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Georg Friedrich Haendel

(Halle, actual Alemania, 1685 - Londres, 1759) Compositor alemn naturalizado ingls. Estricto contemporneo de Johann Sebastian Bach aunque difcilmente podran hallarse dos compositores ms opuestos en cuanto a estilo y aspiraciones, Haendel representa no slo una de las cimas de la poca barroca, sino tambin de la msica de todos los tiempos. Msico prolfico como pocos, su produccin abarca todos los gneros de su poca, con especial predileccin por la pera y el oratorio, a los que, con su aportacin, contribuy a llevar a una etapa de gran esplendor.

Oponindose a los deseos de su padre, quien pretenda que siguiera los estudios de derecho, la carrera de Haendel como msico comenz en su Halle natal, donde tuvo como profesor al entonces clebre Friedrich Wilhelm Zachau, organista de la Liebfrauenkirche; fue tal su aprovechamiento que en 1702 fue nombrado organista de la catedral de su localidad y, un ao ms tarde, violinista de la pera de la corte de Hamburgo, donde entabl contacto con Reinhard Keiser, un compositor que le introdujo en los secretos de la composicin para el teatro.

En Hamburgo, precisamente, estren Haendel en 1705 su primera pera, Almira, que fue bien acogida por el pblico. Un ao ms tarde, el msico emprendi un viaje a Italia que haba de tener especial importancia, ya que le dio la oportunidad de familiarizarse con el estilo italiano e introducir algunas de sus caractersticas en su propio estilo, forjado en la tradicin contrapuntstica alemana. Las peras Rodrigo y Agrippina y el oratorio La Resurrezione datan de esa poca.

En 1710, de regreso en Alemania, fue nombrado maestro de capilla de la corte del Elector de Hannover, puesto que abandon al final de ese mismo ao para trasladarse a Inglaterra, donde pronto se dio a conocer como autor de peras italianas. El extraordinario triunfo de la segunda de su autora, Rinaldo, le decidi a afincarse en Londres a partir de 1712.

Dos aos ms tarde, su antiguo patrn, el Elector de Hannover, fue coronado rey de Inglaterra con el nombre de Jorge I, y el compositor reanud su relacin con l, interrumpida tras el abandono de sus funciones en la ciudad alemana. Fueron aos stos de gran prosperidad para Haendel: sus peras triunfaron en los escenarios londinenses sin que los trabajos de autores rivales como Bononcini y Porpora pudieran hacerles sombra. Sin embargo, a partir de la dcada de 1730, la situacin cambi de modo radical: a raz de las intrigas polticas, las disputas con los divos entre ellos el castrato Senesino, la bancarrota de su compaa teatral y la aparicin de otras compaas nuevas, parte del pblico que hasta entonces lo haba aplaudido le volvi la espalda.

A partir de ese momento, Haendel volc la mayor parte de su esfuerzo creativo en la composicin de oratorios: si Deidamia, su ltima pera, data de 1741, de ese mismo ao es El Mesas, la obra que ms fama le ha reportado. Con temas extrados de la Biblia y textos en ingls, los oratorios entre los que cabe citar Israel en Egipto, Sansn, Belshazzar, Judas Maccabeus, Solomon y Jephta constituyen la parte ms original de toda la produccin del compositor y la nica que, a despecho de modas y pocas, se ha mantenido en el repertorio sin altibajos significativos, especialmente en el Reino Unido, donde el modelo establecido por Haendel ha inspirado la concepcin de sus respectivos oratorios a autores como Edward Elgar o William Walton.

