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Antonio Vivaldi

(Venecia, 1678 - Viena, 1741) Compositor y violinista italiano. Igor Stravinski coment en una ocasin que Vivaldi no haba escrito nunca quinientos conciertos, sino quinientas veces el mismo concierto. No deja de ser cierto en lo que concierne al original e inconfundible tono que el compositor veneciano supo imprimir a su msica y que la hace rpidamente reconocible.

Autor prolfico, la produccin de Vivaldi abarca no slo el gnero concertante, sino tambin abundante msica de cmara, vocal y operstica. Clebre sobre todo por sus cuatro conciertos para violn y orquesta reunidos bajo el ttulo Las cuatro estaciones, cuya fama ha eclipsado otras de sus obras igualmente valiosas, si no ms, Vivaldi es por derecho propio uno de los ms grandes compositores del perodo barroco, impulsor de la llamada Escuela veneciana a la que tambin pertenecieron Tommaso Albinoni y los hermanos Benedetto y Alessandro Marcello y equiparable, por la calidad y originalidad de su aportacin, a sus contemporneos Bach y Haendel.

Poco se sabe de su infancia de Vivaldi. Hijo del violinista Giovanni Battista Vivaldi, el pequeo Antonio se inici en el mundo de la msica probablemente de la mano de su padre. Orientado hacia la carrera eclesistica, fue ordenado sacerdote en 1703, aunque slo un ao ms tarde se vio obligado a renunciar a celebrar misa a consecuencia de una enfermedad bronquial, posiblemente asma.

Tambin en 1703 ingres como profesor de violn en el Pio Ospedale della Piet, una institucin destinada a formar muchachas hurfanas. Ligado durante largos aos a ella, muchas de sus composiciones fueron interpretadas por primera vez por su orquesta femenina. En este marco vieron la luz sus primeras obras, como las Suonate da camera Op. 1, publicadas en 1705, y los doce conciertos que conforman la coleccin Lestro armonico Op. 3, publicada en Amsterdam en 1711.

Con ellas, Antonio Vivaldi alcanz renombre en poco tiempo en todo el territorio italiano, desde donde su nombrada se extendi al resto del continente europeo, y no slo como compositor, sino tambin, y no en menor medida, como violinista,

uno de los ms grandes de su tiempo. Basta con observar las dificultades de las partes solistas de sus conciertos o sus sonatas de cmara para advertir el nivel tcnico del msico en este campo.

Conocido y solicitado, la pera, el nico gnero que garantizaba grandes beneficios a los compositores de la poca, atrajo tambin la atencin de Vivaldi, a pesar de que su condicin de eclesistico en principio le impeda abordar un espectculo considerado en exceso mundano y poco edificante. De hecho, sus superiores siempre recriminaron a Vivaldi su escasa dedicacin al culto y sus costumbres laxas.

Inmerso en el mundo teatral como compositor y empresario, Ottone in Villa fue la primera de las peras de Vivaldi de la que se tiene noticia. A ella siguieron ttulos como Orlando furioso, Armida al campo dEgitto, Tito Manlio y LOlimpiade, hoy da slo espordicamente representados.

La fama del msico alcanz la cspide en el meridiano de su vida con la publicacin de sus ms importantes colecciones instrumentales, Il cimento dellarmonia e dellinventione Op. 8, en la que se incluyen Las cuatro estaciones, y La cetra Op. 9. Pero a fines de la dcada de 1730 el pblico veneciano empez a mostrar menor inters por su msica, por lo que Vivaldi decidi probar fortuna en Viena, donde muri en la ms absoluta pobreza un mes despus de su llegada. A pesar de este triste final y de un largo perodo de olvido, la obra de Vivaldi contribuy a sentar las bases de lo que sera la msica de los maestros del clasicismo, sobre todo en Francia, y a consolidar la estructura del concierto solista. El padre de Antonio Vivaldi, el msico Giovanni Battista Vivaldi, apodado Rosso (Rojo), fue miembro fundador del "Sovvegno de' musicisti di Santa Cecilia", organizacin profesional de msicos venecianos; asimismo fue violinista en la orquesta de la Baslica de San Marcos y en la del teatro de S. Giovanni Grisostomo. Fue el primer maestro de su hijo, que tambin fue, probablemente, discpulo de Giovanni Legrenzi.

