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Una mala reputaci n

Alison Kelly

Una mala reputacin (2000) Ttulo Original: The Baby Deal (1999) !itorial: "arle#uin $b%rica &ello ' (oleccin: Bianca 111) *%nero: (ontempor+neo ,rotagoni-ta-: .eb Bro/ne y 0man!a12ayne 3aughan

Argumento: Amanda-Jayne no estaba buscando marido. Pero s lo hubiera estado buscando, no habra elegido a Reb. ste tena reputacin de muchas cosas, pero desde luego no de ser un hombre de familia. Y ahora, tras una noche loca, estaba a punto de con ertirse en el padre de su hi!o" Reb #ro$ne no era de los %ue se casaban y Amanda-Jayne no era su esposa ideal. Pero ahora haba un beb& por medio y no %uedaba tiempo para elegir. 'a solucin era el matrimonio (y era me!or ir haci&ndose a la idea)

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Lgrimas de vergenza rodaban por el rostro de Amanda-Jayne al descubrir que tras !aber pasado a"os es#orzndose por ser una !i$a per#ecta y luego la per#ecta esposa !ab%a pasado las &ltimas !oras comportndose como una per#ecta ramera' (eseaba morirse all% mismo' )*o no lo deseaba+ ,a estaba viendo los titulares*i orciada de la alta sociedad encontrada muerta tras noche de pasin con pandillero. La !umillacin que eso implicar%a la !izo ponerse en pie deprisa y en silencio mientras sus o$os intentaban adaptarse a la penumbra reinante' Las lgrimas no la iban a servir de ayuda' .ero al apreciar la suavidad y espesor de la al#ombra y comprender por lo tanto que no estaba en un !oteluc!o sino en un !otel de primera se !ab%a sentido tan aterrorizada como aliviada' /allarse en un !otel en el que e0ist%a la posibilidad de que se !ubiera alo$ado antes y por lo tanto pudiera ser reconocida por el personal o peor todav%a por los !u1spedes era casi tan temible como !aber ido a parar a un antro' 2nstantes despu1s su vista se !ab%a adaptado lo su#iciente como para darse cuenta de que aunque se trataba de un !otel de cinco estrellas no era ninguno de los que #recuentaba' Lo que ten%a que !acer encontrar su ropa y salir corriendo antes de que el !ombre desnudo que se encontraba en la cama se despertase' 3ientras deslizaba las manos en busca de su ropa lo vigil con el rabillo del o$o lo que no resultaba sencillo' 45ui1n iba a !aber pensado que cuando acept las peticiones de sus amigas de salir por a!% para celebrar el divorcio la cosa acabar%a as%6 (esde luego nadie que la conociese o al menos eso deseaba ella #ervientemente' Al ver asomar su su$etador ba$o un par de calzoncillos negros el rostro de AmandaJayne enro$eci en la oscuridad' Al tomarlo y pon1rselo a toda prisa no sinti ning&n alivio sino ms bien que aquello todav%a agravaba el boc!orno que sent%a recordando las circunstancias en que !ab%a perdido la prenda' 4, dnde diablos estaban las braguitas6 *o aparec%an por ninguna parte' 7! no a!% no' *o volver%a a esa cama ni siquiera para recuperarlas' 45u1 le !ab%a sucedido6 48mo pod%a !aberse comportado tan imprudentemente6 )Ja+ 4A qui1n quer%a enga"ar6 *o era cuestin de imprudencia su comportamiento !ab%a sido grosero soez' (eb%a de !aber estado bebida a pesar de que solamente !ab%a tomado dos copas' 9al vez la presin soportada durante el pasado a"o le !ab%a causado alg&n tipo de reaccin #%sica inusual' .odr%a ser eso 4no6 )8laro que s%+ 9en%a que ser eso' , no se trataba slo de qu1 !ab%a !ec!o sino de con qui1n lo !ab%a !ec!o' :ra mil veces peor que descubrir que se !ab%a ido a la cama con un respetable y conocido !ombre de negocios o con alg&n c1lebre abogado' .or lo visto estaba tan borrac!a que se !ab%a ido a la cama con; con' )*o+

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*o pod%a soportar siquiera pensar en ello' .or otra parte !aberse ale$ado tanto de los l%mites de su c%rculo de relaciones sociales para cometer ese acto eliminar%a el riesgo de volverse a encontrar con 1l' A menos que se volviera completamente loca se comprara una /arley y se integrara en una pandilla de motoristas' )@i se !ubiera negado a salir a celebrarlo con sus amigas+ 7 si no se !ubiera negado a irse a casa cuando Aac!el y .enny se #ueron' B, si pudiera encontrar mi est&pido vestidoC se di$o a s% misma apartando la camisa de !ombre que Amanda !ab%a con#undido con su ropa' Un gru"ido masculino brot en la oscuridad y el corazn de Amanda-Jayne se detuvo de repente' @e oyeron unos gemidos procedentes de la cama' :l !ombre deb%a de estar movi1ndose' 8onteniendo el aliento permaneci a gatas acurrucada sobre la al#ombra rezando #ervorosamente para que su trasero no #uese visible desde la cama' @i 1l se despertaba y cre%a que ella se !ab%a marc!ado ya probablemente se dar%a la vuelta y seguir%a durmiendo' .or otra parte era posible que siguiera dormido en cuyo caso ella estaba perdiendo un precioso tiempo con la cara contra la al#ombra y el trasero al aire' 9odav%a sin atreverse a respirar levant un poco la cabeza y se asom a los pies de la cama donde yac%a apenas cubierto por las sbanas el !ombre desnudo' :l recuerdo de su reciente intimidad la oblig a cerrar los o$os y acallar lo que le !abr%a gustado creer que era un gemido de desesperacin' Lamentablemente era ms bien restos de lu$uria; mezclados con #alta de o0%geno' .or muy avergonzada que se sintiera no se pod%a negar que el !ombre que se las !ab%a arreglado para !acerle transgredir las normas morales por primera vez en su vida ten%a un cuerpo #abuloso' , que conste que no estaba disculpando su comportamiento' .ero lo que de verdad quer%a saber era cmo !ab%a conseguido un motero entrar en un club nocturno e0clusivo de @idney' :lla misma !ab%a tenido que estar en la lista de espera durante dos a"os antes de que la admitieran' (esde luego ten%a que decirle dos palabritas a la direccin del club acerca de sus normas de seguridad; ).ero en qu1 estaba pensando+ *o iba a mencionar el incidente ni lo que !ab%a desencadenado a nadie' Jams' (e !ec!o; mir su relo$' (esde ese momento las cinco menos diez de la madrugada del veinte de octubre en lo que a ella respectaba )el d%a diecinueve no !ab%a e0istido+

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Cap tulo 1
@e oy ladrar a 'etal y Aeb de$ de ocuparse del coc!e de la se"ora Kelly para prestar atencin a otro que estaba parando al lado de los surtidores de gasolina' (esde su situacin tendido boca arriba ba$o el coc!e ve%a lo su#iciente del coc!e nuevo para darse cuenta de que no se trataba de un cliente !abitual' :stupendo' A las seis menos veinte de la tarde de *oc!evie$a lo &ltimo que Aeb EroFne necesitaba era escuc!ar otra !istoria de la mala suerte que !ab%a tenido el propietario del ve!%culo y que le pidiesen que !iciera alg&n milagro con el motor' /ac%a cuarenta minutos que deber%a !aber cerrado pero !ab%a cedido a la desesperada peticin de la se"ora Kelly para que le arreglase el tubo de escape' @u coc!e era una preciosidad un GJ /olden de los a"os cincuenta y la se"ora lo quer%a para acercarse !asta el cementerio y pasar el d%a all% de picnic celebrando $unto a su esposo muerto !ac%a veinte a"os su aniversario de boda' Aeb ten%a debilidad por la se"ora bastante mayor y algo c!alada pero no sent%a obligacin alguna para con los turistas impacientes que no apartaban la mano del cla0on aumentando de aquella manera los ladridos de 'etal' H)8llate 'et+ Hle grit al perro volviendo la vista para mirar las escaleras que llevaban al piso superior donde estar%a a esas !oras su prima sin dignarse a ba$ar a pesar del doble escndalo que #ormaban el cla0on y su perro' Al cabo de unos segundos ms del d&o ensordecedor viendo que @avanna! pensaba mantener su dignidad !erida Aeb solt un $uramento' A ese paso tendr%a suerte si consegu%a cerrar antes de medianoc!e' (io un impulso a la plata#orma con ruedas en la que estaba tendido y sali de deba$o del coc!e' H),a basta 'etal+ Hlos ladridos se interrumpieron pero el perro sigui bailando sobre sus patas traseras para acabar plantndole las delanteras a Aeb en los !ombros y quedrsele mirando un rato invitndolo a $ugar' H(ios me libre de las babas de los perros y de las rabietas de las mu$eres Hrezong y luego ordenH' Ic!ate 'etal. La #irmeza de la orden tuvo e#ecto inmediato' *aturalmente al callarse el perro el estruendo del cla0on #ue a&n ms insoportable' H),a ya va colega+ Hgrit limpindose la grasa de las manos en el mono mientras sal%a del tallerH' :l que lleves un coc!e deportivo no signi#ica que; *o pudo acabar lo que #uera a decir porque se qued literalmente sin !abla' La &nica persona que le !abr%a sorprendido ms ver al volante de aquel elegante descapotable azul que tanto decoraba en ese momento la entrada al :mporio EroFne !abr%a sido :lvis .resley' Iste por lo menos ten%a la $usti#icacin de estar muerto para no presentarse pero 4qu1 $usti#icacin ten%a la presencia de la bell%sima riqu%sima y no menos engre%da Amanda-Jayne Jaug!an6 (urante la m%nima #raccin de tiempo que transcurri entre el giro de la soberbia cabeza pelirro$a en direccin a 1l y el electrizante e#ecto de su mirada los bocinazos #ueron remplazados por un silencio tan intenso que Aeb pod%a sentir las vibraciones de su propio cuerpo' Le !abr%a gustado atribuir la s&bita subida de temperatura que e0periment a !aber salido al sol desde la semipenumbra del taller pero sab%a que la e0plicacin era otra y

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bastante evidente por cierto' 8omo siempre Amanda-Jayne Jaug!an parec%a la encarnacin de las #antas%as masculinas' Llevaba el cabello suelto su$eto &nicamente por las ga#as de sol subidas sobre la #rente aquellos cabellos cobrizos que tan maravillosamente complementaban la belleza clsica de Amanda' La blancura de su piel estaba suavemente te"ida de rosa no se sab%a si por el calor la irritacin o cierta vergenza aunque esto &ltimo era inimaginable' *ing&n Jaug!an !ab%a re!uido $ams ser el centro de atencin' Lo ms probable era que Amanda-Jayne estuviera molesta por que la !ab%an !ec!o esperar y quiz violenta por las circunstancias en que se vieron la &ltima vez' 8ircunstancias que se le representaron a Aeb con todo lu$o de detalles impulsndolo a observar el modelado sutil de su busto ba$o el c!aleco de punto de seda' Lo que le #altaba a Amanda-Jayne en cantidad comparado con otras mu$eres que lo !ab%an atra%do se ve%a ms que compensado por la boca ms se+y y la piel ms suave con que 1l se !ab%a encontrado $ams' La sola idea de volver a e0plorar su cuerpo una y otra vez le !izo salivar y sentir un !ormigueo en las yemas de los dedos' Amanda-Jayne estaba tratando de recordar las #rases que llevaba ensayadas sin conseguirlo' 9rag saliva intentando calmar tanto la mente como el estmago' .rocur !acer como si no notara las miradas del !ombre que se alzaba #rente a ella pero no sirvi de nada' :l descapotable no o#rec%a proteccin alguna #rente al lento o#ensivo e0amen de cada cent%metro de su cuerpo que encendi c!ispas dentro de ella' 9ard un buen rato en sobreponerse al trance en el que la mirada de Aeb la ten%a sumida y entonces se dio cuenta de que se le !ab%a abierto el pareo de$ando ver toda su pierna izquierda' H)Ay por #avor+ Hdi$o cerrndoselo' H7ye Hdi$o 1lH no te preocupes' La verdad A'J' es que me podr%a pasar la vida mirndote Hsu cara desde luego no e0presaba ms que la ms pura glotoner%a' HEueno pues te aseguro que no !e venido aqu% para que des rienda suelta a tu lascivia' H8onque no 4e!6 5u1 lstima Hmurmur 1l melanclicamente mirndola a!ora a la caraH' :ntonces seguramente tampoco querrs acostarte conmigo' 9uvo que contenerse para no soltar la carca$ada al verla ponerse del color casi de la remolac!a mientras abr%a unos o$os como platos y los labios se mov%an sin emitir sonido alguno' Aquellos labios sensuales de la mu$er que le !ab%a gustado desde la adolescencia' Aunque BgustarC no era el t1rmino adecuado para los sentimientos de Aeb que se !ab%a sentido #ascinado siempre por aquella princesita de la alta sociedad' H/e de decir que esto es una sorpresa A'J' H*o me llamo A'J' H45u1 te trae por aqu%6 4/a llegado a o%dos de tu #amilia que por #in pusieron un puente all por los a"os veinte y !as venido a ver qu1 !ay al otro lado de la ciudad6 H.ues no yo; H8laro que no Hla interrumpiH' Los Jaug!an ni siquiera reconoc1is que esto e0iste' :l &ltimo Jaug!an que pas por aqu% #ue Lalter Jaug!an cuando pas a caballo all por M>NO para #undar Jaug!anPs Landing' 3ientras 1l !ablaba la e0presin de Amanda-Jayne era una mezcla de impaciencia resignacin e incomodidad' :c!aba o$eadas en torno a ella como si estuviera calculando cuntos puntos perd%a su cotizacin seg&n los minutos que pasaba en la estacin de servicio'

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Aeb se sent%a tentado de prolongar la c!arla lo ms posible !asta que la se"ora Kelly #uera a recoger su GJ y e0tendiera el c!isme por todo el pueblo' .ero el deseo de librarse de su presencia era a&n mayor' :staba deseando que volviera a ser slo un e0citante recuerdo y quedar libre para ir esa noc!e a la #iesta en casa de su socio Runna y conocer a mu$eres que sin duda carecer%an de la elegancia y el estilo de Amanda-Jayne Jaug!an pero tampoco tendr%an su actitud condescendiente' HEueno 4qu1 es lo que quieres6 Hde repente le urg%a olvidarse de que 1l !ab%a visto #undirse ese !ieloH' 4Agua o gasolina6 H*inguna de las dos' :stoy aqu% porque; HA! ya s1 por qu1 !as venido' La estupe#accin de ella resultaba cmica' A 1l por lo menos mientras se acercaba a e0aminar el ms desgastado de los neumticos el trasero izquierdo esa reaccin le divert%a antes que en#adarle' (espu1s de todo en el ambiente social de Amanda-Jayne se daba por descontado que las personas de la posicin de Aeb ten%an todav%a menos inteligencia que ingresos y nada de lo que saliera de su boca iba a cambiar ese pre$uicio' , por supuest%simo se di$o Aeb inclinndose para comprobar el desgaste de los neumticos delanteros el no pensaba mover un dedo por cambiar aquella opinin' 9om la rueda delantera izquierda #irmemente con ambas manos y le dio una buena sacudida' Al notarla la conductora dio un grito' H)Aeb+ Al o%rla al #in dirigirse a 1l por su nombre se qued paralizado perdiendo todo inter1s por la estabilidad de la rueda' La e0clamacin lo !ab%a transportado por completo a la &ltima vez que ella grit su nombre' HAeb 4qu1; qu1 es lo que !aces6 @e irgui y di$o en bromaH4:s que no lo ves6 Agitndote un poco' H)*o te pases de listo+ H)7oo!+ Hdi$o en #alseteH' .erdneme se"ora se me olvida el respeto que la debe este !umilde mecnico' H@i ya !as acabado de !acer el payaso Hel pec!o de Amanda-Jayne se !inc!i como si !iciera acopio de aire para poder resistir y 1l se qued mirando !ipnotizado esa parte de su anatom%aH quiz est1s dispuesto a o%r para qu1 !e venido' H,a te !e dic!o que me doy per#ecta cuenta de por qu1 !as venido Hdi$o sacudiendo la cabezaH' 3ira yo no s1 qu1 contrato de mantenimiento tendrs o con qui1n pero vaya cara que tiene tu mecnico !abitual' 9ienes los neumticos traseros completamente desgastados y los delanteros apenas cumplen la legalidad' 9e !ace #alta un equilibrado de e$es y; H48mo6 HA!ora no tengo tiempo de !acerlo claro pero los neumticos s% que te los instalar1' .on el coc!e en marc!a; H.ero yo no !e; yo no quiero neumticos nuevos'

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H3ira no s1 si te dars cuenta de la suerte que tienes pero lo cierto es que !oy es *oc!evie$a !ace una !ora que !an cerrado todos los talleres de Australia y no veo que e0ista otro lugar donde te puedan cambiar los neumticos antes del lunes' H45uieres de$ar de interrumpir y escuc!arme6 )*o necesito neumticos nuevos+ H)5ue te crees t& eso+ /e visto gomas de borrar con ms relieve que este coc!e' ,a me imagino que para ti no tiene mayor importancia pagar la multa si te detiene la polic%a de tr#ico pero es que est adems el problema de la seguridad' 8uando vayas a #renar; H).ara ya+ *o pienso #iarme en materia de seguridad de ti para que te enteres H Amanda-Jayne estaba empezando a perder la paciencia' HA! muy bien como si t& supieras algo de neumticos Hcontest 1l speramente o#endido de que dudara de su competencia pro#esionalH' .ara su in#ormacin se"orita Jaug!an Hprosigui aunque tentado de mandarla a; alguna parteH yo utilizo e0clusivamente neumticos de primera calidad' La razn de que no tenga la marca que t& utilizas es que no tiene sentido adquirir neumticos que ninguno de mis clientes puede permitirse comprar' Lo que yo te ponga ser absolutamente seguro cosa que; H).or el amor del cielo+ )3e importa un bledo la marca de neumticos que pongas en tu taller+ ).ero !ay otras gomas que debes de comprar a precio de saldo+ Aeb se tambale' H45u1 yo qu16 H)3e !as o%do per#ectamente+ H9e !e o%do pero no s1 de qu1 me !ablas' HEueno pues a estas alturas de la visita ya es !ora de que te enteres- )voy a tener un ni"o+ :stas palabras #ueron pronunciadas con tal #iereza que no slo de$aron a Aeb conmocionado sino que ella misma temblorosa se !undi en el asiento y se tap la cara con las manos' H45u1 ests embarazada6 Hno era que 1l quisiera que lo repitiese sino que le costaba asimilar la noticia' 4Amanda-Jayne Jaug!an embarazada6 :ra la &ltima mu$er de la ciudad de la que pod%a esperarse que #uera madre soltera' A aquel lado del puente s% la gente dec%a en broma que si una c!ica llegaba a los diecioc!o sin !aberse quedado embarazada sus padres daban una #iesta en su !onor o la llevaban directamente al gineclogo para que le !icieran un estudio de #ertilidad' .or desgracia la situacin de las #amilias #acilitaba que las adolescentes repitieran los errores de sus padres' .ero que Amanda-Jayne Jaug!an; .ara empezar estaba la edad' Amanda-Jayne ten%a ms de veinticinco a"os' , por supuesto la #amilia que era una de las ms ricas del estado de *ueva Rales del @ur' 8on ese respaldo socioeconmico lo natural ser%a que pudiera evitar los errores o si no librarse de las consecuencias' A no ser; Lo &nico lgico era entonces que lo que quisiera #uera una de esas maternidades Be0clusivamenteC #emeninas que al parecer estaban de moda' Il personalmente no aprobaba ese tipo de Be0perimentosC pero le daba e0actamente igual qu1 !iciera la $oven Jaug!an' A!ora por qu1 se !ab%a presentado a comunicrselo; , de golpe su cerebro empez a sumar dos y dos y el resultado lo aterr' )*o pod%a ser+ H4*o; no estars;6 Htuvo que apoyarse con ambas manos en la portezuela del coc!eH' Lo que me ests diciendo; 4:sts embarazada de m%6

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Ante el imperceptible asentimiento Aeb sinti algo que no cre%a que pudiera sentir' :staba a punto de desmayarse' H4:s un !i$o m%o6 H/az el #avor de !ablar ba$o Hsusurr ellaH' *o tengo intencin de; H)*o puede ser+ H:so mismo di$e yo' .ero los dos nos equivocamos' *o le pod%a estar sucediendo algo as%' 9en%a que ser una broma' @eguro que era una broma' @lo que a la mu$er que ten%a delante no parec%a !acerle ninguna gracia' H4:sts; ests segura6 Hse oy preguntarleH' 5uiero decir que a lo me$or slo es un retraso' 4.or qu1 no vas al m1dico6 H),a !e ido al m1dico+ 4.or qu1 te crees que estoy aqu%6 4(e visita6 Il no respondi a sus preguntas retricas' H.ero; pero no puedes creer que yo sea el padre HprotestH' *o puedo ser yo' Us1 un preservativo' @iempre me los pongo' @iempre' 9iene que ser otro' H48mo6 4.ero es que t& te crees de verdad que tan desesperada estoy como para tratar de colgarte a ti la paternidad si e0istiera la ms remota posibilidad de que el padre #uera cualquier otro6 Hpregunt sin molestarse en disimular su altaner%aH' Adems aunque no dudo que t& seas promiscuo te aseguro que yo no' 7%rla e0presarse con tanta indignacin estaba sacndole de quicio' HJaya lamento que todo esto !iera tu sensibilidad cari"oT pero como #ue tan sencillo llevarte a la cama pens1 que yo no !ab%a sido el &nico' .or muc!o que Amanda-Jayne lo detestara por aquel comentario pod%a entender muy bien lo que le !ac%a pensar as%' H,o; estaba borrac!a Hmurmur martirizada por recuperar su dignidad ante sus propios o$os si no ante los de 1l' Il solt una risotada' HIsa si que es una buena $usti#icacin moral donde las !aya' .ero en mi descargo debo decir que no me pareciste tan borrac!a cuando saliste de la cama en la oscuridad y gateaste en busca de tu ropa' H4, cmo lo sabes6 :stabas pro#undamente dormido' H4A! s%6 HAeb mostr una sonrisita al tiempo que el rostro de Amanda-Jayne mostraba indicios de que ella entend%a que Aeb !ab%a estado despierto todo el tiempo mientras ella planeaba su retirada silenciosaH' @i me !ubieras preguntado yo te !abr%a dic!o dnde estaban tus braguitas y el zapato izquierdo' Al principio el comentario la !izo sentir ms tonta de lo que en realidad era pero la e0presin de Aeb pronto la dispuso a volver a la cargaH4A! s%6 , entonces 4por qu1 #ingiste dormir6 4por qu1 no di$iste nada6 H48mo qu16 4.edirte que te quedaras6 4:ra eso lo que esperabas que !iciera6 H)*o+ He0clam ella tragando salivaH' ,a estoy su#icientemente atormentada por lo que !ice' Jams !ab%a !ec!o nada as% en mi vida'

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H4*o6 Hdi$o 1l sonriendoH' :ntonces debes de ser una estudiante aventa$ada porque a $uzgar por tu maestr%a nadie lo !ubiese dic!o' H9&; yo; 4cmo6 A Amanda-Jayne le !ubiera gustado creer que su inco!erente tartamudeo se deb%a al reciente insulto pero su maltratado ego #emenino se empe"aba en a!ondar en lo que las palabras de Aeb implicaban' A di#erencia de Ant!ony su mu$eriego e0 marido a Aeb EroFne le !ab%a parecido e0perimentada en la cama' , 1l deber%a saberlo bien porque si su e0 marido sol%a deleitarse en de$arle claro a Amanda que ella no estaba a la altura de la docena apro0imada de amantes que 1l !ab%a tenido a lo largo de sus siete a"os de matrimonio era de todos sabido que Aeb EroFne dorm%a con ms mu$eres en dos semanas' :ntonces; )8ielos pero en qu1 estaba pensando+ La reputacin de Aeb no era un motivo de alivio sino de preocupacin' :ra la &nica razn por la que ella !ab%a decidido contarle lo del embarazo' 8uando su m1dico especialista le !ab%a preguntado si sab%a de alg&n problema gen1tico por parte de la #amilia del padre Amanda-Jayne se asust a pesar de que el m1dico le asegurase que era una pregunta rutinaria y que el embarazo se estaba desarrollando con normalidad' :lla consideraba ms que sorprendente su embarazo por no !aber tenido !i$os en siete a"os de matrimonio y ba$o ning&n concepto pod%a a!ora permitirse la posibilidad de que algo no saliera bien' *o importaba lo desagradables que #uesen las circunstancias en que !ab%a quedado embarazada ni lo !umillante que le resultara tener que volver a ver a Aeb- ten%a que estar in#ormada de cualquier posibilidad eventual que pusiera en peligro su gestacin' H3ira Hdi$o al #inH yo estoy avergonzada por la parte que me corresponde en todo esto' 3orti#icada en realidad' (e todas #ormas debes asumir tu responsabilidad y; H*o me voy a casar contigo si es eso lo que quieres' :l sonido que Amanda-Jayne emiti slo pod%a ser descrito como un grito !orrorizado' H)*i pensarlo+ He0clam ellaH' 3orir%a antes que !acer eso' H3is sentimientos son muy seme$antes a los tuyos' .ero nunca !e dado la espalda a mis responsabilidades y no voy a empezar a !acerlo a!ora' @i puedes probar que el !i$o es m%o yo contribuir1 a su manutencin' 8omprendo que tenemos cosas de las que !ablar' .ero a!ora mismo no puedo' 9engo muc!o traba$o' .odemos vernos despu1s' H)*o seas rid%culo+ *o estoy aqu% por que quiera discutir nada contigo' /e tomado mis decisiones y tu opinin me importa bien poco' , desde luego no necesito que contribuyas al sustento con tu dinero' @lo quiero saber si !as tenido o tienes alg&n tipo de en#ermedad cong1nita o cualquier cosa que deba saber mi especialista- asma diabetes; Aqu% tienes mi direccin en @idney' 8uando !ayas reunido esa in#ormacin m1dica me la puedes mandar a este apartado' , eso ser todo' , sin ms Amanda-Jayne se dio la vuelta y se marc! sumida en sus cavilaciones'

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Cap tulo 2
Aunque el #rescor del vest%bulo de mrmol era un alivio viniendo del tremendo calor que todav%a reinaba en la calle a &ltimas !oras de la tarde no serv%a de nada contra las nuseas que Amanda-Jayne !ab%a empezado a sentir desde el gara$e' @ub%a lo ms deprisa posible por la monumental escalera de la casa tratando de llegar al cuarto de ba"o antes de vomitar cuando oyH).or #in+ Hdesde la planta ba$a llegaba el tono de desaprobacin de su madrastraH 4(nde estabas si puede saberse6 H/ab%a salido Hrespondi sin volverse y sin de$ar de subir' H*o te pases de lista conmigo Amanda-Jayne' 4:s que se te !ab%a olvidado que nos esperan en el baile dentro de poco ms de una !ora6 @% que se le !ab%a olvidado pero en esos momentos lo &nico que la preocupaba era seguir viva dentro de una !ora y no ir a reunirse con los dems Jaug!an que la miraban desde sus retratos colgados en las paredes mientras ascend%a penosamente' H,o no voy .atricia' Llamar1 al alcalde para; H48mo que no vas6 .or supuesto que vas a ir' 8omo las c!arlas con su madrastra sol%an revolverle el estmago incluso en condiciones normales Amanda-Jayne no pensaba quedarse al alcance del sermn que le iba a soltar acerca de sus obligaciones para con la ciudad #undada por sus antepasados bla bla bla' @igui subiendo cada vez ms mareada pero la voz de .atricia la persegu%a' H8uento con que est1s lista para salir dentro de cuarenta y cinco minutos' , cuento tambi1n con que te vistas con un poquito ms de gusto que como te !as vestido para salir esta tarde' H.atricia Hle anunci deteni1ndose un momento con un tono de in#inito cansancio H estoy deseando quitarme lo que llevo puesto pero para ponerme el pi$ama' H:sc&c!ame Amanda-Jayne' Los miembros de esta #amilia son por tradicin los invitados de !onor del baile de A"o *uevo que organiza la ciudad y no pienso tolerar un desaire tuyo' 43e ests oyendo6 /as acudido todos los a"os mientras vivi tu padre y ni te imagines que me vas a poner en evidencia a!ora que yo soy la cabeza de #amilia' H.ara eso no te !ago yo #alta- ya te pone bastante en evidencia Jos!ua' H(e mi !i$o ni un comentario' *o es ms que un ni"o' Amanda-Jayne no quer%a enzarzarse pero algo as% no se pod%a de$ar pasar' H9iene diecioc!o a"os' *o es ning&n ni"o' :so s% cualquiera que lo !ubiera visto !ace diez minutos cuando !a estado a punto de atropellar a un par de ancianos en un paso de peatones y luego adems los !a insultado lo !abr%a cali#icado sin dudarlo de delincuente $uvenil' H*o seas c!ivata !ermana Hdi$o su !ermanastro que al parecer encontraba aquello bastante divertido' H)Ay cielo+ ),a ests en casa+

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3ientras .atricia se volv%a !acia su !i$o Amanda-Jayne se puso una mano sobre la boca y corri a su cuarto' 8on la otra mano desobedeci las rdenes que voceaba .atriciaH)*o te atrevas a encerrarte con llave+ )9engo que !ablar contigo+ 2nmediatamente corri al cuarto de ba"o ane0o' (esde all% oy vagamente el estruendo que !ac%a su madrastra a la puerta pero sin distinguir las palabras' 9eniendo en cuenta cmo gritaba .atricia su relativa sordera deb%a de ser uno de los numerosos e#ectos colaterales del embarazo' B4(urar muc!o todav%a esta pesadilla6C pens' Llevaba ms de una semana con nuseas'

,lo %uiero saber si has tenido o tienes alg-n tipo de enfermedad cong&nita o cual%uier cosa %ue deba saber mi especialista" .uando hayas reunido esa informacin m&dica, me la puedes mandar a este apartado" Y eso ser/ todo. .or en1sima vez Aeb volv%a a repasar la escena del gara$e' H, unas narices va a ser eso todo Hacab diciendo en voz altaH' @i voy a ser padre se"orita autosu#iciente pienso participar en la crianza del ni"o con algo ms que un !istorial m1dico' Aeb no sab%a a&n qu1 iba a decirle o cules eran e0actamente las demandas que le iba a presentar a Amanda-Jayne pero pensaba presentarse al d%a siguiente en casa de los Jaug!an para no de$ar que empezara el A"o *uevo sin contar con 1l en sus planes' Il se !ab%a quedado estupe#acto al o%r lo que le #ue a contar esa tarde pero que A'J' no contara con que iba a escuc!ar y callar en el #uturo' H)/ola Aeb+ 45u1 !aces tan slito aqu%6 Al o%r la pregunta ms bien irnica Aeb de$ de mirar el #irmamento y volvi los o$os !acia la tierra por donde se le acercaba la $oven que acababa de interrogarle' 8on sus zapatillas deportivas que parec%an mordidas por 'etal unos s!orts vaqueros que se des!ilac!aban por deba$o y una camiseta que de$aba el ombligo al aire la rubita que no medir%a ms de uno sesenta aparentaba estar a punto de empezar el instituto no ser la madre de una ni"a de dos a"os la a!i$ada de Aeb para ser ms e0actos' La ilusin desaparec%a cuando el observador llegaba a ver los o$os de (ebbie- primero le llamar%a la atencin su #antstico color verde e inmediatamente el velo de pesadumbre que !ab%a siempre en ellos con lo que (ebbie JenUins pasaba a aparentar quince o veinte a"os ms de los veintiuno que en realidad ten%a' Gue inevitable que Aeb comparara a una y otra mu$er porque la #amilia y circunstancias de una y otra eran polos opuestos' (ebbie se !ab%a escapado de casa con quince a"os y Aeb ten%a a su alrededor su#icientes #amilias parecidas a la de ella como para entender que !abr%a tenido buenos motivos para marc!arse' (espu1s pas un a"o en un centro de proteccin de menores y al salir se enganc! con un grupo de moteros que al propio Aeb motero le parec%an muy poco recomendables' , #inalmente !ac%a tres a"os le !ab%an llegado la suerte y la libertad de #orma parad$ica' @u novio $ugaba al pquer en un bar e iba perdiendo y cuando se qued sin dinero la puso a ella como garant%a de la apuesta' Jolvi a perder y Aeb BganC a (ebbie que si se sorprendi al enterarse de que Aeb no la quer%a para calentarle la