No obstante, no hay que olvidar otras facetas de su produccin, en especial la msica instrumental, dominada por sus series de Concerti grossi y conciertos para rgano. Los ltimos aos de vida del compositor estuvieron marcados por la ceguera originada a consecuencia de una fallida operacin de cataratas. A su muerte fue inhumado en la abada de Westminster junto a otras grandes personalidades britnicas. Halle y Hamburgo (1685-1706) Naci en la ciudad de Halle, ubicada en el centro este de la actual Alemania. Su padre era barbero y cirujano de prestigio y haba decidido que su hijo sera abogado, pero cuando observ el inters de Hndel por la msica, la cual estudiaba y practicaba en secreto, cambi de idea y se mostr dispuesto a pagarle los estudios de msica. De esta forma, Hndel se convirti en alumno del principal organista de Halle, Friedrich Wilhelm Zachau, quien le ense a tocar el rgano, el clave y el oboe. A la edad de 17 aos lo nombraron organista de la catedral calvinista de Halle.

Hndel de joven tocando el clave. Al cabo de un ao, Hndel viaj a Hamburgo, donde fue admitido como intrprete del violn y del clave en la orquesta de la pera. Al poco tiempo, en 1705, se estren en ese mismo lugar su obra Almira y poco despus Nero. Italia (1706-1710) Poco ms tarde, insistiendo en su deseo de conseguir prestigio como compositor de pera, march a Italia. Su primera parada fue en Florencia y en la primavera de 1707 viaj a Roma, donde disfrut del mecenazgo tanto de la nobleza como del clero. En Italia compuso peras, oratorios y pequeas cantatas profanas. Su estancia en Italia finaliz con el xito de su quinta pera, Agrippina (1709), estrenada en Venecia. Hanover y primeros aos en Inglaterra (1710-1719) En 1710, Hndel regresa de Italia y se convierte en el director de orquesta de la corte de Hanver. Un ao ms tarde se estrena su obra Rinaldo en Londres con un considerable xito. En vista de ello, en 1712 Hndel decide establecerse en Inglaterra.

Director en Royal Academy of Music (1720-1728) All recibe el encargo de crear un teatro real de la pera, que sera conocido tambin como Royal Academy of Music. Hndel escribi 14 peras para esa institucin entre 1720 y 1728, que lo hicieron famoso en toda Europa. En esta empresa tuvo el privilegio de contar con los servicios de varios de los principales virtuosos vocales de primera lnea de la pera italiana: el castrado contra-alto Senesino, las soprano Francesca Cuzzoni, Faustina Bordoni, y el bajo Montagnana, entre otros. La estabilidad econmica de la empresa, la disposicin de los prestigiosos solistas y de una excelente orquesta, as como el gran entusiasmo del pblico permiti a Hndel llevar a la poca de gloria de la Royal Academy que incluy varias de las piezas cumbre de la pera seria: Ottone y sobre todo Giulio Cesare, Tamerlano y Rodelinda, entre muchas otras. El 11 de junio de 1727 mora Jorge I, pero antes de morir haba firmado el "Acta de Naturalizacin" de Hndel. El compositor era ya sbdito britnico. Fue el momento de cambiar su nombre a George Frideric Haendel. A Jorge I le sucedi Jorge II y para su coronacin se encarg la msica a Hndel. As nacieron los himnos Zadok the Priest, My Heart is Inditing, Let Thy Hand be Strengthened y The King shall Rejoice. Las dimensiones de la orquesta y msicos requeridos eran extraordinarias (se pudo leer en un peridico hay 40 voces, y unos 160 violines, trompetas, oboes, timbales y bajos, proporcionalmente, adems un rgano, que fue instalado detrs del altar). Covent Garden y la guerra operstica (1729-1737)

Georg Friedrich Hndel en 1733 En 1734 Haendel se mud de teatro. Por una parte en el Kings Theatre, las cosas ya no eran buenas para l, pues ya no se tena inters en seguir acogindolo como compositor. Se instal all una compaa llamada Opera of the Nobility (Opera de la Nobleza), la cual prefera probar suerte con el compositor italiano Nicola Porpora. Por otra parte, a Haendel se le ofreci trabajar en el recin construido Teatro del Covent Garden. Con John Rich, empresario de este nuevo teatro, Haendel acord producir cinco peras para la temporada 1734-1735. Dos de ellas seran reposiciones: Il pastor fido y Arianna. Tres seran estrenos: Oreste (ms que pera un pastichio), Alcina y Ariodante.

