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KAREL CAPEK

LA GUERRA DE LAS SALAMANDRAS


Traduccin de Ana Falbrov y Ciro Elizondo

Libro Primero

ANDRIAS SCHE CH!ERI

CAPTULO PRIMERO Las rarezas del capitn Van Toch Si busca usted en el mapa la islita de Tana Masa, la encontrar e actamente en el Ecuador, un poco al oeste de Sumatra! Pero si pre"unta al capitn #! $an Toc%, a bordo del Kandong Bandoeng, &u' es esa Tana Masa ante la cual acaba de ec%ar anclas, maldecir un rato (, despu's, le dir &ue es el a"u)ero ms sucio de toda esta *ona de los Estrec%os, a+n ms miserable &ue Tana ,ala ( al menos tan maldito como Pinos o ,an-a. &ue el +nico %ombre, con perd/n, &ue $i$e all0, 1sin contar, desde lue"o, a los pio)osos batacos1, es un a"ente comercial borrac%o, un mesti*o de cubano ( portu"uesa, ( ms ladr/n, pa"ano ( "uarro &ue el cubano ( la blanca )untos. ( &ue si en el mundo %a( al"o maldito, se2ores, es la maldita $ida en esa maldita Tana Masa! 3espu's de lo cual, probablemente, le pre"untar usted por &u', entonces, ec%/ en ese lu"ar las malditas anclas, como si pensara &uedarse tres malditos d0as, ( 4an Toc% re5un5u2ar irritado ( murmurar al"o parecido a esto6 &ue 7el Kandong Bandoeng no na$e"ar0a %asta a&u0 solamente por la maldita copra o por aceite de palma, eso es 5cil de entender (, adems, a ustedes no les importa ( %a"an el 5a$or, se2ores, de ocuparse de sus propios asuntos8! 9 maldecir con tanta 5luide* ( amplitud como corresponde a un $ie)o capitn de barco, bien conser$ado para su edad! Pero si en $e* de %acerle pre"untas impertinentes, de)a usted al capitn $an Toc% )urar ( maldecir para s0, acabar enterndose de muc%as ms cosas! :Acaso no se le nota &ue necesita desa%o"arse; <3')elo en pa*= Su amar"ura acabar encontrando, por s0 sola, una $0a de escape! 1>0)ese usted, se2or 1e clama el capitn1, a a&uella "ente nuestra de Amsterdam, a a&uellos malditos )ud0os de all arriba, se les ocurre de pronto6 7<Perlas, %ombre= A$eri"?e d/nde puede %aber perlas!8 Te dicen &ue la "ente anda loca por las perlas ( <nada ms= A&u0 el capitn escupe as&ueado! 1Est claro, <&uieren in$ertir su dinero en perlas= Eso ocurre por&ue ustedes, todo el mundo, estn pensando siempre en al"una de esas "uerras o lo &ue sea!!! <El miedo del dinero=, eso es todo! <9 a esto le llaman crisis, se2or m0o= El capitn $an Toc% duda un momento si ponerse a %ablar con usted sobre cuestiones de econom0a pol0tica, por&ue, %o( en d0a, no se %abla de otra cosa! S/lo &ue a&u0, en Tana Masa, %ace demasiado calor ( uno se siente pere*oso! El capitn $an Toc% %ace un "esto con la mano ( "ru2e6 1<Perlas= Es 5cil decirlo, se2or m0o! En Ceiln las a"otaron %ace (a cinco a2os, en >ormosa se %a pro%ibido pescarlas!!! Pero ellos!!! 7!!!trate 4d!, capitn $an Toc%, de encontrar nue$os bancos! 4a(a usted a a&uellas malditas islas, &ui*s encuentre en ellas al"+n criadero completo8!!! El capitn se suena con desprecio en su pa2uelo a*ul! 1A&uellas ratas europeas se ima"inan &ue a&u0 se puede encontrar toda$0a al"o desconocido por todo el mundo! <3ios m0o= :Sern est+pidos; Como no &uieran &ue les suene las narices a esos

batacos, a $er si ec%an perlas!!! :@ue$os bancos; En Padan" %a( un nue$o burdel, eso s0, pero :nue$os bancos de perlas; Se2ores, (o cono*co estas islas me)or &ue mis propios pantalones, desde Ceiln %asta esa maldita isla de Cliperton!!! Si al"uien piensa &ue a&u0 se puede encontrar a+n al"o &ue proporcione al"una "anancia, pues <5eli* $ia)e, se2or m0o= Treinta a2os %ace &ue na$e"o por estos mares ( a%ora &uieren esos idiotas &ue les descubra toda$0a al"o!!! El capitn $an Toc% casi se a%o"a de rabia al pensar en tan o5ensi$a e i"encia! 1<Aue manden a&u0 a al"+n no$ato ( les descubrir tantas cosas &ue se &uedarn bo&uiabiertos= Pero pedirle eso a uno &ue conoce el lu"ar como el capitn $an Toc%!!! <Compr'ndalo, se2or= En Europa podr0an descubrirse &ui'n sabe cuntas cosas, pero, :a&u0; A&u0 la "ente $iene solamente a %usmear lo &ue se puede *ampar (, <ni si&uiera *ampar= Lo &ue se puede comprar ( $ender! Se2or m0o, si en estos malditos tr/picos &uedara toda$0a al"o &ue tu$iese al"+n precio, %abr0a (a tres a"entes, "esticulando ( %aciendo se2as con sus sucios pa2uelos a los barcos de siete naciones para &ue se detu$ieran! As0 es la cosa, se2or! 9o esto lo cono*co me)or &ue los empleados del Ministerio de Colonias de S!M! la reina!!! con perd/n! El capitn $an Toc% %ace es5uer*os por dominar su )usta indi"naci/n, lo &ue consi"ue despu's de maldecir ( )urar un rato! 1:4e usted a esos dos miserables %ol"a*anes; Son pescadores de perlas de Ceiln, 3ios me perdone, cin"aleses como el Se2or los cre/ Baun&ue, en realidad, no puedo comprender por &u' lo %i*oC! A esos los lle$o a%ora conmi"o, se2ores, ( si al"una $e* encuentro un trocito de costa en el &ue no est' escrito 7A"encia8, 7,Data8 o 7Aduanas8, los tiro al a"ua para &ue bus&uen perlas! El ms pe&ue2o de esos "ranu)as bucea %asta una pro5undidad de oc%enta metros. %ace poco, en las islas Pr0ncipe, pesc/ a una pro5undidad de no$enta metros la mani$ela de una cmara cinemato"r5ica, se2or m0o, pero, :perlas; <@i so2arlo= Son unos in+tiles codiciosos, estos cin"aleses! Esta es la maldita tarea &ue (o ten"o, se2ores m0os. %acer como &ue compro aceite de palma (, mientras, buscar nue$os criaderos de perlas! A lo me)or al"+n d0a se les ocurre &ue descubra un continente $ir"en, :no; Esta no es una tarea apropiada para un %onrado capitn mercante. el se2or #! $an Toc% no es nin"+n maldito a$enturero, no, se2or! 9 as0 contin+a %ablando!!! El mar es "rande ( el oc'ano del tiempo no tiene l0mites! Escupa en el mar, %ombre, ( $er &ue ni se mue$e. cu'ntele su destino ( no se conmo$er! 9 as0, despu's de muc%as preparaciones ( rodeos, lle"amos al momento en &ue el capitn #! $an Toc%, del barco %oland's Kandong Bandoeng, lamentndose ( maldiciendo, sube a un bote para &ue le lle$e al kampong en Tana Masa ( tratar con el a"ente borrac%o, mesti*o de cubano ( portu"uesa, al"unos asuntos comerciales! 1Lo siento, capitn 1di)o 5inalmente el mesti*o1, pero a&u0 en Tana Masa no lle"a a crecer nin"+n molusco! Estos coc%inos batacos 1a2adi/ con un "esto de asco1, se comen %asta las medusas, estn ms tiempo en el a"ua &ue en la tierra ( las mu)eres apestan a pescado! <@o se lo puede usted ima"inar!!!= :Au' estaba diciendo; <A%, s0= Usted me pre"untaba por mu)eres! 1:9 no %a( por a&u0 un trocito de litoral 1pre"unt/ el capitn1 , donde no se metan en el a"ua esos batacos; El mesti*o ne"/ con la cabe*a6 1@o lo %a(, se2or, como no sea en la ,a%0a del 3iablo!!! pero a&uello no es para usted! 1:9 por &u'; 1Por&ue!!! all0 no puede ir nadie! :Le sir$o ms, capitn; 1Fracias! :Ga( tiburones all0; 1Tiburones (!!! lo dems!!! 1balbuce/ el mesti*o1! Un mal sitio, se2or! A los batacos no les "ustar0a &ue nadie metiese las narices all0! 1Pero, :por &u'; 1All0 %a( diablos, se2or! 3iablos marinos! 1:Au' es eso de 7diablo marino8; :Al"+n pe*; 1@o, nin"+n pe* 1respondi/ e$asi$o el mesti*o1! Sencillamente, diablos, se2or! 3iablos submarinos! Los batacos los llaman Tapas. 3icen &ue esos diablos tienen su ciudad en el 5ondo del mar! :Le sir$o ms bebida;

1:9 &u' 5orma tienen esos diablos marinos; El mesti*o se enco"i/ de %ombros! 1Como diablos, se2or, sencillamente, como diablos! 9o $i uno una $e*!!! me)or dic%o, solamente su cabe*a! 4ol$0a en un bote del Cabo Gaarlem!!! de pronto, )usto delante de m0, sali/ del a"ua una cabe*ota!!! 1,ueno, :( c/mo era; :A &u' se parec0a; 1En 5in, la cabe*ota era, ms o menos, como la de un bataco, pero completamente cal$a, se2or! 1:9 no ser0a un bataco; 1@o lo era, se2or! <En a&uel lu"ar no %a( bataco &ue se meta en el a"ua= Adems, me %ac0a "ui2os con los prpados in5eriores, se2or 1el mesti*o tembl/ de %orror al recordarlo1! Con los prpados in5eriores &ue le cubr0an casi todo el o)o! As0 son los Tapas. El capitn #! $an Toc% %i*o rodar entre sus "ruesos dedos el $asito con $ino de palma! 19!!! :no estar0a usted borrac%o; :@o estar0a usted como una cuba; 1Lo estaba, se2or! 3e no ser as0, no %abr0a remado por a&uel lu"ar! A los batacos no les "usta &ue nadie moleste a esos diablos! El capitn $an Toc% ne"/ con la cabe*a! 1Mire, %ombre, diablos no e isten (, caso de e istir, se parecer0an a los europeos! Aui*s 5uese al"+n pe* o al"o parecido! 1:Un pe*; 1tartamude/ el mesti*o1! Un pe* no tiene manos, se2or! 9o no so( nin"+n bataco, se2or, %e ido a la escuela en ,and)oen"! Aui*s me acuerde toda$0a de los 3ie* Mandamientos ( de otras ense2an*as cient05icas! Un %ombre culto sabe distin"uir per5ectamente un diablo de un animal! Pre"+nteselo usted a los batacos, se2or! 1Esas son supersticiones de ne"ros, %ombre 1aclar/ )o$ialmente el capitn con la superioridad de un %ombre culto1! Cient05icamente es al"o sin sentido, pues un diablo no puede $i$ir en el a"ua! :Au' %ar0a all0; @o debes %acer caso de los cuentos de los nati$os, muc%ac%o! Al"uien dio a ese "ol5o el nombre de H,a%0a del 3iabloH (, desde entonces, los batacos le tienen miedo! As0 es la cosa 1a2adi/ el capitn, "olpeando con su "ruesa palma la mesa1, all0 no %a( nada, muc%ac%o, eso est cient05icamente claro! 1Lo est, se2or 1asinti/ el mesti*o &ue %ab0a ido a la escuela en ,and)oen"1, pero nin"+n %ombre con sus cinco sentidos tiene nada &ue buscar en la ,a%0a del 3iablo! El capitn $an Toc% enro)eci/! 1:C/mo; 1"rit/1! :Crees &ue me $o( a asustar de tus diablos; <9a lo $eremos= 1di)o le$antando con "ran di"nidad su mole de cien -ilos de peso1! @o $o( a perder mi tiempo conti"o, cuando ten"o &ue ocuparme de ne"ocios! Pero, <recu'rdalo bien=, en las colonias %olandesas no e iste nin"+n diablo. si los %ubiera ser0a, en todo caso, en las 5rancesas! All0 es posible! 9, a%ora, llmame al )e5e de este maldito kampong. @o 5ue preciso esperar muc%o tiempo al re5erido mandatario! Estaba sentado en cuclillas )unto a la tienda del mesti*o, c%upando una ca2a de a*+car! Era un se2or de cierta edad, completamente desnudo, aun&ue muc%0simo ms del"ado de lo &ue acostumbran a ser los alcaldes europeos! Tras 'l, un poco retirada para conser$ar la distancia apropiada, estaba sentada en cuclillas toda la aldea, incluidos mu)eres ( ni2os, esperando se"uramente &ue los 5ueran a 5ilmar! 1Escuc%a, $ie)o 1le di)o el capitn $an Toc% en mala(o Bpod0a %aberle %ablado tambi'n en %oland's o in"l's, por&ue el mu( %onorable $ie)o bataco no sab0a una palabra de mala(o, ( todo el discurso del capitn se lo ten0a &ue traducir al bataco el mesti*o. pero por al"una ra*/n, el capitn consideraba el mala(o la len"ua ms adecuadaC! Escuc%a, $ie)o, necesitar0a al"unos muc%ac%os "randes, 5uertes, $alientes, para &ue $iniesen conmi"o a pescar, :comprendes;, a pescar! El mesti*o %i*o la traducci/n ( el alcalde mo$i/ la cabe*a a5irmati$amente, para demostrar &ue comprend0a! Lue"o se $ol$i/ %acia el amplio auditorio ( tu$o con su "ente una con$ersaci/n, con e$idente ' ito! 1El )e5e dice 1tradu)o el mesti*o1 &ue toda la aldea ir con el se2or capitn a pescar donde &uiera!

1:Lo $es; 3iles, pues, &ue $amos a ir a pescar perlas a la ,a%0a del 3iablo! A esto si"ui/ un cuarto de %ora de a"itadas discusiones en las &ue particip/ toda la aldea, principalmente las $ie)as! Por 5in el mesti*o se $ol$i/ %acia el capitn6 13icen, se2or, &ue a la ,a%0a del 3iablo no se puede ir! El capitn empe*/ a enro)ecer! 1:9 por &u' no; El mesti*o se enco"i/ de %ombros! 1Por&ue dicen &ue all0 %a( Tapa-tapas. 3iablos, se2or! El capitn empe*/ a ponerse morado! 1,ien, pues diles &ue si no $ienen!!! <les sacar' los dientes, les arrancar' las ore)as, los col"ar' ( le prender' 5ue"o a todo este pio)oso kampongl :comprendes; El mesti*o lo tradu)o escrupulosamente ( de nue$o si"ui/ una lar"a deliberaci/n! >inalmente, se $ol$i/ %acia el capitn! 13icen, se2or, &ue irn a presentar una denuncia a la polic0a de Padan", &ue usted los %a amena*ado!!! 3icen &ue contra eso %a( le(es!!! El alcalde ase"ura &ue no $a a de)ar las cosas as0!!! El rostro del capitn $an Toc% tom/ un tinte a*ulado!!! 1,ien, pues dile 1"rit/1 &ue es un!!! 9 %abl/ sin parar durante once minutos! El mesti*o lo tradu)o %asta donde le bast/ su reser$a de palabras (, despu's de una lar"a pero e5ecti$a discusi/n con los batacos, tradu)o a su $e* al capitn6 13icen, se2or, &ue estar0an dispuestos a no lle$ar el asunto a las autoridades si el capitn pa"a una multa al )e5e local! 3icen 1titube/ un momento1 &ue doscientas rupias, pero (o creo &ue es demasiado!!! O5r'*cales s/lo cinco! La te* del capitn $an Toc% empe*/ a llenarse de manc%as oscuras! Primero o5reci/ asesinar a todos los batacos del mundo, despu's lo reba)/ %asta trescientos puntapi's (, 5inalmente, se %ubiera con5ormado con disecar al alcalde para el Museo Colonial de Amsterdam! Por otra parte los batacos 5ueron reba)ando tambi'n, de doscientas rupias a una bomba de %ierro con una rueda, acabando por con5ormarse con &ue el capitn, como casti"o, diese al alcalde un encendedor de "asolina! 13'selo, se2or 1trataba de con$encerlo el mesti*o1, (o ten"o tres en el almac'n, pero sin mec%a! As0 5ue restablecida la pa* en Tana Masa, pero el capitn #! $an Toc% sab0a &ue a%ora estaba en )ue"o el presti"io de la ra*a blanca! Al atardecer sali/ del barco Kandong Bandoeng un bote en el &ue se encontraban el capitn #! $an Toc%, el sueco #ensen, el island's Fudmundson, el 5inland's Fillemainen ( dos cin"aleses pescadores de perlas! El bote se diri"i/ a la ,a%0a del 3iablo! A las tres, al culminar la marea ba)a, el capitn estaba en la pla(a, el bote cru*aba a unos cien metros de la costa para a%u(entar a los tiburones, ( los dos bu*os cin"aleses esperaban, con los cuc%illos preparados, la se2al para sumer"irse en el a"ua! 1,ien, a%ora t+ 1di)o el capitn se2alando al ms alto de los %ombres desnudos! El cin"al's salt/ al a"ua, dio unas cuantas bra*adas ( despu's se sumer"i/! El capitn mir/ su relo)! A los cuatro minutos ( $einte se"undos apareci/, a unos sesenta metros a la i*&uierda, una cabe*a oscura. con un e tra2o, desesperado (, al mismo tiempo, r0"ido apresuramiento, el cin"al's se a5erraba a los pedruscos, en una mano el cuc%illo, en la otra una madreperla! El capitn se en5ad/! 1:Au' pasa; 1di)o secamente! El cin"al's se"u0a resbalando por las piedras, dando "ritos de %orror! 1:Au' %a ocurrido; 1"rit/ el capitn! 1Sahib, Sahib...! 1pudo articular por 5in el cin"al's, ( ca(/ desplomado en la pla(a! Lue"o, con la respiraci/n entrecortada di)o6 1Sahib, Sahib! 1:Tiburones; 1 !inns! 1sollo*/ el cin"al's1 <3iablos, se2or, miles de diablos= 1se tapaba los o)os con

los pu2os1! <@ada ms &ue diablos, se2or= 1<A $er esa madreperla= 1di)o el capitn, ( la abri/ con un cuc%illo! En ella %ab0a una perlita pe&ue2a ( limpia! 1:9 no %as encontrado nada ms; El cin"al's sac/ toda$0a otras tres madreperlas del sa&uito &ue lle$aba col"ado al cuello! 1Ga( madreperlas, se2or, pero los diablos las estn "uardando!!! Me obser$aban cuando (o trataba de despe"arlas!!! Sus ri*ados cabellos se eri*aron de espanto! 1Sahib, a&u0 no= El capitn abri/ las madreperlas! 3os estaban $ac0as, pero en la tercera %ab0a una perla como un "uisante, redonda como una "ota de mercurio! La mirada del capitn $an Toc% iba de la perla al cin"al's desplomado en el suelo! 1O(e, t+ 1di)o dudando1, :no &uieres sumer"irte una $e* ms; El cin"al's ne"/ con la cabe*a, sin pronunciar palabra! El capitn #! $an Toc% sinti/ en la len"ua un "usto 5uerte &ue lo incitaba a maldecir, pero con sorpresa ad$irti/ &ue estaba %ablando silenciosamente, casi con sua$idad! 1<@o ten"as miedo, muc%ac%o= 9!!! :&u' aspecto tienen esos!!! diablos; 1Parecen ni2os pe&ue2os 1tarta)e/ el cin"al's1, tienen rabo, se2or, ( son as0 de altos 1 indic/ un metro ( unos $einte cent0metros sobre el suelo1! Estaban a mi alrededor ( miraban lo &ue %ac0a!!! 5ormaban un c0rculo as0!!! 1el cin"al's tembl/1! "Sahib, sahib, a&u0 no= El capitn $an Toc% re5le ion/ un momento! 1:9 &u' ms;, :%acen "ui2os con los prpados in5eriores, o c/mo; 1@o s', se2or 1di)o con $o* ronca el cin"al's1! <Ga( por lo menos die* mil= El capitn mir/ al se"undo cin"al's! Estaba a unos ciento cincuenta metros de distancia ( esperaba indi5erente, con las manos cru*adas sobre los %ombros! La $erdad es &ue, cuando uno est desnudo, no tiene otro lu"ar en &ue poner las manos ms &ue en sus propios %ombros! El capitn le %i*o una se2a silenciosamente, ( el pe&ue2o cin"al's salt/ al a"ua! Al cabo de tres minutos ( cincuenta se"undos apareci/ a"arrndose a los pedruscos con sus resbaladi*as manos! 1<Sal (a= 1"rit/ el capitn, pero despu's lo mir/ con atenci/n ( empe*/ a saltar por las piedras en direcci/n a a&uellas $acilantes manos! Uno nunca %ubiese ima"inado &ue un %ombr/n as0 pudiera saltar de esa manera! En el +ltimo momento a"arr/ al cin"al's por una mano (, <aupa=, lo sac/ del a"ua! Lue"o lo coloc/ sobre las rocas ( se sec/ el sudor! El muc%ac%o (ac0a inerte. ten0a una %erida en la pantorrilla, probablemente causada con al"una piedra, pero, aparte de eso, estaba ileso! El capitn le le$ant/ los prpados! Se $e0a solamente el blanco del o)o! @o ten0a ni madreperlas ni cuc%illo! En ese momento el bote con los marineros se acerc/ a la orilla! 1<Se2or= 1"rit/ el sueco #ensen1, <%a( al"unos tiburones= :4an a se"uir pescando; 1@o 1respondi/ el capitn1, $en"an a reco"er a estos dos! Cuando re"resaban al barco, #ensen llam/ la atenci/n del capitn $an Toc%! 1Mire usted, se2or, &u' poca pro5undidad %a( en este lu"ar! 4a desde a&u0, directamente %asta la orilla 1se2alaba metiendo el remo en el a"ua1, como si %ubiese al"+n di&ue ba)o el a"ua! Una $e* en el barco, el pe&ue2o cin"al's recobr/ el conocimiento! Estaba sentado con la barbilla apo(ada en las rodillas ( le temblaba todo el cuerpo! El capitn despidi/ a la "ente ( se arrellan/ en su asiento! 1Anda, desembuc%a 1di)o1, :&u' %as $isto; 13iablos, d!inns, sahib 1tarta)e/ el pe&ue2o cin"al's1! A%ora empe*aron a temblarle tambi'n los prpados (, por todo el cuerpo, se le puso la carne de "allina! El capitn $an Toc% tosi/ un poco! 13ime, :&u' tipo tienen; 1Como!!! como!!! El cin"al's empe*/ a poner de nue$o los o)os en blanco! El capitn $an Toc%, con una a"ilidad

inesperada, le dio unas bo5etadas en ambas me)illas con el dorso de la mano, para %acerlo $ol$er en s0! 1Fracias!!! sahib... 1)ade/ el pe&ue2o cin"al's, ( en el blanco de sus o)os brillaron de nue$o las ni2as! 1:9a ests bien; 1S0, sahib. El capitn $an Toc% continu/ su interro"atorio con no poca paciencia ( minuciosidad! 1S0, all0 %a( demonios! 1:Cuntos; 1Miles ( miles! Son del tama2o de un ni2o de die* a2os, se2or, casi ne"ros! En el a"ua nadan, pero en el 5ondo andan sobre las patas traseras! En dos, como usted ( (o, se2or, pero, al mismo tiempo, $an contonendose, tin tan, tin tan, siempre tin tan!!! S0, se2or, tambi'n tienen manos como las personas! @o, no son "arras, ms bien son parecidas a las manos de los ni2os! @o, sahib, ni tienen cuernos ni son peludos! S0, la cola un poco parecida a la de los peces, pero sin aletas! 9 una cabe*ota redonda, como las de los batacos! @o, no dec0an nada, se2or, pero parec0an masticar! Cuando el cin"al's despe"aba las ostras a unos diecis'is metros de pro5undidad, sinti/ en la espalda el roce de unos dedos 5r0os! Se $ol$i/ ( $io a su alrededor cientos ( cientos de estos diablos, nadando ( de pie en las rocas, todos mirando lo &ue %ac0a! Entonces tir/ el cuc%illo ( las madreperlas ( trat/ de salir a la super5icie! En el camino trope*/ con al"unos &ue nadaban sobre 'l! 3e lo &ue ocurri/ despu's, (a no sab0a nada! El capitn $an Toc% contempl/ pensati$o al tembloroso bu*o! 7Este muc%ac%o (a nunca ser$ir para nada, 1se di)o1, lo en$iar' desde Padan" a su tierra, Ceiln!8 Re5un5u2ando ( "ru2endo se 5ue a su camarote! Una $e* all0 de)/ caer sobre la mesa dos perlas, desde el cartuc%ito &ue las "uardaba! Una era pe&ue2ita como un "rano de arena, ( la se"unda era como un "uisante con brillo plateado, tirando a rosado! El capitn del barco %oland's re*on"/ ( sac/ del armario su I%is-( irland's! A las seis se %i*o lle$ar de nue$o en el bote a la aldea (, directamente, a a&uel mesti*o! 7Todd(8, di)o, ( 'sa 5ue la +nica palabra &ue pronunci/! Sentado en la $eranda, sosten0a entre sus dedos rolli*os el $aso de "rueso $idrio, beb0a ( escup0a, ( miraba 5i)amente, ba)o sus pobladas ce)as, a las 5lacas ( amarillentas "allinas &ue picoteaban 3ios sabe &u' en el sucio ( pisoteado patio entre las palmeras! El mesti*o se "uardaba mu( bien de %ablar, limitndose a ser$irle $ino de palma! Poco a poco, los o)os del capitn se pusieron san"uinolentos ( sus dedos empe*aron a mo$erse con di5icultad! Anoc%ec0a (a cuando se le$ant/ ( se estir/ los pantalones! 1:9a se $a a dormir, capitn; 1le pre"unt/ cort'smente el mesti*o de demonio ( diablo! El capitn al*/ un dedo en el aire! 1<Tendr0a "racia 1di)o1 &ue %ubiese en el mundo diablos &ue (o no conociera= O(e, t+, :d/nde est ese maldito noroeste; 1Por a%0 1se2al/ el mesti*o1! :A d/nde $a, capitn; 1<Al in5ierno= 1di)o con $o* ronca el capitn #! $an Toc%1! 4o( a ec%arle una mirada a la ,a%0a del 3iablo! A&uella noc%e comen*aron las rare*as del capitn #! $an Toc%! 4ol$i/ al kampong al amanecer ( no pronunci/ ni una palabra! Se %i*o lle$ar al barco, donde se encerr/ en su camarote %asta &ue anoc%eci/! Esto toda$0a no e tra2/ a nadie, por&ue el Kandong Bandoeng ten0a muc%o &ue car"ar en la bendita isla de Tana Masa Bcopra, pimienta, alcan5or, "utaperc%a, aceite de palma, tabaco ( mano de obraC! Pero cuando le anunciaron por la noc%e &ue la mercanc0a estaba (a embarcada, solamente re*on"/ ( di)o6 1<Un bote= <A la aldea= 9 $ol$i/ de nue$o al amanecer! El sueco #ensen, &ue lo a(ud/ a subir a cubierta, le pre"unt/ solamente por cortes0a6 1Entonces, :continuaremos %o( el $ia)e, capitn; El capitn se $ol$i/ como si le %ubiesen pinc%ado en el trasero! 1:A ti &u' te importa; <Oc+pate de tus malditos asuntos=

3urante todo el d0a estu$o el Kandong Bandoeng con las anclas ec%adas, a un nudo de distancia de la costa de Tana Masa, sin %acer nada! Al anoc%ecer sali/ el capitn de su camarote ( orden/6 1<Un bote= <A la aldea= El pe&ue2o "rie"o Japatis lo mir/ con un o)o cie"o ( el otro bi*co! 1Muc%ac%os 1tartamude/1, o nuestro $ie)o tiene all una no$ia, o se %a $uelto completamente loco! El sueco #ensen 5runci/ el ce2o! 1:A ti &u' te importa; <Oc+pate de tus malditos asuntos= Lue"o, con a(uda del island's Fudmundson, ba)/ un bote pe&ue2o ( remaron en direcci/n a la ,a%0a del 3iablo! Lle"aron con el bote %asta los pedruscos ( esperaron a $er &u' iba a pasar! El capitn lle"/ a la ,a%0a. parec0a &ue esperaba a al"uien! Al cabo de un momento se par/ ( llam/6 7C%iss, c%iss, c%iss!!!8 1<Mira= 1di)o Fudmundson se2alando al mar, a%ora ro)o ( dorado por la puesta de sol! #ensen cont/ dos, tres, cuatro, seis aletas, a5iladas como cuc%illos, &ue se diri"0an a la ,a%0a del 3iablo! 1<Caramba= 1e clam/ #ensen1! <4a(a cantidad de tiburones &ue %a( por a&u0= A cada momento desaparec0an un par de aletas, sobre el a"ua se a"itaba una cola, 5ormndose lue"o un remolino! Entonces el capitn $an Toc% empe*aba a saltar 5urioso en la orilla, maldiciendo ( amena*ando a los tiburones con el pu2o! 3espu's lle"/ el rpido crep+sculo tropical ( la luna brill/ sobre la isla! #ensen tom/ los remos ( acerc/ el bote %asta unos doscientos metros de la orilla! El capitn se %ab0a sentado sobre las piedras ( %ac0a6 7C%iss, c%iss, c%iss!!!8 Al"o se mo$0a a su alrededor, pero no se di$isaba bien &u' era! 1Parecen 5ocas 1pens/ #ensen1, pero las 5ocas se arrastran de otra manera! Sal0an del a"ua por entre las piedras ( se contoneaban como pin"?inos! #ensen rem/ silenciosamente ( se apro im/ a unos cien metros del capitn! S0, el capitn dec0a al"o, pero < el diablo pod0a entenderlo= Parec0a mala(o o tamules! E tend0a las manos como si ec%ase al"o a a&uellas 5ocas B7Pero no son 5ocas8 se dec0a #ensenC (, al mismo tiempo, les %ablaba en c%ino o mala(o! En ese momento se le escap/ a #ensen el remo de la mano ( 5ue a parar al a"ua! El capitn al*/ la cabe*a, se le$ant/, dio unos treinta pasos %acia el a"ua, ( de pronto empe*/ a brillar ( estallar al"o! El capitn disparaba su broInin" en direcci/n al bote! Casi simultneamente se o(/ en el "ol5o un li"ero susurro (, despu's, un ruido como si miles de 5ocas se *ambullesen de pronto en el a"ua! Pero (a #ensen ( Fudmundson %ab0an co"ido los remos (, como un ra(o, ale)aban el bote %asta &ue &ued/ escondido tras las rocas ms cercanas! Cuando $ol$ieron al barco no di)eron a nadie ni una palabra! Esos n/rdicos, desde lue"o, saben callar cuando es preciso! Por la madru"ada lle"/ el capitn! Su aspecto era mal%umorado ( cruel, pero no %abl/! S/lo cuando #ensen le a(ud/ a subir a bordo, se encontraron dos pares de o)os a*ules en una mirada 5r0a e in&uisiti$a! 1#ensen 1di)o el capitn! 1S0, se2or! 1Partimos %o(! 1S0, se2or! 1En Suraba(a recibir su libreta! 1S0, se2or! 9 eso 5ue todo! Ese d0a el Kandong Bandoeng sali/ %acia Padan"! 3esde all0 en$i/ el capitn #! $an Toc% a su sociedad de Amsterdam un pa&uetito ase"urado en mil doscientas libras esterlinas (, al mismo tiempo, una petici/n cable"r5ica de un a2o de $acaciones! Ur"entes ra*ones de salud, etc!! 3espu's deambul/ por Padan" %asta encontrar la persona &ue buscaba! Era un sal$a)e de ,orneo, un da(a-, por el &ue se interesaban de $e* en cuando los $ia)eros in"leses como ca*ador de tiburones, solamente por el placer de $er c/mo los mataba! Por&ue el da(a- traba)aba toda$0a a la anti"ua, armado solamente con un enorme cuc%illo! Era, se"uramente, can0bal, pero ten0a su precio 5i)o6 cinco libras por tibur/n, adems de las comidas! Aparte de eso causaba una impresi/n terrible, por&ue en los bra*os, pec%o ( piernas ten0a la piel ras"u2ada por los tiburones, ( las narices ( o0dos

adornados con dientes de tibur/n! Le llamaban Shark, o tibur/n! 9 con este da(a- se estableci/ el capitn #! $an Toc% en la isla de Tana Masa!

CAPTULO II Los se#ores $olombek % Valenta Era un $erano demasiado caluroso para poder escribir al"o, uno de esos $eranos en los &ue no ocurre nada, pero absolutamente nada, en los &ue no se %ace pol0tica ( ni si&uiera e iste la 7cuesti/n europea8! 9, sin embar"o, tambi'n en esa 'poca los lectores de peri/dicos, tumbados en la a"on0a del aburrimiento a la orilla del a"ua o a la escasa sombra de los rboles, desmorali*ados por el calor, la naturale*a, la tran&uilidad campestre (, en resumen, por la $ida sencilla ( sana de las $acaciones, esperan cada d0a, para desilusionarse despu's, &ue los peri/dicos trai"an al"o nue$o, re5rescante, al"+n crimen, una "uerra o un terremoto! En 5in, <ALFO= 9 si no lo %a(, tiran el diario amar"ados diciendo &ue 7en los peri/dicos (a no %a( nada, pero absolutamente nada &ue leer, ( &ue no reno$arn su suscripci/n8! 9 mientras tanto, en la redacci/n estn sentados cinco o seis indi$iduos abandonados, por&ue los otros cole"as se %an ido tambi'n de $acaciones ( estarn tirando con desprecio los peri/dicos, &ue)ndose de &ue en todo el n+mero no %a( @A3A, pero absolutamente @A3A &ue $al"a la pena! 9 de la linotipia sale el se2or tip/"ra5o diciendo en tono de reproc%e6 7<Se2ores, se2ores, toda$0a no tenemos el art0culo de 5ondo para ma2ana=8 1,ueno, pues pon"a usted ese art0culo sobre la situaci/n econ/mica en ,ul"aria 1su"iere uno de los abandonados! El se2or tip/"ra5o suspira ruidosamente! 1:Pero &ui'n $a a leer eso, redactor; Otra $e* no %abr en todo el peri/dico @A3A &ue $al"a la pena! Seis caballeros abandonados le$antan sus o)os %acia el tec%o, como si en 'l pudieran descubrir ALFO &ue se pueda leer! 1Si de pronto pasara al"o!!! 1su"iere uno! 1O si tu$i'ramos al"+n reporta)e interesante 1a2ade otro! 1:Sobre &u'; 1<Au' s' (o= 1O!!! si se in$entara al"una nue$a $itamina 1re5un5u2a un tercero! 1:A%ora en $erano; 1replica el cuarto1! Gombre, las $itaminas son cosas instructi$as! Eso pe"ar0a me)or en el oto2o, cuando empie*an las clases! 13ios m0o, <&u' calor= 1dice boste*ando el &uinto1! 3eber0amos escribir al"o sobre las re"iones polares! 1Pero, :&u'; 1,ueno, al"o como a&uello del es&uimal Kel*l! 3edos %elados, %ielos perpetuos ( cosas parecidas! 1Es 5cil decirlo 1inter$iene el se to1, pero :de d/nde sacarlo; Un silencio sin esperan*as se e tiende por la redacci/n! 19o estu$e el domin"o en #e$0c-o 1dice dudando el se2or tip/"ra5o! 1:9 &u'; 1Parece ser &ue est all0 de $acaciones un tal capitn $an Toc%! 3icen &ue naci/ en #e$0c-o! 1:Au' $an Toc%; 1Uno "ordo! 3icen &ue es capitn de un barco, ese $an Toc%! Al"unos ase"uran &ue %a sido

pescador de perlas! Folombe- mir/ al se2or 4alenta! 1:9 d/nde las pescaba; 1En Sumatra ( en las C'lebes!!! en 5in, por a&uellos para)es! Parece ser &ue $i$i/ all0 unos treinta a2os! 1Gombre, no es mala idea 1dice el se2or 4alenta1! Podr0a %acerse un reporta)e 5ormidable! :4amos, Folombe-; 1,ueno, podemos probar 1decide el se2or Folombe- ba)ando de la mesa en la &ue est sentado! 1A&uel se2or es 1di)o el posadero de #e$0c-o! En el )ard0n, )unto a una mesa, se arrellanaba en su asiento un %ombre "ordo con una "orra blanca de marinero, bebiendo cer$e*a ( "arabateando con su dedo 0ndice en el mantel! Los dos se2ores se diri"ieron a 'l! 1Redactor 4alenta! 1Redactor Folombe-! El se2or "rueso al*/ la $ista! &'hat( :Au'; 1So( el redactor 4alenta! 19 (o el redactor Folombe-! El se2or "rueso se le$ant/ con di"nidad! 1Capitn #! $an Toc%, ser$idor de ustedes! Ver% glad. Si'ntense, muc%ac%os, por 5a$or! Los dos se2ores se sentaron satis5ec%os! 1:Au' bebern, muc%ac%os; 1Un re5resco de 5rambuesa 1indic/ el se2or 4alenta! 1:3e 5rambuesa; 1repiti/ incr'dulo el capitn1! :Por &u'; <Posadero= Tri"ales unas cer$e*as! ,ien! :9 &u' es lo &ue &uieren; 1di)o apo(ando el codo sobre la mesa! 1:Es cierto &ue naci/ usted a&u0, se2or $an Toc%; 1S0! A&u0 %e nacido! 1Por 5a$or, d0"ame, :c/mo lle"/ usted al mar; 140a Gambur"o! 1:9 cunto tiempo %a sido usted capitn; 14einte a2os, muc%ac%os! 9 la documentaci/n la ten"o a&u0 1di)o "olpeando en'r"icamente el bolsillo de su c%a&ueta1, para ense2rsela a &uien la &uiera $er! El se2or Folombe- ten0a "randes deseos de $erla, pero se contu$o! 1En esos $einte a2os, capitn, %abr $isto usted una buena parte del mundo, :no es as0; 1S0, un buen pedacito! S0! 1:9 d/nde %a estado; 1En #a$a, ,orneo, >ilipinas, las islas >id)i, las Solom/n, las Carolinas, Samoa, la maldita isla de Cliperton! Una serie de malditas islas, muc%ac%os! :Por &u' lo pre"untan; 1Por nada, por&ue es interesante! @os "ustar0a &ue nos contase muc%as cosas, :sabe; 1<A)a= Entonces ustedes pre"untan sin ton ni son, :no; El capitn 5i)/ en ellos sus o)os a*ul plido! 1:@o son ustedes de la p)lice* Auiero decir, de la polic0a, :no; 1@o, capitn! Somos periodistas! 1<A%, de los peri/dicos= Reporteros, :e%; Entonces pueden escribir6 Capitn #! $an Toc%, capitn del barco Kandong Bandoeng. 1:C/mo %a dic%o; 1Kandong Bandoeng, de puerto Suraba(a! Ob)eto del $ia)e6 +acances... :c/mo se dice; 14acaciones! 1A%, s0, $acaciones! Pon"an entonces en el peri/dico &ui'n lle"/ a puerto! 9 a%ora, "uarden (a sus notas, )/$enes! <A su salud, muc%ac%os= 1Se2or $an Toc%, %emos $enido para &ue usted nos cuente al"o de su $ida!

1:9 por &u'; 1Para escribirlo en nuestro peri/dico! Al p+blico le interesar muc%o leer al"o sobre los pa0ses le)anos ( lo &ue pas/ ( $i$i/ en ellos su compatriota, un c%eco natural de #e$0c-o! El capitn asinti/ con la cabe*a! 1Es cierto, muc%ac%os, so( el +nico capitn de #e$0c-o! As0 es la cosa! 3icen &ue tambi'n %a( a&u0 un capitn, pero ser de al"una mecedora!!! 9o creo &ue no es un $erdadero capitn 1a2adi/ con5idencialmente1! Eso se mide se"+n el tonela)e del barco, :saben ustedes; 1:9 &u' tonela)e tiene su barco, capitn; 1Mil doscientas toneladas, muc%ac%os! 1Entonces, usted es un "ran capitn! 1S0, mu( "rande 1di)o $an Toc% con di"nidad1! Muc%ac%os, :tienen dinero; Los dos se2ores se miraron un poco con5usos! 1Tenemos, pero poco! :Acaso necesita usted, capitn; 1S0! @ecesitar0a! 19a lo $e! Si nos cuenta muc%as cosas, lo escribiremos en los peri/dicos ( usted recibir dinero! 1:Cunto; 1Aui*!!! al"unos miles 1di)o ma"nnimo el se2or Folombe-! 1:En libras esterlinas; 1@o, en coronas c%ecoslo$acas! El capitn #! $an Toc% mo$i/ la cabe*a! 1Coronas no &uiero, ten"o bastantes, muc%ac%os! 1Sac/ del bolsillo del pantal/n un "ran pa&uete de billetes ( di)o16 :4en; 3espu's apo(/ el codo en la mesa ( se inclin/ %acia los dos se2ores! 1Se2ores, (o podr0a proporcionarles un big b,siness. :C/mo se dice; 1Un "ran ne"ocio! 1-es, un "ran ne"ocio! Pero ustedes tendr0an &ue poner &uince!!! <esperen=, &uince o diecis'is millones de coronas! :Au' les parece; Los dos se2ores se miraron una $e* ms al"o intran&uilos! Los redactores, desde lue"o, tienen sus e periencias sobre las ms e traordinarias clases de locos, esta5adores e in$entores! 1Esperen 1di)o el capitn1, puedo mostrarles al"o! 1,usc/ con sus "ruesos dedos en el bolsillo del c%aleco, sac/ al"o ( lo puso sobre la mesa! Eran tres perlas rosadas del tama2o de %uesos de cere*as! 1:Entienden ustedes de perlas; 1:Au' $alor pueden tener; 1)ade/ el se2or 4alenta! 1-es, lots o(mone%, muc%ac%os! Estas las lle$o solamente como muestra! ,ueno &u', :&uieren asociarse conmi"o; 1di)o alar"ando a tra$'s de la mesa su amplia mano! El se2or Folombe- suspir/! 1Se2or $an Toc%, <tanto dinero=!!! 1<Alto= 1le interrumpi/ el capitn1! 9a s'!!! t+ no me conoces, pero pre"unta por el capitn $an Toc% en Suraba(a, en ,ata$ia, en Padan", <donde &uieras= 4e ( pre"unta, ( todos te dirn6 .-es, /aptain +an Toch, he is as good as his 0ord.1 1Se2or $an Toc%, no es &ue no le creamos 1protest/ el se2or Folombe-1, pero!!! 1<Espera= 1orden/ el capitn1! 9a s', t+ no &uieres dar tu bonito dinero s/lo por&ue s0! <Eso es elo"iable, muc%ac%o= Pero $as a in$ertir tu dinero en un barco, :comprendes; T+ compras el barco, te con$iertes en na$iero ( podrs $enir conmi"o! -es, puedes $enir ( $ers c/mo lo administro! Pero el dinero &ue se sa&ue con 'l ser2(i(t%-(i(t%. Es un ne"ocio %onrado, :no; 1Pero, se2or $an Toc% 1pudo articular por 5in el se2or Folombe- un poco a"obiado1, <si no tenemos tanto dinero= 1<A)a= Eso (a es otro cantar 1di)o el capitn1! Sorr%, se2ores, pero entonces no comprendo por &u' %an $enido a $erme! 1Para &ue nos cuente su $ida, capitn! <Usted debe de %aber $i$ido tantas e periencias= 1Eso s0, muc%ac%os. <muc%as e periencias ten"o (o=

1:Ga nau5ra"ado usted al"una $e*; 1:Au' &uiere decir; Ship-0recking* <Eso no= :Au' te %as cre0do t+, %ombre; Si me das un buen barco, no puede ocurrirLle nada! Si &uieres in5ormes sobre m0, pre"unta en Amsterdam, pre"unta! 1:9 &u' tal los nati$os de a&uellas islas; :Conoci/ usted a muc%os nati$os; El capitn $an Toc% sacudi/ la cabe*a! 1Eso no es tema para "ente culta! Esas cosas se callan! 1Pues cu'ntenos cual&uier otra cosa! 1-es, contar 1"ru2/ el capitn con descon5ian*a1! 9 ustedes, despu's, $an con el cuento a cual&uier compa20a ( ella en$0a all0 sus barcos! Te di"o, m% lad, &ue la "ente es mu( ladrona! 9 los ms ladrones son esos ban&ueros de Colombo! 1:Ga estado muc%as $eces en Colombo; 1-es, mu( a menudo! 9 tambi'n en ,an"-o- ( en Manila! <#/$enes= 1di)o de pronto1, (o s' de un barco mu( +til a un precio mu( barato, &ue est en Rotterdam! 4en"an conmi"o a $erlo! Rotterdam est a%0 al lado 1( se2al/ con el 0ndice por encima del %ombro1! A%ora los barcos estn mu( baratos, a precio de c%atarra! Este es un barco de unos seis a2os, con motor diesel! :Auieren $erlo, muc%ac%os; 1@o tenemos tiempo, se2or $an Toc%! 1<Au' "ente tan rara son ustedes= 1suspir/ el capitn, ( se son/ ruidosamente en el cielo a*ul de su inmenso pa2uelo1! :9 no saben de al"uien &ue &uiera comprar un barco; 1:A&u0, en #e$0c-o; 1-es, a&u0 o cerca de a&u0! 9o &uisiera &ue este "ran ne"ocio lo %iciese al"uien de mi tierra! 1Es usted mu( bondadoso, capitn! 1-es, por&ue los otros son demasiado ladrones (, adems, no tienen dinero! Ustedes, como periodistas, deben conocer a los peces "ordos de por a&u0, ban&ueros, shipo0ners... :c/mo se dice; :na$e"adores; 1@a$ieros! @o, no conocemos a nadie, se2or $an Toc%! 1<Es lstima= 1e clam/ contrariado el capitn! El se2or Folombe- trat/ de recordar! 1Aui* cono*ca usted al se2or ,ond(! 1:,ond(;!!! :,ond(;!!! <Espera= Ese nombre me suena1el capitn re5le ion/1! ,ond(!!! -es, en Londres %a( una ,ond Street en la &ue $i$e "ente mu( rica! :@o tendr ese tipo al"+n comercio en ,ond Street, muc%ac%os; 1@o, se2or, $i$e en Pra"a ( creo &ue naci/ en #e$0c-o! 1<Caramba= 1e clam/ ale"remente el capitn1, tienes ra*/n, muc%ac%o! A&u'l &ue ten0a en la pla*a una tienduc%a en la &ue $end0a de todo! -es, ,ond(!!! :C/mo se llamaba;!!! Ma , Ma ,ond(! :As0 &ue, a%ora, tiene un comercio en Pra"a; 1@o, el &ue usted dice es el padre! Este ,ond( se llama F!G!, el presidente F!G! ,ond(, capitn! 1F!G! 1ne"/ con la cabe*a el capitn1, F!G! no %ab0a nin"uno! Como no sea Fustl ,ond(!!! pero 'l no era presidente ni muc%o menos! Un )udi0to pecoso!!! <@o puede ser 'l= 1S0 &ue puede ser 'l, se2or $an Toc%! <Gace muc%os a2os &ue usted no lo %a $isto= 1Tienes ra*/n, <muc%0simos a2os= Puede &ue ese Fustl (a sea ma(or! :9 &u' %ace; 1Es presidente del Conse)o de Administraci/n de la M!E!A!T! :sabe;, esa 5brica "rande &ue constru(e calderas ( cosas parecidas! 9, adems, presidente de unas $einte sociedades ( tr,sts. Un "ran se2or, capitn $an Toc%! Lo llaman el capitn de nuestra industria! 1:Capitn; 1se e tra2/ $an Toc%1! Entonces, <no so( el +nico capitn de #e$0c-o= <Caramba= As0 &ue Fustl es tambi'n capitn! Tendr' &ue ir a $erlo! 9, :tiene dinero; 1<9a lo creo= <Montones de dinero, se2or $an Toc%= Ese tendr sus buenos cientos de millones! Es el %ombre ms rico del pa0s! El capitn $an Toc% estaba pensati$o! 1<9 tambi'n capitn=!!! Muc%as "racias, muc%ac%os! 4o( a buscar a ese ,ond(. M kno0, %es,

Fustl ,ond(! Un )udi0to pe&ue2o era!!! 9 a%ora es el capitn F!G! ,ond(! -es, %es... <c/mo $uela el tiempo= 1di)o suspirando melanc/licamente! 1Capitn, nosotros tenemos &ue irnos (a para no perder el tren de la noc%e! 1Les acompa2ar' %asta el puerto 1di)o el capitn con la 5uer*a de la costumbre, ( empe*/ a le$ar anclas! 1Me ale"ro de &ue %a(an $enido, se2ores! Cono*co a un redactor en Suraba(a, buen muc%ac%o, %es, a good (riend o( mine. Un tremendo borrac%o, )o$encitos! Si tienen inter's, les puedo buscar un puesto en el peri/dico de Suraba(a! :@o &uieren; <Est bien, muc%ac%os= Al ponerse en marc%a el tren, el capitn #! $an Toc% les di)o adi/s, despacio ( con solemnidad, a"itando su inmenso pa2uelo a*ul! Al %acerlo, se le ca(/ al suelo una "ran perla, de 5orma irre"ular! Perla &ue nunca encontr/ nadie!

CAPTULO III G.H. Bondy y su paisano Es cosa sabida &ue, cuanto ms importante es una persona, menos tiene escrito en la placa de su puerta! Un se2or como el $ie)o Ma ,ond(, de #e$0c-o, ten0a carteles sobre su tienda, a los lados de las puertas ( en las $entanas, &ue dec0an &ue all0 estaba Ma ,ond(, comerciante en toda clase de art0culos al detalle, a)uares para no$ias, batistas, toallas, ser$illetas, manteles ( sbanas, %olandas ( al"odones, pa2o de primera calidad, sedas, cortinas, $isillos, pasamaner0a ( todo lo necesario para coser! Casa 5undada en el a2o NOOP! Su %i)o F!G! ,ond(, capitn de industria, presidente de la sociedad M!E!A!T!, conse)ero de la Cmara de Comercio, conse)ero de la ,olsa, $icepresidente de la Sociedad de Industriales, C/nsul de la Rep+blica del Ecuador, miembro de muc%os conse)os de administraci/n, etc!, etc!, ten0a en su puerta una sencilla placa de cristal ne"ro con letras doradas, en la &ue dec0a simplemente6

@ada ms! Solamente ,ond(! Ga( otros &ue escriben en sus puertas6 7#ulio ,ond(, representante de la 5irma tal o cual8, o 73r! Er$in ,ond(8 o 7S! ,ond( ( Compa20a8! Pero %a( s/lo un 7,ond(8 &ue es sencillamente 7,ond(8, sin nin"una indicaci/n adicional! Se"+n ten"o entendido, el Papa ten0a tambi'n escrito en su puerta solamente 7PO8, sin nin"+n t0tulo ni n+mero! 9 3ios no tiene puesta placa ni en la Tierra ni en el Cielo! Eso (a lo debes de saber t+, <%ombre=, &ue El $i$e all0! Pero esto no $iene a cuento, ( &uede mencionado solamente, entre par'ntesis! Ante a&uella placa de cristal se par/, un d0a de calor a"obiante, un se2or con una "orra blanca de capitn de marina, ( se limpi/ el pescue*o con su pa2uelo! 7<Maldita casa de nobles=8 pens/, ( un poco inse"uro tir/ del man"o de lat/n de la campanilla! En la puerta apareci/ el portero Po$ondra, midi/ con los o)os a a&uel inmenso caballero, desde

los pies %asta los "alones de la "orra, ( di)o con cierta reser$a6 1:Au' desea usted; 1O(e, muc%ac%o 1reson/ la $o* del inmenso caballero1, :$i$e a&u0 un tal se2or ,ond(; 1:3esea usted;!!! 1pre"unt/ el se2or Po$ondra con 5rialdad! 130"ale &ue &uisiera %ablarle el capitn #! $an Toc%, de Suraba(a!!! -es 1Ldi)o recordando1, a&u0 est mi tar)eta! 9 entre"/ una tar)eta de $isita al se2or Po$ondra, en la &ue, ba)o un ancla, estaba impreso lo si"uiente6

El se2or Po$ondra inclin/ la cabe*a ( $acil/ un momento! 7:3ebo decirle &ue el se2or ,ond( no est en casa; :O &ue lo siento, pero &ue el se2or ,ond( tiene una importante con5erencia;8 Ga( $isitas &ue se deben anunciar, ( otras &ue un portero como es debido resuel$e por s0 mismo! El se2or Po$ondra sinti/ una atormentadora ausencia de intuici/n, &ue era la &ue le %ab0a a(udado siempre en casos parecidos! A&uel "rueso caballero no pod0a contarse entre la acostumbrada clase de $isitas &ue no se anuncian! @o parec0a ni a"ente comercial, ni 5uncionario de al"una sociedad ben'5ica! Mientras tanto, el capitn #! $an Toc% se limpiaba la 5rente con su pa2uelo a*ul, ( curioseaba el recibidor! 1<Caramba= <&u' bien puesta tiene la casa Fustl= Parece el sal/n de uno de esos barcos &ue na$e"an de Rotterdam a ,ata$ia! <Au' dineral debe de costar todo esto= 9 entonces era un )udi0to lleno de pecas!!! 1se e tra2aba el capitn! Mientras, F!G! ,ond( miraba sorprendido la tar)eta del capitn! 1:Au' es lo &ue &uiere; 1pre"unt/ pensati$o! 1@o s', se2or 1contest/ respetuosamente el se2or Po$ondra! El se2or ,ond( ten0a toda$0a en sus manos la tar)eta! Un ancla! Capitn #! $an Toc%, Suraba(a! 7:3/nde est Suraba(a; :@o es por #a$a;8 El se2or ,ond( sent0a la impresi/n de al"o e tra2o, le)ano! 7Qandon" ,andoen"!!! eso suena a "olpes de "on"! Suraba(a!!! 9 %o(, precisamente, %ace un tiempo $erdaderamente tropical! Suraba(a!!!8 1,ien, <%"alo pasar= 1orden/ el se2or ,ond(! En la puerta apareci/ un %ombre inmenso, con una "orra de capitn de marina, &ue le saludaba! F!G! ,ond( sali/ a su encuentro! 1Ver% glad to meet %on, captain. 3lease, come in. 1<Gola, %ola, se2or ,ond(= 1e clam/ )o$ialmente el capitn! 1Pero!!! :usted es c%eco; 1di)o e tra2ado el se2or ,ond(! 1-es, c%eco! @osotros, se2or ,ond(, nos conocemos de #e$0c-o! Tienda de "ranos $an Toc%! o %o, remember( 1Cierto, cierto 1se ale"r/ ruidosamente ,ond(, pero sintiendo como una especie de decepci/n! B<As0 &ue no es %oland's=C 1S0, la tienda de "ranos $an Toc%, en la pla*a, :$erdad; @o %a cambiado usted muc%o, se2or $an Toc%! <Siempre el mismo $ie)o= 9, :&u';, :c/mo le $a la tienda; 1Fracias 1contest/ el capitn atentamente1! Pap %ace tiempo &ue se 5ue!!! :c/mo se dice; 1:Muri/; <Caramba, caramba= <Si es $erdad= Usted debe de ser el %i)o! 1Los o)os del se2or ,ond( se animaron con los recuerdos1! <Gombre de 3ios= :@o es usted a&uel $an Toc% con el &ue me pe"aba (o en #e$0c-o cuando 'ramos pe&ue2os; 1-es, %es, 'se so( (o 1con5irm/ el capitn seriamente1! Por ese moti$o me mandaron mis

padres a Mora$s- Ostra$a! 1Pelebamos mu( a menudo, pero usted era ms 5uerte &ue (o 1reconoc0a sinceramente el se2or ,ond(! 1S0, s0! Usted entonces era un )udi0to 5lacuc%o, ( a"uantaba muc%a le2a en el trasero!!! <Muc%0sima= 1Es $erdad, muc%a le2a 1record/ F!G! ,ond( conmo$ido! 1,ueno, si'ntese, paisano! Es usted mu( amable al %aberse acordado de m0! 9, :de d/nde sale, capitn; El capitn $an Toc% se sent/ di"namente en el sill/n de cuero ( coloc/ su "orra en el suelo! 1Esto( a&u0 de $acaciones, se2or ,ond(! S0, as0 es! Eso mismito! 1:Recuerda usted 1di)o en5rascndose en los recuerdos el se2or ,ond(1 c/mo "ritaba persi"ui'ndome6 7#ud0o, )ud0o, te lle$ar el demonio8;!!! 1-es 1di)o el capitn, ( trompete/ conmo$ido en su pa2uelo a*ul1! <A(, s0, &u' tiempos ms %ermosos a&u'llos, muc%ac%o= <Au' se le $a a %acer= El tiempo $uela! A%ora los dos somos capitanes ( ambos de bastante edad! 1Es $erdad, usted es capitn1, record/ el se2or ,ond( <Aui'n lo %ubiera dic%o= /aptain o( long distances... :se dice as0; 1-es, sir. 4 bighseaer. 5ast 6ndia and 3aci(ic Lines, sir. 1<Germosa pro5esi/n= 1suspir/ el se2or ,ond(1! Me cambiar0a a%ora mismo con usted, capitn! Tiene &ue contarme muc%as cosas! 1Eso es lo &ue &uiero 1se anim/ el capitn1! 9o &uisiera contarle al"o, se2or ,ond(! Una cosa mu( interesante, )o$enLcito! El capitn #! $an Toc% mir/ intran&uilo a su alrededor! 1:,usca usted al"o, capitn; 1-es, :t+ no bebes cer$e*a, se2or ,ond(; A m0 me %a entrado una sed en mi $ia)e desde Suraba(a!!! El capitn empe*/ a buscar en los inmensos bolsillos de su pantal/n ( sac/ un pa2uelo a*ul, un sa&uito de tela con al"o dentro, una bolsa de tabaco, una na$a)a, un comps ( un 5a)o de billetes de banco! 1Auisiera en$iar a al"uien a por cer$e*a! Aui* ese ste0art &ue me tra)o a esta cabina!!! El se2or ,ond( toc/ el timbre! 1<3')elo, capitn= Encienda, mientras tanto, uno de estos ci"arros! El capitn tom/ un puro con anillo ne"ro ( dorado ( lo ol5ate/! 1Esto es tabaco de Lombo-! All0 son "randes ladrones, a decir $erdad! 9 lue"o, ante los o)os %orrori*ados del se2or ,ond(, aplast/ el costoso puro en su potente palma ( meti/ la picadura en su pipa! 1S0, Lombo- o Suraba(a! Mientras tanto, apareci/ en la puerta el se2or Po$ondra! 1Trai"a cer$e*a 1orden/ el se2or ,ond(! El se2or Po$ondra al*/ las ce)as! 1:Cer$e*a;!!! (!!! :cunta; 1Un "al/n 1"ru2/ el capitn, aplastando la cerilla encendida contra la al5ombra1! En Aden %ac0a un calor terrible, muc%ac%o! 9o ten"o una no$edad &ue contarte, se2or ,ond(! 3e las islas de la Sonda, :sabes; All0 se podr0a %acer un ne"ocio 5ormidable! 4 big b,siness. Pero para eso, tendr0a &ue contarte toda!!! :c/mo se dice;, the stor%, :no; 1La %istoria! 1-es. Es una ma"n05ica %istoria, se2or! Espere 1el capitn cla$/ en el tec%o sus a*ules o)os color nomeol$ides1! @o s' por d/nde empe*ar! 7Otro ne"ocio8 1pens/ F!G! ,ond(! 7<Se2or, &u' aburrimiento= Me $a a decir &ue podr0a e portar m&uinas de coser a Tasmania, o calderas de $apor e imperdibles a las >id)i! <>ormidable ne"ocio= (a s'!!! Para eso %a $enido! <Al demonio= 9o no so( nin"+n tendero! Ten"o 5antas0a, so( un poeta a mi manera! <Cu'nteme, marinero, de las Sindibads o de Suraba(a, o de las islas >'ni !

:@o te lle$/ a su nido un "ri5o; :@o $uel$es con un car"amento de perlas, canela ( be*oar; <4en"a %ombre, empie*a a mentir=8 1,ien, creo &ue empe*ar' por lo de a&uellos animales 1 di)o el capitn! 1:Por &u' animales; 1pre"unt/ e tra2ado el 5inanciero ,ond(! 1,ueno, con esos!!! :c/mo se dice; !!! lizards. 1:La"artos; 1-es, <caramba=, la"artos! All0 %a( unos la"artos, se2or ,ond(!!! 1:3/nde; 1En una de a&uellas islitas! El nombre no se lo puedo decir, muc%ac%o! Es un "ran secreto, &ue $ale muc%os millones! 1El capitn $an Toc% se sec/ la 5rente con su pa2uelo1! O(e, :d/nde est esa cer$e*a; 1En se"uida la traen, capitn! 1-es. Est bien! Para &ue usted lo sepa, se2or ,ond(, son animales mu( simpticos ( mu( buenos, esos la"artos! 9o los cono*co mu( bien, muc%ac%o 1el capitn dio un pu2eta*o en la mesa 16 ( eso de &ue son diablos, es una "ran mentira! 4 damned lie, sir. Ms 5cil es &ue usted o (o seamos diablos, <(o, el capitn $an Toc%, se2or= Puede usted creerme! F!G! ,ond( empe*/ a in&uietarse! 73elirium8 se di)o! 7:3/nde estar ese maldito Po$ondra;8 1All0 %a( unos cuantos miles de la"artos, pero los de$oran esos!!! <caramba= :c/mo se dice; Sharks. 1:Tiburones; 1-es, tiburones! Por eso son tan escasos esos la"artos, se2or ,ond(, ( solamente e isten en un lu"ar de la costa &ue no le puedo decir! 1Entonces, :esos la"artos $i$en en el mar; 1-es, en el mar! Solamente cuando anoc%ece salen a la orilla, pero a las pocas %oras tienen &ue $ol$er de nue$o al a"ua! 1:9 &u' aspecto tienen; 1el se2or ,ond( se es5or*aba por "anar tiempo %asta &ue $ol$iese el maldito Po$ondra! 1,ueno!!! por el tama2o ser0an como 5ocas, pero cuando caminan sobre las patas de atrs, entonces son as0 de altos 1se2alaba el capitn1! @o se puede decir &ue sean bonitos, <eso no= @o estn cubiertos por esas laminillas!!! 1:Escamas; 1-es, escamas! Estn completamente pelados, se2or, como las ranas ( las salamandras, ( sus patas delanteras son como las manitas de los ni2os, pero con cuatro dedos! <Son tan in5elices= 1 a2adi/ compasi$o el capitn1, pero mu( listos ( mu( simpticos, se2or ,ond(! 1El capitn se puso en cuclillas ( en esa posici/n empe*/ a balancear su enorme cuerpo de un lado para el otro1! As0 andan a&uellos la"artos, se2or ,ond(! El capitn $an Toc% se es5or*aba por dar cierto ritmo ondulante a sus mo$imientos (, al mismo tiempo, le$antaba las manos como un perrito pedi"?e2o, cla$ando en el se2or ,ond( sus o)os color nomeol$ides, &ue parec0an implorar simpat0a! F!G! ,ond( estaba 5uertemente impresionado (, podr0a decirse, 7%umanamente a$er"on*ado8! 9 para colmo de sus males, apareci/ en la puerta el silencioso se2or Po$ondra con la )arra de cer$e*a, ( le$ant/ sorprendido sus e presi$as ce)as al $er la posici/n poco di"na del capitn! 1<3e)e a&u0 la cer$e*a ( $(ase= 1e clam/ apresuradamente el se2or ,ond(! El capitn se le$ant/ resollando! 1As0 son esos animalitos, se2or ,ond(! <A su salud= 1 di)o, ( bebi/ con "anas1! Tienes buena cer$e*a, muc%ac%o, eso %a( &ue reconocerlo! Una casa como la &ue tienes t+!!! 1el capitn se sec/ los bi"otes! 1:9 c/mo encontr/ usted esos la"artos, capitn; 1Eso es, precisamente lo &ue &uiero contarle, se2or ,ond(! Pues ocurri/ lo si"uiente6 Un d0a 5ui a pescar perlas a Tana Masa 1el capitn se detu$o de pronto1, bueno, por all0! Era en otra isla, pero su nombre es mi secreto, )o$encito! La "ente es ladrona, mu( ladrona, se2or ,ond(, ( uno tiene &ue saber cerrar el pico! 9 cuando a&uellos dos malditos cin"aleses arrancaban ba)o el a"ua las

sbells 'sas de las perlas!!! 1:Madreperlas; 1-es. Esas madreperlas estn pe"adas a las rocas, tan 5irmes como los )ud0os a su 5e, ( %a( &ue arrancarlas con cuc%illos! Pues bien, a&uellos la"artos se pusieron a mirar lo &ue %ac0an los cin"aleses, ( esos malditos cre(eron &ue eran diablos marinos! <Son "ente poco culta, esos cin"aleses ( batacos= Se empe2aban en &ue en a&uella ba%0a s/lo %ab0a diablos! 1El capitn trompete/ en su inmenso pa2uelo1! :Sabes, muc%ac%o; 9o empec' a darle $ueltas ( ms $ueltas al asunto ese de los diablos! 9o no s' si s/lo nosotros los c%ecos somos una naci/n tan curiosa, pero en cual&uier lu"ar en &ue me %e encontrado con un compatriota, siempre ten0a &ue meter las narices en todas partes ( enterarse de &u' %ab0a detrs de cada cosa! Me parece &ue eso se debe a &ue los c%ecos somos mu( descon5iados, :no crees; Entonces se me meti/ en esta $ie)a ( tonta cabe*a &ue ten0a &ue $er a esos diablos de cerca! 3esde lue"o, estaba borrac%o, es $erdad, pero todo era por culpa de esos diablos, &ue no me pod0a &uitar de la ima"inaci/n! Es &ue all aba)o, en el Ecuador, todo es posible, %ombre, as0 &ue me decid0 a ir una noc%e a la ,a%0a del 3iablo!!! El se2or ,ond( trat/ de ima"inarse una ba%0a tropical, rodeada de rocas ( sel$as $0r"enes! 1:9 bien; 1Me sent' all0 e %ice6 /hiss, chiss..., para $er si se acercaban a&uellos diablos! 9, <o(e=, de pronto $i salir del a"ua a uno de a&uellos la"artos, &ue se al*/ sobre sus patas posteriores ( empe*/ a retorcer su cuerpo mientras me %ac0a tambi'n6 /hiss, chiss, chiss... Si no %ubiera estado borrac%o, &ui* le %ubiese disparado, pero, <compa2ero=, (o estaba tan borrac%o como una cuba, as0 &ue me acer&u' a 'l ( le di)e6 74en, $en a&u0 Tapa-bo%, &ue no te %ar' nada malo8! 1:9 le %ablaba usted en c%eco; 1@o, en mala(o! All0 lo &ue ms se %abla es mala(o, muc%ac%o! 9 'l no %ac0a ms &ue balancearse de uno al otro pie, ( se retorc0a como un ni2ito a$er"on*ado! Alrededor nuestro %ab0a cientos de la"artos, &ue sacaban del a"ua sus %oci&uitos ( me miraban! 9 (o, <le )uro &ue estaba completamente borrac%o=, me puse en cuclillas ( empec' a retorcerme lo mismo &ue el la"arto, para &ue me tomase con5ian*a! Lue"o sali/ del a"ua otro la"arto, del tama2o de un c%ico de die* a2os, &ue comen*/ tambi'n a mo$erse as06 Tin tan, tin tan... 9 en sus patitas delanteras ten0a una de esas conc%as en las &ue se cr0an perlas! 1El capitn $ol$i/ a beber1! <A su salud, se2or ,ond(= La $erdad, (o estaba ms borrac%o &ue una cuba, as0 &ue me acer&u' ( le di)e6 :Au';, sin$er"?en*a, :&uieres &ue te abra esa madreperla; Pues ac'rcate ( te la abrir' con mi cuc%illo! Pero el la"arto me miraba ( no se atre$0a! As0 &ue empec' de nue$o a retorcerme (o, como si 5uera una ni2ita t0mida, ( 'l 5ue acercndose ms ( ms, %asta &ue alar"u' la mano ( le co"0 la conc%a de entre sus patas! Miedo ten0amos los dos, te lo puedes ima"inar, se2or ,ond(, pero como (o estaba borrac%o, no me daba cuenta de lo &ue %ac0a! As0 &ue co"0 el cuc%illo ( le abr0 el molusco, buscando con los dedos por si escond0a al"una perla, <pero solamente estaba el bic%o ese &ue $i$e dentro= 7Toma8, le di)e, .chiss, chiss, chiss, trgatelo si 7,ieres.1 9 le ec%' la conc%a abierta! <Si %ubieras $isto, muc%ac%o, c/mo se relam0a= Para esos la"artos, las ostras deben ser un 5ormidable tit-bit..., :c/mo se dice; 1Una "olosina! 1-es, "olosina! S/lo &ue, los pobrecitos, tienen las manos demasiado 5inas para poder abrir esas conc%as! <Au' $ida tan dura, %es" 1El capitn bebi/1! 3espu's, meditando sobre todo ello, me di)e6 Cuando esos la"artos $ieron a los cin"aleses arrancar las madreperlas, se"uramente se di)eron6 7<A)a= ellos se las comen, ( &uisieron $er c/mo las abr0an los muc%ac%os! Un cin"al's es bastante parecido a un la"arto, pero estos la"artos son muc%o ms listos &ue cual&uier cin"al's o bataco! 9 el bataco nunca aprende ms &ue a robar8 1a2adi/ el capitn $an Toc% indi"nado! 1Pues bien, cuando (o les %ac0a chiss, chiss en la pla(a ( me retorc0a como un la"arto, se"uramente pensaron &ue era una salamandra "randota! Por eso no se asustaron demasiado ( $inieron a &ue les abriese a&uella madreperla! <As0 son de inteli"entes ( con5iados esos animales= El capitn $an Toc% se rubori*/ ( si"ui/ contando6 1Cuando (a los conoc0a un poco me)or, se2or ,ond(, me desnud' un d0a completamente para parecerme ms a ellos, para estar completamente libre de ropas! Pero los la"artos se e tra2aban al $er mi pec%o tan peludo ( todas esas cosas!!! -es. 1El capitn se pas/ el pa2uelo por su bronceada

nuca1! @o s' si no le parecer mi %istoria demasiado lar"a, se2or ,ond(! F!G! ,ond( le escuc%aba mara$illado6 1@o, no, capitn! Si"a, si"a usted contando, por 5a$or! 1,ueno, si no le canso!!! Cuando a&uel la"arto relam0a la ostra, los otros, &ue lo estaban mirando, salieron a la pla(a! Al"unos ten0an tambi'n ostras en sus patas delanteras! Es bastante e tra2o, muc%ac%o, &ue supieran arrancarlas, con a&uellas manitas como las de los ni2os, de los cli((s. Se pararon un momento, como si tu$ieran $er"?en*a, ( despu's se de)aron &uitar las ostras de las patas! ,ueno, no eran solamente madreperlas, lo &ue me entre"aban para &ue se las abriese, sino toda clase de indecentes conc%as! Entonces (o las tiraba al a"ua ( les dec0a6 eso no, pe&ue2os, con mi cuc%illo no les $o( a abrir esas tonter0as sin $alor! Pero cuando era una madreperla, la abr0a ( tanteaba para $er si %ab0a al"una perla escondida! Lue"o, les daba el molusco para &ue se lo comieran! A todo esto, (a %ab0a al"unos cientos de la"artos a mi alrededor, mirando c/mo abr0a (o las ostras! 9 al"unos trataban de imitarme, metiendo un pedacito de conc%a de las &ue %ab0a tiradas por la arena, ( %aciendo los mismos mo$imientos &ue %ac0a (o con mi cuc%illo! Eso me e tra2/ muc%o, muc%ac%o, por&ue no %a( nin"+n animal &ue sepa c/mo mane)ar las %erramientas! 30"ase lo &ue se di"a, el animal no es ms &ue parte de la naturale*a! Cierto &ue en ,uiten*or" $i una $e* a un mono &ue abr0a con una na$a)a una de esas latas!!! de conser$a, creo &ue se llaman! Pero un mono no es un animal cual&uiera, se2or m0o, ( aun as0, me pareci/ mu( raro! El capitn bebi/ otra $e*! 1S/lo a&uella noc%e encontr' en las madreperlas &ue me dieron a abrir <diecioc%o perlas= Las %ab0a pe&ue2itas ( ms "randes, ( tres de ellas eran como %uesos de 5ruta, se2or! <As0 de "randes= 1el capitn $an Toc% mo$i/ ceremonioso la cabe*a1! Cuando a la ma2ana si"uiente $ol$0 a mi barco, me di)e6 7Capitn $an Toc%, <lo %abrs so2ado todo= Estabas borrac%o, sir.1 <Pero era in+til= En este bolsillo ten0a las diecioc%o perlas! -es. 1Esta es la me)or %istoria 1suspir/ el se2or ,ond(1 &ue %e o0do en toda mi $ida! 1:Lo $es, muc%ac%o; 1e clam/ el capitn $an Toc% complacido1! 3urante el d0a calcul' bien todo el asunto! Pens'6 74o( a!!! domesticar, :no;, a esos la"artos, ( ellos me traern shells con perlas! En esa ,a%0a del 3iablo las debe de %aber a montones!8 As0 pues, $ol$0 a ir al d0a si"uiente, pero no tan tarde! Cuando empe*aba a ponerse el sol, los la"artos sacaron sus cabe*otas del a"ua, por a&u0 ( por all, %asta &ue se llen/ la pla(a de ellos! 9o me sent' en la pla(a ( %ac0a6 /hiss, chiss, chiss... 3e pronto miro, ( $eo &ue se acerca un tibur/n! Solamente sal0an del a"ua sus aletas! Lue"o se o(/, <plas=, ( desapareci/ un la"arto! Cont' unos doce tiburones &ue a la ca0da del sol se diri"0an %acia la ,a%0a del 3iablo! Se2or ,ond(, en una sola tarde esas 5ieras se tra"aron $einte de mis la"artos 1re*on"/ el capitn, sonndose con rabia1! -es, ms de $einte! Es cosa natural, un la"arto con esas patas no puede de5enderse! Uno llorar0a al $er un caso as0! <Si %ubieras estado all0, muc%ac%o= El capitn se &ued/ un momento pensati$o! 1Es &ue (o so( mu( amante de los animalitos, %ombre 1di)o 5inalmente, le$antando su mirada %acia F!G! ,ond(1! @o s' &u' pensar de esto &ue le %e contado, capitn ,ond(! El se2or ,ond( mo$i/ la cabe*a para mani5estar &ue estaba completamente de acuerdo! 1Entonces, me ale"ro 1di)o contento $an Toc%1! Esos tapa-bo%s son mu( buenos ( sensatos! Cuando uno les %abla, prestan atenci/n como si estu$iesen escuc%ando a su amo! 9, ms &ue nada, esas manitas su(as!!! :sabes, muc%ac%o; 9o so( un %ombre $ie)o ( no ten"o 5amilia!!! -es, un %ombre completamente solo en el mundo 1"ru2/ el capitn, tratando de disimular su emoci/n1! Esos la"artos son tremendamente simpticos, %a( &ue reconocerlo! <Si no los de$orasen los tiburones= Cuando (o empec' a tirarles piedras, &uiero decir a esos sharks, ellos, los tapa-bo%s, empe*aron a tirarles tambi'n! Es $erdad &ue no alcan*aban mu( le)os, por&ue tienen los bra*os mu( cortitos, pero, de todos modos, o(e, es e tra2o! 7Si son tan ma2osos, muc%ac%os8, les di)e, 7traten de abrir una madreperla con mi na$a)a8! 9 de)' la na$a)a en el suelo! Al principio parec0an t0midos, pero lue"o uno de ellos tom/ la na$a)a ( prob/ a meter la punta entre las dos conc%as! 7Ga( &ue ir abri'ndola poco a poco8, le di)e, 7:$es;, torciendo la na$a)ita ( <(a est=8 El pobrecito probaba ( probaba, %asta &ue al 5in se o(/ un cru)ido ( el molusco se abri/! 7:Lo $es;8, le di)e, 7<si es mu(

sencillo= Si lo sabe %acer uno de esos pa"anos cin"aleses o batacos, :c/mo no iba a %acerlo un tapa-bo%*-1 9o, desde lue"o, no pod0a decirles a los la"artos &ue el &ue %ubiesen abierto una conc%a era al"o mara+illoso % e8traordinario. Pero <cr'ame usted=, (o estaba!!! bueno, completamente th,n-derstr,ck.1 1Como el &ue $e $isiones 1su"iri/ el se2or ,ond(! 1-es, eso es, como el &ue $e $isiones! Todo esto me daba tantas $ueltas en la cabe*a &ue decid0 &uedarme con mi barco, en a&uel lu"ar, toda$0a un d0a ms! 9 al atardecer, $ol$0 otra $e* a la ,a%0a del 3iablo ( de nue$o contempl' c/mo los tiburones mataban a mis inde5ensos la"artos! A&uella noc%e, muc%ac%o, )ur' &ue no iba a de)ar las cosas as0! A todos ellos les di mi palabra de %onor, se2or ,ond(! Tapa-bo%s, /aptain 9. +an Toch os promete, ba!o estas estrellas, 7,e os a%,dar!