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cama se qued estupe#acta al o%r su o#erta- acompa"arlo a Jaug!anPs Landing para traba$ar en la estacin de servicio' Aeb le dio esa oportunidad y luego su socio Runna le dio su corazn y ninguno de los dos se !ab%a arrepentido' HEueno 4qu1 !aces aqu% solo6 Hvolvi a preguntarle ya a su ladoH' *o es propio de ti no participar en la #iesta' H3e !ac%a #alta un ratito para considerar mis resoluciones de A"o *uevo' H,a H(ebbie solt la carca$adaH a ver si adivino- vas a de$ar de #umar; otra vez' Aeb !izo una mueca porque lo &nico conseguido en su &ltima campa"a #ue reducir el n&mero de cigarrillos y pasarse a una marca e0tra light. H@% eso tambi1n HrepusoH' 2gual este a"o consigo de$arlo del todo 4qui1n sabe6 HEueno pues yo s% que lo voy a de$ar Hanunci (ebbie orgullosamenteH' As% de golpe' ,a va siendo !ora de que le d1 buen e$emplo a Alanna' H7$al lo !ubiera conseguido yo' 5ue tengas suerte (ebbie' 8r1eme vas a pasar algunos ratos muy malos' H7ye 4dnde !a ido @avvy6 4:s verdad que se te !a escapado6 Aeb no contest inmediatamente porque la pregunta volv%a a despertar toda la ira que !ab%a sentido esa noc!e' :sa ni"a tendr%a suerte si no le retorc%a el pescuezo en cuanto le pusiera la vista encima' H*o estbamos de acuerdo sobre la #iesta a la que quer%a ir Hcontest al #inH y como es !abitual se encerr en su cuarto a cocerse en su propio $ugo' , luego mientras yo !ablaba con Aman; con una clienta Hse corrigi rpidamenteH se larg' *o me enter1 de que ya no estaba arriba !asta una !ora ms tarde cuando por #in termin1 de traba$ar en el GJ de la se"ora Kelly' H45u1 se larg6 H(ebbie estaba alarmadaH' 45uieres decir que se !a escapado de casa6 H*o no HAeb ve%a per#ectamente el miedo de (ebbieH' *o se !a llevado nada' 5uiero decir que se !a largado para pasar toda la noc!e por a!%' /a tenido la des#ac!atez de de$ar una nota' B3e voy de #iesta' *o me esperesC' Ja a empezar el a"o con una patada en el trasero en cuanto le ponga la vista encima te lo prometo' HLo que no entiendo es que no #ueras al sitio de la #iesta y te la tra$eras de una ore$a' H:s lo que !abr%a !ec!o si tuviera la ms remota idea de dnde es Hcontest 1l secamenteH' .recisamente porque no le daba la gana de decir dnde se celebraba la #iesta es por lo que le pro!ib% ir' , naturalmente sus amigos no sab%an nada cuando los llam1 por tel1#ono' :spera a que le ec!e el guante' H*o seas muy duro con ella Aeb Hle di$o (ebbieH' @igue siendo una cr%a aunque sea una grandullona' 4*o !iciste t& cosas parecidas a los quince a"os6 .ues no' 8uando 1l ten%a quince a"os y desde muc!os a"os antes no ten%a ning&n sentido escaparse de casa ni tampoco pedir permiso porque su padre le !ab%a de$ado !acer su santa voluntad desde que aprendi a andar' *o !ab%a empezado siquiera el colegio la primera vez que la polic%a lo llev a casa despu1s de encontrarlo vagando por la autopista' , luego al morir su padre #ue el !ermano de 1ste quien lo recogi pero su t%o Eill estaba tan desbordado por @avanna! que con dos a"os era una ni"a muy inquieta que la responsabilidad principal

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por su !iperactiva prima !ab%a reca%do en 1l' .or desgracia @avvy estaba resultando a&n ms agotadora en la adolescencia que de beb1' H3e da igual ser un poco duro con ella Hgru"H' ,a tengo su#icientes problemas sin tener que aguantar las tonter%as que se le ocurren &ltimamente' H4.roblemas6 Halgunas cosas asustaban #cilmente a (ebbieH' 48on el negocio6 H)*o gracias a (ios no+ :so es lo &nico que a!ora mismo no me da ning&n problema' Aunque deber%a tocar madera al decirlo Hy mientras miraba en torno a 1l la voz de Joe 8ocUer inund el aire a un volumen su#iciente para resquebra$ar los dos casquetes polares' (ebbie solt una palabrota' H)Le !e dic!o a Runna que con cuatro altavoces bastaba+ )/a conectado otros cuatro+ )Jamos a tener a la polic%a aqu% en dos minutos+ H9ranquila (ebbie no creo que nadie vaya a denunciarnos !oy por ruidos intempestivos' 9e recuerdo que aparte de ser *oc!evie$a no !ay en varios Uilmetros alrededor ms que talleres y #bricas' H:spero que tengas razn porque !ay en la #iesta por lo menos una docena de tipos a los que detendr%an slo con verles la pinta Hse encogi de !ombrosH pero eso no es ninguna novedad' Jamos Hdi$o con ms animacin tomndolo del brazoH' ,a casi es !ora de celebrar el A"o *uevo y me parece que t& y yo vamos a ser los &nicos que sigan sobrios para !acerlo'

Amanda-Jayne se despert sin novedad en el estmago' 3e$or dic!o con la novedad muy de agradecer de que sent%a !ambre' 3uc!%sima !ambre' La !abitacin estaba a oscuras as% que se dio la vuelta para mirar el relo$ de la mesilla y sonri- eran las doce menos diez as% que en la casa no quedar%a absolutamente nadie puesto que !asta los empleados #i$os se !abr%an ido a celebrar el A"o *uevo con sus #amilias' .ero sobre todo se !ab%a librado de .atricia' Una vez ms se pregunt cmo era posible que a esas alturas del siglo VV le !ubiera tocado una madrastra que parec%a la de 8enicienta cuando todas las amigas que viv%an con un padre divorciado y casado de nuevo ten%an en la nueva esposa a una cmplice' 8uando su padre se cas con .atricia ella era a&n bastante peque"a !ac%a dos a"os de la muerte de su madre y vio con esperanza la llegada a casa de .atricia pero sus esperanzas !ab%an desaparecido para siempre muc!o antes de que transcurriera el primer a"o' .ara cuando lleg ese primer aniversario llevaba meses en la trinc!era luc!ando con su madrastra por cada miga$a de la atencin de su padre' .atricia cont desde el principio con la venta$a decisiva de saber disimular ante 1l la aversin que su !i$astra le produc%a as% que la mala de la !istoria #ue siempre a o$os de su padre ella' La situacin todav%a empeor con el nacimiento de Jos!ua Jaug!an' :n las raras ocasiones en que se estimaba oportuno que pasara en casa el #in de semana en lugar de en el internado .atricia la !ac%a sentirse como una e0tra"a' (e modo que en cuanto cumpli los diecioc!o se qued a vivir en @idney y no volv%a a Jaug!anPs Landing ms que cuando su padre se lo ordenaba siempre para visitas breves' , despu1s de su muerte no !ab%a pisado el pueblo ms que para cumplir las curiosas disposiciones de su testamento' *aturalmente transcurridos cuarenta y cuatro meses todo cambiar%a' :n cuanto

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cumpliera los treinta a"os pasar%a a tener el pleno control de su #ortuna y sobre todo ser%a la due"a de la casa Jaug!an' Ea$ando por la escalera que llevaba del piso de arriba a la zona de cocinas AmandaJayne se recreaba pensando en lo poco que su madrastra iba a durar en la casa una vez ella cumpliera los treinta' :l bisabuelo Jaug!an adelantndose a su tiempo o qui1n sabe si recuperando usos medievales !ab%a de$ado establecido que el #eudo #amiliar de Jaug!an /ill pasar%a de una generacin a la siguiente siempre al primog1nito #uera varn o !embra' La #ortuna #amiliar se repartir%a a partes iguales entre los !ermanos pero la mansin #amiliar ser%a propiedad e0clusiva de ella' 8ircunstancia que bastaba para amargar la prspera viudedad de .atricia puesto que ve%a en el !orizonte el e0ilio al que la reducir%a su !i$astra' (e !ec!o si el padre de Amanda-Jayne no !ubiera a"adido una clusula bastante ms retrgrada que la de su antepasado por la que Amanda-Jayne no asumir%a el pleno control de su !erencia !asta su trig1simo cumplea"os a esas alturas .atricia ya se !abr%a #amiliarizado con las proporciones bastante ms reducidas por cierto de la segunda residencia que e0ist%a en la propiedad' 9al vez !ubiera quien le reproc!ara a Amanda-Jayne lo que ten%a en mente para .atricia pero ella estaba muy le$os de sentir culpabilidad alguna' B*o creo que ni siquiera ella pueda esperarse otra cosa despu1s de ec!arme de mi propia casa y !acerme pasar la adolescencia en el internadoC' @u padre !ab%a reconocido que lo de mandarla interna con diez a"os !ab%a sido idea e0clusivamente de .atricia' .or cierto que las supuestas bondades del internado para la educacin de las ni"as no deb%an de e0tenderse a la educacin de los ni"os porque Jos!ua no !ab%a ido a un internado !asta el a"o en curso porque conven%a que acudiera a un centro con me$or reputacin que los de Jaug!anPs Landing para preparar los e0menes de acceso a la universidad' .ero con el regalo del Gerrari para su mayor%a de edad .atricia parec%a estar preparando el terreno para que se convirtiera en alumno e0terno del mismo centro al curso siguiente' :lla no pensaba comentar nada' A pesar de que su !ermano era un ni"o mimado en el #ondo muy en el #ondo el c!ico le ca%a bien y sospec!aba que ella a 1l tambi1n aunque .atricia !ubiera dedicado su vida a la tarea de impedir que entre ellos se desarrollara a#ecto alguno' , por otra parte ya !ab%a pasado el tiempo en el que ella le segu%a el $uego a .atricia cada vez que planteaba alguno de sus enredos y maquinaciones' /ac%a ya tiempo que se a!orraba muc!as rabietas aunque seguramente no era slo cuestin de ms madurez por su parte sino de menos contacto con su madrastra' La &nica e0cepcin era la est&pida imposicin por el testamento paterno de una visita anual de dos semanas de duracin a la casa #amiliar para representar la pantomima de la B#amilia unidaC' Amanda-Jayne estaba %ntimamente convencida de que su padre estaba en sus cabales al !acer testamento pero seguramente ten%a un par de botellas de co"ac en el cuerpo durante su redaccin' As% se e0plicaba que !ubiera de$ado estipulado que el administrador de los bienes de la #amilia no pagara a su !i$a su asignacin mensual en tanto .atricia no le !ubiera con#irmado que aqu1lla !ab%a cumplido con sus Bobligaciones #amiliaresC' 45u1 !abr%a pensado su padre si se !ubiera enterado de que desde su muerte no !ab%a !abido ni un solo mes en el que su amante esposa se !ubiera acordado de autorizar la trans#erencia a #avor de su !i$a6 /asta a!ora con una o dos secas llamadas tele#nicas !ab%a bastado para recti#icar el problema pero en los tres &ltimos meses Amanda-Jayne no !ab%a visto ni un centavo del dinero que se le entregaba a cuenta de su !erencia' 8omo al volver a @idney no se lo encontrara ya abonado en su cuenta iba a organizar una buena' :l dinero que recibi de su

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madre se lo !ab%a gastado el aprovec!ado de su e0 marido y no pensaba esperar tranquilamente una segunda vez a que la desplumaran' A veces pensaba que quiz su padre !ab%a dispuesto aquellas e0traordinarias condiciones de !erencia para protegerla de su marido pero eso slo ten%a sentido a posteriori porque en su momento su padre estaba casi ms entusiasmado que ella con aquel matrimonio' Lo cual ven%a a demostrar que su talento para elegir yernos andaba a la par con su gusto en materia de segundas esposas' A llegar a la cocina abri el #rigor%#ico y consider unos momentos su contenido' Le pareci que lo ms apetecible para dar la bienvenida al A"o *uevo ser%an unas #resas con nata' *o pensaba probar el alco!ol en los pr0imos meses pero una botella de mosto le servir%a per#ectamente para brindar a solas' , pensar que estaba sola no la entristeci sino que le record el casi milagroso motivo que ten%a para no salir esa noc!e' HGeliz A"o *uevo corazn Hsusurr mirndose el por a!ora plan%simo vientreH' :res una sorpresa maravillosa; aunque me est1s complicando la e0istencia'

H)Aamera+ ):res una ramera inmunda+ 48mo !as podido;6 48mo te !as atrevido;6 Lo primero que le vino a la so"olienta cabeza a Amanda-Jayne #ue que se !ab%a de$ado encendido el televisor' /asta que no sinti que trataban de arrancarle el brazo de cua$o no capt que seme$ante lengua$e iba dirigido a ella' @e despert del todo con un alarido parpadeando contra el asalto de la luz y resisti1ndose a .atricia que por alg&n motivo trataba de sacarla de la cama' H).atricia+ ).ara+ H)@al+ )@al a!ora mismo+ Hgritaba la otra sin escuc!arla' H)@u1ltame+ )(e$a;+ Aunque su madrastra le solt el brazo #ue &nicamente para tirar de la colc!a y ec!arla al suelo y luego arro$ar tambi1n las almo!adas' H)Guera+ )@al de la cama+ ), #uera de esta casa+ .atricia era una mala persona pero a Amanda-Jayne le constaba que no ten%a vicios conocidos y desde luego no beb%a' :ntonces; H)3am+ ).ara+ Aprovec!ando que Jos! su$etaba los brazos de su madre ella salt de la cama y se re#ugi detrs' Amanda-Jayne no entend%a nada' Al otro lado de la cama Jos!ua con e0presin grave procuraba controlar a .atricia' :l odio que re#le$aban sus o$os era como para ec!arse a temblar' Un momento despu1s comprendi que no !ab%a ms que una e0plicacin posible.atricia !ab%a descubierto qui1n sab%a cmo que estaba embarazada' H48mo te atreves a !umillarnos a Jos!ua y a m% de ese modo6 Hla increpH 48mo vamos a mantener nuestra dignidad en esta ciudad6 ):s nuestro nombre el que arrastras por el #ango encamndote con la !ez+ )8on un matn un gnster un salva$e+

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Amanda-Jayne se tambale al o%r esas palabras' Una cosa era enterarse de que estaba embarazada; pero 4cmo pod%a saber qui1n era el padre6 ).or (ios bendito+ 48mo era posible que se !ubiera enterado6 , al !acerse la pregunta supo la respuesta' Lo que !ab%a que preguntarse era ms bien 4cmo pod%a ella !aber supuesto ni por un momento que Aeb EroFne se guardaba para s% sus aventuras erticas6 , sin embargo por irracional que #uera el dolor que sent%a al saberse traicionada era mil veces peor que el e0perimentado ante los enga"os de su e0 marido' @u #uria estaba dirigida contra su propia ingenuidad contra su madrastra contra el g1nero masculino; , de repente tuvo que salir corriendo !acia el cuarto de ba"o con una mano en la boca' 9en%a que vomitar ten%a ganas de llorar pero sobre todo ten%a ganas de de dar de pu"etazos a alguien y el primero de la lista era Aeb' 8uando al cabo de quince minutos volvi a su dormitorio con el estmago dolorido pero tranquilo y un buen dolor de cabeza Jos!ua !ab%a desaparecido pero su madrastra no' , era evidente que !ab%a estado entretenida durante ese cuarto de !ora' 9odas las puertas de su armario estaban abiertas todos los ca$ones sacados la mayor%a ca%dos en el suelo' .arte de su ropa estaba sobre la cama una parte mayor yac%a tambi1n en el suelo' H5uiero que tengas la maleta !ec!a y est1s #uera de aqu% dentro de una !ora' H(e acuerdo Hcontest #r%amente negndose en redondo a darle a .atricia la satis#accin de pedirle nadaH' 8omprenders que tengo el mismo deseo de seguir aqu% que t& de que me quede pero; H!izo una pausa para mantener la composturaH; al marc!arme me llevar1 un c!eque por los tres meses de mi asignacin que no !e recibido' H)(e eso nada+ 9u padre de$ a mi cargo la preservacin de la dignidad de la #amilia Jaug!an' 9& !as ensuciado el nombre de la #amilia y su reputacin' *o pienso darte ni un c1ntimo' 5uiero que salgas de esta casa inmediatamente' 43e !as o%do6 H.or si lo !as olvidado quiero recordarte que 1sta no es tu casa' , !asta que no tenga los tres meses de mi paga no pienso marc!arme' .atricia se qued inmvil' Amanda-Jayne esper unos instantes y al ver que segu%a callada atraves con toda la calma de que #ue capaz la !abitacin abri la puerta y se volvi !acia su madrastra' H@i me disculpas .atricia tengo que !acer las maletas y creo que t& tienes que e0tender un c!eque; .atricia sali murmurando de #orma ininteligible' :n cuanto sali Amanda-Jayne cerr la puerta y rompi a llorar sin saber e0actamente por qu1 pero sin poderse contener'

9rece d%as despu1s instalada en su precioso tico de @idney con vistas al puerto y una decoracin minimalista que era lo &ltimo de lo &ltimo Amanda-Jayne segu%a !ec!a un mar de lgrimas pero al menos a!ora sab%a por qu1 lloraba' *o era cuestin de alteraciones !ormonales producidas por el embarazo sino del grave peligro de ruina absoluta que se cern%a sobre ella sin que pudiera ver ninguna solucin' Al salir el d%a uno de enero antes del amanecer de la casa #amiliar lo !izo pensando que no slo daba comienzo un nuevo a"o sino una nueva etapa en su vida' Gue un verdadero

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placer tomar el c!eque de manos de .atricia y marc!arse diciendo que no aparecer%a por all% !asta el d%a que cumpliese treinta a"os y volviera para !acerse cargo de la casa' 7$al se !ubiera a!orrado la #rasecita' Aunque quiz no !ubiera cambiado nada' .ero al menos no estar%a a!ora repiti1ndose entre lgrimas que era una est&pida' Aparte de todo lo dems' H45u1 voy a !acer (ios m%o6 Hdec%a en voz alta una y otra vez llenando de lgrimas la carta que ten%a en la mano' 45u1 pod%a !acer una in&til incapaz de encontrar traba$o embarazada de tres meses6 @e le pod%a !aber ocurrido que .atricia ordenar%a suspender el pago del c!eque' , ten%a motivos para sospec!ar ya que los abogados de la #amilia y el administrador se pondr%an de parte de su madrastra al a#irmar 1sta que su embarazo ca%a plenamente dentro de las circunstancias previstas por la principal clusula restrictiva del testamento" si, en opinin de mi esposa, la conducta de cual%uiera de mis hi!os resultara escandalosa, o fuese en detrimento del buen nombre de la familia, el pago de las cantidades a cuenta de su herencia ser/ suspendido por el pla0o %ue mi esposa determine, aun%ue sin sobrepasar la fecha en la %ue cada uno de ellos ad%uiera el control pleno de su herencia. Amanda-Jayne se puso la mano en la boca para a!ogar el sonido mitad carca$ada mitad sollozo que se le escap al mirar la magn%#ica vista del edi#icio de la Wpera y del puerto de @idney' 9en%a una casa car%sima !ab%a !eredado una espl1ndida #ortuna y no sab%a cmo pagar%a el pr0imo recibo de la compa"%a el1ctrica' :n cuanto a encontrar el modo de !acer #rente a las astronmicas cuotas de su coc!e; /ab%a agotado el cr1dito de todas sus tar$etas y como no diera con un medio para seguir pagando su seguro privado de atencin sanitaria la cuenta de gastos m1dicos y de !ospitalizacin con la que se encontrar%a dentro de seis meses era como para ec!arse a temblar' *o ten%a nada en contra de los !ospitales p&blicos pero quer%a a toda costa que la atendiera su gineclogo el doctor Reermaine que conoc%a a la per#eccin su !istorial m1dico y sab%a lo importante que era este embarazo para ella' Le !ab%a dic!o que podr%a tratarse de la &nica posibilidad que tendr%a en toda su vida de ser madre' 9al vez sabiendo eso aceptara seguir ocupndose de ella cuando le e0plicara su nueva situacin econmica' , al pensarlo volvi a mirar el papel que ten%a en la mano e inmediatamente lo arro$ sobre la mesa que ya estaba cubierta por un montn de cartas parecidas en las que se le%a BXltimo AequerimientoC en letras ro$as bien grandes' B, encima para los organismos p&blicos paso por ricaC' ,a !ab%a intentado procurarse ayuda de la seguridad social sin conseguir nada' , eso !ab%a sido despu1s de presentarse a numerosas entrevistas de traba$o #acilitadas por la o#icina de empleo en la que le !ab%a quedado meridianamente claro que no serv%a para nada o al menos que no sab%a !acer nada remunerado' :staba a punto de prorrumpir en llanto cuando la sobresaltaron una serie de golpes #uertes y muy seguidos en la puerta seguidos de un timbrazo inacabable' H)/az el #avor de abrir A'J'+ )@1 que ests a!%+ Aeb EroFne' A!ora s% que sab%a seguro que estaba en el in#ierno'

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Cap tulo 3
Aeb tuvo que !acer toda una demostracin de re#le$os al abrirse de golpe la puerta a la que ya estaba llegando de nuevo su pu"o y aparecer Amanda-Jayne que adems dio dos pasos !acia 1l' H48mo demonios !as llegado !asta aqu%6 .or su tono parec%a que lo normal era que alguien que se presentara en vaqueros con c!aqueta de cuero y un casco de motorista ba$o el brazo #uese inmediatamente abatido por el portero pero Aeb apenas registr su enemistad porque lo que le impact de verdad #ueron las !uellas de llanto en su cara' Aunque su rostro era tan !ermoso como siempre y su e0presin no menos #r%a de lo !abitual comprobar que Amanda-Jayne Jaug!an pod%a llorar lo de$ absorto y le cost un rato volver a enterarse de lo que ella dec%a' H; de seguridad' 48mo !as podido conseguir mi direccin y qui1n te !a de$ado pasar6 H:l vigilante !a cre%do que esto se pod%a considerar como una invitacin Hle contest tendi1ndole sonriente una tar$eta de visita precisamente la que ella le !ab%a dadoH' *o lo interesante Ha"adi al verla mirar perple$a la tar$etaH es lo escrito al dorso' HB:spero volver a verte prontoC Hley en voz alta subiendo el tono a cada palabraH' B.sate a verme cuando quieras' A'J' ),o no !e escrito esto+ H.or suerte para m% el portero no conoce tu letra Hy Aeb aprovec! el desconcierto de A'J' para dar un rodeo y colarse por detrs de ella en la casa avanzando !asta el centro del impresionante salnH' )5u1 vista tan bonita tienes desde aqu%+ Aunque a m% no me gustan muc!o estas casas bsicamente vac%as' H4(e dnde !as sacado mi direccin6 ,o no te la !e dado' H.ues no' , tu madre tampoco; H3i madrastra' La energ%a y la rapidez con la que lo corrigi eran sumamente reveladoras' H)A!+ Hrepuso con menos iron%a que !asta ese momentoH conque era eso; Eueno ya tenemos algo en com&n- a m% tampoco me !a ca%do bien tu madrastra' H, a m% me da igual tu opinin de .atricia He0clam ella con los o$os relampagueantes de #uriaH' 9e !e preguntado cmo !as averiguado dnde vivo' H@iguiendo al sobre que me pediste que te enviara' H43e !as estado siguiendo6 H*o yo no' .ero un detective privado esper a que alguien abriera el apartado postal al que me pediste que te mandara los in#ormes m1dicos' H4, cmo te atreves6 *o tienes ning&n derec!o a violar as% mi intimidad' H7ye soy el padre del ni"o que vas a tener y como tal s% que tengo derec!os' 9ienes que olvidarte de seguir adelante sola prescindiendo de m%' .uede que no te gustemos ni yo ni

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mi dotacin gen1tica pero ests muy equivocada si crees que yo voy a renunciar a un !i$o m%o' Amanda-Jayne sab%a que estaba a punto de darle un ataque de !isteria en toda regla y trat de no sucumbir' .rocur asimilar que en e#ecto por inaceptable que #uese Aeb EroFne se !ab%a presentado en su casa de @idney' *ada estaba saliendo con#orme a lo previstopensaba dis#rutar al m0imo de su embarazo y todo se lo imped%a' (esde las molestias #%sicas que eran constantes !asta el padre que no deb%a aparecer y !ab%a aparecido sin olvidar el dinero que deb%a !aberse materializado y no lo !ab%a !ec!o' Aeb la contemplaba en silencio' Las emociones se suced%an unas a otras en el rostro de Amanda-Jayne pero 1l no pod%a adivinar qu1 estaba pensando' Al ir a verla ya contaba con que su presencia y sus palabras la alterar%an as% que le molestaba que a!ora al verla tan plida y conmocionada se sintiera culpable' *o !ab%a dic!o nada malo ni e0tra"o- que no quer%a que lo e0cluyeran de la vida de un !i$o suyo' *ervioso a su vez por el prolongado silencio volvi a pasar al ataque quitndose la c!aqueta de motorista y el casco con gestos ostentosos y de$ndolos en el so# tapizado en blanco' A continuacin se de$ caer $unto a ellos' Amanda-Jayne abri la boca automticamente para e0igirle que se marc!ara y $usto en ese momento se abri paso al #in en su cerebro cul era el propsito de Aeb' @u sentido com&n le grit- B.iensa idiota' /a venido aqu% porque quiere ocuparse del ni"o es decir contribuir a su crianza es decir contribuir' (inero' (inero que es lo que t& necesitas a!ora mismo )aunque sea el de Aeb+C :n e#ecto el due"o de aquel par de largas piernas dignas de cualquier anuncio de vaqueros ven%a casi literalmente llovido del cielo por muc!o que su estmago y su orgullo se revolviesen as% que Amanda-Jayne se oblig a !ablar con calma y educacin' H4(ebo entender entonces HpreguntH que !as contratado a un detective privado para que me siguiera &nicamente porque deseabas participar en la crianza del beb16 H8reo que eso ya qued claro cuando !ablamos en el taller' , t& me tiraste mi o#erta a la cara' H,o; no quer%a imponerte ninguna carga econmica Hminti ella pero la sonrisa que a#lor al rostro de 1l demostraba que no la cre%a' H:s muy considerado por tu parte pero ms vale que me de$es preocuparme a m% de mis #inanzas y te ocupes t& de las tuyas' 7%rle un conse$o tan irnicamente acertado volvi a revolverle la bilis' H3uy bien Hrespondi sobreponi1ndoseH' .uesto que tanto insistes de acuerdo' :stoy dispuesta a aceptar tu ayuda econmica' 3a"ana !ablar1 con mi abogado para que prepare los papeles que !agan #alta' H7! no va a ser preciso' 3i abogado ya se !a puesto a ello' Amanda-Jayne estuvo tentada de decirle que los penalistas no llevaban por lo general casos de derec!o de #amilia pero se contuvo' H:n ese caso te dar1 la direccin del m%o para que se pongan en contacto' 3ientras se acercaba a la mesa cubierta de #acturas Aeb sigui !ablando dando alg&n detalle ms como por e$emplo la cantidad con la que pensaba contribuir mensualmente' :ra una ci#ra respetable que la e0tra"' Aunque no ten%a ni idea de cunto dinero pod%an dar el taller y la estacin de servicio le pareci que despu1s de abonarle esa cantidad a Aeb no

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pod%a quedarle muc!o' *o pod%a tolerar que alguien que la iba a sacar de la miseria en la que !ac%a un rato se estaba !undiendo pasara a tener problemas parecidos por ayudarla' H:sto; es una cantidad muy generosa Hdi$o aunque se mor%a de ganas de gritar B)@%+ )Lo quiero+CH' 4:stas seguro de que te lo puedes permitir6 H8omo ya te !e dic!o ms vale que yo me preocupe de mis cuentas y t& de las tuyas' :so sacaba en limpio por tratar de ser considerada' 3olesta Amanda-Jayne adopt una de sus mscaras ms g1lidas mientras escrib%a el nombre y la direccin del bu#ete que llevaba sus asuntos y se acercaba luego al so# a entregarle el papel' H9oma' 8reo que esto es todo' *o creo que discutamos ms' Acepto tu o#erta' HGalta algo' 3i o#erta est condicionada' H48ondicionada6 H@% Hcontest 1lH' 8ondicionada a que nos casemos' 8omo lo di$o con la cara completamente seria a ella le dio un vuelco el corazn' H48asar;6 )Ay (ios m%o tengo que ir al ba"o+ .ara cuando Aeb se repuso de la sorpresa de o%rle decir eso y verla salir corriendo con una mano pegada a la boca ya estaba encerrada en lo que era de suponer ser%a el cuarto de ba"o de la casa' @e acerc a la puerta y pregunt si pod%a !acer algo' Al principio no obtuvo ms respuesta que una serie de ruidos alarmantes de que$idos y lloros que part%an el alma' @e sinti muy aliviado cuando pas a o%r maldiciones rdenes para que se largara y acusaciones de que todo era culpa de 1l' 9ranscurri casi una !ora !asta que Amanda-Jayne volvi a salir con algo puesto que no se sab%a si era vestido u otra cosa- era de raso azul liso con tirantes #inos y le llegaba por los tobillos de$ando al descubierto los pies descalzos con las u"as pintadas de ro$o cereza' Al verlo le dirigi una mirada g1lida' H4*o te !e dic!o que te #ueras6 H.ues s%' Jarias veces' .ero yo no me levanto de la mesa cuando tengo todos los triun#os en la mano' HLo &nico que tienes Hreplic ellaH es megaloman%a o un grave problema de drogas' 4.or qu1 me iba a casar contigo por una ridiculez como la que me o#reces6 3i #ortuna es bastante mayor' H5uizs' .ero a!ora mismo Hdi$o 1l acercndose a la mesa y tomando un pu"ado de #acturasH el provec!o que puedes sacar de esa #ortuna es ms o menos el mismo que el de la gu%a de televisin de la semana pasada' Amanda-Jayne se precipit a recuperar sus papeles' H4.ero cmo te atreves a espiar mis documentos6 9odo se !a retrasado un poco; H(1$alo A'J' Hcontest 1lH' Los dos sabemos que ests endeudada !asta las ce$as y que los pagos a cuenta de tu !erencia se !an interrumpido; sine die' :n cuanto lo !ubo dic!o pudo contemplar a placer en el rostro de ella la ira y la vergenza de sentirse descubierta el asombro al o%rle decir las dos &ltimas palabras y casi o%r el sonido de engrana$es dentro de la cabeza de Amanda-Jayne mientras 1sta buscaba una salida' Aeb supo que !ab%a encontrado algo por el relmpago de triun#o que atraves sus o$os dorados'

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HAunque no sea asunto tuyo Hle di$o con altaner%aH sabrs que estoy en negociaciones para vender este tico' :n cuanto est1 ultimada la operacin el dinero ser lo &ltimo de lo que tenga que preocuparme' Aeb sonri' H/as comprado esta casa con #ondos a cuenta de tu !erencia como todo y el anticipo se !izo a condicin de que no pudieras venderla !asta el momento de !acerte cargo del resto de la !erencia' @i no me equivoco #altan tres a"os para ese momento' Amanda-Jayne sinti que los pu"os se le cerraban y tuvo que !acer un gran es#uerzo para no atizarle un pu"etazo' *unca !ab%a sentido un deseo tan irresistible de pegar a alguien' :l problema era que no !ac%a ms que decir la verdad' ,a le !ab%a dado a su situacin econmica todas las vueltas posibles y aquel tipo arrogante que se !ab%a presentado sin avisar en su casa y se comportaba de #orma odiosa era la &nica #uente de ingresos posible para ella y el ni"o que ven%a en camino' H4, bien6 Hla urgi 1l sin molestarse en esconder su sonrisa de ore$a a ore$aH 45u1 me contestas6 H9e odio' H*o estaba pensando en una boda por amor' H4, en qu1 estabas pensando6 H:n dar una vida estable a mi !i$o' 5u1 nobles sentimientos' Lstima que no tuviera tiempo a!ora para detenerse a considerarlos' 8laro que bien pensado en e#ecto el ni"o era lo importante' (entro de unos pocos meses tendr%a el !i$o que cre%a no poder tener y en ese momento le dar%a igual con qui1n estuviera casada' 45u1 eran tres a"os6 ,a !ab%a aguantado siete a"os de matrimonio ve$atorio' 9om aire se volvi !acia el !ombre cuya presencia parec%a reducir su espacioso saln a las proporciones de una cabina de tel1#ono y declarHAcepto el trato con la condicin que impones y a cambio tengo otra- no pienso renunciar a mi apellido a!ora que acabo de recuperarlo' Aeb dio un tremendo suspiro' Le !abr%a gustado creer que era de impaciencia pero sab%a que era de alivio' /asta ese momento !ab%a tenido muy serias dudas de que AmandaJayne aceptara casarse con 1l' 8on sus antecedentes $uveniles no le parec%a que su caso #uera a tener una resolucin #avorable ante un tribunal de #amilia si reclamaba sus derec!os como padre soltero' , sobre todo para 1l era desesperadamente importante romper el male#icio de su #amilia en la que su !i$o ya ser%a la tercera generacin criada por un solo progenitor' 2nvariablemente las madres de los ni"os EroFne de$aban a sus !i$os con los padres' @u propia madre los abandon cuando 1l ten%a diez a"os y la madre de @avvy ni siquiera !ab%a aguantado tanto' , por otra parte si se !ubieran llevado a sus !i$os con ellas como nadie estaba casado con nadie los padres no !abr%an tenido muc!o #undamento para reclamar la custodia' Aparte de la innovacin que supon%a dentro de su #amilia el tener un !i$o dentro del matrimonio lo que Aeb quer%a era armarse para cuando Amanda-Jayne decidiera liquidar el trato que a!ora !ab%a !ec!o con 1l' (entro de tres a"os la se"ora Jaug!an volver%a a ser libre y rica y ella no se marc!ar%a sin llevarse a su !i$o' Aeb EroFne sab%a que no pod%a ganar a los Jaug!an ante los tribunales por eso necesitaba tener todos los papeles en regla' H.uedes llamarte como quieras Hcontest recogiendo su c!aqueta y el cascoH' .asar1 ma"ana a recogerte a primera !ora para que tengamos tiempo de sacar una licencia de

