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I ETOLOGIA DEL PERRO y DEL GATO


(Cmo educaries mejor) ----
Las personas (homo sapiens) . como pri-
males. tenemos una etologia y educacin
di stint as. muy distint as. a la de los animal es
(orden carnvora) que desde milenios nos
han seguida como compaeros. El perro y
el gata. o el gata y el perro. como se prefi e-
ra. Tanta manta.
El profesor Konrad Lorenz. patriarca
austraca, que perdimos muy reci entemen-
te. y considerada el padre de la etologia.
ganador del Premi o Nobel de Medicina
1973. deca casas as en su libra "Todos los
perros y to dos los gat os .. :
"Tan solo dos anima/es han penetrada en
la casa del hombre y no como prisioneros. y
han sida domesticados por otros medios que
los trabajos forzados: el perro y el gata. Am-
bos tienen en comn dos casas: que pertene-
cen al orden delos carnvoros y los dos po-
nen al servicio del hombre su tale111o de ca-
zadores. Aparte de esta y sobre rodo en lo
que concierne al estilo de su asociacin con
el hombre, son tan distin tos como la noche y
el da. No exisre 1111 animal domstico que
haya cambiado tan radica/mente sumodo de
vida y su campo de accin, es decir, que sea
tan literalmeme domstico como el perro. Y.
a la vez. no existe un animal que a lo largo
de una relacin secular con el hombre, haya
cambiado tan poca como el gata .. . Toda el
encanto del perro reside en la profundidad
de su mnistad, en la fuerza de los /azos mo-
ra/es que ha desarrollado con el hombre,
pera la seduccin del gata viene justamente
de que jamas ha anudado estos /azos. Yo
considero que la simpata por las dos espe-
cies, la justa apreciacin de sus virtudes es-
pecficas es la piedra de toque del verdadera
amor por los--y su autntica compren-
sin."
Estas bell as palabras, quizas mas filosfi-
cas que etolgicas . sealan la gran diferen-
cia entre el comport amiento del perro y del
gata, de aqu las preferenci as de las persa-
nas, qui en gusta de los perros no le suelen
agradar los gatos y viceversa, y de aqu las
Jaime Camps Servicios Profesionales Purina
tradiciones ancestrales y costumbres actua-
les. in el uso refl ejadas en los "comics" y pel-
cu las de dibuj os animados.
Los "propietari os" de perros ant ropofor-
mi zan a su can. vindole vici os y virtudes
humanas, y quieren educarl e como si de un
nio se tratase. Los "compaeros" de gatos.
y aqu no empleo el trmino propietari o.
pues los gatos no los consideran como tales.
y tambin los veterinari os, en ambos casos
con las I gi cas excepciones. "cinoformi zan"
a su gato. y perdn por invent ar una pala-
breja. que viene a significar lo tratan en
educacin. alimentacin. prevenciones sani -
tarias. etc. de forma muy parecida a un pe-
rro. lo cua! es un grave error por las grandes
di fe renci as etolgicas de comport ami ento
entre ell os.
Son muchas las diferencias. cuyo desarro-
llo seria extenso en demasa para el prop-
sito de este escrito. pera s podemos resal-
tar algunas . las mas basicas, para. con ella.
mejorar la convive nci a de las personas y de
estos dos animales denominados de compa-
a.
Ori gen. Es tan lejano su ori ge n. que hay
dudas no slo del porqu y cmo, sina in-
clusa de quin.
Segurament e. aunque aceptando ot ras
opini ones. unas vari edades de lobo se acer-
caron en poca fra a los habit acul os huma-
nos. para recoger los pocos desechos que
deban dejar nuestros antecesores. La atrac-
cin de algn cachorro por los primeros ni -
os amantes de los animales, hi zo el resto.
__ . n f,( fel is sil -
vestris) por su
habilidad de cazar ratones, que deban ser
una plaga en pobl aciones del neoltica. fue-
ron las obl aci ones
humanas, rA.-
formar el "domsti co".
Sea cua! fuese el mamen to, los moti vos . y
sean cua! fu esen en concreto la especie y g-
nero de los ancestros del perro actual y del
gato actual. lo cierto es que no son los lgi-
cos. de tenerl os que escoger hoy da.