CAPTULO I4 La empresa del capitn +an Toch Al re5erir todo esto, al capitn $an Toc% se le eri*aban los cabellos en la nuca de entusiasmo ( emoci/n! 1-es, se2or, eso 5ue lo &ue )ur'! 3esde a&uel d0a, muc%ac%o, no %e tenido un momento de tran&uilidad! En ,atan" ped0 $acaciones ( les en$i' a a&uellos )ud0os de Amsterdam ciento cincuenta perlas, todas las &ue me %ab0an tra0do los aniLmalitos! 3espu's encontr' a un %ombre, era da(a- ( ca*ador de tiburones, de 'sos &ue los matan ba)o el a"ua! Un ladr/n ( asesino terrible! 9 con 'l, despu's de $a"ar al"+n tiempo por los barcos, $ol$0 de nue$o a Tana Masa! 7A%ora, (ello01, le di)e, 7con tu cuc%illo $as a matar a esos tiburones para &ue de)en tran&uilos a mis la"artos8! Pero a&uel da(a- era tan asesino ( tan pa"ano &ue no se preocupaba de mis tapa-bo%s. 3iablo o no diablo, a 'l le daba i"ual! 9 (o, mientras tanto, obser$aba a a&uellos la"artos ( %ac0a e perimentos con ellos! 9a $ers, ten"o un "ran libro en el &ue escrib0a todos los d0as! El capitn sac/ del bolsillo de su c%a&ueta al"unas notas &ue empe*/ a %o)ear! 1:A &u' estamos %o(; A RP de )unio, :$erdad; A&u06 RP de )unio, desde lue"o, del a2o pasado! -es. HEl da(a- mat/ un tibur/n! Los la"artos demuestran "ran inter's por el bic%o! Tob( Bera un la"arto ms bien pe&ue2o, pero mu( listo 1e plic/ el capitn1. tu$e &ue ponerles toda clase de nombres, :sabes;, para poder escribir un libro sobre ellosC. bien, contin+o6 Tob( %a metido su dedo en uno de los a"u)eros %ec%os por el cuc%illo! Por la noc%e, los la"artos me %an tra0do ramas secas para el 5ue"o!H Eso no es nada 1"ru2/ el capitn1! 4o( a buscar otro d0a! Aui* el RS de )unio, :no; HLos la"artos %an construido un!!! un!!!H :C/mo se dice !ett%;8 13i&ue, :no; 1-es, un di&ue! Una especie de dam. Pues bien, constru(eron ese nue$o di&ue en la parte noroeste, al 5ondo de la ,a%0a del 3iablo! <Si lo %ubieras $isto, %ombre= 1e plicaba el capitn1, era una obra 5ormidable! Un $erdadero break0ater. 1:Rompeolas; 1-es. Ellos pon0an sus %ue$os en a&uel lu"ar ( &uer0an tener a"uas en calma, :sabes; Ellos solos idearon el %acer una especie de di&ue. pero te di"o &ue nin"+n empleado ni in"eniero del Katerstat de Amsterdam %ubiera %ec%o un pro(ecto me)or para a&uella especie de di&ue submarino! <Una obra 5ormidable &ue demostraba su %abilidad= Pero se lo lle$/ el a"ua! Los la"artos %acen cerca de la costa, ba)o el a"ua, unos a"u)eros pro5undos en los &ue $i$en durante el d0a! Son animales tremendamente listos, se2or, i"ual &ue los bea+ers. 1Castores!

1-es, esas ratas "randes &ue saben %acer di&ues en los r0os! Mis la"artos ten0an %ec%os una gran cantidad de esos di&ues ( di&uecitos en a&uella ,a%0a del 3iablo, <unos dams tan %ermosos=, completamente rectos! A&uello parec0a una especie de ciudad submarina! 9 antes de irme (o, &uer0an %acer un di&ue &ue cru*ase toda la ,a%0a del 3iablo! As0 es, ami"o 1continu/1! 79a saben transportar las piedras de un lu"ar a otro, %aci'ndolas rodar! Alberto!!!8 1era un tapa-bo%1 7se %a aplastado los dedos8!!! RN de )unio6 7El da(a- se %a comido a Alberto! 3espu's se puso mu( en5ermo! NP "otas de ludano! Prometi/ no %acerlo ms! Ga llo$ido durante todo el d0a!!!8 TS de )unio6 7Los la"artos %an construido un di&ue! Tob( no &uiere traba)ar!!!8 <Ese s0 &ue era $i$o, se2or= 1e plicaba con admiraci/n el capitn1! Esos $i$os siempre estaban in$entando al"o para no %acer nada! <Gab0a &ue $er a a&uel Tob(= :Au' se puede %acer; Gasta entre los la"artos %a( "randes di5erencias! T de )ulio6 7Go( le %e entre"ado un cuc%illo a Ser"ent8! Era un la"arto "rande ( 5uerte, a&uel Ser"ent! 9 mu( %bil, se2or m0o!!! U de )ulio6 7Ser"ent %a matado con su cuc%illo un c,ttle(ish.1 Es un pe* &ue tiene una especie de tinta color maroon, :sabe; 1:Sepia; 1-es, eso ser0a! RS de )ulio6 7Ser"ent %a matado con su cuc%illo a un "ran !ell%-(ish1. Es una especie de bic%o como "elatina, &ue &uema como las orti"as! <Un bic%o repu"nante= 9, a%ora, atenci/n, se2or ,ond(! :; de !,lio 1lo ten"o subra(ado16 .Sergent ha matado con s, c,chillo ,n pe7,e#o tib,r)n. Peso6 TP -ilos!8 A&u0 lo tiene usted 1declar/ solemnemente el capitn1, a&u0 est escrito en ne"ro sobre blanco! >ue un d0a "lorioso, muc%ac%o! Precisamente, el NT de )ulio del a2o pasado! El capitn cerr/ su cuaderno de notas! 8@o me a$er"?en*a decirlo, se2or ,ond(! A&uel d0a ca0 de rodillas en la ,a%0a del 3iablo ( llor' de pura ale"r0a! Entonces comprend0 &ue mis tapa-bo%s no me decepcionar0an! Como premio, Ser"ent recibi/ un nue$o arp/n! El arp/n es lo me)or, muc%ac%o, si &uieres ca*ar tiburones! 9 (o le di)e6 Be a man, Ser"ent, ( mu'strales a esos tapa-bo%s &ue tambi'n ellos se pueden de5ender! El capitn "olpe/ entusiasmado sobre la mesa ( continu/6 1<Gombre=, :sabes &ue tres d0as ms tarde nadaba el cad$er de un inmenso tibur/n lleno de!!!; 1:Geridas; 1-es, lleno de %eridas de arp/n 1el capitn bebi/ con a$ide*1! Esta es la pura $erdad, se2or ,ond(! Entonces 5ue cuando %ice una especie de contrato con a&uellos tapa-bo%s, es decir, les di mi palabra de %onor de &ue, si me tra0an madreperlas, (o les dar0a arpones ( kni+es, &uiero decir, cuc%illos para &ue pudieran de5enderse, :comprende; Era un ne"ocio )usto, se2or! :Au' remedio &ueda; Uno %a de ser %onrado %asta con los animales! 9 tambi'n les di al"una madera ( dos 0heelbarro0s. 1Carretillas! 1S0, unas carretillas para &ue pudiesen acarrear las piedras %asta su di&ue! Los pobrecitos ten0an &ue lle$arlas en las manos, :sabes; En 5in, les di una "ran cantidad de cosas, por&ue (o no &uer0a esta5arlos, eso no! Espera, muc%ac%o, te $o( a ense2ar al"o! El capitn $an Toc% se sostu$o con una mano el enorme $ientre (, con la otra, sac/ una bolsita de tela del bolsillo del pantal/n! 1A&u0 las ten"o 1di)o, ( $aci/ el contenido sobre la mesa! Gab0a ms de mil perlas de todos los tama2os, pe&ue2itas como semillas, "randes, "rand0simas como "uisantes (, al"unas, del tama2o de cere*as! Perlas per5ectas como "otas de a"ua, perlas de5ormes, perlas plateadas, a*uladas, color carne, amarillentas, de tonalidades oscuras ( rosadas! F!G! ,ond( estaba como e tasiado, no pod0a e$itarlo. necesitaba tocarlas, %acerlas rodar con las (emas de sus dedos, taparlas con sus dos manos!!! 1<Au' mara$illa, capitn= 1e clam/1! <Parece un sue2o= 1-es, sir 1di)o el capitn sin alterarse lo ms m0nimo1! Son bonitas! 9 en un a2o &ue estu$e con ellos, mataron TS tiburones! A&u0 est escrito 1di)o "olpendose el bolsillo de la c%a&ueta1! <Ga( &ue $er la de cuc%illos &ue (a les %e dado= 9 unos cinco arpones! Esos cuc%illos me c,estan unos dos d/lares americanos la unidad! Son mu( buenos cuc%illos, muc%ac%o, de ese acero &ue no

se!!! 1Ino idable! 1Eso es! Por&ue son cuc%illos para usarlos ba)o el a"ua, &uiero decir, en el mar! 9 a&uellos batacos tambi'n me costaron un dineral! 1:Au' batacos; 1Me re5iero a los naturales de a&uella islita! Ellos creen &ue los tapa-bo%s son diablos, ( les temen! Cuando $ieron &ue (o %ablaba con los 7diablos8 me &uisieron matar sin ms ni ms! @oc%es enteras estu$ieron tocando una especie de campana, para ale)ar a a&uellos diablos de su aldea! Gac0an un ruido terrible, se2or! 9 lue"o, por las ma2anas, &uer0an &ue (o les pa"ase por todo el )aleo &ue %ab0an armado! Se"+n dec0an, por el traba)o &ue les daban los demonios! :Au' pod0a %acer; Los batacos son unos "rand0simos ladrones! Pero con esos tapa-bo% s, sir, con esos la"artos, se podr0a %acer un ma"n05ico ne"ocio, ( mu( %onrado! As0 es, se2or ,ond(, <un buen ne"ocio= F!G! ,ond( cre0a estar so2ando! 1:Comprarles perlas; 1-es. Pero es &ue en la ,a%0a del 3iablo (a no &ueda ni una, ( en las otras islas no %a( tapabo%s. 9 a%ora entramos en el asunto, )o$encito! El capitn #! $an Toc% al*/ su rostro triun5almente! 1Ese es, precisamente, el ne"ocio &ue ten"o metido en la cabe*a! Muc%ac%o 1di)o %aciendo c%as&uear sus dedos en el aire1, <esos la"artos se %an multiplicado enormemente desde &ue tienen medios para prote"erse= A%ora pueden de5enderse ellos solitos, :sabe usted; 9 cada $e* %abr ms! :Au' le parece, se2or ,ond(; :@o cree &ue ser0a un ma"n05ico ne"ocio; 1Acabo de comprender &u' es lo &ue usted me propone 1e clam/ inse"uro el se2or ,ond(! 1Lle$ar a los tapa-bo%s a otras islas donde %a(a perlas 1e clam/ 5inalmente el capitn1! Ge obser$ado &ue esos la"artos no pueden atra$esar sin a(uda las olas ni el mar pro5undo! Tienen &ue nadar un poco ( andar otro rato por el 5ondo, pero en los lu"ares pro5undos %a( demasiada corriente, :sabe;, ( como son tan blandos!!! Pero si (o tu$iera un barco en el &ue se pudiese %acer para ellos una especie de tan&ue, podr0a lle$arlos donde &uisiera, :me comprende; Ellos buscar0an perlas, ( (o $ia)ar0a ( les lle$ar0a cuc%illos, arpones ( todo lo &ue les %iciera 5alta! Esos pobrecitos de la ,a%0a del 3iablo se di$idieron!!! :c/mo se dice; 1Multiplicaron! 1-es, eso es, se multiplicaron tanto &ue pronto no tendrn ni &u' comer! Se tra"an los pececitos pe&ue2os ( los moluscos, ( todos esos bic%itos marinos, pero tambi'n pueden comer patatas ( "alletas, todas esas cosas corrientes! Por eso no ser0a di50cil alimentarlos en esa especie de tan&ues de los barcos! 9 (o, en un sitio apropiado donde no %ubiese muc%a "ente, los soltar0a al a"ua de nue$o ( %ar0a all0 una especie de!!! "ran)as para mis la"artos! Me "ustar0a &ue los pobres animalitos se pudiesen "anar la $ida, por&ue, <son tan simpticos ( listos, se2or ,ond(= Pues bien, 'ste es el "ran ne"ocio &ue (o %ab0a ima"inado! F!G! ,ond( estaba con5uso! 1Lo siento muc%0simo, capitn 1comen*/ a decir dudando1, pero (o!!! en realidad!!! no s'!!! Los o)os del capitn $an Toc% se llenaron de l"rimas! 1Eso no me "usta, muc%ac%o! 9o te de)ar0a a&u0 todas estas perlas como "arant0a por el barco, pero (o no puedo comprarlo solo! S' de uno mu( apropiado &ue %a( en Rotterdam!!! con motor diesel! 1:Por &u' no le o5reci/ ese ne"ocio a al"+n %oland's; El capitn mo$i/ la cabe*a! 1Cono*co a esa "ente, muc%ac%o! Con ellos no puede uno %ablar de estas cosas! 9o podr0a, adems, lle$ar en el barco toda clase de mercanc0as, se2or, ( las $ender0a por a&uellas islas! -es, eso podr0a %acerlo mu( bien! Ten"o all0 muc%0simos conocidos, se2or ,ond(! 9, al mismo tiempo, en esa especie de tan&ue transportar0a a mis la"artos!!! 1Eso (a ser0a otra cosa 1re5le ion/ el se2or ,ond(1! Precisamente!!! S0, tenemos &ue buscar nue$os mercados para nuestra industria! Sobre este punto %e %ablado, +ltimamente, con al"unas personas!!! Me "ustar0a comprar un par de barcos6 uno para la Am'rica Latina ( el otro para esos

pa0ses orientales!!! El capitn se anim/! 1Gars mu( bien, se2or ,ond(, sir. Los barcos estn a%ora barat0simos, puedes comprarte, por poco dinero, todo un puerto lleno si &uieres!!! El capitn $an Toc% comen*/ a %acer una e plicaci/n t'cnica sobre d/nde ( a &u' precios %ab0a barcos para la $enta, boats ( tank-steamers. F!G! ,ond( no lo escuc%aba. s/lo lo contemplaba en silencio, por&ue F!G! ,ond( sab0a conocer a la "ente! @i por un momento tom/ en serio los la"artos del capitn $an Toc%, pero 'l, como marino, $al0a la pena! Un %ombre %onrado a carta cabal, s0, ( conocedor de las condiciones reinantes en a&uellos para)es! Un loco, desde lue"o, pero terriblemente simptico! En el cora*/n de F!G! ,ond( $ibr/ una especie de cuerda 5antstica! Un barco con perlas ( ca5', un barco con especias ( todos los aromas de Arabia! F!G! ,ond( sent0a cierta sensaci/n, &ue e perimentaba siempre antes de tomar al"una decisi/n a5ortunada, una sensaci/n &ue no pod0a e plicarse con palabras! 7@o s' por &u', pero se"uramente emprender' este ne"ocio8, se di)o! Mientras tanto, el capitn $an Toc% dibu)aba en el aire, con sus inmensas manaL *as, barcos ( a0ning-decks o 7,arter-decks, 5ormidables barcos, muc%ac%o!!! 1:Sabe &u', capitn $an Toc%; 1di)o de pronto F!G! ,ond(1 $en"a usted dentro de &uince d0as! 4ol$eremos a %ablar sobre su barco, :le parece bien; El capitn $an Toc% comprendi/ el tremendo si"ni5icado &ue ten0an a&uellas pocas palabras! Se puso ro)o de ale"r0a ( s/lo pudo decir6 1Entonces, esos la"artos!!! :podr' lle$arlos tambi'n en su barco; 1<Claro &ue s0= pero, desde lue"o, no %able de ellos a nadie, por 5a$or, la "ente creer0a &ue se %a $uelto loco!!! ( (o tambi'n! 1:9 puedo de)ar a&u0 estas perlas; 1Puede! 1-es, pero ten"o &ue ele"ir dos perlas de las ms bonitas para en$iarlas a al"uien! 1:A &ui'n; 1A dos redactores, muc%ac%o! 9o!!! <caramba=, espera!!! 1:Au' pasa; 1<Mecac%is=, :c/mo se llamaban; 1el capitn $an Toc% "ui2/ pensati$o los o)os1! <Ten"o una cabe*a= >i"+rate &ue no me puedo acordar del nombre de a&uellos dos bo%s.

CAPTULO 4 5l capitn 9. +an Toch % s,s lagartos amaestrados 1<Aue me muera de repente si no eres #ensen= 1di)o un %ombre cierto d0a en Marsella! El sueco #ensen le$ant/ la $ista! 1Espera 1di)o1, ( no %ables %asta &ue adi$ine de d/nde te cono*co! 1Se puso una mano sobre la 5rente1! Seag,ll, no! 5mpress o( 6ndia... no! Pernambuco, no! <9a lo ten"o= 4ancou$er! Gace cinco a2os en 4ancou$er, <sake-Line, >risLco! 9 te llaman 3in"le, sin$er"?en*a, ( eres irland's! El %ombre ense2/ sus amarillentos dientes ( a5irm/6 1=igbt, #ensen! 9 bebo toda clase de alco%ol &ue se me presente! :3e d/nde sales; #ensen se2al/ con la cabe*a! 14o( a%ora en la l0nea MarsellaLSai"/n! :9 t+; 1Ten"o $acaciones 1presumi/ 3in"le1, as0 &ue $o( a casa, a $er en cuntos %i)os me %a aumentado la 5amilia mientras estaba 5uera!

#ensen lo mir/ atentamente! 1<Otra $e* te %an despedido=, :no es $erdad; Por emborrac%arte en %oras de traba)o ( cosas parecidas!!! Si 5ueras a la 9MCAN como (o, %ombre!!! 3in"le e clam/ con entusiasmo6 1:A&u0 %a( 9MCA; 1Sabes &ue %o( es sbado, :no; 1"ru2/ #ensen1! :9 por &u' mares %as $ia)ado; 1Una especie de $a"abundeo 1contest/ 3in"le e$asi$o1! Por todas las islas ima"inables de all aba)o! 1:9 de capitn; 1Un tal $an Toc%, %oland's o al"o parecido! El sueco #ensen re5le ion/ un momento! 1El capitn #! $an Toc%! Con 'se tambi'n na$e"u' %ace a2os, %ermano! ,arco6 Kandong Bandoeng. L0nea6 del demonio al diablo! Fordo, cal$o, ( maldice %asta en mala(o, para &ue surta ms e5ecto! Lo cono*co mu( bien! 1:9a estaba entonces tan c%alado; El sueco #ensen ne"/ con la cabe*a! 1El $ie)o $an Toc% es all rigbt, %ombre! 1:Lle$aba sus la"artos en el barco; 1@o 1#ensen dud/ un momento1! Al"o %e o0do %ablar sobre eso, en Sin"apur! Un mentiroso dec0a no s' &u' tonter0as sobre eso! El irland's se sinti/ o5endido! 1@o son tonter0as, #ensen, es la pura $erdad! Todo lo &ue te pueden %aber contado sobre los la"artos es cierto! 1A&u'l de Sin"apur tambi'n dec0a &ue era cierto 1"ru2/ el sueco1 ( se "an/ un "olpe en la )eta 1termin/ $ictorioso! 13e)a &ue te cuente 1se de5endi/ 3in"le1 lo &ue %a( de $erdad en ese asunto, compa2ero! <Ge $isto a esos bic%os con mis propios o)os= 19o tambi'n 1murmur/ #ensen1! Casi ne"ros, con un rabito, un metro sesenta de altura ( andan sobre dos patas! 9a lo s'! 1Son repu"nantes 1se estremeci/ 3in"le1, llenos de $erru"as, o(e! <4ir"en santa= @o los tocar0a por nada del mundo! <9 deben de ser $enenosos= 1:Por &u', %ombre; 1respondi/ el sueco1! 9o %e ser$ido en muc%os barcos &ue estaban llenitos de "ente, en el o+er ( lo0er dock. Gombres, mu)eres ( cosas parecidas, &ue bailaban ( )u"aban a las cartas! 9 (o era all0 5o"onero!!! 9 a%ora dime t+, <est+pido=, :&u' es ms $enenoso!!!; 3in"le escupi/! 1Si 5uesen caimanes, %ombre, no dir0a nada! 9o tambi'n %e lle$ado una $e* serpientes a un par&ue *ool/"ico, en ,andsermasin ( <$a(a si apestaban, se2or m0o= Pero estos la"artos, #ensen, son unos animales mu( raros! 3urante el d0a estaban en esos tan&ues de a"ua &ue les %ab0an preparado, pero por las noc%es sal0an6 chap, chap, chap... Todo el barco se llenaba de ellos! Andaban sobre sus patas traseras ( $ol$0an completamente la cabe*a para mirarle a uno!!! 1el irland's se santi"u/1! Adems, nos llamaban como las putas de Gon"-on"6 cbiss, chiss, chiss... Aue 3ios me perdone, pero (o creo &ue %a( al"o sucio en este asunto! Si no lle"a a ser por lo di50cil &ue es encontrar traba)o, no %ubiera durado all0 ni una %ora, #ensen, <ni una %ora= 1A)a 1di)o #ensen1, :por eso $uel$es con tu mama0ta; 1En parte, s0! Uno tiene &ue beber como un condenado para poder soportar eso (, (a sabes, el capitn es un perro! <Ga( &ue $er el escndalo &ue arm/ por&ue una $e* le di un puntapi' a un bic%o de 'sos= <9 con &u' "usto, o(e=, %asta le romp0 el espina*o! Gubieras $isto "ritar al $ie)o!!! se puso a*ul, me a"arr/ por el cuello ( 5alt/ poco para &ue me tirase al a"ua! Si no %ubiera estado all0 el compa2ero Fre"orio, :lo conoces; N Asociaci/n cristiana de )/$enes &ue aco"e en alber"ues econ/micos a transe+ntes necesitados! B@! del T!C!

#ensen a5irm/ con la cabe*a! 179a tiene bastante8, di)o Fre"orio, ( me tir/ un cubo de a"ua a la cabe*a! En Qotopo de)' el barco! El se2or 3in"le escupi/ abundantemente! 1El $ie)o se interesaba ms por esos bic%os &ue por la "ente! :Sabes &ue les ense2aba a %ablar; <Te lo )uro= Se encerraba con ellos ( les %ablaba durante %oras ( %oras! 9o creo &ue los est amaestrando para el circo! Pero lo e tra2o es &ue despu's los suelta al a"ua! Se para en al"una maldita isla, $a con un bote %asta la orilla ( mide la pro5undidad, lue"o se mete en esos tan&ues, abre las esclusas ( de)a a esos bic%os saltar al a"ua! <Muc%ac%o= Saltan unos detrs de otros como 5ocas amaestradas, siempre die* o doce de una $e*! 9 lue"o, por la noc%e, $a el $ie)o Toc% a la orilla con unas ca)as! Lo &ue %a( en ellas es un secreto! Lue"o continuamos el $ia)e! Ese es el caso del capitn $an Toc%, #ensen! E tra2o, <mu( e tra2o= Los o)os del se2or 3in"le &uedaron 5i)os un momento! 1<3ios todopoderoso, #ensen= @o sabes &u' an"ustia sent0a con todo eso! ,eb0a, o(e, beb0a como un loco!!! 9 cuando por las noc%es andaban por todo el barco ( %ac0an chiss, chiss... (o pensaba6 7Muc%ac%o, eso ser la bebida8! 9a me %ab0a ocurrido una $e* en >risco, t+ lo sabes, #ensen! Entonces $e0a por todas partes ara2as! 3eLliLrium, dec0an los doctores del Sailor Gospital! As0 &ue no sab0a &u' pensar! Pero lue"o le pre"unt' a ,i" ,in" si %ab0a $isto tambi'n la"artos por las noc%es, ( me di)o &ue s0! 3ec0a &ue %ab0a $isto con sus propios o)os c/mo uno de los la"artos puso su pata delantera en el picaporte de la cabina del capitn, abri/ la puerta ( entr/! @o s' &u' pensar, por&ue #oe tambi'n beb0a terriblemente! :Crees &ue #oe tambi'n tendr0a delirium; :Au' te parece; El sueco #ensen se enco"i/ de %ombros! 19 Peter, el alemn, nos cont/ &ue en las islas Mani%i-i, cuando lle$/ al capitn a la orilla, se escondi/ tras las rocas ( $io lo &ue %ac0a el $ie)o Toc%! 3ec0a &ue el $ie)o les dio un escoplo a los la"artos ( 'stos abrieron ellos solos las ca)as! :9 sabes &u' %ab0a en ellas; <Cuc%illos, compa2ero= Unos cuc%illos as0 de lar"os, arpones ( cosas parecidas! Muc%ac%o, (o a ese Peter no le creo muc%o, por&ue lle$a "a5as en la nari*!!! Pero es e tra2o, :no te parece; A #ensen se le marcaron las $enas de la 5rente! 1,ueno 1"ru2/1 s/lo te di"o una cosa, ( es &ue ese alemn tu(o mete las narices donde no le importa! <9 (o te di"o &ue no se lo aconse)o= 1Pues escr0beselo ( en pa* 1sonri/ el irland's1! 9 lo ms se"uro es diri"ir la carta al in5ierno, creo &ue all0 la recibir0a antes o despu's! Lo ms e tra2o es &ue el $ie)o $an Toc% $a de $e* en cuando a $isitar a los la"artos en los sitios en &ue los desembarc/! <Te lo )uro= Se %ace lle$ar a tierra al anoc%ecer ( $uel$e por la ma2ana! 3ime t+, #ensen, &u' ir a buscar all0! 9 dime tambi'n &u' es lo &ue en$0a en esos pa&uetes pe&ue2os, &ue ase"ura a $eces en mil libras esterlinas! 1:C/mo lo sabes; 1se en5ureci/ #ensen! 1Uno sabe lo &ue sabe 1a2adi/ 3in"le e$asi$o1! :9 sabes de d/nde son esos la"artos; <3e la ,a%0a del 3iablo= 3el "ol5o del demonio, #ensen! 9o ten"o all0 un conocido, un a"ente mu( culto, ( 'l me di)o6 7Escuc%a, 'sos no son la"artos amaestrados, <&u' $a= Eso de &ue son animalitos, <&ue se lo cuenten a los ni2os de teta= @o te de)es en"a2ar, muc%ac%o!8 El se2or 3in"le "ui2/ intencionadamente los o)os! 1As0 es la cosa, #ensen, para &ue sepas! <A m0 me $as a decir &ue el capitn $an Toc% es all #ghtl 1<Atr'$ete a decirlo otra $e*= 1carraspe/ amena*ador el sueco! 1Si el $ie)o Toc% 5uera all right, no lle$ar0a por el mundo diablos! 9 no los de)ar0a por todas las islitas, como c%inc%es en colc%/n! 3urante el tiempo &ue %e estado con 'l, #ensen, %a lle$ado unos cuantos miles! El $ie)o Toc% %a $endido su alma, %ombre, ( (o s' bien &u' le dan los diablos a cambio6 rub0es, perlas ( cosas parecidas! 9a te puedes 5i"urar &ue "ratis no lo %ar0a, no seas inocente, #ensen! #ensen se en5ureci/! 1:9 &u' te importa a ti; 1"rit/ "olpeando la mesa1! <Oc+pate de tus malditos asuntos=

El pe&ue2o 3in"le salt/ del susto! 1Pero, %ombre 1tartamude/ con5uso1, :&u' te %a pasado tan de repente; 9o s/lo di"o lo &ue %e $isto, ( si te empe2as, pues lo %e so2ado ( en pa*! Por ser t+, #ensen, si &uieres dir' &ue es delirium! <@o &uiero &ue te molestes conmi"o, #ensen! <Si (a sabes &ue me ocurri/ una $e* en >risco= 7Un caso di50cil8, dec0an los doctores del Sailor Gospital! Gombre, <te )uro &ue 5ue un sue2o eso de los la"artos, o diablos, o lo &ue sean= En el barco no %ab0a nin"uno! 1Los %ab0a, Pat 1di)o sombr0o el sueco1! 9o tambi'n los %e $isto! 1@o, #ensen 1trataba de contradecirle el irland's1! Tendr0as tambi'n delirium! El $ie)o $an Toc% es all right, pero no deb0a lle$ar esos diablos por todo el mundo! :Sabes &u'; Cuando lle"ue a casa, %ar' decir una misa por su alma! <Aue me cai"a muerto si no le mando a decir una misa, #ensen= 1En mi reli"i/n no se %acen esas misas 1"ru2/ #ensen pensati$o1! Au' crees t+, Pat, :a(udar el &ue di"an una misa por al"uien; 1<Gombre= <@o te lo puedes ima"inar= 1e clam/ el irland's1! 9o te podr0a contar miles de casos en los &ue una misa 5ue la sal$aci/n! Gasta en casos di5icil0simos! Contra los diablos ( cosas parecidas, es el me)or remedio! 1Pues (o tambi'n %ar' decir una misa cat/lica 1decidi/ #ensen1, por el alma del capitn $an Toc%! Pero la %ar' decir a&u0, en Marsella! 9o creo &ue en esa i"lesia "rande la dirn ms barata, como a precio de 5brica! 1Aui*s, pero las misas irlandesas son las me)ores! En mi tierra, o(e, %a( sotanas del diablo s NR &ue saben %asta embru)ar! I"ual &ue los 5a&uires o los pa"anos! 1Mira, Pat 1di)o el sueco1, (o te dar0a doce 5rancos para esa misa, pero t+ eres tan bandido, %ermano, &ue te los beber0as! 1#ensen, un pecado as0 no lo &uerr0a tener sobre mi conciencia! Pero, espera, para &ue me creas, te dar' un recibo como &ue te debo esos doce 5rancos, :te parece bien; 1@o estar0a mal 1di)o el sueco, amante del orden! El se2or 3in"le co"i/ un peda*o de papel ( lpi*, ( se arrellan/ c/modamente en la mesa! 1,ueno, :&u' debo escribir; #ens #ensen lo mir/ por encima del %ombro! 1Escribe arriba &ue ese papel es como un recibo! 9 despu's 3in"le, despacio ( sacando la len"ua a causa del es5uer*o, ( c%upando de $e* en cuando el lpi*, escribi/6 1:Est bien as0; 1pre"unt/ el se2or 3in"le inse"uro1! :9 &ui'n de los dos debe &uedarse con el recibo; 1<3esde lue"o &ue t+, burro= 1di)o el sueco con naturalidad1! El recibo es para &ue uno no se ol$ide de &ue recibi/ dinero, %ombre! El se2or 3in"le se bebi/ los doce 5rancos en El Ga$re (, adems, en lu"ar de marc%ar a Irlanda se 5ue a 9ibut0! En resumen6 la misa no 5ue dic%a (, por tanto, nin"+n poder supremo inter$ino en el curso normal de los acontecimientos!

s NR Se re5iere, al parecer, a los )esuitas B@! del T!C!

CAPTULO 4I Un yate en la laguna El se2or Abe Loeb parpadeaba al contemplar la puesta de sol! Gubiera &uerido e presar de al"una 5orma lo %ermoso &ue era todo, pero su Aueridita Li, alias Miss Lil( 4alle(, de $erdadero nombre Lilian @oIa-, en resumen, Cabellos de oro, la blanca Lil(, esa lar"uiruc%a de Lilian ( toda la serie de nombres &ue le dec0an %asta sus diecisiete a2os, dorm0a sobre la clida arena en$uelta en un sua$e alborno* ( %ec%a un o$illo, como un perrito cuando duerme! Por eso el se2or Abe no di)o nada sobre la belle*a de la naturale*a ( se limit/ a suspirar, ur"ndose los dedos de sus pies descal*os, por&ue se le %ab0a metido arena entre ellos! All en el mar estaba anclado el (ate $loria 3ick(ord, re"alo de pap Loeb por el ' ito de sus e menes de in"reso en la Uni$ersidad! Pap Loeb era un %ombre 5ormidable! #esse Loeb, ma"nate cinemato"r5ico, etc! 7Abe, con$ida a un par de ami"os o ami"uitas ( $e a conocer un poco de mundo8, le %ab0a dic%o el $ie)o! <Au' tipo tan 5ormidable es pap Loeb= All, en la super5icie nacarada, se mece el $loria 3ick(ord, ( a&u0, en la caliente arena, duerme su Aueridita Li! Abe suspir/ 5eli*! 73uerme como un ni2o, pobrecita!8 El se2or Abe Loeb sinti/ un inmenso deseo de prote"erla de al"una manera! 7En realidad, deber0a casarme de +erdad con ella8, piensa el )o$en se2or Loeb, sintiendo en su cora*/n una %ermosa ( atormentadora pulsi/n, compuesta de 5irme decisi/n ( temor! Mam Loeb, desde lue"o, no estar0a de acuerdo, ( pap Loeb al*ar0a los bra*os al cielo ( e clamar0a6 <Ests loco, Abe= Sencillamente, los padres no pueden comprender, eso es todo! 9 Mr! Abe, suspirando tiernamente, tap/ con una punta del alborno* el blanco tobillo de su Aueridita Li! 7<Au' 5astidio 1 pens/ con5uso1, &ue (o ten"a unas piernas tan terriblemente peludas=8 7<3ios m0o, &u' %ermoso es todo esto, &u' %ermoso= Lstima &ue Li no lo $ea8! Mr! Abe contempl/ la 5irme l0nea de su cadera (, por una especie de asociaci/n, empe*/ a pensar en el arte! Su Aueridita Li era una artista! Artista cinemato"r5ica! 4erdad es &ue toda$0a no %ab0a rodado nin"una pel0cula, pero estaba 5irmemente decidida a ser la ma(or estrella cinemato"r5ica de todos

los si"los, ( Li sol0a conse"uir siempre lo &ue &uer0a! 7Eso es precisamente lo &ue mam no comprende8, pens/ Abe! 7Una artista es, sencillamente, artista, ( no puede ser como las dems )o$encitas! 9, adems, %a( )o$encitas &ue tampoco son di5erentes a mi Li8, decidi/ Mr! Abe! 7Por e)emplo, esa #ud( del (ate, <una muc%ac%a tan adinerada=!!! ( (o s' mu( bien &ue >red $a a su camarote cada noche, mientras &ue Li ( (o!!! En resumen, Li no es de >sas. 9o le deseo muc%a suerte a ,aseball >red8, pens/ ma"nnimo el )o$en Abe, 7es mi me)or ami"o de la Uni$ersidad, pero, <cada noc%e= Una muc%ac%a tan adinerada no deber0a %acer eso! Auiero decir, una muc%ac%a de una 5amilia como la de #ud(! 9, adems, #ud( no es artista! :3e &u' %ablarn a $eces estas muc%ac%as;, pens/ Abe, ( <c/mo les brillaban los o)os= >red ( (o nunca %ablamos de esas cosas!8 El se2or Abe si"ui/ su meditaci/n6 7Li no deber0a beber tantos c/cteles, despu's no sabe lo &ue dice! Como, por e)emplo, esta tarde!!! <Ga sido todo tan desa"radable= Esa discusi/n &ue %an tenido ella ( #ud(, sobre cul de las dos ten0a las piernas ms bonitas!!! <Est claro &ue Li=, lo s' mu( bien! 9 a >red no se le deb0a %aber ocurrido &ue %ici'semos un concurso de belle*a de piernas! Eso estar0a bien en Palm ,eac%, pero no en la intimidad! Adems, las muc%ac%as no ten0an nin"una necesidad de %aberse le$antado tanto las 5aldas! 47,ello (a no eran solamente piernas= Por lo menos, Li no deb0a %aberlo %ec%o (, precisamente, delante de >red! <9 una muc%ac%a tan adinerada como #ud( no est bien &ue %a"a esas cosas= Creo &ue (o tampoco %ice bien en llamar al capitn para &ue )u*"ase &u' par de piernas eran ms bonitas! Gice una tonter0a! 9, <c/mo enro)eci/ el capitn ( se le eri*aron los bi"otes= 3espu's di)o solamente6 7Perdonen8 ( se marc%/ dando un porta*o! 4iolento! Terriblemente $iolento! El capitn no necesitaba ser tan brusco! 3espu's de todo, es mi (ate, :no;!!! Es $erdad &ue el capitn no tiene a&u0 nin"una ami"uita! :C/mo puede, el pobre, mirar tran&uilo estas cosas; Auiero decir, si tiene &ue estar solo! :9 por &u' %a llorado Li cuando >red %a dic%o &ue #ud( ten0a me)ores piernas; Lue"o me di)o Li &ue >red era un "rosero, ( &ue le %ab0a estropeado todo el $ia)e!!! <Pobrecita Li=!!! 9 a%ora las c%icas no se %ablan, ( cuando me %e acercado a c%arlar con >red, #ud( lo %a llamado como si 5uera su perro! <3espu's de todo, >red es mi me)or ami"o= Es natural. si es amante de #ud(, %a de decir &ue ella tiene las piernas ms bonitas! Pero, claro, no necesitaba a5irmarlo tan rotundamente! Ga sido una 5alta de delicade*a!!! Li tiene ra*/n cuando a5irma &ue >red es un c%i&uillo mal educado, prendado de s0 mismo! <Un c%i&uillo terrible= En realidad, me %ab0a ima"inado este $ia)e de otra manera!!! <Maldita la %ora en &ue in$it' a >red=8 Mr! Abe se dio cuenta de &ue (a no contemplaba embria"ado el mar nacarado, sino &ue estaba realmente molesto, <mu( molesto=, mientras )u"aba con la arena ( las conc%as! Se sent0a inc/modo ( destemplado! Pap Loeb le %ab0a dic%o6 7Anda a $er un poco de mundo8! 7:Gemos $isto acaso un poco de mundo;8 Mr! Abe trat/ de recordar todo lo &ue %ab0a $isto, pero a su memoria $ol$0a la ima"en de #ud( ( de su Aueridita Li ense2ando las piernas, ( >red, el corpulento >red, en cuclillas ante ellas! Abe se en5urru2/ toda$0a ms! 7:C/mo se llama esta isla de coral; Tarai$a, creo &ue di)o el capitn! Tarai$a o Ta%uara o, :&ui* Tarai%aLtuaraLtaL%uara; <Si al menos no %ubiese llamado al capitn=8, pens/ eno)ado Mr! Abe! 7Ge de %ablar con Li para &ue no $uel$a a %acer cosas parecidas! <3ios m0o= :C/mo puedo &uererla tan terriblemente* Cuando se despierte le %ablar'! Le dir' &ue nos podr0amos casar!!!8 Mr! Abe ten0a los o)os llenos de l"rimas! 7<3ios m0o=, :es amor o dolor;, :o es este dolor la causa de &ue la &uiera tanto;8 Los prpados sombreados de a*ul de su &ueridita Li, parecidos a dos delicadas Conc%itas, se mo$ieron! 1Abe 1di)o medio dormida1, :sabes &u' pienso; Aue en esta islita se podr0a %acer una pel0cula 5orLmiLdaLble! Mr! Abe cubri/ con arena sus piernas terriblemente peludas! 1Una idea ma"n05ica, Aueridita! 9!!! :&u' clase de pel0cula; Aueridita Li abri/ sus enormes o)os a*ules! 1,ueno!!! ima"0nate &ue (o 5uera una Robinsona en esta isla! :4erdad &ue es una idea ma"n05ica ( ori"inal; 1S0 1contest/ Mr! Abe, poco se"uro1! :9 c/mo %abr0as lle"ado %asta a&u0;

1Ma"n05icamente 1respondi/ una dulce $o*1! :Sabes;, nuestro (ate nau5ra"ar0a ( todos $osotros os a%o"ar0ais, #ud(, el capitn, <todos= 1:9 >red tambi'n; >red nada ma"n05icamente! La l0mpida 5rente se ensombreci/! 1,ien, pues a >red lo de$orar0a un tibur/n! Ser0a un detalle 5ormidable 1di)o aplaudiendo Aueridita1! >red tiene un cuerpo terriblemente precioso para eso, :no te parece; Mr! Abe lan*/ un suspiro! 1:9 &u' ms; 19 a m0, &ue %abr0a perdido el conocimiento, me arrastrar0a una ola %asta la orilla! Lle$ar0a puesto ese pi)ama, el a*ul a ra(as &ue tanto te "ust/ antea(er! 1Entre los prpados entreabiertos na$e"/ una pro5unda mirada, e)emplo de seducci/n 5emenina1! En realidad tendr0a &ue ser una pel0cula en colores, Abe! Todos dicen &ue el a*ul $a mu( bien con mi cabello! 1:9 &ui'n te encontrar0a a&u0; 1si"ui/ pre"untando Mr! Abe! Aueridita re5le ion/ un momento! 1@adie! Si %ubiese a&u0 "ente (a no ser0a (o Robinsona 1di)o Li con una l/"ica sorprendente 1! Por eso ser0a tan 5ormidable, Abe! 9o estar0a a&u0 siempre sola! Ima"0nate, Lil( 4alle( en el principal ( +nico papel! 1:9 &u' %ar0as durante toda la pel0cula; Li se apo(/ en un codo! 1Eso (a lo %e pensado! Me ba2ar0a ( cantar0a subida en las rocas! 1:En pi)ama; 1Sin 1di)o Aueridita1! :@o crees &ue tendr0a un ' ito e traordinario; 1<@o &uerrs decir &ue ir0as desnuda en toda la pel0cula= 1"ru2/ Abe con un $i$o sentimiento de desaprobaci/n! 1:Por &u' no; 1se e tra2/ inocentemente Aueridita1! :Au' tendr0a &ue $er; Mr! Abe di)o al"o incomprensible! 19 despu's 1si"ui/ ima"inando Li1!!! espera, (a est! 3espu's me raptar0a un "orila, :sabes; Un "orila terriblemente peludo, un "orila bien ne"ro! Mr! Abe se sonro)/, tratando de ocultar sus des"raciadas piernas, toda$0a ms, entre la arena! 1Pero si a&u0 no %a( "orilas 1e clam/ poco con$encido! 1Ga(! A&u0 %a( toda clase de animales ima"inables! 3ebes $er las cosas desde el punto de $ista art0stico, Abe! A mi te* le sentar0a un "orila oscuro ma"n05icamente! :Te %as 5i)ado &u' piernas tan peludas tiene #ud(; 1@o 1respondi/ Abe, a &uien no le a"radaba el tema! 1Unas piernas terribles 1continu/ Aueridita, mirndose sus pantorrillas1! 9 cuando el "orila me lle$ara en sus bra*os, saldr0a de la sel$a un )o$en ( %ermoso sal$a)e ( me sal$ar0a! 1:C/mo ir0a $estido; 1Lle$ar0a un arco 1decidi/ sin $acilar Aueridita 1( una corona de 5lores sil$estres en la cabe*a! 9 ese sal$a)e me lle$ar0a prisionera a una tribu de can0bales! 1A&u0 no e isten can0bales 1di)o Abe, tratando de de5ender la islita de Ta%uara! 1<S0 &ue los %a(= 9 esos can0bales me &uerr0an sacri5icar a sus dioses, ( cantar0an para celebrarlo canciones %aIaianas, :sabes;, como 'sas &ue cantan los ne"ros en el Ca5' Para0so! Pero el can0bal )o$en se enamorar0a de m0 1suspir/ Aueridita, abriendo los o)os de par en par con entusiasmo1 ( toda$0a se enamorar0a de m0 otro sal$a)e, &ui*s el )e5e de la tribu!!! ( despu's, un blanco!!! 1:9 de d/nde saldr0a el blanco; 1pre"unt/, para estar se"uro, el se2or Abe! 1Estar0a tambi'n prisionero de la tribu! Podr0a ser al"+n 5amoso tenor &ue ca(/ en manos de los sal$a)es! Es para &ue pueda cantar en la pel0cula, :sabes; 1:9 c/mo ir0a $estido; Aueridita e amin/ el dedo pul"ar de su pie! 1Ir0a $estido!!! sin nada, como $an los can0bales! Mr! Abe mo$i/ con desaprobaci/n la cabe*a!

1Aueridita, eso es imposible! <Si todos los tenores 5amosos son terriblemente "ordos= 1<Au' lstima= 1e clam/ Aueridita1! Entonces >red podr0a interpretar el papel del blanco, ( el tenor cantar0a! :Sabes c/mo se %ace la sincroni*aci/n en las pel0culas; 1<Pero si a >red se lo %ab0a tra"ado un tibur/n= Aueridita se en5ad/! 1@o seas tan terriblemente realista, Abe! Conti"o es imposible %ablar de arte! 9 ese )e5e de la tribu enla*ar0a mi cuerpo con un cord/n de perlas!!! 1:3e d/nde las iba a sacar; 1A&u0 %a( una barbaridad de perlas 1ase"ur/ Li1! 9 >red, lleno de celos, bo ear0a con ellos en las rocas, sobre el olea)e 5urioso del mar! >red estar0a 5ormidable en silueta, teniendo como 5ondo el cielo, :no te parece; :4erdad &ue es una idea 5ormidable; 3urante la luc%a, los dos caer0an al mar 1Aueridita resplandeci/1, ( a&u0 podr0amos poner ese detalle del tibur/n! <Au' rabia le dar0a a #ud( si >red traba)ara conmi"o en una pel0cula= 9 (o me casar0a con a&uel %ermoso sal$a)e! 1Cabellos de oro Li se puso en pie de un salto1! Estar0amos a&u0, en esta orilla!!! contra la puesta del sol, completamente desnudos!!! 9 la pel0cula acabar0a lentamente!!! 1Li se &uit/ el alborno*1! <4o( a ba2arme= 1@o te %as puesto el ba2ador 1ad$irti/ Abe an"ustiado, $ol$i'ndose %acia donde estaba el (ate para $er si al"uien miraba! Pero su &ueridita Li (a bailaba por la arena en direcci/n a la la"una! 7En realidad, $estida est me)or8, reson/ en el )o$en una $o* brutalmente 5r0a ( criticona! Abe &ued/ sorprendido de su tibie*a de enamorado, sinti'ndose casi culpable, pero!!! 0ell, cuando Li lle$aba tra)e ( sandalias, estaba muc%o ms bonita! 7Aui*s &uieres decir ms decente8, trat/ de de5enderse Abe contra a&uella $o* 5r0a! .'ell, eso tambi'n! 9 muc%o ms atracti$a6 :Por &u' caminar de una 5orma tan rara; :9 por &u' le tiembla la carne de los muslos al andar; :Por &u' esto, ( por &u' lo otro!!!;8 7<Para (a=8, "rit/ Abe %orrori*ado! 7Li es la muc%ac%a ms bonita &ue e iste en el mundo! 9o la &uiero terriblemente!8 7:Gasta cuando estar desnuda;8, di)o sin piedad la $o* 5r0a ( criticona! Abe apart/ sus o)os de Li diri"i'ndolos %acia el (ate &ue se mec0a en la la"una! 7<Au' %ermosura= <Au' belle*a de l0neas=8 Lstima &ue >red no estu$iera all0! Con 'l podr0a %ablar sobre la belle*a de su (ate!!! Mientras tanto, Aueridita (a estaba metida en el a"ua %asta las rodillas! Al*/ sus bra*os %acia el sol poniente ( cant/! 7<Caramba= <&ue se ba2e (a de una $e*=8, pens/ Abe, molesto! 7<Pero &u' bonita estaba antes, acostada en la arena, %ec%a un o$illito ( en$uelta en el alborno* de 5elpa= <Su Aueridita L?8! 9 Abe, lleno de emoci/n, suspir/ ( bes/ la man"a de su alborno*! S0, la &uer0a terriblemente, tanto &ue sent0a un dolor en su cora*/n! 3e pronto se o(/ un "rito penetrante &ue lle"aba del la"o! Abe se puso de rodillas para $er me)or! Su Aueridita Li "ritaba, a"itaba los bra*os ( corr0a presurosa %acia la orilla saltando ( salpicando a su alrededor!!! Abe se le$ant/ ( corri/ %acia ella! 1:Au' te pasa, Li; 7<Mira &u' manera tan rara de correr tiene=8, le ad$ert0a la $o* 5r0a ( criticona!!! 7<Le$anta tan e a"eradamente las piernas= 9, adems, :para &u' a"ita tanto las manos a su alrededor; En resumen, el correr no le 5a$orece muc%o, &ue di"amos!!! 9 adems, <%a( &ue $er c/mo cacarea, eso es, cacarea=8 1:Au' te pasa, Li; 1"rit/ Abe corriendo en su a(uda! 1<Abe, Abe= 1e clam/ Li casta2etendole los dientes (, <*as=, se col"/ de su cuello mo)ada ( 5r0a1! Abe, en el a"ua %ab0a un animal raro! 1@o es nada 1la consol/ Abe1, se"uramente al"+n pe*! 1<Si ten0a una cabe*ota terrible= 1"imi/ Aueridita apretando su naricilla mo)ada contra el pec%o de Abe! Abe le %ubiera &uerido dar unos "olpecitos en la espalda para tran&uili*arla, pero en un cuerpo mo)ado eso produce demasiado ruido!

1<Ea, ea= 1"ru2/1! Mira, (a no %a( nada! Li mir/ descon5iada %acia la la"una! 1Ga sido al"o tan terrible!!! 1suspir/! 9, de pronto, empe*/ a "ritar de nue$o1! <All0!!! all0= :Lo $es; Gacia la orilla se apro imaba lentamente una cabe*ota ne"ra, cu(as 5auces se abr0an ( cerraban! Aueridita "rit/ %ist'ricamente ( empe*/ a correr como una desesperada pla(a adentro! Abe estaba indeciso! :3eb0a se"uir a Li para prote"erla, o &uedarse &uieto, para demostrarle &ue no le ten0a miedo a a&uel bic%o; 3ecidi/, desde lue"o, lo se"undo! Se acerc/ %acia la orilla %asta &ue el a"ua le mo)/ los tobillos, ( con los pu2os cerrados mir/ al animal a los o)os! La cabe*a ne"ra se par/, se balance/ en 5orma rara ( di)o6 /hiss, chiss, chiss... Abe sinti/ cierta an"ustia, pero la disimul/ lo me)or &ue pudo! 1:Au' %a(; 1di)o secamente diri"i'ndose a la cabe*ota! 1/biss, chiss, chiss 1respondi/ el animal! 1<Abe, Abe, Abe!!!= 1"rit/ Aueridita Li! 1<4o( en se"uida= 1contest/ Abe, ( lentamente Bpara &ue no di)eran!!!C, se acerc/ a la muc%ac%a! Toda$0a se par/ una $e* ms ( mir/ %acia el mar! En la orilla, donde el mar dibu)aba en la arena su eterno ( e50mero enca)e, estaba de pie sobre sus patas traseras una especie de animal oscuro con una cabe*ota redonda, &ue se retorc0a como a$er"on*ado! Abe &ued/ parali*ado! Su cora*/n lat0a 5uertemente! 1/hiss... chiss... chiss... 1%i*o el animal! 1<Abe= 1"imote/ Aueridita medio desma(ada! Abe retroced0a paso a paso, sin apartar sus o)os del animal! Este no se mo$0a, $ol$iendo solamente %acia 'l su inmensa cabe*a! >inalmente, Abe lle"/ )unto a su &ueridita &ue, tirada de cara al suelo, lloraba %orrori*ada! 1Es una especie de 5oca 1e clam/ Abe, al"o inse"uro1! 3ebemos $ol$er al (ate, Li! Pero Li no %ac0a ms &ue temblar! 1@o es peli"roso 1a5irm/ Abe! Le %ubiera "ustado arrodillarse )unto a Li, pero deb0a permanecer, como un $aliente, entre ella ( el e tra2o animal! 7Si al menos estu$iese $estido8, pensaba, 7o tu$iera una na$a)ita o al"+n bast/n!!!8 Comen*aba a anoc%ecer! El animal se acerc/ unos treinta pasos ms ( lue"o se &ued/ parado! 9 tras 'l aparecieron en el a"ua otros siete u oc%o animales i"uales, &ue, inse"uros ( tambalendose, 5ueron apro imndose al lu"ar en &ue Abe prote"0a a su Aueridita Li! 1<@o mires, Li= 1"rit/ Abe! Pero era innecesario, por&ue Li no se %ubiera atre$ido a mirar por nada del mundo! 3el mar sur"ieron nue$as sombras &ue se acercaron en semic0rculo! 7Sern (a sesenta, por lo menos8, cont/ Abe mentalmente! 7A&uello claro de all es el alborno* de mi Aueridita Li8! S0, el alborno* sobre el &ue dorm0a %ac0a un momento! Mientras tanto, los animales se acercaban %acia 7a&uello claro de all8, &ue estaba e tendido en la arena! Entonces Abe %i*o al"o natural ( sin sentido, como a&uel caballero de Sc%iller &ue entr/ en la )aula del le/n a reco"er el "uante de su dama! <Au' se puede %acer= <Ga( tantas cosas naturales ( sin sentido &ue los %ombres %arn mientras el mundo sea mundo= Sin pensarlo, con la cabe*a er"uida ( los pu2os apretados, Abe Loeb se meti/ entre los animales para recuperar el alborno* de su Aueridita Li! Los animales retrocedieron un poco, pero no escaparon! Abe reco"i/ el alborno*, se lo ec%/ sobre el %ombro, como un torero, ( se &ued/ parado! 1Abe!!! 1"em0a una $o* tras 'l! Abe se sinti/ animado por una 5uer*a poderosa ( un "ran $alor! 1,ueno, :&u' %a(; 1les di)o a a&uellos animales, ( se les acerc/ un poco ms1! :Au' diablos &uer'is; 1/hiss, chiss, chiss... 1%i*o uno de los animales! 9 despu's, con una especie de sonito "utural ( des$enci)ado, se o(/16 ?ai(!

1?ai(1reson/ de nue$o un poco ms le)os1! ?ai(, nai(! 1ALbe!!! 1@o ten"as miedo, Li, parece &ue piden kni+es, cuc%illos!!! 1Li, Li, Li 1ladraron los bic%os1! 4-be, 4-be... Abe cre0a estar so2ando! 1:Au' pasa; :Au' &uieren; &?ai(! 1ALbe!!! 1"imi/ Aueridita1, <por 5a$or, $en a&u0= 1En se"uida! :Auer'is decir kni(e, cuc%illo; 9o no ten"o a&u0 nin"+n cuc%illo, no $o( a %aceros da2o! :Au' ms &uer'is; 1/hiss, chiss... 1parec0a &ue masticaban ruidosamente! ,alancendose, se acercaban a Abe! Abe se enroll/ el alborno* alrededor del bra*o, pero no retrocedi/ ni un paso! 1/hiss, chiss 1repet0an los e tra2os animales! 1:Au' &uieres; 1pre"unt/ Abe a un animal &ue se le acercaba! Parec0a &ue le o5rec0a su pata delantera, pero a Abe no le %ac0a demasiada "racia! 1:Au' &uieres; 1di)o con cierta aspere*a! 1?ai(1ladr/ el animal, ( solt/ de su pata al"o blanco, como una "ota de a"ua! Pero no era nin"una "ota, por&ue rod/ por la arena! 1Abe 1sollo*aba Li1, <no me de)es a&u0= Mr! Abe %ab0a perdido completamente el miedo! 1<Au0tate de mi camino= 1di)o, ( a"it/ el alborno* delante del animal! Los animales, sorprendidos, retrocedieron rpidamente con torpe*a! A%ora (a pod0a Abe ale)arse con %onor, pero toda$0a se di)o6 7<Aue $ea Li lo $aliente &ue so(=8, ( se a"ac%/ a reco"er a&uello blanco &ue el animal %ab0a de)ado caer en su pata! Eran tres bolitas 5inas ( mu( brillantes! Mr! Abe las acerc/ a sus o)os, por&ue (a oscurec0a! 1ALbe 1"em0a la abandonada Li! 19a $o( 1respondi/ Mr! Abe1! Li, ten"o un re"alito para ti. Li, te trai"o una cosa! Gaciendo "irar el alborno* sobre su cabe*a, Mr! Abe Loeb caminaba por la pla(a como un )o$en dios! Li estaba en cuclillas, %ec%a un o$illo, ( temblando! 1Abe!!! 1sollo*/1 :c/mo puedes!!!, c/mo puedes!!!; Abe se inclin/ solemnemente ante ella! 1Lil( 4alle(, los dioses marinos, o sea los tritones, $inieron a rendirte %omena)e! Ge de comunicarte &ue, desde los tiempos en &ue 4enus sur"i/ de la espuma, nin"una artista %ab0a despertado tanta admiraci/n como t+! Como prueba de ello, te en$0an los tritones!!! 1Abe e tendi/ su mano1 estas tres perlas! 1@o di"as tonter0as, Abe 1re5un5u2/ Aueridita Li! 1Gablo en serio, Li! Mira ( $ers &ue son $erdaderas! 1:A $er; 1llori&ue/ Li, ( con sus tr'mulos dedos toc/ las tres bolitas blancas1! Abe 1 suspir/1, <si son perlas= :Las %as encontrado en la arena; 1Pero Li, &ueridita, las perlas no se cr0an en la arena! 1S0 &ue se cr0an 1a5irm/ Aueridita1! :Lo $es; 9a te dec0a (o &ue a&u0 %ab0a montones de perlas! 1Las perlas se cr0an en una especie de moluscos con una conc%a dura, &ue $i$en ba)o el a"ua 1di)o Abe casi con se"uridad1! Te lo )uro, Li, las perlas te las %an tra0do esos tritones! 4ieron c/mo te ba2abas ( &uisieron drtelas personalmente, pero como les ten0as tanto miedo!!! 1<Si son 5e0simos!!!= 1suspir/ Li1! Abe, son unas perlas ma"n05icas! <A m0 me "ustan las perlas con locura= 7A%ora est mu( bonita, %a( &ue reconocerlo8, di)o la $o* 5r0a ( criticona! 7Arrodillada a%0 en el suelo, con las perlas en la mano!!! En 5in, 5ormidable, no se puede decir otra cosa!8 1Abe, :( me las %an tra0do, de $erdad, esos!!! animales; 1@o son animales, Aueridita, sino dioses marinos! Se llaman tritones!

Aueridita no se sorprendi/ ni poco ni muc%o! 1<Au' simpticos son=, :$erdad; Son terriblemente a"radables! :Au' te parece, Abe; :Crees &ue debo darles las "racias; 1:9a no les tienes miedo; Aueridita tembl/! 1<S0 &ue les ten"o, Abe= Por 5a$or, <$amonos pronto de a&u0= 1Mira, es preciso &ue lle"uemos al (ate 1di)o Abe1! 4en ( no temas! 1:9 si nos cierran el paso; 1"imi/ Li1! Abe, :no pre5ieres ir t+ solo; <Pero no puedes de)arme a&u0 s/lita= 1Te lle$ar' en bra*os 1propuso %eroicamente Abe! 1@o estar0a mal 1aprob/ Li! 1Pero tienes &ue ponerte el alborno* 1"ru2/ Abe! 1En se"uida! 1La se2orita Li se arre"l/ con las dos manos su 5amoso cabello dorado! 1:@o esto( terriblemente despeinada; :@o tienes un lpi* de labios; Abe le ec%/ el alborno* por los %ombros! 14amos (a, Li! 1Ten"o miedo 1susurr/ Aueridita1! Mr! Abe la le$ant/ en bra*os! Li se sent0a li"era como una pluma! 7<Caramba=, es ms pesada de lo &ue cre0as, :no;8, di)o la $o* de Abe, 5r0a ( criticona! 79, a%ora, tienes las dos manos ocupadas, <%ombre= Si esos animales nos atacaran!!! :&u' ocurrir0a;8 1:@o &uieres correr un poco; 1propuso Aueridita! 1S0 1respondi/ Mr! Abe, &ue mo$0a con di5icultad las piernas! Oscurec0a rpidamente! Abe se iba apro imando a a&uel amplio semic0rculo de animales! 1<Aprisa, Abe, corre, corre= 1"em0a Aueridita pataleando %ist'rica, mientras cla$aba en el cuello de Abe sus u2as plateadas! 1<Caramba, Li, d')ame en pa*= 1"ru2/ Abe! 1?ai(1ladraban )unto a 'l1! /hiss, chiss, chiss... ?ai(, Li, ?ai(, Li... 9a %ab0an cru*ado el semic0rculo, ( Abe sent0a &ue sus piernas se %und0an en la arena %+meda! 1<3')ame (a en tierra= 1di)o Aueridita, precisamente en el momento en &ue a Abe le abandonaban las 5uer*as! Abe respir/ pesadamente, limpindose con el bra*o el sudor de la 5rente! 1<M'tete en el bote, rpido= 1"rit/ a su Aueridita Li! El semic0rculo de sombras ne"ras se %ab0a $uelto %acia Li ( se acercaba, poco a poco! 1/hiss, chiss, chiss... ?ai(... Li... Pero Li no "rit/, Li no ec%/ a correr! Le$ant/ sus bra*os al cielo ( el alborno* ca(/ al suelo! Li, desnuda, mo$0a sus bra*os %acia las sombras ( les lan*aba besos! En sus temblorosos labios apareci/ al"o &ue todos %ubieran cali5icado de 7encantadora sonrisa8! 1<Son tan tiernos= 1di)o con $o* $acilante! 9 sus blancos bra*os se e tendieron de nue$o %acia a&uellas sombras tambaleantes! 1Li, $en a a(udarme 1"ru2/ Abe con rude*a, empu)ando el bote %acia la la"una! Aueridita Li reco"i/ su alborno*! 1<Adi/s, &ueriditos= 4ieron c/mo a&uellas sombras c%apoteaban en el a"ua en direcci/n a ellos! 1<3ate prisa, Abe= <rpido, rpido= 1"rit/ Li corriendo %acia el bote! 1<9a estn otra $e* a&u0= 1Abe Loeb trataba desesperadamente de meter el bote en el a"ua! La se2orita Li salt/ dentro a"itando sus bra*os como en un saludo! 1Ponte al otro lado, Abe, me ests tapando! 1?ai(, cbiss, chiss, 4be, 4be... 1?ai(, chiss, nai(... 1/hiss, chiss... Por 5in, el bote se balance/ sobre las a"uas! Mr! Abe se a"arr/ a 'l, apo(ndose con todas sus 5uer*as en los remos! Uno de ellos trope*/ con al"+n cuerpo resbaladi*o!

Aueridita Li respir/ ali$iada! 1:4erdad &ue son terriblemente simpticos ( &ue lo %ice per5ectamente; Mr! Abe remaba con todas sus 5uer*as %acia el (ate! 1Ponte el alborno*, Li 1di)o secamente! 19o creo &ue tu$e un ' ito "randioso 1constat/ la se2orita Li1! 9 esas perlas, Abe, :&u' $alor pueden tener; Mr! Abe de)/ un momento de remar! 1Creo &ue no deb0as %aberte e %ibido de esa manera, Aueridita 1di)o dis"ustado! La se2orita Li se sinti/ o5endida! 1:Au' tiene &ue $er; Se $e en se"uida, Abe, &ue no eres artista! Por 5a$or, rema ms aprisa, &ue con este alborno* ten"o 5r0o!

CAPTULO 4II @n %ate en la lag,na BContinuaci/nC A&uella noc%e no %ubo disputas personales en el (ate $loria 3ick(ord. Solamente se emit0an rotundas opiniones cient05icas! >red, apo(ado con lealtad por Abe, )u*"aba &ue a&uellos e tra2os animales deb0an de ser al"una especie de la"artos, mientras &ue el capitn opinaba &ue eran mam05eros! 7En el mar no %a( la"artos8, a5irmaba e altado el capitn. pero los )/$enes se2ores uni$ersitarios no ced0an, por&ue los la"artos eran al"o ms sensacional! Aueridita Li se con5orm/ con considerarlos tritones &ue eran, sencillamente, encantadores (, en resumen, como ella %ab0a tenido <un ' ito terrible= estaba satis5ec%a, (, $estida con el pi)ama a ra(as &ue tanto le "ustaba a Abe, so2aba, brillantes los o)os, con las perlas de los dioses marinos! #ud( estaba con$encida de &ue todo eran embustes in$entados por Li ( Abe, ( %ac0a se2as 5uriosas a >red para &ue se de)ase de 7a&uellas tonter0as8! Abe pensaba &ue Li deb0a contar entusiasmada c/mo 'l se %ab0a metido sin miedo entre los la"artos para reco"er el alborno* &ue &ued/ ol$idado en la arena, ( para $er si se animaba, repiti/ tres $eces &ue 7Li %i*o 5rente a los la"artos mientras 'l empu)aba el bote %acia el a"ua8! 9a estaba a punto de repetirlo por cuarta $e*, aun&ue ni el capitn ni >red le %ac0an el menor caso, en5rascados en su discusi/n sobre la"artos ( mam05eros! 7<Como si tu$iese tanta importancia=8, pens/ Abe! >inalmente, #ud( boste*/ ( anunci/ &ue se iba a dormir, mirando intencionadamente a >red! Pero 'ste acababa de recordar &ue antes del dilu$io uni$ersal e ist0a una clase de "raciosos la"artos, :c/mo diablos se llamaban;, diplosauros, bi"osauros o al"o parecido, ( andaban sobre las patas traseras, se2or m0o! >red lo %ab0a $isto en una curiosa publicaci/n, <un libro as0 de "rueso= 1<Lstima &ue usted no lo %a(a le0do, capitn= 1e clam/! 1Abe 1di)o de pronto Aueridita1, ten"o una ma"n05ica idea para una pel0cula! 1:Cul; 1respondi/ Abe con cierta descon5ian*a! 1Al"o e traordinariamente nue$o, :sabes; @uestro (ate se %undir0a ( s/lo me sal$ar0a (o, lle"ando a parar a esta isla! 9 a&u0 $i$ir0a como una Robinsona! 1:9 &u' iba a %acer usted a&u0 sola; 1pre"unt/ el capitn al"o esc'ptico! 1Me ba2ar0a!!! ( %ar0a tambi'n otras cosas 1di)o con sencille* Aueridita1! 9 entonces, se enamorar0an de m0 tres Tritones marinos &ue me traer0an muc%as perlas! :4es; <E actamente como %a ocurrido= Podr0a ser, al mismo tiempo, una pel0cula sobre la naturale*a ( educati$a, :no creen; Al"o como Trader Aorn. 1Li tiene ra*/n 1di)o de pronto >red1! Ma2ana por la noc%e debemos 5ilmar a esos la"artos!

13ir usted, a esos mam05eros 1corri"i/ el capitn! 1O me)or dic%o, a m0 entre esos tritones 1a2adi/ Aueridita! 1Pero con ba2ador 1e i"i/ Abe! 1Me pondr' el ba2ador blanco 1di)o Li1! 9 Freta tendr &ue %acerme un peinado apropiado! Go( estaba, sencillamente, terrible! 1:9 &ui'n lo 5ilmar; 1Abe! Tambi'n %a de ser$ir para al"o! 9 #ud( tendr &ue %acer de iluminadora por&ue, cuando salen, (a est demasiado oscuro para 5ilmar! 1:9 &u' %ar >red; 1>red tendr un arco ( una coronita en la cabe*a (, si los tritones me &uieren lle$ar, me de5ender, :no; 1Fracias de todo cora*/n 1murmur/ >red1 pero (o pre5iero lle$ar un re$/l$er! 9 creo &ue deber0a $enir tambi'n el capitn! Al capitn se le eri*aron los bi"otes combati$amente! 1@o se preocupe usted! 9o %ar' lo &ue sea necesario! 1:9 &u' %ar; 1Lle$ar' tres %ombres de la tripulaci/n! <9 bien armados= Aueridita Li demostr/ su entusiasmo en 5orma encantadora! 1:Cree usted &ue sern tan peli"rosos, capitn; 1@o creo nada, ni2a 1"ru2/ el capitn1, pero ten"o /rdenes del se2or #esse Loeb, por lo menos en lo &ue se re5iere a Mr! Abe! Los se2ores empe*aron a preparar, llenos de entusiasmo, los detalles t'cnicos de la peli"rosa empresa! Abe %i*o un "ui2o a Aueridita! 1<9a deber0as estar en la cama= 1le di)o, ( otras cosas por el estilo! Li se marc%/ obediente! 1:Sabes, Abe; 1di)o (a en su camarote1, (o creo &ue ser una pel0cula 5antstica! 1Ser, Aueridita 1a5irm/ Abe, tratando de besarla! 1Go( no, Abe 1se de5endi/ Aueridita1, %as de comprender &ue debo concentrarme terriblemente para ma2ana!