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matrimonio en el $uzgado' (espu1s volveremos a Jaug!anPs Landing en la moto as% que no lleves una bolsa demasiado grande' :l resto de tus cosas; H48mo que volver a Jaug!anPs Landing6 ,o no pienso !acerlo' H49e !as enterado de que vamos a casarnos6 H)8omo para olvidarlo+ .ero 4qu1 tiene eso que ver6 4:s que no podemos vivir en @idney6 H.or si se te !a olvidado yo tengo un negocio en ese pueblo y ninguna intencin de !acer doscientos Uilmetros dos veces al d%a para ir a traba$ar' La rabia de tener que ceder !ab%a mantenido a Amanda-Jayne ciega ante las ms elementales e inmediatas secuelas del matrimonio con Aeb EroFne' A di#erencia de Ant!ony que se pasaba via$ando por negocios gran parte del tiempo ese !ombre iba a estar #%sicamente presente cada d%a de su vida y si (ios no se apiadaba de ella qui1n sab%a si cada noc!e' 9an lacerante pensamiento la estimul a pensar deprisa' HEien Hrespondi controlndose para no dar saltos de alegr%aH pero podr%as pasar la semana en Jaug!anPs Landing y los #ines de semana aqu%' H7 sea quedarme a dormir los viernes y sbados; Hdi$o 1l como si lo estuviera considerando' H@% s% eso es' 7 incluso slo los sbados' :l viernes estars cansado y; H7lv%dalo Hreplic Aeb con e0presin de c%nico divertimentoH' Lo tomas o lo de$as pero si !ay boda las &nicas personas que podrn sospec!ar que no sea un matrimonio con todas las de la ley seremos t& y yo' H7! ya veo' H4A! s%6 Hsegu%a mirndola de arriba aba$o recrendose pero Amanda-Jayne se neg a preguntar ni comentar nada sobre la cuestin candente' H8laro est HcontestH' 5uieres que el matrimonio parezca completamente normal a o$os de la gente' 9otalmente de acuerdo' .ero 4dnde vamos a vivir6 H(onde vivo yo a!ora Hesa conversacin le estaba resultando al parecer enormemente divertida a AebH' 8reo que te adaptars #cilmente' 91cnicamente es tambi1n un tico como tu casa' H49ienes un tico6 H@% claro' 3i piso est encima del taller' Al ver con la mente el peque"o edi#icio pintado de color crema que !ab%a visto alguna vez de le$os en las a#ueras de la peque"a ciudad Amanda-Jayne se sinti !undida y se de$ caer en el so#' H)(ios m%o+ Aeb no !ab%a ido a @idney a c!anta$earla para que se casara con 1l en realidad no !ab%a sabido que iba a propon1rselo !asta que no se oy a s% mismo pronunciando las palabras pero cualquier idea que !ubiera tenido de revocar la condicin !ab%a desaparecido cuando la vio de$arse caer !acia delante su$etndose la cabeza con las manos como si 1l acabara de condenarla a muerte en lugar de venir a proponerle su salvacin econmica' *o esperaba ni en realidad aspiraba a su gratitud pero le #astidiaba que una #orma de vida que a 1l lo !ab%a !ec!o #eliz !asta esos momentos supusiera una o#ensa para ella'

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3ir a su alrededor y no vio en el elegante ambiente que lo rodeaba nada que re#le$ase la pasin que Amanda-Jayne !ab%a mani#estado entre sus brazos aquella noc!e de !ac%a ms de dos meses as% que no ve%a por qu1 no podr%a adaptarse a vivir en su #uncional apartamento; aunque iba a ser divertido ver a @avvy y a ella interaccionar' .ero a!ora no pod%a perder tiempo' 9en%a que de$ar todos los cabos atados mientras todos los ases estuvieran en su mano' H/az una lista con todas las #acturas que tengas pendientes y ma"ana las de$aremos pagadas antes de marc!arnos' H49odas las #acturas6 H!ab%a levantado la cabeza sorprendidaH 4:l coc!e tambi1n6 H4.ero es que tampoco tienes pagado el coc!e6 :lla procur no de$arse !undir por la mezcla de asombro y angustia que se o%a en su voz' H49u investigador no te !a e0plicado que al no !aber cobrado estos &ltimos tres meses me !e retrasado;6 H48unto6 H*o es tanto si se tiene en cuenta; H48unto6 Hvolvi a preguntar 1l en voz ms alta' .ero al o%r la ci#ra se call un buen ratoH' Eueno no esperes que suelte esa pasta por un coc!e que en una zona rural no sirve para nada Hdi$o al #in y a"adiH- .ero me enterar1 de qu1 posibilidades !ay de venderlo y cancelar la deuda' H).ero es que a m% me !ace #alta ese coc!e+ H4.or qu16 Amanda-Jayne lo mir como si no pudiera creer lo obtuso que era' H.ues para moverme claro' .ara ir al m1dico de compras ; H*o ests en situacin de ir muc!o de compras Hreplic 1l con cierta durezaH' , aunque te parezca incre%ble los coc!es deportivos de lu$o no son el &nico medio de ir y venir al m1dico' @i lo vendes seguro que sacas lo su#iciente para comprar; H.ero; pero )es que 1se es el coc!e que yo quiero+ H4.or qu16 H4.or qu16 Hrepiti ella mientras trataba de dar con una razn que #uera ms veros%mil que la verdadera' H@% dime por qu1' 9& no eres capaz de notar la di#erencia entre un buen coc!e y un coc!e e0cepcional' @i ni siquiera sabes cundo llevas los neumticos desgastados; H,o; es mi coc!e es el primer coc!e que me compro yo; H*o t& no te lo !as comprado Hcorrigi 1lH' 9& te ests bene#iciando de una bonita operacin de leasing que al parecer ni siquiera !as negociado t& pero como !as incumplido los pagos la #inanciera te embargar el coc!e a #inales de semana Hremat con sa"aH' ,o no pienso pagar un $uguete tan caro HprosiguiHT si quieres conservarlo tendrs que !allar el modo de pagarlo t&' H)(e acuerdo+ )Lo !ar1+

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H, tendrs que !acerlo de aqu% a ma"ana' *o !ace #alta que me acompa"es Hdi$o Aeb rezando interiormente para que ella no pudiera conseguir seme$ante cantidad de dinero' Una mu$er que pudiera pagar ese coc!e en realidad no ten%a ninguna necesidad del dinero de 1l y la boda se vendr%a aba$oH aunque en el #uturo no estar%a de ms que repasaras algunas normas elementales de buena educacin' :n la clase obrera por e$emplo acompa"amos a las visitas a la puerta y no slo eso sino que les o#recemos algo de beber y de picar' :lla se qued callada un momento pero parec%a a punto de e0plotar' , lo !izo' H)Jete al in#ierno+ @i pudiera permit%rmelo no te dar%a ni la !ora' H,a HAeb le dedic una &ltima sonrisa c%nica desde la puertaH' 3e !ago cargo' .or eso me llev1 una sorpresa cuando me o#reciste tu cuerpo' @e #ue sin enterarse de qu1 era lo que se estrellaba contra la puerta a&n sin cerrar del todo pero por el ruido que !izo si le !ubiera dado a 1l le !abr%a causado conmocin cerebral por lo menos' 5uiz #uera buena idea de$arse el casco puesto cuando la recogiera al d%a siguiente'

(espu1s de quedarse sola todav%a le !icieron #alta varias !oras para tranquilizarse y volver a pensar con claridad' .or suerte una vez volvi a ponerse en marc!a su cerebro las cosas empezaron a aclararse gradualmente y esa noc!e cuando volvi a su apartamento de una visita dentro del mismo edi#icio iba sonriendo' (esde el primer d%a en que se instal all% su vecino de aba$o 7scar 8avenor !ab%a estado tratando de convencerla para que se lo alquilara' 8avenor se ocupaba de encontrar alo$amiento para las estrellas de cine e0tran$eras que ven%an a @idney a rodar temporadas ms o menos largas' :l tico de ese edi#icio era e0actamente lo que deseaba poder o#recerles' Le !ab%a dic!o que no incontables veces pero esa noc!e acababa de #irmarle un contrato reconoci1ndole el derec!o a subarrendar su apartamento y a quedarse con la totalidad de los ingresos que obtuviera durante un a"o a cambio de un c!eque por el importe no de los atrasos de su coc!e sino de la totalidad pendiente de pago' 7scar estaba deseando tener en sus garras el tico y ni siquiera le !ab%a preguntado por qu1 !ab%a cambiado de opinin o cmo era que le !ac%a #alta e#ectivo tan urgentemente' Amanda-Jayne se daba cuenta de que nadie probablemente iba a entender su obsesin con su coc!e pero le daba igual' :se descapotable era el s%mbolo de la libertad para ella' :l mismo d%a que sali de la casa que compart%a con Ant!ony para no volver entr en el concesionario se enamor del coc!e y sali a la calle conduci1ndolo' .ara ella representaba la toma de las riendas de su propia vida' :ra la primera vez que conduc%a un coc!e que no !ubiera sido elegido pagado y registrado a nombre o bien de su padre empe"ado en controlar su vida o bien de su marido para poder venderlo luego a sus espaldas una vez !ubo liquidado todo el dinero que ella aport al matrimonio' 5uedarse sin ese coc!e !abr%a sido un #racaso concluyente como ninguna otra cosa pod%a serlo' Rracias a la arbitrariedad de .atricia estuvo a punto de ocurrir pero a partir de esa noc!e volv%a a luc!ar por lo que deseaba y ante todo a tomar de nuevo parte del control de su propia vida' :ra consciente por supuesto de que con vender el coc!e que ser%a de su entera propiedad desde el d%a siguiente podr%a decirle a Aeb EroFne dnde pod%a meterse su propuesta de matrimonio' 8laro que esa cantidad no durar%a tres a"os; !asta que cobrara su !erencia' .ero ten%a un plan para resolver ese problema;

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:staba segura de que los rumores del inminente compromiso entre un gol#o como Aeb EroFne y la BprincesitaC que era como la llamaban a ella iban a correr como la plvora por Jaug!anPs Landing' :n cuanto llegaran a o%dos de .atricia se quedar%a tan !orrorizada que no slo ordenar%a que le pagaran las cantidades atrasadas sino que !ar%a lo que #uera por #acilitarle a su !i$astra la salida del pueblo' H)8omo si !iciera #alta persuadirme+ Hdi$o en voz alta con una risita mientras apagaba la lmpara y se met%a en la cama' La grotesca BcondicinC puesta por Aeb EroFne iba a ser la base de su salvacin'

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Cap tulo 4
Aeb se sent a la primera mesa vac%a que encontr en la ca#eter%a en la que sol%a detenerse a"os atrs cuando via$aba desde @idney a Jaug!anPs Landing' Jolvi la cabeza para mirar el descapotable azul oscuro que se !allaba aparcado en el e0terior $unto a su moto mientras su mente continuaba obsesionada con el pensamiento que lo !ab%a mantenido ocupada todo el d%a- 4:ra Amanda-Jayne todav%a ms super#icial de lo que 1l !ab%a supuesto o ba$o sus buenas maneras y su per#ecta pronunciacin ocultaba una cabeza !ueca6 Aquella ma"ana se !ab%an pasado por el banco ante la insistencia de Amanda antes de ir al registro civil para sacar la licencia matrimonial' Aeb !ab%a dado por supuesto que iba a retirar el dinero en e#ectivo que tuviese pero en vez de eso ella sali con un c!eque al tiempo que sonre%a de ore$a a ore$a y le dec%a que una amiga suya le !ab%a prestado el dinero' Aunque Aeb no qued muy convencido el c!eque que Amanda !ab%a e0!ibido ante su rostro segu%a siendo real' .ero aunque el c!eque no le !ubiera sorprendido s% lo !izo el !ec!o de que Amanda declarase con los o$os abiertos de par en parH.ero me casar1 contigo' )*o puedo vender el coc!e+ La sorpresa le impidi decirle a Amanda que estaba loca' :l c!eque no solamente le !ubiera permitido a Amanda pagar sus deudas y comprar un coc!e de segunda mano sino que adems le !ubiera de$ado su#iciente margen para los gastos de embarazo y #utura maternidad' As% que no entend%a porque quer%a casarse con 1l' Aeb apart la vista del aparcamiento e0terior para #i$arse en su prometida que sal%a del lavabo de se"oras y se acercaba a la mesa' *o pudo evitar admirar la sensualidad que el cuerpo de Amanda emit%a al moverse' *adie sospec!ar%a que estaba embarazada' @in embargo Aeb not la palidez de su rostro cuando se sent a la mesa' H4:sts bien6 Hpregunt' H*o' .ero con#%o en que cuando tome algo de beber y una tostada me sienta me$or' @uelo estar as% por las ma"anas' .arece evidente que no soy una de esas mu$eres que resplandecen durante el embarazo' (e !ec!o me paso ms tiempo en el lavabo que un #ontanero' Aquel gesto de !umor pill a Aeb desprevenido y tuvo que es#orzarse en no sonre%r ya que no quer%a que pensara que su inter1s !acia ella se e0tend%a ms all del !ec!o de que estaba esperando un !i$o suyo' 8uando le sirvieron su taza de t1 Amanda revisti de inocencia su e0presin y se dispuso a aparecer inescrutable ante otra de las miradas penetrantes que Aeb llevaba toda la ma"ana ec!ndole' *o cab%a duda de que Aeb se preguntaba acerca de la procedencia del dinero pero ella no estaba dispuesta a de$arle conocer sus planes' .ens que tal vez si se pon%an a !ablar de otra cosa eso distraer%a la atencin de Aeb y sus sospec!as' Rir la cabeza y se encontr con la mirada de 1l estudindola desde detrs de la taza de ca#1' :lla le obsequi con una sonrisa y bebi de su taza' 2nstantes despu1s dio un suspiro de alivio al comprobar que no se le !ab%a revuelto el estmago' H3e sorprendi muc!o enterarme que los dos !ab%amos nacido el mismo d%a Hdi$o AmandaH' 5uiero decir que nadie lo !ubiese cre%do' :s incre%ble 4verdad6

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H(adas las circunstancias tengo que decir que tiene ms de $usticia po1tica que de incre%ble' H7! vamos' )@i !asta en el registro civil se quedaron sorprendidos+ H:so #ue ms bien debido a tu reaccin Hrespondi Aeb secamenteH' /ab%as dic!o que nos conoc%amos desde !ac%a a"os y luego vas y te sorprendes tanto al descubrir que !emos nacido el mismo d%a' La mayor%a de las personas que solicitan licencias de matrimonio saben sus respectivos d%as de nacimiento' HEueno Hprotest AmandaH no lo pude evitar' (eber%as !aberme dic!o que naciste el uno de abril' HJams pens1 que pudiera ser necesario' ,o estaba tan sorprendido como pudieras estarlo t& pero a di#erencia de ti no me puse a canturrear- Bvaya 4no es sorprendente6C en ese tono tuyo tan a#ectado y esnob' H4(emasiado a#ectado6 .erdona pero yo no me !e comportado con a#ectacin en la vida' 3i madrastra resulta a#ectada' *o yo' H4:so signi#ica que por lo menos reconoces ser una esnob6 Amanda sab%a que Aeb estaba esperando que lo negara' H.or supuesto que soy esnob' 3i padre se gast una #ortuna en enviarme a escuelas caras y clases de buenos modales y diccin lo cual me !a capacitado per#ectamente para serlo' (e !ec!o Ha"adi con orgulloH tengo montones de certi#icados que demuestran que soy una esnob' .ero para tu in#ormacin te dir1 tan slo que el esnobismo y la a#ectacin no estn necesariamente interrelacionados' H)/ombre+ :s cierto eso que dicen de que cada d%a se aprende algo nuevo' La divertida e0presin con que Aeb la miraba era su#iciente para darle a entender que estaba intentando molestarla de manera que Amanda se oblig a s% misma a ignorarlo' HJale digas lo que digas no de$a de ser una sorprendente coincidencia que naci1ramos el mismo d%a y en el mismo !ospital' @obre todo teniendo en cuenta que si mi madre acudi al !ospital local #ue debido solamente al !ec!o de que llegu1 con un par de semanas de adelanto' H4, qu1 te !ace creer que nacimos en el mismo !ospital6 HEueno He0plic AmandaH por lo poco que pude ver de tu certi#icado de nacimiento dice que naciste en Jaug!anPs Landing' 47 es que quieres decir que tu madre te dio a luz en su casa6 (icen que el parto natural es me$or pero para ser sincera !e de reconocer que no estoy segura de que me las pudiera arreglar sin anestesia y sin saber que !ay una docena de doctores a mi alrededor' Aeb ri' H,o nac% en una tienda de campa"a a las a#ueras de la ciudad durante un concierto de rocU' , en cuanto a lo de la anestesia mi madre estaba tan atiborrada de drogas ilegales a decir de mi padre que no #ue consciente de mi nacimiento !asta el d%a siguiente' Amanda-Jayne estaba tan atnita que no pudo responder' HAs% que #rancamente A'J' Hcontinu diciendo AebH no me importa nada que eli$as el parto natural o cualquier tipo de droga legal conocida pero es me$or que comprendas desde este mismo instante que no importa lo grande que sea el equipo m1dico que te asista durante el parto cuando llegue el momento de dar a luz yo voy a estar presente'

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Amanda continuaba todav%a demasiado sorprendida por las circunstancias del nacimiento de Aeb as% como por su caballerosa actitud como para poder responder' @us vidas !ab%an sido tan di#erentes desde el momento en que llegaron al mundo que de no !aber concebido ya la idea de dar marc!a atrs en lo concerniente al matrimonio Amanda-Jayne lo !abr%a decidido en aquel mismo momento' 3ientras terminaba la tostada se dio cuenta de que aparte del cumplea"os no ten%an absolutamente nada en com&n' H9ienes muy mal aspecto' 48rees que te vas a sentir bien al volante6 Hle pregunt Aeb un cuarto de !ora ms tarde cuando se encaminaban al aparcamiento' Amanda se sent en el asiento del conductor con la esperanza de que el aire #resco aplacara un poco su estmago' .arec%a que la taza de t1 y la tostada no !ab%an resultado una buena idea' H*o estoy segura Hreplic AmandaH- lo cierto es que no tengo #orma de saber cundo me voy a sentir mal !asta que me ocurre' .ero por lo menos no me encuentro tan mareada como cuando ven%amos !acia ac' H)3areada+ 49e sent%as mareada y no paraste el coc!e6 H*o mareada verdaderamente solo ligeramente mareada Hprotest Amanda aunque su e0plicacin solamente pareci aumentar el ce"o #runcido de AebH' @lo empez un Uilmetro antes de llegar aqu% y; H)3aldita sea b$ate+ H4.or qu16 H.orque no te voy a de$ar de ninguna manera que vuelvas a conducir y pongas en peligro tu vida y tal vez la de alg&n otro conductor si te desmayas' H7! vamos por amor del cielo' *o me iba a desmayar antes y tampoco me voy a desmayar a!ora' ,a te lo !e dic!o- ya no me siento en absoluto mareada' H*o tengo intencin de discutir esto contigo A'J' Jamos b$ate' H@i piensas por un momento que voy a provocar un n&mero apareciendo en la ciudad montada en esto Hdi$o Amanda se"alando la motoH es que !as perdido el $uicio' 3i intencin es llamar la atencin lo menos posible' Aeb replic secamenteH(ado que la ciudad entera ya sabe que ests esperando un !i$o m%o eso es una precaucin a destiempo 4no te parece6 H@eguramente pero todav%a estoy dispuesta a mantener un m%nimo de decoro a pesar del da"o que me !as originado alardeando de tus aventuras amorosas' H4:s que piensas que soy yo el responsable de que se sepa que ests embarazada6 H(esde luego yo no lo soy' *unca tuve intencin de dec%rselo a nadie' :n ning&n momento' H,o tampoco Hreplic Aeb' Amanda-Jayne de$ a un lado la acusacin para decirHEien , si no !as sido t& 4cmo se $usti#ica que toda la ciudad est1 enterada6 H:s la t%pica !istoria- en esta ocasin mi prima nos oy !ablar en el gara$e' .or desgracia es como la mayor%a de las mu$eres y no pudo resistir la tentacin de ir con la !istoria que acababa de escuc!ar a sus amigas'

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H:s una lstima que no sea capaz de mantener la nariz ale$ada de los asuntos de los dems' H.ues dadas las circunstancias actuales no me parece que est1s en la me$or posicin para $uzgar a nadie' *o creo que !aya una gran cantidad de madres en la ciudad que te pongan ante sus !i$as como modelo a imitar' Aquella pulla sobraba porque Amanda solo !ab%a pretendido !acer una mera observacin con su comentario' .ero al repasar mentalmente sus palabras descubri que estaban te"idas de superioridad moral y social' H*o !a sido mi intencin que lo que !e dic!o sonase pretencioso' :s solamente que !ubiese querido que el tema quedase entre nosotros' H*o t& quer%as mantenerme #uera del asunto tambi1n a m% Hdi$o Aeb acaloradamente H' .ero tu estilo de vida te puso las cosas tan di#%ciles que !as tenido que ingenirtelas para casarte conmigo !asta que puedas cobrar la !erencia y volver a dis#rutar de tu vida de ocio' ), no pretendas negarlo A'J' no soy idiota+ .ero ser me$or que entiendas esto- por mi parte el !ec!o de que este matrimonio es una #arsa quedar entre nosotros' 9odos desde mi prima !asta la bru$a de tu madrastra creern que es un matrimonio por amor y t&; H)*o seas rid%culo+ *adie en su sano $uicio se va a creer eso' .ara empezar yo apenas !e estado en Jaug!anPs Landing y; H,o !e dic!o a la gente que !emos estado saliendo durante seis meses en @idney pero que lo !ab%amos mantenido en secreto !asta que conseguiste el divorcio' H48mo te !as atrevido a decir esa mentira6 H49e !abr%as sentido me$or de$ando que la gente supiese que slo #ue un encuentro de una noc!e6 Aeb todav%a no sab%a si solamente estaba intentando proteger la reputacin de AmandaJayne o si estaba evitando quedar como un tonto ya que le !ab%a soltado aquella mentira de #orma automtica a la c!ismosa de su prima aunque no esperaba que las cosas se complicaran tanto' H(esde luego Hcontinu diciendoH no le !e dic!o a nadie que #u1ramos a casarnos' .ero al menos de esta manera ya no aparecer como el #r%o pacto que es ante los o$os de nadie' La gente dar por sentado que como ests embarazada !emos cre%do que 1sta era la me$or #orma de !acer las cosas' H4:sts dndome a entender que se supone de cara a los dems que debo estar encima de ti como una admiradora #antica6 La imagen mental de aquella #r%a y so#isticada mu$er lanzndose sobre 1l en p&blico !izo a Aeb sonre%r antes de contestarH*o si quieres parecer convincente' @eme$ante comportamiento ir%a en contra de tu reputada #ama de #r%a princesita' .ero al menos debes de$ar de dar respingos cada vez que te toque' , como me parece que la imagen de enamorada resulta demasiado para tu capacidad dramtica al menos te aconse$o que empieces por sonre%r' Amanda-Jayne decidi que era me$or permitirle que creyese que estaba resignada con su suerte de modo que di$o suspirandoH:st bien supongo que tienes razn' @eguramente ser me$or que nadie salvo nosotros conozca la verdad' (e todas #ormas de$1moslo claro Aeb EroFne- con certi#icado de matrimonio o sin 1l no pienso acostarme contigo' :l matrimonio slo ser verdadero de

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cara a los dems de modo que a menos que tengas dos dormitorios en tu apartamento ser me$or que te dispongas a dormir en el so#' H:l apartamento tiene dos dormitorios' H3e alegro' H3uy bien' .ues ya que nos !emos puesto de acuerdo ba$a del coc!e para que podamos; H9e lo advierto- no pienso subirme en la moto' H,a te !e dic!o Hreplic el con serenidad mientras !ac%a contacto con las llaves para arrancarH que no voy a de$ar que conduzcas y te sientas indispuesta' As% que pon tu delicado trasero en el asiento del copiloto mientras voy a !ablar con el encargado para que la moto se pueda quedar aqu% un d%a o dos' 8omo quiera que Amanda-Jayne no #ue capaz de articular palabra Aeb se guard en el bolsillo las llaves y se dirigi a !ablar con dos !ombres que traba$aban en el motor de un coc!e'

H)3e !as mentido rata embustera+ )(i$iste que !ab%a dos dormitorios+ H, los !ay- el m%o y el de @avvy' H).recisamente+ , sabes de sobra que ella no querr compartir conmigo el suyo' H.or suerte para ti yo s% estoy dispuesto a compartirlo contigo' Amanda ec! un vistazo desde"oso a la cama grande de roble' H/a sido un treta no decirme que tu prima viv%a contigo Aeb pero si crees que vas a poder embaucarme para que duerma contigo !as perdido el seso' Amanda solt un gemido cuando Aeb alarg el brazo y la atra$o !acia ella' H.or amor del cielo ba$a la voz Hdi$o AebH' :stuviste de acuerdo en que nos comportsemos como una pare$a normal' H, t& aceptaste que tuvi1ramos dormitorios separados' H*o no lo !ice' (i$iste que si el apartamento no dispon%a de dos dormitorios yo dormir%a en el so#' .ues bien- tiene dos dormitorios y no pienso dormir en ninguna parte que no sea mi cama' H3e enga"aste a propsito y t& lo sabes' H,a est bien A'J' *o soy tan corto de entendederas' *o ests dispuesta a repetir la escena de se0o ardiente que nos !a puesto en esta situacin pues muy bienT !e recibido el mensa$e' Alto y claro' Amanda-Jayne se sinti un tanto con#usa aunque no sab%a si atribuirlo a la cercan%a de Aeb o a que !ubiera sido tan directo' .ara interponer algo de distancia entre ambos Amanda presion las manos contra 1l pero la indecisin que produ$o en ella sentir el duro y #irme pec!o masculino !izo que lo mirase en lugar de liberarse del brazo que le a#erraba la cintura' Ante su oscura mirada Amanda sinti como si !ubiesen vaciado de aire la !abitacin y ellos dos #uesen lo &nico que !ab%a en ella' *o pod%a sentir nada salvo sus propios latidos y no pod%a oler nada salvo el sugerente aroma masculino'

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HJams !e tenido que #orzar a una mu$er y no voy a empezar a!ora' , dado que ests embarazada y seguramente no sers tan est&pida como para !aber bebido alco!ol; H.or supuesto que no' H:ntonces no tendremos ning&n problema por compartir la cama 4verdad6 H4A! no6 4, cmo !as llegado a esa conclusin6 HEueno seg&n t& la &nica razn por la que estuviste tan ansiosa por acostarte conmigo antes #ue tu estado de embriaguez' (e modo que dando por sentado que no vas a emborrac!arte de nuevo seguramente sentirs tanta aversin por m% como por 'etal' 4*o es as%6 H(e acuerdo' 8ompartiremos la cama' .ero mantendrs al perro le$os de m%' Una sonrisa se e0tendi por el rostro de Aeb antes de decirH@upongo que deber%a sentirme !alagado de que me pre#ieras a m% antes que al perro' H:se animal es un peligro Hreplic ella recordando cmo la !ab%a acorralado contra la pared cuando intent seguir a Aeb !asta el piso de arriba del gara$eH' Lo digo en serio Aeb- no quiero que ese animal est1 cerca de donde yo me encuentre' Amanda deseaba !aber sido capaz de mantener oculto el asomo de temor en su voz pero no lo !ab%a logrado' H*o te va a !acer ning&n da"o Hle asegur 1l sorprendi1ndola una vez ms con aquel tono amableH' @avvy lo !a tenido desde que era una ni"a y te puedo asegurar que es de esos perros ladradores y poco mordedores' HEueno pre#erir%a no tener que comprobarlo por m% misma' H:st bien entonces le dir1 a @avvy que no le permita subir a esta planta !asta que te acostumbres a 1l 4es su#iciente6 8on un breve asentimiento de cabeza Amanda se apart de la mirada que la !ac%a sentir tan vulnerable para pasar a observar la !abitacin decorada con un gusto claramente masculino en el que no #altaban ob$etos que !ac%an re#erencia a sus a#iciones como una #otogra#%a de un motorista' Aeb la sac de sus pensamientos diciendoH8reo que ya va siendo !ora de que conozcas al resto de la tribu' H4La tribu6 HRunna y (ebbie' Unos amigos m%os que traba$an tambi1n en el taller' A! y ser me$or que te pongas esto' 9e lo compr1 anoc!e' Amanda-Jayne se sinti un tanto culpable al recibir el paquetito y bastante ms despu1s de desenvolverlo y contemplar el anillo con un diamante y una esmeralda engarzados en oro blanco' Aturdida trag saliva !asta que su sentido com&n le dict que aquello solo pod%a ser una circonita tallada porque un diamante de aquel tama"o !ubiera rebasado con muc!o el presupuesto de cualquier mecnico' Aun as% parec%a una $oya particularmente cara' H:s; precioso Hdi$o con sinceridadH' *o ten%as; H@% ten%a Hla cort 1lH' /abr algunas personas que piensen que nos vamos a casar por la razn por la que vamos a casarnos- por una sola noc!e y un preservativo de#ectuoso' As% que no quiero dar pie a las murmuraciones' La gente que me conoce sabe que no regalar%a un anillo como 1ste a menos que !ubiera perdido el corazn y la cabeza Hdi$o secamenteH'

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, estoy convencido de que nadie de entre las personas pr0imas a ti se creer%an nada si en tu dedo vieran una $oya barata cuya piedra no llamase la atencin' H43e ests llamando presumida6 Aeb suspir con cansancio' H*o eso no es lo que yo !e dic!o' .ero no podrs negar que tienes unos gustos caros y; H.erdona' 9engo buen gusto no gustos caros' HLo que sea' .ntelo' @i no te quedara bien podemos !acer que te lo a$usten la pr0ima vez que vayamos a @idney a ver al especialista' Le quedaba tan bien que Amanda-Jayne sinti un escalo#r%o recorri1ndole la espalda' H4:sts lista6 HAeb el anillo es muy bonito Hdi$oH' 9& tambi1n tienes buen gusto' .or un momento 1l la mir #i$amente con tal intensidad que Amanda sinti que las piernas se le convert%an en gelatina' Luego Aeb se adelant y le abri la puerta antes de decirH*o por desgracia lo que yo estoy empezando a tener son gustos caros'