Dubln y la consagracin definitiva con los oratorios (1738-1751)[editar editar cdigo] A partir de 1740, Hndel se dedic a la composicin de oratorios, entre ellos El Mesas, que en el siglo XIX se convertira en la obra coral por excelencia. Los ltimos aos (1752-1759) En 1751, Hndel perdi la vista mientras compona el oratorio Jephta. A comienzos de abril de 1759 se sinti mal mientras diriga su oratorio El Mesas. Terminado el concierto, se desmay. Hndel muri siendo venerado por todos; fue sepultado con los honores debidos en la Abada de Westminster, panten de los hombres ms clebres de Inglaterra. Su ltimo deseo fue morir el Viernes Santo y a punto estuvo de cumplirse: falleci el 14 de abril de 1759. El arte de Hndel

El incomparable Hndel, el Orfeo de nuestro tiempo Barthold Feind.Hamburgo, 17151 El estilo de Hndel es una extraordinaria sntesis de los principales estilos nacionales musicales de su poca, tomando los mejores elementos y caractersticas de cada uno de ellos y superndolos por separado, como sus contemporneos Bach y Telemann, donde adems se aade el estilo ingls de Purcell, al que Hndel le da un nuevo y vigoroso empuje, siendo el verdadero continuador de este compositor.2 3 Todo ello fruto de sus estancias en Inglaterra, Alemania e Italia, dando prueba de que Hndel era un autntico cosmopolita de su tiempo.15 Su estilo tiene la solidez y el contrapunto de la msica alemana, la meloda y el enfoque vocal del bel canto de la italiana, la elegancia y solemnidad de la escuela francesa y la audacia, sencillez y fuerza de la inglesa.3 Hndel es un fiel continuador de estos estilos y tcnicas, en que no aporta ninguna novedad a todas estas corrientes musicales de la primera mitad del siglo XVIII, aunque como Rameau, su msica, especialmente en peras y oratorios, adquiere un nuevo y especial sentido dramtico y monumental, triunfante, poderoso y solemne que es nico entre la msica de su tiempo.3 14 Generalmente, su produccin tiene una estructura simple16 y sencilla,16 de lenguaje vocal en la lnea del bel canto italiano17 pero templado y conteniendo un pudor expresivo que recuerda a Purcell en vez de a los compositores italianos,17

cuyas cualidades cautivan rpidamente al auditorio,16 donde domina la meloda y la homofona. Es, en esencia, de corte mayormente italiano, que es el estilo ms presente en su msica y el que ms ha influenciado en todos los aspectos de su obra.18 Obra musical La vasta y abundante obra de Hndel, muy prolfico como era la norma de la poca, se compone de ms 600 obras y se divide en 7 grandes grupos, agrupados en dos grandes bloques: msica vocal (dramtica, oratorios, profana y religiosa) y msica instrumental (orquestal, de cmara y para clave) donde abarca todos y cada uno de los gneros de su poca.19 En cuanto a msica vocal, los gneros y obras que el compositor compuso, que suman 290 piezas en total, son 43 peras en lengua italiana, alemana e inglesa, 2 msicas incidentales para espectculos en ingls, 26 oratorios en italiano, alemn e ingls, 4 odas y serenatas en italiano e ingls, 100 cantatas en italiano y espaol, 21 dos, 2 tros, 26 arias sueltas, 16 obras para conciertos espirituales, 41 anthems, 5 Tedeum, 1 Jubilate y 3 himnos ingleses.19 20 21 22 En msica instrumental, 78 en el mbito orquestal: 34 conciertos para solistas, 23 concerti grossi, 4 oberturas, 7 suites, 2 sinfonas, 6 movimientos de danzas y conciertos sueltos, y 2 marchas.19 23 68 en el mbito de cmara: 22 sonatas para un instrumento solista y bajo continuo, 25 sonatas en tro y 19 movimientos sueltos de danzas, marchas y sonatas.19 24 Y 186 en el mbito del clavicmbalo: 30 suites y oberturas, y 156 movimientos de suite sueltas.19 Las peras Las 43 peras de Handel, o 46 si se aade Smele, Acis y Galatea y Hrcules,25 26 25 27 componen el punto central de su obra junto con los oratorios, siendo uno de los ms importantes compositores de pera universal, el mayor en el mbito de la barroca,28 y el ms destacado en el subgnero dramtico de la pera barroca, la pera seria del siglo XVII. Dentro del transcurso de la pera seria, sin embargo, Hndel no puede ser comparado con sus antecesores, Alesandro Scarlatti, y sucesores, Hasse, Gluck, Porpora, siendo diferente de ellos por sus formas poco italianas,29 utilizando recursos de la pera alemana y pera francesa.6 A excepcin de sus primeras peras en Hamburgo, Almira, Nero, Florindo y Dafne, que estn escritas en alemn y pertenecen al subgnero singspiel,30 y Alceste, su ltima pera, escrita en ingls ya al final de su vida, todas estn escritas en italiano dentro de la tradicin de la pera seria de la primera mitad del siglo XVIII.6 En relacin con Acis y Galatea, Semele y Hrcules, todas escritas en ingls como

