Está en la página 1de 6

Introduccin.

Introduccin de Bolivia a la Era del Ferrocarril. En el siglo XIX se inicia uno de los procesos ms largos de la historia de la humanidad y del pas, ese es el caso de la construccin de ferrocarriles, canales de navegacin y caminos, la necesidad de modernizar las rutas de comunicacin plantea polticas de desarrollo del transporte. Hacia fines del siglo XIX y prinicipios del XX a nivel mundial, los ferrocarriles se expanden de manera acelerada, la "era del ferrocarril", tambin repercute en Bolivia, influenciada por el desarrollo de la revolucin industrial, su impacto es poco conocido en el ambiente historiogrfico nacional. La elite en Bolivia necesitaba transporte, por eso, considera que era mucho ms conveniente importar ferrocarriles para alcanzar los xitos esperados, porque de esa manera se podra lograr la modernizacin del pas, ese criterio convierte a la nacin en presa fcil de la gran industria ferrocarrilera, que no titubea en convertirse en beneficiario directo de las concesiones otorgadas por los gobiernos nacionales, quienes a cambio, ofrecen el control de la poltica y la administracin del transporte de ferrocarriles; adems, conceden tierras a cada lado de la lnea frrea, liberando impuestos y permitindo el control del mercado interno. En este trabajo de historia econmica y construccin de ferrocarriles describe un proceso de desarrollo caracterizado por complejas circunstancias econmicas, polticas, sociales, territoriales y diplomticas, especialmente se analiza la relacin diplomtica y comercial con los pases vecinos y con los intereses imperialistas de Inglaterra y de los Estados Unidos de Norteamerica, determinantes en el accionar poltico de los gobiernos liberales y republicano, tambin se reflexiona sobre los impactos producidos a raz de la construccin de ferrocarriles. Poltica y econmicamente la clase dominante de la poca toma desiciones que a la luz del tiempo no se comprende, como el Estado Nacional otorga amplias concesiones a las empresas constructoras de ferrocarriles (railways), encargadas de construir y administrar ferrocarriles. Al mismo tiempo, sorprende observar el impacto psicolgico que logra la "era del ferrocarril" en la sociedad del XIX, avasallada por los anhelos de desarrollo, industrializacin y transportes; sin importar de donde y como viene ese proceso de "civilizacin". Muchas son las fuentes primarias y secundarias que se pueden consultar en bibliotecas y en repositorios documentales; sin embargo, poco o casi nada se ha investigado sobre el problema de los transportes, crendose un profundo vaco en la historiografa, en el tema ferroviario en particular y de la economa en general. Pese a que existen varios trabajos interesantes sobre el tema de los ferrocarriles como son: la monografa y la ms importante obra de ferrocarriles en Bolivia de Cesreo Aramayo Avila. Ferrocarriles Bolivianos. Pasado, presente y futuro. Los trabajos de Antonio Mitre, Los Patriarcas de la plata y Bajo un Cielo de Estao . Ramiro Condarco Morales en Aniceto Arce. Artfice de la extensin de la revolucin industrial y forjador de la Repblica. Silvia Rivera en La expansin del Latifundio en el altiplano boliviano.... El artculo de Manuel Contreras sobre la construccin de los ferrocarriles entre 1915 - 1930. La tesis de licenciatura de Marta Urioste de Aguirre y las opiniones de varios escritores como Jos Fellman Velarde, los hermanos Jos y Humberto Vzquez Machicado, Brooke Larson, Herbert S Klein, Erick Langer quienes abordan el tema de los ferrocarriles.[1] El transporte ferroviario a tenido mucha importancia e influencia en el desarrollo, economico, social y poltico de las naciones, la necesidad y el inters de cubrir este campo del 1

conocimiento impulsa realizar investigaciones sobre un tema de la cotidianidad completamente desconocido. Intrigado en conocer cul fue la huella que dej en la sociedad, su impacto econmico y las derivaciones polticas que han generado resultados determinantes en muchos aspectos de la vida nacional, desde fines del XIX hasta nuestros das. El presente trabajo arma y ordena un rompecabezas de fichas muy pequeas y de enorme dimensin como fue la construccin de ferrocarriles en Bolivia, su aparente competencia con los caminos carreteros a los cuales pronto coloca en un segundo plano, para luego quedar completamente rezagado, hasta su casi virtual desaparicin; la danza de millones que significa construir ferrocarriles debido a creditos costosos realizados ante las casas contratistas; los convenios bilaterales