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Cap tulo 5
Aunque era evidente que Amanda estaba incmoda al ser presentada a sus amigos se las apa" para vestir sus labios con una sonrisa y se dispuso a resultar educada y cort1s como las buenas maneras mandaban' .ero (ebbie apenas levant la cabeza del papeleo cuando la pare$a entr en el despac!o del taller mecnico' , su aparente desinter1s dio a entender a Aeb que @avvy no solamente !ab%a !ec!o llegar la noticia de la inesperada llegada de AmandaJayne sino tambi1n que su amiga no ve%a con muy buenos o$os la marc!a de los acontecimientos desde que los rumores de que 1l el era el padre del !i$o que Amanda esperaba se con#irmaran' (e !ec!o al enterarse le !ab%a dic!o a AebH45u16 8re% que ten%as ms cerebro como para no de$arte atrapar por una ni"a rica tras una sola noc!e de desen#reno' (ebbie se !ab%a mostrado todav%a ms sucinta cuando Aeb le di$era que la relacin entre Amanda y 1l era algo ms que eso' 8uando Aeb y Amanda entraron en la o#icina del taller de reparaciones bastaron pocos segundos tras las presentaciones para que cualquier e0pectativa que quedase de que (ebbie aceptara me$or la situacin se disipara' (ebbie apenas de$ de mascar c!icle para decir B!olaC antes de volver a su escritorio y murmurarH@er me$or que le digas que no se vista as% a diario Aeb' La grasa de por aqu% no respeta el lino beige ms que la tela vaquera' H:n realidad es seda Hdi$o Amanda-JayneH pero dado que ni a la seda ni a m% nos vuelve locas la grasa procurar1 no acercarme demasiado a la grasa ni a nada que !aya sido tocada por ella' A#ortunadamente antes de que (ebbie tuviera tiempo de poner en palabras el eno$o que con aquella contestacin !ab%a acudido a su mirada el corpulento y tatuado Runna apareci en la o#icina con su olor a gasolina diciendo alegrementeH/ola yo soy Runna Hal tiempo que alargaba su mugrienta mano !acia una reticente Amanda' Aeb comprob con aprobacin que Amanda solamente dudaba una #raccin de segundo antes de aceptar la enorme mano de Runna entre las suyas delicadamente cuidadas y con manicura' H:ncantada de conocerlo Runna soy Amanda-Jayne Jaug!an' HA propsito Hdi$o AebH quiero que seis los primeros en saber que Amanda-Jayne y yo nos vamos a casar' Aquellas palabras no ayudaron muc!o a que la tensin que rein en el pesado silencio se disipara' Runna se qued con la boca abierta y en cuanto a (ebbie daba la impresin de que se acabara de tragar el c!icle' .or su parte la mu$er destinada a casarse con Aeb parec%a una convicta condenada a la silla el1ctrica' .oniendo en la cara una sonrisa que Aeb esperaba resultase de placer estrec! a Amanda en un clido abrazo' As% ella tom la indirecta y sonri a su vez aunque por desgracia Amanda no #ue consciente de la imagen que iba a provocar en su audiencia cuando con su !abitual y per#ecta pronunciacin a"adi-

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H*o !emos #ormalizado todav%a las &ltimas gestiones' 8on todo naturalmente me inclino ms por algo discreto anteponi1ndolo en mis prioridades al #asto que quiz algunas personas esperen Hse alz de !ombros y siguiH' ,a os !ar1is cargo; Easte con decir que desde luego no voy a disponer de diez meses para seleccionar el modelo de va$illa en el que se servir el banquete' Aquello solamente sirvi para que los amigos de Aeb se quedasen todav%a ms boquiabiertos y el silencio que sucedi a la declaracin de Amanda #uese todav%a ms violento' Aeb supuso que Amanda lo estaba !aciendo lo me$or que pod%a aunque se imaginaba que no estaba especialmente nerviosa cuando e0ager su nivel cultural con su tono y vocabulario de clase alta especialmente #rente a personas cuya e0periencia de un convite de bodas se limitaba a unas latas de cerveza y una barbacoa' :n un intento de !acer ms llevadera la incomodidad del momento Aeb brome diciendo que si elegir una va$illa llevaba tanto tiempo como no dispon%an ms que de cuatro semanas lo ms seguro era que terminasen cenando en platos de plstico con servilletas de papel' H)7s vais a casar en cuatro semanas+ 4:sts c!i#lado Aeb6 Hpregunt (ebbie que deb%a de estar ms !orrorizada incluso de lo que parec%a' Runna dio una de sus t%picas respuestas con menos tacto todav%aH(iablos Aeb' 4A qu1 viene tanta prisa6 9odo el mundo sabe ya que ella va a tener un bonito bombo' :l rostro de Amanda se torn ms ro$o que sus cabellos y Aeb apret ms la mano sobre la de ella' HRunna- no nos vamos a casar por que ella est1 embarazada Hminti AebH' Llevbamos tiempo pensndolo 4verdad cari"o6 Al llegar ese punto Amanda-Jayne pareci a&n ms perple$a que los amigos de Aeb pero ten%a que !aber dado clases de arte dramtico porque acto seguido le dio un cari"oso beso en la me$illa y le sonri con la sonrisa ms se+y que un !ombre pudiera imaginar'

B)(emonios+ Aquella sonrisa #ue su#icientemente clida como para derretirle a un !ombre las entra"asC re#le0ion Aeb' 8laro que tambi1n estaba esa mirada de pocos amigos que Amanda acababa de ec!arle mientras se acercaba al lado izquierdo de la cama de matrimonio antes de advertirleH@i te acercas a mi lado un solo mil%metro tu vida se0ual se acabar para siempre' HEueno; ese comentario podr%a ser interpretado de otra manera' Amanda-Jayne no estaba de !umor para bromasH@olo puede ser interpretado como una muy seria advertencia' H4, qu1 tal como una advertencia positiva6 Hpregunt 1l en voz ba$aH' Lo que !as dic!o podr%a interpretarse como que si soy buen c!ico y me comporto esta vez podr%a ser recompensado en otra ocasin venidera; HAeb sonri al decirloH' @%' Jers resulta que si te paras a analizarlo tienes que aceptar que esas palabras conllevan algo ms que una mera indirecta se0ual'

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H*o voy a aceptar nada' ), te aseguro que no intentaba resultar sugerente+ Hresopl mientras se daba la vuelta en la cama para darle la espalda' HEueno 4y duermes siempre con esa sugerente camiseta6 H(esde luego que no' H:ntonces 4por qu1 esta noc!e6 H.orque no tengo nada ms que ponerme' HAs% que a ti tambi1n te gusta dormir desnuda' H*o yo; 45u1 quieres decir con eso de tambi1n6 45uieres decir que ests desnudo ba$o las sbanas6 La sonrisa de Aeb era pura picard%a y malicia !asta el punto de que al cansado cerebro de Amanda le llev unos instantes darse cuenta de que sus manos estaban ba$ando las sbanas' (espu1s se sucedieron unos instantes de silencio en los que admir el pec!o masculino desnudo cuya e0tensin crec%a a medida que ba$aba las sbanasT un pec!o en el que cualquier signo de grasa estaba ausente y que slo mostraba unos m&sculos per#ectamente contorneados' Amanda cerr los pu"os para #renar el deseo que se apoder de ella de e0plorar con los dedos cada cent%metro de aquel musculoso tra0' 4:ra posible que los rizos oscuros que se e0tend%an ms aba$o con#orme las sbanas segu%an ba$ando #uesen tan suaves como Amanda recordaba; )*o+ :n menos de lo que duraba un latido Amanda se levant y puso tanta distancia como pudo entre ella y la cama' @e di$o a s% misma que no recordaba nada de aquella noc!e- )nada+ , mientras tanto se es#orzaba por reprimir sus deseos' H45u1 es lo que pasa6 Hpregunt Aeb en cuya voz vibraba una nota de diversinH' La &ltima vez que viste estos calzoncillos te ec!aste a re%r y di$iste que eran se+ys' H):so demuestra lo borrac!a que estaba yo esa noc!e+ (e !aber estado sobria considerar%a in#antil a un !ombre crecido que llevara ropa interior con persona$es de dibu$os animados Hreplic ella sin separarse de la ventana con la esperanza de que la brisa calmara su piel caliente' 4.or qu1 se permit%a reaccionar de manera tan e0agerada ante todo lo que aquel !ombre dec%a o !ac%a cuando parec%a evidente que 1l encontraba alg&n tipo de perverso placer en tomarle el pelo6 Amanda no !ab%a estado $ams en un ambiente que le resultase tan a$eno incluso !ostil en el que no pod%a recurrir a sus !abilidades sociales para sacar provec!o' H@lo estaba bromeando Hdi$o Aeb H' 4(nde est tu sentido del !umor6 H:videntemente en un nivel ms elevado que el tuyo' Aeb se ec! a re%r' H(e acuerdo pero no te vas a quedar a!% de pie toda la noc!e' Juelve a la cama- no te voy a tocar' H4.or qu1 no te duermes6 @i me apetece acostarme lo !ar1 y en caso contrario no lo !ar1 4de acuerdo6 H(e acuerdo de acuerdo- tampoco !ace #alta que me muerdas' B8laro tampoco es necesario que me muerdan a m% y sin embargo eso es e0actamente lo que !a estado !aciendo todo el mundo desde que llegu1C pens Amanda con amargura'

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9an pronto como se !ubo recuperado de los modales antisociales de la prima de Aeb y sus murmuraciones aquellos amigos y empleados de Aeb !ab%an saltado sobre ella' , el caso es que aquel Runna de aspecto siniestro !ab%a resultado ser ino#ensivo pero la devoradora de c!icle (ebbie !ab%a sido grosera sin mediar la ms m%nima provocacin' (e !ec!o !ab%a !ec!o comentarios tan maliciosos que !ab%a deducido que deb%a de !aber sido amante de Aeb y actuaba as% por despec!o' 8uando se lo !ab%a comentado a Aeb 1ste se !ab%a re%do sonoramente y le !ab%a e0plicado que la c!ica y Runna ten%an una relacin de pare$a que no ocultaban a los o$os de nadie y que ya !ab%a dado un !i$o como #rutoT y en esos momentos iban a por el segundo' Aquello la sorprendi' *o porque no supiera que !ab%a muc!as pare$as que viv%an $untas sin estar casadas #ormalmente sino porque tener !i$os sin la proteccin y seguridad del matrimonio le parec%a un suicidio tanto econmico como social' Aquello la llev a pensar si Aeb no sospec!ar%a del !ec!o de que no !ubiera insistido en que realizaran alg&n tipo de contrato prematrimonial' .ara mantener las apariencias tal vez #uera me$or que contactara con sus abogados para que #ormalizaran un contrato' (e esa #orma .atricia sabr%a que sus planes de matrimonio iban en serio entrar%a en su $uego y ella podr%a volver a su vida rutinaria' )Le ganar%a a Aeb la partida+ , no era que Amanda pensara ni por un momento que Aeb #uera el t%pico !ombre que perdiera alegremente ni a las cartas ni a nada' *o era evidente que Aeb insistir%a en mantener algunos derec!os sobre su !i$o aunque 4qui1n sab%a6 :so no ten%a por qu1 ser necesariamente malo' (espu1s de todo de$ando aparte el !ec!o de dis#rutar provocndola y ser un mandn parec%a bsicamente un !ombre decente incluso a pesar de tener un cuerpo y una sonrisa capaz de recordarle cosas que bordeaban la indecencia como; )*o no no+ *o recordaba nada' 9en%a la mente en blanco en lo re#erente al diecinueve de octubre' )8ompletamente en blanco+ 9omando aliento con #uerza intent calmarse y que el pulso le volviera a la normalidad' @e di$o a s% misma que se encontraba cansada y que eso era todo' Los &ltimos d%as !ab%an resultado emocional y #%sicamente agotadores- le !ac%a #alta serenarse y dormir bien' 3ir la cama donde Aeb ya dormido ocupaba casi la mitad de la misma y con un suspiro de resignacin se acerc' , cuanto ms se acercaba ms impresionante se !ac%a la visin de la musculatura de Aeb vuelto de espaldas' 2ncluso en la oscuridad su pro#undo bronceado contrastaba con las sbanas blancas' B(esde luego tiene un cuerpo estupendoC murmur para s% en#adada consigo misma para decirse despu1sB(1$alo pasar Amanda-Jayne- el se0o no va a ser la solucin de tus problemasC' (ic!o lo cual se meti en la cama y se oblig a rela$arse' B8laro que como ests embarazada el se0o tampoco va a incrementar tus problemasC' Aeb solt una risita' H8re% que estabas dormido Hdi$o ella' H*o es la primera vez que cometes ese error' H.uede ser pero no pienso volver a repetir otro que tambi1n comet% de modo que 4ser%as tan amable de de$arlo callarte de una vez y de$arme dormir6 H8omo quieras A'J' HAeb volvi a re%rH' Euenas noc!es'

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HJete al in#ierno Hdi$o Amanda colocando la almo!adaH' ), no me llamo A'J'+

H)Aeb+ )La puerta del lavabo est cerrada+ La alarma en la voz de A'J' le sorprendi !asta que apareci en la puerta de la cocina con la camiseta de dormir y el cabello desarreglado' Aeci1n despertado de sus sue"os erticos Aeb no se encontraba en el estado de !umor ms adecuado para en#rentarse a las e0travagancias #emeninas' H(ime- 4dnde est el otro lavabo6 HLo siento pero solamente tenemos uno' H)@olamente uno+ 8reo que voy a vomitar' H(e$a ya de !acer teatro A'J' Hdi$o Aeb al o%rla salir' Luego al ver su cara y sus o$os comprendi que lo que !ab%a dic!o era verdad' @e apresur #uera de la !abitacin y regres enseguida con un cubo' Amanda-Jayne inclin el rostro dentro y el sonido inequ%voco que produ$o a continuacin con#irm sus palabras' (espu1s cuando Amanda se !ubo recuperado le pidi un vaso de agua lo que alegr a Aeb al tener as% la oportunidad de !acer algo por ella en lugar de quedarse mirando' 8uando Amanda-Jayne se bebi el agua con suavidad Aeb la alz en sus brazos y la llev a la camaT luego sali de la !abitacin y volvi al poco para decirHLe !e dic!o a @avvy que salga del ba"o as% que cuando te recuperes te podrs vestir e iremos a ver al m1dico' H*o necesito ning&n m1dicoT slo es un malestar t%pico de por las ma"anas' H.uede que lo sea Hdi$o AebH' .ero tambi1n es posible que !ayas pillado alg&n virus' Lo &nico que s1 es que desde que te recog% ayer slo !as tomado t1 y algunas tostadas y ni siquiera eso te !a sentado bien' 3i doctor me !a dic!o que te lleve tan pronto como est1s preparada' HEien' Rracias por las molestias pero no pienso ir' ,a me ver mi m1dico y no alg&n ve$estorio matasanos' HLe dir1 eso a 8armel 7PErien cuando vayamos a verla' Amanda-Jayne parpade movida por la sorpresa' H49ienes una doctora6 H@i me pongo malo lo &ltimo que me preocupa es el se0o al que mi m1dico pertenezca Hdi$o Aeb secamenteH pero @avvy considera que a la mayor%a de las mu$eres le gusta tener una doctora as% que me imagin1 que lo me$or ser%a que #u1semos a la consulta de 8armel' HEueno gracias por !aber sido tan considerado Hdi$o Amanda impresionada de que lo !ubiera sidoH' .ero como ya te !e dic!o no necesito ver a ning&n m1dico as% que puedes anular la cita' HA'J' vas a ir al m1dico o llamar1 para que venga a visitarte a domicilio' ,a te !e dic!o que en lo concerniente a tu salud y la del ni"o no iba a transigir de modo que 4qu1 pre#ieres6

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:l terco semblante de Aeb convencieron a Amanda de que no ten%a sentido insistir as% que se limit replicarH(e acuerdo ir1' .ero en el caso de que !ayas olvidado que eres un doctor de automviles y no de personas te dir1 que !ago esto solamente por tranquilizarte y que no pienso saltar para obedecerte cada vez que tengas el anto$o de darme una orden Aeb EroFne'

:n la consulta del m1dico #ueron recibidos por los murmullos de curiosidad y las miradas de los pacientes que aguardaban en la sala de espera' La docena de personas que all% !ab%a la observaban de arriba aba$o !asta el punto de que ella sinti tal calor en las me$illas que pens que !abr%a !ec!o saltar cualquier termmetro que !ubiera tenido en la boca' @e recrimin en silencio no !aber contado con aquella situacin' @inti un tremendo alivio cuando la recepcionista sali desde detrs de su escritorio para decir que !ab%a recibido instrucciones de la doctora para acompa"arla directamente a una sala de la consulta' 8laro que ese alivio dur muy poco- solamente !asta que Amanda le oy decir a la recepcionistaH.or aqu% se"orita Jaug!an Aeb; .or alguna curiosa razn tanto la sonriente recepcionista como Aeb daban por sentado que 1l iba a estar presente durante el reconocimiento y la #orma posesiva en que Aeb la agarr para acompa"arla tras los pasos de la otra mu$er solamente sirvi para incrementar el inter1s de quienes los miraban con avidez' Amanda no tuvo eleccin y se de$ acompa"ar' :speraba tener que esperar un rato mientras la doctora terminaba con su paciente anterior pero para sorpresa de Amanda la doctora ya los aguardaba' 9anto la doctora 8armel 7PErien como su esposo Aon llevaban e$erciendo la medicina muc!os a"os en Jaug!anPs Landing aunque Amanda solamente los conoc%a de !aberlos visto algunas veces en celebraciones de carcter social' La doctora #ue muy amable con ellos' H:stoy segura de que Amanda-Jayne se sentir me$or teni1ndote cerca Hdi$o la doctora a Aeb y antes de que Amanda pudiese negar tal cosa la doctora ya le estaba tomando el pulso y #runciendo el ce"oH9ienes el pulso muy acelerado' B5uiz no lo estar%a si despidiera usted a la audienciaC pens Amanda aunque no lleg a tener tiempo de decirlo porque una mano ya tocaba su #rente con delicadeza' H*o !ace #alta termmetro alguno para saber que tienes un poco de #iebre 4qui1n es tu gineclogo6 Una punzada de temor encogi el estmago de Amanda quien con una mirada pudo comprobar que Aeb tambi1n parec%a interesado en saberlo' H:ee!; el doctor Aalp! Reermaine de @idney' 4.or qu16 4Algo va mal6 La doctora sonriHAel$ate' 3e imagino que lo &nico que tienes es una peque"a in#eccin de origen v%rico pero por aquello de la cortes%a pro#esional me gustar%a tele#onear al doctor Reermaine y !acerle saber que !as venido a verme y en qu1 estado' @i vas a seguir viniendo por aqu% tambi1n me gustar%a tener una copia de tu !istorial m1dico' H4:l m%o6

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H@% 4!ay alg&n problema6 H*o; supongo que no' H*o llevars encima su n&mero de tel1#ono' 9ras dudar un instante Amanda-Jayne a#irm con la cabeza y abri el bolso' 3ientras tanto Aeb se preguntaba a qu1 se deber%a el reticente comportamiento de Amanda' H8on#%o en que consiga pasar ms all de su secretaria Hdi$o Amanda a la doctoraH yo nunca lo consigo' 8armel sonri' H:n todo caso estoy preparada a de$ar caer que #uimos $untos a la Gacultad de 3edicina' Aquello termin de disipar las preocupaciones que Aeb pudiera conservar a&n' H(e modo que ese importante m1dico de ciudad y t& #uisteis compa"eros 4no 8armel6 Hinquiri AebH 4(nde estaba Aon en aquella 1poca6 La mu$er mayor sonri de nuevo' H8onociendo a Aon lo ms probable es que ni siquiera #uese consciente de que !ab%a otros estudiantes masculinos en clase' (e todas #ormas yo deb% ser una de las pocas c!icas que no cay rendida a los pies de Aalp! Reermaine' *o !ay por qu1 negar que era el me$or parecido pero tambi1n pienso que era un poco pomposo y estirado' Ea$ando la guardia ante el candor de la doctora Amanda-Jayne estuvo a punto de a#irmar- Blo sigue siendoC' :n su interior y a pesar de lo muc!o que agradec%a las molestias que la doctora se estaba tomando Amanda se sent%a desleal porque sab%a y se guardaba de decir que aquella iba a ser la primera y &ltima visita que le !iciera a la doctora 7PErien' .ero di#%cilmente podr%a decir aquello en presencia de Aeb' H:ntonces 4vas a disculparte6 Hle pregunt Aeb a Amanda cuarenta minutos despu1s mientras se dirig%an a una #armacia a por el remedio de medicina natural que la doctora les !ab%a asegurado ser%a ino#ensivo para una mu$er embarazada y de paso ayudar%a a reducir los s%ntomas del malestar matinal' H4, eso por qu16 Hpregunt Amanda' H.or !aber dudado de que un doctor en automviles pudiese saber tanto como un doctor en medicina sobre estas cosas Hdi$o Aeb sonriendoH' ,a te di$e que se pod%a tratar de algo ms que el malestar de por las ma"anas' H9en%as un cincuenta por ciento de probabilidades de acertar' Amanda no le dio la satis#accin de reaccionar #rente a su sarcasmo' :staba ms ocupada en encontrar a alguna de las amigas de su madrastra para poder as% tener la oportunidad de presentar a Aeb y lograr su propsito' La ocasin era buena ya que !ab%an acudido a la ciudad pero en aquel barrio no parec%a que #ueran a encontrarse con muc!as amigas de .atricia' HAeb 4te importar%a si parsemos a tomar algo en el ca#1 Gondue despu1s de comprar el medicamento6 H4, por qu1 cruzar toda la ciudad6 Al lado de la #armacia !ay una ca#eter%a'

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Amanda se libr de tener que improvisar una buena respuesta gracias al c!irrido de los #renos de un Gerrari ro$o que par en mitad de la calle sin especial consideracin por los coc!es que iban detrs' H)3ira+ Hdi$o AebH' 8reo que voy a conocer o#icialmente a mi cu"ado' 9ratando de no parecer demasiado aliviada por la s&bita aparicin en escena de Jos! Amanda !izo un ademn teatral con la cabeza y di$o cansinamenteHJos! 4ests intentando perder el permiso de conducir o es que de verdad eres idiota6 H4, qu1 le voy a !acer si mam me compr un coc!e de segunda mano con unos #renos escandalosos' H*o son tan escandalosos los #renos como tu manera de conducir' H:n realidad A'J' c!irriaron un poco de ms teniendo en cuenta que no iba a tanta velocidad Hdi$o Aeb mirando apreciativamente el automvil de Jos! quien puso buena cara ante la inesperada ayuda para decir despu1sH4Lo ves !ermanita6 , 1l es un mecnico' 7ye EroFne- 4!aces descuentos para la #amilia en asuntos relativos a los #renos6 Aeb le lanz una mirada asesina y luego ec! una o$eada al en#adado conductor del coc!e que ven%a detrs del de Jos!ua' H9al vez' .ero ser me$or que aparques el coc!e antes de que te !aga #alta a ti un descuento en asuntos relacionados con arreglos dentales' La t%pica arrogancia $uvenil de que Jos!ua Jaug!an !izo gala al mirar y sonre%r al conductor del ve!%culo al que estaba estorbando antes de apartar su coc!e divirti e irrit a Aeb a un mismo tiempo' :0cepto por el coc!e de lu$o y el corte de pelo de estilista ten%a que conceder que su conducta era parecida a la que !ab%a tenido 1l a su edad' , eso que Jos! y 1l no ten%an muc!o en com&n en sus pasados pero el #uturo iba a ser di#erente' :l parecido #amiliar entre Jos! y su !ermanastra se limitaba a la estructura sea a la belleza #%sica y a los o$os oscurosT pero el cabello rubio y la piel aceitunada contrastaban con el cabello pelirro$o de A'J' y su piel de porcelana' Aunque ella tambi1n !ab%a palidecido !ac%a tan slo un instante sus me$illas estaban a!ora encendidas con la emocin del encuentro y apenas pudo esperar para !acer las presentaciones o#iciales' Una vez !ec!as con una sonrisa desenvuelta sugiri que deber%an entrar los tres en la ca#eter%a de en#rente'

8omo no !ab%a servicio de mesas Aeb se o#reci a acercarse a la barra y pedir para los tres de$ando a Amanda-Jayne intentando desci#rar lo que estaba pasando en aquel momento por la cabeza de su !ermanastro aunque ella sab%a que lo importante no era lo que estuviera Jos!ua pensando en aquel instante sino la impresin que se !ubiera llevado del encuentro' :ra #undamental que Jos! creyese que en cuestin de semanas pensara contraer el matrimonio ms disparatado del siglo' 8onvencerle de ello resultaba crucial porque Amanda no quer%a que .atricia pensase que se iba a ec!ar atrs en el &ltimo momento' .ero como tampoco quer%a e0agerar Amanda decidi comportarse con naturalidad y esperar a que su !ermanastro sacase el tema del matrimonio lo cual inevitablemente saldr%a a no muc!o tardar'

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H*o esperaba encontrarme contigo Hdi$o Amanda en tono desen#adadoH' 8re% que te ibas con unos amigos a pasar unos d%as a las islas L!itsunday' H, as% es' .ero no salimos !asta pasado ma"ana' HA! bien' :spero que tengis buen tiempo' HJamos !ermanita Hdi$o Jos!ua secamenteH mis planes de vacaciones di#%cilmente pueden interesarte; As% que voy a ser t%o y cu"ado 4e!6 Eueno Amanda-Jayne tendr%a que #elicitarte de no ser porque te cre%a incapaz de seme$ante locura' H*o es una locura Jos!' HA! claro Hdi$o 1l esc1pticamenteH como que me vas a decir que de verdad ests enamorada de 1l' H*o s1 por qu1 te parece tan incre%ble' Jos!ua se ec! a re%r' H(igamos que no sab%a que el amor pudiera ser tan ciego; o tan est&pido Ha"adi secamenteH' 8laro que me parecer%a completamente veros%mil si me di$eras que lo !aces slo por darle a mam en las narices' Aunque no te cre%a capaz de aparecer con algo tan original como esto' Amanda-Jayne dibu$ una e0presin irritada en su rostro' HJos! si vas a continuar as% pre#erir%a que te marc!ases' *o quisiera que pudieras decir algo que !iciera sentir molesto a Aeb' .or su parte Jos!ua volvi a su anterior e0presin de incredulidad que #ue cambiando por una de preocupacin' H4@entirse molesto6 /ermanita los tipos como Aeb EroFne no se sienten molestossencillamente se ponen #uriosos y rompen botellas de cerveza en la cara de la gente' HAeb nunca !ar%a seme$ante cosa Hdi$o Amanda instintivamente y despu1s de manera ms arti#icial a"adiH- no lo !ar%a Jos!' 4Acaso crees que me casar%a con un individuo as%6 H(%melo t&' @eg&n se rumorea el #eliz evento tendr lugar dentro de cuatro semanas' A mam le va a dar un ataque de apople$%a cuando lo oiga' H48uando lo oiga6 45uieres decir que no lo sabe6 H9odav%a no est con la t%a Aaquel en 3elbourne' Lleva all% desde vuestra escapada de A"o *uevo' Aegresa ma"ana y te puedo garantizar que se va a quedar con la boca abierta cuando se entere' @eguramente Jos!ua interpret el suspiro de alivio que Amanda-Jayne produ$o como una muestra de preocupacin ya que sonri maliciosamente para decir a continuacinHJamos !ermanita no puedes !aber cre%do sinceramente que ella iba a ser tan tolerante como para aceptar que te amancebaras con un gamberro local' Amanda-Jayne tens el rostro y la voz' H*o estoy amancebada con nadie' 9engo intencin de casarme con 1l tan pronto como sea legalmente posible' HA! s% claro' :so no !ar que se sienta me$or'

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H8mo se sienta .atricia no es el asunto a tratar Jos!' Lo que cuentan son mis sentimientos' , los de Aeb desde luego Ha"adiH' Adems tu madre y yo no !emos tenido una relacin muy estrec!a que digamos' :l rostro de su !ermanastro se tens con incomodidad' H3ira- si !e sido siempre el #avorito de mam no es culpa m%a' .ara su propia sorpresa aquel reconocimiento de Jos! !izo que Amanda-Jayne se sintiera ms cercana a 1l de lo que !ab%a estado durante a"os y por un momento dio un paso atrs para salirse de la #arsa que estaba representandoH,a lo s1 Jos! Hdi$o Amanda con amabilidadH' *o tengo nada en contra de ti' 9u madre y yo ya estbamos en esa situacin antes de que nacieras lo cual Hdi$o controlndose otra vez antes de llegar a ponerse sentimentalH es e0actamente el motivo por el que no tiene sentido que .atricia espere que yo cumpla sus e0pectativas que renuncie a la boda y de$e al padre de mi !i$o' H:lla lo espera porque como !e o%do decir desde la cuna los Jaug!an tenemos una imagen que mantener y t& eres una Jaug!an' H*o por muc!o tiempo Hdi$o Amanda con una sonrisa aceptable de enso"acin que tuvo como resultado que Jos!ua #runciera el ce"o' H:ntonces 4ests diciendo que ests de verdad enamorada de 1l6 (e nuevo Amanda se mostr ingeniosamente evasiva' H9eniendo en cuenta lo que sucedi entre Ant!ony y yo 4crees que me arriesgar%a a casarme otra vez por alg&n otro motivo6 @u !ermanastro la mir directamente un instante antes de sacudir la cabeza y !undirse en el asiento' H:n tal caso preprate porque mam va a emplear todo cuanto tenga a su alcance para impedir ese matrimonio' H*o te preocupes por eso Jos! Hdi$o ella sonrienteH' :stoy preparada para eso' A decir verdad cuento con ello'

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Cap tulo 6
Aeb siempre !ab%a pensado que Amanda era !ermosa pero en esos momentos mientras la mirada de Amanda iba de su !ermano a 1l con una vaga sonrisa y los o$os bien abiertos como si dudase si estaba so"ando o despierta su apariencia quitaba el aliento; era casi et1rea' /ab%a tenido la impresin de que Jos! y ella no estaban especialmente unidos pero el !ec!o de que su !ermano apareciera all% probaba lo contrario' , la estima en que Aeb ten%a al muc!ac!o !ab%a crecido considerablemente' /ac%a #alta #uerza de carcter para acompa"ar a su !ermanastra !acia el altar cuando su madre !ab%a salido de via$e solo para no en#rentarse al escndalo social que la boda de Amanda' .or eso tampoco era de sorprender que su opinin sobre .atricia no se !ubiera visto a#ectada lo ms m%nimo- segu%a siendo una bru$a redomada' A Aeb personalmente le importaba un bledo lo que la vie$a pensara de 1l pero le molestaba que su comportamiento estuviese acarreando a su #utura esposa una presin innecesaria y a"adida que como consecuencia ven%a a trastornar un poco ms su vida' (urante las &ltimas semanas los estados de nimo de Amanda !ab%an oscilado entre estallidos de mal!umor y !oras de silencio sin que Aeb pudiese prever ninguno de ellos' A cualquier !ora del d%a o de la noc!e Amanda se marc!aba en su coc!e a dar largos paseos que slo ella sab%a a dnde la llevaban de$ando a Aeb en un estado de preocupacin !asta que o%a el coc!e regresar y aparcar en el taller' :n realidad Aeb estaba tan preocupado que !ab%a !ablado con la doctora 7PErien quien le !ab%a asegurado que el comportamiento de Amanda obedec%a principalmente a la presin !ormonal aunque tambi1n reconoc%a que tal vez dada la situacin entre su madrastra y ella pod%a !aber albergado esperanzas de que su embarazo y consecuente matrimonio arreglara las cosas entre ambas' :n#rentarse al !ec!o de que tal cosa no iba a suceder naturalmente pod%a !acerle las cosas ms di#%ciles a Amanda en opinin de la doctora' Aunque Aeb intentaba encontrar alg&n consuelo en las palabras de la doctora no le resultaba #cil' A'J' reaccionaba de manera e0agerada a su ms m%nima insinuacin o comentario con gritos o lgrimas !asta el punto no ya de !acerle dudar sobre qu1 tal se las iban a arreglar cuando el beb1 llegase sino de pensar que tanto @avvy como el personal de su taller se acabar%an viendo a#ectados psicolgicamente' 9al vez el matrimonio #uese una #arsa pero le estar%a eternamente agradecido a Jos!ua por !aber aparecido $usto a tiempo para acompa"ar a su !ermana por el pasillo !asta el altar porque de lo contrario (ios sabr%a cmo se las !abr%a arreglado ella sola a $uzgar por cmo le temblaba la mano cuando pas de entre las manos de Jos!ua a las de 1l' 9al vez una vez que !ubiera terminado aquella ceremonia sus vidas pudieran empezar a ser un poco normales' Amanda-Jayne estaba segura de que se iba a desmayar' :n realidad estaba rezando por desmayarse por poder retrasar lo inevitable un poco ms' Jams !ubiera cre%do que #uera a verse en seme$ante situacin' 8uando mir al !ombre apuesto que se encontraba a su lado su corazn le dio un vuelco y otro cuando 1l esboz una sonrisa y estrec! su mano para animarla' B)(ios m%o scame de aqu%+ Un terremoto que me muera de repente lo que seaC gritaba Amanda en silencio de #orma !ist1rica' :l pastor se aclar la voz para atraer sobre s% la atencin' H4Listos para dar comienzo a la ceremonia6