Alceste, es un grupo muy ambiguo en lo referente a su catalogacin de gnero, siendo considerados por su autor en el caso de Semele y Hrcules como oratorios, pero aptos para representacin escnica, considerndose en algunos casos como peras y englobados dentro de las peras handelianas.25 En el caso de Acis y Galatea, se estren en 1718 como una masque, siendo la primera obra escrita en ingls de Hndel.27 Sin embargo, en 1732 se ampli aadiendo nuevos nmeros y con muchas modificaciones, y se estren como una pera.27

Senesino y Francesca Cuzzoni, dos de las grandes estrellas de la pera del siglo XVIII, gracias a los que, en parte, se deben la dificultad y virtuosismo del estilo vocal de las peras de Hndel. Asimilada totalmente desde 1707 con Rodrigo la tradicin del drama italiano, casi todas sus peras tiene la frmula clsica de 3 actos, alternando la dualidad arias da capo-recitativos, sin danzas ni conjuntos, ni ritornellos instrumentales, a excepcin de coros como nmeros finales y dos y tros en muy contadas ocasiones. Alceste, Teseo, Ariodante, Serse y otras peras, sin embargo, rompen el esquema clsico, aadiendo coros y danzas en mitad de la pera en Ariodante, Alceste y Serse, teniendo ms de 3 actos como Teseo o Alceste,29 o abandonando la rigidez y seriedad de la temtica de la pera seria haciendo un drama ms compacto en Serse.29 Serse, adems, aade muchos elementos cmicos y tiene un estilo ms moderno,28 que se acerca a la msica galante de mediados del siglo XVIII,28 siendo nica en el catlogo de Hndel. Serse tambin tiene airosos que se interponen entre los recitativos, que muchos de ellos son acompaados, y arias o ritornellos instrumentales. Sin embargo, Hndel siempre fue fiel en esencia en las formas bsicas convencionales: arias, recitativos secos y acompaados, ariosos, grandes conjuntos (coros), dos y tros, las formas bsicas de la pera del siglo XVIII.31 29 6 Argumentalmente, gran parte de las peras son de tema heroico, tan de boga en la pera seria de principios del siglo XVIII, aunque algunas, como Il pastor fido o Atalanta, son de temtica pastoral, de moda y auge en Italia a finales del siglo XVII y principios del siguiente. Otra temtica presente en algunas peras, y de singular importancia, es la llamada pera mgica, como Rinaldo, Orlando, Ariodante y Alcina, donde en el argumento, extrado de la literatura pica y caballeresca, tiene una gran importancia y presencia la magia y el encantamiento.32 La gran mayora de las peras tienen una instrumentacin muy reducida, aunque su lenguaje orquestal utiliza matices en abundancia y es muy colorista. Las arias

