin y la carbonatacin. La oxidacin es la reaccin qumica que puede ocurrir en las rocas al recibir el agua de lluvia, ya que el oxgeno del aire, en presencia de humedad, reacciona qumicamente, principalmente si las rocas contienen hierro. La carbonatacin es el ataque que el cido carbnico (CO2) y agua (H2O) efecta sobre las rocas que contienen fierro, calcio, magnesio, sodio o potasio. Un ejemplo son las calizas. La hidratacin es la accin y efecto de combinar un cuerpo con agua para formar hidratos, o sea compuestos qumicos que contienen agua en combinacin. El agua se absorbe y se combina qumicamente formando nuevos minerales.

Agentes Biolgicos, son esencialmente la actividad bacteriana, inducen putrefacciones de materiales orgnicos y mezclan el producto con otras partculas de origen fsico-qumico, actuando de elemento catalizador, etc. La accin de los agentes de intemperismo antes mencionados se conocen ms comnmente en el medio ingenieril como meteorizacin y alteracin que dan origen a los suelos inorgnicos. La meteorizacin se refiera nicamente a los cambios superficiales que sufren las rocas debido a la accin de los agentes atmosfricos, y la alteracin designa a los cambios internos de las rocas que se presentan en forma de hidratacin y motivan que se formen nuevos minerales dentro de la masa ptrea, conservando su individualidad y su identificacin geolgica. La combinacin de los diferentes agentes, y los fenmenos de disgregacin (alteracin o meteorizacin) y transformacin de la roca, pueden representarse en el llamado perfil de meteorizacin (figura 1). En este perfil la roca madre ocupa la parte ms baja y alejada de la superficie, y el suelo la ms alta.

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1.2. Factores geolgicos que influyen en las propiedades de los suelos.


Los suelos estn formados por partculas slidas, fluidos, gases y espacios vacos, pudindose clasificar en funcin del tamao de las partculas en dos tipos: Suelos de grano grueso o granulares: con tamao de grano predominantemente superior a 0.075 mm. Los minerales predominantes son: silicatos, principalmente feldespato (de potasio, de sodio o calcio), micas, olivino, serpentina, etc.; xidos, cuyos principales exponentes son el cuarzo (SiO2), la limonita, la magnetita y el corindn; carbonatos, entre los que destacan la calcita y la dolomita y sulfatos, cuyos principales representantes son la ahidrita y el yeso; tambin contienen vidrios volcnicos, con menos frecuencia. Suelos de grano fino o suelos finos: con un porcentaje superior al 50% de tamao igual o inferior a 0.075 mm, formados principalmente por limos y minerales de arcilla, como caolinitas, ilitas, esmecticas y materia orgnica, entre otros.

Ambos tipos de suelo se diferencian a partir del anlisis granulomtrico. Las partculas de los suelos granulares suelen comportarse de forma estable y resistente, mientras que los suelos finos forman estructuras laminares, de comportamiento muy variable, siendo geotcnicamente inestables. En los suelos gruesos el comportamiento mecnico e hidralico est principalmente condicionado por su compacidad y por la orientacin de sus partculas, por lo que la constitucin mineralgica es, hasta cierto punto, secundaria. Los suelos granulares no son plsticos y la resistencia depende bsicamente del ngulo de rozamiento interno, que a su vez est condicionado por la forma, tamao y grado de empaquetamiento de las partculas slidas considerndose a estos suelos como friccionantes. Los suelos finos son plsticos, y la resistencia depende tanto del rozamiento interno entre las partculas slidas, como de las fuerzas de cohesin existentes entre las mismas, por los que tambin se les denomina suelos cohesivos. Otras propiedades como la densidad, porosidad, cambio de volumen, compresibilidad, etc., dependen igualmente de los factores geolgicos que se enumeran en la tabla siguiente:

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1.3. Caractersticas y estructuracin de los suelos.