deriban en gastos onerosos con el objetivo de construir vias de comunicacin; el surgimiento de empresarios y empresas resulta muy caro para las Arcas del Estado, por el negociado financiero que soporta el pas a nombre de los ferrocarriles; finalmente se explican los factores polticos, econmicos, sociales, empresariales, de produccin, transporte, etc., que tienen influencia en la desintegracin de los tradicionales circuitos comerciales que sufren un impacto muy fuerte. En ese sentido, en una secuencia cronolgica se analizan, las caractersticas ms sobresalientes del complejo proceso de construccin de los ferrocarriles y sus principales repercusiones en la vida nacional en el mbito social, poltico y econmico, se examinaron los proyectos realizados para construir ferrocarriles, se revisaron las negociaciones de Tratados y Convenios Bilaterales; as como tambin los contratos realizados por gobiernos de fines del siglo XIX y principios del siglo XX; de esa manera, se pretende aproximar a la poltica gubernamental de transportes y describir como se construye las lneas frreas en territorio nacional; adems se quiere dar a conocer cul ha sido el comportamiento del servicio brindado al pas, comparando a travs de cuadros estadsticos, el funcionamiento de las railways, las empresas privadas y la administracin fiscal de ferrocarriles, por timo se analiza, el impacto producido en el mercado interno nacional tratando de remarcar el debate poltico surgido entre las empresas privadas y los gobiernos liberales de principios de siglo, para concluir con una evaluacin de las repercusiones del proceso ferroviario. Qu se conoce sobre la construccin de ferrocarriles y sus impactos? El universo de documentos, bibliografa e informacin es muy extenso y difcil de abarcar, se reviso gran cantidad de estudios de investigacin a nivel nacional e internacional sobre el tema ferroviario y su desarrollo en las economas de los pases latinoamericanos, sin duda, a nivel nacional muy pocas son las investigaciones sobre el tema y no alcanzan a demostrar cal ha sido el impacto producido por la modernizacin y como ha sido la construccin de ferrocarriles?; Y cul es el desarrollo de la produccin interna del pas?. Ser que el transporte de ferrocarriles nunca ha podido generar un desarrollo empresarial e industrial?, reflejado en el crecimiento de la economa Boliviana?. Contadas son las obras referidas al transporte ferroviario que aborda el tema de manera indirecta; es decir, deriva de investigaciones historiogrficas presidencialistas, biografas, estudios sobre espacios regionales, minera y mercado interno, relaciones econmicas. Llama la atencin porque desde el ambito gubernamental no se ha encarado estudios sobre el impacto producido por la modernizacin, pocos son los trabajos que abordan el tema ferrocarrilero, sin embargo, se debe resaltar la monografa de Cesreo Aramayo Avila de dificil lectura; no obstante, es un texto de primera mano con una buena cantidad de informacin. Los anlisis historiogrficos, econometristas, estadisticos etc, de la escuela de la Nueva 2

Historia Econmica, es una combinacin de econometra con historia, sus seguidores se esfuerzan por demostrar los beneficios econmicos directos atribuibles al papel jugado por el ferrocarril en el crecimiento de un pas, se aplican las tcnicas matemticas, estadisticvas y tericas de la economa al estudio de la historia. De esa manera se brindan resultados contrafactuales sobre las economas de Inglaterra, Francia, Espaa, Italia y Mxico, Brasil, Chile la Argentina. El investigador norteamericano John H. Coatsworth es el principal exponente de esta escuela con sus estudios sobre los ciclos de Globalizacin y Crecimiento Econmico en Amrica Latina, los impactos econmicos producidos por las exportaciones en Amrica Latina[2]. En este ambito econometrico tambien destaca la obra de Robert William Fogel quien sostiene que el ferrocarril no desempeo u papel tan importante como se ha supuesto en la configuracin de la economia de los Estados Unidos. Sugiere, de hecho, que Norteamerica hubiese alcanzado casi el mismo nivel de prosperidad sin los ferrocarriles que con estos.