***
La se2orita Li se estu$o 7concentrando8 todo el d0a! La pobre doncella Freta tu$o &ue preparar ba2os con sales ( esencias important0simas, la$ado de cabellos con c%amp+, masa)e, ma&uilla)e, pedicura, ondulaci/n ( peinado, planc%ado de $estidos, al"una pe&ue2a re5orma ( a+n muc%as cosas ms! #ud(, arrastrada por el entusiasmo "eneral, a(udaba a &ueridita Li con desinter's! Ga( momentos en &ue las mu)eres saben ser e traordinariamente leales entre s0, por e)emplo, cuando se trata de $estidos! Mientras &ue en el camarote de la se2orita Li reinaba esta acti$idad 5ebril, los %ombres se %ab0an reunido (, )unto a los ceniceros ( a las copas de licor, discut0an su plan estrat'"ico6 d/nde se situar0a cada uno ( de &u' se ocupar0an en caso de ocurrir al"o desa"radable! 3urante dic%a con5erencia, el capitn 5ue o5endido $arias $eces en relaci/n a las cuestiones de mando! Por la tarde, se lle$/ a la pla(a la cmara de 5ilmar, una pe&ue2a ametralladora, una cesta con cubiertos ( comida, 5usiles, "ram/5ono ( otros +tiles necesarios en caso de "uerra! Todo esto 5ue ma"n05icamente camu5lado entre %o)as de palma! Antes de la ca0da del sol, tres %ombres de la tripulaci/n ( el capitn en 5unciones de comandante ocuparon sus puestos! 3espu's 5ue lle$ado a la orilla un enorme cesto con al"unas pe&ue2eces de uso personal de la se2orita Lil( 4alle(. un poco ms tarde, lle"aron >red ( la se2orita #ud( (, 5inalmente, empe*/ a ponerse el sol en toda su ma"ni5icencia tropical! Mientras tanto, el se2or Abe "olpeaba con sus nudillos, <(a por d'cima $e*=, en la puerta del camarote de la se2orita Li! 1Aueridita, en serio, (a es %ora de &ue ba)emos! 1En se"uida, en se"uida 1contest/ la $o* de Aueridita1! Por 5a$or, <no me pon"as a+n ms

ner$iosa= Es preciso &ue me arre"le un po&uito, :no; El capitn, en la pla(a, e aminaba detenidamente la situaci/n! All, sobre la super5icie de las a"uas, brillaba como una especie de cintur/n, separando el olea)e del mar de las tran&uilas olas de la la"una6 7Como si %ubiera ba)o el a"ua al"una especie de di&ue o rompeolas8, pens/ el capitn! 7Aui* sea arena o un banco de coral, pero ms parece una obra arti5icial!8 Un lu"ar e tra2o era a&u'l! En la tran&uila super5icie de la la"una aparec0an (a, de $e* en cuando, al"unas cabe*otas ne"ras &ue se apro imaban a la orilla! El capitn 5runci/ los labios ( apret/ intran&uilo su pistola! 7Me)or ser0a8, pens/, 7&ue esas c%icas se &uedaran en el barco!8 #ud( se puso a temblar, col"ndose 5ren'tica del bra*o de >red! 7<Au' 5uerte es, 3ios m0o8, pens/, 7( c/mo le &uiero=8 Por 5in el +ltimo bote abandon/ el (ate! En 'l iba la se2orita Lil( 4alle(, con un ba2ador blanco ( un dressing-go0n transparente en el &ue, en apariencia, ser0a arro)ada por las olas despu's de su nau5ra"io! Con ella iban tambi'n la se2orita Freta ( Mr! Abe! 1:Por &u' remas tan despacio, Abe; 1le ec%/ en cara Aueridita! Mr! Abe mir/ las ne"ru*cas cabe*as &ue se acercaban a la orilla ( no di)o nada! 1/hiss, chiss... 1/hiss. Mr! Abe encall/ el bote en la pla(a ( a(ud/ a ba)ar de 'l a Li ( a la se2orita Freta! 14e corriendo ( preprate para 5ilmar 1le susurr/ al o0do la artista1! Cuando te di"a 7<a%ora=8 empie*a en se"uida! 1Si (a no se $e nada 1ob)et/ Abe! 1Pues tendr &ue iluminarte #ud(! <Freta= Mientras &ue Mr! Abe ocupaba su puesto )unto a la cmara, la artista se de)/ caer en la arena como un cisne moribundo, ( la se2orita Freta le arre"l/ los plie"ues de su dressing-go0n. 1Aue se me $ean un poco las piernas 1susurr/ la nu5ra"a1! :9a est; Pues $ete! Abe, <a%ora= Abe empe*/ a darle $ueltas a la mani$ela! 1#ud(, <lu*= Pero la lu* no se encendi/! 3el mar sal0an sombras tambaleantes &ue se acercaban a Li! Freta tu$o &ue taparse la boca para no "ritar! 1<Li= 1"rit/ Mr! Abe1 <%u(e, Li= 1?ai(, chiss, chiss, chiss... Li, Li, 4be... Al"uien prepar/ el re$/l$er! 1<3iablo, no disparen= 1murmur/ el capitn! 1<Li= 1"rit/ Abe de)ando de rodar1! <#ud( enciende= Li, lentamente, con mo$imientos "raciosos, se le$ant/ ( empe*/ a al*ar sus bra*os al cielo! El li"ero dressing-go0n resbal/ de sus %ombros! La blanca Li apareci/ le$antando sus encantadores bra*os sobre la cabe*a, como %acen los nu5ra"os al $ol$er en s0 de su desma(o! Mr! Abe %i*o "irar 5uriosamente la mani$ela! 1<Caramba, #ud(, enciende (a= 1/hiss, chiss, chiss... 1?ai(, nai(... &?ai(... &4-be Las sombras ne"ras se balanceaban ( cerraban el c0rculo alrededor de la blanca Li! <Alto, alto=, <a&uello no era un )ue"o= Li (a no le$antaba los bra*os sobre su encantadora cabecita, sino &ue trataba de apartar al"o de su cuerpo, "ritando6 1Abe, Abe, <me %an tocado= En a&uel momento todo &ued/ iluminado por una lu* ce"adora! Abe mo$i/ rpidamente la mani$ela, >red ( el capitn, con los re$/l$eres preparados, corrieron %acia Li, &ue estaba en cuclillas, sollo*ando aterrori*ada! Al mismo tiempo se $io correr a decenas ( cientos de a&uellas lar"as ( oscuras 5ormas &ue, aterradas por la lu*, se precipitaban en la la"una! 3os marineros tiraron

una red sobre una de las sombras &ue %u0a, a la $e* &ue Freta se desma(/, desplomndose como un saco! Se o(eron dos o tres disparos. el mar se a"it/ como si estu$iera en ebullici/n! Los marineros &ue sosten0an la red estaban ec%ados sobre al"o &ue se retorc0a ( 5orce)eaba! 3e pronto, la lu* en manos de la se2orita #ud( se apa"/! El capitn encendi/ su linterna de bolsillo! 1@i2a, :no le %a ocurrido nada; 1<Un bic%o de 'sos me %a tocado una pierna= 1"imi/ Aueridita1! >red <%a sido al"o tan terrible= Mr! Abe se acerc/ tambi'n con su linterna! 1<Ga sido ma"n05ico, Li=, pero #ud( deb0a %aber iluminado antes 1di)o! 1<Si no &uer0a encenderse= 1"rit/ #ud(1! :4erdad &ue no &uer0a encenderse, >red; 1#ud( ten0a miedo 1trat/ de disculparla >red1! Les )uro &ue no lo %a %ec%o adrede, :$erdad #ud(; #ud( se sinti/ o5endida! Mientras tanto, se %ab0an acercado los dos marineros, lle$ando en la red al"o &ue se a"itaba como un enorme pe*! 1<A&u0 lo tiene, capitn= <9 $i$ito= 1El mu( "ranu)a!!! @os tiraba una especie de $eneno! Ten"o las manos llenas de ampollas, ( &ueman como el in5ierno! 1<A m0 tambi'n me toc/= 1"imi/ la se2orita Li1! Abe, enciende! :@o ten"o a&u0 al"una ampolla; 1@o, no tienes nada, Aueridita 1le ase"ur/ Abe, &ue %ubiera besado mu( a "usto su rodilla! Pero Aueridita, preocupada, se"u0a restre"ndose la pierna! 1Era al"o tan 5r0o ( desa"radable!!! 1se &ue)/ Aueridita! 1Ga perdido usted una perla, se2orita 1di)o de pronto uno de los marinos, entre"ando a Li una bolita &ue acababa de reco"er de la arena! 1<3ios m0o, Abe= <Si me %an tra0do otra $e* perlas= 1"rit/ la se2orita Li1! <Muc%ac%os, $en"an a a(udarme a buscar perlas= Por a&u0 debe de %aber una barbaridad de perlas, esos pobrecitos me las %an tra0do! Son simpati&u0simos, :$erdad, >red; <Otra perla= <9 a&u0= Tres linternas $ol$ieron sus c0rculos luminosos %acia el suelo! 1<Ge encontrado una tremenda= 1<Es m0a= 1"rit/ la se2orita Li! 1<>red= 1son/ la 5r0a $o* de #ud(! 1<En se"uida= 1respondi/ >red, &ue estaba de rodillas en la arena! 1>red, &uiero $ol$er al (ate! 1Al"uien te puede lle$ar 1aconse)/ >red mu( ocupado1! <Caramba, &u' di$ertido es esto= Tres %ombres ( una se2orita, Aueridita Li, se mo$0an por la arena como enormes luci'rna"as! 1<A&u0 %a( tres perlas= 1anunci/ el capitn! 1:A $er, a $er; 1"rit/ Li entusiasmada arrastrndose de rodillas %acia el capitn! En a&uel momento brill/ la lu* de ma"nesio ( se o(/ la mani$ela de la cmara cinemato"r5ica! 1,ien, a%ora s0 &ue los %e 5ilmado 1declar/ $en"ati$a #ud(1! Ser una ma"n05ica 5oto"ra50a para los peri/dicos! 7La Alta Sociedad Americana busca perlas!8 7La"artos marinos arro)an perlas a la "ente!8 >red se sent/ de pronto! 1<Caramba= #ud( tiene ra*/n! E%, c%icos, debemos publicar esto en los peri/dicos! Li se puso de pie! 1#ud( es un encanto! #ud(, por 5a$or, rueda al"unas escenas ms, esta $e* de 5rente! 1Perder0as muc%o, &ueridita 1ase"ur/ #ud(! 1@i2os, %ar0amos me)or en se"uir buscando! Empie*a la marea alta! En la oscuridad, a la orilla del la"o, se a"it/ una sombra ne"ra! Li dio un "rito %orrori*ada! 1All0, all0!!! Tres linternas en5ocaron su lu* %acia a&uel lado! Era Freta &ue, de rodillas, buscaba perlas!

Li ten0a en su re"a*o la "orra del capitn, &ue conten0a RN perlas! Abe ser$0a licores ( #ud( atend0a al "ram/5ono! La %ermosura de una noc%e estrellada brillaba sobre el eterno susurro del mar! 1,ien, :&u' t0tulo $amos a ponerle; 1pre"unt/ >red! 1LA GI#A 3E U@ I@3USTRIAL 3E MILKAUQEE >ILMA A LOS REPTILES >VSILES! 1LAFARTOS A@TE3ILU4IA@OS RI@3E@ GOME@A#E A LA ,ELLEJA 9 A LA #U4E@TU3 1propuso Abe po'ticamente! 1EL 9ATE FLORIA PICQ>OR3 3ESCU,RE SERES 3ESCO@OCI3OS 1aconse)/ el capitn1! O &ui*s EL MISTERIO 3E LA ISLA 3E TAGUARA! 1Eso ser$ir0a solamente para el subt0tulo! El t0tulo debe decir muc%o ms! 1Aui*6 ,ASE,ALL >RE3 LUCGA CO@TRA LOS MO@STRUOS 1e clam/ #ud(1! >red estaba 5ormidable cuando se lan*/ contra ellos! Lo &ue %ace 5alta es &ue sal"a bien en el 5ilm! El capitn tosi/6 1Es &ue (o lle"u' antes, se2orita #ud(, pero no %ablemos de eso! 9o creo &ue el t0tulo debe ser cient05ico! Ga de ser sucinto (!!! en resumen, cient05ico! A@IMALES PRE3ILU4IA@OS E@ U@A ISLA 3EL PAC>ICO! 1:Predilu$ianos; 1corri"i/ >red1! :Predilu$ianos; <Caramba=, :c/mo se dice; Antedilu$ianos!!! antidilu$ianos!!! antelu$ianos!!! @o, eso no puede ser! Ga( &ue poner un t0tulo ms sencillo, para &ue todo el mundo pueda pronunciarlo! #ud( es un %ac%a en eso! 1Antedilu$ianos 1di)o #ud(! >red ne"/ con la cabe*a! 13emasiado lar"o, #ud(! Ms lar"o &ue esos bic%os, con cola ( todo! El t0tulo %a de ser conciso, pero #ud( es 5antstica :no; <30"alo usted, capitn= :4erdad &ue es ma"n05ica; 1Lo es 1corrobor/ el capitn1! Una muc%ac%a e celente! 1Es usted un buen muc%ac%o, capitn 1di)o a"radecido el )o$en coloso1! Muc%ac%os, el capitn es un tipo 5ormidable! Pero predilu$iano es una estupide*! <@o es titular para un peri/dico= Me)or ser0a6 LOS AMA@TES 3E LA ISLA 3E LAS PERLAS, o al"o as0! 1LOS TRITO@ES LLE@A@ 3E PERLAS A LA ,LA@CA LIL9 1"rit/ Abe1! GOME@A#E 3EL IMPERIO 3E POSEI3V@! <@UE4A A>RO3ITA= 1Una idiote* 1protest/ >red e citado1! Tritones no %an e istido nunca! Eso est comprobado cient05icamente, muc%ac%o! 9 tampoco %a %abido nin"una A5rodita, :$erdad &ue no, #ud(; <CGOAUE 3E SERES GUMA@OS CO@TRA LAFARTOS PREGISTVRICOS= U@ 4ALIE@TE CAPITW@ ATACA A LOS MO@STRUOS A@TE3ILU4IA@OS! Gombre, un t0tulo as0 ser0a impresionante! 1Edici/n especial 1"rit/ Abe1, U@A ARTISTA 3E CI@E ATACA3A POR MO@STRUOS MARI@OS! EL SEXLAPPEAL 3E LA MU#ER MO3ER@A 4E@CE A LOS LAFARTOS PREGISTVRICOS! <LOS REPTILES >VSILES LAS PRE>IERE@ RU,IAS= 1Abe 1se o(/ la $o* de Li1, ten"o una idea! 1:Cul; 1Para una pel0cula! Ser0a al"o 5ormidable, Abe! Ima"0nate &ue me estar0a ba2ando en la pla(a!!! 1Ese ba2ador te sienta 5ormidablemente, Li 1respondi/ apresuradamente Abe! 1:4erdad; 9 esos tritones se enamorar0an de m0 ( me lle$ar0an al 5ondo del mar para &ue 5uese su reina! 1:Al 5ondo del mar; 1S0, ba)o el a"ua! A su imperio secreto, :sabes; Ellos, desde lue"o, tendrn sus ciudades! 1<Pero Aueridita, te a%o"ar0as= 1@o te preocupes, s' nadar 1di)o Aueridita sin alterarse1! Una $e* al d0a, saldr0a a la super5icie para respirar! Li %i*o una e celente e %ibici/n de e)ercicios respiratorios, acompa2ados por a"itados mo$imientos de busto ( acompasadas bra*adas de nadadora! Al"o as0, :te parece; 9 en la pla(a se enamorar0a de m0!!! &ui*s un )o$en pescador! 9 (o de 'l! <Locamente= 1suspir/ Aueridita1! El ser0a 5uerte ( %ermoso! Los tritones tratar0an de a%o"arlo, pero (o lo sal$ar0a (

%uir0a con 'l a su caba2a! Los tritones nos cercar0an ( despu's!!! ,ueno, despu's podr0ais lle"ar $osotros ( sal$arnos! 1Li 1le di)o >red seriamente1, eso es tan est+pido &ue, <por mi salud=, te )uro &ue podr0a 5ilmarse! Raro ser0a &ue el $ie)o #esse no %iciese de eso una "ran pel0cula!

***
>red ten0a ra*/n! Con el tiempo, de 7eso8 se rod/ una "ran pel0cula, producci/n #esse Loeb Pictures, con la se2orita Lil( 4alle( en el papel principal! Adems, 5ueron empleados seiscientas nereidas, un @eptuno ( doce mil e tras $estidos de los ms $ariados la"artos antedilu$ianos! Pero antes de ocurrir todo esto, corri/ muc%a a"ua por los r0os ( ocurrieron di$ersos acontecimientos, entre otros6 NC El animal capturado, "uardado en la ba2era del camarote de &ueridita Li 5ue, durante dos d0as, el centro de la atenci/n de todo el "rupo! Al tercer d0a de)/ de mo$erse, ase"urando la se2orita Li &ue 7el pobrecito sent0a nostal"ia!8 Al cuarto d0a empe*/ a apestar ( tu$o &ue ser arro)ado al mar, en a$an*ado estado de descomposici/n! RC 3e las escenas 5ilmadas en el la"o, solamente dos estaban en buenas condiciones! En una de ellas Aueridita Li, en cuclillas, se de5end0a aterrori*ada de los animales er"uidos &ue la rodeaban! Todos ase"uraron &ue era una toma ma"n05ica! En la se"unda se $e0a a tres %ombres ( a una )o$en, arrodillados ( con las narices ro*ando el suelo! Todos estaban de espaldas ( parec0a &ue adoraban a al"uien! La toma 5ue rec%a*ada por unanimidad! TC En lo re5erente a los titulares para los peri/dicos, %a( &ue decir &ue 5ueron apro$ec%ados todos Bs0, %asta a&uellos de la 5auna antedilu$ianaC, ( &ue salieron publicados en cientos ( cientos de diarios americanos (, en "eneral, en peri/dicos, semanarios ( re$istas de todo el mundo! ,a)o los titulares iba una relaci/n de los acontecimientos, con toda una serie de detalles ( 5oto"ra50as como, por e)emplo6 5oto"ra50a de Aueridita Li entre los la"artos. 5oto"ra50a del la"arto en el ba2o. 5oto"ra50a de Li en tra)e de ba2o. 5oto"ra50a de la se2orita #ud(, Mr! Abe, ,aseball >red, el capitn del (ate, el (ate $loria 3ick(ord, la isla de Ta%uara ( las perlas, colocadas sobre terciopelo ne"ro! La carrera de Aueridita Li estaba ase"urada! Gasta rec%a*/ los o5recimientos &ue se le %ac0an para traba)ar en $ariet's ( declar/ en una entre$ista &ue pensaba dedicarse solamente al arte! YC 3esde lue"o, tambi'n %ubo "ente &ue, basndose en sus conocimientos cient05icos, ase"ur/ &ue 1se"+n se pod0a )u*"ar por las 5oto"ra50as1 no se trataba de la"artos pre%ist/ricos, sino de una especie de salamandras! Fente toda$0a ms e perta di)o, ms tarde, &ue dic%a clase de salamandras no estaba reconocida cient05icamente ( &ue, por lo tanto, no e ist0an! Gubo lar"os debates en la prensa con este moti$o, &ue 5ueron cerrados por las declaraciones del pro5esor #! K! Gop-ins BUni$ersidad de 9aleC! La destacada autoridad di)o &ue %ab0a e aminado detenidamente las 5oto"ra50as ( &ue las consideraba 5alsas o, me)or dic%o, trucos cinemato"r5icos. &ue los animales retratados recordaban, en cierto modo, a la Fran Salamandra B/r%ptobranch,s !ap)nicas, Sieboldia m8ima, Tritomegas Sieboldia o Cegalobatrach,s SieboldiaD, pero no e actamente, sino &ue parec0an una imitaci/n torpe, %ec%a por personas &ue entienden poco del tema! As0 &ued/ el asunto resuelto cient05icamente, por al"+n tiempo! PC >inalmente, ( en el momento oportuno, el se2or Abe Loeb contra)o matrimonio con la se2orita #ud(! ,aseball >red, su me)or ami"o, 5ue testi"o de la boda, celebrada con "ran solemnidad ( con la asistencia de destacadas personalidades de los c0rculos pol0ticos, art0sticos ( otros!

CAPTULO 4III

4ndrias Sche,chzeri La curiosidad %umana es insaciable! La "ente no se con5orm/ con las declaraciones del pro5esor #! K! Gop-ins BUni$ersidad de 9aleC, la ma(or autoridad en reptiles de la 'poca, de &ue a&uellos misteriosos animales eran una $erdadera esta5a antiLci'nti5ica ( pura 5antas0a! En la prensa especiali*ada ( en los dems peri/dicos empe*aron a multiplicarse las noticias sobre la aparici/n de ciertos animales, %asta entonces desconocidos, parecidos a enormes salamandras, en los lu"ares ms di$ersos del Oc'ano Pac05ico! Las noticias relati$amente ms con$incentes eran &ue se %ab0an encontrado al"unas de estas salamandras en las islas Salom/n, en la isla Sc%outen, en Campin"amaL ran"i, ,utaritari ( Tapeteuea (, adems, en todo el si"uiente "rupo de islas6 @u-u5eta, >una5uti, @u-omo ( Pucapuca, lue"o %asta en Giau, Ua%u-a, Uapu ( >u-ao5u! Se citaron le(endas sobre los diablos del capitn $an Toc% Bprincipalmente, en la re"i/n de MelanesiaC, ( sobre los tritones de la se2orita Lil( Bms bien en la re"i/n de PolinesiaC! Los peri/dicos )u*"aron &ue se trataba, se"uramente, de al"una especie descendiente de los monstruos submarinos antedilu$ianos Bespecialmente por&ue %ab0a empe*ado la temporada de $erano ( no %ab0a de &u' escribirC! Los monstruos pre%ist/ricos "o*aban de "ran ' ito entre los lectores, en particular en los EE!UU!, donde los tritones se pusieron de moda! En @ue$a 9or- se present/, ms de trescientas $eces consecuti$as, un s%oI sobre Poseid/n ( trescientos %ermosos tritones, nereidas ( sirenas! En Miami ( en las pla(as cali5ornianas, la )u$entud se ba2aba con tra)es 7Trit/n8 ( 7@ereida8, o sea, tres %ileras de perlas, ( nada ms, mientras &ue en los Estados del centro ( centroLoeste se 5ortaleci/ e traordinariamente el Mo$imiento para la 3e5ensa de la Moral BM3MC, ( con este moti$o se celebraron mani5estaciones por las calles durante las cuales $arios ne"ros 5ueron en parte col"ados ( en parte &uemados! >inalmente se public/, en The ?ational $eographic Cagazine, un bolet0n de la E pedici/n Cient05ica de la Uni$ersidad de Columbia Bor"ani*ada a e pensas de #!S! Tins-er, llamado el Re( de las conser$asC. las in5ormaciones estaban 5irmadas por P!L! Smit%, K! Qleinsc%midt, C%arles Qo$ar, Louis >or"eron ( 3! Gerrero, es decir, autoridades de 5ama mundial, especialmente en la rama de parsitos de los peces, "usanos circulares, plantas ( biolo"0a, embudos ( pul"ones! 3el total de noticias publicamos un e tracto6 !!!En la isla Ra-a%an"a trope*/ la e pedici/n, por primera $e*, con %uellas de las patas posteriores de una salamandra desconocida %asta a%ora! 3ic%as %uellas tienen cinco dedos, cu(a lon"itud oscila entre T ( Y cm! Por el n+mero de %uellas encontradas en las pla(as de Ra-a%an"a, %a de %aber en dic%a isla un $erdadero %ormi"uero de las citadas salamandras! Por no %aberse encontrado %uellas de las patas delanteras Ba e cepci/n de una %uella de cuatro dedos, se"uramente de al"una salamandra pe&ue2a, dedu)o la e pedici/n &ue estas salamandras andan, con toda probabilidad, sobre sus e tremidades in5eriores! Aueremos subra(ar &ue en la islita de Ra-a%an"a no e iste nin"+n r0o ni pantano. estas salamandras deben $i$ir, pues, en el mar, ( son con toda se"uridad las +nicas de su especie &ue %abitan un ambiente pel"ico! Es, desde lue"o, conocido, &ue el a)olote me)icano E4mblisto-ma me8ican,mD, %abita en la"os de a"ua salada, pero sobre las salamandras pel"icas B&ue %abitan en los maresC, no encontramos re5erencia al"una ni si&uiera en la obra clsica de K! QOR@FOL3, 4n(ibios E@rodelosD, ,erl0n, NZNT! !! !Esperamos %asta la ca0da del sol para poder ca*ar o, por lo menos $er, un e)emplar $i$o, pero todo 5ue in+til! Con sentimiento abandonamos la encantadora islita de Ra-a%an"a, en la &ue 3! GERRERO consi"ui/ encontrar una %ermosa ( nue$a clase de c%inc%e!!! En la islita de Ton"areIa tu$imos muc%a ms suerte! Esperamos en la pla(a con los 5usiles preparados! A la ca0da de la tarde sur"i/ de las a"uas una cabe*a de salamandra, relati$amente "rande ( un poco aplastada! Al cabo de unos momentos empe*aron a salir salamandras del mar ( caminaron %acia la pla(a, balancendose, pero bastante 5irmes en sus patas posteriores! Sentadas ten0an una altura, apro imadamente, de un metro! Se sentaron 5ormando un c0rculo ( empe*aron, con ciertos mo$imientos especiales, a retorcer la parte superior de su cuerpo como si bailasen! K!

QLEI@SCGMI3T se le$ant/ para $er me)or! Al ruido, las salamandras $ol$ieron las cabe*otas (, por un momento, &uedaron parali*adas! Lue"o se acercaron a 'l a bastante $elocidad, produciendo sonidos "uturales como si ladrasen! Cuando estaban (a a unos pasos de distancia, disparamos nuestros 5usiles! Las salamandras %u(eron precipitadamente ( se *ambulleron en el mar! A&uella tarde (a no $ol$ieron a salir! En la pla(a &uedaron, solamente, dos salamandras muertas ( una con el espina*o roto, &ue emit0a unos sonidos especiales como 7o god, o god, o god1. Ms tarde muri/, al abrirle K! QLEI@S la ca$idad torcica!!! BSig,e ,n in(orme anat)mico detallado, 7,e nosotros, legos en la materia, di(2cilmente comprender2amosF los lectores especialistas p,eden cons,ltar el citado bolet2nD. 3e los in5ormes arriba mencionados se desprende &ue se trata de un t0pico miembro de la 5amilia de los an5ibios urodelos, a la &ue, como es de todos conocido, pertenece el "rupo de las $erdaderas salamandras BSalamndridosD, &ue abarca el "rupo de los tritones ( "allipatos ( todos los an5ibios pisci5ormes BictioideosD, incluidos los batracios bran&u05eros ( la salamandra "i"ante! La salamandra descubierta en la isla de Ton"areIa parece ser el pariente ms cercano de la salamandra an5ibia (, por muc%os otros detalles, entre ellos su tama2o, recuerda a la salamandra "i"ante )aponesa B/riptobranch,s !aponic,sD ( a la americana llamada 7diablo del barro8, distin"ui'ndose de ellas por tener los sentidos ms desarrollados ( las e tremidades ms 5uertes, lo &ue le permite mo$erse con bastante %abilidad en el a"ua ( en tierra! BSig,en in(ormes detallados sobre anatom2a comparadaD. Cuando estudiamos los es&ueletos de los animales &ue %ab0amos matado, descubrimos al"o mu( interesante, ( es &ue el es&ueleto de estas salamandras coincide e actamente con las %uellas 5/siles del es&ueleto de salamandra encontrado en una losa de /nice por el 3r! #OGA@@ES #AQU, SCGEUCGJER, ( &ue describi/ en sus escritos, publicados en NUR[, como .Aomo dil,+ii testis1.

A los lectores menos e pertos les recordaremos &ue el citado 3r! SCGEUCGJER consideraba dic%o 5/sil como los restos del %ombre antedilu$iano! 7Se"+n la 5i"ura &ue ad)unto8 1escrib0a1 7presentada al mundo erudito en un ma"n05ico "rabado en madera, se puede comprobar, sin lu"ar a dudas, &ue se trata del retrato del %ombre &ue 5ue testi"o del dilu$io uni$ersal! @o %a( ni una sola l0nea a la &ue una ima"inaci/n e uberante tu$iese &ue buscarle parecido con el %ombre, sino, por el contrario, e iste una completa armon0a con las di5erentes partes del es&ueleto %umano, al mismo tiempo &ue una simetr0a per5ecta! La 5oto"ra50a del %ombre 5/sil, presentada en las primeras p"inas, es un monumento a la %umanidad e tin"uida, ms anti"uo &ue todos los t+mulos romanos ( "rie"os, ( %asta e"ipcios, ( de todo el Oriente en "eneral!8 Ms tarde CU4IER reconoci/ en las %uellas 5/siles del /nice el es&ueleto de una salamandra 5osili*ada, a la &ue se llam/ Andrias Sc%euc%*eri Tsc%udi, ( &ue 5ue considerada de una especie desaparecida %ac0a (a muc%o tiempo! Por medio de una comparaci/n osteol/"ica conse"uimos identi5icar nuestra salamandra con el anti"uo ( presunto desaparecido Andrias Sc%euc%*eri! El misterioso la"arto pre%ist/rico, como se le llama en los peri/dicos, no es otra cosa &ue la salamandra 5/sil Andrias Sc%euc%*eri o, si es necesario aplicarle un nombre nue$o, CriptobranLc%ur Tinc-eri, o sea, la salamandra "i"ante de Polinesia! !!!Contin+a siendo un misterio por &u' esta salamandra tan interesante escap/ a la atenci/n de la ciencia a pesar de &ue, por lo menos en las islas Ra-a%an"a ( Ton"areIa, del arc%ipi'la"o de Mani%i-i, aparecen en "ran n+mero! @i si&uiera 5ueron nombradas por RA@3OLPG (

MO@TFOMER9 en su libro os a#os en el archipi>lago Canihiki BNOOPC! Los nati$os de esos lu"ares ase"uran &ue estos animales 1a los &ue consideran $enenosos1 empe*aron a aparecer %ace solamente unos siete u oc%o a2os! Cuentan &ue los 7diablos marinos8 saben %ablar B=C ( constru(en, en los "ol5os donde $i$en, toda una serie de de5ensas ( di&ues al estilo de ciudades submarinas! 3icen &ue en los "ol5os en &ue %abitan el a"ua est todo el a2o en calma, como la de un estan&ue, ( &ue edi5ican ba)o el a"ua metros de pasadi*os en los &ue $i$en durante el d0a! Por la noc%e salen a robar a los campos patatas, batatas ( otros tub'rculos, lle$ndose, al mismo tiempo, las a*adas, picos ( otras %erramientas de los campesinos! La "ente no los &uiere ( %asta les teme, por lo &ue, en muc%os casos, %an pre5erido abandonar el lu"ar ( trasladarse a otros para)es! Se"uramente se trata tan s/lo de le(endas primiti$as, %abiendo sido e altada, &ui*, la ima"inaci/n de los nati$os por el aspecto repu"nante de estas "randes salamandras, &ue caminan como seres %umanos! Tambi'n %a( &ue citar con reser$a las noticias de los $ia)eros ( e ploradores, se"+n los cuales dic%as salamandras aparecen tambi'n en otras islas adems de en las Mani%i-i! Por el contrario, no cabe la menor duda de &ue las %uellas de las patas posteriores, aparecidas recientemente en una pla(a de la isla de Ton"atabu, se"+n public/ el Capitn CROISSET en La ?at,re, son %uellas de Andrias Sc%euc%*eri! Este descubrimiento es especialmente importante, por&ue enla*a los %alla*"os en las islas Mani%i-i con la re"i/n australiana ( neo*elandesa, &ue "uarda tantos residuos de la e$oluci/n de la 5auna pre%ist/rica! Recordemos, principalmente, el la"arto antedilu$iano Tuataru &ue, a+n %o(, $i$e en la isla de Step%en! En estas islitas aisladas, poco %abitadas por lo "eneral ( ale)adas de la ci$ili*aci/n, es posible &ue se %a(an conser$ado e)emplares de este tipo de 5auna, desaparecida en otros lu"ares! Al la"arto 5osili*ado Gatterrii %a( &ue a2adir a%ora, "racias al se2or #! S! TI@CQER, la salamandra antedilu$iana! El buen 3r! #OGA@@ES #ALQU, SCGEUCGJER %ubiera podido $er a%ora la resurrecci/n de su %ombre de /nice!!!

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Este bolet0n tan instructi$o %ubiera bastado, se"uramente, para aclarar cient05icamente la cuesti/n de los misteriosos monstruos marinos, &ue tantas discusiones %ab0an suscitado! Por des"racia, se public/ al mismo tiempo el in5orme de un e perto %oland's llamado 4an Go"en%ouc-, &ue clasi5ic/ esta salamandra "i"ante en el "rupo de $erdaderas salamandras o tritones, ba)o el nombre de Cegatriton mol,ccan,s, e indic/ su multiplicaci/n en las islas %olandesas del Sudn, 3*illo, MoLrotai ( Ceram! Tambi'n in5lu(/ la opini/n del cient05ico 5ranc's 3r! Mi"nard, &ue las clasi5ic/ como salamandras t0picas, dndoles como lu"ar de ori"en las islas 5rancesas de Ta-aros, Ran"iroa ( Raroira ( nombrndolas, sencillamente, /ripto-bran7,ios salamandroides. Toda$0a citaremos el in5orme de K! Spence, &ue reconoci/ en ellas una nue$a especie de pel"idos naturales de las islas Filbert, ( &ue estaba dispuesto a obtener un nue$o ser cient05ico ba)o el nombre6 3elagotriton Spence. El se2or Spence consi"ui/ transportar un e)emplar $i$o %asta el Par&ue Jool/"ico de Londres, donde 5ue ob)eto de nue$as in$esti"aciones ba)o los nombres de 3elagobatracio Aooker, Salamandrops maritim,s, 4branch,s giganteas, 4mphi,ma gi-gas ( muc%os otros! Muc%os e pertos ase"uraban &ue el 3elagotriton Spence era i"ual &ue el /riptobran7,ios Tinckeri, ( &ue la salamandra de Mi"nard no era otra &ue Andrias Sc%euc%L*eri! Gubo muc%as discusiones sobre prioridad ( otras cuestiones puramente cient05icas, ( 5inalmente ocurri/ &ue la Gistoria @atural de cada pa0s tu$o su propia salamandra, criticando cruelmente las salamandras de los otros pa0ses! Por eso, en este importante problema de las salamandras, no se lo"r/ nunca una clara e plicaci/n cient05ica!

CAPTULO IX

4ndre0 Sche,chzer Ocurri/ un )ue$es, cuando el Par&ue Jool/"ico de Londres estaba cerrado al p+blico! El se2or T%omas Fre"s, "uarda del pabell/n de los reptiles, limpiaba los estan&ues ( terrenos de sus prote"idos! Estaba solo en el departamento de las salamandras, con la salamandra "i"ante )aponesa, el Aelbendr americano, Andrias Sc%euc%*eri ( toda una serie de pe&ue2os la"artos, salaman&uesas, a)olotes, etc! El se2or Fre"s se esmeraba con el trapo ( la escoba, silbando 4nnie La,rie, cuando de pronto una $o* ca$ernosa di)o a su espalda6 1Mira, mam! El se2or Fre"s se $ol$i/ ( no $io a nadie! Solamente el 7diablo del barro8 americano masticaba ( a&uella salamandra ne"ru*ca ( "rande, Andrias Sc%euc%*eri, estaba apo(ada con las patas delanteras en el borde del estan&ue ( retorc0a el torso! 1Lo %abr' so2ado!!! 1pens/ el se2or Fre"s, ( si"ui/ barriendo el suelo %asta de)arlo reluciente! 1Mira, una salamandra 1o(/ de nue$o a su espalda! El se2or Fre"s se $ol$i/ rpidamente! A&uella salamandra ne"ra, a&uel Andrias Sc%euc%*eri, le miraba %aci'ndole "ui2os con los prpados in5eriores! 1<U(= <&u' 5eo es= 1di)o de pronto la salamandra1! 4monos de a&u0, &uerido! El se2or Fre"s se &ued/ con la boca abierta! 1:Au'; 1:@o muerde; 1pareci/ "ra*nar la salamandra! 1:T+!!! t+ sabes %ablar; 1di)o admirado el se2or Fre"s! La salamandra retorci/ su cuerpo! 1Me da miedo, mam 1e clam/ la salamandra1! :Au' comer; 13i 7buenos d0as8 1di)o admirado el se2or Fre"s! La salamandra se retorci/ como si le diese $er"?en*a! 1,uenos d0as 1pronunci/ en una especie de ladrido1! ,uenos d0as, buenos d0as! :Puede darme un pastel; El se2or Fre"s busc/ con5uso en su bolsillo ( sac/ un peda*o de "alleta! 1Toma 1di)o! La salamandra tom/ la "alleta con su pata ( empe*/ a com'rsela! 1Mira, una salamandra 1di)o contenta1! Pap, :por &u' es tan ne"ra; 3e pronto se *ambull/ en el a"ua ( sac/ la cabe*a! 1:Por &u' est en el a"ua;, :por &u'; <U(, &u' 5ea es= El se2or Fre"s se rascaba la nuca sorprendido! 7<A)a=8, pens/, 7la salamandra repite lo &ue o(e decir a la "ente!8 13i 7Fre"s8 1prob/! 13i Fre"s 1repiti/ la salamandra! 1Se2or T%omas Fre"s! 1Se2or T%omas Fre"s! 1,uenos d0as, se2or! 1,uenos d0as, se2or! ,uenos d0as, se2or! ,uenos d0as, se2or 1parec0a &ue la salamandra no pod0a saciar su ansia de %ablar, pero el se2or Fre"s no sab0a (a &u' decirle! El se2or Fre"s no era %ombre de muc%as palabras! 1,ueno, cierra (a el %ocico 1di)o1! Cuando acabe el traba)o te ense2ar' a %ablar si &uieres! 1,ueno, cierra (a el %ocico 1"ru2/ la salamandra! 1 Cuando acabe el traba)o te ense2ar' a %ablar! ,uenos d0as, se2or! Pero la direcci/n del Joo no $e0a con buenos o)os &ue los "uardias ense2asen cosas a sus pupilos! Si %ubiese sido a los ele5antes, bien, pero los otros animales estaban all0 para ser$ir de ense2an*a ( no para %acer e %ibiciones circenses! Por ello, el se2or Fre"s, cuando el Par&ue Jool/"ico &uedaba desierto, entraba en el pabell/n de las salamandras ( pasaba all0 %oras ( %oras,

ms o menos en secreto! Como era $iudo, a nadie le e tra2aba su aislamiento, <all cada uno con sus "ustos ( rare*as= Adems, el pabell/n de las salamandras era de los menos $isitados! El cocodrilo, por e)emplo, "o*aba de ms popularidad, pero Andrias Sc%euc%*eri pasaba d0as ( ms d0as en una soledad completa! Una $e*, cuando oscurec0a ( se cerraban (a los pabellones, paseaba el director del Joo, Sir C%arles Ki""an, por al"unas de las secciones, para cerciorarse de &ue todo estaba en orden! Al pasar por el pabell/n de las salamandras se o(/ un c%apoteo en una de las piscinas ( una $o* ca$ernosa di)o6 1,uenas noc%es, se2or! 1,uenas noc%es 1respondi/ el director sorprendido1! :Aui'n est a%0; 1Perdone, se2or 1di)o la $o* ca$ernosa1, (o no so( el se2or Fre"s! 1:Aui'n est a%0; 1repiti/ el director! 1And(, AndreI Sc%euc%*er! Sir C%arles se acerc/ ms al estan&ue! En 'l %ab0a, solamente, una salamandra de pie e inm/$il! 1:Aui'n %abla a%0; 1And(, se2or 1di)o la salamandra1! :Aui'n es usted; 1Ki""an 1di)o mara$illado Sir C%arles! 1Muc%o "usto 1respondi/ Andrias respetuosamente1! :C/mo est usted; 1<Al diablo= 1"rit/ Sir C%arles1! <Fre"s= <E%, Fre"s= La salamandra dio media $uelta ( se escondi/ rpidamente en el a"ua! En la puerta apareci/ el se2or Fre"s, )adeando e in&uieto! 1:3esea usted, se2or; 1Fre"s, :&u' si"ni5ica esto; 1e plot/ Sir C%arles! 1:Ga ocurrido al"o, se2or; 1tarta)e/ el se2or Fre"s inse"uro! 1<Este animal %abla= 1Perdone, se2or 1di)o el se2or Fre"s con5uso1! Eso no debe %acerse, And(! 9a te %e dic%o mil $eces &ue no debes molestar a la "ente con tu con$ersaci/n! Perdone usted, Sir C%arles, no se $ol$er a repetir! 1:Usted %a ense2ado a %ablar a esa salamandra; 1Ella empe*/ primero 1trat/ de disculparse el se2or Fre"s! 1Espero &ue esto no $ol$er a repetirse, Fre"s 1di)o se$eramente Sir C%arles1! 3e a%ora en adelante, tendr' muc%o cuidado con usted, se2or Fre"s!

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Al"+n tiempo despu's de este acontecimiento, estaba el director Sir C%arles en animada con$ersaci/n con el pro5esor Petro$ sobre la, as0 llamada, inteli"encia de los irracionales, los re5le)os condicionados ( la tendencia de la "ente a e a"erar el conocimiento de los animales! El pro5esor Petro$ mani5est/ sus dudas sobre los caballos de Elber5elds &ue, se"+n se dec0a, sab0an no solamente contar, sino tambi'n e traer las ra0ces ( ele$ar al cuadrado ( al cubo! 7Si eso no lo sabe ni un %ombre con una cultura normal8, pensaba el distin"uido pro5esor! Sir C%arles record/ a la salamandra %abladora de Fre"s! 19o ten"o a&u0 una salamandra 1comen*/ indeciso1, la conocida Andrias Sc%euc%*eri, ( :sabe usted &ue %a aprendido a %ablar como un loro; 1<Imposible= 1di)o el erudito! 9 despu's de un momento, a2adi/6 1Las salamandras tienen la len"ua pe"ada! 14en"a usted a $erla 1di)o Sir C%arles1! Go( es d0a de limpie*a, as0 &ue no %abr tanta "ente! 9 5ueron! A la entrada del pabell/n de las salamandras Sir C%arles se detu$o! 3entro se o0a el roce de la escoba contra el suelo ( una $o* mon/tona &ue silabeaba al"o! 1Espere 1cuc%ic%e/ Sir C%arles Ki""an! 1GAa% gente en CarteH 1silabeaba la $o* mon/tona!

1:Auiere &ue se lo lea; 1L'eme cual&uier cosa, And( 1contestaba otra $o*! 1GI,i>n ganar el erb% de este a#o, 3elharn-Bea,t% o $obernadorH 1Pel%amL,eaut( 1contest/ la otra $o*1, pero si"ue le(endo! Sir C%arles abri/ silenciosamente la puerta! El se2or T%omas Fre"s barr0a el suelo con la escoba, ( en el estan&ue con a"ua de mar estaba sentado Andrias Sc%euc%*eri &ue, despacio, con $o* &ue parec0a ms bien un "ra*nido, silabeaba ante un peri/dico $espertino &ue sosten0a entre sus patas delanteras! 1<Fre"s= 1llam/ Sir C%arles! La salamandra se escondi/ inmediatamente ba)o el a"ua! El se2or Fre"s, asustado, de)/ caer la escoba! 1:3ec0a usted, se2or; 1:Au' si"ni5ica esto; 1Le rue"o &ue me disculpe, se2or 1tartamude/ el des"raciado Fre"s1! And( me lee mientras (o limpio, ( cuando barre 'l, le leo (o! 1:9 &ui'n le %a ense2ado; 1Ga aprendido 'l solo, se2or! 9o!!! (o le do( el peri/dico para &ue no %able tanto! Ge pensado &ue ms $ale &ue aprenda a %ablar como una persona culta! 1And( 1llam/ Sir C%arles Ki""an! 3el a"ua sali/ una cabe*ota ne"ra! 13i"a usted, se2or 1"ra*n/! 1Ga $enido a $erte el pro5esor Petro$! 1Muc%o "usto, se2or! So( And( Sc%euc%*eri! 1:9 c/mo sabes &ue te llamas Andrias Sc%euc%*eri; 1Est escrito a&u0, se2or! Andrias Sc%euc%*eri, Islas Filbert! 1:9 lees la prensa mu( a menudo; 1S0, se2or! Cada d0a! 1:9 &u' te interesa ms del peri/dico; 1La in5ormaci/n de tribunales, las carreras de caballos ( el 5+tbol! 1:Gas $isto al"una $e* )u"ar al 5+tbol; 1@o, se2or! 1:O las carreras de caballos; 1Tampoco, se2or! 1Entonces, :por &u' lo lees; 1Por&ue est en el peri/dico, se2or! 1:@o te interesa la pol0tica; 1@o, se2or! :GA,RW FUERRA; 1Eso nadie lo sabe, And(! 14lemania est constr,%endo ,n n,e+o tipo de s,bmarino 1di)o And( preocupado1! Los ra%os de la m,erte p,eden con+ertir ,na (ortaleza en ,n desierto. 1:Eso lo %as le0do en el peri/dico tambi'n; 1pre"unt/ Sir C%arles! 1S0, se2or! G $anar el erb% 3elham-Bea,t% o $obernadorH 1:Au' te parece a ti, And(; 1$obernador, se2or! Pero el se2or Fre"s cree &ue "anar 3elham-Bea,t%. 1And( mo$i/ su cabe*ota! 1/ompre ,sted mercanc2a inglesa, se2or! Los tirantes Sni-der, <los me)ores= GAa comprado ,sted %a ,n n,e+o seis cilindros Tancred 9JniorH =pido, econ)mico, elegante! 1Fracias, And(! Eso basta! 1:Au' artistas cinemato"r5icos son sus pre5eridos; Al pro5esor Petro$ se le eri*aron los cabellos ( el bi"ote! 1Perdone, Sir C%arles 1balbuce/1 pero debo marc%arme (a! 1Est bien, $amos! And(, :te sabr0a mal &ue $inieran a $isitarte unos cuantos %ombres de

ciencia; Creo &ue les interesar0a %ablar conti"o! 1Tendr' muc%o "usto, se2or 1medio "ra*n/ la salamandra1! <Gasta la $ista, Sir C%arles= <Gasta la $ista, pro5esor= El pro5esor estaba ner$ioso ( escap/ dando resoplidos ( %ablando solo! 1Perd/n, Sir C%arles 1di)o 5inalmente1! :Podr0a usted ense2arme al"+n animal &ue no lea peri/dicos;

***
Los %ombres de ciencia &ue 5ueron a $isitar a And( eran6 Sir ,ertram 3as%, 3octor en Medicina, el pro5esor Ebbi"%am, Sir Oli$er 3od"e, #ulin Po le( ( otros! Citaremos, solamente, parte del in5orme de sus e perimentos con Andrias Sc%euc%*eri! 1:C/mo se llama usted; =esp,estaK AndreI Sc%euc%*eri! 1:Au' edad tiene; =esp,estaK Eso no lo s'! :Auiere parecer )o$en; Use corsets Libella! 1:Au' d0a es %o(; =esp,estaK Lunes! Gace buen tiempo, se2or! Este sbado correr Fibraltar en Epsom! 1:Cunto es tres por cinco; =esp,estaK :Por &u'; 1:Sabe usted contar; =esp,estaK S0, se2or! :Cunto es die* ( siete por $eintinue$e; 13')enos pre"untar a nosotros, AndreI! @/mbrenos al"+n r0o de In"laterra! =esp,estaK El Tmesis! 1:Al"+n otro; =esp,estaK El Tmesis! 1@o sabe otros, :$erdad; :Aui'n "obierna en In"laterra; =esp,estaK El re( #or"e, <3ios lo bendi"a= 1Est bien, And(! :Cul es el me)or escritor in"l's; =esp,estaK Qiplin"! 1Mu( bien! :Ga le0do al"o de 'l; =esp,estaK @o! :Les "usta a ustedes Mae Kest; 1Pre5erimos ser nosotros los &ue %a"amos las pre"untas, And(! :Au' sabe sobre la %istoria de In"laterra; =esp,estaK Les puedo %ablar sobre Enri&ue 4III! 1:9 &u' puede decirnos sobre 'l; =esp,estaK Aue es la me)or pel0cula de la +ltima temporada! >astuosa presentaci/n, e traordinario espectculo! 1:La %a $isto usted; =esp,estaK @o la %e $isto! :Auiere conocer In"laterra; C/mprese un >ord ,ab(! 1:Au' pre5erir0a $er usted ms &ue nada; =esp,estaK Las re"atas O 5ordLCambrid"e, se2or! 1:Cuntas son las partes del mundo; =esp,estaK Cinco! 1Mu( bien! @/mbrelas! =esp,estaK In"laterra ( las otras! 1:Cules son las otras; =esp,estaK Los bolc%e$i&ues, los alemanes e Italia! 1:3/nde estn las Islas Filbert; =esp,estaK En In"laterra! In"laterra no estar atada de pies ( manos en su 5ortale*a! In"laterra necesita die* mil a$iones! 4isiten las pla(as del Sur de In"laterra! 1:@os permite &ue le miremos la len"ua; =esp,estaK S0, se2or! L0mpiese los dientes con pasta >lit! :Auiere tener aliento 5resco; Use

pasta >lit! 1Fracias, eso basta! 9, a%ora, d0"anos, And(!!! Etc'tera!!! El in5orme de la c%arla con Andrias Sc%euc%*eri ocupaba diecis'is p"inas completas ( 5ue publicado en The ?at,ral Science. En las +ltimas p"inas del in5orme estaban resumidos los resultados de los e perimentos en la 5orma si"uiente6 N! Andrias Sc%euc%*eri, salamandra criada en el Par&ue Jool/"ico de Londres, sabe %ablar, aun&ue con un sonido ca$ernoso! Cuenta con un $ocabulario de unas cuatrocientas palabras! 3ice, solamente, lo &ue %a o0do o le0do! @o se puede, de nin"+n modo, %ablar de &ue piense por s0 sola! Su len"ua es bastante mo$ible ( sus /r"anos $ocales, debido a las circunstancias, no 5ue posible e aminarlos de cerca! R! La salamandra antes mencionada sabe leer, pero solamente peri/dicos $espertinos! Le interesan las mismas cosas &ue a un in"l's de tipo corriente ( reacciona a los acontecimientos de la misma 5orma, o sea, se"+n las opiniones comunes establecidas! Su $ida s0&uica 1si es &ue se puede %ablar de tal cosa1 es la %erencia, precisamente, de las ideas ( opiniones propias de estos tiempos! T! @o es necesario dar demasiada importancia a su inteli"encia, por&ue en nin"+n aspecto sobrepasa a la del %ombre corriente de nuestros d0as! A pesar de esta sensata opini/n de los e pertos, la salamandra parlante se con$irti/ en la sensaci/n del Joo londinense! El &uerido And( 5ue rodeado por el p+blico, &ue &uer0a entablar con 'l con$ersaci/n sobre los temas ms $ariados, empe*ando por el tiempo ( terminando por la crisis econ/mica ( pol0tica! Mientras tanto, recib0a de sus $isitantes tantos bombones ( c%ocolate, &ue acab/ por ponerse mu( en5ermo de una dolencia intestinal! El pabell/n de las salamandras tu$o &ue ser cerrado, pero (a era tarde6 Andrias Sc%euc%*eri, llamado And(, muri/ a causa de su popularidad! Como $en ustedes, la 5ama corrompe %asta a las salamandras!

CAPTULO X Las (iestas de ?o+> Strasec2 El se2or Po$ondra, portero de la casa del se2or ,ond(, pasaba a&uel a2o las $acaciones en su pueblo natal! @os encontramos con 'l el d0a antes de comen*ar las 5iestas del pueblo! El se2or Po$ondra sali/ de paseo lle$ando de la mano a su %i)o >ranti-, de oc%o a2os de edad! En toda @o$' Strasec0 se sent0a un a"radable olor a tortas ( bu2uelos, ( por las calles cru*aban las mu)eres ( muc%ac%as lle$ando bande)as llenas de tortas sin cocer, en direcci/n al %orno! En la pla*a principal (a %ab0an le$antado dos puestos los con5iteros, un tendero con sus art0culos de cristal ( porcelana, ( una alborotada mu)er &ue $end0a toda clase de mercanc0a! 9 adems, %ab0a una especie de tienda de lona, cubierta por todas partes con peda*os de toldo! Un %ombre pe&ue2ito, subido en una escalera, estaba precisamente colocando un letrero! El se2or Po$ondra se par/ curioso a mirar &u' dec0a! El %ombre pe&ue2ito ba)/ de la escalera ( mir/ satis5ec%o el cartel col"ado! 9 el se2or Po$ondra le(/, con "ran sorpresa, lo si"uiente6

El se2or Po$ondra record/ a a&uel %ombre "randote ( 5uerte con la "orra de marinero, el capitn al &ue una $e* de)/ pasar a entre$istarse con el se2or ,ond(! 7<S0 &ue le deben ir las cosas mal=8, pens/ el se2or Po$ondra! 7<Capitn, ( tiene a%ora &ue recorrer el mundo con un circo tan miserable ( en una tienduc%a as0= <Si era un %ombre con tan buen aspecto= 3eber0a entrar a $erlo8, se di)o el se2or Po$ondra compasi$o! Mientras tanto, el %ombrecito %ab0a col"ado, )unto a la entrada de la tienda, otro cartel6

El se2or Po$ondra dud/! 3os coronas por 'l ( una por el ni2o era demasiado dinero! Pero >ranti- estudiaba bien, ( conocer los animales e /ticos tambi'n es instructi$o! El se2or Po$ondra estaba dispuesto a sacri5icar al"o por la cultura (, decidido, se acerc/ al %ombrecito pe&ue2o ( seco! 1Ami"o 1di)o1, &uisiera %ablar con el capitn #! $an Toc%! El %ombrecito in5l/ el pec%o ba)o la camiseta a ra(as! 1Ser$idor de usted, se2or! 1:Usted es el capitn $an Toc%; 1se e tra2/ el se2or Po$ondra! 1S0, se2or 1respondi/ el %ombrecito, se2alando un ancla &ue lle$aba tatuada en la mu2eca! El se2or Po$ondra lo contempl/ pensati$o! :Podr0a ser &ue el capitn se %ubiera enco"ido de ese modo; <@o era posible= 1Es &ue (o cono*co al capitn $an Toc% personalmente, se2or 1di)o1! 9o so( Po$ondra! 1Ese es otro cantar 1e clam/ el %ombrecito1! Pero las salamandras son $erdaderamente del capitn $an Toc%, se2or! Salamandras australianas "aranti*adas, se2or! Ga"a usted el 5a$or de pasar adelante! Precisamente, $a a comen*ar la "ran representaci/n 1cacare/ le$antando la lona &ue %ac0a de puerta! 14amos, >ranti- 1di)o pap Po$ondra, ( entraron! #unto a una pe&ue2a mesa se sent/, rpidamente, una mu)er e traordinariamente "orda ( alta! 7<4a(a una pare)a=8, pens/ el se2or Po$ondra pa"ando sus tres coronas! 3entro del barrac/n no %ab0a nada, ms &ue un cierto olor desa"radable &ue se desprend0a de una especie de ba2era de %o)alata! 1:3/nde estn esas salamandras; 1pre"unt/ el se2or Po$ondra! 1En la ba2era 1respondi/ sin inter's la "i"antesca dama! 1@o ten"as miedo, >ranti- 1di)o Po$ondra acercndose al ba2o! En el a"ua estaba ec%ado al"o ne"ro e indolente, del tama2o de un inmenso pe*. solamente la piel de su nuca se in5laba ( desin5laba! 1Mira, 'ste es el la"arto antedilu$iano del &ue se %abl/ en los peri/dicos 1di)o en plan de instrucci/n pap Po$ondra, sin mani5estar su desilusi/n! B7<Otra $e* me %e de)ado en"a2ar=8 pensaba, 7pero &ue no se d' cuenta el ni2o, <lstima de tres coronas=8 1:Por &u' est en el a"ua, pap; 1pre"unt/ >ranti-! 1Por&ue las salamandras $i$en en el a"ua, :sabes; 1:9 &u' come, pap;

1Peces ( cosas por el estilo 1respondi/ pap Po$ondra1! <Al"o %a de comer= 1:9 por &u' es tan %orrenda; 1a2adi/ >ranti-! El se2or Po$ondra no sab0a &u' decir pero, en a&uel momento, entr/ en el barrac/n el %ombrecito! 1Por 5a$or, se2oras ( caballeros 1di)o con $o* ronca! 1:Tiene usted solamente esa salamandra; 1pre"unt/ el se2or Po$ondra acusador! BSi al menos %ubiese dos, (a no resultaba tan caro!C 1La otra se %a muerto %ace poco 1di)o el %ombrecito1! Pues s0 1continu/1 'ste, se2oras ( caballeros, es el 5amoso Andrias, importante ( $enenosa salamandra de las islas de Australia! En su lu"ar de ori"en lle"a a alcan*ar la altura de un %ombre ( anda sobre sus patas traseras! <4en"a= 1 di)o %ur"ando con un palo a a&uello ne"ru*co e indolente &ue estaba inm/$il en el a"ua! A&uello ne"ro se remo$i/ (, con di5icultad, se le$ant/ del a"ua! >ranti- retrocedi/ un poco, pero pap Po$ondra le apret/ la manita como dici'ndole6 7@o temas, (o esto( a&u0!8 El animal se al*/ sobre sus patas traseras, sosteni'ndose con las otras en el borde de la ba2era! Las a"allas de su pescue*o se mo$0an con$ulsi$amente ( su ne"ro %ocico trataba de atrapar aire! Su piel, demasiado libre, estaba llena de $erru"as ( sus o)os, redondos como los de las ranas, se cubr0an por momentos, como doloridos, con la membrana de sus prpados in5eriores! 1Como $en ustedes, se2oras ( caballeros 1continuaba el %ombrecito1, este animal tiene a"allas ( pulmones, a 5in de poder $i$ir en el a"ua ( respirar cuando sale a tierra! En las patas traseras tiene cinco dedos, en las delanteras, cuatro! Tambi'n sabe co"er ( sostener cosas con las manos! Toma 1el animal tom/ entre sus dedos la $ara ( la sostu$o ante s0 como un cetro! 1Adems, %ace per5ectamente un nudo en una cuerda 1anunci/ el %ombrecito! 9 le dio una cuerda sucia! El animal la sostu$o al"+n tiempo entre sus dedos ( lue"o %i*o un ma"n05ico nudo! 1A%ora tocar el tambor ( bailar 1cacare/ el %ombrecito, dndole al animal un tambor ( unos palillos! El animal dio al"unos "olpes en el tambor ( contone/ la parte superior de su cuerpo! Al %acerlo, se le ca(/ un palillo al a"ua! 1<Aparta, est+pida= 1e clam/ el %ombrecito reco"i'ndolo1! 9 este animal 1a2adi/ aumentando la solemnidad de su $o*1 es tan inteli"ente ( listo &ue sabe %ablar como cual&uier persona! 1Al decir esto, bati/ palmas! 1$,ten Corgen 1"ra*n/ el animal "ui2ando dolorosaLmente sus prpados1! ,uenos d0as! El se2or Po$ondra casi se asust/, pero a >ranti- no le caus/ la menor impresi/n! 1:Au' se le dice al distin"uido p+blico; 1le pre"unt/ secamente el %ombrecito! 1<,ien$enidos= 1di)o la salamandra inclinndose! Sus a"allas se abrieron con$ulsi$amente! 1'ellcome, Ben+en,ti. 1:Sabes contar; 1S'! 1:Cunto son seis por siete; 1Cuarenta ( dos 1contest/ con di5icultad la salamandra! 1:Lo $es, >ranti-, &u' bien sabe contar; 1ad$irti/ pap Po$ondra! 1Se2oras ( caballeros 1cacare/ nue$amente el %ombrecito1, ustedes mismos pueden %acerle las pre"untas &ue "usten! 1Anda, >ranti-, <pre"+ntale al"o= 1le anim/ el se2or Po$ondra! >ranti- empe*/ a contonearse sin saber &u' %acer! 1:Cunto son oc%o por nue$e; 1e clam/ por 5in! Se"uramente, esto le parec0a lo ms di50cil de saber! La salamandra contest/ lentamente! 1Setenta ( dos! 1:Au' d0a es %o(; 1pre"unt/ Po$ondra! 1Sbado 15ue la respuesta! El se2or Po$ondra mo$i/ la cabe*a admirado! 1<3e $erdad= <Lo mismo &ue un %ombre= :C/mo se llama este pueblo; La salamandra abri/ el %ocico ( cerr/ los o)os!

19a est cansada 1e plic/ el %ombrecito1! :C/mo te despides de los se2ores; La salamandra se inclin/! 1Mis respetos! Muc%0simas "racias! Adi/s! Gasta la $ista 1(, rpidamente, se escondi/ en el a"ua! 1Es un!!! es un animal $erdaderamente e traordinario 1di)o con admiraci/n el se2or Po$ondra! Pero como, a pesar de todo, tres coronas le parec0a demasiado dinero, pre"unt/ toda$0a al %ombrecito16 :9 no tiene usted nada ms por a&u0 &ue pudiera ense2ar a este ni2o; El %ombrecito estir/ el labio in5erior con perple)idad! 1Eso es todo 1di)o1! Antes ten0a monas, pero con ellas siempre ocurre lo mismo 1e plic/ poco preciso1! Como no &uiera usted &ue le ense2e a mi mu)er!!! Antes era la mu)er ms "orda del mundo! <Marus-a, $en a&u0= Marus-a se le$ant/ con di5icultad! 1:Au' &uieres; 14en a &ue te $ea este se2or! La mu)er ms "orda del mundo inclin/ la cabe*a %acia un lado con co&ueter0a, adelant/ una pierna ( se le$ant/ la 5alda por encima de la rodilla! Apareci/ una media ro)a de lana ( de ella se $e0a sobresalir al"o as0 como un )am/n! 1La circun5erencia de la pierna, por arriba, es de OS cm! 1e plic/ el %ombrecillo1, pero %o(, con tanta competencia, Marus-a (a no es la mu)er ms "orda del mundo! El se2or Po$ondra se lle$/ rpidamente al mara$illado >ranti-! 1,eso a usted la mano 1"ra*n/ a&uello ne"ru*co del ba2o1! 4en"a usted a $ernos otra $e*! 4,( 0iedersehen. 1,ien, >ranti-, dime, :%as aprendido al"o; 1pre"unt/ pap Po$ondra a su %i)ito cuando salieron a la calle! 1Ge aprendido muc%o, pap 1respondi/ >ranti-1! Pap, :por &u' lle$aba esa se2ora las medias ro)as;

CAPTULO XI Sobre los lagartos h,manos Ser0a e a"erado decir &ue en a&uella 'poca no se %ablaba ni se escrib0a de otra cosa &ue de las salamandras! Tambi'n se comentaba ( escrib0a sobre la 5utura "uerra, sobre la crisis econ/mica, los partidos de 5+tbol, las $itaminas ( la moda! Pero las salamandras eran uno de los puntos pre5eridos ( trataba sobre ellas toda clase de "ente, a $eces no mu( e perta! Por ello, el destacado erudito pro5esor 3r! 4ladimir U%er Bde la Uni$ersidad de ,rnoC escribi/ un art0culo en el Lidor> ?o+in% en el &ue se2alaba lo si"uiente6 7El %ec%o de &ue Andrias Sc%euc%L*eri pueda %ablar articuladamente no es, ni ms ni menos, &ue lo &ue estamos acostumbrados a considerar normal en los papa"a(os! Muc%o ms interesantes, desde el punto de $ista cient05ico, son otras cuestiones re5erentes a este an5ibio! El misterio de Andrias Sc%euc%*eri es mu( di5erente. por e)emplo, de d/nde %a salido ( cul es su lu"ar de ori"en, en el &ue %a $i$ido toda esta 'poca "eol/"ica! Por &u' 5ue desconocido durante tanto tiempo, cuando a%ora anuncian %aberlo $isto en "randes cantidades en casi toda la l0nea ecuatorial del Oc'ano Pac05ico! Parece ser &ue, en los +ltimos tiempos, se multiplicaba de manera e traordinaria! :3e d/nde %a sur"ido esa $italidad en este monstruo de la 'poca terciaria &ue, %asta %ace poco, estaba completamente escondido en re"iones espordicas ( lle$aba una e istencia topo"r5icamente aislada; :Cambiaron, &ui*, las condiciones de $ida de esta salamandra 5/sil, en un sentido biol/"icamente 5a$orable, de 5orma tal &ue, para los descendientes de a&uel

e traordinario monstruo del mioceno, lle"/ una 'poca de e$oluci/n; Si es as0, no est descartado el &ue Andrias Sc%euc%*eri no s/lo se multipli&ue rpidamente, sino &ue se desarrollen sus cualidades, ( nuestra ciencia tendr una ocasi/n +nica de asistir, por lo menos, en un ser $i$iente, a una se"unda e inmensa mutaci/n de la Gistoria 7in actu8! Eso de &ue Andrias Sc%euc%*eri "ra*ne unas cuantas decenas de palabras ( %a(a aprendido a %acer al"unas cosas &ue a los pro5anos les parecen mani5estaciones de inteli"encia no es, desde el punto de $ista cient05ico, nin"+n mila"ro! Lo &ue considero un $erdadero mila"ro es ese poderoso a5n de multiplicarse &ue tan de repente ( con tanto 0mpetu re$i$i/ la apa"ada e istencia de ese ser de e$oluci/n atrasada ( (a casi desaparecido! Ga( &ue ad$ertir al"unas circunstancias especiales6 Andrias Sc%euc%*eri es la Jnica salamandra &ue $i$e en el mar ( 1toda$0a ms e tra2o1 la +nica &ue se presenta en la re"i/n eti/picoLaustraliana, en la m0tica Lemuria! :@o podr0amos casi decir &ue la @aturale*a &uiere a%ora $olcar su "racia sobre unos seres $i$os a los &ue %ab0a ol+idado casi por completo; 9 adems, ser0a e tra2o &ue en la re"i/n de los oc'anos, situada entre la Fran salamandra )aponesa por una parte, ( el 7diablo del barro8 por la otra, no %ubiese nin"+n eslab/n &ue los uniera! Si el Andrias no e istiera, el lu"ar &ue %abr0amos 5i)ado como el de su pasada e istencia ser0a, precisamente, la re"i/n donde %a aparecido a%ora! Parece como si, de repente, ocupase el lu"ar en el &ue, se"+n los "e/"ra5os ( las condiciones de e$oluci/n, $i$0a en tiempos pre%ist/ricos! Sea como sea, 1conclu0a el erudito pro5esor1, en esta resurrecci/n de la salamandra mioc'nica $emos con respeto ( admiraci/n &ue el Fenio de la e$oluci/n en nuestro planeta toda$0a no %a terminado su obra creadora!8 Este art0culo se public/ a pesar de las silenciosas pero en'r"icas protestas de la redacci/n de &ue dic%as disertaciones tan eruditas no correspond0an en realidad a los peri/dicos! Por a&uellos d0as el pro5esor U%er recibi/ una carta de uno de los lectores de su art0culo! 3ec0a lo si"uiente6 Mu( ilustre se2or6 El a2o pasado compr' una casa en la pla*a de Csla$! Al recorrer las di5erentes %abitaciones encontr', en una ca)a &ue %ab0a en el portal, $ie)os e interesantes documentos cient05icos, como, por e)emplo, dos a2os completos de la re$ista A%llos, de NORNLRR! Los mam2(eros de #an S$atopluPresl, L,ndamentos de la ?at,raleza o la L2sica de 4o)tec% Sedlce-, diecinue$e a2os completos de la re$ista 3aso ( trece a2os de la =e+ista del C,seo /entral /heco. En una traducci/n de Prelo$ de la obra de Cu$ier isertaciones sobre los cambios de la corteza terrestre Bdel a2o NOTYC, encontr' como se2al un recorte de al"+n peri/dico anti"uo, en el &ue le0 un in5orme sobre una especie rara de reptiles! Al leer su e traordinario art0culo sobre estas salamandras, record' dic%o recorte ( se lo ad)unto! Creo &ue para usted puede tener inter's! Rec0balo, pues, de un entusiasta ami"o de la @aturale*a ( ardiente lector de usted! Con todo respeto, 9! 4! @A#MA@ En el recorte del art0culo incluido no %ab0a ni t0tulo ni a2o! Se"+n la letra ( orto"ra50a parec0a ser de la tercera d'cada del pasado si"lo! Estaba tan amarillento &ue di50cilmente se pod0a leer! El pro5esor U%er iba (a a tirarlo al cesto de los papeles, pero estaba emocionado por la anti"?edad de a&uel impreso ( empe*/ a leerlo! Al cabo de un momento respir/ 5uerte ( di)o6 7<Caramba=8, arre"lndose las "a5as mu( e citado! En el recorte de peri/dico le(/ lo si"uiente6 SO,RE LOS LAFARTOS GUMA@OS En un diario e tran)ero %emos le0do &ue cierto capitn de un barco de "uerra in"l's, $ol$iendo de pa0ses le)anos, in5orm/ sobre unos reptiles &ue %ab0a encontrado en una pe&ue2a isla del mar de Australia! En dic%a islita e iste un la"o con a"ua salada, pero &ue no tiene nin"una comunicaci/n con el mar, siendo tambi'n bastante impenetrable! #unto a ese la"o estaban descansando el capitn ( el m'dico del barco! 3e pronto sali/ del la"o un animal parecido a un la"arto, pero caminando

sobre dos e tremidades como las personas. era del tama2o de un perro marino o de una 5oca (, al lle"ar a la orilla, empe*/ a contonearse como si bailara! El capitn ( el m'dico dispararon ( ca*aron dos de estos animales! 3icen &ue tienen el cuerpo liso, sin $ello o escamas, ( son bastante parecidos a las salamandras! A causa del mal olor &ue desped0an, los tu$ieron &ue de)ar en el lu"ar ( ordenaron a los marinos &ue ca*asen en a&uel la"o un par de monstruos ( los lle$asen $i$os al barco! Los marinos lle"aron al la"o ( ani&uilaron a los la"artos, lle$ando solamente dos al barco! 3ec0an &ue ec%aban un l0&uido $enenoso &ue produc0a el mismo esco*or &ue las orti"as! Los dos la"artos 5ueron metidos en un barril con a"ua de mar, a 5in de &ue lle"asen $i$os a In"laterra, pero <todo 5ue in+til= Al acercarse el barco a la isla de Sumatra desaparecieron! Se"+n dicen, los la"artos prisioneros salieron de los barriles (, por una $entanilla, saltaron al mar! Se"+n testimonio del capitn ( otros testi"os, es un animal mu( raro, pero, sin embar"o, no peli"roso para el %ombre! Podr0amos llamarles, con derec%o, La"artos %umanos! Gasta a&u0 el recorte! 1<Caramba= 1repet0a e citado el pro5esor U%er1! :Por &u' no %abr al"+n dato o, por lo menos, el t0tulo del peri/dico &ue lo public/; :9 &u' peri/dico e tran)ero ser0a, c/mo se llamar0a a&uel capitn, a&uel capitn, cul ser0a el nombre del barco in"l's; :En &u' islita del mar de Australia ocurrir0a el suceso; :@o podr0a ser la "ente ms e acta (!!! <s0, desde lue"o=, ms cient05ica; <Si 'ste es un documento %ist/rico de un $alor incalculable= Una islita en el mar de Australia, s0! Un la"o con a"ua salada! Se"+n eso, deb0a de ser una isla de coral con una la"una, di50cil de descubrir! Precisamente, el lu"ar apropiado para &ue se pudiesen conser$ar esos 5/siles, aislados del ambiente de e$oluci/n ms pro"resi$a ( sin &ue nadie los molestase en su reser$a natural! 3esde lue"o, no pod0an multiplicarse muc%o, por&ue en el la"o no %ubieran encontrado alimento necesario! Eso est claro, se di)o el pro5esor! Animales parecidos a los la"artos pero sin escamas ( caminando sobre dos e tremidades como las personas. o sea, Andrias Sc%euc%*eri u otra salamandra mu( parecida a ella! Supon"amos &ue era nuestro Andrias. supon"amos &ue esos malditos marineros e terminaron todas las salamandras &ue %ab0a en el la"o, ( &ue solamente una pare)a lle"/ $i$a al barco (, al acercarse a Sumatra, se escap/ al mar! O sea, directamente a la l0nea del Ecuador, en condiciones biol/"icas altamente 5a$orables ( en un ambiente &ue les suministraba alimentos en abundancia! :Era posible &ue ese cambio de ambiente %ubiera dado a las salamandras del mioceno ese "ran impulso de desarrollo; Es cierto &ue estaban acostumbradas al a"ua salada! Si ima"inamos su nue$a residencia en una ba%0a tran&uila, cerrada, con "randes cantidades de alimentos, :&u' %ubiera podido ocurrir; La salamandra, trasladada a un ambiente propicio, empie*a a multiplicarse con enorme ener"0a! <Eso es= La salamandra empie*a a desarrollarse con "ran entusiasmo, se a"arra a la $ida con locura ( se multiplica e traordinariamente, por&ue sus nue$os %ue$os ( renacua)os no tienen en a&uel ambiente nin"+n enemi"o! Ocupa una isla tras otra Bpero lo e tra2o es &ue parecen %aber pasado por alto al"unas islasC! Por lo dems, es la emi"raci/n t0pica tras el alimento! 9 a%ora, una cuesti/n6 :Por &u' no se desarrollaron (a antes; :@o est esto relacionado con el %ec%o de &ue en la re"i/n eti/picoLaustraliana no e iste, o %asta a%ora no %a e istido, nin"una salamandra; :@o ocurrieron en esta re"i/n, &ui* durante el mioceno, al"unos cambios des5a$orables en el sentido biol/"ico para las salamandras; Solamente en una isla, en un pe&ue2o la"o cerrado, se conser$/ el la"arto mioc'nico. desde lue"o, al precio de la parali*aci/n de su desarrollo! Su marc%a e$oluti$a se parali*/, como una cuerda metlica en tensi/n &ue no se pudiera enrollar! Tambi'n pudiera ser &ue la @aturale*a tu$iese "randes planes para esta salamandra, &ue deb0a desarrollarse ms ( ms ( alcan*ar &ui'n sabe &u' altura!!! BEl pro5esor U%er sinti/ un pe&ue2o escalo5r0o al ima"inrselasC! <Aui* era, precisamente, Andrias Sc%euc%*eri la &ue ten0a &ue con$ertirse en el %ombre del mioceno= Este animal, no desarrollado completamente, se encuentra de pronto en un nue$o ( prometedor ambiente! La cuerda en tensi/n, cede! <Con cunta ansia de $ida, con &u' $i"or mioc'nico ( a$ide* se precipita Andrias Sc%euc%*eri por el camino del desarrollo= <Con &u' 5iebre trata de alcan*ar todo el tiempo perdido en a&uellos cientos de miles ( millones de a2os= :Se con5ormar con el

desarrollo "radual &ue lle$a %o(; :Estar satis5ec%a con su 5lorecimiento actual, del &ue somos testi"os; o :estamos en el umbral de su e$oluci/n ( esto es, solamente, la preparaci/n para lle"ar &ui'n puede saber adonde; Estas 5ueron las consideraciones ( puntos de $ista &ue el pro5esor 3r! 4ladimir U%er escribi/ mirando el recorte amarillento del $ie)o peri/dico, temblando con el entusiasmo intelectual de un descubridor! 1Lo publicar' en los peri/dicos 1di)o1, por&ue las re$istas cient05icas no las lee nadie! <Aue sepa todo el mundo de &u' "ran acontecimiento de la @aturale*a somos testi"os= 9 le pondr' por t0tulo6

TIENEN ALGN PORVENIR LAS SALAMANDRAS?


Pero la redacci/n del Lido+> ?o+in% le(/ el art0culo del pro5esor U%er ( sacudi/ la cabe*a! <Otra $e* las salamandras= @uestros lectores estn cansados de esas %istorias! 9a ser0a %ora de publicar otras cosas!!! 9, adems, relatos tan cient05icos no son apropiados para los peri/dicos! Como consecuencia, el art0culo sobre el por$enir de las salamandras no lle"/ a publicarse!

CAPTULO XII 5l sindicato de las salamandras El presidente F!G! ,ond( %i*o sonar la campanilla ( se puso de pie! 1Respetable asamblea 1comen*/1, ten"o el %onor de abrir esta reuni/n "eneral e traordinaria de la Sociedad E portadora del Pac05ico! 3o( la bien$enida a todos los presentes ( les a"rade*co su numerosa asistencia! 1Se2ores 1continu/ con $o* conmo$ida1, me toca el penoso deber de comunicarles una dolorosa noticia! El capitn #o%n $an Toc% (a no e iste! Ga muerto nuestro, por as0 decirlo, 5undador, padre de la 5eli* idea de entablar relaciones comerciales con miles de islas del le)ano Pac05ico, nuestro primer capitn ( 5er$iente colaborador! >alleci/ a principios de este a2o a bordo de nuestro barco Srka, no le)os de la isla de >annin", a consecuencia de un ata&ue cerebral &ue le sobre$ino durante el cumplimiento de su deber! B74a(a escndalo &ue deb0a de estar armando el $ie)o=8 pens/ ,ond(C! Les suplico &ue en %onor a su memoria se pon"an ustedes de pie! Los se2ores se pusieron de pie, %aciendo un terrible ruido con las sillas, ( "uardaron un silencio solemne dominado por la idea com+n de si a&uella reuni/n "eneral iba a durar demasiado! B<Pobre camarada $an Toc%=C 1pensaba $erdaderamente emocionado F!G! ,ond(! <Au' aspecto tendr a%ora= Se"uramente lo arro)ar0an al mar, <%abr0a &ue %aber o0do el c%apoteo= Era un buen %ombre ( ten0a unos o)os tan a*ules!!!C! 1Muc%as "racias, se2ores 1a2adi/ bre$emente1, por %aber recordado con tanta emoci/n al capitn $an Toc%, ami"o personal m0o! Suplico al Sr! director 4ola$-a nos in5orme sobre los resultados econ/micos con &ue puede contar este a2o la S! E! P! Las ci5ras no son de5initi$as, pero les ad$ierto &ue no esperen &ue puedan su5rir al"+n cambio considerable %asta 5in de a2o! As0 &ue, se2or director, %a"a usted el 5a$or!