La forma de las partculas minerales de un suelo es de importancia en el comportamiento mecnico de ste. En los suelos gruesos la forma caracterstica es la equidimensional, en la cual las tres dimensiones de la partcula son de magnitud comparable. Se origina por la accin de los agentes mecnicos desintegradores. Segn la intensidad y lapso con que estos agentes hayan actuado, se producen variedades, de las cuales pueden considerarse la redondeada, la subredondeada, la subangulosa y la angulosa. En los suelos finos, la forma de las partculas suele ser aplastada, por lo que los minerales de arcilla en su mayor parte adoptan la forma laminar; como excepcin algunos minerales poseen forma circular. El peso especfico relativo (Ss) de las partculas minerales constituyentes de un suelo vara entre lmites estrechos (2.60 a 2.90), por lo que en los casos prcticos basta determinar el valor promedio del peso especfico relativo de la materia slida. El peso especfico se determina en laboratorio con el uso de un matraz con marca de enrase, el cual se llena hasta su marca, primero con agua, y despus con agua y la muestra de suelo. El aire atrapado entre las partculas de suelo se desaloja por ebullicin o exponiendo la suspensin al vaco. Si la temperatura es la misma que la de la suspensin, se obtiene la frmula como sigue:

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El peso seco de slidos (Ws) debe determinarse antes de la prueba en materiales gruesos y despus de ella, en suelos finos plsticos.

1.3.1. Tipos de estructuras.


Ante todo, conviene insistir en una afirmacin ya asentada: un suelo nunca es un mero agregado desprovisto de organizacin, al contrario, sus partculas se disponen en forma organizada, siguiendo leyes naturales y segn la accin de fuerzas que son susceptibles de anlisis. En los suelos formados por partculas relativamente grandes (gravas y arenas) las fuerzas que intervienen para formar la estructura son conocidas y sus efectos son relativamente simples de calificar; por ello, prcticamente no hay discusin respecto al mecanismo de estructuracin que, por otra parte, es verificable a simple vista. Por el contrario, en los suelos formados por partculas muy pequeas (limos y arcillas), las fuerzas que intervienen en los procesos de estructuracin son de un carcter mucho ms complejo y las estructuras resultantes son slo parcialmente verificables por mtodos indirectos, relativamente complicados. Todo ello hace que los mecanismos de estructuracin y an las mismas estructuras resultantes sean, en estos suelos, materia de hiptesis. Tradicionalmente, se han considerado las estructuras simples, panaloide y floculenta como las bsicas en los suelos reales. En pocas ms modernas, se ha tratado de superar aquel cuadro tradicional introduciendo modificaciones en las ideas anteriores, a la luz de algunos resultados obtenidos en experimentos realizados con tcnicas ms modernas. As, no slo estn variando las ideas de muchos investigadores acerca de los mecanismos de estructuracin de los suelos, sino que inclusive, han aparecido estructuras que, como la dispersa, no estaban incluidas en el cuadro tradicional. En lo que sigue se presenta, en primer lugar, el conjunto de estructuras y mecanismos de formacin tradicionales y, en segundo lugar, algunas de las ideas de mayor aceptacin actual.

1.3.1.1. Estructura simple.


Es aquella producida cuando las fuerzas debidas al campo gravitacional terrestre son claramente predominantes en la disposicin de las partculas; es por lo tanto, tpica de suelos de grano grueso (gravas y arenas limpias) de masa comparativamente importante. Las partculas se disponen apoyndose directamente unas en otras y cada partcula posee varios puntos de apoyo. Desde el punto de vista ingenieril, el comportamiento mecnico e hidrulico de un suelo de estructura simple, queda definido principalmente por dos caractersticas: La compacidad del manto y la orientacin de las partculas. El trmino compacidad se refiere al grado de acomodo alcanzado por las partculas del suelo, dejando ms o menos vacos entre ellas. En un suelo muy compacto, las partculas slidas que lo constituyen

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tienen un alto grado de acomodo y la capacidad de deformacin bajo carga, ser pequea. En su poco densos el grado de acomodo es menor; en ellos el volumen de vacos y, por ende la capacidad de deformacin sern mayores. Una base de comparacin para tener una idea de la densidad alcanzable por una estructura simple, se tiene estudiando la disposicin de un conjunto de esferas iguales. En las figuras se muestran los estados ms suelto y ms denso posible de tal conjunto.