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:l grito negativo de Amanda-Jayne se a!og en su garganta y #ue en consecuencia ignorado por todos aunque el temblor de sus rodillas se pod%a registrar en la escala de Aic!ter como un terremoto de considerable intensidad' :l pnico se apoderaba de su cuerpo en oleadas al tiempo que su cerebro le demandaba que se marc!ara de all% y a la vez su instinto le ordenaba quedarse' 47 era $usto al rev1s6 :l instinto la apremiaba a que saliese corriendo de all% mientras que las piernas se negaban a obedecerla y el cerebro le aconse$aba que se quedara que de lo contrario lo &nico que conseguir%a ser%a empeorar a&n ms su vida' HAmanda-Jayne Hmurmur impaciente el reverendoH' 4:sts lista para comenzar la ceremonia6 Ea$o la severa mirada del pastor el silencio de la capilla parec%a incrementarse in crescendo al ritmo de los latidos del corazn de Amanda y sus desbocados pensamientos' Apret con #uerza la mano de Aeb en busca de ser contagiada de la con#ianza que irradiaba 1l' @in embargo cuando 1ste le devolvi el apretn lo &nico que Amanda sinti #ue aumentar su caos interior' 4.or qu1 el &nico apoyo con el que contaba parec%a #luir en otra direccin6 .or #in Amanda decidi que no era solamente su #uturo el que estaba en $uego sino tambi1n el de su !i$o y dado que .atricia no aparec%a por ninguna parte con un c!eque en la mano la &nica opcin que ten%a era continuar con aquella #arsa' 9omando aliento con #uerza Amanda asinti con la cabeza en direccin al pastor'

H/arley Aebel EroFne 4tomas por esposa a; La voz del ministro sac a Amanda del ensimismamiento en que se !ab%a sumergido con la esperanza de sobrevivir a la ceremonia' B4/arley Aebel6C @u vista se pos en Aeb cuya e0presin con#irmaba que !ab%a o%do per#ectamente' )@anto cielo+ @e estaba casando con un !ombre que ten%a nombre de moto' @i aquello era tradicional en la #amilia EroFne seguramente insistir%a en llamar a su !i$o (ucati o KaFasaUi o qui1n sab%a cmo' ).ues ella no lo iba a permitir+ (urante el resto de la ceremonia las respuestas de Amanda-Jayne #ueron dadas como si #uera un autmata mientras su cerebro iba elaborando una lista de nombres alternativos para el beb1' H/arley y Amanda-Jayne yo os declaro marido y mu$er' /arley puedes besar a la novia' Al !acerse eco de las palabras del reverendo Aeb se di$o a s% mismo que besar a la novia era una parte de la ceremonia y no la ocasin de desa!ogar sus deseos largamente acumulados' Aquello estaba teniendo lugar ante los o$os de (ios y media poblacin de Jaug!anPs Landing y !ab%a que comportarse' @in embargo el beso se prolong ms de lo !abitual no slo debido al deseo de 1l sino a la #orma en que Amanda-Jayne se de$ llevar !asta el punto de olvidarse de todo lo que no #ueran ellos dos' 9ras un largo instante que se prolongaba y se prolongaba ella pareci recordar dnde estaban y no sin es#uerzo consigui separarse de un Aeb no menos aturdido que tard en poder decir-

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H4/asta que la muerte nos separe e!6 @upongo que eso quiere decir que si vuelves a estar ms !ermosa de lo que ests !oy me encontrar1 en seme$ante trance' 9anto las palabras como el sentimiento con que #ueron dic!as !icieron impacto en el corazn de Amanda' 2nmediatamente Aeb la tom por el codo mientras ella lo miraba en busca de pruebas de su sinceridad' 4La consideraba realmente !ermosa6 , lo que era ms importante 4signi#icaba eso que Aeb estaba dispuesto a !acer que #uncionase el matrimonio; !asta que la muerte los separase o era una mera estrategia para llevarla a la cama6 .ero ella ya !ab%a estado con 1l en la cama se di$o Amanda' Lo que de verdad quer%a saber era si Aeb ten%a intencin de volver a tener se0o con ella' 3ientras ec!aban a andar por el pasillo Amanda-Jayne no #ue capaz de mirar a uno y otro lado sonriendo a los asistentes de modo que se limit a clavar la vista en las puertas dobles de la iglesia al #inal de un pasillo que parec%a largu%simo' Algo parecido !ab%a !ec!o al entrar- limitarse a dar un paso detrs de otro concentrada en no llorar' @in embargo en esos momentos estaba desorientada lo ms probable era que #uera debido al beso de Aeb pero con todo era consciente de que !ab%a ca%do en su propia y est&pida trampa' /ab%a sido una manipuladora !ab%a llevado adelante sus maquinaciones y en esos momentos se daba cuenta de que Aeb se merec%a algo me$or' (urante las pasadas cuatro semanas Aeb no solamente !ab%a !ec!o lo posible por !acerle ms llevaderas las cosas sino que !ab%a cumplido lo prometido cuando ambos !icieron el acuerdo a pesar de que ella no ten%a ninguna intencin de casarse con 1l ni !ab%a !ec!o es#uerzo alguno por que las cosas marc!asen bien con 1l con su prima o con sus amigos del taller' A ella le !abr%a gustado poder prometer que se iba a comportar de otra manera a partir de aquel momento pero lo cierto era que no estaba muy segura de ser capaz de a#rontar el nuevo giro que su vida !ab%a dado' 9odo lo que pod%a !acer era prometerse que intentar%a ser una buena esposa para Aeb' (urante los pr0imos tres a"os !onrar%a los votos que !ab%a !ec!o y el acuerdo al que !ab%a llegado con 1l'

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(urante la recepcin Amanda-Jayne tard poco tiempo en ver ale$arse el coc!e de su ms antigua amiga que apenas se !ab%a quedado el tiempo indispensable' :so molest a Amanda quien sin duda esperaba otro comportamiento de Aoberta Linc!ester-Earry' :staba tan ensimismada con tales pensamientos que no oy llegar a su !ermanastro !asta que Jos!ua di$oH@i te sacasen una #oto a!ora podr%an titularla BLa novia !omicidaC y presentarla a un concurso' H)Jos!+ H.areces tan sorprendida de verme a!ora como esta ma"ana en la iglesia' H*o tanto' La de esta ma"ana !a sido la sorpresa del siglo' H4.ensabas que me iba a perder la boda de mi &nica !ermana6 H9eniendo en cuenta que tu madre ni se !a dignado a llamar Hintervino Aeb en ese momentoH' 3e alegro de que alguien de la #amilia !aya !ec!o el es#uerzo' H:ntonces 4qu1 tipo de descuento #amiliar voy a tener en el #uturo para todas las reparaciones del coc!e6

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H4.ara todas6 Hdi$o Aeb H' 8re% que se trataba tan slo de que los #renos no c!irriasen' Jos! sonriH*o' 3is es#uerzos como casamentero se merecen me$or recompensa' H4, eso6 HEueno Aeb si no !ubiese convencido a .atricia de que no interviniese en este enlace seguramente !abr%a aparecido !oy aqu% y !ubiera sacado a Amanda de la iglesia' Aeb se ec! a re%r pero a Amanda-Jayne no le !izo ninguna gracia' H45uieres decir que t& !as mantenido #uera de esto a .atricia6 HAs% es Hrespondi Jos!ua con orgulloH' Le di$e que si quer%a a!orrase una buena dosis de problemas deber%a mantenerse al margen una temporada !asta que consiguiera !acerse a la idea de tener a Aeb como yerno ya que ambos estabais resueltamente decididos a celebrar la boda' Eueno no te sorprendas tanto !ermanita' @1 que !as pasado unos a"os di#%ciles y aunque ya lo tienes superado cre% que ya iba siendo !ora de que alguien de la #amilia se pusiera de tu parte' Aeb se asust cuando A'J' se le vino encima y slo el movimiento instintivo de su brazo logr su$etarla antes de que se cayera al suelo'

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Cap tulo 7
H)(ios m%o+ :l !orrorizado grito de @avvy !izo temblar las paredes' Luego la quincea"era corri en busca de Aeb diciendoH)8orre Aeb+ 8reo que intenta matarse' Amanda-Jayne se di$o que deb%a permanecer en calma que Aeb sabr%a cmo mane$ar el asunto tanto si su prima se !ab%a vuelto loca como si se daba a las drogas' .oco despu1s Aeb apareci en la puerta $unto a su demacrada prima' @lo llevaba una toalla enrollada a la cintura' H45u1 est pasando aqu%6 H4*o salta a la vista6 Hrespondi @avvyH' 9iene un cuc!illo de trinc!ar' , ser me$or que sepas que si se va a matar en la cocina no pienso limpiar la sangre' H45u16 Hdi$o Amanda-Jayne reprimiendo su estupor ante los absurdos comentarios de la c!icaH' .or #avor; Ha"adi soltando el cuc!illo sobre la cocinaH' :staba preparando el desayuno' La quincea"era retrocedi !asta la pared y mir desesperada a su primo' H:s peor de lo que imaginaba- est planeando matarnos' H5uiero que sepas que no valoro tu sentido del !umor por las ma"anas Hle di$o Aeb' H*o sab%a que cocinase' *o la !e visto una sola vez en la cocina desde que est aqu%' 49& crees que el matrimonio otorga automticamente !abilidades dom1sticas6 H@avanna!; ya es su#iciente' A!ora te sugiero que le des de comer al perro si no lo !as !ec!o o que vayas a tu cuarto !asta que el desayuno est1 listo' H@% se"or no se"or' H*o me #astidies ms @avvy' HJale pero no esperes que me coma lo que prepare' 9& te !as casado con ella- que tu estmago su#ra las consecuencias Hdi$o @avvy antes de desaparecer' Luego Aeb se dirigi a su esposaH4:sts bien6 :lla le devolvi una mirada de advertencia para que no se apro0imara ms' H:n serio 4ests bien6 Hdi$o tomndole las manos' H)@u1ltame+ *o tengo tendencias suicidas' 4(e verdad pensabas;6 H*o seas tonta 4qu1 te pasa6 H5ue el perverso sentido del !umor de tu prima me !a !ec!o enve$ecer diez a"os eso es lo que pasa' :staba pensando en el desayuno aparece ella y se pone a gritar como si !ubiera ingerido alguna droga' , antes cuando estaba en el cuarto de ba"o lavndome los dientes entr y se col en la duc!a' @e comporta como si este lugar #uese suyo'

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HUn cincuenta por ciento lo es Hdi$o 1l c!ascando la lenguaH' @1 lo di#%cil que ella puede resultar en ocasiones pero te aseguro que no es lo bastante tonta como para andar con drogas' 8r1eme- reconozco un problema cuando lo veo' H4:n serio6 4, ya te !as dado cuenta de que tu prima no me puede ni ver6 5ue siempre acaba por insultarme o ignorarme' HLo s1 pero solo tiene quince a"os y no puedo decir que te !aya visto a ti !acer un es#uerzo para resultar amigable' Amanda-Jayne arque las ce$as indignada' H.erdona pero no le !e dic!o a @aFy ni un solo insulto desde que estoy aqu%' HApostar%a a que ni una palabra amistosa tampoco' H:so se debe a que en el momento en que me ve comienza a mirarme mal' H*o es eso lo que parece cuando yo estoy delante A'J' H:ntonces debes ir a graduarte la vista' @oy yo quien debe estar todo el tiempo evitando con#rontaciones con @avanna! y; H9e pasas la vida evitando las cosas incluy1ndome a m% Hcort Aeb en secoH' 9odos tienen consideraciones contigo por el tipo de vida #amiliar que !as llevado y porque ests embarazadaT pero ya va siendo !ora de que tambi1n t& pongas algo de tu parte' Amanda-Jayne lo mir pasmada' Luego Aeb a"adiHEueno no es eso e0actamente lo que quiero decir sino que la pr0ima vez que @avvy te moleste en lugar de poner esa e0presin tuya de estupor prepotente y esperar que yo intervenga en tu #avor la pongas tu misma en su sitio' Amanda-Jayne cont !asta diez en silencio antes de responder' H4As% que quieres decir que la pr0ima vez que @avanna! arremeta contra m% como un toro !erido sin ning&n motivo en lugar de asombrarme debo su$etarla contra la pared y decirle que si no se calla la estrangular16 H*o algo tan e0tremo' .or lo general suele #uncionar decirle- Bno te pasesC' H4, #unciona eso tambi1n contigo6 Hpregunt ella en un tono inocente que rezumaba en#ado' H48onmigo6 H@% contigo animal prepotente' 3e sermoneas con que no !ago ning&n es#uerzo; ).ues lo estoy !aciendo maldita sea+ 3e !e es#orzado por ser amigable con Runna y (ebbie la pasada semana cuando lo &nico que !acen es gru"irme' (ado que cuando Runna gru"e sonr%e lo !e de$ado pasar pero (ebbie no !ace otra cosa que murmurar entre dientes en cuanto puede' 3e !e dado cuenta de que !asta 'etal !a empezado a mover la cola cuando me ladra pero (ebbie es grosera sin ms' :stoy !arta de ser tratada como si toda la situacin #uese &nicamente culpa m%a' Guiste t& quien insisti en este matrimonio y no soporto que tu #amilia y tus amigos me culpen a m%' HEueno A'J' clmate y; H)*o voy a calmarme+ Aeconozco que no !ice muc!o antes de la boda pero desde que nos casamos estoy intentando que las cosas vayan bien y reine la armon%a en este lugar' , esta ma"ana cuando me !e levantado temprano a propsito para !acer un delicioso desayuno para todos resulta que estalla la 9ercera Ruerra 3undial' ), encima parece que es culpa m%a+

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Amanda-Jayne sab%a que estaba gritando sin embargo la sorprendi encontrar lgrimas en sus me$illas' Ae!usando a tomar su eno$o como !isteria se limit a limpirselas' HA'J' cari"o; H)*o !e terminado+ *o estamos durmiendo $untos en el sentido ms usual del t1rmino pero estamos casados y llevo a tu !i$o en mis entra"as' @upongo que eso me acredita en cierto modo como merecedora de un poco de apoyo y lealtad marital as% que te agradecer%a que no te lanzaras a mi cuello tan deprisa para culparme del primer drama que ocurra en el #uturo' Amanda-Jayne dio un pro#undo suspiro y esper a que 1l di$era algo' .ero no se produ$o ning&n comentario inmediato' :l apuesto rostro de Aeb permanec%a impenetrable mientras sus o$os oscuros la miraban' :lla continuaba en silencio desa#iante y Aeb comenz a sentirse cada vez ms e0citado' ,a !ab%a resultado bastante di#%cil mantener en secreto su atraccin por ella desde la primera noc!e en que compartieron una cama' (e !ec!o en los d%as posteriores a la respuesta que Amanda-Jayne mostr al beso que se dieron en la iglesia la libido lo !ab%a puesto al borde de la locura' Aun as% decidi que antes de emprender una campa"a de seduccin ser%a me$or esperar a que ella se !ubiese adaptado a las circunstancias' .ero aquello !ab%a sido antes de que ella se plantara delante de 1l iluminada por el sol de la ma"ana con sus sedosos cabellos derramndosele sobre los !ombros y una camiseta larga ce"ida que de$aba al descubierto el me$or par de piernas que Aeb !ab%a visto nunca al tiempo que anunciaba que ba$o la tela estaba desnuda' .or ello a pesar de sus buenas intenciones aquello #ue interpretado por Aeb como la ocasin llamando a la puerta' , no ten%a #uerzas para deso%rla' @i se equivocaba entonces Amanda-Jayne utilizar%a sin lugar a dudas toda su #uerza para pillarle los dedos con esa puerta' :ra la mu$er ms se+y y !ermosa que !ab%a conocido $ams' (esde que era un adolescente Amanda-Jayne Jaug!an !ab%a estado en sus #antas%as' 8uatro meses atrs el destino le !ab%a dado la oportunidad de !acerlas realidad' , durante aquellas !oras de pasin el destino y la #antas%a se las ingeniaron para complicar cualesquiera que #ueran sus planes para su vida entre los que desde luego no se encontraban la paternidad ni el matrimonio' , por alguna razn lo &nico que se reproc!aba era !aber permanecido en silencio mientras ella recog%a la ropa y se marc!aba de la !abitacin del !otel' .ara 1l aquella noc!e !ab%a sido mgica y se negaba a creer que ella no tuviera un recuerdo de lo que !ab%a sucedido entre ambos' :n aquel instante cada c1lula del cerebro de Amanda-Jayne le dec%a que se marc!ara pero estaba inmovilizada por los latidos de su corazn cuyo sonido parec%a llenar la !abitacin y la mirada de Aeb que de$aba ver su deseo' @e sent%a incapaz de apartar siquiera la vista' @e equivocara o no deseaba !acer el amor con ese !ombre cuyos o$os transmit%an a su cuerpo caricias que no podr%an !aber sido ms e#ectivas si la !ubiera tocado' :l aliento de ella se volvi entrecortado cuando Aeb redu$o la distancia entre ambos con pasos lentos y seguros para acercar una mano y acariciar su nuca al tiempo que la rigidez de su virilidad presionaba contra el vientre de ella que acab gimiendo' H48unto recuerdas de aquella noc!e6 Hpregunt 1l con voz spera' La desesperacin que yac%a ba$o la voz consigui arrancar de Amanda la verdadH(emasiado' H48unto6 Hquiso saber 1l mientras la atra%a !acia s%' H9odo Hsuspir ellaH' Lo recuerdo todo'

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(ando las gracias silenciosamente en su interior Aeb acerc su boca a la de Amanda besndola con una pasin creciente que a su vez encend%a y aumentaba la de ella' 9ras un largo momento la tom en brazos y la llev al dormitorio' @in poder con#iar en que sus piernas lo sostuviesen muc!o ms Aeb de$ a Amanda con suavidad en el suelo y cerr la puerta' :lla le acarici la espalda y con un simple tirn le quit la toalla' @e volvi !acia Amanda a tiempo de apreciar una mirada sorprendida en sus o$os' .ero esa sorpresa se trans#orm pronto en una #emenina muestra de apreciacin que encendi el ego masculino de Aeb' H:res !ermoso' @us palabras eran un t%mido suspiro pero no la lenta caricia de sus dedos en el vientre masculino' :n un instante 1l la despo$ de la camiseta' H.or #in Hdi$o con una voz que a 1l mismo casi le cost reconocer' Amanda-Jayne se estremeci con una mezcla de temor placer y anticipacin cuando 1l coloc la mano sobre su esternn y la desliz luego suavemente !acia aba$o' 8onsciente de que su vientre ya no era plano lo meti' H*o te deseo tal como eres a!ora' (eseo !acer el amor a la madre de mi !i$o Hdi$o AebH y saber que no se avergenza de serlo ni de m%' H*o me avergenzo Hgimi ella con tanta sinceridad como pasin' H5uiero saber que me deseas tanto como yo a ti' (%melo cari"o' B3s que a mi alientoC dec%a Amanda con el cuerpo pero no pudo e0presarlo con palabras porque Amanda s&bitamente se sinti insegura de s% misma mientras se entablaba una luc!a entre su propio deseo y su orgullo' *o era el orgullo masculino de Aeb lo que le !ac%a desear o%r aquellas palabras que !ab%a solicitado a Amanda- era su propia incredulidad y cuando ella se dio cuenta de ello se sinti ms #uerte y con#iada de lo que nunca se !ab%a sentido' , empu$ada por un sentimiento sensual de libertad la parte de su mente ocupada por la vergenza #ue de$ando paso a la conciencia del cuerpo !asta que tom la cabeza de Aeb y la atra$o !acia s% para un apasionado y devorador beso' Aeb se rindi a su intencin de mantener el control' *o !ab%a sido capaz aquella noc!e en @idney y sab%a que a!ora no ten%a posibilidad alguna' @in embargo aunque !ab%a perdido casi por completo su #uerza emocional #%sicamente no le cost ning&n es#uerzo atraerla !acia s% alzarla y apoyarla contra su cuerpo !asta que las piernas de Amanda le rodearon la cintura' Gue en aquel espacio de tiempo inde#inible entre el momento en que Amanda termin de plegarse a su cuerpo y en el que recibi lo que necesitaba ms que la vida misma cuando ella elev un poco la cabeza para mirarlo a trav1s de unos o$os nublados por el deseo y musit algo que alumbr la incertidumbre de Aeb con un rayo de esperanzaH9e deseo Aeb' @lo a ti'

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Cap tulo 8
H7ye Aeb 4qu1 te pasa6 *o es normal que cambiar una $unta del motor te !aga as% de #eliz' 9ienes cara de acabar de zamparte una ca$a de bombones' @lo te #alta relamerte' H*o no me !e zampado una ca$a de bombones' *i uno @avvy te lo aseguro' H*o si no s1 cmo ibas a encontrar c!ocolate en esta casa' *i ninguna otra cosa H di$o su prima tendi1ndole la llave inglesa que le !ab%a pedido sin palabras alargando la mano H' 8reo que le deber%as decir a tu esposa que las despensas no se llenan solas' (e acuerdo- lo que cocina est bastante bueno pero 4es que no puede !acer algo que no sea alta cocina6 Aeb se incorpor de$ando de prestar atencin al motor' .or lo que iba viendo la #rgil tregua que parec%a !aberse establecido en las &ltimas semanas entre A'J' y @avvy estaba a punto de romperse' (esde que su matrimonio se convirti en !ec!o consumado A'J' estaba muc!o ms rela$ada y era bastante ms tolerante con todo y con todos y especialmente con @avanna!' A 1l particularmente le costaba entender que a alguien pudiera molestarle la presencia de A'J' que estaba demostrando gran talento en la cocina y todav%a ms en el dormitorio' 8on sus apetitos ms inmediatos satis#ec!os y de #orma creativa adems muy avaricioso tendr%a que ser un !ombre para pedir ms' .ero era su prima la que !ab%a !ablado' H4.ero no llegis a!ora mismo de !acer la compra6 @eg&n costumbre inveterada @avvy elev los o$os al cielo lo cual por cierto sirvi para que Aeb se #i$ase en que ese d%a parec%a simplemente maquillada y no pintada como una puerta' H.ues s% Hle contest al #inH acabamos de !acerla pero lo que A'J' entiende por !acer la compra es tan sumamente #rugal que ya comprendo cmo llegaron los Jaug!an a amasar una #ortuna- )muri1ndose de !ambre+ (e verdad Aeb Hinsisti al verlo re%rseH' .use dos paquetes de galletas de c!ocolate en el carro y ella los sac diciendo que los dulces no eran necesarios' H:s que a&n no se !a dado cuenta de que eres adicta al c!ocolate Hdi$o 1l slo medio en broma' H@% r%ete' :spero que conserves el mismo sentido del !umor cuando el zumo de naran$a del desayuno te lo preparen con unos polvos en lugar de con naran$as' , cuando te sirvan salc!ic!as con una salsa de tomate que no se sabe con qu1 est !ec!a' H4@alc!ic!as6 Aag; @avvy odio las salc!ic!as )t& lo sabes de sobra+ H@eg&n A'J' es porque no !as probado las que ella prepara Hla muc!ac!a se encogi de !ombrosH' ,o estoy dispuesta a comerme lo que sea con tal de que me de$en mis galletas de c!ocolate pero tengo que prevenirte- si me las quitan; no respondo de m%' Los responsables de lo que suceda mientras est1 con el Bs%ndrome de abstinenciaC ser1is; @onaron tres bocinazos que interrumpieron a @avvy' @e volvi a mirar #uera y enseguida di$oH)A! qu1 bien+ /an llegado Kara y su madre' )9engo que irme+ Aeb #runci el entrece$o al reconocer el coc!e' H42rte a dnde si puede saberse6

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(e nuevo la pantomima de mirar al cielo' HA casa de la !ermana de Kara 3ic!elle' *osotras cuidamos de su ni"o mientras ella va a clase por las tardes 4es que no te acuerdas6 HA! s%' 4, a qu1 !ora volvers6 H*o volver1' 3e quedo a dormir' H4:n casa de Kara6 H:n casa de su !ermana 3ic!elle' 8aray Aeb acabo de dec%rtelo' 4@e puede saber qu1 !a !ec!o A'J' de tu cerebro6 Aeb no pensaba contestar a eso' H4, los deberes6 H)3e los llevo+ Hcontest ella alegremente dando una palmada en la moc!ilaH )/asta ma"ana+ Jiendo que no !ab%a motivo para pro!ibirle ir Aeb dio su autorizacin a&n a medio convencer y todav%a le grit cuando ya ella se ale$abaH)@ed prudentes+ ), llama si pasa cualquier cosa+ H@% s% t& llama a cualquiera que no sea Aeb Hse oy decir a (ebbie desde la puerta de la o#icinaH' @u in#alible sistema para que los ni"os de$en de llorar es atiborrarlos de caramelos' H*o !ay ninguna ley que pro!%ba a un !ombre comprarle alguna cosita a su a!i$ada de vez en cuando Hse de#endi 1l sacando una ca$etilla del bolsillo del monoH' Al contrario #orma parte de sus obligaciones' HLa vida de casado no te sienta bien Hdi$o (ebbie que !ab%a salido a su encuentro con cierta asperezaH' :sts #umando ms que nunca' H*o estoy #umando menos Hrespondi 1l que sin tocar el &nico cigarrillo que !ab%a en el paquete lo que !izo #ue sacar un c!icle de nicotina que tambi1n estaba a!% guardado' Le quit el envoltorio y empez a mascarlo sonriendoH' A'J' me !a pedido que no #ume en las !abitaciones para que no les llegue el !umo a ella y al ni"o as% que si quiero #umar tiene que ser aqu% y para eso tengo que de$ar lo que est1 !aciendo' HJaya con A'J' .ues Alanna naci per#ectamente aunque yo #umase Hlo di$o con una agresividad que naturalmente irrit a Aeb' H@i no recuerdo mal (ebbie HreplicH en *oc!evie$a di$iste que ibas a de$ar de #umar por Alanna precisamente' 3e parece que deber%as aplaudir lo que !ace A'J' en lugar de !ablar as% de despectivamente' La rubia se acord en ese momento del pu"ado de #acturas que tra%a en la mano' H:stas #acturas; HLas #acturas pueden esperar de momento Hsigui AebH' Lo que a!ora quiero saber es por qu1 te cuesta tanto aceptar a A'J' 8reo que Runna se lleva bien con ella' HRunna como la mayor%a de los !ombres piensa con la; H)8uidado con lo que dices (ebbie+ Hla cort 1lH' :sts !ablando de mi mu$er te recuerdo' , de paso del padre de tu !i$a' (ebbie tuvo la decencia de ruborizarse'

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HAs% que 4qu1 tal si me cuentas el problema que tienes con A'J'6 .orque ya no me es posible !acer como que no me entero 4sabes6 H,o no; )Eueno pues s%+ @i tanto insistes lo que creo es que es una esnob sabelotodo que te !a liado y que aunque a!ora mismo est1s en una especie de para%so se0ual acabars con el corazn roto' Aeb se alegr ya que no de o%rlo de que (ebbie lo di$era pero no supo qu1 responder' Il ten%a sus propias teor%as acerca de los desenga"os amorosos pero pre#er%a no e0presarlas en voz alta' , en cuanto a qui1n !ab%a liado a qui1n; :ra 1l y no A'J' quien ten%a muc!o que callar' :lla se !ab%a casado obligada pero al menos lo !ab%a aceptado tal cual 1l se present mientras que 1l tuvo buen cuidado de investigar a #ondo su situacin personal y econmica' .ero como era algo entre A'J' y 1l y no estaba precisamente orgulloso de sus actos no pensaba !ablar de eso tampoco' As% que 4qu1 pod%a decir6 H8laro que es una esnob Hcontest al #in' *o le qued ms remedio que sonre%r al o%rse repetir las palabras de A'J' :so s%- dudaba que 1l !ubiera puesto la cara de asombro que estaba poniendo (ebbie al escuc!arlo' H(e verdad Aeb Hle di$o sacudiendo la cabeza con desalientoH' :star%a menos preocupada por ti si me di$eran que lo que te !a sucedido es que tu cuerpo !a sido tomado por alien%genas' H(e verdad (eb Hrepuso 1l divertidoH lo que te pasa es que lees demasiado a @tep!en King' .ero tengo que pedirte un #avor Hle di$o ms seriamenteH- que seas menos dura con A'J' 4quieres6 (ebbie #runci el ce"o antes de decirH(e acuerdo' 8on tal de que no la de$es entrar en mi o#icina' 9& eres el $e#e pero ella no' @encillamente porque la sabelotodo no distingue una bu$%a de la correa del ventilador' H,a lo s1 Hcontest 1l sonriendoH' *o te preocupes que no la voy a !acer $e#a de taller' H@upongo que no pero no !aces nada para que de$e de presentarse aqu% cada d%a con la misma letan%a' B4.uedo !acer algo para ayudarte (ebbie6C Aeb tambi1n se !ab%a dado cuenta de que &ltimamente A'J' iba ms por el taller' 8omo para no notarlo cuando en cuanto ella entraba se le aceleraba el pulso y !abr%a podido decir cuntas veces respiraba ella en el rato que pasaba all%' Lo que no sab%a era que #uera a o#recer ayuda' 9ampoco sab%a por qu1 lo !ac%a pero dudaba que su intencin #uera suplantar a (ebbie' HJenga (ebbie estar aburrida sin nada que !acer ms que la comida' :n @idney sal%a y entraba constantemente; H.obre tendr%a ampollas en los pies' H(ebbie por #avor; Jamos seguro que !ay algo sencillito que le puedas encargar' 4*o podr%a contestar el tel1#ono por e$emplo6 HAyer lo !izo' , al preguntarle Lou Abra!ams si !ab%a llegado el repuesto para su nuevo dos tiempos le contest que esto era un taller de automviles )no de cortadoras de c1sped+ A Aeb lo sorprendi la salida y le divirti bastante'

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H*o est mal Hdi$oH' 9odav%a podremos sacar algo de ella' 9& y yo sabemos que las motos pueden tener motores de dos tiempos y de cuatro tiempos pero no !abr muc!as mu$eres como ella que sepan que las cortadoras de c1sped llevan motores de dos tiempos' H)Eueno renuncio+ He0clam (ebbieH' 9& le encontrar%as alguna $usti#icacin aunque entrase en el ayuntamiento con una ametralladora y tomara como re!1n al alcalde H rezong y volvi a agitar los papeles que llevaba en la manoH' Jenga dime qu1 !ago con estas #acturas' @on ms de veinte y llevan impagadas como m%nimo sesenta d%as' Aeb las #ue pasando rpidamente mirando a qu1 nombres estaban' 8on e0cepcin de tres morosos !abituales los dems eran clientes antiguos que no contaban en esos momentos con recursos para pagarle' /ab%a muc!os que se !ab%an quedado en el paro al cerrar el aserradero cercano !ac%a oc!o meses' 7tros a&n llevaban ms tiempo desempleados' As% que dio un suspiro de resignacin y le devolvi los papeles a (ebbie' H9endremos que esperar otro mes' HLo que me imaginaba que dir%as Hcontest ellaH' (e acuerdo entonces me pondr1 a!ora a repasar los e0tractos del banco y luego; A! por cierto tengo que mandar un par de c!eques as% que acu1rdate de pasar a #irmrmelos antes de que me vaya para que pueda ir a 8orreos antes de los dems recados' H,o quiero salir pronto !oy as% que ms vale que los #irme a!ora' 7ye 4!a dic!o Runna cunto va a tardar en;6 :n ese punto #ue cuando Amanda-Jayne de$ de escuc!ar y sin !acer ruido se dio la vuelta y volvi a subir la mitad de las escaleras que !ab%a ba$ado !ac%a un rato' *o ten%a intencin de espiar pero al o%r los agrios comentarios de (ebbie sobre ella naturalmente se !ab%a quedado pegada al escaln en el que estaba' 48mo era la #rase6 B:l que escuc!a lo que no debe oye lo que no quiereC' Eueno no le !ab%a gustado todo pero seguro que resultaba &til'

