Está en la página 1de 5

Anthony Giddens, Manual de Sociologa.

El cambio social hoy: La globalizacin La prxima vez que vaya a la tienda o al supermercado ms prximos eche un vistazo a la gran variedad de productos que se le ofrecen. El que todos ellos estn disponibles para quien pueda permitrselos es algo que los occidentales hemos llegado a dar por hecho, aunque tal situacin dependa de relaciones econmicas de una sorprendente complejidad y con ramificaciones por todo el mundo. Esos productos se han hecho con ingredientes o piezas de un centenar de pases, hay que transportarlos de un extremo a otro del mundo y son necesarios flujos de informacin constantes para coordinar los millones de transacciones diarias que conllevan. El antroplogo Peter Worsley ha escrito que "hasta nuestros das, la sociedad humana nunca ha existido" (Worsley, 1984, p.1), queriendo decir que hasta hace poco tiempo no podamos hablar de formas de asociacin que abarcaran a toda la Tierra. En muchos sentidos, el mundo se ha convertido en un sistema social nico, a consecuencia de los crecientes vnculos de interdependencia que ahora nos influyen prcticamente a todos. El sistema social no es slo un medio en el que determinadas sociedades - como Gran Bretaa- se desarrollan y cambian. Las relaciones sociales, polticas y econmicas que traspasan las fronteras de los pases condicionan de forma decisiva el destino de todos sus habitantes. El trmino general que denomina esta creciente interdependencia es globalizacin. Ninguna sociedad del mundo vive ya completamente separada de las dems e, incluso en los pases ms ricos, todos dependen de los productos que se traen del exterior. En Gran Bretaa, por ejemplo, casi todas las televisiones que se venden han sido manufacturadas en el extranjero, principalmente en Extremo Oriente. Otro ejemplo es el de la industria automovilstica. Hace unos cuarenta aos la produccin estadounidense en este sector era mayor que la del conjunto del resto del mundo. Hoy en da, los Estados Unidos son slo el tercer fabricante de coches y Japn y Europa producen ms. Adems, los componentes automovilsticos se hacen en muchos pases

diferentes. Un Ford Mondeo, por ejemplo, se compone de piezas producidas en ciento doce sitios diferentes, situados en diecisis pases y en tres continentes. El mismo nombre "Mondeo" da una idea del carcter global de esta industria. Los procesos de globalizacin han sido muy beneficiosos para muchas personas de las sociedades industrializadas: se puede elegir entre muchos ms productos y alimentos que antes. Al mismo tiempo, el hecho de que todos estemos atrapados en un mundo mucho ms amplio ha hecho posible que surjan algunos de los problemas ms importantes a los que nos enfrentamos. Los procesos de globalizacin estn entre las transformaciones actuales ms importantes. El estudio sociolgico que slo se ocupa de una sociedad resulta cada vez ms arcaico, ya que el destino de los seres humanos tiende a ser comn. Los problemas fundamentales que rodean la vida humana, como el deterioro ambiental o la necesidad de evitar enfrentamientos militares a gran escala, tienen necesariamente un carcter global. A pesar de la creciente interdependencia econmica y cultural, el nuevo orden global est plagado de desigualdades y dividido en un mosaico de estados cuyas preocupaciones son divergentes y tambin comunes. A corto plazo, no parece que vaya a producirse una convergencia poltica que supere los intereses enfrentados de los pases. Una de las caractersticas ms preocupantes de esta sociedad mundial es que, a pesar de la existencia de las Naciones Unidas, la creciente globalizacin no va acompaada de la integracin poltica ni tampoco de la reduccin de las desigualdades de riqueza y poder internacionales. _______________________________________________________________ La postmodernidad y el fin de la historia En los ltimos tiempos, algunos autores han llegado a afirmar que las transformaciones que se estn produciendo en la actualidad son mucho ms profundas de lo que supone sealar el fin de la era industrial. Lo que se est produciendo es, nada ms y nada menos, que un movimiento que va mas all de la modernidad, es decir, de las actitudes y formas de vida que se