1Mu( %onorable asamblea 1comen*/ en un susurro el se2or director 4ola$-a, ( lue"o al*/ la $o*1! La situaci/n del mercado de perlas es mu( insatis5actoria! 3espu's del a2o pasado, en &ue la producci/n de perlas se multiplic/ casi por $einte en comparaci/n con el (a 5a$orable a2o NZRP, comen*/ a descender catastr/5icamente el precio de las perlas %asta en un sesenta ( cinco por ciento! Por ello, el Conse)o Central %a decidido no sacarlas este a2o al mercado, "uardndolas para una 'poca en &ue sea ma(or la demanda! Por des"racia, en el oto2o del a2o pasado las perlas de)aron de estar de moda, &ui* por %aberse abaratado tan considerablemente! 1En nuestra 5ilial de Amsterdam estn en almac'n ms de doscientas mil perlas &ue, por a%ora, casi no tienen salida! Por el contrario, 1si"ui/ susurrando el director 4ola$-a1, este a2o la producci/n de perlas est reduci'ndose peli"rosamente! 1>ue preciso abandonar muc%os criaderos por&ue su rendimiento no compensaba los "astos del $ia)e %asta dic%os lu"ares! Los bancos de perlas encontrados %ace dos o tres a2os parecen estar, en ma(or o menor medida, a"otados! Por eso, el Conse)o Central decidi/ diri"ir su atenci/n %acia otros productos de la pro5undidad de los mares, como son los corales, las conc%as ( las espon)as! Es cierto &ue %emos conse"uido re$i$ir el mercado de las )o(as de coral ( otros adornos, pero en esta co(untura tienen ms $alor los corales de Italia &ue los del Pac05ico! El Conse)o Central est estudiando la posibilidad de dedicarse a la pesca intensi$a en las pro5undidades del oc'ano Pac05ico, pero el problema est en c/mo transportar dic%o pescado a los mercados europeos ( americanos! Los in5ormes &ue tenemos %asta a%ora no son mu( alentadores! 1Sin embar"o, por otra parte 1le(/ el director al*ando un poco ms la $o*1, se nota un aumento en la $enta de mercanc0as secundarias, como te tiles de e portaci/n, cacerolas esmaltadas, radios ( "uantes, a las islas del Pac05ico! Este comercio tiene posibilidades de e tenderse ( pro5undi*arse! 9a este a2o el d'5icit ser, proporcionalmente, insi"ni5icante, pero desde lue"o, no %a( la menor esperan*a de &ue la S! E! P! pueda pa"ar esta $e* cual&uier clase de di$idendos en sus acciones! Por eso, el Conse)o Central %a pre5erido anuncirselo a ustedes anticipadamente! A esta declaraci/n si"ui/ un silencio $iolento B:C/mo sern esas islas >annin";, pens/ F!G! ,ond(! El buena*o de $an Toc% muri/ como un $erdadero marino! <Es una lstima= Era un %ombre de $erdad!!! <Si toda$0a no era tan $ie)o= @o ser0a ma(or &ue (o!!!C El 3r! Gub-a pidi/ la palabra! A continuaci/n citaremos el in5orme de la sesi/n e traordinaria de la Sociedad E portadora del Pac05ico6 5l r. A,bka pre"unta si es &ue se piensa li&uidar la S! E! P! F!G! Bond% contesta &ue el Conse)o Central %a decidido esperar, sobre este punto, nue$as proposiciones! C. Lo,is Bonen(ant reproc%a &ue la reco"ida de perlas en los bancos no 5uera puesta ba)o la $i"ilancia de representantes permanentes, con residencia en dic%os lu"ares, capaces de controlar si la pesca se e5ectuaba con la su5iciente intensidad ( por e pertos! 5l director Vola+ka indica &ue esto se tu$o en cuenta, pero &ue se calcul/ &ue de esta 5orma disminuir0an considerablemente los in"resos de la compa20a! Ser0an necesarios, por lo menos, trescientos a"entes con pa"a permanente! Adems, ten"an ustedes en cuenta, :c/mo %ubi'ramos podido determinar si dic%os a"entes entre"aban todas las perlas capturadas; C.A. Brinkeler pre"unta si se puede con5iar en &ue las salamandras entre"an todas las perlas &ue encuentran a la Sociedad, ( no a personas e tra2as! $.A. Bond% contesta &ue, por primera $e*, se %a nombrado a&u0 a las salamandras! Gasta a%ora, 5ue re"la "eneral el no dar nin"+n detalle particular sobre la pesca de las perlas! Ad$ierte &ue precisamente por eso se %ab0a ele"ido el sencillo t0tulo de Sociedad E portadora del Pac05ico! C.A. Brinkeler pre"unta si acaso est pro%ibido %ablar en este lu"ar de cosas &ue interesan a la Sociedad ( &ue, adems, son conocidas desde %ace tiempo por amplias capas del p+blico! $.A. Bond% contesta &ue no est pro%ibido, pero &ue es al"o nue$o! Se ale"ra de &ue se pueda %ablar sobre esta cuesti/n abiertamente! A la primera pre"unta del se2or ,rin-eler puede contestar &ue, se"+n tiene entendido, no procede dudar de la per5eta %onrade* ( el traba)o desinteresado de las salamandras empleadas en la pesca de perlas ( corales! Por otra parte, se puede contar con el

%ec%o de &ue los bancos de perlas estn, o estarn a"otados en bre$e pla*o! Por lo &ue se re5iere a nue$os bancos, %a muerto nuestro inol$idable ami"o ( colaborador capitn $an Toc%, precisamente cuando na$e"aba %acia islas no e plotadas toda$0a! Es imposible reempla*arlo, por a%ora, por un %ombre de su misma e periencia ( de su %onrade* ( &ue ten"a un entusiasmo tan "rande por dic%o asunto! 5l coronel .'. Bright reconoce los m'ritos del capitn $an Toc%, recientemente 5allecido. sin embar"o, cree &ue el capitn, cu(a p'rdida todos lamentamos, mimaba demasiado a las re5eridas salamandras! BAprobaci/n!C @o cree necesario entre"ar a las salamandras cuc%illos ( %erramientas de primera calidad, como %ac0a el capitn $an Toc%, ni alimentarlas tan costosamente! Gubiera sido posible disminuir considerablemente los "astos de mantenimiento de las salamandras ( aumentar as0 los in"resos de la Sociedad! B4i$os aplausos!C 5l +icepresidente 9. $ilbert est de acuerdo con el coronel ,ri"%t, pero se2ala &ue en $ida del capitn $an Toc% 5ue imposible %acerlo! El capitn $an Toc% ase"uraba &ue ten0a compromisos personales con sus salamandras! Por di$ersos moti$os, no era posible de)ar de tener en cuenta los deseos del 5allecido capitn, en este sentido! /,rt +on Lritsch pre"unta si las salamandras no podr0an emplearse de 5orma &ue produ)esen ms &ue pescando perlas! 3ebemos tener en cuenta sus cualidades naturales, podr0a decirse, de castor, para construir di&ues ( otras obras ba)o el a"ua! Aui* ser0a posible apro$ec%arlas en la pro5undi*aci/n de puertos, construcci/n de muelles ( otras tareas t'cnicas en el a"ua ( ba)o el a"ua! $.A. Bond% mani5iesta &ue el Conse)o Central estudia este punto intensamente! En dic%a direcci/n se abren, desde lue"o, "randes posibilidades! Indica &ue la cantidad de salamandras pertenecientes a la Sociedad es, apro imadamente, de seis millones! Si tenemos en cuenta &ue una pare)a de salamandras en"endra anualmente, di"amos, cien renacua)os, podemos disponer el pr/ imo a2o de trescientos millones de salamandras! 3e a&u0 a die* a2os la ci5ra ser astron/mica! $.A. Bond% pre"unta &u' piensa %acer la Sociedad con esta inmensa cantidad de salamandras &ue, (a %o( en d0a, %an de ser alimentadas en las "ran)as superpobladas con copra, patatas, ma0*, etc! /. +on Lrisch pre"unta si las salamandras son comestibles! M! $ilber(. @o se2or! Tampoco su piel sir$e para nada! C. Bonen(ant pre"unta al Conse)o Central &u' piensa %acer! $.A. Bond% Bse le$antaC 7Respetables se2ores, %emos con$ocado esta sesi/n e traordinaria para llamarles la atenci/n sobre las des5a$orables perspecti$as de nuestra Sociedad, &ue, perm0tanme recordarlo con or"ullo, repart0a en los pasados a2os un di$idendo de un $einte o treinta por ciento, sobre buenas bases de reser$as ( contratos! A%ora estamos ante un dilema! Los m'todos comerciales &ue 5ueron pro$ec%osos en los pasados a2os estn, prcticamente, a"otados! @o nos &ueda otro remedio &ue buscar nue$os caminos8! BFrandes aplausos!C 8Me atre$o a decir &ue &ui* sea una indicaci/n del destino el &ue, precisamente en estos momentos, %a(a muerto nuestro ma"n05ico capitn ( ami"o #! $an Toc%! A su persona estaba unido ese romntico, %ermoso ( 1lo dir' 5rancamente1 en cierto modo insensato ne"ocio con las perlas! Lo considero un cap0tulo terminado en la %istoria de nuestra Sociedad! Ten0a, por as0 decirlo, su encanto e /tico, pero no era apropiado para la 'poca moderna! Respetables se2ores, las perlas no pueden ser nunca su5iciente base para una arries"ada empresa en todas las direcciones6 %ori*ontal ( $ertical! Para m0, personalmente, todo este asunto de las perlas 5ue s/lo una pe&ue2a di$ersi/n! BIntran&uilidad!C S0, se2ores, una di$ersi/n &ue, lo mismo a ustedes &ue a m0, nos produ)o una bonita suma! Adems de esto, al comen*ar nuestro ne"ocio esas salamandras ten0an, dir0a (o, el encanto de la no$edad! Trescientos millones de salamandras carecer0an (a de ese encanto!!!8 BSonrisas!C 8Ge dic%o nue$os caminos! Mientras $i$0a mi buen ami"o el capitn $an Toc% estaba descartado el dar a nuestra empresa otro carcter &ue el &ue podr0amos llamar 4antoc%esco! B:Por &u';C Por&ue ten"o demasiado buen "usto, se2ores, para me*clar estilos! El estilo del capitn $an Toc% era, a mi parecer, estilo de no$ela de a$enturas a lo #ac- London, #osep% Conrad ( otros! Un estilo anti"uo, e /tico, colonial, casi %eroico! @o nie"o &ue, %asta cierto punto, me 5ascin/! Pero

despu's de la muerte del capitn $an Toc% no tenemos derec%o a continuar esta a$entura in5antil! Ante nosotros se abre, no un nue$o cap0tulo, sino una nue$a concepci/n, se2ores, tarea para una ima"inaci/n bsicamente di5erente! B<Gabla usted como si se tratase de una no$ela=C S0, se2ores, tienen ustedes ra*/n! El ne"ocio me interesa a m0 como artista! Sin cierto arte, se2ores, nunca se idear0a nada nue$o! Gemos de ser poetas si &ueremos mantener el mundo en mo$imiento!8 BAplausos!C $.A. Bond% BsaludaC! 7Se2ores, con triste*a cierro este cap0tulo &ue %e llamado 4antoc%esco. en 'l %emos alimentado lo &ue &uedaba en nosotros de in5antil ( a$enturero! 9a es %ora de &ue terminemos este cuento de perlas ( corales! Simbad %a muerto, se2ores! La cuesti/n es6 :A%ora, &u'; B<Eso es lo &ue &ueremos saber=C Est bien, se2ores! Ga"an el 5a$or de tomar papel ( lpi*! Seis millones! :9a est; Multipl0&uenlo por cincuenta! Son trescientos millones, :no; Multipl0&uenlo otra $e* por cincuenta! Eso es, &uince mil millones, :no es cierto; 9 a%ora, por 5a$or se2ores, ten"an la amabilidad de decirme &u' $amos a %acer de a&u0 a tres a2os con &uince mil millones de salamandras! :En &u' las $amos a emplear; :C/mo $amos a alimentarlas; B<Pues d')enlas morir=C S0, pero, :no es lstima, se2ores; :@o creen &ue cada una de esas salamandras representa una especie de $alor econ/mico, una 5uer*a de traba)o &ue espera ser apro$ec%ada; Se2ores, con seis millones de salamandras podemos, ms o menos, saber &u' %acer. con trescientos millones (a ser0a ms di50cil. pero &uince mil millones de salamandras es (a ms de lo &ue podemos administrar! Las salamandras se tra"arn nuestra Sociedad! As0 est el asunto!8 B<Usted ser responsable de ello= <Usted empe*/ todo ese ne"ocio de las salamandras=C $.A. Bond% Ble$anta la cabe*aC! 7Acepto completamente esa responsabilidad, se2ores! El &ue lo desee puede des%acerse inmediatamente de las acciones de la Sociedad E portadora del Pac05ico! Esto( dispuesto a pa"ar por ellas!!! B:Cunto;C Su $alor a la par, se2or8! BFran ner$iosismo! La presidencia anuncia un descanso de die* minutos!C Al reanudarse la sesi/n pide la palabra el se2or G! ,rin-eler! E presa su satis5acci/n por el %ec%o de &ue las salamandras se multipli&uen de esa manera, con lo &ue aumentan los bienes de la Sociedad! 7Pero, se2ores, ser0a desde lue"o una locura el criarlas solamente por&ue s0! Si nosotros no podemos emplearlas propon"o, en nombre de un "rupo de accionistas, &ue se $endan las salamandras como 5uer*a de traba)o a cual&uiera &ue se propon"a emprender obras en el a"ua o ba)o el a"ua! BAplausos!C La alimentaci/n de las salamandras cuesta unos c'ntimos diariamente. si una pare)a de salamandras se $endiese, di"amos a cien 5rancos, ( si la 5uer*a de traba)o de una de ellas durase aun&ue 5uese solamente un a2o, el dinero in$ertido se le amorti*ar0a 5cilmente al comprador! BMani5estaciones de aprobaci/n!C M! $ilbert constata &ue las salamandras lle"an a una edad bastante superior a un a2o! Toda$0a no tenemos su5iciente e periencia para saber cunto $i$en! A. Brinkeler modi5ica su proposici/n en este sentido6 &ue el precio de las salamandras sea 5i)ado a trescientos 5rancos por pare)a, puesta en puerto! S. 'eissberger pre"unta &u' traba)os podr0an, en realidad, e5ectuar las salamandras! 5l director Vola+ka aclara &ue por su instinto natural ( su e traordinaria t'cnica prctica, las salamandras sir$en, sobre todo, para la construcci/n de di&ues, terraplenes ( rompeolas, para la pro5undi*aci/n de puertos ( canales, para despe)ar los bancos de arena ( los alu$iones de 5an"o ( para abrir caminos acuticos! Pueden ase"urar ( re"ular las mr"enes del mar, ampliar los continentes, etc! En todos estos casos se trata de traba)o colecti$o &ue precisa de cientos ( miles como 5uer*a laboral. de un traba)o tan $asto al &ue la t'cnica moderna nunca se atre$er0a, de no tener a su disposici/n mano de obra tremendamente barata! B<As0 es= <>ormidable=C 5l r. A,bka ob)eta &ue, con la $enta de las salamandras, &ue se podr0an multiplicar en los nue$os lu"ares de residencia, la Sociedad pierde su monopolio sobre ellas! Propone &ue a los empresarios o contratistas de obras %idrulicas s/lo se les al&uilen las salamandras, debidamente entrenadas ( cali5icadas, a condici/n de &ue sus posibles reto2os pertene*can a la Sociedad! 5l director Vola+ka %ace notar &ue no es posible $i"ilar en las a"uas a millones ( miles de millones de salamandras, menos a+n, a sus reto2os! Por des"racia, (a %an sido robadas muc%as salamandras para los par&ues *ool/"icos ( casas de 5ieras!

5l coronel . '. Bright dice &ue deber0an $enderse o al&uilarse solamente las salamandras mac%os, para &ue no pudieran multiplicarse 5uera de las colonias propiedad de la Sociedad! 5l director Vola+ka no puede ase"urar &ue las "ran)as de salamandras sean propiedad de la Sociedad! @o se puede tener o comprar un peda*o de 5ondo del mar! La cuesti/n le"al de a &ui'n pertenecen realmente las salamandras &ue $i$en en a"uas territoriales, di"amos por e)emplo, de Su Ma)estad la reina de Golanda, es mu( inse"ura ( podr0a lle$ar a una serie de disputas! BIntran&uilidad!C En la ma(or0a de los casos, ni si&uiera tenemos ase"urado el derec%o a la pesca. de %ec%o, se2ores, nuestras "ran)as de salamandras de las islitas del Oc'ano Pac05ico %an sido or"ani*adas de e8tran!2s. BCreciente intran&uilidad!C 9! $ilbert contesta al coronel ,ri"%t &ue, se"+n las e periencias ad&uiridas %asta a%ora, las salamandras mac%os aisladas pierden, al cabo de al"+n tiempo, su ener"0a ( capacidad de traba)o. se %acen pere*osas, indolentes (, muc%as $eces, mueren de nostal"ia! Von Lrisch pre"unta si no ser0a posible castrar a las salamandras antes de $enderlas! 9! $ilbertK Eso ser0a demasiado complicado! Sencillamente, no podemos e$itar &ue las salamandras &ue $endamos se multipli&uen! S. 'eissberger pide, como miembro de la Sociedad Protectora de Animales, &ue la 5utura $enta de salamandras se $eri5i&ue en 5orma &ue no o5enda los sentimientos %umanos! 9. $ilbert a"radece la ad$ertencia! Se comprende &ue la ca*a ( transporte de las salamandras ser con5iada, solamente, a personal especiali*ado, &ue estar ba)o cierto control! Pero, desde lue"o, no podemos responder sobre c/mo tratarn a los animales sus compradores! S. 'eissberger declara &ue est satis5ec%o de las e plicaciones del $icepresidente Filbert! BAplausos!C $.A. Bond%K 7Se2ores, tenemos &ue abandonar la idea de &ue, en el 5uturo, podamos mantener el monopolio de las salamandras! Por des"racia, se"+n las le(es en $i"or, no podemos patentarlas8! BRisas!C 7@uestra posici/n pri$ile"iada en este comercio de las salamandras, debemos ( podemos ase"urarla de otra 5orma! 3esde lue"o, una condici/n necesaria para ello es &ue nuestro ne"ocio contin+e con otro estilo ( con una amplitud muc%o ma(or &ue %asta a%ora!8 B<Oi"an=C 7A&u0 ten"o, se2ores, todo un libro de acuerdos preliminares! El Conse)o de Administraci/n propone &ue sea creado un nue$o tr,st $ertical, ba)o el t0tulo de HSindicato de las Salamandras]! Ser0an miembros del Sindicato de las Salamandras, adems de los componentes de nuestra Sociedad, determinadas "randes empresas ( 5uertes "rupos 5inancieros! Por e)emplo6 una determinada empresa producir0a utensilios de acero, patentados, para las salamandras! B:Auiere usted decir la M! E! A! T!;C S0, se2or, me re5er0a a la M! E! A! T! Adems determinada 5brica de productos &u0micos ( alimenticios producir0a alimentaci/n patentada, mu( barata, para las salamandras! Una sociedad de transporte %ar patentar 1%aciendo uso de las e periencias ad&uiridas %asta la 5ec%a1 un tan&ue especialmente %i"i'nico para el transporte de las salamandras. un tr,st de compa20as de Se"uros tomar a su car"o ase"urar los animales comprados contra ries"os de %eridas ( muerte durante la duraci/n del transporte %asta el lu"ar de traba)o! Adems, estn tambi'n interesadas en esta "ran empresa destacadas industrias de e portaci/n ( %acienda &ue, por ra*ones especiales, no nombrar' a%ora! Aui* sea su5iciente si les di"o, se2ores, &ue este Sindicato dispondr0a, para empe*ar, de cuatrocientos millones de libras esterlinas8! BEmoci/n!C 7Este le"a)o, se2ores, est compuesto de contratos &ue bastar0a s/lo 5irmar para &ue sur"iese una de las ma(ores or"ani*aciones econ/micas de nuestra 'poca! El Conse)o de Administraci/n les pide, se2ores, &ue le concedan plenos poderes para 5undar esta enorme empresa, cu(a tarea ser la reproducci/n racional ( la e plotaci/n de las salamandras8! BAplausos ( $oces de protesta!C 7Se2ores, %a"an el 5a$or de considerar las $enta)as de esta colaboraci/n! El Sindicato de las Salamandras no proporcionar solamente salamandras, sino tambi'n todas las %erramientas &ue ellas necesitan para su traba)o. adems, los productos para su alimentaci/n, o sea, ma0*, 5'cula, sebo ( a*+car para miles de millones de salamandras! Ga( &ue a2adir a esto el transporte, el se"uro, la atenci/n $eterinaria, etc!, a precios muc%o ms ba)os, &ue nos proporcionarn, si no el monopolio, por lo menos una se"ura $enta)a ante la competencia posible! <Aue pruebe a competir al"uien con nosotros, se2ores= <@o ser0a por muc%o tiempo=8 B<,ra$o=C 7Pero no s/lo eso6 el Sindicato de las

Salamandras proporcionar toda clase de material para los traba)os en el a"ua ( ba)o el a"ua &ue e)ecutarn las salamandras! Por lo tanto, nos respaldarn tambi'n la industria pesada, las 5bricas de cemento, de madera para construcciones!!!8 B<Toda$0a no sabe usted c/mo $an a traba)ar las salamandras=C 7Se2ores, en estos momentos traba)an doce mil salamandras en el puerto de Sai"/n, en nue$as drsenas, estan&ues ( muelles8! B<Eso no nos lo %ab0a dic%o=C 7@o! Es la primera prueba en "rande! Este ensa(o, se2ores, se %a reali*ado con un resultado sumamente satis5actorio! Go(, el por$enir de las salamandras (a no o5rece lu"ar a dudas8! BEntusiastas aplausos!C 89 no solamente eso, se2ores! Con lo dic%o, las tareas del Sindicato de las Salamandras estn le)os de $erse a"otadas! El Sindicato de las Salamandras se dedicar tambi'n a buscar en todo el mundo traba)o para millones de salamandras! Presentar planes e ideas para dominar el mar! Propa"ar la utop0a ( los sue2os 5antsticos! Presentar pro(ectos para nue$as costas ( nue$os canales, para la construcci/n de di&ues &ue unan los continentes, para toda una cadena de islas arti5iciales al ser$icio de los $uelos transocenicos, para nue$os continentes construidos en medio de los mares! <All0 est el por$enir de la %umanidad= Se2ores, cuatro &uintas partes de nuestro "lobo estn cubiertas de a"ua. sin duda, es demasiado! La super5icie de nuestro planeta, el mapa de los mares ( las tierras debe recti5icarse! @osotros $amos a proporcionar al mundo los obreros del mar, se2ores! Esto (a no ser el estilo del capitn $an Toc%! El cuento de a$enturas sobre perlas ( corales lo sustituiremos por un %imno al traba)o! <O $amos a ser simples tenderos, o $amos a ser creadores= Pero si no pensamos en los continentes ( en los oc'anos, no %abremos estado a la altura de nuestras posibilidades! A&u0, se2ores m0os, se %a %ablado del precio al &ue se debe $ender una pare)a de salamandras! Me "ustar0a &ue pensramos en los miles de millones de salamandras, en los millones ( millones de unidades de 5uer*a de traba)o, en la trans5ormaci/n de la corte*a terrestre, en nue$os "'nesis ( nue$as 'pocas "eol/"icas! Go( (a podemos %ablar de una nue$a Atlntida, de $ie)os continentes &ue a$an*arn ms %acia el mundo marino, de @ue$os Mundos &ue se edi5icar la Gumanidad por s0 misma! Perdonen, se2ores, &ui* les pare*ca utop0a! S0, entramos realmente en la UTOPA! <9a estamos en ella, ami"os= 3ebemos solucionar el 5uturo de las salamandras, solamente, en su aspecto t'cnico8! B<9 econ/mico=C 8S0! Gablemos de la parte econ/mica! Se2ores, nuestra Sociedad es demasiado pe&ue2a para poder e plotar, ella sola, millones ( millones de salamandras! @o somos su5icientes para ello ni econ/mica ni pol0ticamente! Si se %a de cambiar el mapa de la tierra ( de los mares, se interesarn tambi'n en este asunto "randes potencias, se2ores! Pero de eso no %ablaremos a%ora ni nombraremos a las altas personalidades &ue demuestran, (a %o(, sus simpat0as %acia nuestra Sociedad! Les rue"o, sin embar"o, se2ores, &ue no pierdan de $ista el inmenso alcance de la cuesti/n sobre la &ue $an a $otar!8 BEntusiastas ( prolon"ados aplausos! Fritos de <,ra$o= ( <>ormidable=C @o por ello 5ue menos necesario &ue, antes de sacarse a $otaci/n la 5ormaci/n del Sindicato de las Salamandras, tu$iera &ue prometer la compa20a &ue, por cada acci/n de la Sociedad E portadora del Pac05ico, se pa"ar0a a 5ines de a2o, por lo menos, un di$idendo de un NS^, a cuenta de las reser$as e istentes! A 5a$or de esta proposici/n $otaron un OU^ de los accionistas ( solamente un NT^ en contra! 9, como consecuencia de ello, se aprob/ por unanimidad el pro(ecto del Conse)o de Administraci/n! El Sindicato de las Salamandras entr/ en acci/n, de lo &ue se 5elicit/ F! G! ,ond(! 1Ga %ablado usted ma"n05icamente, se2or ,ond( 1le di)o lison)ero el $ie)o Si"i Keissber"er 1! <Ma"n05icamente= 9 d0"ame usted, se2or ,ond(, :c/mo se le %a ocurrido una idea as0; 1:C/mo; 1respondi/ F!G! ,ond( distra0do1, a decir $erdad, se2or Keissber"er, lo %e %ec%o a causa del $ie)o $an Toc%! <Estaba tan encari2ado con sus salamandras=!!! :Au' %ubiera pensado el pobre si %ubi'semos de)ado matar o morir de %ambre a sus tapa-bo%sH 1:Au' tapa-bo%sH 1Esas malditas salamandras! Por lo menos, a%ora las tratarn decentemente, (a &ue tendrn cierto precio! 9 esos bic%os no sir$en para otra cosa, se2or Keissber"er, &ue para idear al"una utop0a!

19o no entiendo un pice de eso 1e plic/ el se2or Keissber"er1 ! :Acaso s' (o lo &ue es una salamandra; :Ga $isto usted al"una $e* a esos bic%os; Por 5a$or, :&u' aspecto tienen; 1Eso no se lo puedo decir, se2or Keissber"er! 9o, en realidad, no s' ni lo &ue son! Adems, :para &u' me interesa saberlo; :Cree &ue ten"o tiempo de ocuparme de su aspecto; Lo &ue me preocupa ( me ale"ra es &ue (a est decidido eso del Sindicato de las Salamandras, se2or m0o!

APE@3ICE al LI,RO PRIMERO

SO,RE LA 4I3A SEXUAL 3E LAS SALAMA@3RAS @na de las acti+idades ms pop,lares del ingenio h,mano es imaginare c)mo sern algJn d2a, en ,n le!ano (,t,ro, el m,ndo % la h,manidadF 7,> milagros t>cnicos se habrn realizado, 7,> c,estiones sociales habrn sido res,eltas, hasta d)nde llegarn los progresos de la ciencia % de la organizaci)n social, etc. La ma%or2a de estos ,topistas no de!an, sin embargo, de interesarse +i+amente por c)mo acabar, en dicho m,ndo tan a+anzado o, por lo menos, tan desarrollado t>cnicamente, ,na instit,ci)n tan antig,a pero siempre tan pop,lar, como el matrimonio, la (amiliaF o la +ida se8,al, la (ec,ndaci)n, el amor, la c,esti)n (emenina, etc. /on re(erencia a este p,nto +>ase la literat,ra de 3a,l 4dam, A.$. 'ells, 4ldo,s A,8le% % m,chos otros. Teniendo en c,enta dichos e!emplos, considera el a,tor como s, obligaci)n, %a 7,e ha echado ,na mirada al (,t,ro de n,estro planeta, tratar tambi>n sobre c)mo ser, en ese m,ndo +enidero, el orden se8,al de las salamandras. - esta obligaci)n pre(iere c,mplirla inmediatamente, para no tener 7,e +ol+er desp,>s otra +ez sobre este as,nto. La +ida se8,al de 4ndrias Sche,chzeri conc,erda, en s,s rasgos (,ndamentales, con la reprod,cci)n de otros ,rodelosF no e8iste la cop,laci)n en el +erdadero sentido de la palabraF la hembra pone los h,e+os en +arias etapas, los h,e+os (ec,ndados se con+ierten en lar+as, etc. 5so podr2a leerse en c,al7,ier Aistoria ?at,ral. 3or lo tanto, nos re(eriremos solamente a alg,nas partic,laridades 7,e (,eron ad+ertidas en 4ndrias Sche,chzeri, con re(erencia a esta c,esti)n tan importante. Administraci/n! El Sindicato de las Salamandras entr/ en acci/n, de lo &ue se 5elicit/ F! G! ,ond(! 1Ga %ablado usted ma"n05icamente, se2or ,ond( 1le di)o lison)ero el $ie)o Si"i Keissber"er 1! <Ma"n05icamente= 9 d0"ame usted, se2or ,ond(, :c/mo se le %a ocurrido una idea as0; 1:C/mo; 1respondi/ F!G! ,ond( distra0do1, a decir $erdad, se2or Keissber"er, lo %e %ec%o a causa del $ie)o $an Toc%! <Estaba tan encari2ado con sus salamandras=!!! :Au' %ubiera pensado el pobre si %ubi'semos de)ado matar o morir de %ambre a sus tapa-bo%s; 1:Au' tapa-bo%sH 1Esas malditas salamandras! Por lo menos, a%ora las tratarn decentemente, (a &ue tendrn cierto precio! 9 esos bic%os no sir$en para otra cosa, se2or Keissber"er, &ue para idear al"una utop0a! 19o no entiendo un pice de eso 1e plic/ el se2or Keissber"er1 ! :Acaso s' (o lo &ue es una salamandra; :Ga $isto usted al"una $e* a esos bic%os; Por 5a$or, :&u' aspecto tienen; 1Eso no se lo puedo decir, se2or Keissber"er! 9o, en realidad, no s' ni lo &ue son! Adems,

:para &u' me interesa saberlo; :Cree &ue ten"o tiempo de ocuparme de su aspecto; Lo &ue me preocupa ( me ale"ra es &ue (a est decidido eso del Sindicato de las Salamandras, se2or m0o!

APE@3ICE al LI,RO PRIMERO

SO,RE LA 4I3A SEXUAL 3E LAS SALAMA@3RAS @na de las acti+idades ms pop,lares del ingenio h,mano es imaginare c)mo sern algJn d2a, en ,n le!ano (,t,ro, el m,ndo % la h,manidadF 7,> milagros t>cnicos se habrn realizado, 7,> c,estiones sociales habrn sido res,eltas, hasta d)nde llegarn los progresos de la ciencia % de la organizaci)n social, etc. La ma%or2a de estos ,topistas no de!an, sin embargo, de interesarse +i+amente por c)mo acabar, en dicho m,ndo tan a+anzado o, por lo menos, tan desarrollado t>cnicamente, ,na instit,ci)n tan antig,a pero siempre tan pop,lar, como el matrimonio, la (amiliaF o la +ida se8,al, la (ec,ndaci)n, el amor, la c,esti)n (emenina, etc. /on re(erencia a este p,nto +>ase la literat,ra de 3a,l 4dam, A.$. 'ells, 4ldo,s A,8le% % m,chos otros. Teniendo en c,enta dichos e!emplos, considera el a,tor como s, obligaci)n, %a 7,e ha echado ,na mirada al (,t,ro de n,estro planeta, tratar tambi>n sobre c)mo ser, en ese m,ndo +enidero, el orden se8,al de las salamandras. - esta obligaci)n pre(iere c,mplirla inmediatamente, para no tener 7,e +ol+er desp,>s otra +ez sobre este as,nto. La +ida se8,al de 4ndrias Sche,chzeri conc,erda, en s,s rasgos (,ndamentales, con la reprod,cci)n de otros ,rodelosF no e8iste la cop,laci)n en el +erdadero sentido de la palabraF la hembra pone los h,e+os en +arias etapas, los h,e+os (ec,ndados se con+ierten en lar+as, etc. 5so podr2a leerse en c,al7,ier Aistoria ?at,ral. 3or lo tanto, nos re(eriremos solamente a alg,nas partic,laridades 7,e (,eron ad+ertidas en 4ndrias Sche,chzeri, con re(erencia a esta c,esti)n tan importante. .4 principios de abril1, c,enta A. ?olte, .se apro8iman los machos a las hembrasF por lo general, en cada >poca se8,al el macho est todo el tiempo !,nto a la misma hembra, % no se ale!a de ella ni ,n paso d,rante +arios d2as, en los c,ales no toma alimento alg,no, mientras 7,e la hembra mani(iesta gran +oracidad. 5l macho la persig,e por el ag,a % se es(,erza por colocar s, cabeza pegada a la de ella. /,ando lo consig,e, le+anta s, hocico % lo coloca sobre el de la hembra, seg,ramente para e+itar 7,e se escape. 4s2, teniendo en contacto s,s cabezas, mientras 7,e s,s c,erpos (orman ,n ng,lo de ,nos treinta grados, (lotan los dos animales sin mo+erse, ,no !,nto al otro. Aa% momentos en 7,e el macho empieza a sac,dirse tan +iolentamente 7,e con s, costado golpea a la hembraF l,ego 7,eda de n,e+o inm)+il, con las patas m,% estiradas, tocando solamente con s, hocico la cabeza de la compa#era elegida, 7,e, mientras tanto, indi(erente a todo, traga lo 7,e enc,entra en s, camino. 5ste beso, llam>mosle as2, d,ra ,nos c,antos d2as. 4lg,nas +eces, la hembra se escapa en b,sca de alimentoF entonces el macho la persig,e m,% e8citado, podr2amos decir, (,rioso. Linalmente la hembra de!a de oponer resistencia, no h,%e, % la pare!a se de!a lle+ar por el ag,a sin mo+erse, como si (,eran dos maderos negr,zcos atados entre s2. 5ntonces el c,erpo del macho es sac,dido por mo+imientos espasm)dicos d,rante los c,ales s,elta ,na masa (ec,ndante bastante pega!osa. 5n seg,ida abandona a la hembra % se esconde entre las piedras completamente e8ha,stoF en ese periodo se le p,ede cortar ,na pata o la cola sin 7,e reaccione para de(enderse. Cientras tanto, la hembra se mantiene toda+2a inm)+il d,rante algJn tiempo, sin cambiar de posici)nF desp,>s se agita con (,erza % empieza a poner h,e+os enlazados como en ,na cadena,

c,biertos de ,na s,stancia gelatinosa. 4 +eces se a%,da con las patas traseras, lo mismo 7,e los sapos. Los h,e+os, en nJmero de c,arenta a cinc,enta, c,elgan del c,erpo de la hembra como ,n mech)n. /on ellos nada la hembra hacia ,n l,gar resg,ardado, % los (i!a en las algas, hierbas, o simplemente en las piedras. 4l cabo de diez d2as pone la hembra ,na n,e+a serie de h,e+os, sin haberse +,elto a encontrar con el macho, en nJmero de +einte o treinta. Seg,ramente los h,e+os son (ec,ndados directamente en ,n receptc,lo de s, aparato genital, donde conser+a los espermatozoides. ?ormalmente e(ectJa ,na tercera p,esta al cabo de siete , ocho d2as, >sta de :M a :N h,e+os cada +ez, de los c,ales, al cabo de ,nas tres semanas, salen los renac,a!os con bran7,ias e8ternas para la respiraci)n, 7,e pierden desp,>s pa,latinamente. 4l cabo de ,n a#o dichos renac,a!os se con+ierten %a en salamandras ad,ltas capaces de reprod,cirse, etc. 3or otra parte, la se#orita Blanche Kistemaeckers obser+) a ,n macho % dos hembras 7,e ten2a ca,ti+os, % c,enta lo sig,ienteK ,rante la >poca se8,al, el macho se manten2a s)lo !,nto a ,na hembra a la 7,e perseg,2a con bastante br,talidad, pegndole (,ertes golpes con la cola c,ando trataba de escaprsele. ?o le g,staba 7,e tomase ningJn alimento % trataba de apartarla de la comidaF pod2a notarse claramente 7,e la 7,er2a para s2 solo % por eso la aterrorizaba. /,ando solt) la masa (ec,ndante, se lanz) sobre la otra tratando de de+orarla. A,bo 7,e sacarlo del recipiente % colocarlo en otro. 4 pesar de todo, la seg,nda hembra p,so tambi>n h,e+os (ec,ndados, en nJmero de sesenta % tres. La se#orita Kistemaeckers ad+irti), sin embargo, 7,e los tres animales ten2an en a7,ellos d2as m,% in(lamados los )rganos e8pelentes. 3arece ser, escrib2a la se#orita, 7,e en los 4ndrias Sche,chzeri la (ec,ndaci)n no se e(ectJa por cop,laci)n, ni por la masa (ec,ndante, sino por algo 7,e podr2amos llamar milieu o OambienteO se8,al. /omo se +e, no hace (alta ni la ,ni)n parcial para conseg,ir la (ec,ndaci)n de los h,e+os. 5sto incit) a la !o+en in+estigadora a hacer otros interesantes e8perimentos. Separ) al macho de las hembras %, c,ando lleg) el momento oport,no, e8primi) la masa (ec,ndante del macho, poni>ndola en el ag,a en 7,e estaban las dos hembras. Pstas empezaron a poner h,e+os (ec,ndados. 5n otro e8perimento (iltr) la se#orita Blanche Kistemaeckers el esperma del macho, % el (iltrado, libre de los c,erpos en+ol+entes Bera ,n l27,ido p,ro, ,n poco cidoD, lo p,so en el ag,a de las hembras. Tambi>n en este caso las hembras empezaron a poner h,e+os, ,nos cinc,enta cada ,na, de los 7,e la ma%or2a estaban (ec,ndados % prod,!eron renac,a!os normales. 5sto, precisamente, cond,!o a la se#orita Blanche a ,na ded,cci)n m,% importante sobre los medios se8,ales, 7,e crean ,n cambio independiente entre la partenog>nesis % la m,ltiplicaci)n se8,al. La (ec,ndaci)n de los h,e+os se prod,ce, sencillamente, por ,n cambio 7,2mico del ambiente Bcierta acidi(icaci)n 7,e, hasta ahora, no se ha conseg,ido prod,cir arti(icialmenteD, cambio 7,e, de alg,na (orma, tiene relaci)n con las (,nciones se8,ales del macho. 3ero estas (,nciones, de por s2, no son necesarias. 5so de 7,e el macho se mantenga pegado a la hembra es, seg,ramente, ,n resid,o de la (orma de m,ltiplicarse en tiempos antig,os, c,ando 4ndrias se reprod,c2a ig,al 7,e otras salamandras. 5sa ,ni)n es, en realidad 1como dice acertadamente la se#orita Kistemaeckers 1, ,na especie de il,si)n de paternidadF en realidad, el macho no es el padre de los renac,a!os, sino 7,e es ,na especie de medio 7,2mico 1bsicamente impersonal1 el 7,e prod,ce la (ec,ndaci)n. Si t,+i>semos en ,n recipiente cien pare!as de 4ndrias Sche,chzeri ,nidas, pensar2amos 7,e estbamos presenciando cien actos independientes de (ec,ndaci)n. 3ero, en realidad, se e(ect,ar2a ,n solo acto, o sea, la se8,alizaci)n colecti+a del ambiente dado o, dicho ms e8actamente, la acidi(icaci)n del ag,a en la 7,e los h,e+os mad,ros de 4ndrias reaccionan a,tomticamente desarrollndose en renac,a!os. 3rodJzcase arti(icialmente ese ambiente cido, % no se necesitarn machos. 4s2 p,es, la +ida se8,al del e8traordinario 4ndrias se nos aparece como ,na $ran 6l,si)n. S, pasi)n er)tica, s, matrimonio % s, tiran2a se8,al, s, (idelidad temporal, s, pesado % lento placer, todo son cosas inJtiles, pasadas, casi simb)licas, 7,e acompa#an o, me!or dicho, adornan, el acto en realidad impersonal del macho, con el 7,e se crea el ambiente (ec,ndante. La misma indi(erencia con 7,e la hembra recibe ese (ren>tico e inJtil corte!o del macho, testimonia claramente 7,e, en este no+iazgo, ella siente instinti+amente 7,e se trata de ,na especie de ceremonia o introd,cci)n al acto de alianza, en el 7,e los se8os prod,cen el medio (ec,ndante. 3odr2amos decir 7,e la hembra 4ndrias comprende este estado de cosas ms claramente % lo +i+e sin il,siones er)ticas.

BLos ensa%os de la se#orita Kistemaeckers han sido completados por ,n interesante e8perimento del er,dito 4bate Bontempelli. icho 4bate sec) % moli) la masa (ec,ndante del macho, a#adi>ndola al ag,a en 7,e se encontraban las hembras. Pstas empezaron a poner h,e+os (ec,ndados. 5l mismo res,ltado obt,+o c,ando sec) % moli) el aparato genital del macho 4ndrias, o c,ando hizo ,n e8tracto de dicho aparato con alcohol % lo derram) en el recipiente en 7,e +i+2an las hembras. - tambi>n se prod,!o el mismo e(ecto con e8tracto de sesos % hasta con e8tracto de las glnd,las de la piel de 4ndrias e8primidas en la >poca del celo. 5n todos los casos citados, la hembra no reaccionaba al principio a dichos comp,estos, pero al cabo de ,nos momentos empezaba a perder inter>s por la comida % 7,edaba inm)+il en el ag,a. esp,>s de ,nas horas empezaba a poner h,e+os, en+,eltos en ,na s,stancia gelatinosa, del tama#o de los e8crementos de ,na c,caracha...D 5n relaci)n con esto, presentaremos tambi>n el e8tra#o rito llamado O anza de las salamandrasO. B?o nos re(erimos a la SalamanderLdance, 7,e se p,so de moda hace ,nos a#os, partic,larmente entre la alta sociedad % 7,e (,e considerada por el obispo de Airamo como Ola danza ms rep,gnante de 7,e he o2do hablar en mi +idaO.D 5n las noches de plenil,nio Bmenos en la >poca del celoD, sal2an los 4ndrias, pero s)lo los machos, a la orilla del mar % all2 en la pla%a se sentaban en corro % empezaban a retorcer % contonear la parte s,perior de s, c,erpo, con ,n mo+imiento ond,latorio. 5ste mo+imiento era caracter2stico de estas grandes salamandras tambi>n en otras circ,nstancias. 3ero d,rante la llamada OdanzaO se entregaban a >l sal+a!e % (erozmente % hasta el agotamiento, como der+iches danzantes. 4lg,nos e8pertos consideraban estos mo+imientos locos, este retorcerse % cambiar de ,n pie a otro, como ,n c,lto a la l,na %, por lo tanto, como ,n rito religioso. <tros, por el contrario, +e2an en ello ,na danza er)tica % la e8plicaban, precisamente, por las especiales reglas se8,ales de 7,e hemos hablado anteriormente. Aemos dicho 7,e, en el 4ndrias, el elemento (ec,ndador es, en realidad, ,n milieu se8,al, ,n medio colecti+o e impersonal entre los machos % las hembras. Tambi>n se di!o 7,e las hembras aceptan estas relaciones impersonales con m,cha ms nat,ralidad 7,e los machos, 7,ienes 1seg,ramente, con ,n sentido de la (at,idad % el aire de dominaci)n masc,lino 1 7,ieren, por lo menos, conser+ar ,na especie de tri,n(o se8,al %, por ello, !,egan a corte!ar % a la posesi)n matrimonial. 5s ,na de las ma%ores il,siones er)ticas, c,riosamente complementada por estas grandes (iestas de los machos, 7,e no son ms 7,e ,n es(,erzo instinti+o de con+encerse a s2 mismos de 7,e son el /olecti+o Casc,lino. /on esta danza en comJn +encen la at+ica % abs,rda il,si)n del indi+id,alismo se8,al del machoF ese mo+imiento circ,lar, embriagador % (ren>tico, no es otra cosa 7,e el Cacho /olecti+o, el ?o+io /omJn, el $ran /op,lador, 7,e e!ec,ta s, solemne danza de alianza % se entrega a ,n gran rito n,pcial, sin la participaci)n, cosa e8tra#a!, de la hembra 7,e, mientras tanto, est mordis7,eando ,n pez o ,na sepia. 5l (amoso /harles 3o0ell, 7,e llam) a estas (iestas de las salamandras OLa danza del principio masc,linoO, escribe ademsK OG- no son acaso estos ritos com,nes de las salamandras, la misma ra2z % (,ente de s, e8traordinario colecti+ismoH Tengamos en c,enta 7,e el +erdadero colecti+ismo lo encontramos solamente en a7,ellos animales en los 7,e la +ida % el desarrollo no estn basados en ,na pare!a se8,alK abe!as, hormigas % termitas. La asociaci)n de las abe!as se p,ede e8presar por las palabrasK 9o Colmena Materna! La de las salamandras se e8presa en ,na (orma completamente di(erenteK @osotros Principio Masculino! Todos los machos 7,e en ,n momento dado e8pelen en con!,nto el medio se8,al procreador, son ese $ran Cacho 7,e penetra en el seno de la hembra % la (ec,nda. S, paternidad es colecti+a %, por ello, s, nat,raleza es colecti+a % se mani(iesta en actos com,nes, mientras 7,e las hembras, oc,padas en poner los h,e+os, lle+an hasta la sig,iente prima+era ,na +ida ms o menos interesante % solitaria. Solamente los machos son la com,nidad, solamente ellos e!ec,tan las tareas en comJn. 5n ning,na raza animal desempe#an las hembras ,n papel tan sec,ndario como en los 4ndriasK estn al margen de las acti+idades com,nes %, desde l,ego, tampoco dem,estran demasiado inter>s por ellas. S, momento empieza c,ando el 3rincipio Casc,lino e8pele en el ag,a en 7,e +i+en ese cido 7,2mico, casi imperceptible, pero lleno de +ida, 7,e hace e(ecto hasta en las ms (,ertes mareas, altas % ba!as. 5s como si el mismo oc>ano se con+irtiese en ,n macho, 7,e (ec,nda en s,s orillas millones de embriones.

4 pesar del org,llo tradicional de los gallos 1prosig,e /harles 9. 3o0ell1, la nat,raleza concedi), en la ma%or2a de las especies +i+ientes, cierta +enta!a +ital a las hembras. Los machos estn en el m,ndo solamente para dis(r,tar % matar. Son engre2dos % grandes indi+id,alistas, mientras 7,e la hembra representa a la raza con s, (,erza % s,s acti+idades (i!as. 5n 4ndrias B%, m,chas +eces, tambi>n en el hombreD, las relaciones son bsicamente di+ersas. La creaci)n de la asociaci)n % solidaridad masc,linas da al macho cierta +enta!a biol)gica, %a 7,e >l (i!a el desarrollo de Ootro serO en ma%or medida 7,e la hembra. I,iz precisamente por esa interesante direcci)n masc,lina del desarrollo se hace tan +aliosa en el 4ndrias la t>cnica, o sea, la t2pica disposici)n masc,lina. 4ndrias ha nacido t>cnico, con ,na inclinaci)n hacia las grandes empresas colecti+as. 5ste rasgo sec,ndario del se8o masc,lino, o sea, s, talento t>cnico % s, sentido de organizaci)n, se desarrolla en >l tan rpidamente % con tanto >8ito 7,e podr2amos hablar de ,n (en)meno de la nat,raleza si no s,pi>ramos 7,e s,s poderosos moti+os son los determinantes se8,ales. 4ndrias Sche,chzeri es ,n animal 7,e en n,estra >poca est s,perando t>cnicamente hasta al hombre mismo % esto s)lo en +irt,d de (actores nat,rales, por haber llegado a crear ,na colecti+idad masc,lina.

Libro Se"undo TRAS LAS GUELLAS 3E LA CI4ILIJACIV@

CAPTULO PRIMERO 5l se#or 3o+ondra lee el peri)dico Ga( personas &ue coleccionan sellos, otras libros anti"uos! El se2or Po$ondra, portero de la casa de F!G! ,ond(, busc/ durante lar"os a2os un complemento a su $ida. $acilaba entre su inter's por las tumbas pre%ist/ricas ( su pasi/n por la pol0tica e tran)era, pero una tarde, cuando menos lo esperaba, se present/ en su $ida lo &ue le 5altaba para %acerla completa! Las "randes cosas, por lo "eneral, ocurren de repente! A&uella tarde estaba el se2or Po$ondra le(endo el peri/dico, su esposa remendaba los calcetines de >ranti-, ( 'ste pon0a una cara como si estu$iese aprendiendo los a5luentes de la ribera i*&uierda del 3anubio! Reinaba un plcido silencio! 1Estar' loco!!! 1"ru2/ el se2or Po$ondra! 1:Au' te pasa; 1pre"unt/ la se2ora Po$ondra pasando la a"u)a! 1Esas salamandras 1e clam/ el se2or Po$ondra1! A&u0 leo &ue en el +ltimo trimestre se %an

$endido setenta millones de ellas! 1Eso es muc%o, :$erdad; 1e clam/ la se2ora Po$ondra! 1<9a lo creo= Es una ci5ra inmensa, mam! Ima"0nate, <setenta millones= El se2or Po$ondra mo$i/ la cabe*a! 1En este ne"ocio se debe de "anar una buena suma! 9, <%a( &ue $er el traba)o &ue %acen= 1 a2adi/ al cabo de un momento de meditaci/n1! Leo a&u0 &ue en todas partes se constru(en 5ebrilmente nue$as tierras e islas! Te di"o &ue la "ente se puede construir a%ora todos los continentes &ue &uiera! Esto es al"o monumental, mam! Te di"o &ue si"ni5ica ms pro"reso &ue el descubrimiento de Am'rica 1el se2or Po$ondra &ued/ pensati$o1! Una nue$a 'poca en la %istoria de la %umanidad, :sabes; <@o %a( $uelta &ue darle, mam, $i$imos en una "ran 'poca= 3e nue$o rein/ el amable silencio casero! 3e pronto, pap Po$ondra c%up/ con 5uer*a su pipa! 1<Cuando pienso &ue si no lle"a a ser por m0, no %ubiera ocurrido nada de esto= 1:3e &u'; 13e todo ese ne"ocio con las salamandras! Esa @ue$a Epoca! Si se piensa bien, 5ui (o mismo el &ue comen*/ todo esto! La se2ora Po$ondra le$ant/ la $ista de los a"u)eros del calcet0n! 13ime, por 5a$or, :c/mo; 1Todo empe*/ a&uel d0a en &ue de)' pasar al capitn a %ablar con ,ond(! Si no lle"a a ser por m0, a&uel capitn no se %ubiera encontrado nunca con el se2or ,ond(! Si no %ubiera sido por m0, no %ubiera ocurrido nada, absolutamente nada, de todo esto! 1Aui*s el capitn %ubiera encontrado al"+n otro socio!!! 1ob)et/ la se2ora Po$ondra! Pap Po$ondra "ru2/ con desprecio! 1<Au' entiendes t+ de estas cosas= Un ne"ocio as0 sabe %acerlo solamente F!G! ,ond(! <Caramba=, 'se $e ms le)os &ue otro cual&uiera! Los dems %ubieran pensado &ue se trataba de una locura o de una esta5a, pero el se2or ,ond(, <&u' $a= Ese tiene un ol5ato!!! El se2or Po$ondra record/!!! 1A&uel capitn, :c/mo se llamaba;, $an Toc%, no ten0a un "ran aspecto &ue di"amos! Era un tipo "ordo ( "randote! Cual&uier otro portero le %ubiera dic%o6 7:Adonde $as %ombre;8 o, 7el se2or no est en casa8 o al"o por el estilo! Pero (o sent0 una especie de cora*onada! Lo anunciar', me di)e, aun&ue me cueste una reprimenda! 9o siempre di"o lo mismo6 el portero %a de tener cierto ol5ato para conocer a la "ente! A $eces lle"a un se2or &ue parece un bar/n, ( resulta ser un a"ente de una casa de ne$eras! Otras, lle"a un t0o "ordo (, <mira lo &ue representa= Uno %a de saber conocer a la "ente 1re5le ion/ pap Po$ondra1! 3e esto se deduce, >ranti-, &ue %asta en el empleo ms %umilde puede %acer uno "randes cosas! Toma esto como e)emplo ( es5u'r*ate siempre por cumplir con tu obli"aci/n, como lo %a"o (o! El se2or Po$ondra mo$i/ la cabe*a solemnemente, al"o emocionado! 19o pod0a %aber despedido a a&uel capitn en la misma entrada, ( me %ubiera a%orrado el subir ( ba)ar unos escalones! Otro portero, por darse importancia, le %abr0a cerrado la puerta en las narices! Con ello %ubiera ani&uilado un pro"reso tan 5antstico del mundo! Recuerda, >ranti-, si cada uno cumpliera con su deber, el mundo ser0a un para0so! <9 pon atenci/n cuando te %ablo= 1S0, pap 1re5un5u2/ el des"raciado >ranti-! Pap Po$ondra tosi/! 1Pr'stame las ti)eras, mam! 4o( a recortar todo lo &ue publican los peri/dicos sobre esas salamandras, para de)ar cuando muera al"+n recuerdo m0o! 9 as0 5ue como el se2or Po$ondra empe*/ a reco"er los recortes &ue %ablaban sobre las salamandras! A su a5n de coleccionista debemos muc%o material &ue, de otro modo, %abr0a ca0do en el ol$ido! Recortaba ( "uardaba todo lo &ue dec0an los peri/dicos sobre las salamandras! @o ocultaremos &ue, despu's de cierto ner$iosismo su5rido en los primeros d0as, aprendi/ en su ca5' pre5erido a recortar de los peri/dicos &ue all0 ten0an a disposici/n de la clientela todos los art0culos &ue trataban sobre las salamandras, ( eso, en las mismas narices del camarero, sin &ue 'ste se diese cuenta ( con la %abilidad de un prestidi"itador! Como se sabe, todos los coleccionistas estar0an dispuestos a robar o asesinar con tal de conse"uir al"o nue$o para su colecci/n! Pero esto no reba)a,

de nin"una manera, su carcter moral! A%ora ten0a (a un sentido su $ida, por&ue era la $ida de un coleccionista! @oc%e tras noc%e arre"laba ( contaba sus recortes de peri/dicos, ante los o)os indul"entes de la se2ora Po$ondra, &ue sab0a &ue todos los %ombres son un poco locos, o un poco ni2os! Me)or era &ue )u"ase con los recortes de peri/dicos a &ue 5uese a la taberna a beber o a )u"ar a las cartas! Gasta %i*o sitio en el armario para las ca)as &ue 'l mismo %ab0a %ec%o para "uardar su colecci/n! :Se puede pedir ms de una mu)er ( ama de casa; El mismo se2or F!G! ,ond( &uedaba a $eces sorprendido de los conocimientos enciclop'dicos del se2or Po$ondra en todo lo re5erente a las salamandras! El se2or Po$ondra con5es/, al"o a$er"on*ado, &ue arc%i$aba todo lo &ue se publicaba sobre las salamandras, ( mostr/ al se2or ,ond( sus ca)itas! El se2or ,ond( alab/ calurosamente la colecci/n! :Au' podr0a 'l %acer; Solamente los "randes se2ores saben ser ben'$olos, ( s/lo los poderosos pueden %acer 5elices a otros sin &ue les cueste un c'ntimo! Los "randes se2ores tienen la suerte de &uedar siempre bien! Por e)emplo, el se2or ,ond( orden/ sencillamente &ue del Sindicato de las Salamandras mandasen a Po$ondra los recortes sobre las salamandras &ue no era necesario arc%i$ar! El 5eli* ( emocionado se2or Po$ondra recib0a diariamente in5inidad de documentos en todas las len"uas del mundo, entre ellos, peri/dicos impresos en el al5abeto "rie"o, en letras %ebreas, c%inas, ben"alesas, en )a$an's, birmano, etc!, lo &ue le in5und0a un "ran respeto! 7Cuando pienso8 dec0a contemplndolos 7&ue todo esto no %ubiera ocurrido de no ser por m08!!! Como %emos dic%o, la colecci/n del se2or Po$ondra conten0a muc%o material +nico sobre toda la %istoria de las salamandras! Con eso no &ueremos decir, sin embar"o, &ue bastase para contentar a un %istoriador cient05ico! Primero6 el se2or Po$ondra, &ue no %ab0a tenido una educaci/n especiali*ada sobre la 5orma de contribuir a la %istoria de la ciencia, ni sobre los m'todos de arc%i$o, no ad)untaba a sus recortes nin"una nota sobre la 5uente de in5ormaci/n o la 5ec%a de su publicaci/n, por lo &ue no se sabe cundo ni d/nde se publicaron la ma(or0a de los documentos arc%i$ados! Se"undo6 el se2or Po$ondra "uardaba con pre5erencia art0culos lar"os, por considerarlos ms importantes, mientras &ue las noticias cortas ( despac%os sencillos los tiraba al cesto de los papeles! Como consecuencia de ello, conser$amos de a&uella 'poca po&u0simas noticias ( datos! 9 tercero6 en el asunto inter$en0a a menudo la mano de la se2ora Po$ondra! Cuando las ca)as del se2or Po$ondra se llenaban demasiado, sacaba silenciosamente ( a escondidas al"unos recortes ( los &uemaba, operaci/n &ue repet0a $arias $eces al a2o! Conser$aba solamente a&uellos &ue no aumentaban con tanta rapide*, o sea, los recortes impresos en malabar, tibetano o copto! Se podr0a decir &ue 'stos estaban completos, pero por ciertas 5allas de nuestra educaci/n, no nos sir$en para nada! El material &ue tenemos a nuestra disposici/n sobre la %istoria de las salamandras es, bsicamente, para nosotros, como el Re"istro de la Propiedad del si"lo 4III despu's de #! C, o como las poes0as completas de Sa5o! Solamente por casualidad se conser$aron 5ra"mentos sobre 'ste o a&uel acontecimiento de la %istoria del mundo &ue, a pesar de todos los $ac0os, tratamos de presentarles a ustedes ba)o el t0tulo6 7Tras las %uellas de la ci$ili*aci/n8!

CAPTULO II Tras las h,ellas de la ci+ilizaci)n BGistoria de las salamandras s NYC

s NY 4'anse los escritos de6 G. Kreuzmann, Fesc%ic%te der Molc%e! Hans Tietze, 3er Molc% des XX! #a%r%understs!
Kurt !"##, 3er Molc% und das deutsc%e 4ol-! Sir Her$ert %&en, T%e Salamanders and t%e ,ritis% Empire! Gi!'anni (!)a*a, LDe$olu*ione de"li an5ibii durante il >assmo! Le+n ,!nnet, Les Urod'les et la Soci't' des @ations! S. Ma-aria.a, Las salamandras ( la ci$ili*aci/n, ( muc%os otros!

En la 'poca %ist/rica &ue el se2or F!G! ,ond( anunci/ en la memorable asamblea "eneral de la Sociedad E portadora del Pac05ico, con palabras pro5'ticas, como el comien*o de la utop0as NY, no se pod0an medir los acontecimientos %ist/ricos por si"los ni por d'cadas de si"lo, como se %ab0a %ec%o, %asta entonces, en la %istoria del mundo, sino por trimestres, (a &ue trimestralmente se publicaban las estad0sticas econ/micass NR! Podr0amos decir &ue la %istoria se produc0a al por ma(or (, por ello, el tiempo %ist/rico se multiplicaba rpidamente Bse"+n clculos, cinco $eces msC! Go( no podemos esperar cientos de a2os para &ue en el mundo ocurra al"o bueno o malo! Por e)emplo6 el traslado de una naci/n de un lu"ar a otro, &ue antes duraba $arias "eneraciones, se podr0a or"ani*ar, con el transporte actual, en unos tres a2os! 3e no ser as0, no podr0a sacarse de ello nin"+n pro$ec%o! Lo mismo ocurri/ con la li&uidaci/n del Imperio Romano, con la coloni*aci/n de continentes, con el e terminio de indios, etc! Todas estas cosas pueden ser reali*adas %o( con e traordinaria rapide*, si se con50an a empresas con 5uerte capital! En este sentido, el inmenso ' ito alcan*ado por el Sindicato de las Salamandras ( su tremenda in5luencia en la %istoria del mundo muestran, sin lu"ar a dudas, el camino %acia el 5uturo! La %istoria de las Salamandras se distin"ue desde un principio por el %ec%o de &ue estaban bien ( racionalmente or"ani*adas! El primero, pero no el +nico m'rito por ello, corresponde al Sindicato de las Salamandras. mas %a( &ue reconocer &ue la la 5ilantrop0a, la cultura, la prensa ( muc%as otras, participaron en no poca medida en el e traordinario desarrollo ( pro"reso de las salamandras! Tambi'n %a( &ue tener en cuenta &ue 5ue el Sindicato de las Salamandras el &ue, d0a tras d0a, con&uist/ para sus prote"idas nue$os continentes aun debiendo $encer muc%os obstculos &ue 5renaban dic%a e pansi/n! " #$! El bolet0n trimestral del Sindicato muestra c/mo, "radualmente, son coloni*ados por las salamandras los puertos de la India ( C%ina! Re5iere tambi'n c/mo dic%a coloni*aci/n de salamandras inunda las costas a5ricanas ( saltan al continente americano, donde pronto sur"en las ms modernas obras e)ecutadas por a&u'llas, en el Fol5o de M' ico! #unto a esta amplia ola de coloni*aci/n se en$0an, tambi'n, salamandras como pioneros, $an"uardia de la 5utura e portaci/n! Por e)emplo6 a Golanda, &ue podr0amos llamar Estado Acutico, le %an sido obse&uiados por el Sindicato de las Salamandras mil e)emplares de primera calidad! A la ciudad de
" #% 4'ase La Fuerra de las Salamandras, primera parte, cap0tulo XII! s NR Como prueba de ello publicamos el primer recorte de la colecci/n del se2or Po$ondra6

EL MERCADO D LAS SALAMANDRAS


BCTQC Se"+n las +ltimas noticias publicadas por el Sindicato de las Salamandras a 5ines del trimestre, %a aumentado la $enta de 'stas en un treinta por ciento! En tres meses %an sido entre"ados casi setenta millones de salamandras, sobre todo a pa0ses del sur ( del centro de Am'rica, Indoc%ina ( a la Somalia italiana! Pr/ imamente se iniciar la pro5undi*aci/n ( ampliaci/n del Canal de Panam, la limpie*a del puerto de Fua(a&uil ( la remoci/n de al"unos bancos de arena ( piedras e istentes en el estrec%o de Torres! Estos traba)os ciencia, ( costas, si"ni5icar0an, se"+n clculos apro imados, la colocaci/n de nue$e mil metros c+bicos de tierra 5irme! La construcci/n de una 5uerte isla para la a$iaci/n en la l0nea MadeiraL,ermudas, se piensa iniciar en la pr/ ima prima$era! Se contin+a con el relleno de las islas Marianas, ba)o dominio )apon's. %asta a%ora, se %an "anado al mar oc%ocientos cuarenta mil acres de nue$a tierra 5irme, entre las islas Tinian ( Saipan! En $ista de la creciente demanda, el precio de las salamandras contin+a 5irme, siendo6 Leading, [N, Team, [RS! Se cuenta con su5icientes reser$as! s NR Estos obstculos los e$idencia, por e)emplo, la si"uiente noticia recortada por el se2or Po$ondra de un peri/dico, ( &ue no tiene 5ec%a al"una6

:SE AISLA I@FLATERRA 3E LAS SALAMA@3RAS; BREUTERC A la pre"unta del se2or #! Leeds, miembro de la Cmara de los Comunes, contest/ %o( Sir Samuel
Mande$ille &ue el Fobierno de su Ma)estad %a cerrado el Canal de Sue* para toda clase de transporte de salamandras! Adems, no permitir &ue nin"una salamandra traba)e en las costas o a"uas territoriales de las Islas ,ritnicas! El moti$o de estas decisiones, declar/ Sir Samuel, es, por una parte, la se"uridad de las costas britnicas (, por otra, la $alide* de las le(es ( contratos sobre la eliminaci/n del tranco de escla$os! A la &re'un(a de un )ie)bro del Parla)en(o* el "e+or ,- Ru""el"* con(e"( Sir Sa)uel .ue e"(e &un(o de vi"(a no "e re/iere* de"de lue'o* a lo" do)inio" y colonia" bri(nico"-

Marsella, seiscientas salamandras para la limpie*a del anti"uo puerto, ( as0 otros casos! Es decir, a di5erencia de la coloni*aci/n %umana del mundo, la e pansi/n de las salamandras se $eri5ica planeada ( desinteresadamente! Si este traba)o %ubiera sido con5iado a la naturale*a, se %ubieran retrasado los acontecimientos cientos ( miles de a2os! Es inne"able &ue la naturale*a no es, ni %a sido nunca, tan emprendedora ni tan prctica como la producci/n ( el comercio %umanos! Parece ser &ue el aumento de la demanda %a in5luido tambi'n en la 5ecundidad de las salamandras. la descendencia de la 5re*a de una %embra aument/ %asta ciento cincuenta renacua)os por a2o! Tambi'n %an sido parali*adas, casi en su totalidad, las %abituales p'rdidas de salamandras ocasionadas por los tiburones! Las salamandras %an recibido pistolas submarinas con balas d,md,m para &ue se puedan de5ender contra los peces $oraces! " #$ La e pansi/n de las salamandras no se reali*/ en todas partes tan 5cilmente! A $eces, los c0rculos conser$adores criticaban duramente ( se opon0an a esta nue$a 5uer*a de traba)o, $iendo en ella una competencia turbia para el traba)o %umano! " #$ Otros e presaban su temor a &ue las salamandras, por alimentarse de pe&ue2os animales marinos, amena*asen la pesca! Al"unos ase"uraban &ue con sus pasadi*os ( caminos minaban las costas ( las islas! A decir $erdad, %ubo muc%a "ente &ue ad$irti/ sobre el peli"ro &ue si"ni5icaban las salamandras! Pero siempre ocurre lo mismo. cada no$edad ( cada pro"reso tropie*a al principio con cierta repulsi/n ( 5alta de con5ian*a! As0 ocurri/ cuando se instalaron m&uinas en las 5bricas, ( $ol$i/ a ocurrir con las salamandras! En otros lu"ares se produ)eron desa$enencias de di5erente carcter " #$, pero "racias a la desinteresada a(uda de la prensa mundial, &ue apreci/ debidamente no s/lo las "randes posibilidades del comercio con las salamandras, sino tambi'n las producti$as in$ersiones &ue a ellas $an unidas, se instalaron salamandras en todas partes del mundo

s NR Usaban para ello pistolas casi corrientes, in$entadas por el in"eniero Mire- Sa5rne- ( producidas en la empresa Jbro)o$-a de ,rno! s NR Con re5erencia a esto, publicamos la si"uiente noticia de la prensa6 MO4IMIE@TOS GUELFUSTICOS E@ AUSTRALIA
BGa$asC El )e5e de las TradeLUnions australianas Garr( Mac _amara %a anunciado la %uel"a "eneral de los obreros portuarios, de transportes, electricidad ( otros! Los diri"entes de las or"ani*aciones sindicales piden &ue se estable*ca una se$era limitaci/n en la importaci/n de salamandras a Australia, se"+n la le( de inmi"raci/n! Por otra parte, los "ran)eros australianos se es5uer*an por &ue sea permitida la importaci/n de salamandras, (a &ue la aumentaci/n de 'stas aumenta considerablemente el consumo de ma0* nacional ( de sebos, sobre todo el de o$e)a! El Fobierno se es5uer*a por lle"ar a un compromiso! El Sindicato de las Salamandras %a propuesto pa"ar a las TradeLUnions seis c%elines por cada salamandra importada! El Fobierno est dispuesto a comprometerse a &ue las salamandras sean empleadas solamente en el a"ua ( &ue, por cuestiones de decencia, no sal"an del a"ua ms &ue unos [P cms!, o sea, %asta la altura del pec%o! Las TradeLUnions insisten en &ue RS cms! ( NS c%elines suplementarios como cuota de inscripci/n! Parece ser &ue se lle"ar a un acuerdo, con la contribuci/n de la %acienda estatal! s NR Publicamos un interesante documento de la colecci/n del se2or Po$ondra6

LAS SALAMA@3RAS SAL4A@ LA 4I3A A T[ @WU>RAFOS Madras, T de abril


5n el p,erto de este l,gar choc) el barco 6ndian Star contra ,na embarcaci)n 7,e cond,c2a a c,arenta ind2genas, % 7,e se h,ndi) inmediatamente. 4ntes de 7,e llegasen al l,gar del s,ceso las barcas de la polic2a, ac,dieron en a%,da de los n,(ragos las salamandras 7,e traba!aban en la limpieza del p,erto, % cond,!eron a la orilla a ;Q personas. @na salamandra sal+) ella sola a tres m,!eres % dos ni#os. /omo recompensa por este acto heroico, las salamandras han recibido ,na carta de agradecimiento de las a,toridades locales, metida en ,n est,che impermeable. 5n cambio, los nat,rales del l,gar estn indignados de 7,e se ha%a permitido a las salamandras tocar a los n,(ragos, gente de casta s,perior. /onsideran a las salamandras s,cias % rep,gnantes. 5n el p,erto se congregaron ,nos c,antos miles de personas 7,e e8ig2an se prohibiese a las salamandras s,bir al m,elle. La polic2a, sin embargo, logr) restablecer el orden. A,bo tres m,ertos % ciento +einte heridos. 4 las diez de la noche hab2a renacido la tran7,ilidad. Las salamandras continJan s, traba!o en el p,erto.