da capo son las grandes protagonistas en ese sentido, con un grandioso vigor meldico, teniendo un ritmo y meloda con gran supremaca y grandes solos obligados, como en la aria "Vo fa la guerra" de Rinaldo, donde hay un gran intervecin solista de un clave.28 La influencia del contrapunto germano, aprendido de Zachow, se encuentra en el acompaamiento instrumental de las arias, donde se muestra la facilidad y el dominio que tiene Hndel en ese campo, estando ms presente en las piezas instrumentales de las peras, donde a veces se hallan fugas. Si el estilo germano est presente a travs del contrapunto, el estilo francs aparece en las oberturas de sus peras y las danzas y ballets, especialmente en Alcina y Ariodante. Las oberturas, siempre compuestas a la moda francesa, tiene siempre un esquema de dos movimientos: empezando por una lenta y solemne introduccin y acabando uno rpido con secciones fugadas.32 El estilo vocal de sus peras es muy depurado, siendo deudor de Scarlatti y Caldara en su aprendizaje italiano, entre 1706 y 1710, hecho a base de componer sin descanso miles de cantatas. Estas posean una torrencial fluidez meldica indudablemente forjada en su estancia en Italia.32 Escrita y pensada la parte vocal para lucir la tcnica y capacidades vocales de los grandes castrati y las grandes divas del siglo XVIII, cantantes superdotados,32 exige un gran virtuosismo en algunos pasajes, ya extendindose muchos compases sobre una vocal, ya desafiando y poniendo al lmite la capacidad de los cantantes, amn de otras difciles tcnicas virtuosas como notas agudas y graves y sonido aflautado.32 As, los intrpretes actuales, aunque estn muy capacitados, no pueden igualar la tcnica de los castrati y las divas del siglo XVIII.32 En ese sentido, Hndel siempre estuvo a disposicin, aunque temporalmente, para cantar sus difciles y exigentes peras de casi todos los mejores intrpretes italianos32 de su poca, como los clebres Farinelli, Cuzzoni, o Senesino, aunque el pblico de Londres no apreciaba ese reparto.32 Los oratorios[editar editar cdigo] Su oratorio ms famoso es el renombrado Mesas, compuesto en 1741. Segn la tradicin, fue realizado tras un largo perodo de escasez en la produccin musical del compositor debido a una inspiracin divina. Lo cierto es que Hndel se encontraba en un momento creativo interesante, ya que junto a esta obra escribi el drama coral Samson, que junto a Saul, Jephtha y Belshazzar marcan la cumbre del drama coral. Su coro ms famoso es el majestuoso "Hallelujah". Este oratorio fue representado en el Covent Garden y dirigido por Hndel todos los aos en la poca de Pascua hasta el da de su muerte.