Ambos son predadores. cazadores. com-
petidores en la obtencin de comida con el
hombre. Poseen posturas agonsticas de fe-
rocidad, y en casos extremos, o de necesi-
dad. ll egan a atacarlo.
Aqu reside su originalidad. y el querer-
los tanto o criticarl os tanto.
Hoy quizas escogeramos como animales
de compaa a aquellos de nul a agresividad.
y comportamient o linfati co. como algunos
herbvoros; cervatos. qui dos enanos. cone-
jos. etc. ya intentados como novedad. pera
sin perspecti vas
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a un medio pl azo. de susti-
tuir a los tradi cionales gato y perro.
Predadores distintos. Aqu reside la gran
diferencia entre el perro y el gato. Ambos
son ori ginari amente predadores. pero muy
distin tos. Uno es de manada vel otro es so-
li tari o.
El perro ancestral caza en grupo. son
varios los que persiguen a la presa. y les da n
mordi scos en las patas, si son grandes pi e-
zas. o directamente a la gargant a. Viven en
grupos y muy sociali zados. Hay un "Jefe"
nico. un grupo medio, resaltando las hem-
bras con camada. y una base de presionados
por los "superi ores". Ti enen su territori o
marcado como grupo.
El gato ancestral, e incluso el actual. pues
ha va ri ado mucho menos que el perro. es un
cazador solitario. Jamas se han visto ata-
ques en grupo. Si vemos una se rie de gatos
en un solar, o en un tej ado. es por conside-
rar la zona como de solaz, con atusados m-
tuos entre "amigos", pera elterritori o mar-
cada es indi vidual. Hay machos dominant es
en la comunidad. y las gatas con camada
asimi smo lo son. pero siempre independien-
temente.
Al se r el perro animal de manada, el do-
mstico normal ve en algui en de la famili a
donde vive, en especi al al mayor o de ade-
manes mas fu ertes. a su jefe. Hay relacin.

por tanta de jefe a sbdita. Y el perro ll ega
a sentirse adulta con ella.
En cambio el gata, individual en instinto,
con una situacin domst ica di stinta a la si l-
vestre. con vi ve con lo que considera s u ca-
mada, de aqu su aparente indisciplina. Ha}'
relacin entre hermanos. El gata al tener
siempre a sus "hermanos" tiene espritu
mas ldica (cuando no duerme) . y slo llega
a lo denominada estada "juvenil". Slo se
sienten "adultos" cuando hacen alguna es-
capada ...
Ciclos biolgicos. La gran mayora de
animales. includos los mamferos. tienen
unos ciclos biolgicos determinados por los
di st intos cambios nictamerales. Somnolen-
cia. habitos de consumo de alimento y agua.
pulsaciones. frecuencia de respiraciones. ac-
tividad sexual. etc. distintos segn sea de
d a o de noc he. y distintos segn las estacio-
nes (luz creciente o luz decrecente).
El perro ti ene un ciclo biolgico concre-
to. y al ser positivo a la luz solar es. por tan-
to. un animal diurno. de no mediar si tuacio-
nes anmalas.
El gata. por el contrario. como mas pre-
dador. acostumbrado a pequeas piezas. y
por tanta mas frecuentes. consume peque-
as cantidades de alimento y agua. tant a
durante el da como durante la noche. En
estudios etolgicos. dejandole el alimento a
discrecin. y el agua. se ace rcan a consumir
alimentos entre 15 y 20 veces al da. repart-
dos indi stintamente en da y noche. Todos
sus otros ciclos di arios no parecen estn in-
fluidos por la presencia de la luz solar. s lo
estan en los cambios de la duracin solar.
para escoger la me jor poca de reproduc-
cin (primave ra = luz creciente) .
"Anormal" para nosotros = na1ural para
el/os. Teniendo en cuenta lo precedente. ya
podemos decidir el tipa de entrenami ento
para que puedan convivir con nosot ros. si n
problemas para ellos. y sin problemas para
nosotros.
En primer lugar debemos aceptar que el
perro cachorro no es un beb-nio. ni que
el gata es un perro.