[3] La econometria mexicana tambin tiene productos importantes en ese ambito es necesario mencionar trabajos como el de Sandra Kuntz Ficker y Paolo Riguzzi quienes son los compiladores de la obra Ferrocarriles y vida economica de Mxico (1850 1950). Del surgimiento tardo al decaimiento precoz. Este esfuerzo de un grupo de historiadores mexicanos emplean un acercamiento multidimensional desde las pautas de inversin, las formas institucionales y las politicas pblicas, hasta los modelos tenolgicos, la conformacin de los mercados y la organizacin del espacio productivo[4]. Ciro F. S. Cardoso y Hector Perez Brignoli en su obra Historia Econmica de Amrica Latina, resalta conclusiones que sintetizan y consolidan la lnea de trabajo asumida para esta investigacin, ambos autores sealan: que resulta irnico observar como han construido ferrocarriles en economas agrarias, mucho antes del verdadero comienzo de la era industrial en Amrica, con los ferrocarriles se transporta carga que consista en materias primas de exportacin. Los eslabonamientos hacia atrs, dirigidos a los proveedores industriales se fugan por las fronteras. El tipo de desarrollo que propiciaron fue desequilibrado como la composicin de la carga que transportaban[5]. Los beneficios directos del desarrollo ferroviario en gran medida acaban en manos de las empresas extranjeras, de esa manera, generan dependencia directa de los pases desarrollados que estn interesados en construir vas frreas en todos los pases. Un historiador argentino sealaba que los ferrocarriles colocan a los pases latinoamericanos "grilletes con cadenas" que costaron mucho a las economas de las repblicas amricanas. La masiva construccin de ferrocarriles tuvo un efecto de "enlace hacia atrs", insignificante: que slo favoreci a las railways, la industria y la minera britnica que en general tiene exenciones aduaneras y tierras gratuitas. Por ltimo, cabe sealar que el concepto de enlace (Linkage) elaborado por Hirschman, tiene un enfoque generalizado del desarrollo por medio de enlaces, con referencia especial a los productos bsicos de exportacin. Construccin de los ferrocarriles en Bolivia aos de 1860 - 1929. Un resumn de captulos. Bolivia en relacin a los paises vecinos de la Argentina, Brasil, Chile y el Per queda muy resagada en cuanto a la modernizacin de sus vas de comunicacin, el a de 1850 se inauguran los primeros ferrocarriles de Amrica en Chile y el Per, para la decada de 1870 ambos paises se encontraban totalmente avanzados en la construccin de rieles para sus trenes de carga y pasajeros, la brecha tecnlogica por primera vez se hacia sentir. La construccin de ferrocarriles en distintos momentos polticos, econmicos y sociales, permite conocer episodios de la vida nacional concerniente al crecimiento de las 3

exportaciones mediante la construcin de ferrocarriles, contiene cinco puntos; los primeros cuatro estn relacionados con las diferentes etapas y factores que tienen influencia en la poltica ferroviaria, impuesta por la clase gobernante decimonnica. Para que Bolivia ingrese en la "era del ferrocarril" tuvieron que pasar muchos aos de espera, porque las condiciones econmicas no estaban dadas para alcanzar semejante "anhelo". Desde el ao de 1856, distintos gobiernos as como empresarios nacionales y extranjeros se empearon en proyectar la exportacin de minerales hacia el mercado mundial, la construccin de caminos de hierro, directamente va a desarrollar la industria, la agricultura y la minera. La defensa para la construccin de ferrocarriles por parte del Estado, polticos y empresarios, crea enfrentamientos en el Congreso Nacional y ante la opinin pblica a travs de la prensa escrita y la folletera publicada en la poca. El surgimiento de ingenieros y proyectos para construir ferrocarriles y canales de navegacin conduce al Estado Boliviano a concretar negociaciones ante la banca extranjera, casas contratistas o constructores, que con el tiempo slo representan nada ms que grandes estafas con desastrosos resultados, situacin que ahonda muchsimo ms las disputas regionales de inters financiero. El ferrocarril de la costa fue una necesidad econmica urgente; adems, era la nica va de conexcin hacia los mercados internacionales, la guerra con Chile el ao de 1879 cambia completamente los planes y proyectos nacionales, el ferrocarril de Mejillones a Caracoles que se crea poda ser una importante va de vinculacin con el Pacfico, es impulsado por Bolivia para usufructo chileno. Esta situacin aminora el fuerte impulso que se haba dado a los ferrocarriles; sin embargo, luego de la post guerra nuevamente se retoma el tema, logrando alcanzar sus primeros resultados durante el gobierno de Aniceto Arce (1888-92), declarando prioritaria la construccin de vas frreas debido al resurgimiento de la minera de la plata y en especial al crecimiento de la empresa minera Huanchaca, encomendada a construir el primer ferrocarril en territorio nacional