( 5ueron recibidas, en la ma(or0a de los lu"ares, con $i$o inter's ( %asta con cierto entusiasmo " #$ ! El comercio de las salamandras estaba, en su ma(or parte, en manos del Sindicato de las Salamandras, &ue las e ped0a en bu&ues cisterna de su propiedad, construidos especialmente con este 5in! El Centro comercial (, pudi'ramos decir, una especie de ,olsa de las Salamandras, era el SalamanderL,uildin" de Sin"apur! Publicamos una amplia ( ob)eti$a in5ormaci/n, 5irmada con las iniciales E!K!, P de octubre6

S/ TRADE
7Sin"apur, Y de octubre, Leading [T, Aea+% TNU, Team [YO, <da 9obs R[,TP, Trash S,SO, Spa0n OSLNTR!8 ?oticias as2 p,eden leerse diariamente en las secciones econ)micas de los peri)dicos, entre los telegramas 7,e indican los precios del algod)n, el esta#o o el trigo. 3ero, Gsaben ,stedes 7,> signi(ican esas misteriosas palabras acompa#adas de ciertos nJmerosH /laro 7,e s2! 5l comercio de las salamandras, o sea, el S-Trade. Cas, sobre la (orma de e(ect,arse dicho comercio, estn la ma%or2a de los lectores poco in(ormados. I,iz se imaginan en ,n gran mercado con miles % miles de salamandras, por el 7,e se pasean los compradores con cascos tropicales % t,rbantes, obser+ando la mercanc2a a la +enta %, (inalmente, se#alan con el dedo a ,na !o+en salamandra sana, bien desarrollada, % dicenK V>ndame esa pieza, por (a+or! G/,nto +aleH 3ero, en realidad, el mercado de las salamandras es m,% di(erente. 5n el edi(icio de mrmol del S-Trade en Singap,r no +er2an ,stedes ni ,na sola salamandra, sino empleados e(icientes % elegantes +estidos de blanco, recibiendo los encargos por tel>(ono. .S2, se#or. Leadin" +ale Q;. G/,ntoH G oscientas ,nidadesH S2, se#or. oce Gea$( % ciento ochenta Team! O-e(, comprendo. 5l barco saldr de a7,2 a cinco semanas. Ri"%t; T%an- (ou, sir!8 3or todo el palacio del S-Trade res,enan los timbres % las con+ersaciones tele()nicas. a ms bien la impresi)n de ,n despacho o banco 7,e de ,n mercado. -, sin embargo, este noble % blanco edi(icio con esbeltos pilares en s, (achada es ,n mercado, ms conocido m,ndialmente 7,e el bazar de Bagdad en tiempos de Aarn 4l-=aschid. 3ero +ol+amos a la noticia citada, sobre el mercado % s,, podr2amos decir, !erga comercial. LEA3I@F se llama a las salamandras especialmente elegidas, inteligentes, por lo general de ,nos tres a#os de edad, especialmente preparadas para ser capataces % !e(es en las colonias de traba!o de las salamandras. Se +enden por ,nidades, sin tener en c,enta s, peso, aprecindose solamente s, inteligencia. 5l Leadin" de Singap,r habla b,en ingl>s % se considera de primera calidad % de completa con(ianza. Tambi>n se o(recen di(erentes clases de salamandras-!e(es, como las llamadas Capitn, In"eniero, #e5e Mala(o, Contramaestre % otras, pero los Leadin" son ms apreciados. Ao% oscila s, precio alrededor de los sesenta d)lares por ,nidad. GEA49 se llama a las salamandras (,ertes, atl>ticas, por lo general de dos a#os de edad, c,%o peso oscila entre cinc,enta % sesenta kilos. Se +enden solamente en c,adrillas de seis Bllamadas pelotonesD. 5stn entrenadas para los traba!os ms pesados, como romper rocas, transportar blo7,es de piedra, etc. Si en la noticia arriba mencionada se diceK Gea$( ;:R, eso signi(ica 7,e ,n pelot)n de seis salamandras pesadas c,esta trescientos diecisiete d)lares. 3ara cada pelot)n de Gea$( se destina, por lo general, ,n Leadin" como encargado % g,ardin. TEAM son salamandras para traba!o ordinario, con ,n peso de SM a NM kilos, 7,e se +enden s NR Consideren ustedes el si"uiente recorte, de "ran inter's, por des"racia escrito en una len"ua desconocida (, por lo tanto, intraducibie6 SAHT NA K0HRI TE SALAAM ANDER , TAT Saht gwan t'lap ne Salaam Ander bwtati og t' henl be hri ne Simbwana m'bengwe ogandi !"#h na moi$moi opwana Salaam Ander !ri m'oana gwen'!%
%. -i "im$&, !. -i $&tat na Sa"aam An-er K)1ri 23&e !.an-i 23&e !3.&an-i te ur mas&a"i su41? Na, ne ur "in.! t3Is"am"i 4)1er !.an-a Sa"aam An/-rias sa1ti. ,en- !23t!n.a 4)1ri Sim$&ana me-1, sa"aam5

solamente en e7,ipos BteamsC de +einte piezas. 5stn destinadas al traba!o colecti+o % se las emplea en desecaci)n de terrenos, relleno de mares, constr,cci)n de di7,es, etc. 4 cada team de +einte salamandras corresponde ,n Leadin"! O33 #O,S es ,na clase partic,lar. Se trata de salamandras 7,e, por di(erentes moti+os, no han completado s, aprendiza!e ni estn especializadas en ningJn traba!o, por e!emplo, por haber crecido (,era de las gran!as establecidas para las salamandras. Son, podr2amos decir, medio sal+a!es pero, en m,chos casos, m,% inteligentes. Se compran por ,nidades o docenas % se las emplea en di(erentes traba!os o tareas pe7,e#as, para las 7,e no +aldr2a la pena en+iar a todo ,n pelot)n de salamandras o a ,n e7,ipo. Si consideramos al Leadin" como la >lite de las salamandras, podr2amos decir 7,e Odd #obs son algo as2 como el pe7,e#o proletariado. 5n los Jltimos tiempos se compran de pre(erencia como materia prima, siendo desp,>s ed,cadas por partic,lares % con+ertidas en Leadin", Gea$(, Team o Tras%! TRASG o deshecho, son salamandras de menos +alor, d>biles o con algJn de(ecto (2sico, 7,e no se +enden por separado ni en gr,pos, sino en mont)n % al peso, por lo general por decenas de toneladas. @n kilogramo +ale ho% de siete a diez c>ntimos. ?o se sabe, en realidad, para 7,> se las compra, 7,iz para algJn traba!o ligero ba!o el ag,a. 3ara e+itar malas interpretaciones, 7,eremos recordar 7,e la carne de las salamandras no es comestible. 5ste Tras% lo compran, por lo general, los chinos, pero no se ha a+erig,ado toda+2a a d)nde lo lle+an. SPAK@ es, sencillamente, el reto#o de salamandra, me!or dicho, los renac,a!os hasta el a#o. Se compran % +enden por cientos % son m,% solicitados, principalmente por7,e son baratos % por7,e s, transporte es m,cho ms sencillo. @na +ez trasladados al l,gar (i!ado, se les cr2a hasta la >poca en 7,e son aptos para traba!ar. Se les traslada en barriles, %a 7,e los renac,a!os no necesitan salir del ag,a diariamente como las salamandras ad,ltas. 3,ede s,ceder 7,e de los renac,a!os salgan indi+id,os de ,na inteligencia e8traordinaria, 7,e se apro8imen al tipo standard Leadin"! 3or esto, el negocio de los renac,a!os cobra toda+2a ma%or inter>s. Las salamandras de gran inteligencia se +enden tambi>n por piezas, alcanzando precios de alg,nos cientos de d)lares la ,nidad. 5l millonario norteamericano enicker pag) dos mil d)lares por ,na salamandra 7,e hablaba (l,idamente n,e+e idiomas, % la hizo transportar a Ciami en ,n barco especial. icho +ia!e cost) +einte mil d)lares. 5n los Jltimos tiempos se compran renac,a!os para los llamados establos de salamandras, donde se seleccionan % entrenan salamandras deporti+as rpidas. Pstas se enganchan desp,>s, en nJmero de tres, en pe7,e#as embarcaciones en (orma de concha. Las regatas de conchas tiradas por salamandras estn m,% de moda, siendo la di+ersi)n (a+orita de la !,+ent,d norteamericana en 3alm Beach, Aonol,lJ % /,ba. Se les llama /arreras de Tritones o =egatas de Ven,s. 5n conchas ligeras % adornadas, 7,e resbalan por la s,per(icie del mar, se alzan las competidoras +estidas con los ms hermosos % dimin,tos tra!es de ba#o, sosteniendo en s,s manos las riendas de seda del terceto de salamandras. Se disp,ta el t2t,lo de Ven,s. 5l se#or 9.S. Tincker, llamado el re% de las conser+as, compr) para s, hi!a tres salamandras de carreras, 3oseid)n, Aengist % =e% 5d,ardo, en nada menos 7,e treinta mil d)lares. 3ero todo esto %a 7,eda (,era del marco de la S-Trade, 7,e se limita a +ender, a todo >l m,ndo, solamente traba!adores en calidad de Leadin"s, Gea$ies % Teams! Aemos mencionado antes las gran!as de salamandras. I,e no se imagine >l lector grandes establos % campos cercados. Son s)lo ,nos c,antos kil)metros de costa desn,da, en la 7,e se ele+an ,nas casitas con techos de pizarra. @na es para el +eterinario, otra para el director, %, las dems, para el personal 7,e g,arda a las salamandras. 4l llegar la marea ba!a es c,ando se p,eden +er, desde la costa hasta el mar, largos di7,es 7,e di+iden >l litoral en +arios estan7,esK ,no para los renac,a!os, otro para los Leadin", etc. /ada categor2a se entrena % alimenta por separado % ambas cosas se hacen al atardecer. 4 la p,esta del sol las salamandras salen de s,s ag,!eros % se acercan a la pla%a, re,ni>ndose alrededor de s,s maestros 7,e, por lo general, son militares retirados. 3rimero tienen ,na hora para aprender a hablar. 5l maestro dice ,na palabra, por e!emplo, ca+ar, % con >l gesto indica a las salamandras s, signi(icado. L,ego las (orma en (ilas de c,atro % les ense#a a marchar. 4 esto sig,e media hora de gimnasia %, desp,>s, descanso en el ag,a. 4 contin,aci)n aprenden a ,sar las di(erentes herramientas % armas, desp,>s de lo c,al %

ba!o la +igilancia de s,s maestros, hacen algJn traba!o como prctica, constr,cciones ac,ticas, etc. Terminado esto, las salamandras +,el+en al ag,a % reciben s, alimento, consistente en galletas especiales 7,e contienen, principalmente, ma2z % sebo. Las salamandras Leadin" % Gea$( son alimentadas con carne. La pereza o la desobediencia se castigan retirndole a la c,lpable el alimento. ?o se aplican castigos (2sicos, por7,e la sensibilidad de las salamandras al dolor (2sico es m2nima. /on la salida del sol reina en las gran!as de salamandras ,na tran7,ilidad sep,lcral. La gente se +a a descansar % las salamandras desaparecen ba!o la s,per(icie de las ag,as. 5sta r,tina cambia solamente dos +eces al a#o. @na, en la >poca de celo, en 7,e se de!a a las salamandras solas d,rante :N d2as, % otra, c,ando llega a la gran!a el barco-cisterna del Sindicato de las Salamandras, 7,e entrega al director las )rdenes sobre c,ntas salamandras de cada clase han de ser embarcadas. La selecci)n se hace por la noche. 5l o(icial del barco, >l director de la gran!a % el +eterinario estn sentados a ,na mesa il,minada por ,na lmpara, mientras 7,e los g,ardianes % la trip,laci)n del barco les cierran a las salamandras la salida al mar. L,ego las salamandras se acercan, ,na a ,na, a la mesa % se las reconoce, apta o no apta. Las salamandras seleccionadas s,ben desp,>s a ,na barca 7,e las cond,ce al b,7,e-cisterna. La ma%or2a +an +ol,ntariamente, o sea, basta 7,e se les d> ,na orden ta!ante. 4lg,nas +eces, sin embargo, es preciso ,sar ,n poco de (,erza como, por e!emplo, atarlas. Las lar+as o renac,a!os son, desde l,ego, recogidos en redes. 5l transporte de las salamandras en los barcos-cisterna es h,mano e higi>nico. /ada dos d2as se les cambia el ag,a de los recipientes % se les da alimento en ab,ndancia. La mortalidad d,rante el transporte alcanza solamente ,n :MT. 4 petici)n de la Sociedad 3rotectora de 4nimales, en cada b,7,e-cisterna ha% ,n capelln 7,e se preoc,pa de 7,e se trate h,manitariamente a las salamandras % 7,e noche tras noche les hace ,na pe7,e#a pltica en la 7,e, principalmente, les inc,lca >l respeto a los hombres, la obediencia % el agradecimiento a s,s (,t,ros amos, 7,e no desean ms 7,e oc,parse paternalmente de s, bienestar. esde l,ego, es bastante di(2cil e8plicar a las salamandras esa .preoc,paci)n paternal1, %a 7,e el sentimiento de la paternidad les es desconocido. Las salamandras ms ed,cadas decidieron llamar a dicho capelln 3ap Salamandra. Tambi>n han dado m,% b,en res,ltado las pel2c,las ed,cati+as 7,e son pro%ectadas a las salamandras d,rante el transporte % 7,e les ense#an, %a la t>cnica h,mana, %a s, (,t,ro traba!o % obligaciones. Aa% gente 7,e trad,ce la abre+iat,ra S-Trade BSalamander Trade#, como Sla$e Trade, o sea, comercio de escla+os. /omo obser+adores imparciales, hemos de decir 7,e si el antig,o negocio de escla+os h,biera estado tan bien organizado % h,biese sido tan higi>nico como el act,al de las salamandras, no podr2amos menos 7,e (elicitar a los escla+os. Sobre todo con las salamandras ms caras, se g,ardan ,na serie de atenciones % delicadezas, principalmente por7,e el capitn % la trip,laci)n del barco responden con s,s s,eldos por la +ida de las salamandras 7,e les han sido con(iadas. 5l 7,e escribe este art2c,lo (,e testigo de c)mo hasta los ms d,ros marineros del b,7,e-cisterna S.S.:S estaban pro(,ndamente impresionados c,ando doscientas c,arenta (ormidables salamandras en(ermaron de diarrea. 6ban a mirarlas con lgrimas en los o!os % daban salida a s,s sentimientos h,manitarios con speras palabras tales comoK .I,> (alta nos hac2an estos bichos del diablo!1 Al aumentar las "anancias por la e plotaci/n de las salamandras sur"i/, tambi'n, el comercio pirata. el Sindicato de las Salamandras no pudo controlar ( administrar todas las l0neas en las &ue el 5allecido capitn $an Toc% %ab0a lle$ado salamandras, especialmente las &ue de)/ en las islas de Micronesia, Melanesia ( Polinesia, as0 &ue muc%as ba%0as en las &ue $i$0an ( se multiplicaban las mismas, &uedaron abandonadas! Como resultado de esto se estableci/, )unto a la cr0a racional de salamandras, la ca*a de las sal$a)es, &ue recordaba, en muc%os aspectos, las anti"uas e pediciones a la ca*a de 5ocas! En cierto modo, esta ca*a era ile"al, pero como no e ist0a nin"una le( para la protecci/n de las salamandras sal$a)es, s/lo se pod0a perse"uir a los piratas por intromisi/n en las a"uas territoriales de este o a&uel pa0s! 9 como al multiplicarse tan e traordinariamente en a&uellas islitas las salamandras causaban un sin50n de molestias a los naturales del lu"ar, am'n de destro*os en sus %uertos ( campos, esta ca*a de salamandras se consideraba, aun&ue en silencio, como un

modo de re"ular la poblaci/n salamndrica! Citamos una aut'ntica in$esti"aci/n )udicial6 PIRATAS 3EL SIFLO XX E!E!Q! Eran las once de la noche cuando el capitn de nuestro barco orden bajar la bandera de nuestro pas y nos mand arriar los botes. Haca una clara noche de plenilunio. La islita hacia la que rembamos era seg!n creo Gardner "sland del archipi#lago $#ni%. En las noches de plenilunio las salamandras salen a bailar a la playa. Uno puede acercarse a ellas sin que lo oigan tan embebidas estn en su silenciosa dan&a colecti'a. (einte de nosotros llegamos a la playa con los remos en la mano y esparcidos en semicrculo empe&amos a acercarnos al oscuro reba)o que se agitaba en la playa bajo la lechosa lu& de la luna. 5s di(2cil e8presar la impresi)n 7,e prod,ce la danza de las salamandras. @nos trescientos animales estn sentados sobre s,s patas traseras en ,n c2rc,lo e8acto, con la cara mirando hacia el centro de dicho c2rc,lo, 7,e permanece +ac2o. Las salamandras no se m,e+en, estn como petri(icadas, parecen ,na especie de empalizada ante algJn altar secreto. 3ero all2 no ha% altar ni dios alg,no. e pronto, ,no de los animales hace chas7,ear la leng,a, 7C%isss, c%isss, c%isss8, % empieza a balancearse haciendo ,n mo+imiento circ,lar con la parte s,perior de s, c,erpo. 5sta especie de balanceo se +a transmitiendo de ,nas salamandras a otras %, al cabo de ,nos seg,ndos, todas m,e+en circ,larmente la parte s,perior, sin mo+erse de s, sitio, cada +ez con ma%or rapidez, sin sonido, como (anticos en ,na (,riosa % loca embriag,ez. 4l cabo de ,n c,arto de hora se debilita alg,na salamandra, l,ego otra % otra, se balancean %, e8ha,stas, 7,edan paralizadas. e n,e+o permanecen 7,ietas, sentadas como estat,as, descansando alg,nos momentos. esp,>s de ,nos seg,ndos se o%e de n,e+o 7C%isss, c%isss, c%isss8!!! % otra salamandra se empieza a mo+er, pasando s, danza de ,nas a otras hasta 7,e se balancea (ren>ticamente todo el c2rc,lo. S> 7,e, por esta descripci)n, les parecer la danza ,n poco mecnica, pero a#adan ,stedes a ello la blan7,ecina l,z de la l,na % el s,s,rro melodioso de las olas. Todo esto tiene en s2 algo de embr,!o, de magia. Ce 7,ed> parado con el coraz)n en la garganta, sintiendo algo as2 como horror % admiraci)n. .Aombre, m,e+e los pies1, me grit) el compa#ero ms pr)8imo, .+as a hacer ,n ag,!ero en la arena!1 /ada +ez cerrbamos ms el cerco alrededor de los animales danzantes. Los hombres ten2an preparados los remos % hablaban en s,s,rros, no tanto por7,e las salamandras p,diesen o2rlos, sino por7,e era de noche. .Aacia ellas, rpido!1, grit) el o(icial. /orrimos hacia a7,el c2rc,lo hir+ienteF los remos, con ,n chas7,ido seco, chocaban contra los espinazos de las salamandras. e pronto >stas +ol+ieron en s2, escapndose hacia el centro del c2rc,lo o tratando de pasar por entre los remos para llegar hasta el mar, pero los golpes 7,e recib2an las hac2an retroceder, encogidas de dolor % de miedo. Se emp,!aban hasta el centro del c2rc,lo aplastndose, pisotendose, ca%endo ,nas sobre otras, (ormando %a +arias capas. iez hombres las le+antaban % las met2an tras ,n cerco de remos, % diez ms hincaban % golpeaban a las 7,e trataban de escab,llirse o de escapar. 5ra ,na especie de o+illo negro 7,e se mo+2a % temblaba, ,na masa de carne croante sobre la 7,e ca2an pesados golpes. L,ego se abr2a algJn espacio entre los remos, se esc,rr2a alg,na salamandra % 7,edaba at,rdida por ,n golpe de remo en la n,ca. Tras ella, otra % otra ms, hasta 7,e %ac2an ,nas +einte. ./errad!1, gritaba el capitn, % el espacio entre los remos se cerraba de n,e+o. B,ll% Beach % ingo cog2an cada ,no de ,na pata a ,na de las salamandras at,rdidas % la lle+aban

arrastrando por la arena hasta el bote, como ,n saco sin +ida. 4lg,nas +eces el c,erpo del animal se enganchaba en las piedrasF los marineros, rabiosos, tiraban con (,erza 7,edndose con las patas en las manos. .?o es nada1, gr,#2a el +ie!o Cike 7,e estaba a mi lado, .-a les crecern de n,e+o!1 @na +ez 7,e las salamandras, at,rdidas, estaban en el bote, el o(icial ordenaba secamenteK .3reparen otras!1 - de n,e+o llo+2an los golpes de remo sobre las salamandras. 47,el o(icial 1Bellam% se llamaba1 era ,n hombre inteligente % silencioso, (ormidable !,gador de a!edrez. 3ero se trataba de ,na caza o, me!or dicho, de ,n negocio, as2 7,e Gpara 7,> andar con miramientosH e esta (orma cazamos ms de doscientas salamandras at,rdidas, 7,edando ,nas setenta 7,e seg,ramente estaban m,ertas % 7,e %a no +al2a la pena lle+ar. @na +ez en el barco, las salamandras eran echadas a las cisternas. ?,estro barco era ,n antig,o b,7,e-cisterna para el transporte de gasolina. Los tan7,es, poco limpios, apestaban a petr)leo, % el ag,a 7,e hab2amos p,esto en ellos estaba grasienta % con re(le!os de arco-iris. /,ando tiraron en a7,ella ag,a a las salamandras, parec2a algo espeso % rep,gnante, lo mismo 7,e ,na sopa de (ideos. 5n alg,nos l,gares se mo+2a d>bil % dolorosamente algo, pero d,rante todo el d2a no se hizo nada para 7,e las salamandras p,dieran recobrarse. 4l d2a sig,iente llegaron c,atro hombres con largos palos % empezaron a h,rgar en a7,ella .sopa1 Bpro(esional-mente se dice soup,C! =emo+2an a7,ellos c,erpos espesos % obser+aban si alg,no 7,edaba inm)+il o si se desprend2a s, carne. 5ntonces pinchaban al animal con ,n enorme gancho % lo sacaban, tirndolo al mar. .G5st limpia la sopaH1, .S2, se#or1. 5sta limpieza de la sopa se repet2a diariamente % cada +ez se arro!aba al mar la .mercanc2a a+eriada1 como se la llamaba. ?,estro barco era acompa#ado por ,na (iel cabalgata de grandes % bien alimentados tib,rones. Las cisternas apestaban terriblemente %, a pesar de ser cambiada a men,do, el ag,a ten2a ,n color amarillento % el (ondo estaba lleno de inm,ndicias % galletas deshechasF en ella chapoteaban, o %ac2an torpemente, c,erpos negros 7,e respiraban con di(ic,ltad. .3,es a7,2 no estn tan mal1, aseg,raba el +ie!o Cike. .-o he +isto ,n barco 7,e las lle+aba en barriles +ac2os de gasolinaK Se les m,rieron todas!1 4l cabo de seis d2as +ol+imos a recoger n,e+a mercanc2a en la isla de ?anomea. 4s2 p,es, este comercio con las salamandras es, en realidad, ,n comercio ilegal, rig,rosamente hablando, pirater2a moderna 7,e, se p,ede decir, brot) de la noche a la ma#ana. Se aseg,ra 7,e casi ,na c,arta parte de las salamandras +endidas % compradas son capt,radas de esta (orma. Aa% salamandras 7,e no !,sti(ican, segJn el Sindicato, mantener gran!as permanentes, % en alg,nas islas del 3ac2(ico se han m,ltiplicado de tal manera 7,e empiezan a ser +erdaderamente molestas. Los ind2genas no las 7,ieren, % aseg,ran 7,e con s,s ag,!eros % pasadizos estn barrenando todas las islas. 3or ello, tanto los centros coloniales como el Sindicato de las Salamandras cierran los o!os a esas inc,rsiones. Se cree 7,e ha% ,nos c,atrocientos barcos piratas 7,e s)lo se dedican al robo de salamandras. 9,nto a pe7,e#as empresas, practican esta b,caner2a moderna sociedades na+ieras completas, entre las c,ales la ma%or es la 3aci(ic Trade /omp., con sede en ,bl2nF s, presidente es el honorable se#or /harles B. Aarriman. Aace ,n a#o las condiciones eran, relati+amente, m,cho peores. 5ntonces ,n bandido chino llamado Teng atac) directamente con tres barcos ,na gran!a del Sindicato, % no +acil) en asesinar al personal 7,e trat) de oponer resistencia. 5n el pasado mes de no+iembre, Teng, con s, pe7,e#a esc,adra, (,e deshecho por el ca#onero norteamericano Cinnentonka, cerca de la isla de Cid0a%. esde esta (echa, la pirater2a contra las salamandras tiene ,n aspecto m,cho menos (eroz %

goza de cierto a,ge, habi>ndose (i!ado ciertas reglas 7,e se respetan discretamente. 3or e!emploK al adentrarse en ,na costa e8tran!era deben ser retiradas las banderas de los mstilesF la pirater2a no ser apro+echada para la importaci)n % e8portaci)n de otras mercanc2as. Las salamandras no sern +endidas a precios de dumpin" % sern marcadas como de seg,nda calidad. 5n el comercio ilegal las salamandras se +enden de +einte a +einticinco d)lares la ,nidad. Se considera a dichas salamandras, a,n7,e de ,na clase m,% in(erior, m,% resistentes, debido a 7,e han sobre+i+ido a las terribles condiciones e8istentes en los barcos piratas. Se calc,la 7,e en estos transportes m,eren del UM al ;MT de las salamandras capt,radas, pero las 7,e 7,edan con +ida son de ,na resistencia considerable. 5n la leng,a comercial se las llama Maccarroni %, en los Jltimos tiempos, se las menciona en las noticias reg,lares del mercado. os meses ms tarde estaba %o !,gando ,na partida de a!edrez con el se#or Bellam%, en el hall del Aotel Lrance de Saig)nF desde l,ego, %o %a no estaba como marinero en s, barco. 1<iga, Bellam%, le di!e, ,sted es ,n hombre decente %, Gc)mo se diceH, ,n "entleman! G?o siente a +eces cierta sensaci)n de 7,e est sir+iendo para algo 7,e, en el (ondo, es la ms miserable (orma de escla+it,dH Bellam% se encogi) de hombros. 1Las salamandras son salamandras 1gr,#) des+iando el tema. 1Aace doscientos a#os tambi>n se dec2a 7,e los negros eran s)lo negros. 1G- acaso no es +erdadH 1di!o Bellam%1! 9a7,e! 3erd2 a7,ella partida. e pronto me pareci) 7,e cada !,gada 7,e se presentaba en el tablero %a se hab2a hecho alg,na +ez. I,iz n,estra historia tambi>n hab2a sido +i+ida %a alg,na +ez, % nosotros mo+emos las (ig,ras con los mismos mo+imientos % alcanzando las mismas derrotas 7,e en tiempos pasados. I,iz precisamente ,n hombre tan decente % silencioso como Bellam% hab2a cazado alg,na +ez negros en la /osta de Car(il para lle+arlos a Aait2 o L,isiana, de!ndolos morir en las bodegas de los barcos. 5ntonces a7,el Bellam% tampoco imaginaba 7,e hac2a nada malo. Los Bellam% n,nca creen 7,e hacen nada malo. 3or eso son incorregibles. 1Aan perdido las negras 1di!o Bellam% satis(echo, % se le+ant) para desperezarse.

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#unto a la buena or"ani*aci/n del comercio de salamandras ( la amplia propa"anda de la prensa, contribu(/ tambi'n al desarrollo de las salamandras una inmensa ola de idealismo t'cnico &ue en a&uella 'poca inund/ al mundo! F!G! ,ond( pre$io con )usticia &ue el esp0ritu %umano empe*ar0a entonces a traba)ar en nue$os continentes ( nue$as Atlntidas! 3urante toda la 'poca de las salamandras rein/ entre los t'cnicos una $i$a ( 5ruct05era contradicci/n sobre si se ten0an &ue construir los pesados continentes ( 5ortale*as con pla(as de %ormi"/n o si deb0an %acerse de sua$e arena tra0da de los mares! Casi diariamente sur"0an nue$os pro(ectos "i"antescos! Un in"eniero italiano propon0a la construcci/n de una Fran Italia, &ue ocupar0a casi todo el mar Mediterrneo, %asta Tr0poli, las ,aleares ( el 3odecaneso, o la construcci/n de un nue$o continente al &ue se llamar0a Lemuria, al este de la Somalia italiana, &ue lle"ar0a a ocupar un d0a el Oc'ano 0ndico! En realidad se constru(/, con el traba)o de todo un batall/n de salamandras, una nue$a isla 5rente al puerto de Mo"dis, en Somalia, de una e tensi/n de trece acres ( medio! #ap/n pro(ect/, ( en parte %i*o, una nue$a ( "ran isla en el lu"ar &ue ocupaba el arc%ipi'la"o de las Marianas, preparando tambi'n la uni/n de las islas Carolinas con las Mars%all, llamadas anticipadamente @ue$o @ip/n! En cada una de ellas se ten0a &ue construir una especie de $olcn arti5icial, para &ue recordase a los 5uturos %abitantes el sa"rado >u)i(ama! Tambi'n se rumoreaba &ue in"enieros alemanes constru0an secretamente una 5ortale*a de %ormi"/n en el mar de los Sar"a*os, &ue deb0a ser la 5utura Atlntida,

( &ue amena*ar0a el W5rica Occidental >rancesa pero, se"+n parece, s/lo se lle"aron a 5i)ar los cimientos! En Golanda se inici/ la desecaci/n de Jelandia. >rancia uni/ Fuadalupe, Frand Terre, ,asse Terre ( La 3'sirade, en una sola isla. Estados Unidos empe*/ a construir en el meridiano TU la primera islaLaeropuerto Bconstaba de dos pisos, con inmensos %oteles ( estadios deporti$os, Lunapar- ( cine para cinco mil personasC! En resumen6 parec0a &ue se %ab0an derrumbado las +ltimas barreras &ue el mar opon0a al 5lorecimiento de la Gumanidad! Comen*/ una 'poca 5eli* de e traordinarios planes t'cnicos. el %ombre comprend0a &ue era precisamente a%ora cuando se con$ert0a en el Amo del Mundo "racias a las salamandras, &ue %ab0an entrado en el momento preciso en la %istoria de la Gumanidad. %asta podr0a decirse 7por 5atalidad %ist/rica8! Probablemente las salamandras no se %abr0an desarrollado de esa manera si nuestra 'poca t'cnica no %ubiera preparado tantas tareas ( un campo tan amplio de traba)o continuo! El por$enir de los obreros del mar parec0a ase"urado por cientos de a2os! La ciencia tu$o parte mu( importante en el 5a$orable desarrollo de las salamandras, (a &ue pronto $olc/ su atenci/n %acia la in$esti"aci/n de 'stas, tanto en el aspecto 50sico como en el s0&uico! Presentamos un in5orme sobre el Con"reso Cient05ico de Par0s, descrito por un testi"o ocular! N! CO@FRESO 3E URO3ELOS Abre$iando, se le llama Con"reso de los ,atracios Urodelos, aun&ue el titulo o5icial es un poco ms lar"o6 Primer Con"reso Internacional de Jo/lo"os para la In$esti"aci/n Sicol/"ica de los An5ibios Urodelos! Pero a los $erdaderos parisinos no les a"radan los t0tulos lar"os! A&uellos eruditos pro5esores &ue se re+nen en el an5iteatro de la Sorbona son para ellos, sencillamente, los se2ores urodelos, los se2ores an5ibios urodelos (, basta! O toda$0a ms resumido ( menos respetuoso6 7Ces JoosLl!8 >ui pues a la reuni/n de 7Ces JoosLl8, ms bien por curiosidad &ue por deber de in5ormador! Por curiosidad, compr'ndanlo bien, no %acia a&uellos se2ores uni$ersitarios, en su ma(or0a $ie)as autoridades con "a5as, sino, precisamente, por a&uellos!!! seres B:por &u' no &uiere salir de la pluma la palabra animales;C, de los &ue (a tanto se %ab0a dic%o en los boletines cient05icos como en las canciones de bule$ar. ( &ue 1se"+n al"unos1 7son una esta5a period0stica8, (, se"+n otros, 7ms inteli"entes &ue el mismo re( de la creaci/n8, como se llama a+n %o( B&uiero decir, toda$0a despu's de la "uerra mundial ( otras circunstancias %ist/ricasC al %ombre! Pensaba &ue los sabios se2ores participantes en el Con"reso para la in$esti"aci/n ps0&uica de los an5ibios urodelos aclarar0an a los laicos en la materia, con una decisi/n 5inal, el asunto de esta 5amosa racionalidad del Andrias Sc%euc%*eri! Aue nos dir0an6 s0, es un ser comprensi$o, tan apto para ser ci$ili*ado, por lo menos, como ustedes ( (o, ( por ello %a de contarse con 'l para el 5uturo con especies de ra*as %umanas consideradas en otro tiempo como sal$a)es ( primiti$as!!! Pero el Con"reso no adopt/ nin"una de estas decisiones!!! La ciencia de %o( es demasiado!!! especiali*ada para preocuparse de esos problemas! En 5in, aprendamos, por lo menos, lo &ue cient05icamente se llama 7la $ida ps0&uica de los animales!8 Ese se2or de barba lar"a ( ondulante &ue parece un ma"o, ( &ue a%ora precisamente "rita en el estrado, es el 5amoso pro5esor 3ubos&ue. parece ser &ue re5uta al"una teor0a derrotista de uno de sus respetables cole"as, pero este punto de su disertaci/n no lo %emos entendido claramente! Al cabo de unos minutos comprendemos &ue el apasionado ma"o %abla de las reacciones de Andrias al color ( de su capacidad para distin"uir di5erentes colores! @o s' si comprend0 bien, pero sal0 con la impresi/n de &ue Andrias Sc%euc%*eri es, %asta cierto punto, acromat/psico, ( &ue el pro5esor 3ubos&ue tiene &ue ser mu( corto de $ista por la 5orma en &ue se acercaba las notas a sus "ruesas (

brillantes "a5as! A continuaci/n %abl/ el sonriente erudito )apon's doctor O-a"aIa. di)o al"o sobre las cur$as de reacci/n ( sobre los 5en/menos &ue se producen al cortarse una especie de conducto sensiti$o en el cerebro del Andrias. despu's describi/ la reacci/n del Andrias cuando se le tritura el laberinto del o0do! Lue"o el pro5esor Re%mann e plic/ detalladamente c/mo reacciona el Andrias a las sacudidas el'ctricas! 3e pronto se produ)o una especie de apasionada contro$ersia entre 'l ( el pro5esor ,ruc-ner! Este pro5esor ,ruc-ner es un tipo pe&ue2o, rabioso ( casi tr"icamente $i$a*! Entre otras cosas, ase"ur/ &ue Andrias est tan mal e&uipado de sentidos como el %ombre, ( &ue se distin"ue por la misma pobre*a de instintos! Tomado estrictamente en el aspecto biol/"ico, es un animal tan decadente como el %ombre (, lo mismo &ue 'ste, trata de suplir su poco $alor con lo &ue se llama intelecto! Parece ser &ue los dems e pertos no tomaron en serio al pro5esor ,ruc-ner, se"uramente por&ue no %abl/ de nin"una clase de conductos sensiti$os ( no en$i/ nin"una corriente el'ctrica al cerebro de Andrias! Se"uidamente tom/ la palabra el pro5esor $an 3ieten &ue, despacio, ( casi como si e)ecutase un o5icio di$ino, e plic/ las alteraciones &ue aparecen en Andrias cuando se le &uita cierta parte del %ueso craneano o del occipital! 3espu's inter$ino el pro5esor americano 3e$rient!!! Perdonen, en realidad no s' lo &ue di)o, por&ue en a&uel momento empe*/ a darme $ueltas en la cabe*a &u' clase de alteraciones aparecer0an en el pro5esor 3e$rient si le &uitasen parte del %ueso craneano ( parte del occipital, c/mo reaccionar0a el sonriente O-a"aIa a las corrientes el'ctricas ( c/mo se comportar0a el pro5esor Re%mann si al"uien le triturase el laberinto del o0do! Tambi'n sent0 una especie de inse"uridad sobre mi capacidad para distin"uir los colores o sobre los 5actores &ue producen mis reacciones motoras! Me martiri*aba la idea de si tenemos derec%o a %ablar de nuestra $ida B&uiero decir, la %umanaC ps0&uica mientras no nos %a(amos abierto unos a otros las membranas &ue cubren el cerebro ( destruido los conductos sensiti$os! En realidad, deber0amos lan*arnos unos sobre otros, bistur0 en mano, a 5in de poder estudiar nuestra $ida ps0&uica! Por lo &ue a m0 se re5iere, estar0a dispuesto en nombre de la ciencia a romperle las "a5as al pro5esor 3ubos&ue o a aplicar corrientes el'ctricas a la cal$a del pro5esor $an 3ieten (, despu's, publicar0a un art0culo sobre sus reacciones! A decir $erdad, puedo ima"inrmelas mara$illosamente! Me represento con menos $i$e*a lo &ue ocurrir0a en el nimo de Andrias Sc%euc%*eri durante esos e perimentos, pero creo &ue es un ser mu( paciente ( bondadoso! @in"una de las distin"uidas autoridades %a %ablado de &ue Andrias se %ubiese en5urecido al"una $e*! @o me cabe duda de &ue el Primer Con"reso de los An5ibios Urodelos 5ue un destacado ' ito cient05ico! Pero, cuando ten"a un d0a libre, pienso ir al 9ard2n des 3lantes, directamente al estan&ue en &ue est Andrias Sc%euc%*eri, para decirle en $o* ba)a6 7O(e, salamandra, cuando lle"ue tu d0a!!! <no se te $a(a a ocurrir in$esti"ar la $ida ps0&uica del %ombre=8

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Fracias a estas disertaciones cient05icas la "ente de)/ de considerar a las salamandras como al"o mila"roso! A la sobria lu* de la ciencia perdieron muc%o de su primer nimbo e traordinario ( e cepcional! Al ser moti$o de e perimentos psicol/"icos demostraron cualidades mediocres ( poco interesantes! Sus "randes disposiciones naturales, se"+n lo %ab0a demostrado la ciencia, eran una 5bula! La ciencia descubri/ a la Salamandra @ormal, &ue resultaba un ser aburrido ( de inteli"encia bastante limitada! Solamente los peri/dicos publicaban, de $e* en cuando, al"una noticia sobre una Salamandra mara$illosa &ue sab0a %acer mentalmente multiplicaciones por cinco

ci5ras. pero %asta esto de)/ de interesar a los lectores, sobre todo cuando se demostr/ &ue, con un entrenamiento adecuado, tambi'n puede lle"ar a %acerlo un ser %umano! La "ente, sencillamente, empe*/ a considerar a las salamandras como al"o tan natural como las m&uinas calculadoras u otros aparatos automticos! 9a no $e0an en ellas a&uello secreto &ue sur"i/ un d0a de &ui'n sabe &u' pro5undidades ( 3ios sabe por &u'! Adems, la %umanidad no considera misterioso lo &ue le sir$e ( bene5icia, sino lo &ue le per)udica o amena*a! 9 como, se"+n se demostr/, las salamandras eran seres altamente pro$ec%osos en $arios aspectos, 5ueron simplemente aceptadas como al"o perteneciente al curso racional de los acontecimientos! La utilidad de las salamandras 5ue in$esti"ada, particularmente, por el descubridor %ambur"u's Ku%rmann, de cu(o in5orme citaremos, por lo menos, un pe&ue2o e tracto6

7Los e perimentos &ue %e e)ecutado en la Fran Salamandra del Pac05ico BAndrias Sc%euc%*eri Tsc%udiC en mi laboratorio de GamburL"o estaban diri"idos %acia una cierta meta6 probar la resistencia de Andrias a ciertos cambios de ambiente ( a otras in5luencias e teriores, para demostrar as0 su apro$ec%amiento prctico en ciertas re"iones "eo"r5icas ( ba)o ciertos cambios condicionados! Con la primera serie de e perimentos deb0a comprobar cunto tiempo resiste la salamandra 5uera del a"ua! Los animales con los &ue e perimentaba 5ueron puestos en recipientes $ac0os, a una temperatura de YSLPS`! Al cabo de al"unas %oras, las salamandras dieron se2ales de cansancio, ( al rociarlas con a"ua, se animaron de nue$o! 3espu's de estar sin a"ua RY %oras, (ac0an e %austas, mo$iendo solamente los prpados! El pulso se %i*o lento ( todas sus acti$idades corporales &uedaron reducidas al m0nimo! Se notaba &ue los animales su5r0an, ( cada mo$imiento les costaba un "ran es5uer*o! Al cabo de tres d0as comen*/ el estado de parali*aci/n catal'ptica B erosaC. los animales no reaccionaron ni al serles aplicado electrocauterio! Al aumentar la %umedad del ambiente empe*aron de nue$o a dar se2ales de $ida Bcerrar los o)os ante una lu* potente, etc!C Cuando las salamandras as0 conser$adas 5ueron de nue$o metidas en a"ua al cabo de siete d0as, se reanimaron despu's de cierto tiempo! Al conser$rseles por un periodo ms lar"o 5uera del a"ua, murieron todos los animales con los &ue se e perimentaba! Si se colocan las salamandras directamente ba)o los ra(os del sol, mueren al cabo de unas %oras! A otras salamandras con las &ue e perimentbamos se les obli"/ a dar $ueltas a una rueda en un ambiente seco! Al cabo de tres %oras, su capacidad de traba)o empe*/ a disminuir, pero subi/ de nue$o al ser rociadas en abundancia! Rocindolas con bastante 5recuencia consi"uieron las salamandras dar $ueltas a la rueda durante diecisiete, $einte (, en un caso, %asta $eintis'is %oras consecuti$as, mientras &ue un %ombre, al cabo de cinco %oras de traba)o mecnico, estar0a considerablemente a"otado! 3e estos e perimentos debemos sacar la si"uiente conclusi/n6 las salamandras pueden ser bien apro$ec%adas para traba)os en tierra seca, ba)o dos condiciones6 &ue no est'n directamente al sol ( &ue, de $e* en cuando, se las roc0e con a"ua 5resca! La se"unda serie de e perimentos se re5er0a a la reacci/n ante el 5r0o de las salamandras de ori"en tropical! Al en5riarles repentinamente el a"ua, murieron de catarro intestinal. pero por medio de una lenta aclimataci/n a un ambiente ms 5r0o, se acostumbraron a 'l 5cilmente! Al cabo de oc%o meses (a conser$aban su $i$acidad %asta una temperatura de U` C, a condici/n de &ue se les aumentase la "rasa en las comidas Bde NPS a RSS "ramos diariosC! Si la temperatura ba)aba a menos de P` C, comen*aban a dar nue$amente se2ales de $ida, ( de U a NS` C empe*aban a demostrar inter's por los alimentos! 3e esto se deduce &ue las salamandras se pueden aclimatar en nuestro pa0s o en las re"iones 5r0as de @orue"a e Islandia! Para saber si soportar0an las condiciones climticas polares, %abr0a &ue %acer nue$os e perimentos! Por el contrario, las salamandras son mu( sensibles a las in5luencias &u0micas! 3urante e perimentos %ec%os con le)0a mu( diluida, residuos de las 5bricas, productos usados en el curtido, etc!, la piel se les ca0a a tiras ( los animales e perimentales mor0an a causa de cierta "an"rena en las

bran&uias! Para nuestros r0os son, pues, prcticamente inser$ibles las salamandras! En otra serie de e perimentos, conse"uimos comprobar cunto tiempo resisten las salamandras sin alimentos! Pueden a(unar tres semanas o ms sin &ue se ad$ierta en ellas otro s0ntoma &ue un li"ero malestar! A una salamandra e perimental la de)' %ambrienta durante seis meses. durante los +ltimos tres meses dorm0a sin interrupci/n ( sin mo$erse! Cuando despu's tir' en su barril unos peda*os de %0"ado, estaba tan d'bil &ue no reaccion/ ( tu$o &ue ser alimentada arti5icialmente! Al cabo de al"unos d0as com0a (a normalmente ( estaba lista para nue$os e perimentos! La +ltima serie de e perimentos trataba de las posibilidades re"eneradoras de las salamandras! Si a una salamandra se le corta el rabo, le crece uno nue$o a los catorce d0as! En una salamandra %emos repetido el e perimento siete $eces, con los mismos resultados! I"ualmente les crecen, a los pocos d0as, las patas cortadas! A una salamandra le cortamos, para e perimentar, las cuatro patas ( el rabo! A los treinta d0as estaba completa de nue$o! Si a una salamandra se le rompe un %ueso de la pierna o el bra*o, se le cae todo el miembro ( le crece otro! Lo mismo le $uel$e a crecer un o)o $aciado o la len"ua cortada! Es mu( interesante &ue una salamandra a la &ue le cortamos la len"ua, al salirle una nue$a tu$o &ue aprender otra $e* a %ablar! Si a una salamandra se le amputa la cabe*a, o si se corta su cuerpo entre el cuello ( la pel$is, el animal muere! Por otra parte, puede &uitrsele el est/ma"o, parte de los intestinos, dos terceras partes del %0"ado ( otros /r"anos, sin &ue sus 5unciones 50sicas se interrumpan, as0 &ue se puede decir &ue una salamandra destripada puede tran&uilamente se"uir $i$iendo! @in"+n otro animal es tan insensible a las %eridas como la salamandra! 3esde este punto de $ista podr0a ser un animal de primera clase, in$ulnerable, para la "uerra! Por des"racia, este animal es mu( pac05ico e inde5enso por naturale*a! Paralelamente a estos e perimentos, mi asistente, doctor Kalter Gin-el, e periment/ el $alor de las salamandras como materia prima! Comprob/ &ue el cuerpo de las salamandras contiene un porcenta)e ele$ado de (odo ( 5/s5oro. no est descartado &ue estas importantes materias primas pudieran e traerse ( apro$ec%arse, en caso de necesidad, para la industria! La piel de la salamandra &ue, por s0 sola, es de mu( mala calidad, se puede moler ( prensar a "ran presi/n! La piel arti5icial as0 lo"rada es li"era, bastante resistente, ( podr0a reempla*ar al cuero de $acuno en la 5abricaci/n de cal*ado!!! La "rasa de salamandra no se puede usar a causa de su sabor desa"radable, pero sir$e para usos t'cnicos por&ue se con"ela a temperaturas mu( ba)as! La carne de la salamandra %ab0a sido considerada impropia para el consumo, %asta $enenosa! Si se come cruda produce 5uertes dolores, $/mitos ( %asta alucinaciones! El 3r! Gin-el comprob/, despu's de muc%os ensa(os &ue %i*o en s0 mismo, &ue estos e5ectos per)udiciales desaparecen si la carne, cortada en peda*os, es escaldada con a"ua %ir$iendo Blo mismo &ue ocurre con al"unas setasC, ( despu's de la$arla cuidadosamente, se coloca durante RY %oras en una soluci/n de perman"anato! 3espu's se puede "uisar o cocer normalmente, ( tiene el mismo "usto &ue la carne de $aca de se"unda! As0 nos comimos a una salamandra a la &ue llambamos Gans! Era un animal culto e inteli"ente, con especiales disposiciones para el traba)o cient05ico! Traba)aba en el departamento con el 3r! Gin-el, como su a(udante, ( se le pod0an con5iar los anlisis &u0micos ms delicados! En las lar"as noc%es ten0amos con$ersaciones interesantes con 'l, ( nos distra0a su insaciable a5n de saber! Tu$imos &ue des%acernos con "ran pesar de nuestro Gans, pues a causa de unos e perimentos &ue %ice en 'l sobre trepanaci/n, &ued/ cie"o! Su carne era oscura ( espon)osa, pero no produ)o en nosotros nin"una reacci/n desa"radable! Es cosa se"ura &ue, en caso de "uerra, la carne de salamandra ser0a bien recibida, como un econ/mico sustituto de la carne de $acuno!8 3espu's de todo, es natural &ue las salamandras de)asen de ser una sensaci/n al %aber en el mundo millones de ellas! El inter's &ue despertaban en la "ente cuando toda$0a eran una especie de no$edad, tu$o tambi'n eco, durante al"+n tiempo, en las pel0culas c/micas B7Sall( ( Anda, dos buenas salamandras8C. ( en los cabarets, las cantantes &ue ten0an una $o* especialmente mala se presentaban $estidas de salamandra, e presndose "ramaticalmente mal ( cantando como en una especie de "ra*nido! En cuanto las salamandras se con$irtieron en al"o %abitual cambi/, por decirlo as0, su problemtica! erR La $erdad es &ue la "ran sensaci/n &ue despertaban, lan"uideci/, para R Una prueba caracter0stica la proporciona la encuesta or"ani*ada por el diario ail% Star sobre el tema6 7:Tienen alma las salamandras; Citaremos al"unas respuestas a esta encuesta Bdesde lue"o, sin %acernos responsables de su

%acerle sitio a otra cosa, %asta cierto punto muc%o ms s/lida6 5l problema de las salamandras. Como %a ocurrido (a muc%as $eces en la Gistoria, la abanderada del problema de las salamandras 5ue la se2ora Louise Jimmerman, ,na m,!er, directora de un pensionado 5emenino de Lausana, la &ue con e traordinaria ener"0a e incansable entusiasmo propa"aba por todo el mundo su noble lema6 ad a las salamandras la debida ed,caci)n escolar! Lar"o tiempo trope*/ con la incomprensi/n del p+blico, mientras llamaba la atenci/n incansablemente sobre la natural disposici/n de las salamandras para aprender, ( sobre el peli"ro &ue podr0a correr la ci$ili*aci/n moral ( ra*onable! 7Tal como se e tin"ui/ la cultura romana ba)o la in$asi/n de los brbaros, se e tin"uir0a tambi'n nuestra cultura si %ubiera una isla en el mar con seres a los &ue se %ubiese impuesto un (u"o espiritual &ue les impidiera su participaci/n en los ms altos ideales de la %umanidad de nuestros d0as!8 Estas palabras las pronunci/ pro5'ticamente en las seis mil trescientas cincuenta con5erencias &ue dio en clubes 5emeninos por toda Europa ( Am'rica, lo mismo &ue en el #ap/n, C%ina, Tur&u0a ( otros pa0ses! 7Si &ueremos mantener la cultura, dec0a, %a de ser por medio de la instrucci/n de todos! @o podemos dis5rutar tran&uilamente de los 5rutos de nuestra ci$ili*aci/n ( de nuestra cultura, mientras e istan a nuestro alrededor millones ( millones de seres des"raciados e in5eriores, mantenidos arti5icialmente en estado de animalidad! Lo mismo &ue el lema del si"lo
$eracidadC, de ciertas personalidades destacadas6 3EAR SER6 mi amigo, el re+erendo A.B. Bertram % %o, hemos obser+ado d,rante largo tiempo a las salamandras 7,e traba!aban en el di7,e de 4den. Tambi>n hablamos con ellas dos o tres +eces % n,nca tropezamos con demostraci)n o m,estras de altos sentimientos, como sonK Aonor, Le, 3atriotismo o 5sp2rit, eporti+o. G- 7,> otra cosa, preg,nto %o, podemos considerar como almaH Respetuosamente su(o CORO@EL K! ,RTTTO@ ?o he +isto n,nca ,na salamandra, pero esto% con+encido de 7,e seres 7,e no prod,cen mJsica, tampoco tienen alma. TOSCA@I@I e!emos a ,n lado la c,esti)n del alma. /,ando he obser+ado al 4ndrias he ad+ertido 7,e no tienen indi+id,alidad, parecen ser ,nos ig,ales a otros, ig,almente aplicados, ig,almente capaces e ig,almente ine8presi+os. 5n ,na palabraK completan ,n cierto ideal de la ci+ilizaci)n moderna, o sea, 5l T>rmino Cedio. A@3RE 3DARTOIS ecididamente, no tienen alma. 5n eso se parecen al hombre. S,%o F!,! SGAK S, preg,nta me llena de con(,si)n. S>, por e!emplo, 7,e mi perrito chino Bib2 tiene ,na almita encantadora, ig,al 7,e mi gatito persa Sidi Aan,m, 7,> alma ms (ormidable % cr,el! 3ero, Glas salamandrasH Son bien disp,estas e inteligentes esas pobrecitasF saben hablar, contar % ser terriblemente Jtiles. G3ero son tan (eas! S,%a MA3ELEI@E ROCGE I,e ha%a salamandras, con tal de 7,e no ha%a mar8istas. QURT GU,ER ?o tienen alma. Si la t,+ieran, tendr2amos 7,e reconocerles ig,aldad econ)mica con el hombre, lo 7,e ser2a abs,rdo. GE@R9 ,O@3 ?o tienen se8-appeal. 3or eso mismo, no tienen alma. MAE KEST Tienen alma lo mismo 7,e cada ser % cada planta, como la tiene todo lo 7,e +i+e. G$rande es el misterio de la +ida toda! SA@3RA,GARATA @ATG Tienen ,n interesante estilo % t>cnica de nataci)n, podemos aprender m,cho de ellas, sobre todo en la nataci)n a grandes distancias. #OG@9 KEISMaLLER

diecinue$e 5ue 7la liberaci/n de la mu)er8, la consi"na de nuestra 'poca %a de ser <3A3 A LAS SALAMA@3RAS LA 3E,I3A E3UCACIV@ ESCOLAR=8! Etc'tera! Fracias a su elocuencia ( tenacidad incre0bles, mo$ili*/ Madame Louise Jimmerman a las mu)eres de todo el mundo, consi"uiendo la su5iciente a(uda econ/mica para crear en ,eaulieu Bcerca de @i*aC, el Primer Liceo para Salamandras, en el &ue los renacua)os de las salamandras &ue traba)aban en Marsella ( Tol/n aprendieron len"ua ( literatura 5rancesas, ret/rica, urbanidad, matemticas e %istoria de la culturas NR! Menor ' ito tu$o la Escuela para Salamandras de Ment/n, en la &ue ciertos cursos, especialmente los de m+sica, cocina diet'tica ( traba)o manual delicado Ben los &ue insist0a madame Jimmerman por moti$os peda"/"icosC, trope*aban con la 5alta de inter's, por no decir la oposici/n, de las )/$enes salamandras del liceo! Por otra parte, el primer ensa(o p+blico con las )/$enes salamandras tu$o tanto ' ito &ue inmediatamente despu's se or"ani*/ B5inanciada por la Sociedad Protectora de AnimalesC, la 7Polit'cnica Marina para Salamandras8 en Cannes, ( la 7Uni$ersidad de las Salamandras8 en Marsella! En 'sta 5ue donde, ms tarde, obtu$o la primera salamandra el "rado de 3octor en 3erec%o! La cuesti/n de la educaci/n de las salamandras empe*/ entonces a e tenderse rpidamente ( por $0as normales! A las e)emplares 7Escuelas Jimmerman8 opusieron, maestros ms pro"resistas, toda una serie de importantes ob)eciones! Principalmente, se ase"uraba &ue para la educaci/n de las salamandras adolescentes no eran apropiados los m'todos &ue la $ie)a escuela %umanista aplicaba a la ense2an*a de los )/$enes %umanos! Se rec%a*aba decididamente la ense2an*a de literatura e %istoria, recomendndose &ue el ma(or espacio ( tiempo 5uese dedicado a asi"naturas prcticas ( modernas, como ciencias naturales, traba)o en talleres escolares, preparaci/n t'cnica, "imnasia, etc! Esta, as0 llamada, Escuela de Re5orma, o sea, Escuela para la 4ida Prctica, 5ue criticada apasionadamente por los representantes de la ense2an*a clsica, &ue declararon &ue la salamandra puede apro imarse a la cultura %umana solamente a base del lat0n, ( &ue no basta &ue aprendan a %ablar si no les ense2amos a recitar $ersos ( a pronunciar discursos con la e acta pronunciaci/n ciceroniana! Gubo lar"os ( e altados debates sobre este asunto, &ue se solucion/, 5inalmente, nacionali*ando las escuelas para la )u$entud %umana, de manera &ue se apro imasen, lo ms posible, a los ideales de la Escuela de Re5orma para Salamandras! s NR 4'ase el libro6 Cadame Lo,ise Vimmerman, sa Vie, ses 6dees, son <e,+re BAlcanC! Citamos de dic%a obra los recuerdos de una salamandra &ue se contaba entre sus primeros disc0pulos6 .?os recitaba (b,las de La Lontaine sentada en n,estro sencillo, pero limpio % c)modo estan7,eF s,(r2a, desde l,ego, a ca,sa de la h,medad, pero nada le importaba, entregada como estaba por completo a s,s tareas de ense#anza. ?os dec2a Omis chinitosO por7,e, lo mismo 7,e los chinos, tampoco pod2amos pron,nciar la OrO. 4l cabo de algJn tiempo se acost,mbr) tanto a ello, 7,e pron,nciaba s, nombre OVimmelmanO. Todas la adorbamos, % los pe7,e#os 7,e no ten2an toda+2a desarrollados los p,lmones %, por lo tanto, no pod2an salir del ag,a, lloraban al no poderla acompa#ar d,rante s,s paseos por el !ard2n de la esc,ela. 5ra tan comedida % amable 7,e, hasta donde alcanzo a saber, solamente se en(ad) ,na +ez. L,e c,ando n,estra !o+en maestra de historia, en ,n d2a cal,ros2simo de +erano, se p,so el ba#ador % se meti) con nosotras en el estan7,e, donde nos e8plic) la l,cha por la libertad de los 3a2ses Ba!os, sentada con el ag,a hasta el c,ello. 47,ella +ez n,estra 7,erida se#orita Vimmerman se en(ad) seriamenteK OVa%a en seg,ida a secarse, se#orita, +a%a, +a%a!O, le grit) con lgrimas en los o!os. 3ara nosotras (,e ,na delicada, pero comprensible lecci)n de 7,e, desp,>s de todo, n,estro l,gar no est entre la gente. Cs tarde hemos agradecido a n,estra madre espirit,al el haber grabado esta +erdad en n,estra mente de ,na (orma tan decidida % s,til. /,ando aprend2amos bien, nos le2a como recompensa +ersos modernos, como los de Lran7ois /opp>e. O5s, desde l,ego, modernoO, dec2a, Opero, desp,>s de todo, tambi>n esto se considera ho% b,ena ed,caci)nO. 4l terminar el a#o escolar (,e organizada ,na (iesta pJblica, a la 7,e asisti) el pre(ecto de ?iza adems de otras altas personalidades o(iciales. Los al,mnos ms inteligentes % destacados, 7,e %a ten2an p,lmones, (,eron secados por el conser!e % +estidos con ,na especie de tJnicas blancas. esp,>s recitaron tras ,n (ino tel)n Bpara 7,e las damas no se as,stasenD, las (b,las de La Lontaine, ()rm,las matemticas % la dinast2a de los /apetos acompa#ada de las correspondientes (echas. L,ego el se#or pre(ecto, en ,n hermoso % largo disc,rso, e8pres) s, reconocimiento % dio las gracias a n,estra 7,erida directora, con lo 7,e termin) el d2a (elizmente. Tanto como de n,estro progreso espirit,al, se preoc,paban tambi>n de n,estra (elicidad corporal. @na +ez al mes nos e8aminaba ,n +eterinario, % cada medio a#o nos pesaban para +er si ten2amos el peso apropiado. ?,estra e8traordinaria protectora trataba de con+encernos, principalmente, de 7,e de!semos la cost,mbre +ergonzosa % primiti+a de la anza de la L,na. Ce a+ergWenza decir 7,e, a pesar de ello, alg,nos al,mnos ma%ores se entregaban d,rante el plenil,nio a estas +ergonzosas m,estras de animalidad. 5spero 7,e n,estra maternal amiga no se enterase, p,es ello h,biera deshecho s, grande % noble coraz)n.1

Era natural &ue tambi'n en otros Estados se al*asen $oces pidiendo educaci/n escolar para las salamandras, ba)o control estatal! Esto ocurri/ "radualmente en todos los Estados mar0timos Ba e cepci/n, desde lue"o, de Fran ,reta2aC! 9 como estas escuelas para salamandras no estaban trabadas por las $ie)as tradiciones clsicas de las escuelas para %umanos (, por lo tanto, pod0an usar los m'todos ms modernos ( psicot'cnicos, educaci/n t'cnica, instrucci/n premilitar ( otras posibilidades peda"/"icas, se con$irtieron en las escuelas ms modernas ( cient05icas del mundo, lo &ue era moti$o )usti5icado de en$idia de todos los peda"o"os ( escolares %umanos! Al mismo tiempo &ue el de la ense2an*a de las salamandras, se present/ el problema del idioma! :Cul de las len"uas mundiales deb0an aprender con pre5erencia las salamandras; Las ori"inarias de las islas del Oc'ano Pac05ico se e presaban en pidgin-english, se"+n lo %ab0an aprendido de los ind0"enas ( marineros. muc%as %ablaban mala(o o al"+n dialecto del lu"ar! Las salamandras criadas para el mercado de Sin"apur eran inducidas a %ablar el basic-english, ese in"l's simpli5icado cient05icamente, &ue se e presa con unos cuantos cientos de palabras, sin los anti"uos rodeos "ramaticales! Por ello, este in"l's estandari*ado empe*/ a llamarse Sala-manderenglish. En las e)emplares Escuelas Jimmerman se e presaban las salamandras en el idioma de Corneille, no por moti$os nacionalistas, sino por&ue as0 corresponde a la cultura superior! Por el contrar0o, en las Escuelas Re5ormadas se aprend0a el esperanto, como len"ua ms comprensible! Adems de esto, sur"ieron en a&uella 'poca unas cinco o seis nue$as len"uas 7uni$ersales8, &ue pretend0an reempla*ar la con5usi/n babil/nica de los idiomas %umanos ( dar una len"ua materna +nica a los %ombres ( a las salamandras. %ubo, sin embar"o, muc%as contro$ersias sobre cul de estas len"uas internacionales era ms apropiada, ms a"radable al o0do ( ms uni$ersal! >inalmente, se decidi/ &ue cada pa0s propa"ase la len"ua uni$ersal &ue ms le con$en0a s NR! Con la nacionali*aci/n de las escuelas para salamandras todo el asunto &ued/ simpli5icado! Cada naci/n ense2/ a sus salamandras en su idioma respecti$o! Aun&ue Andrias aprend0a las len"uas e tran)eras con relati$a 5acilidad ( entusiasmo, su capacidad lin"?0stica presentaba al"unas imper5ecciones debido, no solamente a la construcci/n de sus /r"anos $ocales, sino ms bien, a un moti$o ps0&uico! As0, por e)emplo, pronunciaba con di5icultad las palabras lar"as de muc%as s0labas, ( trataba de reducirlas a una sola, &ue pronunciaba corta (, en cierto modo, "ra*nante! 3ec0a 7N8 en $e* de 7r8 ( ceceaba un poco! Se com0a los 5inales de palabra, nunca aprendi/ a distin"uir entre 7(o8 ( 7nosotras8 ( no le importaba si una palabra era 5emenina o masculina B&ui* esto era una mani5estaci/n de su 5rialdad se ual 5uera de la 'poca de apareamientoC! En resumen, cada idioma &uedaba caracter0sticamente re5ormado al %ablarlo las salamandras, racionali*ndolo en cierto modo, en una 5orma ms sencilla ( rudimentaria! Es di"no de atenci/n &ue sus neolo"ismos, su pronunciaci/n ( su primiti$a "ramtica empe*aron a in5luir rpidamente, por una parte, en la "ente de los puertos (, por otra, en la as0 llamada 7buena sociedad8! 3e all0 se e tendi/ esta manera de e presarse a los peri/dicos (, de pronto, se %i*o popular! Gasta entre la "ente pudiente empe*aron a desaparecer los "'neros "ramaticales, se eliminaron las terminaciones ( las declinaciones! Los )o$encitos empe*aron a pronunciar 7N8 en lu"ar de 7r8 ( a cecear! 3i50cilmente se %ubiera encontrado al"uien, aun entre la "ente culta, &ue supiese el si"ni5icado de 7indeterminismo8 o de s NR Entre otras cosas, el 5amoso 5il/lo"o Curtius propuso en su obra ) Xan,a ling,ar,m aperta, &ue se adoptase como len"ua +nica para las salamandras el lat0n de la Edad de Oro de 4ir"ilio! 7Go( est en nuestras manos8 dec0a, 7&ue el lat0n, la len"ua ms per5ecta, ms rica ( ms e tensa en re"las "ramaticales ( cient05icamente ms traba)ada, se con$ierta de nue$o en una len"ua mundial $i$a! Si la %umanidad culta no apro$ec%a esta ocasi/n, %"anlo ustedes mismas, salamandras, gens mar2tima. Eli)an como su len"ua materna er,ditam ling,am latinam, la +nica len"ua di"na de ser %ablada en el orbis terrar,m. Inmortal ser $uestro m'rito, salamandras, si resucitis a una nue$a $ida la len"ua eterna de los dioses ( los %'roes, por&ue en esta len"ua, gens Triton,m, recibir'is tambi'n al"+n d0a la %erencia de Roma, "obernadora del mundo!8 Por otra parte, cierto empleado de tel'"ra5os de Letonia llamado Kolteras, )unto con el pastor eclesistico Mendelius, in$ent/ o prepar/ un len"ua)e para salamandras llamado 7len"ua p/ntica8! En ella apro$ec%/ los elementos de todas las len"uas del mundo, principalmente los dialectos a5ricanos! Este 7salamandrio8, como tambi'n se le llamaba, consi"ui/ e tenderse principalmente en los Estados n/rdicos pero, por des"racia, s/lo entre los seres %umanos! En Upsala se cre/ una ctedra para la ense2an*a del salamandrio, pero, se"+n se sabe, no %ab0a ni una salamandra &ue %ablase dic%o idioma! La len"ua ms e tendida entre las salamandras era el in"l's bsico &ue, ms tarde, se con$irti/ en su len"ua o5icial!

7trascendente8, sencillamente por&ue estas palabras se %ab0an con$ertido en demasiado lar"as e impronunciables! En resumen, me)or o peor, las salamandras sab0an %ablar en todas las len"uas del mundo, se"+n la *ona costera en &ue $i$iesen! Entonces se public/ en un peri/dico de nuestro pa0s Bcreo &ue en 5l iario ?acionalD, un art0culo en el &ue con ra*/n se pre"untaba amar"amente por &u' las salamandras no aprend0an tambi'n c%eco, (a &ue sab0an portu"u's, %oland's ( otras len"uas de naciones pe&ue2as! 7Por des"racia nuestro pa0s no tiene costas8, dec0a el citado art0culo, 7( por ello no e iste a&u0 ni una sola salamandra mar0tima! Pero aun&ue no tenemos mar, no si"ni5ica eso &ue no ten"amos cierta parte 1%asta muc%o ms importante &ue otras naciones cu(as len"uas %ablan miles de salamandras1 en la cultura mundial! Ser0a )usto &ue las salamandras conociesen nuestra $ida ps0&uica pero, :c/mo $an a enterarse si entre ellas no %a( ni una sola &ue %able nuestro idioma; @o esperemos a &ue al"uien &ue recono*ca esta deuda cultural cree la ctedra de c%eco ( literatura c%ecoslo$aca en al"+n centro de ense2an*a de las salamandras! Como dice el poeta, 7no creamos a nadie en el amplio mundo, all no tenemos nin"+n ami"o! Preocup'monos nosotros mismos de remediarlo8, ped0a el art0culo! 7<Todo lo &ue %emos conse"uido en el mundo %a sido siempre por nuestras propias 5uer*as= Es nuestro derec%o ( obli"aci/n el es5or*arnos por conse"uir ami"os tambi'n entre las salamandras! Pero, se"+n parece, nuestro Ministerio de Asuntos E teriores no demuestra muc%o inter's por la propa"aci/n de nuestro nombre ( de nuestros productos entre las salamandras Baun&ue otras naciones ms pe&ue2as dedican millones para abrirles los tesoros de su culturaC (, al mismo tiempo, despertar su inter's por nuestra producci/n industrial!8 El art0culo despert/ "ran entusiasmo, sobre todo en la >ederaci/n industrial (, por lo menos, consi"ui/ el si"uiente resultado6 se public/ un libro titulado Leng,a checa para salamandras., con pasa)es de la %ermosa literatura c%eca! Parecer incre0ble, pero de este libro se $endieron ms de setecientos e)emplares! >ue pues, en con)unto, un ' ito di"no de inter's s NR! s NR Publicamos un art0culo de la pluma de #arom0r SeidlL@o$omets-(, conser$ado en la colecci/n del se2or
Po$ondra! NUESTR% AMIG% DE LAS ISLAS GAL67AG%S En $ia)e con mi esposa, la poetisa #indra Seidlo$LC%rudims-, para &ue la ma"ia de las nue$as emociones nos %iciera ol$idar en parte la muerte de nuestra noble t0a, la escritora ,o%umila #ando$LStreso$ic-, lle"amos a las solitarias Islas de los Falpa"os, coronadas de tantas le(endas! 3ispon0amos de dos %oras, &ue apro$ec%amos para pasear por la pla(a de una de estas islitas del abandonado arc%ipi'la"o! 7Mira &u' %ermosa puesta de sol8, le di)e a mi esposa! 7:@o te parece como si el 5irmamento se a%o"ara en una inundaci/n de oro ( san"re;8 7:El se2or es c%eco;8, o0 decir a mi espalda en puro ( $erdadero c%eco! 4ol$imos sorprendidos la cabe*a en direcci/n a la $o*! @o %ab0a nadie, a e cepci/n de una "ran salamandra &ue estaba sentada en las rocas ( sosten0a entre sus manos al"o parecido a un libro! 3urante el curso de nuestro $ia)e alrededor del mundo %ab0amos $isto (a $arias salamandras pero, %asta entonces, nunca %ab0amos se tenido ocasi/n de %ablar con ellas! Por eso comprender el amable lector nuestra sorpresa cuando, en un litoral tan abandonado, nos encontramos con Andrias (, adems, le o0mos %acer una pre"unta en nuestro propio idioma! 7:Aui'n %abla a%0;8, e clam' en c%eco! 79o me permit0 ese atre$imiento, se2or8, contest/ la salamandra le$antndose respetuosamente! 7@o %e podido remediarlo al o0r, por primera $e* en mi $ida, %ablar en len"ua c%eca!8 7<C/mo=8, e clam' mara$illado, 7:usted %abla c%eco;8 7Precisamente estaba entretenido en la con)u"aci/n del $erbo irre"ular HserH8, contest/ la salamandra! 7Este $erbo, en realidad, es irre"ular en todas las len"uas!8 7:C/mo, d/nde ( por &u' %a aprendido usted c%eco;8, pre"unt' (o! 7La casualidad %i*o lle"ar a mis manos este librito8, contest/ la salamandra, dndome el &ue ten0a en sus manos! Era Leng,a checa para salamandras ( sus %o)as lle$aban %uellas de un constante ( aplicado uso! 7Ga lle"ado %asta a&u0 )unto con un en$0o de libros instructi$os! Podr0a %aber ele"ido una $eometr2a para /,rsos S,periores de las esc,elas de ense#anza media, una Aistoria de la Tctica Cilitar, la $,2a de las olomitas o los 3rincipios del bimetalismo. Sin embar"o, pre5er0 este libro, &ue se %a con$ertido en mi me)or ami"o! 9a me lo s' completamente de memoria (, a pesar de ello, siempre encuentro en 'l 5uente de entretenimiento ( ense2an*a8! Mi esposa ( (o demostramos nuestra ale"r0a ( admiraci/n ante esta noticia ( al o0r su pronunciaci/n casi comprensible! 7Por des"racia, no %a( a&u0 nadie con &uien pueda %ablar c%eco8, nos con5i/ con modestia nuestro ami"o! 79 no s' e actamente si el s'ptimo caso de la declinaci/n de la palabra HcaballoH es k,n, koni o konmi.1 .Konmi1, di)e! 7<O%, no= koni1, e clam/ $i$amente mi esposa! 7:Ser0a usted tan amable de contarme &u' %a( de nue$o en Pra"a, la ciudad de las cien torres;8, e clam/ nuestro

Las cuestiones de educaci/n e idioma eran, desde lue"o, solamente una parte del "ran problema de las salamandras &ue, por decirlo as0, crec0a a o)os $ista! Por e)emplo, de pronto se present/ la cuesti/n de c/mo %ab0a &ue tratar a las salamandras desde el punto de $ista, llam'mosle as0, social! En los primeros, casi pre%ist/ricos d0as de la Era de las Salamandras, %ab0a sociedades protectoras de animales &ue se preocupaban 5ebrilmente de &ue no se las tratara con crueldad o in%umanidad! Fracias a su constante inter$enci/n se consi"ui/ &ue casi en todas partes, los centros competentes $i"ilaran para &ue se respetasen, con relaci/n a las salamandras, las prescripciones polic0acas ( $eterinarias $lidas para cual&uier otra clase de animales! Tambi'n los enemi"os de la $i$isecci/n 5irmaron muc%as protestas ( peticiones para &ue se pro%ibieran los e perimentos cient05icos con salamandras $i$as, ( en una serie de estados se
simptico ami"o con entusiasmo! 7@o puede usted ima"inarse c/mo crece8, contest' entusiasmado por su inter's, (, en unas cuantas palabras, le dibu)e el 5lorecimiento de nuestra dorada metr/poli! 7<Au' noticias tan a"radables=8, di)o la salamandra sin ocultar su satis5acci/n! 7:Toda$0a estn col"adas en la torre del puente las cabe*as de los nobles c%ecos a)usticiados;8 7Gace tiempo &ue no8, le contest' un poco sorprendido Blo recono*coC, ante a&uella pre"unta! 7<Au' lstima=8, e clam/ la salamandra con simpat0a! 7Era un e traordinario recuerdo %ist/rico! Clama al cielo &ue tantos recuerdos notables 5ueran destro*ados en la Fuerra de los Treinta A2os! Si no me e&ui$oco, la tierra c%eca &ued/ entonces con$ertida en un desierto, cubierta de san"re ( l"rimas!8 7:A usted le interesa nuestra %istoria;8, e clam' lleno de ale"r0a! 73esde lue"o, se2or8, ase"ur/ la salamandra! 7Sobre todo, el desastre de la Monta2a ,lanca ( la escla$itud de los trescientos a2os! Ge le0do muc%o sobre todo ello en este libro! 3eben de estar ustedes mu( or"ullosos de su escla$itud de los trescientos a2os! >ue una "ran 'poca, se2or!8 7S0, una dura 'poca8, e pli&u' (o, 7'poca de opresi/n ( de c/lera!8 7:9 "imieron ustedes;8, pre"unt/ nuestro ami"o con "ran inter's! 7Femimos, su5riendo indescriptiblemente ba)o el (u"o de nuestros opresores!8 7<Cunto me ale"ro=8, suspir/ la salamandra! 7Mi libro lo dice as0, e actamente, ( esto( mu( contento de &ue di"a la $erdad! Es un libro precioso, se2or, me)or &ue la $eometr2a para /,rsos S,periores. Me "ustar0a %ab0a sociedades protectoras de animales &ue se preocupaban 5ebrilmente de &ue no se las tratara con crueldad o in%umanidad! Fracias a su constante inter$enci/n se consi"ui/ &ue, casi poder $isitar un d0a el lu"ar %ist/rico en &ue 5ueron a)usticiados los Se2ores de ,o%emia, como tambi'n otros sitios donde se cometieron cruentas in)usticias!8 7:Por &u' no $isita nuestro pa0s;8, le propuse de todo cora*/n! 7Fracias por su amable in$itaci/n8, se inclin/ la salamandra! 7Por des"racia, no es tanta mi libertad!8 7@osotros la comprar0amos8, e clam' (o! 7Auiero decir, por medio de una colecta nacional podr0amos proporcionarle los medios!!!8 7Mis ms sinceras "racias8, murmur/ nuestro ami"o $isiblemente conmo$ido, 7pero %e o0do decir &ue el a"ua del 4lta$a no es mu( buena! :Sabe usted; Su5rimos disenter0a en a"uas turbias!8 3espu's medit/ un momento ( di)o6 7Tampoco podr0a abandonar mi &uerido )ard0n!8 79o so( una )ardinera entusiasta8, e clam/ mi esposa! 7@o sabe cunto le a"radecer0a &ue me ense2ase la 5lora de a&u0!8 7Con "ran placer, %onorable se2ora8, di)o la salamandra inclinndose respetuosamente al %ablar, 7si no le importa a usted &ue mi )ard0n est' ba)o el a"ua!8 7:3eba)o del a"ua;8 7S0, unos metros ba)o el a"ua!8 7:9 &u' 5lores culti$a usted;8 7>lores marinas en m+ltiples ( raras $ariedades8, respondi/ la salamandra! 7Tambi'n estrellas marinas ( pepinos de mar, sin contar las matas de corales! <,endito sea el &ue culti$/ para su patria una 5lor, un in)erto=, como dice el poeta!8 Sent0amos muc%o el marc%arnos, pero nuestro barco daba (a se2al de partida! 7:@o desea encar"amos al"o, se2or!!! se2or!!!;8 7Me llamo ,olesla$ #ablons-(8, ad$irti/ apresuradamente la salamandra! 7Me parece un nombre mu( bello, se2or, lo %e ele"ido del libro!8 7:Au' &uiere usted decirle a nuestra naci/n, se2or #ablons-(;8 La salamandra &ued/ pensati$a un momento! 730"ales a sus compatriotas8, di)o pro5undamente emocionada, 7d0"ales!!! &ue no se de)en arrastrar por la $ie)a discordia esla$a, &ue conser$en a"radecidos el recuerdo de Lipan(, <( sobre todo, de la Monta2a ,lanca= Salud, mis respetos8, termin/ de pronto, tratando de ocultar sus sentimientos! @os 5uimos al bote pensati$os ( conmo$idos! @uestro ami"o, subido en las rocas, nos saludaba emocionado. parec0a decir al"o!

promul"/, e5ecti$amente, una le( en ese sentido s NR! Sin embar"o, con la creciente cultura de las salamandras se sent0a cada $e* ma(or perple)idad al tener &ue colocarlas ba)o la le( llamada 7Protectora de Animales!8 Parec0a al"o impropio a causa de un moti$o no claramente de5inido! Entonces 5ue cuando se cre/ la Li"a Internacional Protectora de Salamandras BSalamander 3rotecting Leag,>D, ba)o el patrocinio de la du&uesa de Gudders5ield! Esta li"a, &ue contaba con ms de doscientos mil socios, principalmente en In"laterra, %i*o un considerable ( pro$ec%oso traba)o a 5a$or de las salamandras. sobre todo consi"ui/ &ue se constru(esen, a lo lar"o de las costas, campos de )ue"o especiales para las salamandras, donde 'stas pudieran e)ecutar, sin ser molestadas por los curiosos espectadores, sus 7reuniones ( 5iestas deporti$as8, aun&ue, en realidad, se dec0a &ue era para &ue celebrasen sus secretas 73an*as del Plenilunio8! Adems lo"r/ &ue en todas las escuelas ( centros de ense2an*a B%asta en la misma Uni$ersidad de O 5ordC, se in5lu(era en los alumnos para &ue de)asen de apedrear a las salamandras ( para &ue, %asta cierto punto, se tu$iese en cuenta el no recar"ar de traba)o escolar a los renacua)os! >inalmente obtu$o tambi'n &ue los lu"ares de traba)o ( residencia de las salamandras 5uesen rodeados de una especie de empali*ada alta, para prote"erlas contra posibles molestias (, principalmente, para separar su mundo del de los %umanos s NR Sin embar"o, pronto se $io &ue este intento aislado, aun&ue loable, de solucionar en 5orma decorosa ( %umanitaria el problema de las relaciones entre la sociedad %umana ( las salamandras, no era su5iciente! Gab0a sido relati$amente 5cil incorporar a las salamandras al proceso de
7:Au' "rita;8, pre"unt/ mi se2ora! 7@o s'8, le di)e, pero me pareci/ o0r6 7Recuerdos al alcalde, 3r! ,a a!8 s NR Sobre todo en Alemania se pro%ibieron las $i$isecciones. desde lue"o, s/lo a los cient05icos )ud0os! s NR Se"+n parece, se trataba tambi'n de una decisi/n en de5ensa de la moral! Entre los papeles del se2or Po$ondra se encontraron proclamas en muc%os idiomas, publicadas se"uramente en toda la prensa mundial ( 5irmadas por la misma du&uesa de Gudders5ield, &ue dec0an6 7LA LIFA PARA LA PROTECCIV@ 3E LAS SALAMA@3RAS SE 3IRIFE PARTICULARME@TE A 4OSOTRAS, MU#ERES, PARA AUE E@ I@TERES 3E LA 3ECE@CIA 9 LAS ,UE@AS COSTUM,RES CO@TRI,U9WIS CO@ EL TRA,A#O 3E 4UESTRAS MA@OS A U@ FRA@ MO4IMIE@TO, CU9O >I@ ES PROCURAR A LAS SALAMA@3RAS U@A 4ESTIME@TA A3ECUA3A! LO MWS APROPIA3O ES U@A >AL3ITA 3E YS CM! 3E LARFO 9 [S CM! 3E A@CGO, PRE>ERI,LEME@TE CO@ ELWSTICO E@ LA CI@TURA! ACO@SE#AMOS LAS >AL3AS PLISA3AS, AUE SIE@TA@ ME#OR 9 PERMITE@ U@A MA9OR LI,ERTA3 3E MO4IMIE@TO! PARA LAS REFIO@ES TROPICALES ,ASTA U@A ESPECIE 3E 3ELA@TAL CO@ CI@TAS, PARA ATARLO E@ LA CI@TURA, GECGO 3E CUALAUIER CLASE 3E TELA, POR E#EMPLO, 3E CUALAUIER 4ESTI3O USA3O! CO@ ESTO A9U3AREIS A LAS 3ESFRACIA3AS SALAMA@3RAS 9 @O TE@3RW@ AUE PRESE@TARSE 3ES@U3AS E@ Pb,LICO, LO AUE O>E@3E SU PU3OR 9 CAUSA MALA IMPRESIV@ E@TRE LAS PERSO@AS 3ECE@TES, ESPECIALME@TE E@ LAS MU#ERES 9 MA3RES!8 SegJn parece, esta campa#a no logr) los res,ltados esperados. ?o h,bo ni ,na salamandra 7,e consintiera en lle+ar (alditas o delantalesF seg,ramente, por7,e les molestaba en s, traba!o ba!o el ag,a % se les sosten2an con di(ic,ltad. /,ando ms tarde se constr,%eron +allas para separarlas de las personas, se acabaron por ambas partes los moti+os de +ergWenza % las impresiones desagradables. /on respecto a n,estra al,si)n de 7,e era preciso proteger a las salamandras contra posibles molestias, nos re(er2amos partic,larmente a los perros, 7,e n,nca congeniaron con ellas % las perseg,2an (,riosamente hasta ba!o el ag,a, sin importarles 7,e se les in(lamasen las m,cosas de los hocicos c,ando mord2an a alg,na salamandra (,giti+a. 4 +eces las salamandras se de(end2an, % ms de ,n magn2(ico perro (,e deshecho a golpes de pico o hacha. 5ntre los perros % las salamandras se desarroll), podr2amos decir, ,na larga % mortal enemistad 7,e nada p,do mitigar. 3or el contrario, toda+2a creci) % se (ortaleci) con la constr,cci)n de las +allas. 3ero esas cosas s,ceden m,chas +eces, % no solamente entre los animales. 5ntre par>ntesis diremos 7,e a7,ella +allas de hormig)n 7,e en alg,nos l,gares ten2an kil)metros % kil)metros de longit,d a lo largo de las costas, (,eron apro+echadas con (ines ed,cati+os. 4 todo lo largo de ellas se pintaron carteles con lemas apropiados para las salamandras, como, por e!emploK