Las arenas naturales muy uniformes en tamao, poseen valores de porosidad n y relaciones de vacos e que se acercan mucho a los consignados precedentemente. Pero en las arenas con tamaos ms repartidos, los valores pueden disminuir apreciablemente y un pequeo porcentaje de partculas laminares aumenta notablemente el volumen de vaco en el estado ms suelto. En arenas bien graduadas, con amplia gama de tamaos, los estados ms suelto y ms denso tienen valores de e y n mucho menores que los que corresponden a la acumulacin de esferas iguales. Para medir la compacidad de un manto de estructura simple, Terzaghi introdujo una relacin emprica, determinable en laboratorio, llamada Compacidad Relativa (Cr).

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La orientacin de las partculas de arena sedimentadas en agua, es tanto ms pronunciada cuanto ms se aparta su forma de la esfrica, sta orientacin produce como efecto principal, una muy distinta permeabilidad del suelo segn que el flujo de agua sea normal o paralelo a la direccin de orientacin; el efecto aumenta notablemente si el suelo contiene un porcentaje apreciable de partculas laminares. An en arenas naturales con formas prcticamente equidimensionales el efecto de la orientacin sobre la permeabilidad es apreciable.

1.3.1.2. Estructura panaloide.


Esta estructura se considera tpica en granos de pequeos tamaos (0,02 mm de dimetro o algo menores), que son arrastrados y redepositados ya sea por el agua o por los vientos. Es tpica de suelos de grano grueso (gravas y arenas limpias). En estas partculas, la gravitacin ejerce un efecto que hace que tiendan a sedimentarse, pero dada su pequea masa, otras fuerzas naturales pueden hacerse de magnitud comparable, concretamente si la partcula antes de llegar a su ubicacin final en el depsito toca a otra partcula ya depositada, la fuerza de adherencia desarrollada entre ambas, puede neutralizar al peso, haciendo que la partcula quede detenida antes de completar su carrera; otra partcula puede ahora aadrsele y el conjunto de ellas podr llegar a formar una celda, con cantidad importante de vacos, a modo de panal. Las fuerzas de adherencia, causantes de estas estructuras son fuerzas superficiales, ya mencionadas anteriormente.

1.3.1.3. Estructura floculenta.


Cuando en el proceso de sedimentacin dos partculas de dimetros menores de 0,02 mm llegan a tocarse, se adhieren con fuerza y se sedimentan juntas; as, otras partculas pueden unirse al grupo, formando un grumo con estructura similar a un panal, denominado flculo. Los flculos se unen entre s para formar panales, que se depositan conjuntamente formando al tocar fondo, nuevos panales, cuyas bvedas no estn ya formadas por partculas individuales, sino por otros flculos.

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El mecanismo anterior produce una estructura muy blanda y suelta, con gran volumen de vacos, llamada floculenta y, a veces, panaloide de orden superior. Esta estructura es extraordinariamente difusa, en la que el volumen slido puede no representar ms de un 5-10 %. La figura siguiente muestra un esquema de tal estructura:

Conforme aumenta el peso debido a la sedimentacin continua, las capas inferiores expulsan agua y se consolidan ms. Durante este proceso, las partculas y los flculos se acercan entre s y es posible que esta estructuracin tan poco firme en principio, alcance alguna resistencia.

1.3.1.4. Estructura compuesta.


Se considera que las estructuras anteriores rara vez se presentan puras en la naturaleza, pues la sedimentacin comprende partculas de todos los tamaos y tipos, para los que rigen las leyes de la naturaleza de modo diferente. Lo comn sera encontrar en los suelos reales estructuras tales, como un esqueleto constituido por los granos gruesos y por masas coloidales de flculos que proporcionan nexo entre ellos.