desde la frontera de Ollague a la nueva poblacin de Uyuni, con un ramal haca el centro minero de Pulacayo De esa manera, se construye la primera lnea de ferrocarriles en el pas que no tarda en caer en manos de las grandes empresas y capitalistas que trabajan para las famosas railways empresas especializadas en la administracin del monopolio de los ferrocarriles, a partir de la construccin del ferrocarril Ollague-Uyuni se van a desarrollar muchos cambios que afectan al orden instituido en la vida cotidiana de la sociedad y la administracin gubernamental. Tratados bilaterales y contratos ferroviarios. El liberalismo impuesto por el gobierno de Jos Manuel Pando desde el ao de 1899, continuado por Ismael Montes en sus dos gestiones de gobierno (1904 - 1909; 1913 - 1917) y por Eliodoro Villazn (1909 - 1913) impulsan y respaldan totalmente el proceso de modernizacin iniciado por Aniceto Arce a fines del siglo XIX. Bajo este respaldo gubernamental se negociaron Tratados y Convenios Bilaterales con la Argentina, Chile, el Brasil y el Per, en "compensacin" por las prdidas territoriales sufridas especialmente en las guerras del Pacfico y del Acre, ambos pases indemnizan al pas econmicamente para construir lneas frreas, no se puede olvidar que Bolivia inicia su vida republicana con una extensin territorial de 2.300.000 kilmetros cuadrados que se reducieron, producto de los enfrentamientos blicos y las mala administracin gubernamental, a la cantidad de 1.098.895 kilmetros cuadrados. Las perdidas fueron cuantiosas y difcilmente compensables con el dinero ofertado; empero la suma ofrecida ascenda a ms de tres millones de libras esterlinas que podan ser ntegramente utilizadas en estudios y construccin de ferrocarriles. Sin lugar a dudas, esta jugosa cantidad de libras esterlinas iba a conseguir mayor cantidad de capitales, 4

situacin que interesa a los gobernantes nacionales que tienen la esperanza de superar la iliquidez del Erario Nacional; carente de recursos econmicos pese a los cuantiosos ingresos que aporta anualmente la minera de la plata y del estao, el resultado de estas negociaciones naturalmente es totalmente desventajosa para el pas. Antes de describir las negociaciones realizadas en el extranjero a nombre de la Repblica de Bolivia, es necesario mencionar que los procesos negociacin en las que intervienen los pases interesados en construir ferrocarriles en Bolivia, como se mencion para las dcadas de 1890 la Argentina, el Brasil, Chile y el Per haban extendido sus vias ferreas por aproximadamente 10.000 kilmetros, haban vinculado sus regiones y se habian extendido ms alla de sus fronteras, esta es la etapa de desmembramiento territorial en favor de los pases vecinos, y de las empresas extranjeras que aprovechan la coyuntura para extender dominios y negocios. La tendencia politica y econmica de la poca muestra que entre los ltimos aos de la dcada de 1879 se firman de tratados de Paz, amistad, comercio y Navegacin, Tratados de Lmites y entre muchas las convenciones de ferrocarriles donde se disean, financia y construyen desprende el proceso de construccin de ferrocarriles en Bolivia, En ese sentido, se analizan los contratos ferroviarios y se hace especial nfasis en el contrato Speyer negociado con la banca norteamericana el ao de 1906, para construir la nica red de ferrocarriles del rea occidental de Bolivia, vinculando las principales ciudades y centros mineros; sin embargo, este contrato se encontraba muy lejos de ser, lo que propona el gobierno nacional. Debido al curso que toman los acontecimientos se presentaron situaciones que slo son una carga financiera para Bolivia, que estuvo a punto de entrar en quiebra total frente a inversionistas y la banca extranjera, el resultado final del Contrato Speyer fue que bancos y empresarios se llevan el capital boliviano; en cambio, Bolivia slo lleva prdidas y muchas cargas impositivas. Si bien en Bolivia se construyen lneas frreas, estas quedan diseminadas y aisladas, y no logran construir una verdadera red de ferrocarriles que permita conectar a las ciudades entre s, articular a las regiones agrcolas y mineras con las ciudades y pueblos ms importantes, al observar un mapa ferroviario se apreciar que no existe unin entre las lneas frreas, varias puntas de riel terminan en estaciones que marcan el fin de la ruta. De este fenmeno, surge el actual sistema ferroviario desconectado entre el oriente y el occidente rompiendo el viejo anhelo de un ferrocarril biocenico encargado de vincular el Pacfico y el Atlntico, este hecho