H4:s que vas a dar una #iesta Aeb6 Hle pregunt Amanda-Jayne al verlo detenerse por decimoquinta vez o algo as% y a"adir a un carro ya sobrecargado varios paquetes grandes de aperitivos de distintos sabores' H*o' 4.or qu16 H.orque no creo que entre @avvy t& y yo podamos dar cuenta de todas esas porquer%as en una semana' H*o por supuesto' .ero !e pensado que era me$or aprovec!ar que te acompa"aba yo para !acer una compra grande y que en un mes no tengas que salir a comprar nada ms que la carne la #ruta la verdura en #in esas cosas' Eueno 4qu1 ms quer%amos6 Hre#le0ion en voz altaH' A! s% naran$as para zumo' H,a !e comprado zumo de naran$a !oy mismo' H*o A'J' no esa porquer%a concentrada sino naran$as' Algo que se puede beber y que adems tiene vitaminas que le vienen muy bien a las embarazadas' Aunque estuvo a punto de decirle que ya estaba tomando vitaminas se contuvo a tiempo' @i le dec%a eso retroceder%an cuatro o cinco pasillos para acercarse a la seccin macrobitica del supermercado y comprar%a treinta o cuarenta ca$as de pastillas' .or

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supuesto era 1l quien pagaba pero no pod%a de$ar de llevar la cuenta mental del importe de ese carro y cada cosa que a"ad%a sobre todo si era Bporque ten%a vitaminasC le parec%a una carga ms impuesta por ella' *o sab%a cmo !acer para resultar lo menos gravosa posible' 9oda su vida se !ab%a comprado la lencer%a ms bonita que pudiera encontrar sin importarle el precio pero en esos momentos el coste de los tres su$etadores maternales que no le !ab%a quedado ms remedio que comprar esa ma"ana le pesaba en la conciencia y no lo #eos que eran' Al casarse con Aeb no !ab%a dedicado muc!a consideracin a sus #inanzas salvo para reconocerle el es#uerzo !ec!o al liquidar de golpe todas sus deudas pendientes' @upon%a que pod%a permit%rselo' .ero lo observado en las &ltimas semanas y sobre todo lo o%do !oy en el taller !ab%an despertado en ella la !orrible sospec!a de que la solvencia del :mporio EroFne depend%a e0cesivamente de los resultados de cada mes' @inti un enorme alivio al ver que en la ca$a Aeb no slo sacaba de la cartera su#iciente dinero en e#ectivo para pagar la cuenta sino adems una tar$eta de descuento que reconoci porque tambi1n ella la ten%a' @e la dieron al comprar acciones de la mayor empresa petrolera del pa%s' 8aramba se pod%a !aber acordado de llevarla esa ma"ana' Un momento' 48mo era que Aeb ten%a esa tar$eta6 H4(e dnde !as sacado esa tar$eta6 Hpregunt bastante ms agresivamente de lo que era su intencinH )@on slo para accionistas+ H*o qu1 va Hintervino la ca$era una c!iquilla que parec%a de la edad de @avvy sin de$ar de pasar productos por el lector de cdigos de barrasH' @e la dan tambi1n a los empleados' Amanda-Jayne estaba a punto de contestarle que Aeb no era empleado pero esa vez se adelant 1l' H8omo !e ganado el concurso para el servicio de mantenimiento y suministro de repuestos de los camiones de la compa"%a en esta zona me !an dado la tar$eta Hdi$o y luego dio instrucciones a la ca$era de enviar la compra a la zona de recogida del aparcamiento' 9om a Amanda-Jayne del brazo y la condu$o !acia la calle' @egu%a !aciendo calor por el d%a pero al atardecer se notaba el #resco del oto"o que se acercaba' H49e queda algo por !acer6 Hpregunt 1l suavemente' H*o ya compr1 esta ma"ana todo lo que necesitaba' :l gasto en su$etadores segu%a pesndole en la conciencia aunque !ac%a ya muc!o que los necesitaba' A lo me$or !ab%a tardado tanto en comprarlos porque le !ac%a ilusin ver que sus pec!os rebosaban de la copa A que llevaba usando toda la vida pero al #in la comodidad !ab%a vencido a la vanidad' .erdida en sus pensamientos no se dio cuenta de que Aeb no la llevaba al aparcamiento' H4Adnde vamos6 H.ues; a cenar Hdi$o 1l acercndose a ella para apartarla del paso de dos c!avales que aparecieron de repente viniendo contra ellos a toda velocidad en sus monopatinesH' .ero primero !ay algo que me gustar%a ver' @avvy me !a estado dando la lata para que la de$e ir a la #iesta del instituto el pr0imo trimestre y de$ando caer sutiles indirectas de que le gustar%a un vestido; H4@utiles6 4@avvy6

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H4:s que sigue molestndote6 Hpregunt 1l muy serio' H7! no Hse apresur a contestar Amanda-Jayne y luego quiso matizar su sarcasmo de antesH' Eueno lo que quiero decir es que la c!ica parece bastante directa' H@% la mayor parte de las veces s%' .ero &ltimamente lo que dice es cosas como que todo el mundo $ura que el negro es el color que me$or le sienta y que por qu1 no me paso para ver las re#ormas que !an !ec!o en la #erreter%a 3urp!yPs Hdi$o sonriendo y e0plicndose tan sutilmente como su prima' H4, qu16 Htuvo que preguntarle Amanda-JayneH *o veo qu1 tiene que ver' H.iensa Hdi$o AebH' 45u1 !ay $usto al lado de 3urp!yPs6 HA! ya He0clam ella al #in al visualizar el escaparate de la #erreter%a #lanqueado por una tienda de prensa y una boutiqueH' Jaya pues eres ms listo de lo que pareces H bromeH creo que yo no me !abr%a enterado con una indirecta as%' HEueno es que iba acompa"ada de muc!as ms' Aesumiendo al parecer cuando me acerque al escaparate el vestido negro en el que @avvy est pensando deber saltarme no a la vista sino a la yugular- tan evidente es que es per#ecto para ella' ,o lo dudo muc!o as% que pre#iero que t& me acompa"es' H)3uy amable+ Hrespondi ella con una carca$adaH )8omo si @avvy y yo tuvi1ramos gustos remotamente parecidos+ 4*o ser%a ms #cil que te acercaras con ella6 Aeb se detuvo en medio de la acera y la mir aterrado' H)(ios me libre+ 42r de compras con @avvy6 @iguieron !ablando en broma !asta llegar a la boutique que ten%a un escaparate muy bonito aunque lo que le llam la atencin a Amanda-Jayne #ue un cartelito pegado en la esquina in#erior derec!a de la luna' ,e busca dependienta a tiempo parcial 1+periencia no necesaria Pero si buena apariencia. @inti1ndose como 8enicienta $usto en el momento en el que el !ada madrina convierte una calabaza en carroza procur no de$ar traslucir su agitacin' @i !ubiera estado sola !abr%a entrado de inmediato en la tienda a pedir el traba$o pero su e0periencia de b&squeda de empleo era un recordatorio de que pod%a !acer el rid%culo una vez ms' , la &ltima persona ante la que deseaba o%r una vez ms que no pod%a desempe"ar un puesto por #alta de cuali#icacin era Aeb' Il precisamente que estaba convencido de que era una ni"a mimada que no serv%a para nada' Eueno no lo dec%a e0actamente con esas palabras ni lo !ab%a insinuado en los &ltimos tiempos pero ella lo ten%a muy presente y ansiaba !acerle cambiar de opinin' .or cierto que esa vez era su calidad de ni"a mimada lo que la cuali#icaba para el puesto' )@i de algo sab%a era de ropa+ 8oordinar buscar lo ms #avorecedor saber e0actamente qu1 tra$e era adecuado para cada situacin; eran cosas que pod%a !acer con los o$os cerrados' La &nica di#erencia era que a!ora lo !ar%a para otras personas y que la pagar%an por !acerlo' H)*i !ablar+ Hla sobresalt o%r a Aeb que sigui bastante en#adadoH )*i so"ar con que yo le compre eso+

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@igui con la mirada lo que se"alaba #uriosamente con el %ndice contra el cristal' :ra un vestido negro muy corto y provocativo adornado con imitacin de azabac!e' 8omo no se ve%a nada ms en negro deb%a de ser el vestido que quer%a @avvy aunque desde luego no coincid%a con la idea que ella se !ab%a !ec!o de sus gustos' H:r; esto; me parece que no te gusta 4no6 H.or amor del cielo A'J' @avvy es una ni"a' Ja a un baile del instituto no a recoger un 7scar' ), adems con lo que piden por ese trozo de tela tendr%a para comprarle uni#ormes !asta que termine el bac!illerato+ Aeb estaba e0agerando pero ella volv%a a sentirse culpable' *o pod%a recordar que nada de su ropa !ubiera costado nunca menos que ese vestido' Eueno quiz alguna camiseta; H@% parece un poco caro Hdi$o en voz no muy alta' H4Un poco6 :s una barbaridad' 9odo es una barbaridad salvo la cantidad de tela H gru" 1l' , ec!ando una &ltima o$eada ce"uda al escaparate se volvi !acia ella y la tom de la mano' HA! vmonos' @eguro que si como algo me pondr1 de me$or !umor' Jamos a :l 8apitn' H4:l 8apitn6 48on esta ropa6 HAmanda-Jayne miraba los vaqueros y los $erseys que ambos llevaban' HEueno es un restaurante especializado en pescados y mariscos y nosotros llevamos $erseys de marineros; HAeb le dio una peque"a sacudida a su manoH' *o veo cmo podr%amos vestirnos ms adecuadamente' :lla se ec! a re%r' H)*o tienes arreglo+ .ero es que aunque tuvi1ramos mesa reservada tendr%amos suerte si nos de$aran pasar de la puerta' H3u$er de poca #e; Jamos a probar aprovec!ando que s% que tenemos mesa reservada a nombre de EroFne para dentro de; Hmir el relo$H diez minutos' Justo $usto porque me muero de !ambre' .or la mente de Amanda-Jayne pas brevemente la sensacin de que deber%a oponerse' :l 8apitn era un restaurante caro y en casa pod%an estar dentro de un cuarto de !ora y a ella no le importaba !acer la cena' .ero no lo !izo; por dos motivos- uno que Aeb resultaba adorable en ese momento encantado consigo mismo' , el otro que ella desbordaba de alegr%a y slo pod%a pensar en dos palabras- ).rimera cita+ ).rimera cita+

/asta Aeb se dio cuenta de que el maYtre despu1s de mirarlo de aba$o arriba estaba a punto de pedirle que se marc!ara cuando Amanda-Jayne dio un paso al #rente y lo salud llamndolo por su nombre' Jerle pasar de desde"oso a perple$o arranc una sonrisa a Aeb pero a los pocos segundos estaba luc!ando por no soltar la carca$ada porque aquel estirado trataba de conducirlos a la peor mesa del saln mientras que A'J' sin el menor matiz de duda le in#ormaba de que como la mesa !abitual de su madrastra estaba libre se sentar%an a ella' A&n era temprano !ab%a pocas mesas ocupadas y el maYtre no ten%a ninguna $usti#icacin

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para negrsela' Lo que ms le gust a Aeb de la maniobra #ue el brillo malicioso de los o$os de ella' Ambiente y decoracin eran sumamente agradables y elegantes y #ue una desilusin o%r a A'J' que no iba a tomar nada ms que una ensalada' *i siquiera abri la carta' :staba empezando a dudar si despu1s de todo a A'J' le gustaba el pescado al ver la cara que puso cuando 1l coment en voz alta que le apetec%a langosta pero el ec!ar una o$eada a la carta sus dudas se aclararon' *o #iguraban ms que los nombres de los platos' :staba claro- si uno necesitaba conocer los precios era que no se los pod%a permitir' Aeb sonri y se di$o que probablemente era el primer mecnico que pro#anaba aquellos salones' HAel$ate A'J' Hdi$o poni1ndole una mano sobre la suya que estaba $ugueteando compulsivamente con la copa de aguaH' :stoy casi seguro de que tendrn lavaplatos as% que por ese lado no tienes que preocuparte Hella lo miraba con los o$os muy abiertos y prosiguiH' , de lo que estoy totalmente seguro es de no !aberte tra%do a un sitio que no pueda pagar' H:s un poco caro Hcontest ella ruborizndose' H4*o pretenders !acerme creer que te sientes intimidada6 .ero s% conoces el nombre de pila del maYtre' H,o no estoy intimidada Hreplic ellaH' Lo que me sorprende es que todav%a no te !ayas desangrado porque las miradas que te !an ec!ado todo este tiempo eran como pu"aladas' Jerla tan indignada en su nombre !izo que le entraran ganas de saltar al otro lado de la mesa y besarla !asta de$arla sin respiracin pero se content con tomar su mano y besarle la palma' H*o creas que no aprecio tu preocupacin Hdi$o encantado al verla ruborizarseH pero te aseguro que !abiendo sobrevivido durante veintisiete a"os a las pu"aladas de todo tipo de las buenas gentes de esta ciudad unas cuantas ms no van a acabar conmigo' H, a!ora Hsigui sonriendoH 4crees que podrs rela$arte de$ar de preocuparte de lo que piensen los dems y dis#rutar de la cena6 Ista es la primera vez que cenamos solos' :lla le devolvi la sonrisa cargada de malicia por cierto' H(e acuerdo Hcontest y solt la mano que 1l ten%a tomadaH pero ms vale que llames al camarero porque voy a pedir alguna cosa ms para acompa"ar la ensalada' , a partir de ese momento ambos prescindieron de cuanto los rodeaba y !ablaron de todo lo divino y lo !umano por lo menos !asta que les sirvieron la cena' Aeb !ab%a llamado para !acer las reservas esa tarde por impulso' *o sab%a muy bien por qu1 lo !ab%a !ec!o pero estaba seguro de que era la tercera me$or idea que !ab%a tenido en su vida' .recedida tan slo por las decisiones de llevrsela a un !otel aquella #amosa noc!e y la de casarse con ella' .ero a pesar de lo #antsticamente que las cosas empezaban a ir entre ellos segu%a preguntndose !asta qu1 punto pod%a permitirse ser sincero con ella' 9al vez por eso la !ab%a llevado all%' .arec%a !aberse adaptado bastante bien a la vida que 1l llevaba pero quiz lo que 1l quer%a inconscientemente era que volviera a entrar en contacto con su estilo de vida anterior para ver; 4qu16 4@i sent%a a"oranza6 4@i a partir de esos momentos mani#estaba insatis#accin6 .ensar que la !ab%a invitado a cenar por eso le !ac%a sentirse muy culpable y adems segu%a sin poder descubrir ning&n indicio en su conducta de si pensaba seguir casada con 1l una vez transcurridos los tres a"os pactados' 45u1 tal si se lo preguntaba directamente6

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9en%a muc!as ganas de !acerlo pero el miedo de que ella se riera de su pretensin #ue a&n mayor' 3s val%a seguir en la duda que comprobar que la verdad no era tan bonita como las apariencias' .or #avor 4a qui1n estaba tratando de enga"ar6 2ncluso cuando las apariencias estaban !orriblemente en su contra cuando A'J' parec%a ser e0actamente la ni"ata Jaug!an tan #r%a in!umana y arrogante como la reputacin que la preced%a la !ab%a deseado con una intensidad tal que resultaba insoportable' :n esos &ltimos meses !ab%a llegado a conocer aspectos ms !umanos ms clidos y sensibles de Amanda-Jayne pero su necesidad de ella era independiente de sus virtudes y de#ectos' .ensar en perderla le !elaba el alma' H49e puedo !acer una pregunta personal6 H!abl en voz ba$a pero su voz dispers en el acto el tumulto de sus pensamientos' Aeb asinti solemnemente' H9engo entendido que no es raro entre esposos' H@iento curiosidad- 4cmo te convertiste en tutor de @avvy6 H,o cre%a que los cotilleos te !abr%an llegado !ace tiempo' Amanda-Jayne se encogi de !ombros' H:n los &ltimos nueve a"os He0plicH no !e venido por Jaug!anPs Landing nada ms que para cumplir con mi papel de !i$a mod1lica y princesa local Hesas palabras iban acompa"adas de una sonrisa irnicaHT el &ltimo cotilleo que me lleg sobre ti #ue que te !ab%as marc!ado de la ciudad despu1s de pasar por comisar%a por una pelea en un bar' H@% me #ui' .ero volv% !ar cinco a"os cuando mi t%o se mat en un accidente de moto' 3i prima se quedaba !u1r#ana con diez a"os y las autoridades iban a !acerse cargo de su tutela' /izo una pausa pero A'J' segu%a pendiente de sus palabras as% que prosigui' H(e la madre de @avvy no se sab%a nada desde que abandon a mi t%o cuando la ni"a empezaba a andar' ,o !e pasado temporadas de peque"o en instituciones p&blicas y no quer%a que la ni"a tuviera que pasar por eso as% que solicit1 su custodia' 3i t%o me !ab%a recogido cuando mi padre muri de sobredosis as% que creo que se lo deb%a' Al verla palidecer se maldi$o por decir las cosas con tanta crudeza y se apresur a terminar la !istoria' HLo lgico !abr%a sido que mi padre !ubiera de$ado a mi t%o su parte del negocio puesto que era 1l quien lo llevaba pero me lo de$ a m% HAeb suspirH' Eill muri mientras yo andaba por a!% probando motos y rompi1ndome los !uesos' As% que al morir y de$ar sola a @avvy que era una cr%a volv% para !acerme cargo de las cosas' , a!% estoy' (urante un largo momento ella se lo qued simplemente mirando y luego poco a poco apareci en su cara una de esas sonrisas que le !ac%an sentir el rey del universo' H:spero que @avvy sepa apreciar la suerte que !a tenido de contar contigo' *o creo que !aya muc!os c!icos de veintipocos dispuestos a cargar la responsabilidad que t& asumiste' , no tiene que !aber sido nada #cil tratar con una !u1r#ana de diez a"os' H49& crees6 .ues mirando !acia atrs parece #acil%simo comparado con la impertinente de quince a"os en la que se !a convertido' .ara que lo sepas Hle con#iH- tiene ya las ore$as agu$ereadas como coladores y a!ora quiere un piercing en la ce$a' H,a Htrat de no sonre%rH ya lo s1'

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H4A! s%6 45u1 te lo !a contado para que t& la ayudes a engatusarme6 H*o no' ,o; os o% discutir la otra noc!e' :lla al menos estaba; er; muy apasionada Haunque se mordi los labios ya no pudo disimular lo muc!o que la divert%a aquelloH' 8reo que a su edad yo ni siquiera sab%a que e0ist%an esas palabras' Aeb rec!in los dientes' H@avvy tiene demasiada soltura para su edad' , claro no es culpa suya' *o se puede decir que !aya tenido una ni"ez convencional' , como la m%a #ue igual o peor estamos con un ciego que gu%a a otro ciego' H*o seas as% de duro contigo Aeb' 8ualquiera dir%a que es una gamberra' :s una c!ica bastante; normal comparada con sus amigos' H:s que sus amigos son el principal problema HAeb suspir con aut1ntica e0asperacinH' 48mo convencerla de que merece un #uturo me$or del que imagina sin convertirla en una idiota que se crea me$or que los dems6 H*o; no lo s1' *o podemos evitar que nuestro entorno nos in#luya Aeb bueno ms bien que nos moldee' *adie lo sabe me$or que yo' .ero es posible reaccionar' 9ambi1n lo s1' 8uando yo di el paso !ace catorce meses abandonando a Ant!ony empec1 a de$ar de estar sometida al m%o' @avvy; H45u1 quieres decir6 Hla interrumpi 1l deseando seguir con el tema de su primer matrimonioH' 4.or qu1 lo abandonaste6 Amanda-Jayne se entretuvo en trazar varios oc!os con la punta del dedo sobre el mantel antes de levantar la cabeza y mirarlo' H3e cas1 con Ant!ony durante el segundo a"o de carrera' :studiaba /istoria del Arte en la Universidad de @idney; .or cierto Hdi$o y su mand%bula se tens al decirloH que nadie esperaba de m% que me licenciara' Las mu$eres Jaug!an no estudian simplemente se dedican a cazar un marido' 9engo una t%a que se gradu con sobresaliente y luego !izo el doctorado pero todos dec%an que eso !ab%a sido porque era el patito #eo de la #amilia' (espu1s de ese rodeo Amanda-Jayne tom aire y prosigui' HAnt!ony me deslumbr a m% y al resto de los que me conoc%an' :ra guapo ambicioso bien educado' 9odo el mundo empezando por mi padre y terminando con la &ltima redactora de prensa del corazn consideraban que nuestra boda era la boda del a"o de la d1cada del siglo; Aodeada de personas que me repet%an de la ma"ana a la noc!e que ten%a muc!a suerte es relativamente #cil olvidarte de vigilar los #ondos que !as aportado al matrimonio' :so s% Ha"adi secamenteH era ms di#%cil no darse cuenta de lo que estaba !aciendo mi marido con todas mis amigas una tras otra' H4.ero es que te enga"aba6 HIl no lo ve%a as%' @eg&n 1l de alg&n modo ten%a que resarcirse de mi insu#iciencia se0ual' :l estallido de rabia pill al propio Aeb por sorpresa' H4, t& te cre%ste ese montn de m;6 H4, cmo no lo iba a creer Aeb6 8ada vez que le insinuaba algo a mi padre sobre las in#idelidades de su querid%simo yerno me ven%a a decir que si no eran paranoias m%as entonces ser%a culpa m%a' (e paso me recordaba que nunca ba$o circunstancia alguna se

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!ab%a producido un divorcio en los Jaug!an' :s decir que la responsabilidad era toda m%apod%a reconquistar a mi marido o si no !acerme elegantemente la desentendida' Aeb solt varios tacos apenas audibles' ), que la gente pensara que eran #amilias como la de 1l las que no #uncionaban bien+ H.ues bien- precisamente al regreso de una de esas in&tiles visitas a mi padre sorprend% a Ant!ony con la mu$er de su $e#e' :ntonces decid% que puesto que me era imposible cumplir las e0pectativas de los dems por lo menos iba a empezar a vivir con arreglo a las m%as' Le di$e a Ant!ony que cerrar con llave al salir y me #ui directa al bu#ete de mis abogados' :so s% nada ms subir al coc!e antes de ponerlo en marc!a llam1 por el mvil al $e#e de Ant!ony para e0plicarle dnde estaba su mu$er Hesboz una sonrisilla torcida y luego suspirH' *i que decir tiene que el pleito #ue largu%simo y dur%simo' 3i padre muri antes de que tuvi1ramos la sentencia de#initiva de divorcio; 3e gustar%a creer que !abr%a terminado por perdonarme pero; H).ero perdonarte el qu1+ He0clam Aeb que ten%a ganas de sacudirla para arrancarle seme$antes pensamientosH' .or (ios A'J' a!ora mismo no s1 con qui1n estoy ms #urioso si con el imb1cil de tu e0 el memo de tu padre o contigo por tragarte todas las estupideces que te contaban' Aunque a Amanda-Jayne la emocionaba que todo aquello lo irritase no pod%a soportar que todo el mundo volviera a estar pendiente de ellos en el restaurante' *o le apetec%a que una velada tan !ermosa acabara con una escena violenta' H8!iss Hle pidi poniendo la mano sobre una de las de AebH que te van a o%r' H).ues me importa un bledo+ Hreplic 1l' Abandon en el acto su silla y se puso en cuclillas delante de ellaH' Lo que quiero es que t& me oigas que escuc!es y entiendas todo lo que tengo que decirte; As% que por #avor Hdi$o ms suavemente tendiendo las manos !acia su rostroH 4me ests escuc!ando6 2nclinndose para que le tomara la cara con las manos y con el corazn palpitante por su pro0imidad ella asinti mirndolo !ipnotizada a los o$os' H9& Hdi$o Aeb sin desviar ni un instante la miradaH eres la mu$er ms se+y la ms bella y la ms sensual que yo !aya conocido; /ablaba a!ora en un susurro pero su aliento recorr%a a Amanda-Jayne con la #uerza de un tornado' H9u e0 est muy mal de la cabeza Hsigui diciendoH' *o #ue tu dinero lo que me llev a m% a tratar por todos los medios que me acompa"aras al !otel esa noc!e' *o es tu dinero lo que me pone a cien cuando te miro' ), te aseguro que no es por a!orrarme unos dlares por lo que espero y deseo que pases del postre y nos marc!emos a casa cuanto antes+ 8omo se le !ab%an llenado los o$os de lgrimas no estaba segura de si era su boca la que !ab%a descendido o 1l quien se !ab%a incorporado para besarla pero daba igual' @e sent%a #eliz elegida maravillosa' H45uiere esto decir que renuncias al postre6 Hpregunt Aeb insensiblemente' Una sonrisa picara le ilumin el rostro a Amanda-Jayne' H(e eso nada Hy al !ablar recorr%a lentamente con la yema del %ndice el labio de AebH' .ero pre#iero tomarlo en casa' apartndose

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Il se puso en pie sac la cartera y arranc de ella un pu"ado de billetes antes de levantarla a ella en brazos de su silla' :sa vez s% que se volvieron todas las cabezas a la vez para mirar qui1n c!illaba as%' H)Aeb+ )2diota+ )(1$ame+ @u tono revelaba que estaba ms divertida que avergonzada as% que 1l no !izo ni caso de lo que le dec%a y se dirigi !acia la puerta' Ai1ndose Amanda-Jayne apoy la cabeza en su !ombro y le di$o al o%doHEueno pero al menos sers consciente de que ests escandalizando a todos los comensales 4no6 H.reciosa te aseguro que se escandalizar%an de verdad si vieran lo que t& ests tapando' Al llegar $unto al petri#icado maYtre Aeb le tendi el #a$o de billetes' H8reo que esto bastar amigo Hdi$o meti1ndole el dinero en el bolsillo del esmoquin al ver que el otro no reaccionabaH' @i no es as%; bueno seguro que sabr localizarme' Antes de que el empleado pudiera decir ni !acer nada la mano de A'J' le sac un billete de veinte dlares del bolsillo' H/as de$ado demasiado Aeb Hdi$oH' :l servicio no !a sido como para de$ar propina Hy sigui mirando al maYtre directamente a la caraH' .or alg&n motivo que se me escapa esta noc!e no !a estado a la altura de lo que se espera del 8apitn' *o pienso volver' @u tono de voz #ue glacial pero para Aeb pensar que lo que la encolerizaba era la #orma en que lo !ab%an tratado a 1l #ue recon#ortante' Lo !abitual era que su orgullo se encrespara cuando alguien trataba de intervenir en de#ensa suya pero los actos de A'J' ten%an el e#ecto opuesto' Lo que le !ac%an sentir era una enorme alegr%a por tenerla de su parte y sobre todo por tenerla a su lado'

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Cap tulo 9
Amanda-Jayne ec! el &ltimo vistazo sobre la mesa cuidadosamente dispuesta mientras deseaba que Aeb acabase pronto y se diese prisa en volver' *o pod%a evitarlo- estaba condenadamente orgullosa de s% misma' :l 10ito que !ab%a tenido iba a !acer que cambiara todoT ya no tendr%a que continuar sinti1ndose una carga' @u pulso se aceler al o%r el ruido de una moto que se apro0imaba' (io un &ltimo repaso a la mesa y qued satis#ec!a- !abida cuenta de las limitaciones de la cuberter%a y la va$illa !ab%a !ec!o todo lo posible' Amanda sonri y permaneci a la espera de que la e0presin de Aeb en su bello rostro recompensara los es#uerzos que !ab%a !ec!o' .ero #ue @avvy la primera en entrar en el apartamento' HJaca ego%sta Hle escupi a Amanda por todo saludoH' :go%sta entrometida y acaparadora; H)@avvy+ Hdi$o Aeb apareciendo tras ella a tiempo de tomarla por el brazoH' ,a est bien' 8omprtate' H*o me pienso comportar' ,a me supon%a que te ibas a poner de su parte' H*o me estoy poniendo de parte de nadie slo estoy tratando de averiguar la !istoria completa' @avvy lanz una mirada de odio a Amanda-Jayne' HLa !istoria es Hdi$oH que tiene ms dinero que nadie y todav%a no est satis#ec!a' Anonadada por la #uria de @avvy Amanda-Jayne mir interrogativamente a Aeb quien le devolvi una #r%a mirada inquisitiva' H.e;ro 4qu1 !e !ec!o yo6 Hpregunt Amanda intentando averiguar lo que !ab%a sucedido' H8omo si no lo supieras Hincrep @avvy' H*o; no lo s1' H@avvy dice que solicitaste el empleo de vendedora en la boutique Hel tono de Aeb conten%a su#iciente desaprobacin como para disipar cualquier resto de las esperanzas que Amanda-Jayne !ab%a albergado momentos antesH 4, bien6 Hla apremiH 4Lo !iciste o no6 La con#usin producida al ver que ese asunto era la causa de tanto eno$o de$ un momento sin palabras a Amanda' @olamente pudo asentir con la cabeza' H)9e lo di$e+ He0clam @avvy pero toda la atencin de Amanda-Jayne estaba #i$a en la mirada de Aeb' H49e importar%a decirme por qu16 H.orque es una vaca ego%sta que no piensa en nadie ms que en ella misma' H)@avanna!+ 49e vas a callar y a de$arme llevar a m% este asunto6 Hintervino Aeb antes de que Amanda-Jayne pudiese #ormular respuesta' @e sent%a como si la !ubieran arro$ado en medio de un episodio de 1+pediente 2 donde nada era lo que parec%a ser' /ab%a supuesto que conseguir el empleo le !abr%a valido sinceras #elicitaciones y el reconocimiento de ambos en lugar de ser ob$eto de seme$antes reproc!es'

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HA'J' quiero saber que te movi a buscar traba$o' HLo que mueve a la mayor%a de las personas Hrespondi ella cediendo al en#adoHquer%a tener un empleo' H4.or qu16 Hinsisti 1l' H.orque estoy !arta de estar todo el d%a sin nada que !acer salvo estar sentada y engordar' *o es un traba$o #%sicamente duro si es el beb1 lo que te preocupa Aeb y pens1 que el dinero nos podr%a venir bien' H,a lo ves Aeb Hvolvi a intervenir @avvyH todo gira siempre a su alrededor' *unca se te ocurri siquiera que !ubiera gente que necesitara ese traba$o ms que t& 4verdad6 La sombr%a mirada de @avvy de$aba bien claro que la pregunta reci1n #ormulada era meramente retrica' H@1 que bastante gente lo solicit pero evidentemente la encargada debi creer que no estaban tan cuali#icados como yo' H)5uerrs decir que no ten%an tan buenos contactos como t&+ Hescupi la quincea"era H' 3ic!elle 8ostica la !ermana de Kara me di$o ayer que le !ab%an dado el empleo' , !oy !a recibido una llamada de la encargada diciendo que !ab%a cambiado de opinin' 4/as sido t& directamente o !a bastado el apellido Jaug!an y tu club de amigos los que !an bastado para inclinar las cosas en tu #avor6 H3ira @avvy no s1 por qu1 la encargada !a !ec!o eso que dices pero desde luego yo no !e movido ning&n contacto para; H)Jamos A'J' ba$a de las nubes+ Hintervino AebH' 9& no necesitas recurrir a ning&n contacto porque la sola mencin de tu nombre basta para abrirte todas las puertas' 8ualquier persona con dos dedos de #rente sabe que eso es as% en esta ciudad' , a di#erencia de ti 3ic!elle 8ostica no proviene de una e0celente #amilia ni tiene una verdadera #ortuna esperndola cuando cumpla los treinta' @u c!ico est en la crcel y ella luc!a con u"as y dientes para poderse alimentar de manera regular y proporcionar un tec!o a su !i$o' .ara ella el dinero es algo ms que una cosa que le pueda venir bien' :l reproc!e y el disgusto en la voz de Aeb le lleg al alma' Las lgrimas se le agolpaban en los o$os y su garganta era un nudo doloroso que se negaba a tragar' H, encima Hcontinu AebH !e tenido que aguantar una serie de comentarios irnicos y medias palabras en el traba$o' *unca pens1 que mi mu$er #uese a desprestigiarme como persona capaz de mantener a su propia #amilia' 43e vas a decir por cunto tiempo pensabas mantenerlo en secreto6 Amanda-Jayne abri la boca pero 4para decir qu16 45u1 con aquello !ab%a intentado ayudarle y no !erirle6 Una vez ms Aeb le !ab%a negado el bene#icio de la duda y la condenaba aun cuando sus intenciones !ab%an sido bienintencionadas' :levando el mentn y tragndose las lgrimas puso distancia entre Aeb y ella' HLlamar1 inmediatamente a la tienda para renunciar al puesto' : insistir1 en que le den el empleo a la !ermana de Kara Hdi$o #r%amenteH' (e todas #ormas te dir1 que nunca #ue mi intencin desprestigiar el apellido EroFne' .ero en una cosa llevas razn Aeb- !a sido una idiotez por mi parte pensar que me eleg%an por mis capacidades cuando la !istoria !a de$ado bien claro que lo &nico que !a interesado de m% a la gente es mi apellido Hdi$o ella dndose la vuelta' Aquellas palabras alcanzaron a Aeb como un pu"etazo en el vientre'