asocian con las sociedades modernas, como la fe en el progreso, en las ventajas de la ciencia y en nuestra capacidad para controlar el mundo contemporneo. Est llegando una era postmoderna o ha llegado ya. Los defensores de la postmodernidad sostienen que las sociedades modernas se inspiraban en la idea de que la historia tiene una forma - de que "va hacia algn sitio" y que conduce al progreso- y que ahora esta concepcin se ha venido abajo. No hay ya "grandes narraciones" - concepciones totales de la historia- que tengan sentido (Lyotard, 1985). No slo no existe una idea de progreso general que pueda defenderse, sino que tampoco hay algo que pueda llamarse historia. El mundo postmoderno es, por consiguiente, un mundo muy plural y diverso. Las imgenes circulan por el globo en incontables pelculas, vdeos y programas de televisin. Entramos en contacto con muchas ideas y valores que apenas tienen relacin con la historia de las reas en las que vivimos y, realmente, tampoco con nuestra propia trayectoria personal. Todo parece estar fluyendo constantemente. Como afirman un grupo de autores: Nuestro mundo se est reconstruyendo. La produccin masiva, el consumo a gran escala, la gran ciudad, el Estado omnipotente, la desconcentracin de la propiedad inmobiliaria y el Estado-nacin estn en declive; la flexibilidad, la diversidad, la diferenciacin, la movilidad, la comunicacin, la descentralizacin y la internacionalizacin estn en auge. En el proceso, se est transformando nuestra propia identidad, nuestra idea del yo, nuestra propia subjetividad. Nos encontramos en la transicin a una nueva era. (S. Hall y otros, 1988.) Se dice que la historia finaliza junto con la modernidad, porque ya no hay ningn medio de describir en trminos generales el universo plural que ha nacido. Fukuyama y el fin de La historia El autor cuyo nombre se ha convertido en sinnimo de la expresin "fin de la historia" es Francis Fukuyama, cuya concepcin de dicho fin parece a primera vista completamente opuesta a las ideas planteadas por los tericos de la postmodernidad. Sus puntos de vista se basan no en el

derrumbe de la modernidad, sino en su triunfo mundial bajo la forma del capitalismo y de la democracia liberal. Fukuyama sostiene que a raz de las revoluciones de 1989 en la Europa del Este, de la disolucin de la Unin Sovitica y del movimiento hacia la democracia multipartidista que se ha producido en otras regiones, las batallas ideolgicas del pasado han concluido. El fin de la historia es el fin de las alternativas. Nadie defiende ya la monarqua, y el fascismo es un fenmeno del pasado. Lo mismo ocurre hoy con el comunismo, que durante tanto tiempo fue el principal rival de la democracia occidental. El capitalismo ha vencido en su larga lucha con el socialismo, justo al contrario de lo que Marx haba predicho, y nadie cuestiona ya la democracia liberal. Fukuyama afirma que hemos alcanzado "el punto final de la evolucin ideolgica de la humanidad y la universalizacin de la democracia occidental como forma ltima del gobierno humano" (Fukuyarna, 1989). Sin embargo, las dos versiones del fin de la historia no difieren tanto como pudiera parecer. La democracia liberal es un marco para la expresin de intereses y puntos de vista diversos, pero, aparte de insistir en que debemos respetar las ideas ajenas, no aclara cmo debemos comportarnos; de ah que sea compatible con una pluralidad de actitudes y formas de vida. Valoracin Parece dudoso que la historia se haya detenido, en el sentido de que hayamos agotado todas las alternativas de que disponemos. Quin puede predecir qu nuevos rdenes econmicos, polticos o culturales surgirn en el futuro? Al igual que los pensadores medievales no presentan lo que iba a aparecer con la cada del feudalismo, tampoco nosotros podemos prever por el momento cmo cambiar el mundo en el prximo siglo. Por lo tanto, hay que abordar con reservas la idea del fin de la historia y tambin la de la postmodernidad. Los tericos postmodernos hacen demasiado hincapi en la diversidad y la fragmentacin, a costa de las nuevas formas de integracin global. El pluralismo es importante pero la humanidad todava se enfrenta a problemas comunes, cuya solucin precisa iniciativas generales. La expansin capitalista unilateral no puede

continuar indefinidamente; el mundo slo tiene unos recursos limitados. La humanidad, como colectivo, necesita dar los pasos necesarios para superar tanto las divisiones econmicas que separan a los pases ricos de los pobres como las fracturas que existen dentro de cada sociedad. Es preciso hacerlo protegiendo a la vez los recursos de los que todos dependemos. En el orden poltico, la democracia liberal no es en absoluto suficiente. Al ser un marco que se limita al Estado-nacin, no resuelve el problema de cmo puede crearse un orden pluralista global, libre de violencia.