repercute an ms, cuando el Estado y las empresas privadas se hacen cargo de la administracin de tramos cortos; de esta manera, llegaron a existir hasta nueve empresas encargadas de administrar lneas frreas; esta situacin perdur por mucho tiempo en la administracin del transporte ferroviario del pas. Construccin del ferrocarril de Arica a El Alto de La Paz y situacin comparativa de las empresas. Un gran vaco de la historiografa de los transportes en Bolivia es el desconocimiento del proceso que caracteriza el comportamiento del ferrocarril y el flujo de mercancas y minerales que transporta, en este sentido, la historia del ferrocarril Arica a El Alto de La Paz es un buen ejemplo para ser estudiado y comparado con la competencia ejercida por la administracin de las (railways); es adems, resultado del suceso beligerante entre Bolivia y Chile del ao de 1879, por el cual, Bolivia recibe una indemnizacin de un milln setecientas mil libras esterlinas como "pago de guerra" para construir un ferrocarril ntegramente financiado y administrado por el gobierno de Chile. Tal como establece el Tratado de Paz de 1904, la administracin del ferrocarril estuvo bajo la tuicin del gobierno de Chile por el lapso de 15 aos, la construccin se inici con los 5

problemas tradicionales de financiamiento y la falta de estudios de ingeniera de la ruta; adems, los continuos fracasos de las empresas adjudicatarias para construir el ferrocarril, son la constante, que el gobierno de Chile se encarga de resolver continuamente. La Direccin General de Ferrocarriles Bolivianos es la administradora gubernamental dependiente del Ministerio de Obras Pblicas y Fomento encargada de controlar, aproximadamente ochocientos kilmetros de lneas frreas, es una unidad tcnica que permanentemente choca con los constantes problemas causados por la administracin de las railways y de las empresas privadas de ferrocarriles; en ese sentido, resalta la competencia surgida entre el monopolio extranjero de ferrocarriles y las empresas de administracin fiscal caracterizadas por tener siempre prdidas econmicas y escasez de recursos materiales. El captulo finaliza con la presentacin y anlisis de cuadros comparativos. generados por el funcionamiento de la empresa durante sus primeros aos de vida; de esta manera, se podra observar s la poderosa empresa de ferrocarriles The Antofagasta (Chile) and Bolivia Railway Company Limited, tiene alguna competencia. Cada uno de los temas concernientes a la administracin de lneas frreas, incluye una seccin con cuadros y grficos estadsticos, que tienen las siguientes variables: longitud, costo total, costo por kilmetro, ingresos, egresos, utilidades, movimiento de pasajeros y de carga; de esa manera, se recogen datos estadsticos que permiten conocer la naturaleza y magnitud de las railways, de las empresas privadas y de las lneas de administracin fscal. En Bolivia, existian tres tipos de empresas que dominan el transporte ferroviario: las conocidas como Railways, que representan el monopolio extranjero del transporte; las empresas particulares que se adjudican tramos cortos generalmente ligados a la produccin minera y la de administracin fiscal de ferrocarriles controlada a travs del Ministerio de Obras Pblicas y Fomento. Ferrocarriles complementarios. Finaliza la presente obra analizando la construccin de proyectos ferrocarrileros tambin conocidos como ferrocarriles complementarios, estas lneas son terminadas de construir y un par de ellas fracasan, ese es el caso, del importante proyecto para unir el occidente y el oriente Boliviano: a travs del ferrocarril de Cochabamba a Santa Cruz y de La Paz al Beni; que despus de realizar grandes y costosas inversiones tiene el triste final de ser abandonada. Las lneas complementarias son descritas y analizadas entre ellas se resalta la lnea internacional de coneccin con el Atlntico a travs del ferrocarril del Central Norte Argentino, la construccin del ferrocarril de Atocha - Villazn complementario de la misma lnea frrea, la construccin del ferrocarril de la empresa privada de Simn Patio; adems, de la construccin de las dos vas descritas lneas arriba. Visin general de los ferrocarriles en Bolivia. El ltimo punto del presente trabajo es un breve recaptulacin que aborda el tema de la Ley General de Ferrocarriles del ao de 1910, de la misma manera, se hace referencia al movimiento social de los trabajadores ferroviarios, adems, se presenta una visin de la situacin general de los ferrocarriles y se culmina brindando algunas reflexiones y conclusiones.