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H):spera A'J' yo no quer%a decir eso+ Amanda se dio la vuelta con los o$os brillantes' H:so es lo que !as dic!o' 8omo otros t& tambi1n piensas que por ser una Jaug!an soy insensible a las necesidades de los dems que puedo conseguir lo que quiera simplemente con emplear mi nombre' .ero te voy a decir una cosa- !ay algo que siempre !e deseado y $ams !e conseguido y es que la gente viera ms all de mi apellido que me viese a m% y me aceptara o me rec!azara por ser la persona que soy en vez de por lo que ser una Jaug!an pueda !acer por m%; o por ellos Ha"adi' (espu1s se #ue al dormitorio a tal velocidad que a Aeb slo le dio tiempo de seguirla para recibir en plena cara la corriente de aire que produ$o el portazo y escuc!ar inmediatamente el sonido del cerro$o'

8uando Aeb regres al apartamento cinco !oras despu1s no !ab%a luces encendidas' Apag el motor y con un suspiro se quit los guantes y el casco' Le !abr%a gustado que el largo paseo en moto que !ab%a dado le !ubiese aclarado las ideas pero segu%a sinti1ndose como una rata por la manera en que !ab%a tratado a A'J' Le deb%a una disculpa puesto que la !ab%a !erido' , tambi1n se !ab%a !erido 1l mismo al !acerlo' H4:res t& Aeb6 Hpregunt Amanda apareciendo al pie de las escaleras' Il se abstuvo de preguntarle qu1 !ac%a paseando en pi$ama en la oscuridadT no quer%a tener otra pelea' H@%' 47curre algo6 H:l beb1; @e sinti morir culpable como se sent%a' H45u1 sucede6 49e duele6 Amanda-Jayne neg con la cabeza con una e0presin un tanto vaga antes de decir con una sonrisaH)7! Aeb nuestro !i$o est dando pataditas+ La gozosa e0presin de aquellos o$os toc a Aeb con ms intensidad de la que nada lo !ubiera !ec!o antes en toda su vida' /ab%a dic!o Bnuestro beb1C no Bmi beb1C ni Bel beb1C o Btu beb1C' Alivio orgullo mil emociones que no sab%a de#inir lo invadieron' H:n realidad no es tanto que d1 patadas como una especie de cosquilleo Haclar ella H pero lleva as% casi desde que te marc!aste' H.uede que est1 en#adado conmigo por !aber disgustado a su madre' @abe (ios que me lo merecer%a' :lla se mordi el labio y ba$ la cabeza' H*o ten%as razn Hdi$o con suavidadH no me par1 a pensar en que otras personas pod%an necesitar traba$o ms que nosotros' , ya deber%a saber que en Jaug!anPs Landing no me contratar%an por otro motivo salvo por mi apellido' .arece que aqu% la gente espera que permanezca en un pedestal'

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H3e siento muy culpable por !aber saltado sobre ti en lugar de esperar a o%r tu versin pero;supongo que a mi ego le gusta la idea de ser yo quien te mantenga' (e saber que me necesitas para que cuide de vosotros y; H7!! He0clam ella abriendo muc!o los o$osH' 3ira- lo est !aciendo otra vez H di$o tomando las manos de 1l para que las pusiera sobre la curva de su vientre' Aunque Amanda-Jayne no !ubiese sentido el ligero revoloteo en su interior la !abr%a bastado contemplar la e0presin del rostro de Aeb porque en aquel momento las duras l%neas de su rostro masculino se suavizaron de una manera que ella $ams !abr%a imaginado' H(ios m%o; )puedo sentirlo+ )7tra vez+ :s tan; tan; :lla ri ante su propio desconcierto al no poder de#inirlo ni compararlo con ninguna otra e0periencia que !ubiera tenido antes' H49an qu16 42ncre%ble6 4:mocionante6 4/ermoso6 H@% Hdi$o 1lH tan incre%ble emocionante y !ermosa como t& eres' La bes no con la pasin que ella !ubiera podido esperar sino con una nueva ternura que borraba cualquier rastro de la !erida que !ubiera recibido antes' :l brazo con que rodeaba su cintura era #irme y seguro pero la caricia de los dedos masculinos sobre su cuello y su me$illa era suave como los primeros rayos del amanecer' Amanda-Jayne nunca se !ab%a sentido tan #eliz !asta el punto casi de llorar' *unca se !ab%a sentido tan querida ni valorada' @e rindi a la lnguida de paz que invadi su mente mientras la lengua de Aeb la embriagaba con la deliciosa mezcla de sabor a menta y tabaco que caracterizaban sus besos' :ra un sabor al que rpidamente se !ab%a !ec!o adicta' ), esas manos que parec%an tener vida propia al acariciarla+ Aunque en numerosas ocasiones Aeb se !ab%a servido de ellas para proyectar su pasin en su cuerpo nunca le !ab%an encantado tanto como en aquel momento en que se mov%an sobre su piel con tanta suavidad como una sombra' 48mo era posible que su corazn pareciera una locomotora y su cuerpo ansioso y tan impaciente y que al mismo tiempo se sintiera ms #eliz y emocionalmente plena de lo que !ab%a pensado que #uese posible6 :ntonces lo vio claramente- aquello era lo que ella !ab%a perseguido aquella le$ana noc!e cuando se de$ invitar a una copa por 1l cuando bail entre sus brazos !asta altas !oras de la madrugada' :se aura de paz interior y de con#ianza en la propia val%a era lo que !ab%a buscado cuando se decidi gustosa a acompa"arlo al !otel' Un instante despu1s Aeb la levant en brazos y la llev al dormitorio' La deposit en la cama y empez a quitarle el pi$ama' HLlevo un su$etador muy #eo; H*o por muc!o tiempo' Aeb continu con sus caricias que se interrumpieron provocando un $adeo de ansiedad en Amanda-Jayne que se incorpor a medias en la cama para comprobar que Aeb regresaba inmediatamente a su lado todav%a vestido con un #rasquito en las manos' H9u aceite Hdi$o 1l'

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H9u ropa se manc!ar Hreplic instndole a que se la quitase pero el respondi en voz ba$a sonriendoH3i ropa ya est demasiado e0puesta a todo tipo de aceites' Luego comenz a aplicarle el aceite con muc!a suavidad desde la cadera a las rodillas' H4.ara qu1 es6 Hpregunt 1l' H.ara que no salgan estr%as; y para la piel reseca' H.ues #unciona Hdi$o Aeb sin de$ar de e0tend1rselo mientras la acariciaba con los dedos en suaves movimientos circularesH' :st suave como el sat1n' 8ontinuaba r%tmicamente con el movimiento de las yemas de su dedo produciendo en Amanda una mezcla de placer y de deliciosa tortura que la e0citaba le encantaba la #ascinaba' , que !ac%a que ella necesitase ser tocada por todo el cuerpo' 8uando intent apoderarse de las manos de Aeb 1l las apart y se sinti un tanto decepcionada pero incapaz de en#adarse ba$o aquella e0quisita tortura' :l problema era que ella tambi1n deseaba dar no slo recibir' HAeb 4por qu1 no contin&as; del todo6 Hmusit Amanda' La pregunta !izo que se detuviera' @uspir sonoramente antes de responderH.orque en este momento te deseo con ms #uerza y apremio que nunca' 3i deseo es tan #uerte que temo lastimar al beb1' ,; H4,6 H.orque tengo miedo de no poder contener mi apetito' .orque sabe (ios que se trata de algo ms que un simple apetito se0ual que pueda calmar cualquier mu$er o incluso yo mismo' @e trata de un apetito emocional que slo puede saciar la madre de mi !i$o' .ero me da miedo que la #uerza de ese deseo lo pueda reducir todo a tus o$os a un Baqu% te pillo aqu% te matoC' :l alivio !izo latir tan #uertemente el corazn de Amanda-Jayne que apenas pod%a o%rse pensar a s% misma' La declaracin de amor iba impl%cita en aquellas palabras' La #orma en que se !ab%a re#erido a ella como la madre de su !i$o era demasiado gen1rica comparada con la palabra Bt&C pero el sentimiento que !ab%a tras de aquello el !ec!o era evidente' H:n tal caso Hdi$o Amanda-JayneH te sugiero que te vayas quitando la ropa o de lo contrario la &nica persona que va a resultar lastimada sers t& Aeb EroFne cuando te de$e K'7' y empiece a arrancrtela'

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Cap tulo 10
Amanda-Jayne mir !acia atrs recordando la noc!e en que por #in su mente !ab%a de$ado de llevarle la contraria al corazn y !ab%a aceptado que amaba a Aeb EroFne 1l .hico 3alo con cada #ibra de su ser y su corazn' Aunque desde luego aceptar ese !ec!o era una cosa y celebrarla otra bien distinta dado que Aeb no !ab%a dic!o que sintiera lo mismo que ella' (esde luego sus acciones indicaban que le gustaba muc!o e incluso era evidente lo muc!o que se preocupaba por ella pero las palabras Bte quieroC no !ab%an sido #ormuladas' .odr%a !aber pensado que lo muc!o que Aeb se preocupaba por ella y su salud implicaba sentimientos muc!o ms pro#undos que el mero compa"erismo si no !ubiera sabido que se !ab%a comportado igual con (ebbie cuando 1sta !ab%a estado embarazada' (e no admitir esto la otra &nica e0plicacin ser%a que Aeb estaba !aciendo lo posible por volverla loca' Aeb le !ab%a pro!ibido cargar con nada que supusiera ms peso que una tarrina de mantequilla y no la de$aba conducir si no era acompa"ada y no de$aba de preguntarle varias veces al d%a si !ab%a tomado las vitaminas la lec!e y si se sent%a bien' Aquella ma"ana !ab%a llegado a e0presarle su preocupacin relativa a que cerrase la puerta del ba"o cuando estaba dentro' H45u1 pasar%a si te resbalaras y te quedaras sin sentido en la duc!a6 Hle !ab%a preguntado' 8uando (ebbie tele#one aquella tarde para decir que tanto Runna como ella se !ab%an contagiado del virus que ten%a su !i$a y que no pod%an ir al traba$o durante un par de d%as Jos!ua que estaba de visita para sorpresa de Amanda-Jayne se o#reci alegremente a ec!arles una mano diciendo que su colegio !ab%a dado ya las vacaciones' .ero lo ms curioso #ue que pasados los dos d%as cuando (ebbie y Runna ya estaban en sus puestos Jos!ua continu ayudando' , aunque Amanda-Jayne estaba muy contenta de que su !ermano dis#rutara tanto de su compa"%a y la de Aeb !ab%a algo en aquellas visitas cotidianas que no de$aba de intrigarla' H(eber%amos !aber acompa"ado a esa #iesta a @avvy y Jos! Hle di$o a Aeb dando voz a los pensamientos que la ten%an ocupada una tarde de domingo' Aeb volvi la cabeza para darle un ac!uc!n y de$ar de ver la carrera de motos en la televisin' H*o te quiero toda para m%' .ero si te agobia estar aqu% dentro podemos salir a pasear en coc!e' H*o est bien as%' @1 lo muc!o que te gusta ver a esos lunticos intentando matarse a tres millones de Uilmetros por !ora o a cualquier otra velocidad inveros%mil' Aeb sab%a ya que ella no era una #antica de las carreras de motos pero generalmente lo disimulaba me$or' H:! cari"o 4qu1 es lo que sucede6 H@lo; )*o lo s1+ @upongo que nada' (ebe de ser solamente algo !ormonal' .arece que todo lo es durante estos d%as' @i engordo ms voy a acabar e0plotando' )*o te r%as+ @i #uese as% a la playa y me tumbara boca a arriba en la arena lo ms probable es que la gente

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me empezara a ec!ar agua y a intentar devolverme al mar creyendo que soy una ballena varada' Aeb le acarici con cari"o el vientre que ya empezaba a ser muy pronunciado' H*o seas tonta si apenas ests de seis meses' Anda dime qu1 te ocurre' Amanda-Jayne suspir y se mordi el labio antes de contestarH3e preocupa que @avvy crea ver algo ms en el inter1s que Jos! se toma por ella de lo que realmente !aya' H,a veo' 9emes que Jos! la vea como amiga y ella en cambio tenga una idea ms romntica de todo' H4@abes que va a llevarla al baile6 Hdi$o Amanda sin abandonar el tema' H3mm' ,a' .ero tampoco es para tanto' Jan a ir con ms gente 4no6 47 es que te preocupa que Jos! y sus compa"eros puedan ir ms all que los dems' H:ntre otras cosas s% Hrespondi ellaH' , no te lo tomes tan a guasa- estamos !ablando de mi !ermano' H,a lo s1' , @avvy es mi prima' 8on#%a en m% cari"o' Aeb 1l .hico 3alo es su#icientemente legendario como para que nadie se atreva a causar a @avvy o sus amistades ning&n tipo de molestia' HAs% que te piensas que eres un tipo duro 4no EroFne6 H@% Hdi$o 1l tumbndola con in#inita suavidad en el so#H 45uieres probar por ti misma6 H(esde luego Hdi$o ella con una sonrisaH- $ams doy la espalda a un desa#%o'

Una semana despu1s las palabras que Amanda-Jayne !ab%a elegido muy cuidadosamente para !ablar con @avvy le estallaron en la caraH)A! ya veo+ As% que soy lo bastante buena como para que me de$es tus vestidos pero no lo su#iciente como para salir con tu precioso !ermanito' H@avanna! yo no !e querido decir eso' 3e !as malinterpretado' (e$a que te e0plique' H)*o me !acen #alta tus e0plicaciones+ Hgrit la quincea"eraH' /e entendido muy bien lo que !as querido decir' 8rees que el &nico inter1s que Jos! pueda tener en m% dada su #ama sea la de acostarse conmigo' 8rees como todos en la ciudad que si eres una c!ica y vives al sur del puente se da por sentado que vas a decir que s% a cualquier c!ico' H).ara ya @avvy+ Hdi$o Amanda-Jayne tomando por el brazo a la quincea"eraH' *o es tu moral la que estoy cuestionando' H)A$+ :sts insinuando que tu !ermano es una rata' H*o Hdi$o con #irmeza AmandaH' :so no' .ero todos ellos son c!icos e0tremadamente atractivos con la libido disparada' /an crecido oyendo eso de lo que acabas de acusarme' 3e !e criado entre c!icos as% @avvy' 8reen que su responsabilidad empieza y acaba teniendo buenos modales y llevando siempre en el bolsillo una tar$eta de cr1dito y un preservativo' , no estoy diciendo que Jos! sea as% @avvy' @lo te estoy previniendo acerca de que la mayor%a de los c!icos a esa edad estn ms interesados en a"adir muescas a su cinturn

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y presumir de ir con las c!icas ms guapas que en mantener un compromiso ms duradero' 9an slo un tonto te mirar%a y no creer%a que vas a ser la ms guapa de la #iesta' *o te estoy diciendo que no tengas amigos como Jos! slo que tengas cuidado' Al ver las lgrimas acumularse en los $venes o$os de @avvy Amanda-Jayne suaviz el tono para a"adirH@aFy yo quiero a mi !ermano a pesar de las di#erencias que mi madrastra quiso crear entre ambos' .ero tambi1n !e llegado a quererte a ti y por eso no quiero que resultes lastimada' , tambi1n porque en el #uturo tendrs ocasin de relacionarte muy a menudo con mi #amilia dadas las circunstancias' 4Lo entiendes6 @avvy asinti' H.ara m% tambi1n est claro !ermanita Hdi$o la voz eno$ada de Jos!ua a sus espaldas H' .ero no cuentes conmigo para esa serie de reuniones #amiliares que planeas porque por lo que a m% respecta te puedes ir al in#ierno' (ic!o lo cual dio media vuelta y desapareci' Aeb que volv%a del lavabo !ab%a tenido ocasin de escuc!ar el emotivo dilogo entre su esposa y su prima y por consiguiente tambi1n la s&bita aparicin en escena de Jos!ua que !ab%a entrado por las escaleras e0teriores' :n aquel momento ambas mu$eres lloraban pero Amanda-Jayne le di$oH)Aeb tenemos que ir tras 1l+ , e0plicarle que yo no !e querido decir; H9& no vas a ir corriendo a ninguna parte en tu estado' H:ntonces alcnzalo t& Aeb' .or #avor' @e !a ido tan en#adado; H(e acuerdo' .ero no antes de que llame a (ebbie por tel1#ono y le pida que se quede contigo'

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Cap tulo 11
Aeb tard cinco minutos en alcanzar a Jos!' :ncontr el Gerrari aparcado a un lado de la carretera detrs de un coc!e patrulla' Levantando el pie del acelerador se situ en el arc1n y par $usto a su lado preguntndose si todav%a podr%a empeorar la noc!e' , s% todo pod%a a&n empeorar considerablemente como descubri al ba$arse de la moto y ver que el polic%a que !ab%a parado a Jos! era el mismo que le !ab%a amargado a 1l la e0istencia de adolescente el agente Aic!ard 3c8oy' Aunque le !ab%an dic!o que 3c8oy !ab%a conseguido que volvieran a trasladarlo a esa zona !asta a!ora y por #ortuna no !ab%a vuelto a encontrrselo' .ero la buena #ortuna no duraba eternamente pens quitndose el casco' H4:sts bien Jos!6 HpreguntH' 4:! Jos!6 H@% Aeb Hcontest el c!ico dando un pu"etazo en el volanteH estoy bien' H.ero no va a seguir bien muc!o tiempo si sigue conduciendo a esa velocidad' :ste descarado tiene la suerte de que le quitaron la BLC el mes pasadoT si no se iba a quedar sin permiso de conducir' H@% como siga teniendo tanta suerte esta noc!e acabar por caerme un rayo encima' @in demasiadas esperanzas de que 3c8oy se !ubiera vuelto ms comprensivo con la edad Aeb trat de ec!ar una mano al c!ico' H4:s realmente necesario esto6 Jos! no tiene ninguna denuncia' *o lo !an detenido nunca que yo sepa por in#racciones de tr#ico' H):s verdad+ )*unca+ Hintervino Jos! e#usivamenteH )*i siquiera una multa de aparcamiento+ H@upongo que !ubo un momento en el que t& tampoco ten%as nada pendiente EroFne Hrepuso 3c8oy sin mirarloH' .ero t& y yo sabemos que despu1s de la primera #uiste acumulando denuncias a gran velocidad' .or un momento Aeb se pregunt seriamente si merecer%a la pena a#rontar las consecuencias de tumbar a un polic%a a cambio de la indudable satis#accin que le reportar%a !acerlo' .ero enseguida se acord de A'J' y resolvi que ese tipo no le iba a amargar el #uturo como !ab%a !ec!o con su pasado' .ero al verlo inspeccionar el coc!e de Jos! detenidamente buscando cualquier cosa que le permitiera detenerlo por algo ms que e0ceso de velocidad no pudo callarse' H.or #avor agente 3c8oy Hdi$o sabiendo que Jos! estaba muc!o ms pendiente del estado de su coc!e que A'J'H 4de verdad cree usted que va a encontrar algo en mal estado en un coc!e registrado a nombre de un Jaug!an6 Hy prosiguiH' Los dos sabemos que la ley le #aculta para dar una amonestacin' 4.or qu1 no le da una amonestacin o#icial al c!ico y olvida el incidente6 H*o creo que las advertencias sirvan para nada EroFne' , t& tambi1n deber%as saberlo Hdi$o con desprecioH' , cmo se llame me da lo mismo voy a multarlo' H4.or qu16 4.or tener diecioc!o a"os y !aberse disgustado6 H.or ir a ms de ciento veinte por una zona urbana'

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Aeb mene la cabeza' H7iga 3c8oy para ser alguien relegado de nuevo a un pueblo como Jaug!anPs Landing se dice que por una denuncia por abuso de autoridad no me parece que su actitud sea a!ora la ms adecuada' H*o me provoques EroFne' @i !ubiera tenido el radar apuntado !acia ti cuando sal%as de esa curva a!ora mismo estar%a rellenando otro impreso de denuncia' H:ntonces debo de ser yo el que est de suerte y no usted Hcontest Aeb sonriente' 3irndolo con odio el polic%a arro$ la denuncia $unto con el permiso de conducir de Jos! en las rodillas de 1ste' HLos dos estis esta noc!e de suerte Hdi$o guardando lentamente la libreta de impresos y el bol%gra#oH' /e visto a qu1 velocidad tomabas esa curva EroFne' @i te crees que por !aber corrido en carreras importantes vas a dis#rutar de alg&n privilegio recuerda que a!ora ests de nuevo en mi territorio y tendrs que obedecer las normas' H3uc!as gracias por la in#ormacin 3c8oy Hrespondi tranquilamente AebH' A! y muc!as gracias' *o !ab%a tenido oportunidad de drselas' (e no !aber sido por el ardiente deseo que usted despert en m% de largarme de aqu% nunca !abr%a llegado a correr en carreras importantes' , a ganarlas aunque de eso a usted no le !aya llegado noticia al parecer' Rracias a usted cambi mi vida a me$or se entiende' :l polic%a dio media vuelta y se dirigi a su coc!e' Aeb no le quit o$o de encima !asta que el coc!e patrulla arranc' Una vez !ac%a muc!o tiempo 3c8oy lanz la pierna al pasar $unto a la moto de Aeb y solt la pata de cabra que la sosten%a' .ero esa vez slo le #alt ec!ar a correr para llegar a su coc!e y ponerlo inmediatamente en marc!a' H,a veo que os conoc1is Hdi$o Jos!' Aeb se volvi !acia 1l' H.ues s% bastante' Alg&n d%a quiz te lo cuente todo pero a!ora mismo tenemos otras cosas de las que !ablar Hy dici1ndolo dio la vuelta al coc!e abri la puerta del lado derec!o y se sent $unto al conductor' H:st bien Hdi$o con un suspiro de resignacinH' 48unto !as o%do Jos!6 H3s de lo que !abr%a querido' H,o lo !e o%do todo' :l c!ico se qued l%vido' H)Renial+ , a!ora t& tambi1n crees que lo que me trae a vuestra casa es que quiero B!ac1rmeloC con @avvy' 45u1 vas a !acer6 4(arme unos cuantos pu"etazos para ense"arme una leccin6 )de acuerdo+ Hse volvi desa#iante !acia AebH' ):mpieza cuando quieras+ )9otal qu1 ms da+ 3i propia !ermana cree que soy un canalla 4as% que por qu1 no vas a creerlo t&6 H9ranquil%zate Jos!T yo no !e venido a ense"arte ninguna leccin HAeb tuvo que dominarse para no re%rse al ver lo serio que se pon%a el c!icoH' :so s% que conste que si #uera a drtela con un pu"etazo bastar%a' Adems tu !ermana no cree que seas un canalla- te quiere' @i !e venido detrs de ti en lugar de quedarme en casa consolndola es porque lo que ms desea a!ora mismo es una oportunidad de e0plicarse contigo' H4, qu1 !ay que e0plicar6 ,a la !e o%do'

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H@% pero t& !as pensado tan poco en la cuestin como ella' H4.ensado en qu1 cuestin6 HEueno para empezar no !as tenido en cuenta que el embarazo altera a A'J' como no te puedes ni imaginar' Aeb suspir' .or la e0presin de Jos! era evidente que !asta el momento no le estaba !aciendo ninguna mella con sus e0plicaciones' @e puso a buscar por los bolsillos de su ropa los cigarrillos y al cabo de un minuto record al #in que !ac%a tres d%as que no llevaba siquiera la ca$etilla encima' H49ienes un pitillo Jos!6 HA'J' no aprueba el tabaco' H,a lo s1 Hcontest Aeb volviendo a rebuscar y sacando esa vez un c!icleH' .or eso me estoy trastornando yo tambi1n tratando de de$arlo' 4*o creers que las estoy pasando as% de mal por mi salud6 Hpregunta retrica que le dirigi mientras abr%a el cenicero del salpicadero para de$ar el papel del c!icle y se encontraba varias colillas todas manc!adas de carm%n' HA! la marca que #uma @avvy Hobserv Aeb mirando de reo$o a Jos!H' :spero que no la alientes a seguir #umando a!ora que estoy yo tratando de que los dos lo de$emos' H4,o6 ):n absoluto+ 4.or qu1 estis todos empe"ados en creer que yo me dedico a corromper a @avvy6 3e cae bien creo que es una c!ica estupenda pero; H)(e acuerdo de acuerdo+ )8reo que te !e entendido+ H).ues yo lo dudo muc!o+ Hreplic el otroH' *o soy ning&n santo pero crea lo que crea A'J' mi &nica razn de e0istir no es acostarme con todas las c!icas que se crucen en mi camino' 4:s que no se os !a ocurrido a ninguno que quiz @avvy no sea el &nico motivo que tengo para ir por all%6 ,; HA m% s%' Jos! se call pero su e0presin era de escepticismo' H(e verdad Jos!' H,a' H7ye me consta que lo ms di#%cil que puede !aber en el mundo es con#iar en los dems cuando uno no tiene muc!a e0periencia de que los dems con#%en en uno' .ero por #avor esc&c!ame oye lo que tengo que decirte antes de decidir que te estoy mintiendo' Jos!ua dud unos instantes y termin por decirHAdelante' HEien' Aeb !ablaba con muc!a #irmeza pero no ten%a ni idea de qu1 le iba a decir' HEien HrepitiH' .ara empezar tienes que comprender que no es nada #cil vivir en #amilia para unos adultos que no !an crecido en #amilia' , no te quiero contar !acer de padre sin ning&n modelo' H9e re#ieres a Amanda-Jayne' H3e re#iero a todos nosotros'

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H49odos6 HA ti Jos! y a m% y a @avvy y naturalmente a A'J' .ero si no te parece mal empezaremos por ella porque es el catalizador de la situacin' Aeb trataba de !ablar ordenadamente y a la vez de acabar cuanto antes para poder volver a casa con A'J' HA pesar de todo lo que el dinero y la situacin social le !an proporcionado a A'J' vuestra #amilia era tan problemtica como la m%a y la de @avvy con la di#erencia de que la vuestra parec%a ideal a los o$os de la gente' .ero t& sabes de qu1 te estoy !ablando 4verdad6 Al ver la cara de desaliento e incomodidad del c!ico Aeb contest a su propia pregunta' H9u padre !a dedicado muc!o ms tiempo a los negocios #amiliares que a los asuntos #amiliares' 3e da la sensacin de que para 1l los !i$os eran ante todo signos de la riqueza y distincin de la #amilia Jaug!an' , tu madre estaba bsicamente de acuerdo con el matiz de que como no se ocupaba de los negocios su carrera !a consistido en #astidiar a A'J' cuanto !a podido' A ti en cambio lo que te !a !ec!o es !acerte lo ms dependiente posible dndote todas las cosas materiales a su alcance pero negndote el a#ecto y el amor' HEueno !e llegado !asta aqu%' *o me que$o' H*o claro ni tampoco A J' ni @avvy ni yo' 8ada cual a su manera nos !emos !ec!o #uertes' , !emos llegado a creernos eso de que somos independientes y autosu#icientes' /asta que ocurri algo que !izo que nuestras vidas se cruzaran' HAl casaros Amanda-Jayne y t&' Aeb no se molest en precisar que el c!oque no se !ab%a producido e0actamente en ese momento' Al menos el c!ico segu%a sus palabras' H8asarse desde luego !a sido un c!oque cultural para tu !ermana' :s como si estuviera !aciendo un master acelerado' , otro tanto nos sucede a @avvy y a m%' 9& viniste a la boda pero luego regresaste a tu propio mundo mientras los dems tuvimos que adaptarnos a vivir en #amilia' @onri entonces' HEueno supongo que las !ormonas de A'J' nos !abrn ayudado' :n alg&n momento empez a cuidarnos a nosotros ya que el beb1 a&n no llegaba' *o !a sido #cil' Eueno ni lo es todav%a pero las cosas !an empezado a ir; enca$ando' @avvy se cans de protestar por todo' /a de$ado de escaparse por las noc!es' .asa ms tiempo en casa' /asta las notas !an me$orado; un poco' :n cuanto a m%; HAeb !izo una pausa para tratar de recapitular todos los cambios grandes y peque"os que se !ab%an producido en su vida en esos pocos mesesH ; son muc!as cosas pero creo que lo principal es que en alg&n momento sin que me diera cuenta me liberado de una carga Hal ver la cara de asombro del c!ico sonri y se apresur a e0plicarseH' @igo deseando tumbar a ese polic%a a 3c8oy pero a!ora pre#iero no !acerlo' Los cambios que A'J' !a aportado a mi vida son los que me !acen prestar muc!a ms atencin a mi #uturo que a mi pasado' @e recost en el asiento y se volvi para mirar de #rente a Jos!' H, a!ora te toca a ti' Un buen d%a sin !aberte dignado siquiera una vez llamar por tel1#ono para saber qu1 tal andbamos te presentas sin avisar en el taller' 3e #iguro que !abr sido al llegar las vacaciones y encontrarte con que tu madre segu%a de via$e por :uropa' *o sabes muy bien qu1 !acer as% que 4por qu1 no distraerte un poco viendo qu1 tal se adapta tu !ermana viviendo en los suburbios6

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Jos! no le sosten%a la mirada as% que Aeb le pregunt directamenteH4Joy bien encaminado6 Jos!ua se encogi de !ombros lo mir de reo$o y contestH@igue' H(e acuerdo' :stbamos en que te presentas en la estacin de servicio y no slo te encuentras a tu !ermana traba$ando sino que te reclutamos a ti tambi1n' Los coc!es te interesan lo su#iciente como para no aburrirte con el traba$o y como tampoco tienes nada me$or que !acer te dices- B9otal por un d%a no me voy a morirC' CLo ms sorprendente claro es que te lo pasas bien' 9e gusta cenar con nosotros as% que vuelves' Juelves d%a tras d%a' .asas la noc!e de vez en cuando en el so# con lo que @avvy y sus amigas se acostumbran a ti y empiezan a tratarte simplemente como a Jos! el !ermano peque"o de A'J' en lugar de Jos!ua Jaug!an ese repelente que tiene todo lo que ellas no tienen' C, sin saber cmo se terminan las vacaciones' ,a ests de vuelta en ese colegio tuyo tan e0clusivo y deber%as estar encantado pero mira por dnde )no lo ests+ ):c!as de menos el duro so# de nuestro piso+ ):c!as de menos lgicamente la cocina de tu !ermana y no tan lgicamente las tonter%as que se oyen en nuestro comedor+ Jos! enarc una ce$a' HAs% que empiezas a pasar en el pueblo todos los #ines de semana Hprosigui AebH e incluso te traes amigos' .ero no os dedicis a tostaros $unto a la piscina ol%mpica de la mansin Jaug!an no ni siquiera a perseguir peatones en el Gerrari; :s incre%ble pero vienes a casa a ayudar en el taller a salir con la pandilla de @avvy y a dormir en el so#' C:sa es la clave Hrepiti AebH- Jienes a casa' .or primera vez en diecioc!o a"os tienes la sensacin de tener una #amilia que est deseando que llegues a casa' Jos! se pas los dedos de ambas manos por el pelo que observ Aeb estaba bastante ms largo de lo !abitual' H*o creo que una #amilia que est1 deseando verte diga cosas como las que !a dic!o A'J' H9odo el mundo se equivoca a veces' :l error de A'J' !a sido entusiasmarse con la #amilia que est empezando a #ormarse en torno a ella y lanzarse a de#enderla con u"as y dientes' :l c!ico lo miraba sin decir nada' HA'J' te quiere Jos! pero a!ora tambi1n quiere a @avvy' , no quiere que su enamoramiento $uvenil pueda desembocar en un con#licto #amiliar' B.erdname Jos! pero el !ec!o es que un noventa por ciento de las c!icas de esta parte del pueblo se quedan embarazadas antes de cumplir la mayor%a de edad' :n el curso de @avvy ya !an ca%do seis y !ay una que con quince a"os ya tiene un ni"o que anda' H).erdona Aeb+ Hgrit el c!icoH ),o no soy responsable+ La s&bita respuesta lo pill desprevenido' H*o estoy tan c!alado como para arriesgarme a ir a la crcel por corrupcin de menores'