V"e!tro traba&o e! '"e!tro ()ito% * +Apro'e had ada !eg"ndo, El d-a !.lo tiene /01233 !eg"ndo!% * El 'alor de ada "no e! ig"al al del traba&o 4"e reali5a% * +6n metro de di4"e p"ede !er on!tr"ido en 78 min"to!, * El 4"e traba&a !ir'e a todo!% * +El 4"e no traba&a1 no ome,

producci/n, pero a"ruparlas en al"una 5orma de orden social era muc%o ms complicado! La "ente conser$adora ase"uraba &ue, en a&uel caso, no se pod0a %ablar de nin"+n problema le"al o p+blico! Las salamandras eran, sencillamente, propiedad de sus patronos, &ue respond0an por ellas ( consecuentemente, de los da2os &ue pudiesen ocasionar! A pesar de su indudable inteli"encia, las salamandras eran, solamente, un ob)eto le"al, cosas o bienes, ( cual&uier le( especial sobre ellas ser0a una inter$enci/n noci$a en el sa"rado derec%o de la propiedad indi$idual! Otros, por el contrario, ase"uraban &ue las salamandras, como seres inteli"entes (, %asta cierto punto, responsables, pod0an in5rin"ir por los medios ms di$ersos las le(es $i"entes! :Por &u' %ab0a de ser el due2o de las salamandras el &ue pa"ase los delitos cometidos por ellas; Un ries"o as0 acabar0a, sin lu"ar a dudas, con la iniciati$a pri$ada en todo lo re5erente al traba)o de las salamandras! En el mar no %a( barreras, se dec0a! @o puede encerrarse a las salamandras para tenerlas ba)o control! Por eso es necesario dominarlas por $0a le"al, %aciendo &ue respeten las le(es %umanas ( se "u0en por las /rdenes promul"adas especialmente para ellas s NR! Se"+n nuestros in5ormes, las primeras le(es para las salamandras 5ueron promul"adas en >rancia! La primera 5i)aba las obli"aciones de las salamandras en caso de mo$ili*aci/n ( "uerra. la se"unda, llamada le( 3e$al, recordaba a las salamandras &ue pod0an establecerse solamente en las partes de litoral &ue les indicase su propietario o las autoridades departamentales. la tercera, indicaba &ue las salamandras deb0an obedecer incondicionalmente todas las disposiciones de la polic0a! Caso de &ue as0 no lo %iciesen, las autoridades polic0acas ten0an derec%o a casti"arlas encerrndolas en lu"ares secos ( soleados o, 5inalmente, despidi'ndolas del traba)o por al"+n tiempo! Los partidos de i*&uierda, por otra parte, presentaron una proposici/n al Parlamento a 5in de &ue se elaborase una le"islaci/n social para las salamandras &ue a)ustase sus obli"aciones de traba)o e impusiera a los patronos ciertos compromisos %acia ellas Bpor e)emplo, $acaciones de catorce d0as durante la 'poca de apareamiento en la prima$eraC! La e trema i*&uierda e i"0a &ue 5ueran s NR Publicamos a continuaci/n el primer Proceso de las Salamandras, &ue tu$o lu"ar en 3urban ( &ue 5ue ampliamente comentado en la prensa mundial B$'anse los recortes del se2or Po$ondraC6 Las autoridades mar0timas de A! ten0an empleada una colonia de salamandras! Estas se multiplicaron de tal manera con el tiempo &ue (a no les bast/ el lu"ar &ue %abitaban, por lo &ue establecieron $arias colonias de renacua)os en las costas $ecinas! El %acendado ,!, al &ue pertenec0a parte de a&uella costa, pidi/ a las autoridades mar0timas &ue se lle$asen las salamandras de su litoral pri$ado, (a &ue all0 ten0a su piscina! Las autoridades mar0timas contestaron &ue cuando las salamandras ocupaban al"una parte de litoral, 'ste pasaba a ser su propiedad pri$ada! Mientras estas discusiones se prolon"aban adecuadamente, empe*aron las salamandras Ben parte por condici/n natural ( en parte por el entusiasmo %acia el traba)o &ue se les %ab0a inculcado al educarlasC, sin orden ni permiso al"uno, a construir di&ues ( embarcaderos en la costa del se2or ,! Entonces 'ste present/ una denuncia por per)uicio a su propiedad! 3ic%a denuncia 5ue rec%a*ada en primera instancia, basndose en el %ec%o de &ue la propiedad del se2or ,! no %ab0a sido da2ada con las obras sino, ms bien, per5eccionada! En se"unda instancia se dio la ra*/n al denunciante, basndose en &ue nadie tiene obli"aci/n de soportar en su terreno animales &ue cr0e su $ecino (, por lo tanto, las autoridades mar0timas de A! ten0an &ue reparar los per)uicios causados por sus salamandras, lo mismo &ue el campesino pa"a los da2os ocasionados por sus animales dom'sticos! La parte denunciada protest/ diciendo &ue no pod0a encerrar a las salamandras en un peda*o de mar ( &ue, por lo tanto, no era responsable de lo &ue %iciesen! A esto contest/ el )ue* &ue de los da2os causados por las salamandras %a( &ue responder, lo mismo &ue se responde de los &ue ocasionan las "allinas, aun&ue a 'stas tampoco se las pueda encerrar, por&ue tienen alas ( $uelan! El abo"ado de las autoridades mar0timas pre"unt/ de &u' 5orma ten0an sus clientes &ue trasladar a las salamandras o con$encerlas para &ue abandonasen la costa del se2or ,! El )ue* contest/ &ue eso no era de su incumbencia! El abo"ado pre"unt/ &u' le parecer0a al )ue* si las autoridades mar0timas de A! %icieran matar a todas esas desa"radables salamandras, contestndole el )ue* &ue, como "entleman britnico, le parecer0a una soluci/n poco apropiada (, adems, como una $iolaci/n del derec%o del se2or ,! a la ca*a! La parte demandada estaba obli"ada a retirar las salamandras de la propiedad del demandante (, adems, a reparar los da2os causados por los di&ues ( embarcaderos, de manera &ue el peda*o de litoral $ol$iese a &uedar i"ual &ue antes! El representante de la parte demandada %i*o a continuaci/n la si"uiente pre"unta6 :Pueden emplearse salamandras en las obras de demolici/n; El )ue* respondi/ &ue de nin"una manera, caso de no pedirlo espec05icamente el denunciante, (a &ue la esposa de 'ste sent0a "ran repu"nancia %acia las salamandras ( no &uer0a ba2arse en un mar inundado de ellas! La parte demandada ob)et/ &ue sin las salamandras no podr0a nunca derruir los di&ues instalados ba)o el a"ua! A esto contest/ el )ue* &ue el Tribunal no pod0a ni &uer0a decidir sobre detalles t'cnicos! 7Los Tribunales e isten para de5ender el derec%o de propiedad8, di)o el )ue*, 7( no para decidir lo &ue se puede o no se puede %acer!8 Con esto &ued/ cerrado el asunto! @o se sabe c/mo salieron de este apuro las autoridades mar0timas de A!, pero este caso demostr/, despu's de todo, &ue la cuesti/n de las salamandras era preciso re"ularla por nue$as disposiciones le"ales!

totalmente pro%ibidas las salamandras como enemi"os de la clase obrera al ser$icio del capitalismo, por traba)ar demasiado aprisa ( casi "ratuitamente, amena*ando as0 el ni$el de $ida de los traba)adores! Para apo(ar estas demandas se declar/ una %uel"a en ,rest ( se %icieron "randes mani5estaciones en Par0s! Gubo muc%os %eridos ( el Ministro 3e$al se $io obli"ado a presentar la dimisi/n! En Italia 5ueron sometidas las salamandras a una corporaci/n especial, compuesta de patronos ( autoridades. en Golanda se las coloc/ ba)o el control del Ministerio de Construcciones Acuticas. en resumen, cada Estado resol$i/ la cuesti/n de las salamandras a su manera, pero las disposiciones o5iciales &ue indicaban los deberes p+blicos ( restrin"0an la libertad de las salamandras, 5ueron en todas partes casi las mismas! Se comprende &ue con la promul"aci/n de las primeras le(es para las salamandras sur"i/ "ente &ue, en nombre de la l/"ica ( el derec%o, ase"uraba &ue la sociedad, al imponer obli"aciones a las salamandras, ten0a tambi'n &ue reconocerles al"unos derec%os! 7El Estado &ue promul"a le(es para las salamandras las reconoce ipso (acto como seres responsables ( libres, como su)etos )ur0dicos (, a 5in de cuentas, %asta como sus ciudadanos!8 7En este caso, es preciso solucionar de al"una 5orma sus relaciones de ciudadanos con respecto al Estado ba)o cu(a le"islaci/n $i$en! 3esde lue"o, ser0a posible considerar a las salamandras como inmi"raci/n e tran)era, pero entonces el Estado no podr0a imponerles nin"+n ser$icio determinado ( la obli"aci/n de mo$ili*aci/n en tiempos de "uerra, como ocurre a%ora Ba e cepci/n de In"laterraC, en todos los pa0ses ci$ili*ados! Se"uramente &ueremos &ue las salamandras, en caso de "uerra, de5iendan nuestras costas, pero entonces no podremos ne"arles ciertos derec%os de ciudadan0a como, por e)emplo, el derec%o al $oto, el de reuni/n, el de representaci/n en di5erentes cuerpos, etc!s NR8 Gasta lle"/ a proponerse &ue se diese a las salamandras como una especie de autonom0a submarina! Pero 'stas ( otras consideraciones &uedaron puramente en pro(ectos, no lle"ndose a nin"una soluci/n prctica, principalmente por&ue las salamandras nunca solicitaron su derec%o a la ciudadan0a! s NR Al"unos tomaron la i"ualdad de derec%os de las salamandras tan al pie de la letra, &ue pidieron &ue se les de)ase desempe2ar cual&uier clase de car"o p+blico en el a"ua ( en la tierra B#! CourtaudC, o &ue se 5ormasen con ellas e)'rcitos submarinos completamente armados, con un "eneral especial de las pro5undidades B"eneral m!s! 3es5oeursC. otros ped0an &ue 5uesen permitidos los matrimonios mi tos entre salamandras ( %umanos Babo"ado Louis PierrotC! Los eruditos en Ciencias @aturales se opon0an a dic%os matrimonios diciendo &ue eran, por cuestiones anat/micas, imposibles, pero maitre Pierrot declar/ &ue no se trataba de posibilidades de la @aturale*a, sino de un principio le"al, ( &ue 'l mismo estaba dispuesto a tomar por esposa a una salamandra %embra, para demostrar &ue la citada re5orma del derec%o matrimonial no iba a &uedar, solamente, en el papel! B Caitre Pierrot se con$irti/ en un abo"ado mu( solicitado en cuestiones relati$as al di$orcioC!
/on respecto a lo anteriormente re(erido, 7,eremos a#adir 7,e en la prensa norteamericana aparec2an de +ez en c,ando noticias de 7,e m,chachas 7,e se estaban ba#ando hab2an sido +ioladas por las salamandras. /omo res,ltado de estas in(ormaciones, se dieron m,chos casos en los 55. @@. de linchamiento de salamandras machos, 7,e desp,>s eran 7,emadas en hog,eras. 6nJtilmente protestaban los er,ditos aseg,rando 7,e, por moti+os anat)micos, esa clase de crimen era (2sicamente imposible por parte de las salamandras. 3ero las !)+enes !,raban 7,e hab2an sido molestadas en dicha (orma %, con esto, la c,esti)n 7,ed) completamente clara para c,al7,ier norteamericano amante del orden. esp,>s, la pop,lar di+ersi)n de linchar % 7,emar salamandras (,e restringida, a,torizndose solamente los sbados % ba!o la +igilancia del c,erpo de bomberos. 5ntonces se (orm) el Co+imiento /ontra el Linchamiento de Salamandras, presidido por el re+erendo =obert 9. 'ashington, al 7,e se adhirieron ,nas cien mil personas, casi todos negros. La prensa americana empez) a aseg,rar 7,e dicho Co+imiento era pol2tico % derrotista %, por ello, (,eron atacados los barrios habitados por negros % m,chos de >stos, 7,e estaban rezando en s,s iglesias por s,s Aermanos Salamandras, (,eron 7,emados +i+os. La indignaci)n contra los negros alcanz) s, p,nto c,lminante c,ando, al incendiar s, iglesia en $ordon+ille BLo,isianaD, se transmiti) el (,ego a toda la ci,dad. 3ero esto se re(iere s)lo indirectamente a la historia de las salamandras. e las +enta!as % derechos ci+iles 7,e recibieron las salamandras citaremos, solamente, alg,nosK cada salamandra (,e inscrita en el =egistro de Salamandras % en s, l,gar de traba!o. eb2a tener permiso de residencia, hab2a de pagar imp,estos por cabeza, lo 7,e hac2a s, propietario, red,ci>ndoles desp,>s la comida para cobrarse B%a 7,e las salamandras no recib2an dinero alg,noDF tambi>n ten2a 7,e pagar al7,iler por la costa 7,e habitaba, imp,estos m,nicipales, contrib,ci)n por la constr,cci)n de la +alla, imp,estos escolares % otras cargas pJblicas. 5n res,menK hemos de reconocer lealmente 7,e, en este aspecto, se las trat) e8actamente ig,al 7,e a los dems ci,dadanos, as2 7,e dis(r,taban de ,na cierta ig,aldad de derechos.

3e la misma 5orma, sin inter's directo o inter$enci/n de las salamandras, se trat/ otro problema &ue "iraba alrededor de la con$eniencia o no del bauti*o de a&u'llas! La I"lesia Cat/lica, desde un principio, tom/ la decisi/n de &ue era completamente innecesario por&ue, al no ser las salamandras descendientes de Adn, no %ab0an %eredado el Pecado Ori"inal (, por lo tanto, no necesitaban redimirse por medio del bautismo! La Santa I"lesia no &uiso inter$enir de nin"una 5orma en la cuesti/n de si las salamandras ten0an o no un alma inmortal, o si participaban de la misericordia ( "racias &ue concede el Creador a sus criaturas! Su buena $oluntad %acia las salamandras la e presaba solamente acordndose de ellas en oraciones especiales, &ue eran le0das en d0as determinados )unto a los rue"os por las almas del pur"atorio ( la intercesi/n por los pa"anos s NR! Muc%o ms complicada era esta cuesti/n para las i"lesias protestantes! Reconoc0an &ue las salamandras ten0an conocimiento (, por lo tanto, 5acilidad de comprender la ense2an*a cristiana, pero dudaban en %acerlas miembros de la i"lesia (, de esa 5orma, sus %ermanos en Cristo! Por tanto, se con5ormaron en publicar un e tracto de las Sa"radas Escrituras para las salamandras en papel impermeable, editando millones de e)emplares! Tambi'n se consider/ el %acer para las salamandras, al estilo del basic-english, una especie de basic-/h#stian con las ense2an*as bsicas bien simpli5icadas. pero los pro(ectos en este sentido le$antaron tal n+mero de protestas entre los te/lo"os &ue, 5inalmente, se desisti/ de ello s NR! Al"unas sectas reli"iosas Bsobre todo en Estados UnidosC no tu$ieron tantos escr+pulos ( en$iaron a sus misioneros a predicar a las salamandras la 4erdadera >e, bauti*ndolas se"+n las palabras de la Escritura6 7Id por todo el mundo ense2ando a todas las naciones!8 Pero pocos misioneros consi"uieron cru*ar la $alla &ue separaba las salamandras de la "ente! Los propietarios les pro%ib0an la entrada, para &ue con sus sermones no distra)eran in+tilmente a las salamandras en su traba)o! A&u0 ( all se $e0an predicadores asomados por las $allas de %ormi"/n, entre los perros &ue ladraban 5uriosamente a sus enemi"os del otro lado de la tapia! Sin embar"o, a pesar de todos los incon$enientes, predicaban con "ran 5er$or la Palabra de 3ios! Se"+n se sabe, lo &ue se e tendi/ ms entre las salamandras 5ue el Monismo. al"unas cre0an tambi'n en el materialismo, el patr/nLoro ( otras creencias cient05icas! Un popular 5il/so5o llamado Feor" Se&uens compuso %asta una doctrina especial para las salamandras, cu(o mandamiento principal ( ms ele$ado era la 5e en la Fran Salamandra! Es $erdad &ue esta 5e no encontr/ muc%os adeptos entre las salamandras, pero en cambio obtu$o numerosos partidarios entre la "ente, sobre todo en las "randes ciudades, donde sur"ieron, de la noc%e a la ma2ana, "ran cantidad de templos para el Culto a las Salamandrass NR! En los +ltimos tiempos las salamandras %ab0an aceptado, casi en s NR 4'ase la enc0clica del Santo Padre, Cirabilia ei opera. s NR Sobre este tema se public/ tanta literatura &ue s/lo su biblio"ra50a ocupar0a dos "randes tomos! s NR 4'ase un 5olleto altamente porno"r5ico encontrado entre los papeles del se2or Po$ondra &ue, por lo &ue se
dice, 5ue impreso en , , se"+n el in5orme policial! Los %ec%os re5eridos en este 7impreso particular publicado con 5ines cient05icos8, no pueden ser citados en un libro decente! Publicamos solamente al"unos detalles6 7El templo para el culto de las salamandras, situado en la calle , n+mero , tiene en el centro una "ran piscina %ec%a de mrmol ro)o ( oscuro! El a"ua de la piscina, per5umada ( tibia, est iluminada por luces &ue cambian continuamente de color! Aparte de eso, reina en el templo completa oscuridad! A los cantos de la Letan0a de las salamandras entran en la piscina, iluminada con los colores del arcoiris, los cre(entes 7salamandras8 completamente desnudos, a un lado los %ombres ( al otro las mu)eres, todos ellos "ente de la me)or sociedad! @ombraremos solamente a la baronesa de M!, a la artista de cine S! ( al emba)ador 3!, entre otras muc%as destacadas personalidades! 3e pronto un re5lector ilumina con lu* a*ul una enorme piedra &ue sobresale del a"ua, en la &ue descansa, respirando di50cilmente, una enorme salamandra ne"ra, llamada Maestro Salamandra! 3espu's de unos momentos de silencio el Maestro empie*a a %ablar, in$itando a los 5ieles a entre"arse con toda el alma a la ceremonia de la 3an*a de las Salamandras ( a $enerar a la Fran Salamandra! Al decir esto, se le$anta ( empie*a a mo$er circularmente la parte superior de su cuerpo! Entonces los cre(entes %ombres, metidos en el a"ua %asta el cuello, comien*an a mo$er, cada $e* con ma(or rapide*, la parte superior de su cuerpo, para crear, se"+n dicen, el Ambiente Se ual! Entretanto las 7salamandras8 %embras los llaman6 /hisss, chisss, chissss... con $o* ronca! 3espu's se apa"an las luces de la piscina una a una, ( comien*a una or"0a "eneral!8

su totalidad, otra reli"i/n &ue no se sabe c/mo lle"/ %asta ellas! Era el culto a Moloc%, al &ue se ima"inaban como una inmensa salamandra con cabe*a %umana! Ten0an tremendos 0dolos submarinos 5abricados en Armstron" o en Qrupp, pero nunca se lle"/ a saber ms detalles de sus ceremonias ( ritos, se"+n se dec0a, crueles ( secretos, por&ue los celebraban ba)o el a"ua! Parece ser &ue esta 5e se e tendi/ muc%o entre ellas, por&ue el nombrado Moloc% les recordaba su nombre cient05ico BColcheD o el alemn Colch, &ue si"ni5ica salamandra! Como se $e claramente, la cuesti/n de las salamandras en su principio ( durante lar"o tiempo, se re5er0a solamente al si"uiente punto6 si las salamandras eran seres con conocimiento ( su5icientemente ci$ili*ados, capaces de dis5rutar de ciertos derec%os, aun&ue 5uese solamente al mar"en de la sociedad ( el orden %umanos! En otras palabras, era una cuesti/n interior de los di5erentes Estados, &ue se planteaba en el marco de los derec%os ci$iles! 3urante muc%os a2os nadie ima"in/ &ue el Problema de las Salamandras pudiese tener al"+n d0a una "ran importancia internacional, ( &ue &ui* 5uese preciso ne"ociar con ellas no s/lo como con seres inteli"entes, sino tambi'n como una colecti$idad o una naci/n! A decir $erdad, el primer paso %acia esta concepci/n del problema de las salamandras lo dieron las sectas cristianas, %asta cierto punto e c'ntricas, &ue trataron de bauti*arlas aplicando las palabras de la Escritura6 7Id por todo el mundo ense2ando a todas las naciones!8 3e esta 5orma se e pres/, con palabras, por primera $e*, el concepto de &ue las salamandras eran al"o as0 como una naci/ns NR! Pero el primer reconocimiento internacional ( bsico de las salamandras como naci/n 5ue el contenido en la 5amosa proclama de la Internacional Comunista, 5irmada por el camarada Molo-o$ ( diri"ida a 7todas las salamandras oprimidas ( re$olucionarias del mundos NR!8 Aun&ue parece ser &ue este mani5iesto no %i*o la menor mella en las salamandras, despert/ "ran eco en la prensa mundial (, como consecuencia de 'l, llo$ieron sobre las salamandras, por decirlo as0, in$itaciones de los ms di5erentes partidos para &ue se ad%iriesen, como con)unto, a 'ste No &ode)o" a"e'urar .ue (odo e"(o "ea &ura verdad* &ero lo .ue "0 sabemos de cierto es &ue en todas las "randes ciudades de Europa, la polic0a perse"u0a se$eramente, por una parte, estas sectas de salamandras, mientras por otra ten0a un inmenso traba)o para ocultar los "randes escndalos de la alta sociedad, relacionados con dic%as sectas! Sin embar"o, creemos &ue el Culto a la Fran Salamandra se e tendi/ e traordinariamente pero, por lo "eneral, no se celebraba con tanta 5astuosidad como describe el 5olleto, ( en capas sociales ms pobres se practicaba incluso en lu"ares secos! s NR Tambi'n el documento cat/lico, al &ue nos re5erimos con anterioridad, de5in0a a las salamandras como ei creat,ra de gente Colche Bla naci/n de las salamandras, criaturas de 3iosC! s NR La proclama, conser$ada entre los papeles del se2or Po$ondra, dec0a as06
<CAMARA3AS SALAMA@3RAS= El sistema capitalista %a encontrado sus +ltimas $0ctimas! Cuando (a su tiran0a empe*aba a desmoronarse de5initi$amente ante la 5uer*a re$olucionaria del proletariado con conciencia de clase, el podrido capitalismo os encaden/ a $osotras para su ser$icio, obreras del mar, os escla$i*/ moralmente con su ci$ili*aci/n bur"uesa, os someti/ con sus le(es de clase, os pri$/ de toda noci/n de libertad e %i*o todo lo necesario para poderos e plotar brutal e impunemente! (14 lneas censuradas) <Traba)adores salamandras= Se apro ima el momento en &ue empe*ar'is a daros cuenta de todo el peso de la escla$itud en &ue $i$0s! (7 lneas censuradas) ( e i"ir $uestros derec%os como clase ( como naci/n! <CaLmaradas salamandras= El proletariado re$olucionario del mundo entero os tiende la mano (11 lneas censuradas) por todos los medios! <>undad conse)os de 5brica, ele"id $uestros dele"ados, estableced un 5ondo para %uel"as= Contad con &ue la clase obrera consciente no os abandonar en $uestra )usta luc%a (, mano a mano con $osotras, emprender la luc%a 5inal! (9 lneas censuradas) <Salamandras oprimidas ( re$olucionarias de todo el mundo, unios= <Comien*a (a la luc%a decisi$a= >irmado6 MOLOQO4

o a&uel pro"rama social o pol0tico de la sociedad %umanas NR! \ 3esde ese momento empe*/ a tratarse el Problema de las Salamandras %asta en la O5icina Internacional del Traba)o de Finebra! Se en5rentaban all0 dos opiniones6 una reconoc0a a las salamandras como una nue$a clase traba)adora ( se es5or*aba por &ue se e tendiesen a ellas todas clase de le(es sociales re5erentes a )ornadas de traba)o, $acaciones pa"adas, se"uro de in$alide*, de $e)e*, etc!. la se"unda opini/n era &ue con las salamandras sur"0a una competencia peli"rosa para las 5uer*as traba)adoras %umanas ( &ue el traba)o de dic%as salamandras deb0a pro%ibirse como al"o antisocial! Contra esta opini/n se pronunciaban no s/lo los representantes de los patronos, sino tambi'n los dele"ados de la clase obrera, se2alando &ue las salamandras no eran solamente una 5uer*a de traba)o, sino tambi'n "randes ( cada $e* ms importantes clientes! Como lo demostraron con ci5ras, en los +ltimos tiempos %ab0a aumentado %asta un ni$el nunca alcan*ado el empleo de obreros en las industrias de %erramientas de metal Butensilios de traba)o, m&uinas e 0dolos para salamandrasC, armamento ( productos &u0micos Be plosi$os submarinosC, producci/n de papel s NR En la colecci/n del se2or Po$ondra %emos encontrado al"unos de estos mani5iestos. los dems se"uramente 5ueron &uemados por la se2ora Po$ondra! 3el material conser$ado publicaremos, por lo menos, al"unos t0tulos6
SALAMANDRAS 8A,A9% LAS ARMAS5 BMani5iesto paci5istaC

Molche wirft Juden heraus


BSalamandras, e pulsad a los )ud0osC BPan5leto alemnC 80AMARADAS5 8SALAMANDRAS5 BLlamamiento de un "rupo de anar&uistas ba-uninistasC 80AMARADAS SALAMANDRAS5 BIn$itaci/n p+blica de los sco,ts acuticosC 80IUDADAN%S SALAMANDRAS5 BLlamamiento de la 5racci/n de Re5orma ciudadanaC 3ieppe <Ami"os salamandras= BLlamamiento p+blico de la >ederaci/n Central de acuaristas ( criadores de animales acuticosC 8SALAMANDRAS5 8AMIG%S5 BLlamamiento de la sociedad pro renacimiento moralC <Cole"as salamandras= BClub de nataci/n de Ae"irC 80%LEGAS SALAMANDRAS, INGRESAD EN NUESTRAS (ILAS5 BAsociaci/n ben'5ica de anti"uos marinosC Especialmente interesante, a )u*"ar por la atenci/n cuidadosa con &ue 5ue pe"ado por el se2or Po$ondra, deb0a de ser el llamamiento &ue citamos en su e tensi/n ori"inal6

Blibros de ense2an*a para las salamandrasC, cemento, madera, productos alimenticios arti5iciales BSalamander-(oodD, ( en muc%as otras ramas industriales! El tonela)e total de los barcos %ab0a aumentado, en comparaci/n con la 'poca preLsalamndrica, en un RU^, la producci/n de carb/n en un NO![^! Al aumentar el n+mero de obreros empleados ( el bienestar de la "ente, se ele$/ tambi'n indirectamente la producci/n de otras ramas industriales! Ms tarde, en los +ltimos tiempos, las salamandras incluso encar"aban di5erentes accesorios para m&uinas de su propia construcci/n! Pa"aban por dic%os accesorios aumentando el rendimiento de su traba)o! 9a entonces, una &uinta parte de toda la producci/n mundial de la industria pesada ( mecnica li"era depend0a de los pedidos de las salamandras! 7Acabad con las salamandras ( tendr'is &ue cerrar inmediatamente una &uinta parte de las 5bricas! En lu"ar de la prosperidad de %o(, tendr'is millones de desempleados!8 La O5icina Internacional del Traba)o no pod0a, desde lue"o, pasar por alto estas ob)eciones! >inalmente, ( despu's de muc%as ne"ociaciones, se consi"ui/, al menos, la soluci/n si"uiente6 &ue 7los traba)adores del "rupo HAH llamados an5ibios pueden ser empleados s/lo en traba)os ba)o el a"ua o en el a"ua, ( a die* metros desde la marca de la marea ms alta, para e)ecutar traba)os en los litorales! Aue no deben e traer carb/n o petr/leo del 5ondo del mar. &ue no deben 5abricar para clientes de tierra 5irme papel, te tiles o piel arti5icial de al"as marinas8, etc! Estas limitaciones impuestas a la producci/n de las salamandras estaban contenidas en un c/di"o de diecinue$e prra5os, &ue no publicamos detalladamente, sobre todo por&ue, desde lue"o, nadie los tu$o en cuenta! Pero como una prueba de ma"nanimidad de la soluci/n internacional dada al Problema de las Salamandras desde el punto de $ista econ/mico ( social, se2alamos el &ue 5uese publicado un c/di"o, obra imponente ( meritoria! Con menos rapide* 5ue tratada la cuesti/n del reconocimiento de las salamandras en otras ramas internacionales, concretamente, en lo re5erente a asuntos culturales! Cuando apareci/ en la prensa especiali*ada de ms circulaci/n un art0culo titulado 7Composici/n "eol/"ica del 5ondo del mar en las Islas ,a%amas8, 5irmado por #o%n Seaman, nadie sab0a desde lue"o &ue se trataba del traba)o cient05ico de una salamandra! Pero cuando a las direcciones de di5erentes academias ( centros de ense2an*a comen*aron a lle"ar noticias ( estudios de in$esti"adores salamandras sobre oceano"ra50a, "eo"ra50a, %idrobiolo"0a, matemticas superiores ( otras ciencias e actas, rein/ "ran con5usi/n, s0, %asta intran&uilidad, &ue 5ue e presada por el "ran doctor Martel con las palabras6 7:Esos bic%os pretenden ense2arnos al"o;8 El cient05ico )apon's doctor Onos%ito, &ue se atre$i/ a citar la opini/n de una salamandra Bera al"o sobre el desarrollo de la $es0cula biliar de los renacua)os en el 5ondo de los mares, 4rgiropelec,s bemig%mn,s /oceoD, 5ue boicoteado cient05icamente ( se %i*o el %ara-iri! Para la ciencia uni$ersitaria era cuesti/n de %onor ( de principios el no tomar en consideraci/n nin"+n traba)o cient05ico de las salamandras! Por eso mismo llam/ a+n ms la atenci/n Bo, me)or dic%o, empeor/ las cosasC, el "esto de la Uni$ersidad Central de @i*a,s NR di"no de notar %abl/ sobre la teor0a de un se"mento del cono en la "eometr0a no s NR En la colecci/n del se2or Po$ondra se conser$aba una in5ormaci/n super5icial ( al"o 5olletinesca de este acto! Por des"racia e iste solamente la mitad. la se"unda parte debi/ de perderse! @i*a, [ de ma(o 5n el hermoso % claro edi(icio del /entro para el al in$itar a una con5erencia solemne al 3r! C%arles Mercier, salamandra altamente instruida del puerto de Tol/n, &ue con ' ito [ de ma(o 5st,dio de las 3ro(,ndidades de los Cares, en la ProLmenade des An"lais, reina ho% gran animaci)n. os agentes de polic2a mantienen en la acera el paso libre para las personalidades in+itadas, 7,e a+anzan por las ro!as al(ombras hasta el agradable % acogedor an(iteatro. 5ntre otros, +emos al alcalde de la localidad, al se#or pre(ecto con s, sombrero de copa, al general con s, ,ni(orme az,l cielo, a se#ores con el bot)n ro!o de la Legi)n de Aonor, damas de cierta edad Bel color de moda este a#o es el terracotaD, +icealmirantes, periodistas, pro(esores % disting,idos ancianos de todas las naciones, de los 7,e est siempre llena la /ote dX4z,r. e pronto oc,rre ,n pe7,e#o incidente. 5ntre todas estas personalidades a+anza, ,n poco as,stado % tratando de pasar inad+ertido, ,n ser e8tra#o. e la cabeza a los pies est c,bierto con ,na especie de tJnica o domin) negro, ante los o!os lle+a ,nas inmensas ga(as. 4pres,radamente % poco seg,ro a+anza por el +est2b,lo lleno de pJblico. 7<E%, $ous=8 le grita ,no de los g,ardias, 7AuDestLce &ue $ous c%erc%e* ici;8 3ero %a se acercan hacia el as,stado ser las personalidades ,ni+ersitarias % 7c%er docteur8 por a7,2, 7c%er docteur8 por all. Pste, p,es, es el doctor /harles Cercier, sabia salamandra, 7,e pron,ncia ho% ,na con(erencia ante la (lor % nata de la Cote dDA*ur! 5ntremos rpidamente para tratar de conseg,ir ,n sitio entre este a,ditorio solemne % emocionado! 5n la presidencia se sienta Monsieur le Caire, Monsieur 3a,l Callor%, ,n gran poeta, Madame Car2a iminean, como delegado del /entro 6nternacional para la colaboraci)n intelect,al, el rector del 6nstit,to para el 5st,dio de las

euclidiana! En este acto estaba tambi'n presente, como dele"ada de la or"ani*aci/n de Finebra, la se2ora Mar0a 3imineau. esta ma"n05ica ( "enerosa dama estaba tan emocionada de la modestia ( saber del doctor Mercier B3a,+re petit, il est tellement laid! 1e clam/1, <Pobrecito, es tan 5eo=C, &ue se impuso la tarea de &ue las salamandras 5ueran admitidas en la Sociedad de @aciones! In+tilmente e plicaban los estadistas a la en'r"ica ( obstinada se2ora &ue las salamandras no tienen en nin"+n lu"ar del mundo su propia soberan0a estatal, ni si&uiera su propia tierra ( &ue, por lo tanto, no pueden ser miembros de la Sociedad de @aciones! Madame 3imineau empe*/ a propa"ar la idea, entonces, de &ue las salamandras deber0an tener en al"+n lu"ar su pa0s libre ( su Estado submarino! Esta idea, sin embar"o, no 5ue mu( bien recibida, por no decir directamente rec%a*ada! >inalmente se lo"r/ lle"ar a un acuerdo 5eli*, o sea, &ue en la Sociedad de @aciones ser0a creada una comisi/n para el estudio de la Cuesti/n de las Salamandras, a la &ue se in$itar0a tambi'n a dos
pro(,ndidades de los Cares, % otras personalidades o(iciales. 9,nto a la presidencia est el p,pitre para el con(erenciante % tras >l... S2, es realmente ,na ba#era de zinc, ,na ba#era normal % corriente! os (,ncionarios acompa#an a la tarima al t2mido ser, escondido entre los largos sa%ales. =es,enan ,nos apla,sos ,n poco indecisos. 5l doctor /harles Cercier se inclina +ergonzoso % mira inseg,ro a s, alrededor, b,scando ,n l,gar donde sentarse. 74oila, monsieur8, m,rm,ra ,no de los (,ncionarios se#alando la ba#era, .es para ,sted.1 5l doctor Cercier est emocionado, no sabe c)mo agradecer tanta atenci)nF trata lo ms inad+ertidamente posible de oc,par ,n l,gar en la ba#era, pero se enreda en la larga tJnica % con ,n r,idoso chapoteo cae en el ag,a. Co!a bastante a los se#ores 7,e estn sentados en la trib,na, a,n7,e >stos hacen como 7,e no ha oc,rrido nadaF en el a,ditorio r2e alg,ien hist>ricamente, pero los se#ores de las primeras (ilas se +,el+en indignados ordenando silencioK C%isss!!! 5n este momento se le+anta %a Monsieur le Maire et 3'put' % hace ,so de la palabraK .Se#oras % se#ores, tengo >l honor de dar la bien+enida a la tierra de n,estra hermosa ci,dad, ?iza, al doctor /harles Cercier, destacado representante de la +ida cient2(ica de n,estros +ecinos ms cercanos, los habitantes de las pro(,ndidades de los mares. B5l doctor Cercier saca medio c,erpo del ag,a % se inclina pro(,ndamenteD. 5s la primera +ez en la historia de la ci+ilizaci)n 7,e >l mar % la tierra se dan la mano para la colaboraci)n intelect,al. Aasta ahora, la +ida espirit,al ten2a ,na (rontera in(ran7,eableK eran los oc>anos del m,ndo. 3od2amos cr,zarlos, pod2amos ir en barcos en todas direcciones, pero ba!o s, s,per(icie, se#oras % caballeros, no pod2a penetrar la ci+ilizaci)n. 5ste pe7,e#o pedazo de continente, en el 7,e +i+en % crecen seres h,manos, estaba hasta ahora rodeado por el mar +irgen % sal+a!e. 5ra ,n magn2(ico marco, pero tambi>n ,n l2mite para la +ida todaF por ,na parte, la ci+ilizaci)n creciente, por la otra, la eterna e in+ariable nat,raleza. 5ste l2mite, mis 7,eridos o%entes, no e8iste ahora. BHAplausos,C! ?osotros, hi!os de esta gran >poca, hemos tenido la s,erte incomparable de ser testigos de c)mo n,estra patria cr,za s,s propias costas, a+anza sobre las olas del mar, con7,ista las pro(,ndidades de las ag,as % ,ne la +ie!a % c,lta tierra con el moderno % ci+ilizado oc>ano. B,ra$o,C! Se#oras % caballeros, solamente con el nacimiento de la c,lt,ra ocenica, a c,%o eminente representante tenemos ho% el honor de dar la bien+enida en n,estro ambiente, n,estro planeta se ha con+ertido en ,n planeta real % completamente ci+ilizado.1 BEntusiastas aplausosC! 5l doctor Cercier se le+anta de la ba#era % se inclina. .I,erido doctor % gran sabio1, di!o desp,>s MonLsieur le Maire et 3'put' +ol+i>ndose hacia el doctor Cercier, 7,e se apo%aba en la orilla del ba#o, emocionado % respirando penosamente por s,s agallas, .p,ede ,sted transmitir a s,s conci,dadanos % amigos del (ondo del mar n,estra (elicitaci)n, n,estra admiraci)n % n,estra ms cal,rosa simpat2a. 2gales 7,e en ,stedes, n,estros +ecinos marinos, sal,damos a la +ang,ardia del progreso 7,e, paso, a paso, colonizar interminables dimensiones del mar % organizar en los oc>anos ,n n,e+o m,ndo c,lt,ral. -a +eo crecer de las pro(,ndidades del mar ,na n,e+a 4tenas % ,na n,e+a =oma, +eo (lorecer ,n n,e+o 3ar2s, con ,n Lo,+re % ,na Sorbona s,bmarinos, con ,n 4rco de Tri,n(o s,bmarino % ,na t,mba del soldado desconocido, con s,s teatros % b,le+ares. -, perm2tanme 7,e e8prese mis ms secretos pensamientosK espero 7,e (rente a n,estra 7,erida ?iza crecer de las az,les olas ,na n,e+a % gloriosa ?iza, +,estra ?iza, la 7,e con s,s admirables calles s,bmarinas, !ardines % par7,es bordear n,estra Cote dDA*ur! I,eremos conocerles a ,stedes % 7,e ,stedes nos conozcan a nosotros. 5sto% personalmente con+encido de 7,e ,nas relaciones cient2(icas % sociales ms amplias, las 7,e ho% iniciamos ba!o tan b,enos a,spicios, lle+arn a n,estra naci)n a ,na contin,a % estrecha colaboraci)n c,lt,ral % pol2tica, en inter>s de toda la h,manidad, de la paz m,ndial, la (elicidad % el progreso.1 BLar"os aplausos!C 4hora se le+anta el doctor /harles Cercier % trata de dar las gracias con alg,nas palabras al se#or alcalde % dip,tado de ?iza. 3ero, por ,na parte, est demasiado emocionado, % por otra, s, pron,nciaci)n es ,n poco rara. e s,s palabras he podido entender solamente alg,nas e8presiones pron,nciadas con ma%or claridad. Si no me e7,i+oco, eranK .relaciones c,lt,rales1 % .V2ctor A,go1. - estaba tan ner+ioso 7,e se ha +,elto a esconder en la ba#era. 3a,l Callor% toma la palabra. Lo 7,e pron,ncia no p,ede llamarse ,n disc,rso, sino ,n himno po>tico il,minado de pro(,nda (iloso(2a. . o% gracias al destino1, dice, .por7,e me ha hecho +i+ir para +er c,mplida % con(irmada ,na de las ms bellas le%endas de toda la h,manidad. 5s ,na con(irmaci)n % ,n e8tra#o complementoK en l,gar de la m2tica 4tlntida s,mergida +emos, llenos de admiraci)n, ,na n,e+a 4tlntida 7,e s,rge de las pro(,ndidades del mar. I,erido colega Cercier, ,sted 7,e es ,n poeta en la ciencia geom>trica de s,s sabios amigos, ,sted es el primer emba!ador de ese n,e+o m,ndo 7,e a+anza desde el mar. ?o ,na 4(rodita esp,mosa, sino 3alas 4nadiomenaF sin embargo, m,cho ms e8traordinario e incomparablemente ms secreto es 7,e adems de esto...1 B>alta el 5inalC

dele"ados salamandras! Como uno de ellos 5ue nombrado, debido a la insistente presi/n de la se2ora 3imineau, el 3r! C%arles Mercier, de Tol/n, ( el otro un tal 3on Mario, "ordo ( sabio pro5esor de Cuba, traba)ador cient05ico en la rama de estudios pel"icos! Con esto consi"uieron las salamandras el ms alto reconocimiento internacional de su e istencia!s NR 4emos, pues, a las salamandras en un se"uro ( continuo a$ance! Su n+mero se calcula (a en siete mil millones, aun&ue, al crecer su ci$ili*aci/n, disminu(e muc%o la 5uer*a procreadora Bcada %embra tiene anualmente de $einte a treinta renacua)osC! Gan ocupado (a ms del setenta por ciento de todas las costas del mundo. toda$0a son in%abitables las costas de los polos, pero las salamandras canadienses empie*an (a a coloni*ar los litorales de Froenlandia, donde %asta %acen retroceder a los es&uimales al interior del pa0s ( toman en sus manos el ne"ocio de la pesca ( del aceite de pescado! Al mismo ritmo &ue su e pansi/n material contin+a su pro"reso ci$il! Se incorporan a las 5ilas de las naciones cultas con la asistencia obli"atoria de todos sus miembros a la escuela, ( pueden $ana"loriarse de tener muc%os cientos de peri/dicos submarinos propios, &ue se publican en millones de e)emplares, centros cient05icos modelo, etc! Se comprende &ue este adelanto cultural no se reali*/ 5cilmente ( sin resistencia interior! Es $erdad, sabemos mu( poco sobre los problemas internos de las salamandras, pero se"+n al"unos si"nos Bpor e)emplo, el %ec%o de %aberse encontrado cad$eres de salamandras con las narices ( la cabe*a mordis&ueadasC, parece ser &ue durante lar"o tiempo rein/ ba)o la super5icie de las a"uas una lenta ( apasionada luc%a de ideas entre las 4ie)as salamandras ( las #/$enes salamandras! Las )/$enes eran partidarias del pro"reso, sin obstculos ni restricciones, ( declaraban &ue tambi'n ba)o el a"ua se deb0a alcan*ar la instrucci/n e istente en los continentes! <Todo ( en todos los aspectos=, <sin e ceptuar el 5+tbol, el (lirt, el 5ascismo ( la in$ersi/n se ual= >rente a esto, las 4ie)as salamandras se a5erraban, conser$adoras, a la naturale*a salamandrina, ( no &uer0an abandonar las $ie)as ( buenas costumbres animales e instinti$as! Sin lu"ar a duda condenaban el a5n de no$edades ( $e0an en 'l un 5en/meno de decadencia ( traici/n a los ideales salamandrinos %eredados! Se"uramente se opusieron tambi'n a las in5luencias e tra2as a las &ue sucumbi/ cie"amente la )u$entud, ( se pre"untaban si el imitar a la "ente era di"no de salamandras or"ullosas, se"uras de s0 mismass NR! Podemos ima"inar &ue, con este moti$o, sur"ieron consi"nas como, por e)emplo, <Atrs %acia el mioceno=, <>uera todos los &ue tratan de %umani*arnos=, <A la luc%a por la inte"ridad s NR En los papeles del se2or Po$ondra se conser$aba una 5oto"ra50a no mu( clara, publicada en los peri/dicos, en la &ue los dos dele"ados salamandras suben por las escalerillas del la"o de Finebra al I,ai d, Cont Blanc, para diri"irse a la reuni/n de la Comisi/n! Parece ser &ue estaban alo)ados o5icialmente en el mismo La"o Leman! En lo re5erente a la Comisi/n de Finebra para el estudio de la Cuesti/n de las Salamandras, se puede decir &ue reali*/ un traba)o meritorio, principalmente, por&ue e$it/ cuidadosamente todas las cuestiones pol0ticas ( econ/micas delicadas! Estu$o en sesi/n permanente por una serie de a2os ( celebr/ ms de mil trescientas reuniones, en las &ue trat/ aplicadamente de una nomenclatura internacional +nica para las salamandras! En este sentido reinaba un caos sin esperan*as! #unto al t'rmino salamandra, molche, batracio, etc! Bestos t'rminos empe*aban a parecer poco respetuososC, se propusieron toda una serie de nombres6 Tritones, @ept+nidos, Ter%idos, @ereidas, Atlntidas, Ocenicos, Poseidones, L'mures, G(driones, Fente del mar, Submarinos, etc! La comisi/n para el estudio del Problema de las Salamandras ten0a &ue ele"ir, entre todas estas proposiciones, el nombre ms apropiado ( se interes/ por ello con ardor ( concien*udamente, %asta el mismo 5in de la Epoca de las Salamandras! Pero a un acuerdo 5inal ( unnime no se lle"/ nunca! s NR El se2or Po$ondra "uard/ en su colecci/n tambi'n dos o tres art0culos de Pol0tica @acional &ue se re5er0an 7a la )u$entud de %o(!8 Probablemente se debi/ a un descuido el &ue los inclu(ese entre los de la 'poca de la ci$ili*aci/n de las salamandras! Un se2or de 3e)$ice le contaba al se2or Po$ondra &ue, ba2ndose un d0a en la pla(a de QatIi)-, al internarse en el mar, le llam/ un bar&uero a "ritos dici'ndole &ue re"resara! 3ic%o se2or Bun tal Pri%oda, representanteC, no %i*o caso ( si"ui/ nadando! Entonces, el bar&uero salt/ a la barca ( rem/ %acia 'l! 17E%, se2or8, le di)o, 7a&u0 no se puede ba2ar!8 17:9 por &u' no;8, pre"unt/ el se2or Pri%oda! 17Por&ue %a( salamandras!8 179o no les ten"o miedo8, ob)et/ el se2or Pri%oda! 17Es &ue tienen ba)o el a"ua una 5brica o al"o as08, "ru2/ el bar&uero! 7A&u0 nunca se ba2a nadie, se2or! A las salamandras no les "usta!8

salamandrina= ( otras parecidas! Sin lu"ar a dudas, e ist0an todos los 5undamentos necesarios para un $i$o con5licto de opiniones entre las di5erentes "eneraciones, ( para una pro5unda re$oluci/n espiritual en la e$oluci/n de las salamandras! Sentimos no poder dar in5ormes ms concretos sobre el particular, pero con5iamos en &ue las salamandras %icieran en este problema todo lo &ue pudieron! A%ora se"uimos a las salamandras por el camino de su m imo 5lorecimiento! Pero tambi'n el mundo de los %ombres dis5ruta de una prosperidad desacostumbrada! Se constru(en 5ebrilmente nue$as costas en los continentes, en los $ie)os bancos de arena crece la tierra 5irme, en medio del oc'ano se ele$an islas arti5iciales para la a$iaci/n! Pero todo esto no es nada comparado con el "i"antesco pro(ecto t'cnico de completa reconstrucci/n de nuestro planeta, &ue espera solamente &ue al"uien lo 5inancie para ser puesto en prctica! Las salamandras traba)an sin descanso en todos los mares ( a la orilla de todos los continentes mientras dura la noc%e! Parece &ue estn contentas ( no piden nada ms &ue tener traba)o ( al"+n lu"ar donde poder %acer sus t+neles ( sus oscuras $i$iendas! Tienen ciudades submarinas ( subterrneas, sus metr/polis de las pro5undidades, sus Esse ( ,irmin"%ams, a pro5undidades de $einticinco a cincuenta metros! Cuentan con barrios industriales mu( poblados, puertos, l0neas de transporte ( millones de a"lomeraciones! En resumen6 tienen su mundo, ms o menos conocido, pero, se"+n parece, mu( adelantado t'cnicamente \! 3esde lue"o, no cuentan con 5undiciones o altos %ornos, pero los %ombres les proporcionan metales a cambio de su traba)o! @o 5abrican e plosi$os, pero tambi'n se los procuran los %umanos! La ener"0a la obtienen del mo$imiento del mar, con sus mareas alta ( ba)a, con sus corrientes pro5undas ( sus di5erencias de temperatura! Es cierto. las turbinas se las dieron los %ombres, pero las salamandras saben mane)arlas! :Au' otra cosa es la ci$ili*aci/n, sino la posibilidad de usar cosas in$entadas por otros; Aun&ue las salamandras no ten"an ideas propias, pueden mu( bien tener su ciencia! Es $erdad &ue no tienen m+sica o literatura, pero pueden prescindir de ellas ma"n05icamente, ( la "ente empie*a a ad$ertir &ue lo &ue %acen las salamandras es 5ormidablemente moderno! Por&ue, <caramba=, la "ente (a tiene muc%as cosas &ue aprender de las salamandras!!! 9 no es e tra2o, :acaso no tienen 'stas un "ran ' ito; :9 de &u' otra cosa tiene la "ente &ue tomar e)emplo, sino de los ' itos; @unca se %ab0a producido tanto en la %istoria de la %umanidad, nunca se %ab0a construido ( "anado como en esta "ran 'poca! @o %a( $ueltas &ue darle! Con las salamandras lle"/ al mundo un "i"antesco pro"reso ( un ideal &ue se llama 7Cantidad8! 7@osotros, "ente de la Era de las Salamandras8, se dice con $erdadero or"ullo! :C/mo puede compararse a la anticuada 'poca %umana, con su lenta, 5+til e in+til pompa, a la &ue se llamaba cultura, arte, ciencias e actas, o &ui'n sabe c/mo; La "ente consciente ( consecuente con la 'poca de las salamandras (a no perder su tiempo buscando la pro5undidad ( el 5undamento de las cosas! Tendrn bastante &ue %acer solamente con los clculos de la producci/n "lobal! El por$enir del mundo consiste, tan s/lo, en &ue aumenten continuamente la producci/n ( el consumo! Por lo tanto, %a de %aber toda$0a muc%as salamandras para &ue puedan producir ( consumir ms! Las salamandras son, sencillamente, multitud. su "ran importancia es su "rand0sima cantidad! Solamente a%ora puede la ima"inaci/n %umana traba)ar plenamente, (a &ue traba)a en "rande, con una capacidad m ima ( un rendimiento r'cord! En resumen6 $i$imos una "ran 'poca! :Au' es, pues, lo &ue 5alta para &ue con la satis5acci/n "eneral ( la prosperidad se %a"a realidad una 'poca nue$a ( 5eli*; :Au' impide &ue na*ca la an%elada utop0a, en la &ue se cosec%ar0an todos los triun5os t'cnicos ( ma"n05icas posibilidades, &ue se abren ms ( ms le)os, %asta lo in5inito, para la 5elicidad %umana ( las acti$idades de las salamandras; Realmente nada, por&ue a%ora el comercio con las salamandras ser coronado por la comprensi/n de los estadistas &ue, ante todo, se preocuparn de &ue no lle"ue a c%irriar el e)e de la rueda de la nue$a 'poca! En Londres se re+ne la Con5erencia de Estados Mar0timos, en la &ue se prepara ( se aprueba la Con$enci/n Internacional de las Salamandras! Los importantes participantes en dic%a con$enci/n se comprometen entre ellos a no mandar sus salamandras a las a"uas territoriales de los otros estados. a5irman &ue no consentirn &ue sus salamandras interrumpan, en cual&uier 5orma &ue sea, la inte"ridad o la es5era de in5luencia reconocida de cual&uier otro estado! 3e nin"una manera inter5erirn en los intereses de otras potencias mar0timas. en caso de c%o&ues entre salamandras de dos o ms estados, 'stos se

sometern al Tribunal de Conciliaci/n de la Ga(a! @in"+n estado e&uipar a las salamandras con nin"+n tipo de armamento cu(o calibre supere el de las pistolas submarinas contra tiburones Blas llamadas Shark-g,n o mataLtiburonesC. no permitirn &ue sus salamandras entablen cuales&uiera clases de relacions 0ntimas con salamandras pertenecientes a otro Estado. no a(udarn a las salamandras a construir nue$os continentes o a ampliar sus territorios, sin la aprobaci/n pre$ia de la Comisi/n mar0tima permanente de Finebra, etc! BGab0a treinta ( siete prra5os!C Por otro lado, se rec%a*/ la proposici/n 5rancesa de &ue las salamandras 5ueran internacionali*adas ( estu$iesen sometidas a un Centro Internacional de las Salamandras para el arre"lo de las a"uas del mundo. la proposici/n alemana de &ue a cada estado mar0timo le 5uera permitido s/lo un cierto n+mero de salamandras, establecido relati$amente. la proposici/n italiana de &ue a los estados con un n+mero e cesi$o de salamandras se les concediesen nue$as costas para la coloni*aci/n o parcelas en el 5ondo del mar. la proposici/n )aponesa para &ue sobre las salamandras, oscuras por naturale*a, e)erciese un mandato, como representante de todos los pa0ses, el #ap/n, el estado ms culto de las ra*as de colors NR! La ma(or0a de estas propuestas 5ueron apla*adas para someterlas a discusi/n en la pr/ ima Con5erencia de Potencias Mar0timas, &ue, por di$ersos moti$os, nunca lle"/ a celebrarse! 7Con este acto internacional8, escribi/ en Les Temps #ules Sauersto55, 7est ase"urado el por$enir de las salamandras ( la pac05ica e$oluci/n de la %umanidad, por al"unas decenas de a2os! >elicitamos a la Con5erencia de Londres por el 5eli* t'rmino de sus di50ciles deliberaciones! >elicitamos tambi'n a las salamandras por&ue, por medio de esos Estatutos, &uedan ba)o la protecci/n del Tribunal de La Ga(a! A%ora pueden, con con5ian*a ( tran&uilidad, dedicarse a su traba)o ( a su pro"reso submarino! Ga( &ue subra(ar &ue el %acer apol0tico el problema de las salamandras, lo &ue se consi"ui/ en la Con$enci/n de Londres, es una de las "arant0as ms importantes de la pa* mundial! Sobre todo, el desarme de las salamandras reduce la posibilidad de un con5licto submarino entre los di5erentes Estados! El caso es &ue, aun&ue contin+an numerosas disputas sobre las 5ronteras entre di5erentes potencias de casi todos los continentes, la pa* mundial no est amena*ada por nin"+n peli"ro actual. por lo menos, en lo re5erente a los mares! Pero, tambi'n en tierra 5irme, parece estar a%ora ms ase"urada &ue nunca! Los estados mar0timos estn mu( ocupados con la construcci/n de nue$as costas, ( pueden ampliar sus territorios %acia el mar mundial, en $e* de intentar cambiar sus 5ronteras en tierra 5irme! 9a no ser necesario luc%ar con armas ( "ases por cada palmo de terreno! ,asta, sencillamente, con las palas ( los picos de las salamandras, para &ue cada Estado se constru(a cuanto territorio necesite! 9 este tran&uilo traba)o de las salamandras, por la pa* ( 5elicidad de todas las naciones, lo ase"ura, precisamente, la Con$enci/n de Londres! @unca %ab0a estado el mundo tan cerca de la pa* duradera ( de un 5lorecimiento tran&uilo, pero "lorioso, como precisamente lo est a%ora! En $e* del Problema de las Salamandras, del &ue (a se %a %ablado ( escrito tanto, &ui* se %able a%ora, con toda ra*/n, de la 7Edad de Oro de las Salamandras!8

CAPTULO III 5l se#or 3o+ondra +,el+e a leer el peri)dico En nada se nota tanto el correr del tiempo como en los ni2os! :3/nde est el pe&ue2o >ranti-, al &ue de)amos, no %ace muc%o, )unto a los a5luentes del lado i*&uierdo del 3anubio; 1:3/nde est otra $e* ese >ranti-; 1"ru2e el se2or Po$ondra, abriendo el peri/dico de la s NR Esta proposici/n, al parecer, 5ue lan*ada con una amplia campa2a de propa"anda pol0tica, uno de cu(os documentos, de "ran importancia, lle"/ a nuestras manos "racias a la acti$idad de coleccionista del se2or Po$ondra! El documento lice al pie de la letra6

tarde! 19a sabes!!! donde siempre 1contesta la se2ora Po$ondra, inclinada sobre su labor! 1<As0 &ue %a ido otra $e* a $er a la no$ia= 1dice amena*ador el se2or Po$ondra1! <Caramba con el c%ico= Apenas tiene treinta a2os ( no para ni una tarde en casa! 1<Ga( &ue $er los calcetines &ue rompe= 1suspira la se2ora Po$ondra, metiendo una $e* ms en el calcet0n destro*ado el %ue$o de madera!!! :Au' $o( a %acer con esto; 1e clama contemplando el a"u)ero del tal/n, de una 5orma parecida a la isla de Ceiln1! Me)or ser0a tirarlo 1e clama cr0ticamente, pero a pesar de ello, ( despu's de lar"as consideraciones estrat'"icas, cla$a la a"u)a en la costa sur de Ceiln! 3e nue$o reina el silencio 5amiliar, &ue tanto le "usta a pap Po$ondra! Solamente lo interrumpen el cru)ido del papel, al &ue contesta el de la a"u)a con su rpido mo$imiento! 1:9a lo %an co"ido; 1pre"unta la se2ora Po$ondra! 1:A &ui'n; 1A ese asesino &ue mat/ a una mu)er! 1:Crees &ue me interesa ese asesino; 1"ru2e pap Po$ondra con cierta repu"nancia1! Precisamente esto( le(endo a&u0 &ue reina cierta tirante* entre #ap/n ( C%ina! Eso es "ra$e! All0 siempre es "ra$e la cosa! 19o creo &ue (a no lo detendrn! 1:A &ui'n; 1A ese asesino! Cuando al"uien mata a una mu)er, casi nunca lo detienen! 1A los )aponeses no les "usta &ue C%ina est' re"ulando el r0o Amarillo! <As0 es la pol0tica= Mientras el r0o Amarillo %a"a de las su(as, %abr cada a2o en C%ina inundaciones ( %ambre, ( eso debilita muc%o a los c%inos, :sabes; Pr'stame las ti)eras, mam, lo $o( a recortar! 1:Por &u'; 1Esto( le(endo a&u0 &ue en ese r0o Amarillo traba)an dos millones de salamandras! 1Eso es muc%o, :$erdad; 1<9a lo creo= Pero, se"uramente, Estados Unidos lo pa"a todo, <caramba= Por eso el Mi-ado &uisiera meter all0 sus propias salamandras! <3emonios= 1:Au' ocurre; 1A&u0 escribe Le 3etit 3arisi>n &ue >rancia no $a a de)ar las cosas as0! 1:9 &u' es lo &ue no $a a de)ar as0; 1Aue Italia &uiere ensanc%ar la isla de Lampedusa! Es una posici/n estrat'"ica mu( importante, :sabes; As0 Italia podr0a amena*ar T+ne* desde Lampedusa! Le 3etit 3arisi>n ase"ura &ue Italia pretende construir en esa Lampedusa una 5ortale*a mar0tima de primer orden! 3icen &ue tienen all0 unas sesenta mil salamandras armadas! Eso es cosa seria! Sesenta mil salamandras son tres di$isiones, mam! Te di"o &ue en el Mediterrneo $a a ocurrir al"o el d0a menos pensado! :A $er;, lo $o( a recortar! Mientras tanto, Ceiln %ab0a desaparecido ba)o las %biles manos de la se2ora Po$ondra, %abi'ndose reducido a una e tensi/n menor &ue la isla de Rodas! 19 tambi'n In"laterra $a a tener di5icultades! En la Cmara de los Comunes se %abl/ de &ue la Fran ,reta2a est &uedando por detrs de otros pa0ses en la construcci/n de obras acuticas! 3icen &ue otras potencias coloniales constru(en rpidamente nue$as costas ( continentes, mientras &ue el Fobierno britnico, en su descon5ian*a conser$adora %acia las salamandras!!! Es $erdad, mam! Los in"leses son terriblemente conser$adores! 9o conoc0a a un criado de la Emba)ada ,ritnica, ( a 'se, aun&ue lo matases no le %ac0as comer nuestro embutido c%eco! 3ec0a &ue en su pa0s no se come, ( &ue 'l no lo com0a tampoco! @o me e tra2a, pues, &ue otros Estados se les adelanten 1el se2or Po$ondra mo$i/ "ra$emente la cabe*a1! >rancia ampl0a sus costas en Calais ( los peri/dicos in"leses arman un escndalo diciendo &ue >rancia los $a a ca2onear a tra$'s del canal! La culpa la tienen ellos! Pod0an %aber ampliado sus costas en 3o$er ( disparar contra >rancia! 1:9 para &u' iban a disparar; 1pre"unt/ la se2ora Po$ondra! 1Esas cosas t+ no las comprendes! Ga( moti$os militares para ello! A m0 no me e tra2ar0a &ue ocurriese all0 al"o! All0 o en otro lu"ar! Se comprende &ue a%ora, a causa de las salamandras, la

situaci/n internacional es completamente di5erente, mam, completamente di5erente! 1:Crees &ue puede %aber "uerra; 1pre"unt/ preocupada la se2ora Po$ondra1! 9a sabes, lo di"o por nuestro >ranti-, <si tu$iera &ue ir a la "uerra= 1:Fuerra; 1opin/ el se2or Po$ondra1! Tendr &ue %aber una "uerra mundial para &ue los Estados se puedan repartir el mar! Pero nosotros seremos neutrales! Siempre %a( al"uien &ue permanece neutral, para poder $ender armas a los dems! As0 es la cosa 1decidi/ el se2or Po$ondra1, pero las mu)eres no comprenden eso! La se2ora Po$ondra apret/ los labios ( con rpidas puntadas termin/ de arre"lar la isla de Ceiln en el calcet0n del )o$en >ranti-! 1<9 cuando pienso 1continu/ el se2or Po$ondra, con or"ullo un poco amorti"uado1, &ue esta situaci/n amena*adora no e istir0a si no 5uese por m0= Si a&uella $e* no %ubiese de)ado entrar a a&uel capitn a %ablar con el se2or ,ond(, la %istoria del mundo ser0a otra! Cual&uier portero no lo %ubiese de)ado pasar, pero (o me di)e6 7,a)o mi responsabilidad, lo anunciar' al se2or ,ond(!8 9 a%ora, <50)ate &u' incon$enientes tienen estados como In"laterra ( >rancia= 9 eso &ue ni si&uiera sabemos lo &ue puede ocurrir un d0a!!! 1el se2or Po$ondra c%up/ su pipa e citado1! As0 es la cosa, &uerida! Los peri/dicos no %ablan ms &ue de esas salamandras! A&u0 tienes otra noticia!!! 1 pap Po$ondra de)/ su pipa1! A&u0 dice &ue en la ciudad de Qan-esanturai, en Ceiln, las salamandras atacaron un pueblo! Se dice &ue los del pueblo %ab0an apaleado antes a al"unas de ellas! 7Gubo &ue llamar a la polic0a ( a una compa20a de soldados del pueblo8, le(/ en $o* alta el se2or Po$ondra, 7( lle"/ a entablarse un tiroteo entre las salamandras ( la "ente! Gubo $arios %eridos por parte de los soldados8!!! 1El se2or Po$ondra de)/ el peri/dico1! Esto no me "usta, mam! 1:Por &u'; 1se e tra2/ la se2ora Po$ondra, "olpeando satis5ec%a con las ti)eras en la e isla de Ceiln1! <Si eso no tiene nada &ue $er= 1@o s' 1"ru2/ el se2or Po$ondra, paseando a"itado de un lado a otro de la %abitaci/n1, esto no me "usta nada! @o, no me a"rada! @o deb0a %aber tiroteos entre la "ente ( las salamandras! 1Aui*s las salamandras no %ac0an ms &ue de5enderse 1trat/ de apaci"uarlo la se2ora Po$ondra, de)ando el calcet0n! 1Precisamente por eso 1"ru2/ el se2or Po$ondra intran&uilo1! En cuanto esos bic%os empiecen una $e* a de5enderse, <(a estamos listos= Es la primera $e* &ue lo %acen!!! <Cristo= Esto no me "usta ni un po&uito 1el se2or Po$ondra se detu$o1! 9o no s'!!! pero &ui*s, despu's de todo, no deb0a %aber de)ado pasar a a&uel capitn para &ue %ablase con el se2or ,ond(!