Estas estructuras se forman en condiciones que permiten la sedimentacin de partculas gruesas y finas simultneamente; esto ocurre frecuentemente en agua de mar o lagos, con

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contenidos de sales apreciable, donde el efecto floculante de las sales coexiste con el arrastre de vientos, corrientes de agua, etc. Con las ideas anteriores es fcil entender la diferencia que presentan las arcillas en propiedades mecnicas, entre los estados inalterado y remoldeado; el remoldeo destruye la liga de arcilla altamente consolidada entre las partculas gruesas y permite que la arcilla suave las rodee, actuando como lubricante entre ellas; como resultado, la consistencia en el estado remoldeado ser ms blanda. La resistencia del material de la liga de arcilla, no es funcin de la tixotropa, sino de la intensa concentracin de carga en aquellas ligas, la cual, a su vez, depende de la estructura adoptada y de la carga mxima que el estrato haya soportado a lo largo de su historia geolgica (carga de preconsolidacin).

1.3.1.5. Estructura en castillo de naipes.


Algunos investigadores como Goldschmidt y Lambe han sugerido una interpretacin diferente sobre la gnesis de una estructura floculenta y la estructura resultante en s. Segn estas ideas, la forma laminar tpica de los minerales de arcilla es fundamental en la estructuracin resultante para los suelos finos. Estas investigaciones consideran la accin de las fuerzas superficiales como factor que interviene en la estructuracin. En las investigaciones de referencia se ha podido notar que, si bien la partcula de suelo posee carga negativa, segn ya se dijo, parece cierto que en sus aristas existe una concentracin de carga positiva que hace que esa zona localizada se atraiga con la superficie de cualquier partcula vecina. Tomando esto en consideracin, los investigadores mencionados han propuesto para las arcillas una estructura tal como la que se muestra en la figura siguiente, a la cual se ha denominado en castillo de naipes.

Debe notarse que, segn esta hiptesis de estructuracin, tambin corresponde al suelo un importante volumen de vacos y que las reflexiones anteriores sobre consolidacin de los suelos por el peso de los suprayacentes conservan su validez.

1.3.1.6. Estructura dispersa.


Algunas investigaciones modernas han indicado que una hiptesis estructural del tipo de castillo de naipes, en la cual las partculas tienen contactos mutuos, si bien puede aceptarse como real en muchos casos quizs no es la ms estable en la que pudiera pensarse. Cualquier perturbacin que pueda existir, como deformacin por esfuerzo cortante, tiende en general a disminuir los ngulos entre las diferentes lminas de material. Conforme esto sucede, actan entre las partculas, presiones osmticas inversamente proporcionales al espaciamiento entre ellas. Las presiones osmticas tienden a hacer que las

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partculas se separen y adopten una posicin tal como la que esquemticamente se muestra en la figura siguiente. Aunque a primera vista no lo parezca, algunos autores opinan que este arreglo es ms estable. En las partes a) y b) de la figura se muestra el mecanismo por el cual la presin osmtica, para llegar a una condicin mas uniforme, tiende a hacer que las partculas se separen.

En la parte c) se muestra la estructura en su condicin final.

Debe hacerse notar que el conjunto de estructuras someramente descriptos, no constituye una serie de posibilidades reales en la naturaleza, sino simplemente algunas de las hiptesis de estructuracin de que hoy se habla. Muchos investigadores que aceptan alguna de las explicaciones anteriores, rechazan otras y no existe pleno acuerdo al respecto. Tambin ha de observarse que con las estructuras en castillo de naipes o dispersa, se generarn estructuras compuestas anlogas a las ya tratadas con las formas estructurales ms clsicas. En este punto, me parece interesante explicar un poco acerca de esta teora. La formacin de las dems estructuras se explica proponiendo que la estructura (denominada microfbrica, y que se refiere al ordenamiento o disposicin espacial de las partculas, al grupo de partculas, sus poros, discontinuidades y dems elementos presentes en el suelo) est directamente relacionada con el grado de orientacin de los elementos del suelo, su porosidad y densidad, y condiciona otras propiedades de gran importancia como la resistencia, la compresibilidad y la permeabilidad. En funcin de las condiciones de suspensin, especialmente la concentracin de electrolitos, los minerales de arcilla pueden adoptar las siguientes formas de asociaciones elementales: cara-cara, cara-borde, borde-borde. En condiciones de alta concentracin de iones, las fuerzas elctricas netas entre las partculas adyacentes son predominantemente atractivas, producindose el fenmeno de la floculacin. Esta asociacin consiste en una estructura abierta y voluminosa con grandes poros, tpica de suelos marinos y lagos salobres.