El Mesas presenta prstamos de otras obras anteriores del propio compositor. En especial se pueden encontrar cuatro de los coros ms famosos de la obra en los movimientos iniciales y finales de dos cantatas italianas: - And He shall Purify: "L'ocaso a nell'Aurora", de la cantata "Quel fior che al alba ride" - For unto us a child is born: "Non, di voi non vo fidarmi" - His yoke is easy: ""Quel fior che al alba ride" - All we like sheep: "So per prova" de la cantata "Non, di voi non vo fidarmi". Otra particularidad de esta gran obra es que no responde al esquema del oratorio hndeliano ms tpico, con personajes concretos a la manera de una pera sin escenificacin, segn la tradicin del oratorio romano que el propio Hndel frecuent (La Resurrezione), y con coros que representan personajes colectivos (Sussana), o el pueblo de Israel (Jephta, Joshua, Judas Macabeo, etc.), o bien varios pueblos enemigos (Athalia, Belshassar, Deborah, etc.). El Mesas es ms bien una coleccin de tres cantatas con textos poticos y narrativos, pero no dramticos, lo cual es totalmente atpico en Hndel (slo ocurre, adems de en esta obra, en Alexander's Feast, Israel in Egypt y L'allegro, il penseroso ed il moderato). La msica orquestal Al margen de sus oratorios sobresalen sus conciertos, sonatas y suites para diversos instrumentos y dos obras orquestales particulares: Msica para los reales fuegos de artificio (compuesta por encargo del rey Jorge II de Inglaterra, estrenada en el Green Park de Londres en 1749 en medio del regocijo popular) y Msica acutica (compuesta en 1717 para una travesa que el rey Jorge I de Inglaterra hizo en su lujosa embarcacin, navegando por el Tmesis, entre Whitehall y Chelsea; durante el viaje se realiz una fiesta en la que se disfrut enormemente de la obra de Hndel). La msica para teclado Las obras para teclado de Hndel, en especial las destinadas al clavicmbalo, son una de las cimas, junto con Bach, Rameau, Couperin y Domenico Scarlatti, de la msica barroca para estos instrumentos. Sus obras ms importantes y conocidas son dos colecciones de suites (HWV 426-433 y HWV 434-438), seis fugas (HWV 605-610) y doce conciertos para rgano (Op. 4 y Op. 7). En este mbito, su maestro Zachow le familiariz con la escuela alemana del clave y rgano, donde

recibi influencias de Kunhau, Froberger, Kerll y Buxtehude.33 Esta msica tiene un aspecto libre y espontneo, al igual que el resto de su msica instrumental.33 Toda esta msica est escrita para clavicmbalo, a excepcin de 16 conciertos para rgano solista y orquesta, Op.4 y Op.7, y varios sueltos, compuestos en la dcada de 1730. Este novedoso y poco comn gnero, que se adaptaba muy bien al carcter de Hndel, lo interpretaba l mismo en los intermedios de sus oratorios.11 34 Hndel, en estos conciertos, demostraba su talento como organista;11 y su original sonoridad35 donde con su carisma fascinaba y entusiasmaba al pblico,33 sin embargo, se tiene una imagen incompleta de cmo deba de sonar realmente esa msica, ya que en las partituras no aparecen las ornamentaciones ni las secciones reservadas a la improvisacin.33 No es de extraar, pues, que Hndel, como Bach, fue un notable improvisador al teclado.33 Hndel compuso bastantes suites y oberturas en la msica destinada al clavicmbalo, y su principal aportacin a este gnero de origen francs son las 8 grandes suites (HWV 426-433), publicadas en Londres en 1720. Estas suites tienen una originalidad y una variedad muy grande en varios aspectos, en referencia a la suite francesa para teclado, siguiendo la norma como el resto de su obra instrumental.36 Adopta variados patrones y movimientos de diversos gneros: la sonata de iglesia, como en el caso de la Suite 2, la estructura clsica de la suite, como en el caso de la Suite 1, o una combinacin de ambos gneros, como en la Suite 7, y diversos estilos, como el concierto en la Suite 4.36 Estas suites tienen una gran potencia y sentido dramtico, un aire de grandeza que casi desborda el marco del clave, y utilizan tonalidades poco usadas en la primera mitad del siglo XVIII, como en el caso de la Suite en fa sostenido menor, y, entre la produccin de teclado, es en estas obras donde est ms patente la originalidad de Hndel. El catlogo temtico de las obras de Hndel, que abarca en total 612 registros ms 25 suplementos y obras dudosas y perdidas,37 fue elaborado y publicado en 1978 y 1986 en tres volmenes. Se conoce con las siglas "HWV", que significan Hndel Werke Verzeichnis (en alemn, 'Catlogo de obras de Hndel').38 El catlogo HWV es un sistema de numeracin usado para identificar las obras de Hndel. A diferencia de otros catlogos que estn ordenados cronolgicamente, el HWV est clasificado por tipo de obra de gneros y segn su naturaleza vocal o instrumental, al igual que el catlogo BWV de Bach, el catlogo KV de Mozart y el catlogo RV de Vivaldi.