Libro Tercero

LA 1 ERRA DE LAS SALA2ANDRAS

CAPTULO PRIMERO Catanza en las islas /ocos El se2or Po$ondra estaba e&ui$ocado en una cosa6 el tiroteo ocurrido en la ciudad de Qan-esanturai no era el primer en5rentamiento entre salamandras ( seres %umanos! El primer con5licto %ist/ricamente conocido %ab0a ocurrido al"unos a2os antes, en las Islas Cocos, toda$0a en la edad de oro de las e pediciones piratas a la ca*a de salamandras! Pero tampoco 5ue el primer incidente de su clase! En los puertos del Oc'ano 0ndico se coment/ bastante un suceso lamentable, en el &ue las salamandras opusieron resistencia %asta al SLTrade o tr5ico comercial normal. desde lue"o &ue incidentes as0 no se re"istran en la Gistoria! Lo ocurrido en las islas Cocos o de Qeelin" 5ue lo si"uiente6 lle"/ all0 el barco Controse, de la conocida compa20a Garriman Paci5ic Trade, ba)o el mando del capitn #ames Lindle(, a la consabida ca*a de salamandras del tipo llamado Maccaroni! En las Islas Cocos era (a conocida, desde tiempos del capitn $an Toc%, una ba%0a en la &ue abundaban las salamandras, pero &ue %ab0a sido abandonada %ac0a tiempo por estar ale)ada de las rutas mar0timas corrientes! @o se puede acusar al capitn Lindle( de no %aber tomado las precauciones necesarias, ni tampoco de &ue la tripulaci/n ba)ase a tierra desarmada! BEntonces la ca*a ile"al de las salamandras (a se %ab0a re"ulari*adoC! La $erdad es &ue antes los barcos piratas ( su tripulaci/n iban armados con ametralladoras ( %asta con ca2ones li"eros, desde lue"o, no contra las salamandras, sino contra la turbia competencia de otros piratas! En la isla de Qara-elon" se en5rent/ una $e* la tripulaci/n del barco de Garriman con los %ombres de un barco dan's, cu(o capitn consideraba Qara-elon" como su coto de ca*a! En a&uella ocasi/n ambas tripulaciones a)ustaron cuentas (a $ie)as, sobre todo con re5erencia al presti"io ( a la incompatibilidad comercial, de tal manera &ue de)aron la ca*a de salamandras ( empe*aron a disparar unos contra otros con pistolas! Es $erdad &ue en tierra "anaron los daneses, &ue %icieron un ata&ue a cuc%illo, pero el barco de Garriman dispar/ ms tarde sus ca2ones, con "ran ' ito, contra el barco dan's, %undi'ndolo con todo lo &ue conten0a, incluido el capitn @iels! Este, pues, es el llamado 7incidente de Qara-elon"8! A&uella $e* inter$inieron las autoridades ( los "obiernos de los estados respecti$os ( se pro%ibi/ a los barcos piratas &ue, en lo sucesi$o, usaran ca2ones, ametralladoras ( "ranadas de mano! Adems, las sociedades 5ilibusteras se repartieron la as0 llamada ca*a libre de salamandras, de manera &ue cada localidad %abitada por ellas era $isitada solamente por ciertos barcos piratas! Este acuerdo de caballeros entre los "randes corsarios 5ue respetado ( cumplido lealmente %asta por las pe&ue2as empresas piratas! Pero, $ol$iendo al capitn Lindle(, %a( &ue decir &ue actu/ en la 5orma corriente en estos ne"ocios, ( se"+n las costumbres marineras, cuando mand/ a sus %ombres a ca*ar salamandras en las Islas Cocos armados solamente con palos ( remos, ( las autoridades &ue in$esti"aron posteriormente este asunto dieron plenas satis5acciones al capitn muerto! El teniente de a bordo, Eddie Mc Cart%, %ombre con e periencia en este tipo de ca*a, mandaba la "ente &ue ba)/ en a&uella noc%e de luna a las Islas Cocos! Es cierto &ue la manada de salamandras &ue encontr/ en la costa era e traordinariamente numerosa! Se"+n calcul/, %ab0a unos seiscientos o setecientos mac%os $i"orosos, mientras &ue el teniente Me Cart% lle$aba solamente diecis'is %ombres! Pero no se le puede acusar por no %aber abandonado la ca*a, aun&ue sea por el %ec%o de &ue los tenientes ( la tripulaci/n de los barcos piratas cobraban un tanto por cada pie*a ca*ada! En la in$esti"aci/n posterior del incidente se di)o &ue 7el teniente Me Cart% era, desde lue"o, responsable por el des"raciado incidente8, pero &ue, 7en dic%as condiciones todos %ubieran obrado de la misma manera!8 Por el contrario, el des"raciado ( )o$en teniente tu$o su5iciente $isi/n para ordenar &ue, en lu"ar de cercar a las salamandras, cosa &ue %ubiera sido di50cil de lo"rar por la di5erencia de n+mero, se %iciese un ata&ue 5rontal &ue deb0a aislarlas del mar, %acerlas retroceder %asta el interior de la isla ( atontarlas lue"o a "olpes de remo ( porra*os! Por des"racia, el ata&ue

5rontal de los marinos 5ue roto, ( unas doscientas salamandras se escaparon al a"ua! Mientras los %ombres empe*aban a atacar a las salamandras &ue se %ab0an re5u"iado en la isla, estallaron a sus espaldas los secos disparos de las pistolas submarinas Bshark-g,nsD. @adie %ab0a pensado &ue salamandras &ue $i$0an en la naturale*a en estado sal$a)e pod0an estar armadas con pistolas contra los tiburones! @unca se pudo a$eri"uar &ui'n se las %ab0a proporcionado! El marinero Mic%ael Qell(, &ue sobre$i$i/ a toda esta catstro5e, cuenta lo si"uiente6 7Cuando empe*aron a sonar los disparos, cre0mos &ue nos tiraba la tripulaci/n de al"+n otro barco, lle"ado tambi'n a a&uel lu"ar en busca de salamandras! El teniente Mc Cart% se $ol$i/ rpidamente ( "rit/6 7:Au' estn %aciendo, brutos; Esta es la tripulaci/n del Controse.1 En ese momento 5ue %erido en la cadera, pero toda$0a sac/ su re$/l$er ( comen*/ a disparar! 3espu's recibi/ una bala en el cuello ( ca(/! >ue entonces cuando nos dimos cuenta de &ue estaban disparando las salamandras ( &ue trataban de aislarnos del mar! Lon" Ste$e le$ant/ el remo ( se lan*/ contra ellas, "ritando6 H<Montrose=, <Montrose=H Tambi'n nosotros comen*amos a "ritar HMontroseH ( a "olpear a a&uellos bic%os con los remos como pod0amos! Unos cinco de los nuestros &uedaron en el suelo ( los dems pudieron %uir %acia el mar! Lon" Ste$e salt/ al a"ua ( $ade/ %asta el bote, pero se le col"aron unas cuantas salamandras &ue lo arrastraron %acia el 5ondo! Tambi'n a%o"aron a C%arlie, &ue nos "ritaba6 H<Muc%ac%os, por Cristo, no me abandonen=H Pero no pod0amos %acer nada! A&uellas puercas nos disparaban por la espalda! ,od-in se $ol$i/ ( recibi/ un bala*o en el $ientre! Solamente di)o6 H<Pero no=H, ( ca(/ sin $ida! Entonces tratamos de $ol$er %acia el interior de la isla! 9a %ab0amos roto sobre a&uellas bestias nuestros palos ( remos, ( s/lo pod0amos correr como liebres para escapar de ellas! 3e los diecis'is %ombres s/lo &uedbamos en pie cuatro! Ten0amos miedo de ale)arnos demasiado de la orilla ( no poder lue"o lle"ar %asta el barco! @os escondimos detrs de unos arbustos ( unas piedras ( tu$imos &ue contemplar c/mo eran e terminados nuestros compa2eros por las salamandras, &ue los a%o"aban en el a"ua como a "atitos, ( cuando al"uno de ellos toda$0a nadaba, le daban con una porra en la cabe*a! 9o me di cuenta de &ue ten0a dislocado un tobillo ( &ue no pod0a se"uir caminando!8 Parece ser &ue, mientras tanto, el capitn #ames Lindle(, &ue se %ab0a &uedado en el Montrose, o(/ los disparos! Aui*s pens/ &ue se %ab0an encontrado sus %ombres con los ind0"enas o con otro "rupo de tra5icantes de salamandras, el caso es &ue llam/ al cocinero ( a dos ma&uinistas &ue se %ab0an &uedado en el barco, %i*o car"ar en el bote &ue &uedaba el 5usil automtico &ue lle$aba en secreto el barco, a pesar de la pro%ibici/n, ( na$e"/ en a(uda de sus %ombres! Tu$o la precauci/n de no desembarcar en la orilla. s/lo se acerc/ en el bote, en &ue estaba preparada la ametralladora, ( se puso de pie, con los bra*os cru*ados! 3e)emos &ue el marinero Qell( nos si"a re5iriendo la %istoria6 7@o &uer0amos a$isar al capitn para &ue no nos encontrasen las salamandras! El se2or Lindle( estaba de pie en el bote, con los bra*os cru*ados ( "ritaba6 H:Pero &u' pasa a&u0;H Entonces las salamandras se diri"ieron a 'l! En la orilla %ab0a unas doscientas, ( del a"ua sur"0an continuamente otras, &ue se acercaban al bote rodendolo! H:Au' pasa a&u0;H, di)o el capitn, ( entonces una salamandra enorme se acerc/ ms ( le orden/6 H<4uel$a al barco=H El capitn la mir/ e tra2ado, estu$o un momento silencioso ( lue"o le pre"unt/6 H:Usted es una salamandra;H HS0, somos salamandrasH, le contest/ 'sta! H<4uel$a al barco, se2or=H HAuiero saber &u' %an %ec%o de mi "enteH, le respondi/ el capitn! H@o deb0an %abernos atacadoH, respondi/ la salamandra! H<4uel$a a su barco, se2or=H 8EN capitn $ol$i/ a "uardar silencio unos momentos, ( despu's, completamente tran&uilo orden/6 H,ueno #en-ins, est bien, <dispare=H 8El ma&uinista #en-ins empe*/ a disparar con su ametralladora contra las salamandras! BEn las in$esti"aciones ulteriores sobre todo este caso, declararon las autoridades mar0timas, al pie de la letra6 HEn este sentido, el capitn #ames Lindle( se port/ como corresponde a un marino britnicoH!C 8Gab0a cientos de salamandras Bcontin+a el testi"o Qell(C ( ca0an al 5ondo como tri"o se"ado! Al"unas dispararon toda$0a sus pistolas contra el se2or Lindle(, pero 'ste continu/ con los bra*os cru*ados ( ni si&uiera se mo$i/! En a&uel momento sur"i/ del a"ua, detrs mismo del bote, una

salamandra ne"ra &ue ten0a en la mano al"o as0 como una lata de conser$as! Auit/ al"o con la otra mano ( lo tir/ al a"ua, deba)o mismito del bote! Antes de &ue pudiese contar %asta cinco, sur"i/ de a&uel lu"ar una columna de a"ua ( se o(/ una amorti"uada pero 5uerte e plosi/n, &ue %i*o temblar %asta la tierra ba)o nuestros pies8! BSe"+n el relato de Qell(, la comisi/n in$esti"adora )u*"/ &ue se trataba del e plosi$o KT, &ue se entre"aba a las salamandras &ue traba)aban en las 5orti5icaciones de Sin"apur para $olar las rocas e istentes ba)o el a"ua! Pero si"ui/ siendo un misterio c/mo lle"aron estos e plosi$os a manos de las salamandras de las Islas Cocos! Se"+n dec0an unos, deb0an %aber sido lle$ados all0 por %ombres. se"+n otros, las salamandras deb0an tener, (a entonces, al"unas comunicaciones de lar"a distancia entre s0! La opini/n p+blica pidi/ entonces &ue se pro%ibiese con5iar a las salamandras e plosi$os tan peli"rosos! Sin embar"o, las autoridades respecti$as declararon &ue, por el momento, no era posible reempla*ar el KT, altamente e plosi$o ( relati$amente se"uro, por nin"+n otro! 9 no %ubo &uien los sacase de a%0!C 8EN bote $ol/ por los aires %ec%o peda*os Bcontin+a la declaraci/n de Qell(!C Las salamandras &ue toda$0a %ab0an &uedado $i$as se acercaron al lu"ar del suceso! @o pod0amos $er bien si el se2or Lindle( estaba o no $i$o, pero mis tres compa2eros 13ono$an, ,ur-e ( Qenned(1 saltaron ( 5ueron en su a(uda para &ue no ca(ese en poder de a&uellas bestias! 9o tambi'n %abr0a ido, pero el tobillo dislocado me dol0a terriblemente, ( trataba de $ol$er a colocarlo en su sitio! As0 pues, no s' lo &ue ocurri/ en a&uel momento, pero cuando alc' la $ista de nue$o, Qenned( estaba tirado de bruces en la arena, ( de 3ono$an ( ,ur-e no &uedaba ni rastro! ,a)o el a"ua, continuaban las e plosiones!8 El marino Qell( %u(/ despu's %acia el interior de la isla ( encontr/ un pueblo ind0"ena, pero la "ente se port/ de manera e tra2a ( no &uiso proporcionarle alber"ue! Aui* ten0an miedo a las salamandras! Solamente despu's de siete semanas, un barco de pesca encontr/ al Controse, destro*ado ( abandonado, anclado )unto a las Islas Cocos! Ellos 5ueron tambi'n los &ue sal$aron a Qell(! Al"unas semanas ms tarde na$e"/ %acia las Islas Cocos el ca2onero de S!M! ,ritnica, Lireball (, despu's de anclar, esper/ la lle"ada de la noc%e! Era de nue$o una blanca noc%e de luna llena! Las salamandras salieron del a"ua, se sentaron en la arena 5ormando c0rculo ( empe*aron sus solemnes dan*as! Entonces dispar/ el barco la primera bomba en medio del c0rculo! Las salamandras &ue no resultaron des%ec%as se &uedaron tiesas un momento ( despu's se sumer"ieron rpidamente en el a"ua! En a&uel momento resonaron los terribles disparos de seis ca2ones, ( s/lo al"unas de las salamandras c%apotearon toda$0a en el a"ua! 3espu's se o(/ la se"unda, la tercera sal$a!!! Entonces el bu&ue de S!M! ,ritnica, Lireball, se ale)/ a media milla ( empe*/ a disparar ba)o el a"ua, na$e"ando lentamente a lo lar"o de la costa! Este bombardeo mar0timo dur/ seis %oras ( en su transcurso se dispararon unos oc%ocientos ca2ona*os! 3espu's, el barco Lireball abandon/ el lu"ar! Toda$0a dos d0as ms tarde la super5icie del mar, cerca de las Islas Cocos, estaba cubierta con los cuerpos destro*ados de miles ( miles de salamandras! La misma noc%e de este acontecimiento, el barco de "uerra %oland's Van i!ck dispar/ tres ca2ona*os contra una multitud de salamandras en el islote de Foenon" Api. el crucero )apon's Kakadote lan*/ tres "ranadas a la isla de Ailin"lab. el ca2onero 5ranc's Becbamel interrumpi/ la dan*a de las salamandras de la isla RaIaiIai! >ue una ad$ertencia a las salamandras, ( no en $ano! @o $ol$i/ a repetirse un caso parecido a la matan*a de Qeelin" ( el comercio le"al e ile"al con las salamandras continu/ sin interrupci/n ( 5loreciente! CAPTULO II /ho7,e en ?ormand2a El c%o&ue ocurrido un poco ms tarde en @ormand0a tu$o un carcter completamente di5erente! All0, las salamandras &ue traba)aban en las costas de C%erbur"o ( &ue $i$0an en los litorales de los

alrededores, sent0an "ran predilecci/n por las man*anas! Pero como sus contratistas no &uer0an a2adirlas a la dieta acostumbrada, ale"ando &ue aumentaban considerablemente el presupuesto establecido, or"ani*aban ellas solas e pediciones a los %uertos de 5ruta cercanos ( las robaban! Los campesinos 5ueron a &ue)arse a la pre5ectura, ( las salamandras recibieron orden de no salir de la llamada 7*ona de las salamandras8, cosa &ue no les %i*o la menor impresi/n! La 5ruta si"ui/ desapareciendo de los %uertos, (, con ella, %asta los %ue$os de los corrales, ( cada $e* ms a menudo aparec0an los perros "uardianes muertos a palos! Entonces los campesinos se decidieron a $i"ilar sus %uertos ellos mismos, armados de $ie)as escopetas, ( dispararon contra las salamandras ladronas! El asunto %ubiera &uedado como un incidente local, pero los campesinos estaban amar"ados, ms &ue nada por&ue les %ab0an aumentado los impuestos ( se %ab0a ele$ado el precio de las municiones, as0 &ue todo unido %i*o nacer en ellos un odio mortal %acia las salamandras ( or"ani*aron contra ellas e pediciones puniti$as en "rupos armados! Cuando la multitud atac/ ( dispar/ sobre las salamandras en sus lu"ares de traba)o, 5ueron a &ue)arse al pre5ecto los empresarios de las construcciones acuticas, ( la re5erida autoridad orden/ &ue se les con5iscasen a los campesinos sus o idadas armas! Los campesinos, desde lue"o, trataron de oponerse, lle"ando a desa"radables con5lictos con los "endarmes! Los testarudos normandos empe*aron a disparar, no solamente contra las salamandras, sino tambi'n contra los "endarmes! Entonces lle"aron re5uer*os ( se re"istr/ el pueblo casa por casa! Precisamente por la misma 'poca ocurri/, al mar"en de 'ste, otro incidente desa"radable! En los alrededores de Coutance unos muc%ac%os del pueblo atacaron a una salamandra &ue, de manera sospec%osa, se %ab0a metido en un "allinero! Los c%i&uillos la rodearon, %aci'ndole apo(arse en la pared, ( empe*aron a apedrearla con ladrillos! La salamandra %erida abri/ la mano ( tir/ al suelo al"o parecido a un %ue$o! Se o(/ una e plosi/n ( la salamandra &ued/ %ec%a peda*os, lo mismo &ue los tres muc%ac%os, Pierre Ca)us, de once a2os, Marcel ,ernard, de diecis'is, ( Louis Qermadec, de &uince! Adems 5ueron %eridos, de ma(or o menor "ra$edad, otros cinco! La noticia se e tendi/ rpidamente por toda la re"i/n! Unas seiscientas personas lle"aron en autobuses de todas partes ( atacaron a la colonia de salamandras en la ,a%0a de Coutance, armados de escopetas, %orcas ( %oces! 4einte salamandras 5ueron asesinadas antes de &ue pudiera inter$enir la polic0a ( rec%a*ar irritada a la multitud! Los *apadores de C%erbur"o lle"aron a toda prisa ( constru(eron una $alla protectora alrededor de la ,a%0a de Coutance, con alambre de p+as! Pero al lle"ar la noc%e, salieron las salamandras, destro*aron con "ranadas de mano las alambradas ( se dispusieron a atacar al pueblo! Camiones militares tra)eron inmediatamente compa20as de in5anter0a con ametralladoras, ( un cord/n de soldados se es5or*/ por separar a las salamandras de la "ente! Mientras tanto, los campesinos atacaron las o5icinas de recaudaci/n de impuestos ( col"aron a uno de los inspectores de un 5arol, con el si"uiente letrero6 7<>uera las salamandras=8 La prensa, principalmente los peri/dicos alemanes, %ablaron con "randes titulares de una re$oluci/n en @ormand0a! El Fobierno de Par0s, sin embar"o, desminti/ en'r"icamente la noticia! Mientras los c%o&ues san"rientos entre las salamandras ( los campesinos se e tend0an por la costa de Cal$ados, Picard0a ( el Paso de Calais, sali/ de C%erbur"o el $ie)o crucero 5ranc's 9,les Llambea, en direcci/n a la costa de @ormand0a! Se trataba, como se ase"ur/ ms tarde, de &ue su presencia tran&uili*ase los nimos, tanto de los %abitantes del lu"ar, como de las salamandras! El 9,les Llambea, se detu$o a milla ( media de la ,a%0a de ,asse Coutance! Cuando lle"/ la noc%e, orden/ el comandante del barco, para aumentar el e5ecto, &ue 5ueran disparados unos 5ue"os arti5iciales! Muc%a "ente contempl/ el %ermoso espectculo desde la costa! 3e pronto se o(/ un *umbido silbante ( en la proa del crucero sur"i/ una monumental columna de a"ua. el barco se inclin/, ( en ese momento son/ un ruido atronador! El crucero se %und0a! En un cuarto de %ora (a estaban en el lu"ar del suceso las lanc%as a motor para a(udar al sal$amento, pero no 5ue necesario! Aparte de tres %ombres &ue murieron a consecuencia de la e plosi/n, se sal$/ toda la tripulaci/n! El 9,les Llambea, se %undi/ en cinco minutos, despu's de abandonar su comandante el puente con las memorables palabras6 7<@o %a( nada &ue %acer=8 La noticia o5icial publicada a&uella misma noc%e dec0a &ue 7el $ie)o acora*ado 9,les Llambea,, &ue (a estaba destinado a ser retirado del ser$icio, %ab0a encallado durante un $ia)e

nocturno en las rocas ( se %ab0a %undido al e plotar sus calderas8, pero los peri/dicos no se de)aron apaci"uar tan 5cilmente. mientras &ue la prensa semi"ubernamental di)o &ue el barco %ab0a c%ocado contra una mina alemana de 5abricaci/n reciente, los diarios de oposici/n ( la prensa e tran)era publicaban en "randes titulares6 <<U@ ACORAJA3O >RA@CES TORPE3EA3O POR LAS SALAMA@3RAS== MISTERIOSO ACO@TECIMIE@TO E@ LA COSTA 3E @ORMA@3lA

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7Pedimos responsabilidades8, escrib0a e altadamente en su peri/dico el diputado ,art%elem(, 7a a&u'llos &ue armaron a los animales contra las personas, a a&u'llos &ue pusieron bombas en manos de las salamandras para &ue matasen a campesinos 5ranceses ( a ni2os inocentes, a a&u'llos &ue dieron a los monstruos marinos los ms modernos torpedos para &ue pudiesen %undir los barcos 5ranceses cuando les diera la "ana! Les e i"imos responsabilidades con todo el derec%o! < Aue sean acusados de alta traici/n= <Aue se a$eri"?e cunto recibieron de las 5bricas de armamento por suministrar armas a la canalla marina en contra de la marina ci$ili*ada=8, etc'tera! En resumen, reinaba intran&uilidad "eneral, la "ente 5ormaba "rupos en las calles ( %asta se comen*aron a le$antar barricadas! En los bule$ares de Par0s se $e0an tiradores sene"aleses con sus 5usiles colocados en pirmide, ( en los suburbios de la ciudad esperaban los tan&ues ( los coc%es blindados! En esos momentos estaba en el Parlamento el Ministro de Marina, >rancois Ponceau, plido pero decidido, declarando6 7El Fobierno acepta la responsabilidad de %aber armado a las salamandras de las costas 5rancesas con 5usiles ( ametralladoras submarinas, torpedos ( bater0as submarinas completas! Pero mientras &ue las salamandras 5rancesas tienen solamente ca2ones li"eros de poco calibre, las alemanas estn armadas con ca2ones de TR cms!. mientras &ue en las costas 5rancesas e iste un almac'n submarino de "ranadas de mano, torpedos ( e plosi$os, cada RY -il/metros, como promedio, en las pro5undidades de las costas italianas e isten dep/sitos de material de "uerra cada $einte -il/metros, ( en las a"uas territoriales alemanas cada diecioc%o -il/metros! >rancia no puede de)ar, ( no de)ar, sus costas inde5ensas! >rancia no puede de)ar de armar a sus salamandras! El Ministerio %ar in$esti"aciones ( casti"ar se$eramente al culpable de la tr"ica con5usi/n ocurrida en las costas de @ormand0a! Parece ser &ue las salamandras consideraron las se2ales ro)as como una orden a las tropas para &ue las atacasen (, como es natural, trataron de de5enderse! Gasta a%ora %an sido rele$ados de sus 5unciones tanto el comandante del 9,les Llambea,, como el pre5ecto de C%erbur"o! Una comisi/n especial a$eri"uar tambi'n c/mo se portan los contratistas de obras %idrulicas con las salamandras! En lo sucesi$o se e)ercer una 5irme $i"ilancia en este sentido! El Fobierno lamenta pro5undamente las p'rdidas de $idas %umanas! Los tres )/$enes %'roes nacionales, Pierre Ca)us, Marcel ,ernard ( Louis Qermadec, sern condecorados ( enterrados por cuenta del Fobierno, ( sus 5amiliares recibirn una pensi/n %onor05ica! En las ms altas es5eras de la marina 5rancesa se producirn cambios de importancia! El Fobierno pedir al Parlamento un $oto de con5ian*a en cuanto pueda dar noticias ms concretas!8 3espu's de esto, el Fabinete anunci/ &ue se reun0a en sesi/n permanente! Mientras tanto, los peri/dicos 1se"+n su color pol0tico1 propon0an e pediciones de casti"o, sometimiento por %ambre, coloni*aci/n o una cru*ada contra las salamandras, una %uel"a "eneral, la dimisi/n del Fobierno, la detenci/n de todos los contratistas &ue empleaban salamandras, la detenci/n de los diri"entes ( a"itadores comunistas ( muc%as otras medidas de se"uridad! Ante la perspecti$a de &ue 5uesen cerradas las costas ( puertos, empe*aron las "entes a pertrec%arse 5ebrilmente de productos alimenticios (, con ello, los precios de toda clase de mercanc0as aumentaron a una $elocidad $erti"inosa! En las ciudades industriales estall/ una tormenta contra el aumento de precios! La ,olsa se cerr/ durante tres d0as! Era, sencillamente, la situaci/n ms tensa ( terrible de los +ltimos tres o cuatro meses! En a&uellos momentos inter$ino en el asunto, cambiando completamente la situaci/n, el Ministro del Interior, M! Monti! Orden/ &ue en las costas 5rancesas

5ueran arro)ados al mar, dos $eces por semana, tantos ( cuantos $a"ones de man*anas para las salamandras, desde lue"o por cuenta del Estado! Esta medida content/ e traordinariamente a las salamandras ( tran&uili*/ a los %ortelanos de @ormand0a ( de otros lu"ares! Pero Monsieur Monti 5ue a+n ms le)os en este sentido! Como (a %ac0a tiempo &ue %ab0a problemas en las re"iones $in0colas, a causa de la 5alta de consumo, orden/ el Ministro &ue, a car"o del Estado, se entre"ase diariamente a cada salamandra medio litro de $ino blanco! Al principio las salamandras no sab0an &u' %acer con 'l, por&ue al beberlo su5r0an 5uertes diarreas, as0 &ue lo tiraban al mar! Pero con el correr del tiempo se acostumbraron a 'l ( se ad$irti/ &ue, desde entonces, las salamandras se apareaban con ms entusiasmo, aun&ue con menor 5ecundidad &ue antes! As0 5ueron resueltas, de "olpe, la cuesti/n a"raria ( la de las salamandras! La terrible tensi/n cedi/, ( cuando, al cabo de al"+n tiempo, se produ)o una nue$a crisis a causa del escndalo 5inanciero de Madame T/ppler, el in"enioso ( capacitado se2or Monti se con$irti/ en el nue$o Ministro de Marina!

CAPTULO III 6ncidente en el /anal de la Cancha Al"+n tiempo despu's na$e"aba el barco de pasa)eros <,demba,rgh, de nacionalidad bel"a, desde Ostende %acia Rams"ate! Cuando estaban en mitad del Paso de Calais obser$/ el o5icial de ser$icio &ue, media milla al sur del curso normal, 7al"o ocurr0a!8 Como no pod0a distin"uir si se estaba a%o"ando al"uien, orden/ na$e"ar %acia a&uel lu"ar tan 5uertemente a"itado! Unos doscientos pasa)eros contemplaron desde cubierta un e traordinario espectculo! A&u0 ( all saltaba de pronto el a"ua como un surtidor, a&u0 ( all sur"0a de ella al"o como un cuerpo ne"ru*co! Al mismo tiempo, la super5icie del a"ua, en una e tensi/n apro imada de trescientos metros, se a"itaba locamente, %er$0a ( se o0a subir de las pro5undidades un 5uerte ruido! 7Parec0a &ue, ba)o el a"ua, %er$0a un pe&ue2o $olcn!8 Cuando el <,dembo,rgh se estaba acercando %acia el lu"ar, sur"i/ de pronto, a unos die* metros de 'l, una enorme ola se"uida de una terrible e plosi/n! Todo el barco se le$ant/ bruscamente, en el puente ca(/ una llu$ia de a"ua %ir$iente (, )unto con ella, un cuerpo ne"ru*co &ue se retorc0a ( emit0a alaridos terribles! Era una salamandra completamente &uemada ( destro*ada! El o5icial de mando orden/ inmediatamente dar marc%a atrs, para &ue el barco no penetrase directamente en el centro de a&uel in5ierno e plosi$o! Pero, mientras tanto, se produ)eron estallidos en todas direcciones ( la super5icie del mar se $io cubierta de peda*os de salamandras destro*adas! >inalmente consi"ui/ el barco $irar (, a todo $apor, escap/ %acia el norte! Entonces se escuc%/ una e plosi/n an"ustiosa unos seiscientos metros a sus espaldas, ( del mar sur"i/ una columna de ms de cien metros de a"ua ( $apor! El <,dembo,rgh se diri"i/ %acia GarIic% ( en$i/ en todas direcciones una ad$ertencia por tele"ra50a sin %ilos6 7<Atenci/n= <Atenci/n= <Atenci/n= En la l0nea mar0tima OstendeLRams"ate %a( "ran peli"ro de e plosiones submarinas! @o sabemos cul es su ori"en! Aconse)amos a todos los barcos &ue se des$0en de esa ruta!8 Mientras tanto, continuaban las e plosiones ( los ruidos, casi i"ual &ue cuando se e)ecutan maniobras militares! Pero la $isibilidad era nula a causa del %umo ( el $apor! 9a para entonces, de 3o$er ( Calais sal0an a toda marc%a torpederos ( destructores, as0 como 5lotillas de a$iaci/n militar, %acia el lu"ar del suceso! Pero al lle"ar all0 encontraron solamente las a"uas turbias, como una especie de barro amarillento en su super5icie, cubierta de peces muertos ( peda*os de salamandras! En los primeros momentos se %abl/ de la e plosi/n de al"una mina en el canal, pero cuando a ambos lados del Estrec%o de Calais las costas 5ueron cerradas por cordones de soldados, ( cuando el Primer Ministro in"l's, por cuarta $e* en los anales de la Gistoria mundial, interrumpi/ el sbado por la tarde su 0eek-end re"resando apresuradamente a Londres, se empe*/ a sospec%ar &ue se trataba de un acontecimiento de alcance internacional! Los peri/dicos publicaban las ms alarmantes noticias, pero, <cosa e tra2a=, a+n estaban mu( le)os de re5erir la $erdad! @adie

sospec%aba &ue durante $arios d0as cr0ticos Europa, ( con ella todo el mundo, estu$o a un paso de una con5la"raci/n b'lica! S/lo al cabo de $arios a2os, cuando sir T%omas Mulberr(, entonces miembro del Fobierno britnico, perdi/ su puesto en el Parlamento ( como consecuencia de ello public/ sus memorias pol0ticas, 5ue posible enterarse de lo &ue ocurri/ en a&uellos d0as aun&ue, en realidad, (a entonces a nadie le interesaba! El caso 5ue, en resumen, el si"uiente6 Tanto >rancia como In"laterra empe*aron a construir, por medio de las salamandras, 5ortale*as submarinas en el Canal de la Manc%a &ue permitir0an, en caso de "uerra, el cierre de dic%o Canal! 3espu's, como es natural, las dos potencias se acusaron de &ue empe*/ 7la otra!8 Pero parece ser &ue las dos comen*aron al mismo tiempo, temiendo &ue el otro estado, s, +ecino % amigo, pudiese comen*ar antes! En resumen6 ba)o las a"uas del Canal de la Manc%a empe*aron a crecer, una 5rente a otra, dos enormes 5ortale*as de %ormi"/n, armadas con artiller0a pesada, lan*atorpedos, amplias *onas minadas (, en resumen, todas las modernas posibilidades in$entadas %asta la 'poca por el pro"reso %umano para el 7arte8 de la "uerra! En la costa in"lesa 5ue ocupada esta terrible 5ortale*a de las pro5undidades por dos di$isiones de salamandras pesadas ( unas treinta mil salamandras traba)adoras, ( en la parte 5rancesa por tres di$isiones de salamandras "uerreras de primera clase! Parece ser &ue en a&uel d0a cr0tico se encontraron, en medio del Canal ( en sus pro5undidades, una colonia de salamandras traba)adoras in"lesas con las salamandras 5rancesas (, entre ellas, se produ)o una especie de con5usi/n! En la parte 5rancesa se a5irmaba &ue sus pac05icas salamandras %ab0an sido atacadas por las britnicas, &ue las &uer0an ec%ar del lu"ar! Las salamandras britnicas armadas trataron de detener a unas cuantas de las 5rancesas &ue, desde lue"o, opusieron resistencia! 3espu's las salamandras militares britnicas empe*aron a disparar contra las salamandras obreras con "ranadas de mano ( lan*aLminas, de manera &ue las pobres salamandras 5rancesas no tu$ieron ms remedio &ue de5enderse usando armas parecidas! El Fobierno 5ranc's se $io obli"ado a pedir al Fobierno britnico plena satis5acci/n, ( la e$acuaci/n del terreno submarino causante del problema, ms la promesa de &ue casos as0 no $ol$er0an a repetirse! Por otra parte, el Fobierno de S!M! ,ritnica anunci/, en una nota especial diri"ida al Fobierno de la Rep+blica >rancesa, &ue las salamandras 5rancesas militari*adas %ab0an penetrado en la mitad in"lesa del Canal ( se dispon0an a colocar minas en ellas! Las salamandras britnicas les ad$irtieron &ue penetraban en el lu"ar de traba)o britnico! A esto las salamandras 5rancesas, armadas %asta los dientes, contestaron arro)ando "ranadas de mano &ue mataron a al"unas salamandrasLobreras britnicas! El Fobierno de S!M! se sent0a obli"ado a e i"ir al Fobierno de la Rep+blica >rancesa plena satis5acci/n ( la "arant0a de &ue, en adelante, las salamandras militares 5rancesas no penetrar0an en la parte britnica del Canal de la Manc%a! A esto contest/ el Fobierno 5ranc's 7&ue no pod0a consentir &ue el Estado $ecino constru(ese 5orti5icaciones submarinas en las cercan0as inmediatas de la costa 5rancesa! En lo &ue se re5iere a la con5usi/n ocurrida en el Canal, el Fobierno de la Rep+blica propon0a &ue, se"+n el sentido de la Con$enci/n de Londres, el desa"radable incidente 5uese presentado ante el Tribunal de Conciliaci/n de la Ga(a!8 El Fobierno de S!M! ,ritnica contest/ &ue no pod0a ( no estaba dispuesto a someter la protecci/n de las costas britnicas a nin"una decisi/n e terna! Como pa0s atacado ped0a de nue$o, ( en'r"icamente, &ue se le presentasen e cusas, se le indemni*ase por las p'rdidas su5ridas ( se le ase"urase la inte"ridad de su territorio para el 5uturo! Al mismo tiempo, la marina in"lesa del Mar Mediterrneo, con base en Malta, na$e"/ a todo $apor en direcci/n oeste! La 5lota del Atlntico recibi/ /rdenes de concentrare en Portsmout% ( 9armout%! El Fobierno 5ranc's orden/ la mo$ili*aci/n de cinco reser$as de marinos! Parec0a &ue nin"uno de los dos Estados pod0a (a retroceder! 3espu's de todo, se $e0a claramente &ue no se trataba ms &ue de lo"rar la supremac0a en el Canal! En este momento cr0tico present/ Sir T%omas Mulberr( un 5actor sorprendente6 &ue en la parte in"lesa no e ist0a nin"+n obreroLsalamandra ni salamandras militares Bpor lo menos, de !,reD, (a &ue en las Islas ,ritnicas toda$0a estaba $i"ente la orden dada cierta $e* por Sir Manuel Mande$ille, por la cual nin"una salamandra pod0a ser empleada en las costas o en a"uas territoriales de las Islas ,ritnicas! Se"+n

esto, el Fobierno ,ritnico declaraba o5icialmente &ue las salamandras 5rancesas no pod0an %aber atacado a las in"lesas, ( todo el problema &ued/ reducido a la si"uiente cuesti/n6 si las salamandras 5rancesas, por e&ui$ocaci/n o deliberadamente, %ab0an entrado en a"uas territoriales britnicas! Las autoridades de la Rep+blica >rancesa prometieron in$esti"ar el caso, ( el Fobierno in"l's ni si&uiera propuso &ue 5uera presentado al Tribunal Internacional de la Ga(a! 3espu's los almiranta*"os in"l's ( 5ranc's decidieron &ue en el Canal de la Manc%a &uedara una e tensi/n neutral de cinco -il/metros de anc%ura, entre las 5ortale*as submarinas de ambos pa0ses, con lo &ue se re5or*/ considerablemente la amistad entre ambos estados!

CAPTULO I4 er ?ordmolch @o muc%os a2os despu's del establecimiento de las primeras colonias de salamandras en los mares ,ltico ( del @orte, un in$esti"ador ( cient05ico alemn llamado Gans T%?rin" comprob/ &ue las salamandras del ,ltico mostraban 1se"uramente por in5luencia del medio ambiente1 al"unas di5erencias particulares en su constituci/n6 eran un poco ms claras, caminaban ms rectas ( la dimensi/n de su cabe*a demostraba &ue ten0an el crneo ms lar"o ( ms estrec%o &ue las dems salamandras! Esta $ariedad recibi/ los nombres de er ?ordmolch Bsalamandra del @orteC, de er 5delmolcb Bsalamandra nobleC, de 4ndrias Sche,chzeri ( de nobilis erecta ThWring. A partir de a&uello la prensa alemana empe*/ a ocuparse 5ebrilmente de las salamandras del ,ltico! Se dio una importancia especial al %ec%o de &ue, in5luenciada 5a$orablemente por el ambiente alemn, esta salamandra se %ab0a trans5ormado en un tipo de ra*a superior, sin duda al"una me)or &ue cual&uier otra clase de salamandra. se escribi/ con desprecio sobre las de"eneradas salamandras mediterrneas, poco desarrolladas moral ( 50sicamente, sobre las sal$a)es salamandras tropicales (, en resumen, sobre las brbaras, ruines ( bestiales salamandras de otras naciones! 73e la Salamandra Fi"ante %asta la Supersalamandra Alemana8 era la 5rase de moda en a&uella 'poca! :Acaso no era la tierra alemana el lu"ar de ori"en de todas las salamandras de la nue$a 'poca; :@o era su cuna OeLnin"en, donde el sabio alemn 3r! #o%annes #a-ub Sc%euc%*er encontr/ las 5ormidables %uellas de su es&ueleto, (a en el mioceno, sobre una piedra de /nice; @o cab0a pues la ms m0nima duda de &ue el primiti$o Andrias Sc%euc%*eri %ab0a nacido antes de las 'pocas "eol/"icas en tierras "ermanas, %ab0a cru*ado despu's %acia otros mares ( %ab0a pa"ado esto con su de"eneraci/n ( el atraso en su desarrollo! Pero en cuanto Andrias se establece de nue$o en la tierra &ue 5ue su patria de ori"en, empie*a otra $e* a ser lo &ue era antes6 la noble salamandra del @orte, Sc%euc%*eri, ms clara, ms er"uida ( con un crneo ma(or! As0 pues, solamente en tierra "ermana pueden las salamandras $ol$er a su tipo normal ( ms puro, como el encontrado por el "ran #o%annes #a-ub Sc%euc%*er en las %uellas de)adas en la piedra de /nice! Como consecuencia de todo esto, Alemania necesitaba nue$as ( ms e tensas costas, necesitaba colonias, necesitaba mares mundiales para &ue en todas partes, ( en a"uas territoriales alemanas, pudieran desarrollarse las nue$as "eneraciones de salamandras de ori"en "ermnico de pura ra*a! 7@ecesitamos nue$as tierras para nuestras salamandras8, escrib0an los peri/dicos alemanes! 9 para &ue esta realidad estu$iese siempre presente ante los o)os de la naci/n alemana, 5ue eri"ido un ma"n05ico monumento a #o%annes #a-ub Sc%euc%*er! El "ran doctor estaba representado con un "ran libro en la mano, ( a sus pies %ab0a sentada una %ermosa ( noble salamandra n/rdica, &ue miraba a lo le)os, a las costas in$isibles de los oc'anos mundiales! 3urante la inau"uraci/n de este monumento se pronunciaron, desde lue"o, solemnes discursos &ue despertaron e traordinariamente la atenci/n de la prensa mundial! 4lemania amenaza de n,e+o, constataban, particularmente, los diarios in"leses6 7Estamos (a acostumbrados a ese tono, pero con moti$o de ese acto o5icial se %abl/ de &ue Alemania necesitaba, en un pla*o de tres a2os, cinco mil

-il/metros de nue$as costas mar0timas! @os $emos obli"ados a ad$ertir claramente6 <Est bien, intentadlo= En las costas britnicas os romper'is los dientes! Estamos preparados ( lo estaremos toda$0a me)or de a&u0 a tres a2os! In"laterra debe tener ( tendr tantos barcos de "uerra como las dos ma(ores potencias continentales )untas! Esta relaci/n de 5uer*as es, de una $e* para siempre, indiscutible! Si &uieren desatar locas carreras en el armamento mar0timo, <&ue lo %a"an= @in"+n britnico consentir &ue su patria &uede re*a"ada ni un solo palmo!8 7Aceptamos el reto alemn8, declar/ en el Parlamento el primer Lord del Almiranta*"o, Sir >rancis 3ra-e, en nombre del Fobierno! 7El &ue e tienda su mano %acia cual&uier mar &ue sea, se encontrar con nuestros acora*ados! Fran ,reta2a es lo bastante 5uerte como para rec%a*ar cual&uier ata&ue contra su isla ( las costas de sus dominios ( colonias! Para e$itar un ata&ue as0, estudiaremos la construcci/n de nue$as 5ortale*as ( bases a'reas en cada mar cu(as olas ba2en los reta*os ms m0nimos de costas britnicas! Aue sir$a esto como la +ltima ad$ertencia a cual&uiera &ue intentase recti5icar las costas mar0timas, aun&ue solamente 5uese en una (arda!8 3espu's de esto, el Parlamento aprob/ la construcci/n de nue$os bu&ues de "uerra con un presupuesto preliminar de &uinientos millones de libras esterlinas! Era, en realidad, una respuesta desmesurada a la construcci/n del monumento a #o%annes #a-ub Sc%euc%*er en ,erl0n, pues dic%o monumento %ab0a costado, solamente, doce mil marcos! A este discurso contest/ el ma"n05ico publicista 5ranc's Mar&u's de Sade, "eneralmente mu( bien in5ormado, de la si"uiente 5orma6 7El primer Lord del Almiranta*"o britnico %a declarado &ue Fran ,reta2a est preparada para cual&uier e$entualidad! ,ien, :est, sin embar"o, in5ormado ese distin"uido lord de &ue Alemania tiene en sus salamandras del ,ltico un terrible e)'rcito permanente armado; :Aue cuenta %o( en d0a con unos cinco millones de salamandras militares pro5esionales, a las &ue puede poner inmediatamente en pie de "uerra tanto en las costas como en el a"ua; A esto, sumen ustedes unos diecisiete millones de salamandras para ser$icios t'cnicos ( de intendencia, preparadas para ser$ir en cual&uier momento como 5uer*as de ocupaci/n o de reser$a! La salamandra del ,ltico es %o( el me)or soldado del mundo, preparado a la per5ecci/n psicol/"icamente, ( $e en la "uerra su $erdadera ( ms ele$ada misi/n! Ir a luc%ar con el entusiasmo de los 5anticos, con una 5r0a ( calculada t'cnica ( con la terrible disciplina de una $erdadera salamandra prusiana!8 8:Sabe tambi'n el primer Lord del Almiranta*"o ,ritnico &ue Alemania constru(e 5ebrilmente barcos de pasa)eros &ue pueden lle$ar bri"adas enteras de salamandras de "uerra de una sola $e*; :Sabe &ue estn constru(endo cientos ( ms cientos de pe&ue2os submarinos con un radio de acci/n de tres a cinco mil -il/metros, cu(a tripulaci/n estar 5ormada por esas mismas salamandras del ,ltico; :Sabe (a &ue est estableciendo enormes dep/sitos de combustible en di5erentes partes del Oc'ano; As0 pues, pre"untamos una $e* ms6 :Tiene el ciudadano britnico la completa se"uridad de &ue su "ran pa0s est +erdaderamente bien preparado para toda e$entualidad;8 8@o es di50cil ima"inar Bcontinuaba el Mar&u's de SadeC lo &ue si"ni5icarn las salamandras en una pr/ ima "uerra, armadas con ca2ones submarinos tipo ,erta, con lan*aLminas ( torpedos para el blo&ueo de las costas! A 5e m0a &ue, por primera $e* en la %istoria del mundo, no puede nadie en$idiar a In"laterra su ma"n05ica posici/n insular! Pero, (a &ue %ablamos de esto!!! :sabe el Almiranta*"o ,ritnico &ue las salamandras del ,ltico estn e&uipadas con unas m&uinas 1por otra parte mu( +tiles para la pa*1 &ue se llaman taladradorasLneumticas, ( &ue estas modernas taladradoras atra$iesan en una %ora una pro5undidad de die* metros de la me)or tierra sueca e istente, ( de cincuenta a sesenta metros de la in"lesa; BEsto 5ue probado en una per5oraci/n secreta, e5ectuada por una e pedici/n t'cnica alemana durante las noc%es de los d0as NN, NR ( NT del mes pasado en la costa in"lesa entre G(t%e ( >ol-estone, o sea, directamente ba)o las narices de la 5ortale*a de 3o$er!C Aconse)amos a nuestros ami"os del otro lado del Canal &ue calculen ellos mismos en cuntas semanas pueden ser taladrados Qent o Esse por deba)o del a"ua, %asta &uedar con a"u)eros i"uales a una bola de &ueso! Gasta a%ora, el ciudadano britnico contemplaba siempre el 5irmamento como la +nica parte de donde pod0a lle"arle el peli"ro ( la destrucci/n de sus 5lorecientes ciudades, su ,an- o5 En"land, sus pe&ue2as ( aco"edoras casitas rodeadas de )ardines! Me)or %arn en pe"ar su o0do a la tierra en &ue )ue"an sus %i)os para ad$ertir, %o( o ma2ana, si se

o(en los c%irridos de las incansables ( terribles taladradoras de las salamandras, abri'ndose camino, paso a paso, para colocar e plosi$os de un poder %asta a%ora desconocido! 9a no ser la "uerra en el aire, sino la "uerra ba)o el a"ua ( ba)o tierra, &ue es la +ltima de nuestra era! Gemos o0do discursos llenos de con5ian*a desde el puente de mando de la Or"ullosa Albi/n! S0, %asta a%ora, es una poderosa na$e &ue se balancea sobre las olas ( las domina! Pero puede lle"ar un d0a en &ue esas olas se cierren sobre la na$e destruida, &ue se %undir en las pro5undidades del mar! :@o ser0a me)or tratar de e$itar ese peli"ro ahora* <3e a&u0 a tres a2os ser0a (a demasiado tarde=8 Esta ad$ertencia del brillante publicista 5ranc's despert/ "ran e citaci/n en In"laterra! A pesar de %aber sido desmentida la noticia, los in"leses o0an el ruido de los taladros de las salamandras en di5erentes re"iones de Fran ,reta2a! Los c0rculos o5iciales alemanes desmintieron, desde lue"o, el citado art0culo, declarando &ue era, desde el principio %asta el 5inal, una pro$ocaci/n sin sentido ( propa"anda %ostil! Sin embar"o, por a&uellos d0as se reali*aron en el ,ltico maniobras combinadas de la marina alemana, las 5uer*as subterrneas ( las salamandras "uerreras! En su transcurso, las unidades de salamandrasL*apadoras %icieron $olar, ante la $ista de los obser$adores militares e tran)eros, un peda*o de terreno taladrado cerca de R?"enIalde, de una e tensi/n de seis -il/metros cuadrados! Se"+n dec0an, 5ue un espectculo inmenso6 la tierra se le$ant/ con una terrible e plosi/n, i"ual &ue si 5uera un iceber" al partirse, ( despu's $ol/ como una inmensa pared de %umo, arena ( piedra! 3e pronto todo se oscureci/ como si 5uera de noc%e, la arena le$antada 5ue a caer en un radio de unos cien -il/metros (, al cabo de unos d0as, llo$i/ arena sobre 4arso$ia! 3espu's de este e perimento, &ued/ tanta arena 5lotante ( pol$o en la atm/s5era &ue, %asta 5in de a2o, las puestas de sol de Europa eran e traordinariamente %ermosas, de un ro)o purp+reo e incandescente, como nunca se %ab0an $isto %asta entonces! El mar &ue ocup/ el peda*o de costa destro*ada recibi/, ms tarde, el nombre de Mar de Sc%euc%*er, ( era punto de pere"rinaci/n de muc%as e cursiones escolares ( "iras de los ni2os alemanes, &ue cantaban el popular %imno6

Solc3e Er/olc3e Erreic3en Nur Deu("c3e 2olc3e 1loria a nue"(ra" Sala)andra" De &ura raza 1er)ana-

CAPTULO 4 'ol( Ce%nert escribe s, obra Aui* 5ueron, precisamente, las ma"n05icas puestas de sol las &ue inspiraron al solitario 5il/so5o Kol5 Me(nert para escribir su monumental obra @ntergang der Censchheit BEl ocaso de la %umanidadC! Podemos ima"inrnoslo paseando $i$amente por la costa, con la cabe*a descubierta ( el abri"o desabroc%ado ondeando al $iento, atra$esando con sus o)os arrebatados a&uella inundaci/n de 5ue"o ( san"re &ue ocupaba ms de la mitad del 5irmamento! 7S0, (a es tiempo de &ue escriba un ep0lo"o a la %istoria de la Gumanidad8, se di)o! 9 lo escribi/! 7Termina la tra"edia de la especie %umana8, comen*/ Kol5 Me(nert! 7@o nos de)emos en"a2ar por su 5ebril a5n emprendedor ( su 5elicidad t'cnica. eso es, solamente, lo &ue las manc%as rosadas en el rostro del or"anismo marcado por la tuberculosis, por la muerte! @unca pas/ la Gumanidad por una co(untura tan alta como a%ora, pero, <encu'ntrenme una clase social &ue est' satis5ec%a o una naci/n &ue no se sienta amena*ada en su ser= En medio de todos los re"alos de la @aturale*a,

de las ri&ue*as de Creso espirituales ( materiales de tantos Estados, se apodera cada $e* ms de nosotros cierto sentimiento de inse"uridad, an"ustioso e inc/modo!8 9 Kol5 Me(nert, ine orablemente, anali*aba el estado ps0&uico del mundo de nuestros d0as, esa me*cla de odio ( miedo, descon5ian*a ( me"aloman0a, cinismo ( mala 5e! En una palabra6 desesperaci/n, terminaba Kol5 Me(nert! Los t0picos espectros del 5in! La a"on0a moral! 7La cuesti/n es6 :Ga( o %ubo al"una $e* un %ombre capa* de ser 5eli*; El %ombre, como cada ser $i$iente, s0. pero la Gumanidad, nunca! Toda la des"racia del %ombre consiste en &ue 5ue obli"ado a con$ertirse en Gumanidad, o &ui* en &ue se con$irti/ en Gumanidad demasiado tarde, cuando (a %ab0a una di5erencia incorre"ible de naciones, ra*as, 5es, estados ( clases, cuando (a %ab0a pobres ( ricos, cultos e incultos, "obernantes ( "obernados! Poned en un solo reba2o caballos, lobos, o$e)as ( "atos, *orras ( cier$os, osos ( cabras. encerradlos en un corral ( obli"adles a $i$ir en esta con5usi/n a la &ue se llama 7le(es sociales8, ( a respetar ciertas re"las necesarias para la $ida! Ser un reba2o des"raciado, poco satis5ec%o, 5atalmente indi5erente, en el &ue ni una sola de las criaturas de 3ios se sentir en su casa! Este es un cuadro e acto del "ran reba2o %etero"'neo ( sin esperan*as al &ue se llama Gumanidad! @aciones, ra*as, clases, no pueden $i$ir continuamente )untas sin 5astidiarse ( a"obiarse mutuamente, %asta lle"ar a la intolerancia! Pueden $i$ir eternamente separadas 1lo &ue ser0a posible si el mundo 5uese lo bastante "rande para ello1, o unas contra otras, en una luc%a de $ida o muerte! Para los "rupos biol/"icos %umanos como la ra*a, la naci/n o la clase, %a( solamente un camino %acia la %omo"eneidad ( la 5elicidad, ( es %acerse sitio para s0 ( ani&uilar a los dems! 9 esto es, precisamente, lo &ue el "'nero %umano ol$id/ %ace muc%o! Go( (a es tarde para ello! @os %emos a"enciado demasiadas doctrinas ( compromisos con los &ue de5endemos Ha los otrosH, en lu"ar de sacud0rnoslos de encima! In$entamos re"lamentos sobre moral, derec%os %umanos, compromisos, le(es, i"ualdad, %umanidad ( muc%as otras cosas! Creamos una Gumanidad de 5icci/n &ue nos precipita, a nosotros ( Ha los otrosH, en una especie de unidad superior! <Au' 5atal e&ui$ocaci/n= Gemos puesto la le( moral sobre la le( biol/"ica! Gemos alterado las "randes bases naturales de toda la sociedad, &ue dicen &ue solamente una sociedad %omo"'nea puede ser 5eli* en com+n! Esta 5elicidad alcan*able la %emos sacri5icado a un sue2o "rande, pero inalcan*able! Crear ,na Gumanidad ( ,n solo orden con todos los %ombres, las naciones, las clases sociales ( los ni$eles de $ida! >ue una 5ormidable tonter0a, podr0amos decir, el +nico es5uer*o del %ombre por ele$arse sobre s0 mismo, di"no de respeto! 9 por este su ma"nnimo idealismo, pa"a %o( el "'nero %umano con su ine$itable destrucci/n8! 7El proceso por el &ue el %ombre trata de or"ani*arse de al"una manera en Gumanidad es tan $ie)o como la misma ci$ili*aci/n, como las primeras le(es ( los primeros pueblos! Si al cabo de tantos miles de a2os s/lo se %a lle"ado 1como %o( podemos $erlo1 a %acer muc%o ms pro5undo ese abismo entre las ra*as, naciones, clases ( opiniones mundiales, entonces (a no podemos cerrar los o)os ante el %ec%o de &ue el des"raciado intento %ist/rico de %acer de todos los %ombres, sin ms ni ms, una Gumanidad, %a 5racasado de5initi$a ( tr"icamente! 3espu's de todo, (a empe*amos a darnos cuenta 1( de a%0 esos intentos ( planes de uni5icar al "'nero %umano de otra manera, %aciendo sitio solamente para ,na naci/n, ,na clase, ,na reli"i/n! Mas :&ui'n puede decir %asta &u' punto estamos in5ectados de esa en5ermedad incurable llamada di5erenciaci/n; Ms tarde o ms temprano, cada presunto HtodoH %omo"'neo se desmoronar irremediablemente en "rupos sin coordinaci/n, con di5erentes intereses, partidos, posiciones, etc!, &ue, o bien se destro*arn entre s0, o su5rirn de nue$o los tormentos de la $ida en com+n! @o %a( salida posible, nos mo$emos en un c0rculo $icioso, pero la e$oluci/n no puede mo$erse continuamente en circun5erencia! Por eso la naturale*a se ocup/ por s0 misma del asunto, %aciendo sitio en el mundo a las salamandras8! 7@o es por casualidad Bpro5undi*aba Kol5 Me(nertC el &ue las salamandras %a(an aparecido en la $ida precisamente en la 'poca en &ue la en5ermedad cr/nica de la Gumanidad, este "ran or"anismo mal desarrollado ( &ue se desmorona continuamente, est en la a"on0a! Sal$o al"unas pe&ue2as e cepciones sin importancia, las salamandras se presentan como el +nico todo %omo"'neo ( 5ormidable! @o %an creado, %asta a%ora, una pro5unda di5erenciaci/n de ra*a, len"ua, naci/n, reli"i/n, clase o casta. entre ellas no %a( amos ( escla$os, libres ( oprimidos, ricos ( pobres! 3esde lue"o, e isten di5erencias impuestas por las distintas clases de traba)o &ue e)ecutan, pero, en s0, son

de la misma ra*a, unidas, como si di)'semos de la misma carne, i"ualmente primiti$as biol/"icamente en todas sus partes, i"ualmente mal dotadas por la naturale*a, i"ualmente escla$as ( $i$iendo en i"uales ( ba)as condiciones! El +ltimo ne"ro o es&uimal del mundo $i$e en me)ores condiciones &ue ellas, no s/lo materiales sino tambi'n culturales! 9, sin embar"o, las salamandras no dan muestras de su5rir con ello! Por el contrario, $emos &ue no necesitan nada de a&uello en lo &ue el %ombre busca consuelo ( ali$io de los %orrores meta50sicos ( de la an"ustia $ital! Pueden prescindir de la 5iloso50a, de la $ida eterna ( del aire! @o saben lo &ue es 5antas0a, %umor, misticismo, )ue"o o sue2o! Son completamente realistas! Estn tan le)os de nosotros, los %umanos, como las %ormi"as o los aren&ues! Solamente se di5erencian de ellos en &ue se or"ani*an en otro ambiente $ital, o sea, en la ci$ili*aci/n %umana! Se asentaron en ella como se asientan los perros en los residuos &ue de)an los %ombres! Sin ellos no pueden $i$ir, pero no por ello de)arn de ser lo &ue son6 animales mu( primiti$os ( &ue se di5erencian mu( poco entre s0! Les basta con $i$ir ( multiplicarse, ( %asta pueden ser 5elices, por&ue no les in&uieta nin"+n sentido de desi"ualdad entre ellos! Son, sencillamente, %omo"'neos! Por eso pueden cual&uier d0a, s0, c,al7,ier d2a, reali*ar sin obstculos lo &ue no pudo %acer la Gumanidad6 su unidad de clases en todo el mundo, su sociedad mundial, en una palabra, el Uni$erso de las salamandras BSalamandrismo uni$ersalC! Ese d0a terminar la a"on0a de miles de a2os del "'nero %umano! En nuestro planeta no %abr lu"ar su5iciente para dos tendencias, &ue se es5or*arn por "obernar todo el mundo! Una tendr &ue de)ar libre el paso! <9a sabemos, a%ora, cul de las dos ser=8 7Go( $i$en en nuestro planeta unos $einte mil millones de salamandras ci$ili*adas, o sea, unas die* $eces el n+mero total de la Gumanidad! 3e esto se desprende, por la necesidad biol/"ica ( la l/"ica de la %istoria, &ue las salamandras escla$i*adas tendrn &ue liberarse. &ue, siendo %omo"'neas, tendrn &ue unirse, ( &ue con$irti'ndose as0 en el ma(or poder &ue %a $isto nunca el mundo, tendrn &ue tomar la direcci/n de 'l! :Cre'is &ue son tan locas como para respetar despu's al %ombre; :Cre'is &ue repetirn la %ist/rica e&ui$ocaci/n &ue cometi/ siempre el &ue someti/ a las naciones ( clases $encidas en $e* de ani&uilarlas; :3e los &ue, por or"ullo, establec0an nue$as di5erencias entre la "ente para despu's, por ma"nanimidad o idealismo, es5or*arse en re$ocarlas; @o, este disparate de la %istoria no lo repetirn las salamandras Be clama Kol5 Me(nertC aun&ue s/lo sea por&ue se"uirn los conse)os ( ad$ertencias de mi libro! Sern %erederas de toda la ci$ili*aci/n %umana. caer en su re"a*o todo lo &ue %emos %ec%o, todo lo &ue %emos intentado para lle"ar a dominar el mundo. pero ir0an contra s0 mismas si, con esta %erencia, &uisieran tambi'n &uedarse con nosotros! Tienen &ue prescindir de los seres %umanos si &uieren conser$ar su %omo"eneidad racial! Si as0 no lo %iciesen, propa"ar0amos entre ellas, antes o despu's, nuestras dos inclinaciones destructi$as6 crear di5erencias ( su5rirlas! Pero no nos atre$amos a esto! Go(, cual&uier ser &ue contin+e la %istoria del %ombre, (a no repetir las locuras suicidas de la Gumanidad8! 7@o %a( duda de &ue el mundo de las salamandras ser ms 5eli* de lo &ue 5ue el del "'nero %umano! Ser unido, %omo"'neo ( estar dominado por el mismo esp0ritu! Las salamandras no se distin"uirn unas de otras por la len"ua, opiniones, reli"i/n ni e i"encias $itales! @o %abr entre ellas di5erencias culturales ni de clase, sino la di5erencia del traba)o! @adie ser se2or o escla$o, por&ue todos ser$irn al Fran Con)unto de las Salamandras, &ue ser su 3ios, su Fobierno, su patrono ( director espiritual! >ormarn una sola naci/n con un solo ni$el, un mundo me)or ( ms per5ecto &ue el nuestro! Sern un poderoso ( 5eli* Mundo @ue$o! <Ga"mosle, pues, sitio= La Gumanidad, &ue se apa"a, (a no puede %acer otra cosa &ue apresurar su propio 5in, en una tr"ica belle*a, siempre &ue no sea (a demasiado tarde!8 En lo &ue cabe, %emos e puesto a&u0 las opiniones de Kol5 Me(nert, en 5orma comprensible! Sabemos &ue, con ello, pierden muc%o del e5ecto ( pro5undidad con &ue en otro tiempo 5ascinaron a toda Europa (, sobre todo, a la )u$entud, &ue recibi/ con entusiasmo la noticia de la ca0da ( el 5in de la Gumanidad! El Fobierno del Reic%, desde lue"o, pro%ibi/ las ense2an*as del Fran Pesimista, a causa de ciertas consecuencias pol0ticas &ue se produ)eron, ( Kol5 Me(nert tu$o &ue asilarse en Sui*a! A pesar de esto, todo el mundo culto se apropi/ con satis5acci/n de la Teor0a de Me(nert sobre la e tinci/n de la Gumanidad! Su libro, de [TR p"inas, se public/ en todas las len"uas del

mundo ( 5ue di5undido, en muc%os millones de e)emplares, tambi'n entre las salamandras!

CAPTULO 4I Y ad+ierte Aui*s 5ue tambi'n consecuencia del libro pro5'tico de Me(nert el &ue los $an"uardistas literarios ( art0sticos de los centros culturales proclamaran6 7<Por nosotros, &ue $en"an las salamandras= El por$enir pertenece a las salamandras! Las salamandras si"ni5ican la re$oluci/n cultural! :Au' importa &ue no ten"an su arte; Por lo menos, no estarn car"adas de ideales est+pidos, tradiciones muertas ( todo ese torturante, aburrido ( pedante desperdicio &ue se llama poes0a, m+sica, ar&uitectura, 5iloso50a (, en "eneral, cultura 1palabra senil, al o0r la cual se nos re$uel$e el est/ma"o! Es me)or &ue no %a(an ca0do, %asta a%ora, en el amaneramiento del arte %umano6 nosotros les %aremos un arte nue$o. nosotros, la )u$entud, allanaremos el camino para el 5uturo de las salamandras! <Aueremos ser las primeras salamandras, las salamandras del 5uturo=8 9 as0 naci/ la sociedad de )/$enes poetas salamandrinos, sur"i/ la m+sica trit/nica ( la pintura pel"ica, &ue se inspiraba en las 5ormas del mundo de las medusas, al"as marinas ( corales! Adems de esto, se descubri/ &ue las obras de re"ulari*aci/n de las salamandras eran nue$as 5uentes de belle*a ( de monumentalidad! 7<9a estamos %artos de naturale*a= 1"ritaban1! <Aue $en"an las costas lisas de %ormi"/n en lu"ar de las $ie)as rocas! El romanticismo est muerto! Los 5uturos continentes estarn bordeados de l0neas rectas ( sern re%ec%os en trin"ulos ( rombos! El $ie)o mundo "eol/"ico ser reempla*ado por el "eom'trico8! En resumen6 %ab0a otra $e* al"o nue$o ( prometedor de &ue ocuparse, nue$as sensaciones ps0&uicas ( nue$as mani5estaciones culturales, ( a&u'llos &ue no supieron se"uir a tiempo el camino del 5uturo salamandrismo sent0an amar"amente &ue %ab0an perdido su "ran ocasi/n, ( se $en"aban declarndose partidarios de la Gumanidad, de la $uelta al %ombre ( a la naturale*a, ( otras consi"nas reaccionarias! En 4iena se silb/ un concierto de m+sica trit/nica, en el Sal/n de los Independientes de Par0s, un criminal desconocido ras"/ un cuadro pel"ico titulado6 7Capric%o en a*ul8! En resumen6 el salamandrismo iba por el camino de la $ictoria, sin &ue nada ni nadie pudiese detenerlo! 3esde lue"o, no 5altaban $oces retr/"radas &ue se al*aban contra 7la man0a salamndrica8, como se la llamaba! Pero lo ms en'r"ico en este sentido 5ue un 5olleto in"l's an/nimo, &ue se public/ ba)o el t0tulo de Y ad+ierte. Este 5olleto 5ue mu( le0do, pero nunca se lle"/ a a$eri"uar la identidad de su autor, aun&ue muc%os cre0an &ue se trataba de una alta personalidad eclesistica, )u*"ando por el %ec%o de &ue, en "rie"o, la 7X8 es una abre$iatura de Cristo! En el primer art0culo, el autor trataba de %acer estad0sticas sobre las salamandras e istentes, disculpndose, al mismo tiempo, por la poca e actitud de las ci5ras publicadas! As0 calculaba &ue el n+mero de todas las salamandras e istentes era (a de siete a $einte $eces ma(or &ue el del "'nero %umano! 7I"ualmente imprecisos son nuestros conocimientos sobre cuntas 5bricas, po*os de petr/leo, plantaciones de al"as, criaderos de an"uilas, apro$ec%amiento de la 5uer*a %idrulica ( otras 5uentes naturales, tienen las salamandras ba)o el a"ua! @o tenemos ni la menor idea de su capacidad industrial (, menos toda$0a, de cul es la situaci/n respecto a su armamento! Sabemos, sin embar"o, &ue las salamandras dependen del %ombre en lo &ue concierne a los metales, en los componentes para construir m&uinas, materias e plosi$as ( muc%os otros productos &u0micos! Pero, por otra parte, cada Estado "uarda el ma(or secreto sobre cuntas armas ( otras clases de productos entre"a a sus salamandras, ( tambi'n sabemos mu( poco sobre lo &ue producen en el 5ondo del mar con las materias primas ( los productos semielaborados &ue ad&uieren del %ombre! Lo &ue s0 es se"uro es &ue las salamandras no tienen nin"+n inter's en &ue lo sepamos, ( en los +ltimos a2os %an muerto a%o"ados o estran"ulados tantos bu*os en el 5ondo de los mares &ue (a no se puede atribuir

solamente a la casualidad! Esto es un s0ntoma mu( alarmante, Hlo mismo en el aspecto industrial &ue en el militarH!8 7Es, sin embar"o, di50cil ima"inar Bcontinuaba M0ster X, en otro de los prra5osC &u' pueden &uerer las salamandras de la "ente! @o pueden $i$ir en tierra 5irme, ( nosotros no podemos molestarlas en el a"ua! @uestro ambiente $ital ( el su(o estn completamente di5erenciados ( para muc%os si"los! Es $erdad &ue e i"imos de ellas cierto traba)o, pero les damos a cambio comida, materias primas ( productos &ue, sin nuestra a(uda, nunca lle"ar0an a tener. por e)emplo, metales! Pero, aun&ue prcticamente no %a( nin"+n moti$o para anta"onismos entre nosotros ( las salamandras, e iste, dir0a (o, la antipat0a meta50sica6 contra los seres de la tierra estn los de las pro5undidades. los seres del d0a contra los de la noc%e. los oscuros estan&ues de a"ua contra la tierra clara ( seca! La 5rontera entre el a"ua ( la tierra es, en cierta 5orma, ms a"uda de lo &ue era! ?,estra tierra toca s, a"ua! Podr0amos $i$ir por los si"los de los si"los per5ectamente al mar"en unos de otros, intercambiando s/lo pe&ue2os ser$icios ( productos. pero es di50cil &uitarse de encima la an"ustiosa sensaci/n de &ue no podr ser as0! El por&u' no puedo e plicarlo claramente, pero ten"o la impresi/n, al"o as0 como un presentimiento, de &ue una $e* el a"ua se $ol$er contra la tierra para resol$er la cuesti/n de H:&ui'n de las dos;H8 7Con5ieso &ue siento una opresi/n, %asta cierto punto irracional Bcontin+a diciendo el se2or XC, pero me sentir0a mu( ali$iado si las salamandras se en5rentasen a la "ente pidiendo al"una rei$indicaci/n, e i"iendo al"o! Entonces se podr0a tratar con ellas, se podr0an %acer di5erentes concesiones, contratos o compromisos! Pero su silencio es terrible! Me asusta su incomprensible demora! Podr0an, por e)emplo, pedir ciertas $enta)as pol0ticas! Gablando 5rancamente, las le(es para las salamandras son, en todos los Estados, bastante anticuadas e impropias de seres ci$ili*ados ( tan poderosos num'ricamente! 3eber0an modi5icarse los nue$os derec%os ( deberes de las salamandras de manera ms $enta)osa para ellas! 3eber0an considerarse al"unas medidas de autonom0a para las salamandras, ser0a )usto me)orar sus condiciones de traba)o ( recompensarlo re"ularmente! En muc%os aspectos, %asta ser0a posible me)orar su suerte PM, por lo menos, lo pidiesen. 3espu's podr0amos concederles $arias cosas ( comprometernos en acuerdos de compensaci/n o, por lo menos, se "anar0a tiempo para al"unos a2os! Pero las salamandras no piden nada ms &ue aumentar su rendimiento ( sus encar"os! Go( (a podemos pre"untar a d/nde ir a parar todo esto! Se %a %ablado a $eces del peli"ro amarillo, ne"ro o ro)o. pero en a&uellos casos, se trataba de %ombres, ( de los %ombres podemos, ms o menos, ima"inarnos lo &ue pueden &uerer! Pero, aun&ue no ten"o idea de c/mo ( contra &u' estar la Gumanidad obli"ada a de5enderse, una cosa s' por lo menos con se"uridad6 &ue si a un lado estn las salamandras!!! al otro estar toda la Gumanidad8! 7<Los %ombres contra las salamandras= 9a es %ora de &ue las cosas se di"an as0! S0, %ablando con 5ran&ue*a, el %ombre normal odia instinti$amente a las salamandras, le dan asco!!! ( les teme! Sobre todos los %ombres %a ca0do como una especie de sombra %orrenda! :Au' otra cosa es esa 5ren'tica ansia de dis5rutar, esa sed insaciable de di$ersi/n ( placer, esas or"0as locas &ue $i$e la "ente de %o(; Una ca0da tan ba)a de la moral no %ab0a ocurrido desde los tiempos en &ue el Imperio Romano estaba (a a punto de perecer en la barbarie! Estos no son los 5rutos de una 5elicidad material desacostumbrada, sino el desesperado ( sordo miedo a la destrucci/n, la an"ustia de la e tinci/n! <Aue trai"an la +ltima copa antes de &ue termine nuestra $ida= <Au' $er"?en*a, &u' atolondramiento= Parece ser &ue 3ios, en su terrible misericordia, de)a debilitar a las naciones ( clases &ue se precipitan en la perdici/n! :Aueremos &ue apare*ca el Cane Thecel 3hares de 5ue"o escrito sobre el 5est0n de la Gumanidad; <Mirad los anuncios luminosos &ue brillan durante la noc%e en los muros de las disipadas ( corrompidas ciudades= En ese aspecto nos apro imamos, nosotros los %umanos, a las salamandras6 $i$imos ms de noc%e &ue de d0a8! 7Si, por lo menos, esas salamandras no 5uesen tan terriblemente mediocres!!! Be clama como oprimido M0ster XC! S0, son ms o menos educadas, pero a causa de ello tienen una inteli"encia a+n ms limitada, por&ue %an aprendido de la ci$ili*aci/n %umana s/lo lo &ue tiene 'sta de corriente ( +til, de mecnico ( repetible! Estn al lado de >austo. aprenden de los mismos libros &ue los >austos %umanos, con la +nica di5erencia de &ue a ellas les basta, (a &ue no les roe nin"una duda! Lo ms terrible es &ue %an multiplicado ese tipo prctico, tonto ( su5iciente de la mediocridad

ci$ili*ada, en "rande, en millones ( miles de millones de pie*as i"uales! O, no. creo &ue me e&ui$oco! Lo ms terrible es &ue ten"an tanto ' ito! Aprendieron a usar las m&uinas ( los n+meros ( se %a demostrado &ue esto les basta para con$ertirse en amos de su mundo! Gan prescindido de la ci$ili*aci/n %umana, de todo lo &ue ten0a de inser$ible, )u"uet/n, 5antstico o anticuado! As0 pues, despreciaron lo &ue %ab0a en la ci$ili*aci/n de %umano ( tomaron solamente su parte prctica, t'cnica ( +til! 9 esta triste caricatura de la ci$ili*aci/n %umana est llena de $ida! Constru(e prodi"ios t'cnicos, renue$a nuestro $ie)o planeta (, 5inalmente, empie*a a 5ascinar a la misma Gumanidad! #unto a su alumno ( criado aprender >austo el secreto del ' ito ( la mediocridad! O la Gumanidad se en5renta con las salamandras, en una con5la"raci/n %ist/rica de $ida o muerte, o se Hsalamandri*aH sin remedio! Por lo &ue a m0 se re5iere, %e de decir &ue $er0a ms a "usto lo primero8! 7En 5in, X os ad$ierte Bcontinuaba el escritor desconocidoC! Toda$0a es posible sacudir ese 5r0o ( pe"a)oso c0rculo &ue nos aprisiona! 3ebemos librarnos de las salamandras! <9a %a( demasiadas= Estn armadas ( pueden $ol$er contra nosotros un potencial de "uerra de cu(a ma"nitud sabemos bien poco! Pero el peli"ro ms terrible no reside en su n+mero o su 5uer*a. es, para nosotros los %ombres, su triun5ante in5erioridad! @o s' &u' tenemos &ue temer ms, si su ci$ili*aci/n %umana o su tenebrosa ( 5r0a crueldad animal! Pero estas dos cosas unidas dan al"o indescriptiblemente aterrador, casi diab/lico! En nombre de la cultura, en nombre de la cristiandad ( de la Gumanidad, debemos liberarnos de las salamandras!8 9 a&u0 e clamaba el ap/stol an/nimo6 ************************************* 88L%0%S, L%0%S, DE9AD 7%R (IN DE ALIMENTAR A LAS SALAMANDRAS55 ************************************* 73e)ad de emplearlas, renunciad a sus ser$icios, de)adlas &ue se $a(an a al"+n lu"ar donde puedan alimentarse por s0 solas, como otros seres acuticos! La misma naturale*a (a sabr &u' %acer con las &ue sobren! Lo &ue se necesita es &ue los %ombres, la ci$ili*aci/n %umana ( la %istoria de la Gumanidad no si"an traba!ando para las salamandras1. .- no deis ms armas a las salamandras, <detened las entre"as de metales ( e plosi$os, no les en$i'is m&uinas ( 5bricas %umanas= @o $ais a encender 5ue"o ba)o los $olcanes, ni a ca$ar di&ues ba)o el a"ua! <Aue se pro%0ba la entre"a de armas ( toda clase de mercanc0a a las salamandras de todos los mares= <Aue sean puestas 5uera de la le( las salamandras= <Malditas seis, salamandras= <Aue os arro)en de nuestro mundo=8 ************************************* 8;UE SE 0REE LA LIGA DE LAS NA0I%NES 0%NTRA LAS SALAMANDRAS5 ************************************* 7Toda la Gumanidad debe estar preparada para de5ender su e istencia con las armas en la mano! Aue sea con$ocada, por iniciati$a de la Sociedad de @aciones, del Re( de Suecia o del Papa de Roma, una con5erencia mundial de todos los Estados ci$ili*ados, para crear una Uni/n Mundial o, por lo menos, una Sociedad de @aciones Cristianas contra las salamandras! Estamos en el momento cr0tico en &ue, ba)o la terrible presi/n del peli"ro salamndrico ( la responsabilidad %umana, puede lo"rarse lo &ue no se lo"r/ con la "uerra mundial, a pesar de sus innumerables $0ctimas6 or"ani*ar la Uni/n de los Estados del Mundo! <3ios lo &uiera= Si esto se lo"rase, entonces las salamandras no %abr0an lle"ado al mundo en $ano, ( ser0an el instrumento empleado por 3ios!8 * * *

Este pat'tico 5olleto despert/ "ran sensaci/n entre las ms amplias capas del p+blico! Las se2oras de edad estaban de acuerdo, sobre todo, en &ue %ab0a comen*ado una decadencia moral sin precedentes. por otra parte, en las columnas de econom0a de los peri/dicos se se2alaba principalmente &ue era imposible de)ar de suministrar las entre"as a las salamandras, por&ue se producir0a una "ran ca0da en la producci/n ( una 5uerte crisis en $arias ramas industriales! Lo mismo ocurrir0a en la a"ricultura, &ue produc0a "randes cantidades de ma0*, patatas ( otros productos a"r0colas para alimento de las salamandras! 7Si disminu(e el n+mero de salamandras, descendern desastrosamente los precios de los productos alimenticios ( los campesinos se encontrarn al borde de la ruina!8 La Uni/n Sindical de Obreros consideraba al se2or X un reaccionario ( declaraba &ue no permitir0a &ue 5uese 5renada la entre"a de nin"+n tipo de mercanc0a a las salamandras! 7#ustamente cuando la clase obrera acaba de obtener el empleo completo ( primas por el traba)o, &uiere el se2or X &uitarle el pan de las manos! Los obreros se solidari*an con las salamandras ( rec%a*arn cual&uier intento de reba)ar su ni$el de $ida ( de entre"arlas, arruinadas e inde5ensas, en manos del capitalismo!8 En lo &ue se re5iere a la creaci/n de una Li"a de las @aciones contra las salamandras, se opusieron a ello todos los centros pol0ticos de importancia! 79a tenemos8, dec0an, 7por una parte, la Sociedad de @aciones (, por otra, la Con$enci/n de Londres, en &ue los estados mar0timos se comprometieron a no armar a sus salamandras con armas pesadas! @o es cosa 5cil pedir ese desarme a un estado &ue no tiene la completa se"uridad de &ue otra potencia cual&uiera mar0tima no si"a armando a sus salamandras, aumentando as0 su poder a costa de su $ecino! Por lo tanto, nin"+n estado o continente puede obli"ar a sus salamandras a &ue emi"ren a otro lu"ar, sencillamente por&ue con ello aumentar0an, por una parte, las $entas industriales ( a"r0colas (, por otra, la 5uer*a de de5ensa ( ata&ue de otros estados o continentes!8 9 de estas ob)eciones, &ue cada %ombre con un poco de sentido ten0a &ue comprender, se presentaron muc%as! A pesar de todo, el 5olleto Y ad+ierte no de)/ de causar un pro5undo e5ecto! En casi todos los pa0ses se e tendi/ la Uni/n Popular contra las salamandras ( se 5undaron sociedades para la persecuci/n de las salamandras, clubes antisalamndricos, comit's para la sal$aci/n del "'nero %umano ( muc%as otras or"ani*aciones de esta clase! Las salamandras dele"ados de Finebra 5ueron insultadas cuando se diri"0an a una de las reuniones de la Comisi/n para el estudio del Problema de las Salamandras! En las cercas de madera de las costas mar0timas aparecieron letreros amena*adores como 7Muerte a las salamandras8, 7>uera las salamandras8, etc! Muc%as salamandras 5ueron apedreadas ( nin"una se atre$0a a sacar la cabe*a 5uera del a"ua %asta &ue lle"aba la noc%e! Sin embar"o, por s, parte, ellas no %icieron nin"una demostraci/n de protesta o actos de represalia! Eran, sencillamente, in$isibles, por lo menos durante el d0a, ( la "ente &ue miraba a tra$'s de las $allas protectoras $e0a solamente el mar in5inito ( a"itado! 7<Miren esos bic%os=8, dec0a la "ente con odio, 7<ni si&uiera se de)an $er=8 9 en medio de este silencio a"obiante, reson/ de pronto el llamado

CAPTULO 4II 5l terremoto de L,isiana A&uel d0a 1NN de no$iembre a la una de la madru"ada1 se sinti/ en @ue$a Orleans un brusco mo$imiento de tierra! Al"unas casuc%as del distrito de los ne"ros se derrumbaron ( la "ente, presa de pnico, se lan*/ a las calles! Pero la sacudida no se repiti/! Solamente se o(/ como un *umbido ( un c%o&ue 5urioso, se"uido de un corto cicl/n &ue rompi/ las $entanas ( barri/ los tec%os de las calle)uelas de los ne"ros! Perecieron al"unas decenas de personas! 3espu's de esto, comen*/ a caer una llu$ia de 5an"o! Mientras &ue los bomberos de @ue$a Orleans acud0an en a(uda de las calles ms per)udicadas, lle"aron tele"ramas de Mor"an Cit(, Pla&uemine, ,tonLRou"e ( La5a(ette6 7<S!O!S!= <En$0en inmediatamente columnas de sal$amento= Gemos sido medio barridos por el terremoto ( el cicl/n. el di&ue del Mississipi a punto de ceder. preparen inmediatamente *apadores, ambulancias ( todos los %ombres capaces de reali*ar cual&uier traba)o de a(uda!8 3e >ort Li$in"ston lle"/ solamente una lac/nica noticia6 7Gal/, :tambi'n les %an %ec%o al"+n re"aliLto;8 3espu's lle"/ el mensa)e de La5a(ette6 7<Atenci/n= <Atenci/n= La parte ms a5ectada por el terremoto ( el cicl/n es @ue$a Iberia! Las comunicaciones entre @ue$a Iberia ( Mor"an Cit( deben de estar cortadas! <En$0en socorros %acia all0=8 Inmediatamente despu's se recibi/ una con5erencia tele5/nica de Mor"an Cit(6 7@o conse"uimos ponernos en contacto con @ue$a Iberia! Estn destruidas todas las carreteras ( l0neas 5'rreas! En$0en barcos ( a$iones a la ,a%0a de 4ermillion! @osotros (a no necesitamos nada! Tenemos unos treinta muertos ( cien %eridos!8 Ms tarde lle"/ un tele"rama de ,atonLRou"e6 7Tenemos noticias de @ue$a Iberia! Oc+pense principalmente de @ue$a Iberia! A&u0 en$0en solamente obreros, pero <rpidamente=, %a( peli"ro de &ue se rompan los di&ues! Gacemos todo lo

&ue est en nuestras manos!8 3espu's6 7Gal/, %al/, S%re$eport, @atc%itoc%es, Ale)andr0a, en$0en trenes de a(uda a @ue$a Iberia! Gal/, %al/, Memp%is, Kinona, #ac-son, en$0en trenes $0a @ue$a Orleans! Todos los autom/$iles lle$an "ente en direcci/n a la presa de ,tonLRou"e!8 7Gal/, %al/, a&u0 Pasca"oula! A&u0 %a %abido unos cuantos muertos! :@ecesitan a(uda;8 Mientras tanto, (a %ab0an salido $e%0culos de bomberos, ambulancias ( trenes de a(uda en direcci/n a Mor"an Cit(, Patterson ( >ran-lin! 3espu's de las cuatro de la ma2ana lle"/ la primera noticia, al"o ms concreta6 7El camino entre >ran-lin ( @ue$a Iberia, siete -il/metros al oeste de >ran-lin, est cortado por el a"ua. parece ser &ue, a causa del terremoto, se abri/ all0 una brec%a pro5unda &ue lle"a a la ,a%0a de 4ermiLllion ( &ue est inundada por el mar! Se"+n se %a podido comprobar %asta a%ora, dic%a "rieta a$an*a desde la ,a%0a de 4ermillion en direcci/n noroesteL oeste, ( cerca de >ran-lin se des$0a %acia el norte, %acia la boca del La"o Frande! 3espu's si"ue de nue$o %acia el norte, por la l0nea Pla&uemineLLa5a(ette, donde termina en una $ie)a la"una! El se"undo ramal de la brec%a une La"o Frande, por el este, con el la"o de @apoleon$ille! La lon"itud total de la %endidura es de unos oc%enta -il/metros, ( la anc%ura de dos a once -il/metros! Parece ser &ue a&u0 estu$o el centro del terremoto! Se puede decir &ue %a sido una e traordinaria casualidad el &ue esta brec%a se des$iase de todos los pueblos ma(ores! Sin embar"o, el n+mero de $0ctimas es bastante ele$ado! En >ran-lin %a llo$ido [S cm de 5an"o, en Patterson YP cm! La "ente de la ,a%0a de Atc%a5ala(a cuenta &ue durante la sacudida se retir/ el mar, de pronto, unos tres -il/metros, $ol$iendo lue"o en 5orma de una ola de treinta metros de altura! Se teme &ue %a(a perecido muc%a "ente en las costas! Toda$0a no %a( comunicaci/n con @ue$a Iberia!8 Mientras tanto, %ab0a lle"ado a @ue$a Iberia, desde el este, un tren de @atc%itoc%es. las primeras noticias en$iadas por las l0neas de La5a(ette ( ,tonLRou"e eran terribles! 9a al"unos -il/metros antes de lle"ar a @ue$a Iberia el tren tu$o &ue detenerse por&ue el camino estaba inundado de 5an"o! @ue$a Iberia %ab0a desaparecido, al parecer, ba)o la a$alanc%a de 5an"o! Era imposible a$an*ar a oscuras ( ba)o una llu$ia continua! Toda$0a no se %ab0a lo"rado establecer comunicaci/n con @ue$a Iberia! Al mismo tiempo lle"aron noticias de ,tonLRou"e6 7En las mr"enes del Mississipi (a traba)an unos cuantos miles de %ombres stop si por lo menos de)ara de llo$er stop necesitamos picos ( palas en$0an "ente stop mandamos a(uda a Pla&uemine estn mu( apurados esos des"raciados!8 ME@SA#E 3E >ORT #ACQSO@ A LA U@A 9 ME3IA 3E LA MA_A@A @OS ARRE,ATV U@A OLA MARI@A TREI@TA CASAS @O SA,EMOS AUE OCURRIV U@AS TREI@TA PERSO@AS >UERO@ ARRASTRA3AS PRECISAME@TE AGORA ACA,O 3E ARREFLAR EL APARATO EL E3I>ICIO 3E CORREOS >UE TAM,IE@ ARRASTRA3O GALV COMU@IAUE@ A MI@@9 LACOST AUE @O ME GA OCURRI3O @A3A SOLAME@TE ME GE ROTO U@A MA@O 9 ME GE AUE3A3O SI@ TRA#E TELEFRA>E@ POR >A4OR AUE ES LO AUE GA OCURRI3O PERO LO PRI@CIPAL ES AUE EL TRA@SMISOR ESTW OQE9 >RE3 3E PORT EA3S LLEFARO@ LAS @OTICIAS MWS ,RE4ES ,UR9KOO3 GA SI3O ARRASTRA3O COMPLETAME@TE GACIA EL MAR TE@EMOS FRA@ CA@TI3A3 3E 4CTIMAS Mientras tanto 1esto era alrededor de las oc%o de la ma2ana1 $ol$ieron los primeros en$iados a los lu"ares a5ectados por los terremotos ( ciclones! Toda la costa desde Port Art%ur BTe asC %asta ms all de Mobile BAlabamaC, %ab0a sido inundada por una inmensa ola. por todas partes se $e0an casas destruidas o da2adas! 7Al suroeste de Luisiana Bdesde la carretera de La"o C%arles, Ale)andr0aL@atc%e* ( sur del Mississipi %asta la l0nea #ac-sonLGattiesbur"oLPasca"oulaC todo est cubierto completamente de 5an"o! En la ,a%0a de 4ermillion se %a producido un cambio

en el litoral. el mar penetra en la tierra 5ormando una nue$a ensenada de una anc%ura de tres a die* -il/metros! Esta penetraci/n, ms bien en 5orma de 5iordo, lle"a casi %asta Pla&uemine! Parece ser &ue @ue$a Iberia est destruida, pero se puede $er a muc%a "ente &uitando el 5an"o de casas ( caminos! @os 5ue imposible aterri*ar! El ma(or n+mero de $0ctimas ser, se"uramente, en las costas mar0timas! >rente a Point au >er se est %undiendo un barco, se"+n parece, me icano! #unto a las Islas C%andeleur el mar est cubierto de ruinas! La llu$ia en toda la re"i/n contin+a! Ga( buena $isibilidad!8 La primera edici/n especial de los peri/dicos de @ue$a OrLleans sali/, como es natural, despu's de las cuatro de la ma2ana! 3urante el d0a aumentaron las nue$as publicaciones ( los detalles, ( %acia las oc%o se publicaron (a 5oto"ra50as de las *onas a5ectadas ( mapas de los nue$os "ol5os ( ensenadas! A las oc%o ( media sali/ en los peri/dicos la entre$ista con el destacado sism/lo"o de la Uni$ersidad de Memp%is, 3r! Kilbur R! ,roInell, en la &ue e plicaba los moti$os del terremoto en Luisiana! 7Por a%ora no podemos e traer conclusiones de5initi$as8, declar/ el distin"uido sabio, 7pero parece &ue estas sacudidas no tienen nada en com+n con las acti$idades $olcnicas, tan intensas, %asta a%ora, en la re"i/n $olcnica del centro de M' ico, &ue est, precisamente, 5rente a la *ona a5ectada! Los terremotos de %o( parecen ser ms bien de ori"en tect/nico, o sea, producidos por la presi/n de las moles monta2osas6 por una parte, Sierra Madre ( las Monta2as Rocosas, por la otra, la cordillera de los Apalac%es en la $asta depresi/n del Fol5o de M' ico, cu(a continuaci/n es la amplia %ondonada )unto a la ba)a corriente del Mississipi! La brec%a &ue $iene a%ora desde la ,a%0a de 4ermillion es s/lo un nue$o ( casi imperceptible 5ra"mento, un pe&ue2o episodio en los %undimientos "eol/"icos de los &ue sur"ieron el Fol5o de M' ico ( el Mar Caribe, con su corona de las Antillas ma(ores ( menores! @o %a( duda de &ue los asentamientos de las capas "eol/"icas continuarn, ( producirn nue$os terremotos, rupturas ( brec%as! @o sabemos si la brec%a de 4ermillion es, solamente, una nue$a HoberturaH para re$i$ir el proceso tect/nico, cu(o centro est, precisamente, en el Fol5o de M' ico! En este caso, &ui* seamos testi"os de una "i"antesca catstro5e a consecuencia de la cual una &uinta parte de los Estados Unidos podr0a con$ertirse en 5ondo marino! En cambio, caso de producirse esto, podemos contar con &ue empe*ar0a a ele$arse el 5ondo del mar alrededor de las Antillas o toda$0a ms al este, en el lu"ar en &ue los anti"uos mitos se2alaban a la sumer"ida Atlntida!8 7Por otra parte8, continuaba la distin"uida autoridad cient05ica, en tono consolador, 7no es necesario temer &ue en los lu"ares a5ectados apare*can mani5estaciones $olcnicas! Los supuestos crteres e pulsores de 5an"o no son ms &ue la erupci/n de "ases le"amosos &ue se produ)eron, se"uramente, en la "rieta de 4ermillion! @o ser0a e tra2o &ue en la cuenca del Mississipi se encontrasen inmensas burbu)as de "as &ue, al ponerse en contacto con el aire, pueden e plotar ( arrastrar consi"o cientos de miles de toneladas de a"ua ( 5an"o! Pero 7para poder dar una e plicaci/n de5initi$a8, continuaba el 3r! >! ,roInell, 7ser preciso estudiar otras e periencias!8 Mientras las impresiones de ,roInell se imprim0an en los rodillos de las imprentas, recibi/ el Fobernador del Estado de Luisiana el si"uiente tele"rama de >ort #ac-son6 SE@TIMOS PER3I3AS 3E 4I3AS GUMA@AS STOP GEMOS TRATA3O 3E 3ES4IAR@OS 4UESTRAS CIU3A3ES PERO @O GA,AMOS CO@TA3O CO@ EXPA@SIV@ 9 CGOAUE AFUAS MARI@AS 3URA@TE EXPLOSIV@ STOP GEMOS E@CO@TRA3O TRESCIE@TAS CUARE@TA 9 SEIS 4CTIMAS E@ TO3A LA COSTA STOP EXPRESAMOS @UESTRO MWS SE@TI3O PESAME STOP CGIE> SALAMA@3ER STOP GALV GALV AAU >RE3 3ALTO@ CE@TRAL CORREOS >ORT #ACQSO@ E@ ESTE MOME@TO ACA,A@ SALIR 3E AAU TRES SALAMA@3RAS AUE PUSIERO@ GACE 3IEJ MI@UTOS TELEFRAMA E@ CORREOS 9 ME APU@TARO@ CO@ SUS PISTOLAS PERO 9A SE GA@ MARCGA3O ESAS GORRI,LES ,ESTIAS PAFARO@ 9 CORRIERO@ AL AFUA PERSEFUI3AS SVLO POR PERRO 3EL >ARMACEUTICO @O 3E,ERA@ A@3AR POR LA CIU3A3 APARTE ESTO @O GA9 @O4E3A3 RECUER3OS A MI@@9 LACOST ,ESOS 3EL TELEFRA>ISTA >RE3 3ALTO@

El Fobernador del Estado de Luisiana estu$o lar"o rato inclinado sobre este tele"rama, mo$iendo dudoso la cabe*a! 7Este >red 3alton debe de ser al"+n bromista8, se di)o, 7me)or ser &ue no lo entre"ue a los peri/dicos!8 9 "uard/ el tele"rama!