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Aeb era consciente de que muc!os !ombres !ec!os y derec!os no se !abr%an atrevido a llamar a las cosas por su nombre delante de 1l y sinti admiracin por el muc!ac!o' :se c!ico le ca%a realmente bien' Lo &nico que !ab%a que conseguir era que @avvy siguiera siendo menor eternamente' 8on eso Jos! seguir%a considerndola una !ermana' 8laro que eso no solucionaba los sentimientos de @avvy' 9al vez A'J' !ubiera e0agerado pero 1l tampoco !ab%a estado ciego a la #ascinacin de su prima por Jos!' H3ensa$e recibido Hcontest al c!ico porque no era cuestin de seguir !ablando de eso con 1lH' A @avvy la consideras estrictamente una amiga' H):0acto+ , me gustar%a que se lo transmitieras a tu esposa y a ella' HA mi esposa le !ace #alta o%rselo decir a su !ermano' , sobre todo o%rle decir que 1l la quiere tanto como ella a 1l' H,o; Hdi$o Jos! ba$ando la cabeza ante la mirada #i$a del otroH; necesito tiempo para tranquilizarme antes de !ablar con ella' H*o la que necesita tranquilizarse es ella' :st embarazada Jos! y cr1eme que no voy a de$ar que su#ra ni un minuto ms de lo imprescindible' Lo que vas a !acer es poner en marc!a este coc!e y seguirme de vuelta a casa Hel tono de Aeb no admit%a discusin' Jos! lo mir un momento y asinti luego' H:s $usto' (e acuerdo te sigo' .ro#undamente aliviado Aeb dio una palmada en el !ombro al muc!ac!o y ba$ del coc!e' H7ye Aeb Hle llam el c!ico antes de que se !ubiera ale$ado ni dos pasosH por cierto gracias' 3e alegro muc!o de que mi !ermana !aya encontrado a alguien que la quiera tanto' Las palabras del c!aval atravesaron como una r#aga a Aeb' @e qued admirado al ver que segu%a en pie' .ero a&n lo admiraba ms !aber llegado a la edad que ten%a siendo tan idiota' 48mo pod%a !aberse enga"ado a s% mismo tanto tiempo6 )Apetito emocional+ Jaliente tonter%a' Lo que 1l sent%a por A'J' no era !ambre emocional sino amor' , llevaba enamorado de ella; bueno eso slo (ios lo sab%a puesto que su cerebro no !ab%a llegado a detectarlo' :l cla0on del Gerrari lo sobresalt' H):!+ 4*o me !as dic!o que te siga6 ).ara eso tienes que ponerte en marc!a+ 4A qu1 ests esperando6 :so' 4A qu1 estaba esperando para pedirle a la persona ms importante de su vida que le di$era algo que no !ab%a o%do nunca que lo amaba6

9res d%as ms tarde Amanda-Jayne se resign al #in a no enterarse $ams de qu1 !ab%an !ablado Aeb y su !ermano la noc!e del baile' 9endr%a que con#ormarse con el regreso de Jos! y la oportunidad de arreglar el da"o causado' .ero lo ms concreto que oy #ue que eran Bcosas de !ombresC' Adems de reconciliarse con su !ermano la noc!e del baile A'J' lleg a apreciar el maquiavelismo #emenino de (ebbie que #ue la que invent la !istoria que @aFy le cont luego a Jos! y que 1ste al parecer crey' La quincea"era se quit de encima buena parte de

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la vergenza que sent%a dici1ndole a su acompa"ante que slo lo !ab%a invitado al baile para dar celos a otro c!ico' *o menos interesantes y bastante ms slidos #ueron los comentarios y los conse$os que (ebbie le dio sobre el parto' .ero aunque los con#lictivos sucesos de esa noc!e !ab%an servido para me$orar muc!o sus relaciones con su !ermano con @avvy y con (ebbie la actitud de Aeb en cambio la ten%a muy preocupada' :staba tenso y parec%a disgustado' , al cabo de unos d%as ocurri algo muy preocupante' Un martes por la noc!e a la !ora de cerrar un !ombre de unos cincuenta a"os vestido elegantemente se present en el taller' H)JacU+ He0clam Aeb al verlo y ella vio un relmpago de alarma en su rostroH 45u1 te trae por aqu%6 Il otro se ec! a re%r' H),o tambi1n me alegro muc!o de verte socio+ :l instinto le dec%a a Amanda-Jayne que ese tipo no era uno ms de las decenas de vendedores y representantes que pasaban por el taller' .or si #uera su#iciente la lentitud con la que Aeb respond%a a su saludo era la primera persona que pasaba por all% a la que ve%a un Aole0 aut1ntico' Las presentaciones tambi1n #ueron breves y de inmediato Aeb la despidi muy amablemente pero sin contemplaciones y se encerr en el despac!o con el tal JacU' Eueno si el se"or EroFne no estaba dispuesto a compartir sus problemas con su mu$er porque era evidente que JacU tra%a problemas entonces !abr%a que usar un poco de astucia #emenina para enterarse de qu1 pasaba' *o sent%a remordimiento alguno- al menos ella iba a encargarse personalmente de la labor de espiona$e no se lo encargar%a a ning&n detective privado'

H*o puedo creer Hestaba diciendo JacU :dgemen veinte minutos despu1sH que te !ayas arrepentido de un negocio tan bueno como 1ste Aeb' .ero si #ue idea tuya' 9& eres el que me vendi la idea !ace un par de meses' Aeb podr%a !aberle corregido' /aberle dic!o que la &ltima vez que !ablaron de la idea la idea era que la empresa de :dgemen entrara en el mercado de las motocicletas del sur de Australia con nimo de !acerse con la !egemon%a !ab%a sido !ac%a siete meses' Il lo recordaba a la per#eccin- !ab%a sido el diecinueve de octubre pasado' *ada ms salir JacU del bar entr A'J' , no era que 1l se !ubiera arrepentido de !acer aquel negocio sino que !ab%a dado un rumbo nuevo a su vida' H,a s1 JacU Hdi$o en tono conciliadorH y no es que !aya de$ado de pensar que la idea es buena' :s una inversin #antstica pero el momento no es el adecuado para m%' *o me puedo comprometer con el proyecto' Joy a tener un !i$o dentro de dos meses y para ser sincero no quiero arriesgar nada de lo que tengo a!ora' Las cosas estn yendo muc!o me$or de lo que esperaba' H3ira Aeb; entiendo que no quieras intervenir personalmente pero me gustar%a que siguieras en el proyecto' ,o me !ar1 cargo de todo Hinsisti JacU' H*o no' 9e lo agradezco de verdad pero no podr%a aceptar que t& !agas el traba$o y yo apuntarme &nicamente a los bene#icios' 5uiz ms adelante;

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H:st bien est bien lo que t& digas' .ero como yo s% que quiero seguir adelante 4me !ar%as un &ltimo #avor6 4.or qu1 no vienes a la reunin de @idney con los dems inversores6 @i sus propuestas no son e0actamente lo ms conveniente t& te dars cuenta antes que yo' :ncantado de poder !acer algo por su amigo para no quedarse con la sensacin de de$arlo en la estacada Aeb asinti' H48undo6 H8uanto antes' 48undo podr%as t&6 H9engo que ir a @idney pasado ma"ana' Amanda-Jayne tiene visita con el especialista' 4.odr%a ser as% de pronto6 H8laro que s%' La gente est muy interesada Hy al decirlo JacU torci el gestoHT bueno al menos lo estaban cuando cre%an que t& participabas en la operacin' H, seguirn interesados JacU' :se proyecto va a dar muy buenos dividendos' H4.ero no lo su#iciente como para tentarte a ti e!6 H*o HAeb sonri al contestarleH' A m% lo que de verdad me interesa a!ora es mi vida personal' *o quiero que nada inter#iera con eso'

:sa noc!e antes de que Aeb tuviera oportunidad de anunciarle a A'J' que ten%a una reunin de negocios antes de la cita de ella con el especialista y sugerirle que quedase con alguna amiga mientras 1l estaba reunido ella le anunci que @avanna! los acompa"ar%a a @idney' H.ero si tiene clase ese d%a Hprotest 1l' H.or lo visto los pro#esores van a celebrar un seminario ese d%a' Los c!icos tienen el d%a libre as% que la !e invitado a ir a la ciudad con nosotros' :s per#ecto Ha"adi muy sonrienteH- t& no quieres que yo vaya sola en el coc!e as% que las dos podemos irnos de compras mientras t& asistes a tu reunin' Aunque a ella se la ve%a muy complacida a Aeb no le gustaba tanto' Il !ab%a pensado que el largo via$e en coc!e !acia el sur ser%a la oportunidad per#ecta para sincerarse con A'J' .er#ecta ante todo porque metida en el coc!e no podr%a abrir la puerta y largarse antes de !aber o%do sus e0plicaciones de por qu1 !ab%a !ec!o lo que !ab%a !ec!o' La presencia de @avvy ec!aba sus planes a perder' , para rematarlo el $ueves por la ma"ana A'J' se empe" en que via$aran en su coc!e en lugar de en el cuatro por cuatro suyo' *o !ubo #orma de !acerla cambiar de opinin- ni las e0plicaciones de 1l ni las que$as de @avvy que no ten%a espacio material para sus largas piernas en el asiento trasero del deportivo' :lla se cerr en banda diciendo que no se atrev%a a meterse por el centro con un coc!e que no conoc%a y que ms parec%a un camin' Aeb ya !ab%a detectado !ac%a semanas que el embarazo ten%a sus #ases y en alg&n punto resultaba imposible razonar con una embarazada'

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A Amanda-Jayne nunca le !ab%a parecido tan inacabable el via$e a @idney' :n cuanto Aeb detuvo el motor en el aparcamiento de un gran concesionario de motos ya estaba ella abriendo la puerta para cambiarse al asiento del conductor' La !istoria de que aqu1l !ab%a sido

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el primer sitio en el que traba$ cuando lleg a la ciudad !ac%a doce a"os la interesaba )pero no en esos momentos+ Lo &nico que sab%a era que dispon%a de veinticinco minutos para llegar a su cita con el imprevisible tr#ico de @idney' As% que sali dio la vuelta al coc!e se instal al volante y puso el motor nuevamente en marc!a antes de que la pobre @avvy tuviera tiempo de salir del asiento trasero' HJenga @avvy date prisa' H4.ero adnde vas con !ora6 Hpregunt Aeb divertidoH 48rees que las tiendas se van a quedar sin mercanc%a6 8on el pie rozando el pedal del acelerador puso la cara para que le diera un beso pero su mente no !ac%a ms que repasar todo lo que ten%a que !acer en el poco tiempo de que dispon%a' HAs% que tu reunin acabar ms o menos a las dos 4no6 Hle pregunt una vez ms' H5ue s% A'J' *o te preocupes Hcontest 1l con paciencia y una sonrisaH' 9e aseguro que llegaremos a tu cita a las cuatro y media con el doctor Reermaine' :lla no le pod%a con#esar claro que la cita la !ab%a cambiado a la semana siguiente as% que le devolvi la sonrisa y asinti cuando 1l les di$o que se divirtieran muc!o y gastaran poco' : inmediatamente solt el #reno de mano y se puso en marc!a dirigi1ndose !acia la salida del aparcamiento; y con algo de suerte !acia el #uturo con el que siempre !ab%a so"ado' H:sto; A'J' 4qu1 pasa6 Hpregunt @avvy al cabo de un cuarto de !ora al ver que se ec!aban al carril de la izquierda para acelerar y adelantar a un caminH' Acabamos de pasar de largo delante de un centro comercial y es el tercero' 4(nde vamos de compras e0actamente6 La conductora se ec! a re%r y dirigi una mirada tranquilizadora a su pasa$era' H:s que no vamos de compras @avanna!; ,o !e venido a vender' :so s% )espero conseguir la #elicidad a cambio+

Un poco !arto ya de tener que repetir que no quer%a participar en el desarrollo y #abricacin de una motocicleta con tecnolog%a e0clusivamente australiana Aeb ec! una o$eada por la ventana del despac!o de JacU $usto a tiempo de ver ba$arse a A'J' y a @avvy que llevaba cara de preocupacin de un ta0i' 3ir volvi la cabeza y al momento volvi a mirar para asegurarse' , al punto impulsado por el miedo se puso en pie y sali de la !abitacin a la carrera' Lleg al vest%bulo al mismo tiempo que ellas' Le tranquiliz ver que no llevaban ninguna se"al aparente del accidente en el que sin duda se !ab%an visto involucradas' 8ontrolndose para no estru$arla abraz a A'J' H)Rracias a (ios que ests bien+ Hy la apart para volver a mirarlaH' .orque ests bien 4verdad6 H:stoy estupendamente Aeb lo &nico que; H)(ios m%o gracias+ , se volvi a abrazar a ella luc!ando por tranquilizarse esperando que su corazn volviera a latir normalmente antes de preguntar de nuevo'

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H4, t& @avvy6 4:sts bien t&6 La c!ica solt una risita nerviosa pero asinti' H,o todav%a no me !e repuesto Hdi$o' Il mene la cabeza gravemente y pregunt otra vez' H:ntiendo' 45u1 os !a sucedido6 H*o creo que te guste lo que vas a o%r Hle contest @avvy tambi1n muy seriaH' As% que aqu% me despido; por el momento' H)*i !ablar+ He0clam 1l sacando un brazo para impedir que se ale$araH' 5uiero saber todos los detalles del accidente' La abrazada aprovec! para soltarse' H)7! Aeb+ Hle sonri con cari"oH' *o !emos tenido ning&n accidente' *o nos !a sucedido nada' H48mo que no6 HAeb parpade varias vecesH' 4, qu1 !a pasado con el coc!e6 4.or qu1 !ab1is vuelto en ta0i6 H.orque; Hempez A'J' H),o me voy+ Hanunci @avvy uniendo la accin a la palabra' H.orque Hvolvi a empezar A'J' con un rastro de temblor en la vozH !e vendido el coc!e' H45u1 !as !ec!o qu16 :lla le repiti el mensa$e al tiempo que rebuscaba en su bolso' Aeb entend%a las palabras pero no consegu%a reconciliarse con ellas' H.ero 4por qu16 A'J' t& adoras ese coc!e' Al #in !ab%a encontrado lo que buscaba' @onriente le tendi un sobre de color tostado' H*o tanto como te adoro a ti' Aeb e0periment un curioso #enmeno al o%rla' @inti que el corazn se le derret%a y que los pulmones se le congelaban' :mpez a parpadear #uriosamente porque las cosas empezaron a parecer muy borrosas y en la garganta sent%a varios nudos' Lo &nico que pod%a !acer era mirar a la mu$er que ten%a delante' .erdido en sus o$os casta"os que lo miraban con aut1ntica devocin apenas si o%a a JacU preguntndole si pasaba algo' H*o pasa nada se"or :dgemen' Aeb volver en seguida a la reunin' @i oy la contestacin que le daba A'J' #ue porque ella desvi un momento la mirada' H,o no s1 cunto necesitas e0actamente para entrar en el negocio con JacU pero con esto Hy al decirlo dio un par de golpecitos con el dedo en el sobre que 1l ten%a en la mano pero !ab%a olvidadoH deber%a bastar por lo menos en un principio' @i !ace #alta ms encontraremos el modo de conseguirlo ms adelante' , a!ora date prisa Hle apremi dndole un imperceptible empu$oncitoH' Juelve a la reunin y diles; H/as vendido el coc!e porque cre%as que me !ac%a #alta el dinero' :lla se puso colorada'

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H,o; esto; no pude evitar o%rte la otra noc!e cuando le dec%as a JacU que la idea te parec%a e0celente pero que t& no pod%as comprometerte con el proyecto' .orque; bueno por el ni"o y por m%' HA'J' yo; H8!iss Hdi$o ella poni1ndole el dedo sobre los labiosH' (i$iste que era una oportunidad #antstica y yo no quiero que te la pierdas' :l coc!e ni !a sido nunca ni desde luego es a!ora tan importante como t& eres para m% Aeb EroFne' :s una tonter%a HsiguiH que t& pierdas un negocio magn%#ico para que yo siga dando vueltas en un coc!e que realmente no sirve nada ms que para aparentar' , Hle gui" un o$oH no quiero ir !aciendo el rid%culo con una sillita de beb1 dentro del descapotable' As% que !azme el #avor de volver a esa reunin y decirles a todos esos se"ores tan interesados que t& tambi1n quieres participar' 4(e acuerdo6 H4Lo !as dic!o de verdad6 H).ues claro que s%+ Aeb si a ti te parece un buen negocio; H*o me re#iero a eso' 4/as dic!o de verdad que; que me quieres6 :l entusiasmo que resplandec%a en los o$os de Amanda-Jayne se convirti en una llama ms suave y ms pro#unda un instante antes de contestarle' H*o !e dic!o que te quiero; sino que te adoro Aeb EroFne' @eguro de que su corazn iba a estallar porque de golpe era del tama"o del planeta Aeb la abraz #ieramente' H)Jida m%a+ )/e estado deseando o%rte decir eso+ .ero es que adems acabas de !acer algo que no me de$a la menor duda' Aunque a ella le !abr%a gustado que adems de quedarse encantado de o%rla tambi1n di$era que la amaba comprend%a que Aeb pre#erir%a no estar en p&blico a la !ora de !ablar de sus sentimientos' .ero le cost muc!o de$arlo ir' HJacU Hdi$o 1l a&n sin volverse !acia el otro sino mirndola a ella a los o$osH mi mu$er cree que es una oportunidad demasiado buena para de$arla escapar as% que puedes volver a la reunin y decirles que cuenten conmigo' H)Renial+ .ero me$or se lo dices t&' HLo siento JacU' A!ora mismo tengo varias cosas importantes que decirle a mi mu$er Hy se inclin para besarla suavemente en la bocaH' .or e$emplo que estoy loco por ella Hy sigui en un susurro para que nadie ms que ella pudiera o%rloHT por e$emplo que ligar con ella en el bar #ue la cosa ms inteligente que !e !ec!o en mi vida; que estoy orgullos%simo de que vaya a tener un !i$o m%o; que la amo; que la quiero ms que a mi propia vida; @inti una vigorosa patadita en su propio estmago' Al parecer las cosas que emocionaban a A'J' tambi1n emocionaban al !i$o de ambos' Automticamente ba$ la mano para calmarlo' H49&; t& me quieres6 Hle pregunt ella con la voz a!ogada y los o$os cua$ados de lgrimasH' 4(e verdad6 H,a lo creo' Amanda-Jayne se ec! sobre 1l recorri1ndolo con manos y labios temblorosos' H7! Aeb casi no puedo creerlo' )9e quiero tanto+ )3e !aces tanta #alta+ Aeb;

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9ratando de contener su alegr%a e incredulidad ante la pasin con la que ella le declaraba su amor Aeb sigui abrazndola con la mayor delicadeza posible' *unca nadie le !ab%a dic!o que lo quer%a' Jams' *adie salvo esa !ermos%sima incre%ble mu$er que no slo era la respuesta a sus #antas%as sino a todos los sue"os que no se !ab%a atrevido a #ormular ni siquiera ante s% mismo' Amanda-Jayne Jaug!an lo amaba' A 1l' (e alg&n modo Aeb EroFne 1l .hico 3alo !ab%a conquistado el corazn de la princesa' @u mente segu%a encontrndolo inveros%mil pero su corazn ya ten%a una certeza total' :l corazn le dec%a adems que ella le perdonar%a !aberla enga"ado respecto a su situacin econmica' A!ora slo #altaba con#esar la verdad'

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Cap tulo 12
Amanda-Jayne pas muc!o tiempo contemplando simplemente mirando la enorme casa construida en una sola planta asimilando lo que acababa de o%r' Aesultaba que Aeb EroFne 1l .hico 3alo no era &nicamente un mecnico luc!ando por sacar su negocio adelante que !ab%a !ec!o un sacri#icio para liquidar las deudas de su #utura esposa' :ra adems un antiguo piloto de carreras pro#esional que !ab%a ganado en los circuitos lo su#iciente como para adquirir un paquete de acciones de cierta importancia de la empresa que lo !ab%a esponsorizado cuando corr%a la empresa de JacU :dgemen' La asociacin !ab%a prosperado convirti1ndose en la segunda compa"%a de su sector en Australia y el ob$eto de la #amosa reunin era lanzarla para convertirse en la primera' Al darse cuenta de la preocupacin con la que la miraba Aeb a unos cuantos metros de ella Amanda-Jayne trat de reaccionar pero la verdad era que no sab%a si re%r llorar o darle un pu"etazo' La casa no ten%a la solera de Jaug!an /ouse pero estaba situada en una zona c1ntrica y a$ardinada de @idney una zona muy cotizada y e0clusiva' HAs% que es tuyo; He0tendi los brazos al decirlo indicando las e0tensas praderas de c1sped bien cuidado la casa y otro enorme edi#icio de ladrillo que no parec%a adecuado para las cuadras por #alta de ventilacin' H4.ara qu1 se utiliza eso6 Hpregunt con curiosidad se"alndolo' H,o lo constru% para tener espacio su#iciente para guardar mis motos y trastear con ellas' 8reo que los &ltimos inquilinos lo !an usado de cuarto de $uegos para sus ni"os' :lla se volvi y le apunt con el %ndice' H9odo este tiempo muerta de preocupacin por !aber puesto en peligro la viabilidad de tu negocio con mis gastos' @i ped% traba$o en la boutique #ue porque !ablaste como si comprarle ese vestido a @avvy #uera a desequilibrar tu presupuesto para tres meses' H*o era tanto el precio como el propio vestido de verdad A'J' Hcontest 1l muy en serioH' ,o no pretend%a enga"arte' Acu1rdate del anillo' H,a pero el resto del tiempo s% 4verdad6 Aeb contaba con su en#ado pero no vio rastros de ello en la sonrisa con la que ec! a andar !acia 1l rodeando con los brazos su vientre' .ero se detuvo a dos o tres pasos de distancia' H@upongo puesto que nadie me di$o nada para ponerme sobre aviso que @avvy y los dems participaban en la conspiracin 4no6 H.ues no' /a sido pura casualidad; y mala comunicacin durante bastante tiempo' HLa #oto que !ay en el dormitorio eres t& 4verdad6 H@%' La tomaron durante mi primera temporada en QOO cc' (io la casualidad de que #ue el &nico Rran .remio que tuve oportunidad de correr en Australia antes de que se $untaran un accidente la muerte de mi t%o y el tener que !acerme cargo de @avvy para que me decidiera a cambiar de vida Hse encogi de !ombrosH o sea volver a mi antigua vida en Jaug!anPs Landing' H4*o ec!as de menos las carreras6 H@% !asta que llegaste t&' A!ora no quiero nada que me aparte de ti ni del ni"o'

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H)Eien+ Hdi$o ella con conviccinH' .orque pensar en que !icieras algo tan peligroso me parece espantoso' 4/as tenido accidentes graves6 Il se ri' H(igamos que; si el beb1 sale con clavos en las mu"ecas o en las rodillas no !abr duda de a qui1n se parece' :lla puso cara de repugnancia y volvi a estudiar la mansin' 8omo su silencio duraba muc!o Aeb di$o slo medio en bromaH:spero que podrs perdonarme que tenga ms dinero de lo que t& esperabas' H9ratar1 de no considerar tu #ortuna como un obstculo entre nosotros Hcontest ella totalmente de guasa pero luego volvi a ponerse seriaH' ,o tambi1n tengo que pedirte perdn por no !aber sido #ranca contigo; H!izo una pausa para tomar aireH' ,a te !e contado cmo consegu% !acerme con la propiedad del coc!e pero lo que no te !e dic!o es que no ten%a la ms m%nima intencin de casarme contigo' /asta el &ltimo instante !asta que me pregunt el pastor estuve esperando que .atricia viniera a rescatarme que me pagara mi asignacin para evitarme y evitarse la vergenza de esa boda Hadmiti al #in mirndose la punta de los zapatos' H)Jaya vaya+ Hdi$o Aeb con cierto despec!oH' .ues eso s% que no se me !ab%a ocurrido' H48mo6 Hal o%rle !ab%a levantado bruscamente la cabezaH 4:s que te diste cuenta6 H*o tanto como eso no' .ero cielo yo era el ms sorprendido de que t& siguieras en pie a mi lado al #inal de la ceremonia' H43s sorprendido que yo6 Hpregunt ella ri1ndose' HA&n sigo asombrado Hcontest 1lH' Anda ac1rcate que te voy a dar un beso a cuenta de los que pienso dar alg&n d%a a tu madrastra con mi agradecimiento eterno' :lla cumpli su deseo y sus besos tuvieron un sabor y un signi#icado desconocidos !asta entonces' H,a no somos 1l .hico 3alo y la Princesita Hle di$o acaricindole la me$illaH' ,a no somos t%teres en la #uncin de Jaug!anPs Landing' (a igual lo que ellos piensen' As% que; quiz !aya llegado el momento de de$ar de vivir all%' 45u1 me dir%as si te propusiera instalarnos aqu% una temporada a ver qu1 tal se siente uno al ser normal6 49e apetece vivir donde nadie nos conozca6 H4(e verdad6 HAmanda-Jayne se sent%a emocionad%simaH 4Lo dices en serio lo de vivir aqu%6 HAqu% o donde t& quieras cari"o' HAy Aeb Hdaba grititos casi como 'et cuando era peque"oH' ).ero cunto te quiero+ Hy se ec! en sus brazosH )*o cre%a que pudiera llegar a ser tan #eliz+ H,a lo s1 Hmurmur 1lH' .ero lo verdaderamente maravilloso es que t& ya me quer%as cuando cre%as que era un simple mecnico' H:s que !e descubierto Hrespondi ella pasndole los dedos por el cabello y atray1ndolo !acia s%H que me encanta ser una c!ica mala contigo'

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Las seis semanas siguientes se #ueron en un soplo' Amanda-Jayne estuvo completamente concentrada en la mudanza la eleccin de muebles la decoracin de la !abitacin del beb1 y muy distra%da cada noc!e con las #alsas alarmas que la !ac%an despertarse agitada salir corriendo !acia el cuarto de ba"o y descubrir una vez all% que no !ab%a razn alguna para ir' 8laro que ten%a la compensacin de que Aeb tambi1n sol%a despertarse; (e todos modos dos semanas antes de salir de cuentas al despertarse y encontrarse en medio de un c!arco su primera reaccin #ue de disgusto consigo misma; !asta notar un dolor agud%simo en la parte ba$a de su abdomen que le arranc un grito' 8uarenta minutos ms tarde estaba respirando con #uerza con una especie de mascarilla que la atontaba pero no reduc%a el dolor gran cosa' 9res !oras ms tarde estaba soltando $uramentos y $urando a Aeb a @avvy y a las anta"o encantadoras en#ermeras que el parto era algo !orrible y que pre#er%a seguir con su barriga para siempre' @i la de$aban irse les aseguraba que no se que$ar%a $ams' (iez !oras ms tarde segu%a un poco atontada pero esa vez estaba ya sentada en la cama apoyada en una pila de almo!adas #eliz y orgullosa con el ni"o de cuatro Uilos que #inalmente !ab%a nacido con cesrea entre los brazos' ,a se !ab%a olvidado de lo muc!o que 9ravis Jos!ua EroFne la !ab%a !ec!o su#rir' 8omo ella el #eliz pap @avanna! y Jos! pensaban que era el ni"o ms guapo del mundo' 8uando #ue una en#ermera a reclamarlo por tercera vez Amanda-Jayne sinti que quer%an arrancarle una parte de su cuerpo y e0igi una silla de ruedas para poder ir a ver dnde lo de$aban' Los m1dicos se negaron a autorizarlo as% que despac! a los otros tres para que se aseguraran que el ni"o no su#r%a da"o alguno' Aeb volvi al cabo de un rato para asegurarle que estaba en buenas manos y a!ora dorm%a contemplado con adoracin por sus t%os' H, t& tambi1n tendrs que dormir' 9ienes que estar agotada' H:stoy demasiado contenta como para dormirme' :s per#ecto 4verdad que s% Aeb6 H4, cmo iba a ser siendo !i$o tuyo6 Hle contestH' *o s1 qu1 !e !ec!o para merecerte A'J' pero me alegro muc!%simo de que (ios lleve la cuenta Hle pas el dorso de la mano por la caraH' :res lo me$or que me !a ocurrido' *o quiero ni pensar en qu1 ser%a de mi vida sin ti' .rom1teme que no me abandonars $ams; Aesisti1ndose al llanto y a la accin de los analg1sicos que le !ab%an dado AmandaJayne consigui sonre%r' H9e quiero tanto que me !ace da"o solamente pensar en separarme de ti !asta ma"ana por la ma"ana Aeb EroFne' Aeb se inclin para besarla tiernamente' (e sus o$os rod una lgrima que pas a la me$illa de A'J' al apartarse' *unca supo cmo consigui ella cazarla con la yema del %ndice pero a&n ms sorprendente #ue lo que !izo despu1s' 8on la otra mano se desabroc! la camisola y cuando se !ubo soltado los botones se aplic suavemente la gota que ten%a en el dedo al pezn' HAs% tu !i$o recibir tu #uerza y tu ternura Hle di$o tomndole una mano y poni1ndola sobre su coraznH' 9e amo Aeb' 8on que nuestro !i$o sea la mitad de bueno generoso y amable de lo que t& eres voy a ser la madre ms orgullosa del mundo' ,a soy la esposa ms orgullosa que pueda !aber'

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Alison Kelly Una mala reputacin

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@i Amanda-Jayne se qued sorprendida cuando a su regreso del !ospital se encontr su querido coc!e aparcado al lado de casa con un enorme lazo aquello no #ue nada comparado con la sorpresa que se llev Aeb tres a"os despu1s en el cumplea"os que ambos compart%an' HAeb EroFne debe de !aber una muy buena razn para que me arrastres al gara$e un minuto despu1s de las doce de la noc!e Hdi$o Amanda-Jayne pensando en qu1 pod%a ser lo que Aeb escondiese all% de no ser un coc!e' H4*o ser una broma6 H*o lo es Hdi$o Aeb abriendo la puerta del Bcuatro por cuatroC y entrando' H*o voy a ir a ninguna parte en camisn' H*o te preocupes por eso que no lo vas a tener muc!o tiempo puesto Hrespondi atray1ndola !acia s% y cerrando despu1s el coc!eH' 3e !e estado devanando los sesos en pensar qu1 pod%a regalarte que no pudiera desmerecer #rente a la !erencia que vas a recibir ma"ana' /asta que record1 que !ab%a una cosa que di$iste que siempre !ab%as querido' Luego la acost sobre el asiento y se tendi sobre ella' La situacin era tan encantadoramente loca tan t%pica de la #orma que Aeb ten%a de sorprenderla siempre que a Amanda-Jayne se le saltaron las lgrimas de la risa' H)7! cari"o+ 9e quiero pero no puedo !acerlo a!ora' Aeb #ingi un ce"o #runcido para decir a continuacinHIse es el t%pico comportamiento #emenino cuando un c!ico !a conseguido llevarte al asiento de atrs' 4:sts segura de que no !as !ec!o esto antes6 :lla le dio un tirn de ore$as' H)@%+ ).ero s1 que t& si lo !as !ec!o+ @onriendo 1l le acarici los !ombros ba$ando ya de paso los tirantes del camisn' H48elosa6 Hpregunt' H3e niego a responder a acusaciones que me podr%an incriminar Hrespondi para a"adir despu1s ms en serioH- Aeb desde aqu% no vamos a o%r a 9ravis si se levanta' HLe !e dic!o a @avvy que !aga de canguro durante las pr0imas tres !oras as% que rel$ate y dis#ruta de tu regalo de cumplea"os' Amanda-Jayne suspir cuando la boca de Aeb encontr la suya en un beso que la llenaba de amor deseo y pasin' /abr%a sido in#initamente sencillo sucumbir a la magia del momento pero !ab%a algo que Amanda quer%a decir antes as% que se oblig a interrumpir el beso' H/mm; yo tambi1n quiero darte tu regalo de cumplea"os' .ero temo que te voy a decepcionar porque no es tan original como el tuyo y s% muc!o ms caro' (e !ec!o vas a tener que estar pagndolo durante al menos los pr0imos diecioc!o a"os' Amanda-Jayne cont tres latidos de corazn antes de que la comprensin se dibu$ara en el amado rostro'

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Alison Kelly Una mala reputacin

H):sts embarazada+ He0clam con visible entusiasmo mientras la abrazabaH' )8ari"o+ es; estoy; )(emonios no s1 cmo e0presarlo' :lla se ec! a re%r' HEueno eso es me$or que cuestionar tu participacin como lo !iciste cuando te cont1 que estaba embarazada de 9ravis' , a!ora si no ests demasiado complacido contigo mismo 4podr%amos volver a mi rega;6 Il no la de$ terminar porque la silenci con un beso apasionado que !izo que la emocin no la de$ara respirar' H(ios m%o A'J' te quiero tanto; tanto que no puedo decirte ni demostrarte cunto' H*o tienes que !acerlo Aeb Hmurmur ellaH ya me !as dado las cosas ms preciadas que !aya tenido nunca' *o me tienes que demostrar tu amor slo sigue amndome; HLo !ar1' H:stoy segura'

Fin

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