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Por el contrario, cuando la concentracin de electrones es baja, los minerales de arcilla tienden a cargarse negativamente, tanto en su superficie como en su borde. En este caso aumenta la doble capa difusa y, por tanto, predominan las fuerzas elctricas de repulsin entre las partculas adyacentes, producindose el fenmeno de la dispersin. El resultado es una estructura densa y alargada, en donde las capas de arcilla no estn en contacto debido al predominio de las fuerzas repulsivas. La estructura dispersa es caracterstica de los sedimentos lacustres de agua dulce y de los depsitos fluviales.

Tipos de asociaciones

1.4. Clasificacin de las arcillas en base a su estabilidad. Partiendo de los numerosos minerales (principalmente silicatos) que se encuentran en las rocas gneas y metamrficas, los agentes de descomposicin qumica llegan a un producto final: la arcilla.

ELABORADO POR: DAVID IRVIN VALDIVIESO MNDEZ. INSTITUTO TECNOLGICO DE OAXACA. INGENIERA CIVIL. Las arcillas estn constituidas bsicamente por silicatos de aluminio hidratados, presentando adems, en algunas ocasiones, silicatos de magnesio, hierro u otros metales, tambin hidratados. Estos minerales tienen una estructura cristalina definida, cuyos tomos se disponen en lminas. Existen dos variedades de lminas: la silcica y la alumnica. La primera est formada por un tomo de silicio, rodeado de cuatro de oxgeno, disponindose el conjunto en forma de tetraedro. Estos tetraedros se sgrupan en unidades hexagonales, sirviendo un tomo de oxgeno de nexo entre cada dos tetraedros, mas o menos como se muestra en la figura:

Las lminas alumnicas estn formadas por retculas de octaedros , dispuestas en un tomo de aluminio al centro y seis de oxgeno alrededor. Tambin el oxgeno sirve de nexo, y se esquematiza en la siguiente figura:

ELABORADO POR: DAVID IRVIN VALDIVIESO MNDEZ. INSTITUTO TECNOLGICO DE OAXACA. INGENIERA CIVIL. De acuerdo con su estructura reticular, los minerales de arcilla se encasillan en tres grandes grupos: caolinitas, montmorilonitas e ilitas. 1.4.1. Arcillas caolinitas (estables). Las caolinitas (AlO3.2SiO2.2H2O) estn formadas por una lmina siliclica y otra alumnica, que se superponen indefinidamente. La unin entre todas las retculas es lo suficientemente firme para no permitir la penetracin de molculas de agua entre ellas (adsorcin).

1.4.2. Arcillas illitas (colapsables). Las ilitas [(OH)4-Ky(Si8-y.Aly)(Al4.Fe4.Mg4.Mg6)O20, con y, por lo general igual a 1.5] estn estructuradas anlogamente que las montmorilitas, pero su constitucin interna manifiesta tendencia a formar grumos de materia, que reducen el rea expuesta al agua por unidad de volumen; por ello, su expansividad es menor que la de las montmorilitas.

ELABORADO POR: DAVID IRVIN VALDIVIESO MNDEZ. INSTITUTO TECNOLGICO DE OAXACA. INGENIERA CIVIL. 1.4.3. Arcillas motmorillonitas (expansivas). Las montmorilonitas [(OH)4Si8Al4.nH2O] estn formadas por una lmina alumnica entre dos siliclicas, superponindose indefinidamente. La unin entre las retculas del mineral es dbil, por lo que las molculas de agua pueden introducirse en la estructura con relativa facilidad. Lo anterior produce un incremento en el volumen de los cristales, lo que se traduce en una expansin.