CAPTULO 4III /hie( Salamander impone condiciones Tres d0as despu's del terremoto de Luisiana se tu$o la noticia de otra catstro5e "eol/"ica, esta $e* en C%ina! Tras un "i"antesco ( atronador terremoto se abri/ una brec%a en las costas mar0timas de la pro$incia de Qian"su, al norte de @an-in", apro imadamente entre la desembocadura del 9an"Ltse ( el $ie)o cauce del GIanL%o! Esta brec%a 5ue inundada por el mar ( se uni/ con los "randes la"os de PanL(un ( GunsLtsu, entre las ciudades de GIain"an ( >u"(an"! Parece ser &ue, a consecuencia del terremoto, el 9an"Ltse se sali/ de su cauce ( corr0a en direcci/n al la"o Tai ( %acia Gan"Lc%ou! 3e momento no era posible calcular las $0ctimas! Cientos de miles de personas %u0an %acia las pro$incias del norte ( del sur! Los barcos de "uerra )aponeses recibieron orden de na$e"ar %acia las costas a5ectadas por el terremoto! Aun&ue los terremotos de Qian"su superaron en muc%o, por su e tensi/n, a la catstro5e de Luisiana, se les dedic/ muc%a menos atenci/n, por&ue la "ente (a est acostumbrada a los desastres en C%ina ( all0, al parecer, no le daban importancia a unos millones de $idas ms o menos! Adems de esto, se comprob/ cient05icamente &ue se trataba tan s/lo de un terremoto tect/nico, en cone i/n con las pro5undas 5osas marinas cercanas a las islas Riu-iu ( a las >ilipinas! Sin embar"o, tres d0as despu's marcaron los sism/"ra5os europeos nue$as sacudidas de tierra, cu(o centro parec0a estar en al"+n lu"ar del arc%ipi'la"o de Cabo 4erde! @oticias ms detalladas ase"uraban &ue %ab0an sido a*otadas por 5uertes terremotos las costas de Sene"ambia, al sur de San Luis! Entre las localidades de Lampul ( Mboro sur"i/ una pro5unda %endidura inundada por el mar, &ue a$an*/ %acia Merina"%en ( 3imars-e! Se"+n testi"os oculares brot/ de la tierra, acompa2ada de un ruido atronador, una "ran columna de 5ue"o ( $apor &ue esparci/ arena ( piedras en una "ran circun5erencia! Se"uidamente se o(/ el ruido tempestuoso del mar &ue a$an*aba por las "rietas abiertas! El n+mero de $0ctimas era desconocido de momento! Este tercer terremoto despert/ una especie de pnico! 7:Re$i$en acaso las acti$idades $olcnicas de la tierra;8, pre"untaban los peri/dicos! LA CORTEJA TERRESTRE EMPIEJA A RESAUE,RA#ARSE, anunciaban los diarios de la tarde! Los e pertos e presaron su opini/n de &ue 7la brec%a sene"ambesa sur"i/ &ui* a causa de la erupci/n de $etas $olcnicas conectadas con el $olcn de Pico, en la Isla de >o"o, &ue e ist0an en el arc%ipi'la"o de Cabo 4erde! Este $olcn estaba en erupci/n toda$0a en el a2o NOYU (, desde entonces, se le consideraba e tin"uido! El terremoto del W5rica Occidental no ten0a, pues, nada &ue $er con los mo$imientos sismol/"icos de Luisiana ( Qian"su, &ue eran se"uramente de ori"en tect/nico8! Pero, se"+n parece, a la "ente le daba lo mismo &ue la tierra se res&uebra)ase por moti$os tect/nicos &ue $olcnicos! La realidad es &ue, ese d0a, estaban todas las i"lesias llenas de cre(entes &ue oraban! En muc%as re"iones %ubo necesidad de de)arlas abiertas durante toda la noc%e! A la una de la ma2ana Bera el RS de no$iembreC, captaron los radioa5icionados en sus aparatos 5uertes inter5erencias en la ma(or parte de Europa, como si transmitiera una nue$a ( potente emisora! La encontraron en la lon"itud doscientos tres! Se o0a como el ruido de m&uinas o de olas marinas. en medio de esta especie de susurro interminable se o(/ de pronto una $o* terrible ( ca$ernosa Btodos la describ0an de la misma manera6 %ueca, "ra*nante, como si 5uese una $o* arti5icial (, adems, aumentada considerablemente por el me"5onoC. ( esta $o* de rana clamaba e citada6 7<Gal/, %al/, %al/= /hie( Salaman-der speaking. Stop broadcasting, %o, men! Stop %o,r broadcas-ting! Gal/, /hie( Salamander speaking!1 3espu's otra $o*, e tra2amente %ueca, pre"unt/6 .=ead%( =ead%.1 En esto se o(/ un sonido como cuando se conecta al"o ( de nue$o una

$o* e tra2a di)o6 7<Atenci/n= <Atenci/n= <Atenci/n= <Gal/= <A%ora=8 Entonces se escuc%/ una $o* ronca, cansada, pero &ue, sin embar"o, resonaba ma)estuosamente en medio del silencio de la noc%e6 7<Gal/, %ombres= Luisiana, Qin"su, Sene"ambia, sentimos muc%o las p'rdidas de $idas %umanas! @o &ueremos ocasionar $0ctimas innecesarias! Aueremos solamente &ue e$acu'is las costas en los lu"ares &ue os se2alaremos de antemano! Si lo %ac'is as0, se e$itarn sensibles des"racias! La pr/ ima $e* os ad$ertiremos, por lo menos con NY d0as de anticipaci/n, en &u' lu"ares $amos a ampliar nuestros mares! Gasta a%ora %emos e5ectuado solamente ensa(os t'cnicos! 4uestros e plosi$os %an dado un resultado ma"n05ico! Muc%as "racias8! 7<Gal/, %ombres= Conser$ad la calma! @o tenemos prop/sitos %ostiles contra $osotros! Pero necesitamos ms a"ua, ms bancos de arena! Somos demasiadas! 4uestras costas (a no nos bastan! Por eso tenemos &ue destruir $uestros continentes! Garemos de ellos ba%0as e islas! As0 podremos multiplicar por cinco la lon"itud de las costas del mundo! 4amos a construir nue$os bancos de arena! @o podemos $i$ir en las pro5undidades de los mares! 4amos a necesitar $uestros continentes como material para rellenar el 5ondo de los mares! @o nos "u0a el inter's de per)udicaros, pero somos demasiadas! Por a%ora os aconse)amos &ue os traslad'is a las ciudades del interior! Pod'is $i$ir en las monta2as, por&ue es lo +ltimo &ue derrumbaremos8! 74osotros nos %ab'is buscado, nos %ab'is repartido por todo el mundo! <Pues (a nos ten'is= Aueremos $i$ir en buenas relaciones con $osotros! @os proporcionar'is acero para construir nuestros taladros, picos ( palas! @os suministrar'is torpedos! <Traba)ar'is para nosotros= Sin $uestra a(uda no podr0amos acabar con los $ie)os continentes! <Gal/, %ombres= C%ie5 Salamander, en nombre de todas las salamandras del mundo, os o5rece la colaboraci/n! Traba)ar'is con nosotros en la destrucci/n de $uestro mundo! Muc%as "racias!8 La cansada ( "ra*nante $o* enmudeci/, ( se o(/ solamente el ruido de al"una m&uina o del mar! 7<Gal/, %al/, 1se o(/ de nue$o a la ca$ernosa $o*1, a%ora $amos a retransmitir m+sica li"era de $uestros discos 5ono"r5icos! Tocaremos HLa marc%a de los TritonesH, de la pel0cula HPoseid/nH!8 *** Los peri/dicos cali5icaron esta emisi/n nocturna de una 7burda broma8 de al"una emisora clandestina, pero a pesar de ello millones de personas esperaban al d0a si"uiente, )unto a sus radiorreceptores, a &ue %ablase de nue$o a&uella terrible, ner$iosa ( ca$ernosa $o*! Se la o(/ nue$amente a la una, acompa2ada de 5uertes ( ruidosos *umbidos! .$ood e+ening, %o, people1, "ra*n/ ale"re! 7Primeramente $amos a o5recer HLa 3an*a de las SalamandrasH, de su opereta HFalateaH!8 Cuando acab/ de sonar la cortante e indecorosa musi&uilla, se al*/ de nue$o la terrible $o* con un cierto de)e de ale"r0a! 7<Gal/, %ombres= Acaba de ser %undido por un torpedo el ca2onero britnico 5reb,s, &ue trataba de destro*ar nuestra emisora en el Oc'ano Atlntico! La tripulaci/n se %a %undido con el bu&ue! Gal/, <llamamos la atenci/n del Fobierno britnico = El barco 4menhotep, de Port Said, se %a ne"ado a desembarcar en nuestro puerto de Ma-alla%u un pedido de e plosi$os! Se"+n dice, %a recibido /rdenes de suprimir la entre"a de e plosi$os! 3esde lue"o, dic%o barco %a sido torpedeado! Aconse)amos al Fobierno britnico &ue retire esta orden, antes de ma2ana a mediod0a, radio"r5icamente. de lo contrario, sern torpedeados ( %undidos los barcos 'innipeng, Canitoba, <ntario ( I,ebec, &ue lle$an car"amentos de tri"o del Canad a Li$erpool! Gal/, llamamos la atenci/n del Fobierno 5ranc's! Llamen a los cruceros &ue na$e"an %acia Sene"ambia! @ecesitamos ampliar all0, toda$0a ms, la nue$a ensenada recientemente construida! C%ie5 Salamander %a ordenado &ue transmita a los dos Fobiernos su $oluntad in&uebrantable de establecer con ellos relaciones amistosas! A&u0 terminan las noticias! A%ora retransmitiremos $uestra canci/n HSalamandraH, $als er/tico!8 Al d0a si"uiente por la tarde 5ueron %undidos, al suroeste de Mi*en Gead, los barcos 'innipeg, Canitoba, <ntario ( I,ebec. Por el mundo se e tendi/ una ola de an"ustia! Por la noc%e transmiti/ la ,,C una nota diciendo &ue el Fobierno de S!M! ,ritnica %ab0a pro%ibido la entre"a de cual&uier clase de productos alimenticios, &u0micos, ma&uinarias, armas ( metal a las salamandras!

Por la noc%e, a la una en punto, "ra*n/ en la radio una $o* e citada6 7Gal/, %al/, /hie( Salamander speaking! Gal/, /hie( Salamander is going to speak!1 9 de pronto se escuc%/ una $o* cansada ( col'rica6 7<Gal/, %ombres= <Gal/, %ombres= :Cre'is &ue nos $amos a de)ar matar de %ambre; <Acabad (a con $uestras tonter0as= <Todo lo &ue intent'is se $ol$er contra $osotros= En nombre de todas las salamandras del mundo, llamo a la Fran ,reta2a! Le declaramos, desde a%ora, un blo&ueo sin cuartel! A todas las Islas ,ritnicas, a e cepci/n del Estado libre de Irlanda! 4amos a cerrar el Canal de la Manc%a! 4amos a cerrar el Canal de Sue*! 4amos a cerrar el Estrec%o de Fibraltar! <Para todos los barcos= Todos los puertos in"leses estn (a blo&ueados! Todos los barcos in"leses, encu'ntrense donde se encuentren, sern torpedeados! Gal/, Alemania! Aumentad el suministro de e plosi$os para nosotros en die* $eces! Entre"adlos inmediatamente en el dep/sito principal de S-a"era-! Gal/, >rancia! Entre"ad inmediatamente el pedido de torpedos submarinos al 5uerte C T, ,>> ( Oeste P! <Gal/, %ombres= Os ad$ierto de nue$o! Si nos reduc0s la entre"a de pro$isiones, las tomaremos nosotras mismas de $uestros barcos! <Lo ad$ierto por +ltima $e*=8 La $o* 5ati"ada ba)/ %asta ser solamente un "ra*nido casi incomprensible! 7<Gal/, Italia= Preprense para la e$acuaci/n de las *onas de 4enecia, Padua ( Udina! <Lo ad$ierto por +ltima $e*, %ombres= 9a %ab'is %ec%o bastantes tonter0as!8 Si"ui/ una lar"a pausa en la &ue se o0a el susurro de un mar como ne"ro ( 5r0o! 9 de nue$o %abl/ la $o* ca$ernosa, pero ale"re6 7A%ora $amos a tocar, de sus "rabaciones musicales, el +ltimo ' ito6 HTritontrottH!8

CAPTULO IX La con(erencia de Vad,z Era una e tra2a "uerra, si se la pod0a llamar as0, por&ue no e ist0a nin"+n Estado de las Salamandras ni estaba reconocido nin"+n "obierno salamndrico &ue pudiera o5icialmente declararse enemi"o! El primer Estado &ue se encontr/ en "uerra con las salamandras 5ue Fran ,reta2a! En se"uida, en las primeras %oras, %undieron las salamandras casi todos sus barcos anclados en los puertos! Esto no pod0a solucionarse de nin"una manera! Muc%os barcos &ue estaban en a&uellos momentos en alta mar, dis5rutaban de cierta se"uridad transitoria, particularmente, mientras permanecieran le)os de las costas! As0 se sal$/ parte de la marina in"lesa, &ue rompi/ al blo&ueo de las salamandras en Malta ( se concentr/ en las pro5undas a"uas del Mar #/nico! Pero tambi'n estas unidades, perse"uidas por pe&ue2os submarinos de las salamandras, 5ueron %undidas una tras otra! En seis semanas perdi/ Fran ,reta2a cuatro &uintas partes de sus barcos, 5uera cual 5uese su tonela)e! #o%n ,ull tu$o ocasi/n de demostrar, una $e* ms en la %istoria, su 5amosa ter&uedad! El Fobierno de S!M! no trataba con las salamandras ( no retiraba la orden de supresi/n de entre"a de mercanc0as! 7Los "entlemen in"leses8, declar/ el Primer Ministro in"l's a toda la naci/n, 7prote"en a los animales, pero no ne"ocian con ellos!8 En pocas semanas se empe*/ a notar en las Islas ,ritnicas la 5alta de alimentos! Solamente los ni2os recib0an una rebanada de pan ( al"unas cuc%araditas de t' o lec%e diariamente! La naci/n britnica lo soportaba todo con estoicismo e)emplar, aun&ue lle"aron al e tremo de tener &ue matar %asta a sus caballos de carrera! El Pr0ncipe de Fales ar/ los primeros surcos en el campo del Ro(al Fol5 Club para &ue 5uesen culti$adas *ana%orias para los or5elinatos in"leses! En los campos de tenis de Kimbledon se sembraron patatas. en los terrenos de Ascot, donde antes se celebraban las 5amosas carreras, se culti$aron cereales! 7Su5riremos %asta los ma(ores sacri5icios8, ase"ur/ el )e5e del Partido Conser$ador en el Parlamento, 7pero no perderemos el %onor britnico8! Como el blo&ueo de las costas britnicas era completo, no le &ued/ ms camino a In"laterra para el suministro ( relaciones con el e terior, &ue el del aire! 7Gemos de tener cien mil a$iones8, declar/ el ministro de a$iaci/n, ( todo lo &ue ten0a manos ( piernas empe*/ a traba)ar al ser$icio de

esta consi"na! Se %icieron preparaciones 5ebriles para &ue se pudiesen construir diariamente mil a$iones! Pero entonces inter$inieron los "obiernos de las dems potencias europeas, protestando en'r"icamente contra a&uella $iolaci/n del e&uilibrio a'reo! El Fobierno britnico tu$o &ue abandonar su pro"rama a'reo ( comprometerse a no construir ms de $einte mil a$iones, ( aun eso, en cinco a2os! @o &ued/ ms remedio &ue se"uir pasando %ambre o pa"ar precios ele$ad0simos por los alimentos, &ue eran suministrados por a$iones de otros Estados! Una libra de pan costaba die* c%elines, un par de ratas una "uinea, una ca)ita de ca$iar $einticinco libras esterlinas! En resumen6 era una 'poca de oro para el comercio industrial ( a"r0cola del continente! Como la marina de "uerra %ab0a sido destruida completamente desde el principio, las operaciones militares contra las salamandras se e5ectuaban, solamente, en tierra 5irme o desde el aire! El e)'rcito de tierra disparaba con sus ca2ones ( 5usiles al a"ua, sin &ue, por lo $isto, causara a las salamandras nin"una p'rdida de importancia! Al"o ms de ' ito ten0an las bombas a'reas arro)adas al mar! Las salamandras respondieron con sal$as de sus ca2ones submarinos contra los puertos britnicos, a los &ue con$irtieron en montones de ruinas! 3esde la desembocadura del Tmesis bombardearon tambi'n Londres! Entonces los )e5es del e)'rcito intentaron en$enenar a las salamandras con bacterias, petr/leo ( corrosi$os, arro)ados al Tmesis ( en al"unas ba%0as! A esto respondieron las salamandras soltando una nube de "ases contra las costas britnicas, en una e tensi/n de ciento $einte -il/metros! Era solamente una prueba, pero bast/! El Fobierno britnico se $io obli"ado, por primera $e* en la %istoria, a pedir a las otras potencias &ue tomasen medidas, apelando a la pro%ibici/n de la "uerra de "ases! Una noc%e despu's de esto, se o(/ en la radio la $o* ca$ernosa, 5uriosa ( pesada, del C%ie5 Salamander6 7<Gal/, %ombres= <Aue In"laterra de)e de %acer tonter0as= Si nos en$enenan el a"ua, nosotras les en$enenaremos el aire! Usamos solamente $uestras propias armas! @o somos brbaros, no &ueremos luc%ar contra los %ombres! Solamente deseamos $i$ir en pa*! Os brindamos la pa*! 4osotros nos procurar'is $uestros productos ( nos $ender'is $uestros continentes! Estamos dispuestos a pa"aros bien! Os o5recemos al"o ms &ue pa*6 el comercio! Os o5recemos oro por $uestra tierra! Gal/, me diri)o al Fobierno de la Fran ,reta2a! Ind0&uenme el precio &ue desean por la parte sur de Lincons%ire, )unto a la ,a%0a de Kas%! Les do( tres d0as para decidirse! Gasta entonces, suspendo todos los actos %ostiles a e cepci/n del blo&ueo!8 En el mismo momento ces/ el ruido de los ca2ones submarinos en las costas britnicas! Tambi'n los ca2ones de tierra enmudecieron! Era un silencio e tra2o, casi %orroroso! El Fobierno in"l's declar/ en el Parlamento &ue no estaba dispuesto a ne"ociar con las salamandras! Los %abitantes de la ,a%0a de Kas% ( L(nn 3eep 5ueron ad$ertidos de &ue, probablemente, las salamandras iban a lan*ar un ata&ue ( &ue ser0a me)or &ue se trasladasen al interior del pa0s! Sin embar"o, los autobuses, trenes ( autom/$iles preparados, lle$aron solamente a los ni2os ( a al"unas mu)eres! La ma(or0a de los %ombres se &ued/ en sus puestos! @o pod0an comprender, por ms &ue se es5or*asen, &ue los in"leses pudiesen perder su tierra! Un minuto despu's de terminada la tre"ua de tres d0as, se o(/ el primer disparo! Era la bala de un ca2/n in"l's disparada por el Ro( al @ort% Lancas%ire Re"iment, mientras tocaba la marc%a del re"imiento, 7La rosa encarnada!8 Se"uidamente se o(/ una indescriptible e plosi/n! La desembocadura del r0o @en se %undi/ %asta Kisbec- ( 5ue inundada por el mar de la ,a%0a de Kas%! Entre otras cosas se derrumbaron en las a"uas la 5amosa Abad0a de Kisbec-, el castillo de Golland, la taberna San #or"e ( el 3ra"/n ( otros recuerdos %ist/ricos! Al si"uiente d0a declar/ el Fobierno de S!M! ,ritnica en el Parlamento, contestando a las apelaciones de los diputados, &ue, militarmente, se %ab0a %ec%o todo lo posible para la de5ensa de las costas britnicas. &ue no estaban descartados otros ( ms amplios ata&ues a territorio in"l's. &ue, sin embar"o, el Fobierno de S!M! no pod0a tratar con un enemi"o &ue no respetaba ni a la poblaci/n ci$il, ni si&uiera a las mu)eres! BAprobaci/n!C 7Go( no se trata solamente del destino de In"laterra, sino del de todo el mundo ci$ili*ado! Fran ,reta2a est dispuesta a considerar "arant0as internacionales &ue miti"uen estos terribles ( brbaros ata&ues &ue amena*an a la misma Gumanidad!8 Una semana ms tarde se reuni/ la Con5erencia Mundial de los Estados, en 4adu*!

*** Se celebr/ en 4adu*, en los Altos Alpes, por&ue all0 no %ab0a peli"ro de &ue lle"asen las salamandras ( por&ue (a se %ab0an re5u"iado en a&uella *ona la ma(or0a de la "ente pudiente ( los ms destacados persona)es de los pa0ses mar0timos! La Con5erencia, de com+n acuerdo, pas/ de inmediato a tratar de todas las cuestiones mundiales de actualidad! Primeramente, todas las naciones Ba e cepci/n de Sui*a, Abisinia, A5"anistn, ,oli$ia ( otros estados sin marC, rec%a*aron en principio el reconocer a las salamandras como una potencia "uerrera independiente, principalmente por&ue en ese caso las salamandras de cada pa0s podr0an considerarse como pertenecientes al Estado Salamndrico! @o ser0a imposible &ue el reconocimiento de las salamandras como estado tra)era como consecuencia el &ue 'stas e i"iesen derec%os sobre todas las a"uas ( costas &ue %abitaban! Por dic%a ra*/n era le"al ( prcticamente imposible declarar la "uerra a las salamandras o e)ercer sobre ellas cual&uier otra clase de presi/n internacional! Cada estado ten0a derec%o a tomar medidas solamente con respecto a las salamandras de su propiedad, siendo esto cuesti/n puramente interior! Por lo tanto, no se pod0a %ablar de medidas colecti$as, (a 5ueran diplomticas o militares, contra las salamandras! A los estados atacados por las salamandras se les pod0a prestar a(uda internacional solamente concedi'ndoles pr'stamos e tran)eros para su de5ensa! Se"uidamente In"laterra present/ una proposici/n para &ue todos los estados se comprometiesen, por lo menos, a de)ar de $ender armas ( e plosi$os a las salamandras! 3espu's de ser considerada detenidamente, la proposici/n 5ue rec%a*ada, principalmente, por&ue 7un compromiso as0 (a est acordado en el Con$enio de Londres. se"undo, no se puede pro%ibir a nin"+n estado &ue d' a sus salamandras e&uipos t'cnicos ( armas para la de5ensa de sus costas, mientras lo considere necesario. tercero, a los estados mar0timos les importa, naturalmente, conser$ar las buenas relaciones con los %abitantes del mar, (, por ello, consideran con$eniente no tomar por el momento medida al"una &ue pudiera ser considerada por las salamandras como represalia!8 Por otra parte, todos los estados estaban de acuerdo en $ender tambi'n armas ( e plosi$os a los pa0ses &ue 5ueran atacados por las salamandras! En una sesi/n secreta se acept/ la proposici/n colombiana de &ue se entablasen, por lo menos, ne"ociaciones no o5iciales con las salamandras! C%ie5 Salamander ser0a in$itado a en$iar a la Con5erencia dos apoderados! Los representantes de Fran ,reta2a se opusieron terminantemente a ello, declarando &ue no se reunir0an con nin"una salamandra! >inalmente se con5ormaron con &ue, mientras tanto, se ir0an 7por cuestiones de salud8 a pasar unos d0as a En"adina! A&uella noc%e 5ue en$iada, en la cla$e estatal de todas las potencias mar0timas, una in$itaci/n a Su E celencia C%ie5 Salamander para &ue nombrase dos dele"ados a la Con5erencia de 4adu*! La respuesta 5ue ronca! 7S0, por esta $e* toda$0a $amos a su encuentro. la pr/ ima $endrn ustedes a %ablar conmi"o, ba)o las a"uas del mar!8 A continuaci/n si"ui/ el anuncio o5icial6 7Los representantes de las salamandras lle"arn pasado ma2ana por la noc%e, en el OrientLE press, a la estaci/n de ,uc%s!8 >ueron acomodados los ba2os ms lu)osos de 4adu*, ( un tren especial tra)o, en cisternas, a"ua del mar para los dele"ados salamandras! Por la noc%e, en la estaci/n de ,uc%s, ten0a &ue celebrarse el recibimiento o5icial! Estaban all0 los secretarios de las dele"aciones, representantes de las autoridades locales ( unos doscientos periodistas, 5ot/"ra5os ( camar/"ra5os! E actamente a las [ ( RP minutos entr/ en la estaci/n el OrientLE press! 3el trenLsal/n salieron ( descendieron por las al5ombras ro)as tres se2ores altos, ele"antes (, detrs de ellos, unos cuantos secretarios per5ectamente normales, con pesadas carteras! 7:9 d/nde estn las salamandras;8, pre"unt/ al"uien en $o* $elada! 3os o tres personalidades o5iciales se adelantaron inse"uras al encuentro de a&uellos tres se2ores! Pero (a el primero de ellos di)o rpida ( claramente6 1Somos los dele"ados de las salamandras! So( el pro5esor doctor 4an 3ott, de La Ga(a, Ma0tre Rosso Castelli, abo"ado de Par0s! El doctor Manoel Car$al%o, abo"ado de Lisboa! Los se2ores se inclinaron ( se presentaron! 1:As0 &ue no son ustedes salamandras; 1respir/ el secretario 5ranc's! 13esde lue"o &ue no 1di)o el 3r! Rosso Castelli1! @osotros somos sus abo"ados! Perd/n, se"uramente estos se2ores &uerrn 5ilmarnos!

Se"uidamente, la sonriente dele"aci/n de las salamandras 5ue 5oto"ra5iada ( 5ilmada! Tambi'n los secretarios presentes mostraban su satis5acci/n! Era un acto de decencia de las salamandras el %aber en$iado, como sus representantes, a seres %umanos! Con los %ombres es ms 5cil entenderse! 9, sobre todo, no se presentar0an situaciones sociales desa"radables! A&uella misma noc%e se celebr/ la primera reuni/n con la dele"aci/n de las salamandras! En el pro"rama estaba la cuesti/n de c/mo ser0a posible reno$ar la pa* entre las salamandras ( Fran ,reta2a! El pro5esor 4an 3ott pidi/ la palabra! 1@o cabe duda de &ue las salamandras 5ueron atacadas por Fran ,reta2a! El ca2onero in"l's Erebus atac/ en alta mar al barcoLemisora de las salamandras. el Almiranta*"o in"l's interrumpi/ las pac05icas relaciones comerciales con ellas, al pro%ibir al barco 4menhotep desembarcar la car"a de e plosi$os ordenada. con su pro%ibici/n de todo tipo de comercio con las salamandras, pro$oc/ el blo&ueo de sus mares ( costas por 'stas! Las salamandras no pudieron denunciar estos %ec%os ni en La Ga(a, por&ue el Con$enio de Londres no les daba ni si&uiera el derec%o de presentar sus &ue)as en Finebra, (a &ue no se las %a reconocido como miembros de la Sociedad de @aciones! As0, pues, no les &ued/ ms remedio &ue de5enderse por s0 solas! A pesar de todo esto, C%ie5 Salamander est dispuesto a suspender todos los actos b'licos, desde lue"o ba)o ciertas condiciones6 N!` Fran ,reta2a presentar disculpas a las salamandras por los %ec%os arriba mencionados. UZ Retirar todas sus /rdenes relati$as a la pro%ibici/n de entre"as a las salamandras. T!` Como parte per)udicada, las salamandras entrarn, sin nin"una indemni*aci/n, en la *ona de la desembocadura de Pand*abu, para poder construir all0 nue$as costas ( ba%0as! A continuaci/n, el presidente de la con5erencia declar/ &ue comunicar0a estas condiciones a su distin"uido ami"o, el dele"ado de Fran ,reta2a, &ue no se encontraba presente! @o ocult/ su temor de &ue estas condiciones no ser0an 5cilmente aceptadas! Tampoco se pod0a esperar &ue de ellas se desprendiese un moti$o para nue$as ne"ociaciones! 3espu's se"u0an en el orden del d0a las protestas de >rancia a causa de la $oladura de las costas de Sene"ambia por las salamandras, con lo cual %ab0an entrado 'stas en territorio colonial 5ranc's! El dele"ado de las salamandras, el 5amoso abo"ado parisiense 3r! #ulien Rosso Castelli, pidi/ la palabra! 13emu'strenlo ustedes 1di)o1! Las eminencias mundiales en sismolo"0a con5irmaron &ue los temblores de tierra de Sene"ambia 5ueron de ori"en $olcnico, ( &ue se relacionan con las anti"uas acti$idades del $olcn Pico, de la isla de >o"o! A&u0 1e clam/ el 3r! Rosso, "olpeando con la mano su cartera1 estn sus con5irmaciones cient05icas! Si tienen ustedes pruebas de &ue el terremoto de Sene"ambia se produ)o a consecuencia de las acti$idades de mis clientes, pres'ntenlas, las esperamos! 5l delegado belga /re,8K 1<Su C%ie5 Salamander declar/ 'l mismo &ue todo %ab0a sido obra de las salamandras= 3ro(esor Van ottK 1Su discurso no 5ue o5icial! Caitre =osso /astelliK 1Estamos autori*ados a desmentir su discurso! Pido &ue sean escuc%ados los e pertos t'cnicos, ( &ue mani5iesten si es posible pro$ocar en la corte*a terrestre, de manera arti5icial, brec%as de sesenta ( siete -il/metros! Les propon"o &ue e)ecuten un e perimento en la misma e tensi/n! Mientras no e istan esas pruebas, se2ores, se"uiremos %ablando de 7acti$idades $olcnicas8! 3e todas 5ormas, C%ie5 Salamander est dispuesto a comprar al Fobierno 5ranc's los "ol5os mar0timos &ue se 5ormaron a consecuencia del terremoto en Sene"ambia, ( &ue pueden ser$ir para nue$as residencias de las salamandras! Tenemos plenos poderes para tratar del precio con el Fobierno 5ranc's! 5l delegado (ranc>s, ministro e+alK 1Si esto e&ui$ale a una especie de indemni*aci/n por los da2os causados, estamos dispuestos a considerarlo! Caitre =osso /astelliK 1Mu( bien! El Fobierno de las salamandras pide &ue en el contrato de $enta sea incluido el

territorio de las Landas, desde la desembocadura del Fironda %asta ,a(ona, con una e tensi/n de seis mil setecientos $einte -il/metros cuadrados! En otras palabras6 el "obierno de las salamandras est dispuesto a comprar a >rancia esta parte de su territorio sur! Cinistro e+alK B@acido en ,a(ona ( diputado por dic%a re"i/n!C 1:Para &ue $uestras salamandras con$iertan en mar el suelo de >rancia; <@unca= <@unca= Caitre =osso /astelliK 1>rancia se arrepentir de esas palabras, se2or! Go( se %a %ablado toda$0a de precio de $enta! 3espu's de esto, se suspendi/ la sesi/n! El tema principal de la se"unda reuni/n 5ue un "ran o5recimiento internacional a las salamandras para &ue, en lu"ar de destro*ar los anti"uos continentes tan densamente poblados, se constru(esen ellas mismas nue$as costas e islas, para lo &ue se les "aranti*ar0a un sustancioso cr'dito! Los nue$os continentes e islas as0 construidos ser0an despu's considerados como territorios independientes ba)o la soberan0a de las salamandras! r. Can,el /ar+alhoK BFran abo"ado de Lisboa!C 3a las "racias por este o5recimiento &ue transmitir al Fobierno de las salamandras! A2ade &ue %asta un ni2o puede comprender &ue es un traba)o muc%o ms lar"o ( complicado construir nue$os continentes &ue destruir los anti"uos! 1@uestros clientes necesitan nue$as costas ( ba%0as a corto pla*o 1continu/1! Para ellos es cuesti/n de ser o no ser! Ser0a me)or para la Gumanidad aceptar los "enerosos o5recimientos de C%ie5 Salamander, &ue %o( est toda$0a dispuesto a comprar el Mundo a los %umanos en $e* de tomarlo por la 5uer*a! @uestros clientes %an encontrado la 5orma de obtener el oro contenido en el a"ua del mar! A consecuencia de esto, dominan espacios casi inconmensurables! Pueden pa"ar el Mundo de ustedes mu( bien, s0. ma"n05icamente! Cuenten ustedes con &ue, para ellos, el precio del Mundo ba)ar cada $e* ms con el correr del tiempo, sobre todo si se producen, como es de suponer, otras catstro5es tect/nicas o $olcnicas, muc%o ms e tensas &ue a&u'llas de las &ue %emos sido testi"os %asta a%ora, &ue reducir0an considerablemente la e tensi/n actual de los continentes! Cuando sobre la super5icie de los mares &ueden solamente los picos de las monta2as, no les dar nadie por ellas ni un pepino! Esto( a&u0, desde lue"o, como representante ( conse)ero le"al de las salamandras 1continu/ el se2or Car$al%o1, ( debo de5ender s,s intereses. pero so( tambi'n un %ombre, se2ores, ( el bienestar de la Gumanidad me interesa tanto como a ustedes! Por eso les aconse)o, <no=, les suplico, &ue $endan los continentes cuando toda$0a estn a tiempo! Pueden $enderlos en con)unto o di$ididos se"+n pa0ses! C%ie5 Salamander, cu(a ma"nanimidad e ideas modernas son conocidas por todos, se compromete a e$itar en lo posible las $0ctimas %umanas en los 5uturos ( necesarios cambios del mundo! La inundaci/n de los continentes se %ar "radualmente ( de 5orma &ue no produ*ca pnico ni catstro5es innecesarias! Tenemos poderes para comen*ar las ne"ociaciones, (a sea en una solemne con5erencia de todas las naciones, o con los di5erentes pa0ses en particular! La presencia de abo"ados tan destacados como el pro5esor 4an 3ott, o Maitre #ulien Rosso CasLtelli, deben ser$irles de "arant0a de &ue, )unto a los intereses de nuestros clientes, iremos mano a mano con ustedes para de5ender lo ms &uerido por todos nosotros6 la cultura %umana, el bienestar de toda la Gumanidad! En medio de una "ran tensi/n se pas/ a la si"uiente proposici/n! Se o5reci/ a las salamandras poner a su disposici/n la C%ina central para inundarla. a cambio de ello las salamandras se comprometer0an a ase"urar para siempre las costas de los Estados europeos ( sus colonias! r. =osso /astelliK 1Para siempre es &ui*s demasiado! 3i"amos me)or por doce a2os! 3ro(esor Van ottK 1La C%ina central es demasiado poco! 3i"amos las pro$incias de @"an%uei, Gonan, Qian"su, C%iLli ( >un"Ltien! El dele"ado )apon's protest/ contra la entre"a de la pro$incia de >un"Ltien, situada en *ona de in5luencia )aponesa! El dele"ado c%ino %i*o uso de la palabra pero, por des"racia, no se le pudo entender! En el sal/n de sesiones reinaba "ran intran&uilidad! Era (a la una de la madru"ada!

En a&uel momento entr/ en la sala el secretario de la dele"aci/n italiana ( murmur/ al"o al o0do del dele"ado italiano, Conde de Tosti! El Conde empalideci/, se le$ant/ (, sin tener en cuenta &ue el dele"ado de C%ina, 3r! Ti, estaba toda$0a %ablando, e clam/ con $o* ronca6 1Se2or presidente, pido la palabra! Precisamente acaban de comunicarme &ue las salamandras acaban de inundar parte de nuestra pro$incia de 4enecia, en direcci/n a Porto"ruaro! A esto si"ui/ un silencio impresionante! Solamente el dele"ado de C%ina continuaba %ablando! 1C%ie5 Salamander se lo ad$irti/ %ace (a tiempo 1"ru2/ el 3r! Car$al%o! El pro5esor 4an 3ott se mo$i/ al"o in&uieto ( al*/ la mano! 1Se2or presidente, &ui* deber0amos $ol$er al asunto &ue se estaba tratando! En el pro"rama est la cuesti/n de la pro$incia de >un"Ltien! Estamos autori*ados a o5recer a las autoridades )aponesas una remuneraci/n en oro! La cuesti/n es, &u' dan los Estados interesados a nuestros clientes por acabar con C%ina! En a&uel momento los radioa5icionados nocturnos estaban escuc%ando de nue$o la emisora de las salamandras! 7Acaban ustedes de o0r en "rabaci/n, la ,arcarola de los Cuentos de Go55mann8, "ra*n/ el locutor! 7Gal/, %al/, a%ora conectamos con la 4enecia italiana!8 9 despu's se o(/ solamente al"o como el ruido oscuro e inmenso de las a"uas &ue a$an*aban!

CAPTULO X 5l se#or 3o+ondra se echa la c,lpa <Aui'n dir0a &ue %an pasado tantos a2os ( tanta a"ua por el r0o= <Si ni si&uiera nuestro se2or Po$ondra es (a portero de la casa de F!G! ,ond(= A%ora es, por decirlo as0, un respetable anciano, &ue puede reco"er con tran&uilidad el 5ruto de su lar"a ( es5or*ada $ida, en 5orma de una pe&ue2a pensi/n! Pero, :c/mo $an a bastar unos cuantos cientos de coronas, con los e a"erados precios de "uerra; Menos mal &ue, de $e* en cuando, le da por picar a al"+n pe*! Sentado en el bar&uito, con la ca2a de pescar en la mano, piensa cunta a"ua corre durante el d0a ( de d/nde puede salir tanta! Al"unas $eces pesca un barbo, otras una perca! A%ora abundan muc%o ms los peces, se"uramente por&ue los r0os son ms cortos! Una perca tampoco $iene mal. es $erdad &ue tiene muc%as espinas, pero su carne es sabrosa, un poco parecida a las almendras! 9 mam Po$ondra las sabe preparar tan bien!!! El se2or Po$ondra i"nora &ue mam enciende el 5ue"o para "uisar sus percas, por lo "eneral, con los recortes &ue en otro tiempo coleccionaba ( seleccionaba! Es cierto. el se2or Po$ondra abandon/ su a5n coleccionista al ser )ubilado! En cambio, se procur/ un acuario donde, )unto a truc%as doradas, ten0a pe&ue2os tritones ( salamandras! 3urante %oras enteras las contemplaba, inm/$iles en el a"ua, o tratando de trepar por el mar"en &ue les %ab0a %ec%o con piedrecitas! 3espu's mo$0a la cabe*a ( dec0a6 7<Aui'n lo %ubiera dic%o de ellas=8 Pero el %ombre no se contentaba tan s/lo con mirar, (, por ello, el se2or Po$ondra se dedic/ a la pesca! 7<Au' se puede %acer=8, pensaba indul"ente mam Po$ondra! 7Los %ombres siempre %an de tener sus man0as! Ms $ale eso ( no &ue se $a(a al ca5' o se meta en pol0tica!8 Es cierto! Ga corrido muc%a, muc%0sima a"ua! @uestro >ranti- (a no es ni el cole"ial &ue estudiaba "eo"ra50a, ni el )o$en &ue romp0a calcetines corriendo tras las $anidades del mundo! A&uel >ranti- es a%ora un se2or ma(or! Fracias a 3ios, es empleado de correos! Para al"o sir$i/, despu's de todo, &ue aprendiese con tanto entusiasmo la "eo"ra50a! 7Tambi'n empie*a (a a tener conocimiento8, piensa el se2or Po$ondra, de)ando desli*ar su botecito corriente aba)o, %acia el puente de la Le"i/n! 7Go( $endr a buscarme! Es domin"o ( no tiene &ue traba)ar! Lo %ar' subir en el bote e iremos %acia arriba, a la punta de la Islita de los Tiradores! All0 pican ms los peces! 9 >ranti- me contar lo &ue dicen los peri/dicos! 3espu's iremos a nuestra casita, en 4(se%rad, ( mi nuera traer a los dos nietecitos!!!8 El se2or Po$ondra se entre"a por unos momentos a las delicias de ser abuelo! 73entro de un a2o (a ir Maren-a a la escuela, est mu( ilusionada! 9 el pe&ue2o

>ranti-, mi nietecito, (a pesa <treinta -ilos=8 El se2or Po$ondra siente la sensaci/n de &ue todo est en el ms per5ecto orden! Su %i)o (a le espera )unto al r0o ( le saluda con la mano! El se2or Po$ondra se acerca a la orilla! 1<9a era %ora de &ue lle"aras= 1le dice en son de reproc%e1, ( ten cuidado, no $a(as a caerte al a"ua! 1:Pican; 1pre"unta el %i)o! 1Poco 1responde al anciano1! 4amos %acia arriba, :no; Es una %ermosa tarde domin"uera! Toda$0a no es %ora de &ue esos locos ( %ol"a*anes $uel$an del 5+tbol ( otras tonter0as por el estilo! Pra"a est $ac0a ( silenciosa! Las pocas personas &ue pasean por la orilla del r0o o por los puentes no tienen prisa! Caminan decentemente ( con di"nidad! Son "ente me)or ( ms comprensi$a, &ue no se re+ne en "rupitos para burlarse de los pescadores del 4lta$a! Pap Po$ondra $uel$e a sentir esa 5uerte sensaci/n de &ue todo est en per5ecto orden! 1:Au' dicen los peri/dicos; 1pre"unta con brus&uedad paternal! 1En total, nada, pap 1responde su %i)o1! A&u0 leo &ue esas salamandras (a %an lle"ado %asta 3resde! 1Entonces, Alemania est perdida 1contesta el anciano1! :Sabes, >ranti-; Los alemanes son un pa0s mu( raro! Cultos, pero raros! 9o conoc0a a un alemn, era c%/5er en una 5brica, un %ombre mu( brusco! Pero el coc%e lo ten0a en orden, eso %a( &ue reconocerlo! As0, pues, Alemania %a desaparecido del mapa mundial 1re5le iona el se2or Po$ondra1! <9 cunto )aleo armaban antes= Era al"o terrible, nada ms &ue soldados ( ms soldados!!! <@o %a( nada &ue %acer= Contra las salamandras no pueden ni los alemanes! :Sabes; 9o cono*co a esas salamandras mu( bien!!! :Recuerdas c/mo te lle$' un d0a a $erlas cuando eras pe&ue2o; 1<Atenci/n, pap= Ga picado un pe*! 1Ese no $ale la pena 1"ru2e el anciano apartando la ca2a1! <Caramba= Tambi'n Alemania!!! Uno (a no se e tra2a de nada! <Ga( &ue $er la &ue armaban antes, cuando esas salamandras inundaban al"+n pa0s= Aun&ue 5uera solamente Mesopotamia o C%ina, los peri/dicos estaban repletos de in5ormaciones! Go( se toma todo como cosa natural 1e clama el se2or Po$ondra, contemplando la ca2a de pescar1! Uno acaba acostumbrndose a todo! :Au' se puede %acer; Lo principal es &ue no las tenemos a&u0! <Si las cosas no estu$ieran tan caras= Por e)emplo, lo &ue piden %o( por el ca5'!!! Es cierto, ,rasil %a desaparecido tambi'n ba)o las a"uas! Se siente comerL cialmente &ue la mitad del mundo est inundada! La bar&uita del se2or Po$ondra dan*a sobre las sua$es olas! 7<Ga( &ue $er la tierra &ue %an inundado (a las salamandras=8, piensa el anciano! 7E"ipto, India, C%ina!!! <%asta con Rusia se %an atre$ido= <Cuando pienso &ue, a%ora, el Mar @e"ro lle"a %asta el c0rculo Polar= <Au' cantidad de a"ua= A decir $erdad, <cuntos continentes nos %an arrebatado= Menos mal &ue a$an*an poco a poco!!!8 1:As0 &ue dicen &ue las salamandras (a estn en 3resde; 1A diecis'is -il/metros de 3resde! 9a estar ba)o el a"ua toda Sa)onia! 1Una $e* estu$e (o all0 con el se2or ,ond( 1e clama pap Po$ondra1! Era una tierra inmensamente rica, >ranti-, pero no te puedo decir &ue se comiera mu( bien! Aparte de eso, la "ente era mu( a"radable, me)or &ue los prusianos! <Te di"o &ue no se puede ni comparar= 1Prusia tambi'n %a desaparecido! 1@o me e tra2a 1dice el se2or Po$ondra1! 9o no les ten"o cari2o a los prusianos! Pero los 5ranceses estarn contentos de &ue Alemania est' al caer! Por lo menos, (a podrn respirar tran&uilos! 1Muc%o, no, pap 1contesta >ranti-1! El otro d0a le0 en los peri/dicos &ue por lo menos una tercera perte de >rancia est tambi'n inundada! 1<A(= 1suspira el se2or Po$ondra1! En mi casa, &uiero decir, en casa del se2or ,ond(, %ab0a un criado 5ranc's, #ean se llamaba! 9 perse"u0a tanto a las mu)eres &ue era una $erdadera $er"?en*a! :Sabes;, esas 5ri$olidades acaban pa"ndose antes o despu's! 1Pero dicen &ue las salamandras %an sido derrotadas a die* -il/metros de Par0s 1contin+a >ranti-1! Gab0an %ec%o una especie de trinc%eras, ( las $olaron! 3es%icieron dos cuerpos de

e)'rcito de salamandras completos! 1Los 5ranceses son buenos soldados 1opina el se2or Po$ondra, como conocedor del asunto 1! 9o no s' de d/nde lo sacan! A&uel #ean ol0a a per5umer0a, pero cuando %ab0a &ue pelear, luc%aba como los buenos! Aun&ue dos cuerpos de e)'rcito de salamandras es mu( poco! Cuando re5le iono sobre todo esto! 1contin+a el anciano1, $eo &ue los %ombres saben luc%ar muc%o me)or contra los %ombres (, adems, las "uerras antes no duraban tanto tiempo! Con las salamandras empe*/ todo %ace doce a2os (, %asta a%ora, los %ombres siempre se retiran a posiciones 7estrat'"icas8! <En mi )u$entud s0 &ue %ab0a batallas= Tres millones de %ombres a&u0 ( tres all 1se2alaba el anciano, %aciendo balancear la bar&uita1, ( de pronto, <Cristo=, se lan*aban unos contra otros! Esta "uerra no $ale la pena 1dice con desprecio pap Po$ondra1! @o %acen ms &ue 5abricar paredes de %ormi"/n, pero, :ata&ues a la ba(oneta; <@i pensarlo= 1Pero si las salamandras ( las personas no pueden luc%ar cuerpo a cuerpo, pap 1dice >ranti-, tratando de de5ender la nue$a manera de "uerrear1! Es imposible %acer un ata&ue a la ba(oneta dentro del a"ua!!! 1Eso es 1"ru2e despecti$o el se2or Po$ondra1! @o pueden ni acercarse unos a otros como es debido! Pero ec%a a %ombres contra %ombres, ( $ers de lo &ue son capaces!!! <<Au' sab'is a%ora lo &ue es la "uerra== 1Lo &ue %ace 5alta es &ue no lle"ue %asta a&u0 1dice >ranti- un poco in&uieto1! :Sabes, pap; Cuando uno tiene %i)os!!! 1:Au' &uieres decir con 7a&u08; 1dice al anciano un poco e citado1! :Auieres decir, 7a&u08, a Pra"a; 1A ,o%emia, a C%ecoslo$a&uia en "eneral 1contesta el )o$en Po$ondra preocupado1! Pienso &ue si las salamandras %an lle"ado %asta 3resde!!! 1<Au' listo eres, c%ico= 1le re"a2a el se2or Po$ondra1! :C/mo iban a lle"ar %asta a&u0; :cru*ando las monta2as; 1Aui*s por el Elba (, despu's, continuando por el 4lta$a! El se2or Po$ondra "rita escandali*ado! 1<@o me %a"as re0r= <Por el Elba= Aui*s podr0an lle"ar %asta Podmo-el, pero nada ms! All0 %a( solamente monta2as rocosas. %e estado all0 una $e*! @o te preocupes, a&u0 no lle"arn las salamandras! En ese aspecto, estamos mu( se"uros! 9 Sui*a tambi'n tiene la misma suerte! Esa es la $enta)a de no tener costas mar0timas, :sabes; El &ue tiene %o( mar, est perdido! 1Pero si a%ora lle"a el mar %asta 3resde!!! 1All0 %a( alemanes 1declara el anciano protestando1! Eso es asunto su(o! Pero %asta a&u0 no pueden lle"ar las salamandras, eso se comprende! Primero tendr0an &ue darles la $uelta a las monta2as, :te puedes ima"inar el traba)o &ue si"ni5icar0a; 1El traba)o es lo de menos 1ob)eta el )o$en Po$ondra1, las salamandras saben traba)ar bien! 9a sabes &ue en Fuatemala consi"uieron sumer"ir %asta las monta2as! 1Eso es otra cosa 1contesta con decisi/n el se2or Po$ondra1! @o %ables tonter0as, >ranti-! Eso %a ocurrido en Fuatemala ( no a&u0! En nuestro pa0s e isten otras condiciones! El )o$en Po$ondra suspira! 1Como &uieras, pap, pero cuando uno piensa &ue esos bic%os %an inundado (a una &uinta parte del total de los continentes!!! 1En los pa0ses con mar, tonto, pero no en los dems! T+ no comprendes su pol0tica! Esos estados tienen costas mar0timas, estn en "uerra con las salamandras, pero nosotros no! Somos neutrales. por lo tanto, no nos pueden atacar! As0 est el asunto! <9 no %ables tanto o no pescar' nada= Sobre el a"ua reinaba el silencio! Los rboles de la Islita de los Tiradores daban (a sombra a la super5icie del 4lta$a! En el puente se $e0an pasar los tran$0as ( las criadas paseaban con los coc%ecitos de los beb's, entre la "ente $estida de domin"o!!! 1Pap 1e clam/ el )o$en Po$ondra casi con an"ustia! 1:Au' pasa; 1:@o es a&uello un siluro;

1:En d/nde; 3el 4lta$a, precisamente delante del Teatro @acional, sal0a una enorme cabe*ota ne"ra, &ue adelantaba lentamente contra la corriente! 1:Es un siluro; 1repiti/ Po$ondra )+nior! La ne"ra cabe*ota desapareci/ ba)o el a"ua! 1@o era un siluro, >ranti- 1e clam/ el se2or Po$ondra con una $o* e tra2a1! 4amos a casa, %i)o! <Todo %a terminado= 1:Pero &u' %a terminado, pap; 1Era una salamandra! 9a estn a&u0! 4amos a casa 1repet0a reco"iendo con sus ner$iosas manos sus a$0os de pesca1! <A%ora s0 &ue %a terminado todo= 1Ests temblando 1se asust/ >ranti-1! :Au' te pasa; 14amos a casa 1e clam/ el anciano e citado, ( su barbilla temblaba ner$iosamente1! Ten"o 5r0o, %i)o! <Esto nos 5altaba= :Sabes; <Es el 5in, >ranti-, el 5in= 9a estn a&u0!!! <Caramba, &u' 5r0o %ace= Auisiera lle"ar a casa! El )o$en Po$ondra, &ue lo miraba 5i)amente, tom/ los remos! 19o remar', pap 1di)o con $o* inse"ura, ( de una 5uerte sacudida separ/ la bar&uita de la isla1! 3')alo, (o amarrar' el bote! 1:Por &u' %ar tanto 5r0o; 1se e tra2/ el anciano casta2eteando los dientes! 19o te sostendr', pap, $amos (a 1di)o el )o$en Po$ondra tomndolo por el bra*o1! Creo &ue te %as en5riado en el a"ua! A&uello era solamente un peda*o de madera, no te preocupes! El anciano tembl/ como una %o)a! 1S0!!! <un peda*o de madera= <A m0 me $as t+ a contar ese cuento!!!= 9o s', me)or &ue nadie, lo &ue son las salamandras! <3')ame= El )o$en Po$ondra %i*o al"o &ue no %ab0a %ec%o %asta entonces en su $ida6 llam/ a un ta i! 1A 4(se%rad 1orden/, ( meti/ a su padre en el autom/$il1! 9o te acompa2o, pap, es demasiado tarde! 1S0, <(a es demasiado tarde= 1murmur/ el $ie)o Po$ondra1! 3emasiado tarde, %i)o! <Esto es el principio del 5in= <@o era un peda*o de madera, >ranti-= <Son ellas= El )o$en Po$ondra casi tu$o &ue subir en bra*os a su padre por las escaleras! 1Preprale la cama, mam 1susurr/ al lle"ar a la puerta1! Ga( &ue acostar inmediatamente a pap! Est en5ermo! Pues bien. a%ora pap Po$ondra est acostado entre edredones, su nari* se destaca e tra2amente en su rostro ( sus labios murmuran al"o incomprensible! <Au' $ie)ecito parece= A%ora se %a tran&uili*ado un poco!!! 1:Ests me)or, pap; A los pies de la cama llora, con la cara escondida en el delantal, mam Po$ondra! La nuera est encendiendo la estu5a ( los ni2os, Maren-a ( >ranti-, abren e traordinariamente sus inocentes o)os para contemplar a su abuelo, como si no pudieran reconocerlo! 1:@o &uieres &ue llame al m'dico, pap; Pap Po$ondra mir/ a sus nietecitos ( murmur/ al"o! 3e pronto, se le llenaron los o)os de l"rimas! 1:Auieres al"o, pap; 1<Ge sido (o= <Ge sido (o= 1sollo*/ el anciano1! Auiero &ue lo sepas, <(o %e tenido la culpa de todo= Si a&uella $e* no %ubiera de)ado pasar al capitn a %ablar con F!G! ,ond(, todo esto no %ubiese ocurrido!!! 1<Si no %a ocurrido nada, pap= 1trat/ de tran&uili*arlo el )o$en Po$ondra! 1T+ no lo comprendes 1respondi/ el anciano1! Esto es el principio del 5in, :sabes; <El 5in del mundo= A%ora lle"ar el mar %asta a&u0! <Si (a estn en Pra"a las salamandras, 3ios m0o= Todo es culpa m0a!!! @o deb0 de)ar entrar a a&uel capitn!!! <Aue el mundo sepa al"+n d0a &ui'n tu$o la culpa de todo= 1Eso es absurdo 1e clam/ el %i)o con aspere*a1! @o te calientes la cabe*a, pap! Eso lo %a %ec%o el mundo entero! Eso lo %icieron los estados, lo %i*o el capital!!! Todos &uer0an tener el ma(or

n+mero posible de salamandras! Todos &uer0an "anar a costa de ellas! @osotros mismos, tambi'n les %emos en$iado armas ( 3ios sabe &u'!!! <Todos tenemos la culpa= Pap Po$ondra se mo$i/ intran&uilo! 1Anti"uamente, el mar ocupaba todo el mundo, ( a%ora, lo $ol$er a ocupar de nue$o!!! <Es el 5in del mundo= Una $e* me cont/ un se2or &ue en Pra"a %ab0a antes mar!!! 9o creo &ue tambi'n entonces ser0a obra de las salamandras! :Sabes; 9o no deb0 anunciar a a&uel capitn! O0a un $o* &ue me dec0a6 7<@o lo %a"as=8, pero lue"o pens'6 7Aui*s este capitn me d' una propina!8 :9 sabes; <@o me la dio= Uno destru(e tan in+tilmente el mundo!!! 1el anciano tra"/ unas l"rimas1! 9o lo s'!!! s' mu( bien &ue estamos perdidos ( s' tambi'n &ue (o ten"o la culpa de todo!!! 1Abuelito, :no &uiere un poco de t'; 1pre"unt/ conmo$ida la )o$en se2ora Po$ondra! 1Solamente &uisiera 1suspir/ el anciano1 solamente &uisiera &ue estos ni2os me perdonaran!

CAPTULO XI 5l a,tor habla consigo mismo 1:9 t+ $as a de)ar las cosas as0; 1interrumpi/ en este punto la $o* interior del autor! 1:Au' puedo %acer; 1pre"unt/ el escritor un poco inse"uro! 1:3e)ars &ue el se2or Po$ondra muera de esa manera; 1:Au' remedio &ueda; 1se de5endi/ el autor1, no creas &ue lo %a"o a "usto, pero!!! despu's de todo, el se2or Po$ondra tiene (a sus a2os. di"amos &ue tiene (a!!! muc%os ms de setenta! 1:9 t+ de)as &ue su5ra moralmente; :@i si&uiera le dices6 7Abuelito, <si las cosas no estn tan mal= El mundo no ser destruido por las salamandras, la Gumanidad se sal$ar, espere usted ( $er;8 Por 5a$or, :no puedes %acer nada por sal$arlo; 1,ueno, mandar' al m'dico 1propuso el autor1! El anciano tiene, se"uramente, una 5iebre ner$iosa! Claro &ue a su edad no est descartado &ue pueda contraer una con"esti/n pulmonar! Pero &ui*s, con la a(uda de 3ios, lo resistir todo! Aui*s columpiar toda$0a a la pe&ue2a Maren-a en sus rodillas, ( le pre"untar &u' %a aprendido en la escuela!!! Las ale"r0as de la $e)e*, 3ios m0o! <Aue ten"a toda$0a el pobre anciano las ale"r0as de la $e)e*!!!= 1<4a(a unas ale"r0as= 1se burl/ la $o* interior1! Apretar contra su cora*/n a sus nietecitos, con el temor de &ue un d0a ten"an ellos tambi'n &ue escapar de las a"uas, &ue inundarn el mundo sin remedio!!! Al*ar desesperado sus eri*adas normal= Tambi'n esto es una especie de consuelo6 &ue todo lo &ue ocurre, cumple su necesidad ( su le(! 1:@o se podr0a detener a esas salamandras de al"una 5orma; 1Imposible! Ga( demasiadas ( se les tiene &ue %acer sitio! 1:9 no podr0an morirse de repente; Aui* a causa de una epidemia o por de"eneraci/n! 1Eso es demasiado barato, %ermanito! :Es &ue la @aturale*a tiene &ue arre"lar siempre lo &ue per)udica a los %ombres; As0 &ue t+ tambi'n ests con$encido de &ue los %ombres, por s0 solos, no podrn salir de este desastre! 9a lo $es, (a lo $es!!! al 5inal &uisieran &ue al"uien los sal$ara!!! Te $o( a con5iar un secreto6 :Sabes &ui'n, toda+2a ahora, entre"a e plosi$os, torpedos ( taladros a las salamandras, cuando la &uinta parte de Europa est (a inundada; :Sabes &ui'n traba)a 5ebrilmente en los laboratorios, a 5in de encontrar materias ( ma&uinarias ms e5icaces para barrer el mundo; :Sabes &ui'n les presta a las salamandras dinero, sabes &ui'n 5inancia este >in del Mundo, todo este 3ilu$io; 1Lo s'! Todas las 5bricas, todos los bancos, todos los estados! 19a lo $es!!! Si 5ueran, solamente, las salamandras contra la Gumanidad, &ui*s no ser0a tan di50cil %acer al"o! Pero %ombres contra %ombres, eso no %a( &uien lo deten"a!!! 1<Espera= <Gombres contra %ombres!!!= Se me %a ocurrido al"o! Aui*s podr0an luc%ar

salamandras contra salamandras! 1:Salamandras contra salamandras; :Au' &uieres decir; 1Por e)emplo!!! Si a%ora %a( demasiadas salamandras podr0an luc%ar entre s0 por al"+n peda*o de litoral, por un "ol5o o lo &ue sea! 3espu's se"uir0an luc%ando por poseer cada $e* ms ( ms costas (, 5inalmente, se pelear0an por las costas de todo el mundo, :no; Salamandras contra salamandras! :Au' te parece; :@o crees &ue esto ser0a lo ms l/"ico; 1!!!@o, eso no puede ser! Las salamandras no pueden luc%ar entre s0! Eso ser0a contra la @aturale*a! Las salamandras son, despu's de todo, de una misma especie! 1Los %ombres tambi'n son todos de una misma especie, %ombre, (, :lo $es;, no les importa muc%o! Una misma especie, <( %a( &ue $er por cuntas cosas luc%an= @i si&uiera por el espacio $ital, sino por el poder, por el presti"io, por la in5luencia, por la "loria, por los mercados ( <&u' s' (o por cuntas cosas ms= :Por &u' no iban a luc%ar las salamandras entre s0, tambi'n, por el presti"io; 1:Para &u' iban a %acerlo; 3ime, por 5a$or, :&u' "anar0an con eso; 1@ada! Como no sea &ue unas tendr0an, temporalmente, ms costas ( ms poder &ue las otras! 9 al cabo de al"+n tiempo, cambiar0an las cosas de nue$o! 1:9 para &u' &uieren tener unas ms poder &ue las otras; Si todas son id'nticas, todas son salamandras, todas tienen los mismos es&ueletos, todas son i"uales de 5eas ( todas tienen el mismo ni$el, :para &u' iban a martiri*arse mutuamente; Por 5a$or, :en nombre de &u' iban a luc%ar entre s0; 1<3')alas= 9a se encontrar al"+n moti$o! Mira, unas $i$en en las costas occidentales, ( otras en las orientales! Se despeda*ar0an, sobre todo, en nombre del 7occidente contra el oriente8! A&u0 tienes las salamandras europeas, ( all aba)o, las a5ricanas! <El diablo me lle$e si, 5inalmente, no &uisieran ser las unas ms &ue las otras= Gombre, pod0an ir unas a darles 7una lecci/n8 a las otras, en nombre de la ci$ili*aci/n, la e pansi/n o &u' s' (o! Siempre se puede encontrar al"+n moti$o pol0tico o de ideas, por el &ue las salamandras de una costa &uerrn "olpear a las de las otras! Las salamandras estn tan ci$ili*adas como nosotros, los %ombres! @o escasearn los ar"umentos de poder, econ/micos, le"ales, culturales o cuales&uiera otros! 19 tienen armas! @o ol$ides &ue estn 5ormidablemente armadas! 1S0, tienen una inmensa cantidad de armas! 9a lo $es! <Tendr0a "racia &ue no %ubiesen aprendido de los %ombres c/mo se %ace la %istoria= 1<Espera, espera un momento= Bel autor se le$ant/ de un salto, ( empe*/ a pasear de arriba a aba)o!C La $erdad es!!! <&ue el diablo me lle$e si ellas no pueden conse"uirlo= 9a lo $eo claro! ,asta con mirar el mapa del mundo! <Caramba= :3/nde %abr un mapa del mundo; 19o me lo ima"ino mu( bien! 1Con5orme! A&u0 tienes el Oc'ano Altntico, con los mares Mediterrneo ( del @orte! A&u0 est Europa ( esto es Am'rica!!! ,ien. esto es la cuna de la cultura ( de la moderna ci$ili*aci/n! Por este lu"ar est sumer"ida la anti"ua Atlntida!!! 19 a%ora, las salamandras, sumer"en la @ue$a Atlntida! Es $erdad! 9 a&u0 tienes los oc'anos Pac05ico e 0ndico! El le)ano ( misterioso Oriente, la cuna de la Gumanidad, como suele decirse! Por a&u0, al este de W5rica, est %undida la m0tica LeLmuria! A&u0 est Sumatra, ( un poco ms al oeste de Sumatra!!! 1!!!la islita de Tana Masa! La cuna de las salamandras! 1S0! 9 all0 "obierna el Re( Salamandra, la cabe*a espiritual de su ra*a! En Tana Masa $i$en toda$0a los Tapa-bo%s del capitn $an Toc%, ori"inalmente, salamandras medio sal$a)es del Pac05ico! En resumen, a&uello es s, Oriente, :sabes; Toda esta re"i/n se llama a%ora Lemuria, mientras &ue la otra *ona, ci$ili*ada, europei*ada, americani*ada ( mu( adelantada t'cnicamente, es Atlntida! El dictador de Atlntida es C%ie5 SalamanLder, "ran con&uistador, t'cnico ( militar, comandante de las salamandras ( destructor de continentes! Una enorme personalidad, $a(a! B!!!3ime t+, :es C%ie5 Salamander una salamandra de +erdad*D B!!!@o! C%ie5 Salamander es un %ombre! Se llama, en realidad, Andreas Sc%ult*e, (, cuando la primera "uerra mundial, era sar"ento en al"una parte!C

B<9a lo dec0a (o=C B<Claro, %ombre= As0 son las cosas!!!C ,ueno, a&u0 estn Atlntida ( Lemuria! Esta di$isi/n se debe a moti$os "eo"r5icos, administrati$os, culturales!!! 1!!! ( nacionales! @o te ol$ides de los moti$os nacionales! Las salamandras de Lemuria %ablan pidgin-english, mientras &ue las de la Atlntida se e presan en basic-english. 1Est bien! Al correr del tiempo, las salamandras de la Atlntida penetrarn por el llamado anti"uamente Canal de Sue*, %acia el oc'ano ndico!!! 1Es natural! El camino clsico %acia el Este! 1Cierto! Por otra parte, las salamandras de Lemuria adelantarn por el cabo de ,uena Esperan*a %acia la costa de lo &ue antes era W5rica! Ase"urarn &ue a Lemuria le pertenece toda [(rica. 1Es natural! 1La consi"na ser6 Lemuria para los lemuros, <5uera los e tran)eros=, etc! Entre la Atlntida ( Lemuria se pro5undi*ar el abismo de la descon5ian*a ( la enemistad de si"los!!! Enemistad a $ida o muerte! 1O sea, se con$ertirn en +erdaderas naciones. 1S0! Las de la Atlntida desprecian a las salamandras de Lemuria ( las llaman 7sucios sal$a)es!8 Las salamandras de Lemuria odian 5anticamente a las de la Atlntida ( $en en ellas a imperialistas, diablos del oeste ( $ioladores del anti"uo, limpio ( ori"inal salamandrismo! C%ie5 Salamander obtendr concesiones en las costas de Lemuria, se"+n dir, en inter's de la e portaci/n ( la ci$ili*aci/n! Su distin"uida ma)estad el Re( Salamandra, &uieras o no, tendr &ue ceder, por&ue est menos armado! En la ba%0a de Ti"ris, no le)os de la actual ,a"dad, estallar el con5licto! Los naturales de Lemuria atacarn una concesi/n atlntida ( matarn a dos o5iciales atlntidos, se"+n dirn, por una o5ensa a su naci/n! Como resultado de esto!!! 1!!! se declarar la "uerra! Cosa natural! 19 as0 lle"aremos a una "uerra mundial de salamandras contra salamandras! 1En nombre de la cultura ( el derec%o, no lo ol$ides! 19 en nombre de la $erdadera salamandra! En nombre de la Floria ( la Frande*a @acional! La consi"na ser6 <@osotras o ellas= Las de Lemuria, armadas con krises mala(os ( da"as de 9o"%u, destro*arn sin compasi/n a los in$asores de la Atlntida! Entonces, las pro"resistas ( educadas salamandras de la Atlntida ec%arn en los mares de Lemuria $enenos &u0micos ( bacterias culti$adas de e5ectos desastrosos, con una rapide* tan belicosa &ue inundarn con ellas todos los oc'anos del mundo! cN mar &uedar in5ectado con pestes arti5icialmente culti$adas, &ue a5ectarn a las a"allas! 9 eso si"ni5ica el 5in, ami"o! Las salamandras desaparecern! 1:Todas; 1Todas, %asta la +ltima! Se terminar su especie! 3e ellas s/lo se conser$ar a&uella $ie)a piedra de /nice con las %uellas del es&ueleto de Andrias Sc%euc%*eri! 1:9 &u' %arn los %ombres; 1:Los %ombres; <A%, es $erdad= Los %ombres!!! ,ueno, empe*arn a $ol$er, poco a poco, de las monta2as a las costas, a lo &ue &uede de los continentes! Pero los oc'anos apestarn, toda$0a muc%o tiempo, con los residuos de las salamandras! Los continentes comen*arn de nue$o a crecer con los alu$iones de los r0os! El mar se retirar paso a paso ( todo $ol$er a ser casi como antes! Sur"ir una nue$a le(enda sobre la inundaci/n del mundo, en$iada por 3ios a causa de los pecados de la Gumanidad! Se %ablar tambi'n de las ruinas de naciones m0ticas sumer"idas, &ue se dir 5ueron cuna de la ci$ili*aci/n ( de la cultura %umana! Se contarn le(endas sobre una tal In"laterra, o >rancia, o Alemania!!! 1:9 despu's; 1!!! La continuaci/n s0 &ue no la s'!