Ambos con instinto muy diferente al
nuestro. Para un cachorro de perro es natu-
ral morder troncos y casas duras, para for-
talecer su dentadura y mordida, y para uno
de gata es natural tener las uas afiladas.
para poder cazar. Es norma gentica en
ell os. Es su instinto de supervivenci a. que
es el de mas intensa implicacin en su con-
ducta. Para ei"Jefe " del perro o el "compa-
ero" del gat o. que entiende que la pa ta de
su sill n preferida no es el tronco que con-
viene morder, ni que la alfombra persa o el
mueble lacada son los arboles donde afilar
las uas. estas acciones son consideradas
anormales y que debemos erradicar educan-
da o castigando. Por desgracia mas frecuen-
temente lo segundo.
Cm o reaccionara una persona en el
mismo contexto? Podemos imaginarnos que
somos "deglutidos" en una nave espacial
que nos lleva a otra galaxia en cuyo mundo
habitan seres extraos. con cinca pares de
patas. y que no les vemos ojos ni oidos.
pues se comunican telepaticamente. Nos
tienen en observacin. y al preguntaries:
Dnde recibiramos una seri e de
golpes. ya que les molesta el sonido. Pensa-
ramos que no merecemos tal trato, ya que
desconocemos por qu reaccionan as.
cuando para nosotros habl ar o hacer ruidos
es totalmente normal. Despus de una serie
de mltiples patadas. si n venir a cuento se-
gn nosotros, reaccionaramos Cmo? Se-
guramente devolveramos el golpe. o hui-
ramos. o en casos agudos quedaramos
transtornados psquicamente.
Al pcrro. y cspccialmcntc al gato. lc ocu-
rrc cxactamcntc lo mi smo. Haccn algo na-
llnal. Orinan para marcar su tcrritorio. In-
clusa nos marcan cuando creemos que nos
aca ri cian . con feromonas que destil an en
glandul as situadas en la piel de la cabeza.
Es natural cuando araan o muerden una
pata de un mueble. Si saltan sobre aparado-
res con comida o vuelcan un hexapack de
leche. Intimidan a extraos que penetran en
"su" territori o, etc .. etc. Lo que a nosotros
nos molesta y creemos es su falt a. para ellos
es completament e natural y no pueden sen-
tir culpabilidad alguna. En especial si hace
ya unos instantes que ocurri. Quien di ce:
"Es muy mala. El sabe que esta me moles-
ta", con funde maldad y culpabilidad con na-
turalidad. y relaciona algn hec ho con gri-
tos y golpes. de aqu orej as gachas y col3
entre piernas que algunos canes y gatos re-
ciben a su "Jefe" o "compaero" .
Educacin. Existen buenos entrenadores .
algunos con conocimientos etolgicos. y al-
gunos son denominados psiclogos de ani-
males de compaa. pe ro hay que reconocer
que no todos siguen mtodos etolgicos. y
practicamente no lo hace ningn poseedor
de perros y gatos. Slo es posible convi\ir
felizmente con perro. perros. o gata. gatos.
si entendemos que los humanos. los perros
y los gatos somos de especies distintas. los
tres; que tenemos costumbres etolgicas y
social es di stintas. y si conocemos que. como
todos los animales. tenemos dos respuestas
etolgicas. una instintiva. que no se puede
cambiar, y ot ra respuesta etolgica aprendi-
da, que dependera del trato que les demos.
pero que slo compl ementa a la anteri or.
En el perro. al ser la famili a. para ell os .
una manada. puede existir el caso de que el
"joven" macho. grande y agresivo. dese.:
ser el Jefe. Slo en esta circunstancia pued.:
ser recomendable usa r mtodos drsticos .
para demostrar la jefatura. inclusa con do-
lor (gol pes. ruidos. silbatos. descargas 1.
nunca en otro momento.
Son muchos los perros que son. o se s ien-
ten. "Jefes" si n saberl o las personas .
aqu su indisci plina y agresividad.
Siempre. de todos modos. es mejor
compensar las acciones buenas . que cas ti gar
las . para nosotros. malas .
En el caso del gata. al ser entre "campa
eros" no admitin jams un castigo. y reat
cionan como el hombre lle\' ado a otro
mundo. con reacciones agresi\' as.
o escondindose y. a la larga . con problt: -
mas neurticos. por desgracia demas iadr
frecuentes.
Es tan interesant e convivir tant a con
rros. como con gatos. que recomiend1J cr -
en ayuda mutua.
Aprendamos de ellos
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