El 18 de septiembre de 1693, Antonio ingres en un seminario y recibi sus primeras rdenes religiosas. En 1699 fue ordenado subdicono (4 de abril), luego dicono (18 de septiembre de 1700) y finalmente ungido sacerdote el 23 de marzo de 1703. Ms inclinado hacia la msica que hacia las obligaciones religiosas, logr que se dispensara de decir misa por razones de salud. La carrera del veneciano estuvo marcada por cuatro grandes etapas, dominadas todas ellas -segn dicen algunos- por la figura paterna[cita requerida]: La primera fue la de la adquisicin de una fama europea en el terreno de la msica instrumental con la publicacin, por el editor veneciano Sala y despus por el prestigioso impresor holands Roger, de dos Opus de sonatas para violn y dos colecciones revolucionarias de conciertos para el mismo instrumento: L'estro armonico en 1711, seguido de La Stravaganza en 1714. Estas obras novedosas superaron las innovaciones de Giuseppe Torelli y Albinoni, y le garantizaron un xito fenomenal que se tradujo, en particular, en la reimpresin inmediata de sus Opus en Londres y Pars.

Caricatura de Vivaldi Il prete rosso de Pier Leone Ghezzi (1723) La segunda etapa fue la de su contrato en el Ospedale della Piet, un orfanato para nias de su ciudad. Para ellas fueron creadas muchas de sus composiciones; en algunas transcripciones modernas de sus obras pueden leerse an los nombres de las jvenes para quienes iba dedicada cada aria. El 1 de septiembre de 1703, recin ordenado sacerdote y con 25 aos, Vivaldi fue nombrado maestro de violn de la orquesta de la Piet y encargado despus de la enseanza de la viola all inglese. Su funcin era la docencia y adquisicin de ciertos instrumen tos para sus alumnas y la direccin de la orquesta de aquella institucin, que albergaba un famoso coro que reuna al conjunto de internas intrpretes. El nombramiento de un msico tan joven para aquel puesto envidiado da testimonio de los importantes apoyos de los que gozaba y de la fama de compositor, fundada sin duda en la difusin manuscrita de sus obras antes de ser publicadas, pero, por encima de todo, en su formidable celebridad como prodigio del violn, que durante mucho tiempo suplantara su renombre como compositor en Venecia e Italia. Vivaldi realiz en la Piet a lo largo de su vida una carrera tumultuosa, consecuencia de su personalidad histrinica y enfermizamente independiente. Pero sus caticas relaciones con aquella institucin, sembradas de rupturas y reconciliaciones, no le impidieron hacer de aquel puesto prestigioso su laboratorio y su santuario, al mismo tiempo.

La tercera etapa fue la de su oficio como compositor y empresario de pera, en la que cosech grandes xitos. En esta etapa conoci a Anna Giraud, una joven cantante, que a partir de entonces estara siempre con l. Fue entonces cuando compuso en Vicenza, en mayo de 1713, Ottone in Villa, su primera pera conocida, seguida de una autntica conquista de la Venecia teatral que se bas en el control de los pequeos teatros de Sant'Angelo y San Mois. Las partituras de las peras fechadas en este primer perodo veneciano nos muestran unas obras suntuosas, exuberantes, testimonio de un temperamento dramtico excepcional. Aquellas composiciones innovadoras e inquietantes, que imponan el stile nuovo atacando frontalmente al stile antico elogiado por los conservadores, le valieron la hostilidad de una gran parte de la aristocracia veneciana, cuyos teatros le cerraron hermticamente sus puertas. Por aquellas fechas, Vivaldi se confirm igualmente como un formidable descubridor de la voz: l es, en efecto, quien dio a conocer a cantantes famosos como Fabri, Merighi o Strada, mucho antes de que Hndel los contratara en Londres. En esa misma poca, el compositor veneciano se impuso tambin y sobre todo como "impresario" en el sentido etimolgico de la palabra, es decir, como empresario de espectculos que produce tanto peras propias como de otros compositores, revisndolas o unindolas a sus propias producciones. Los cuadernos de viaje de un rico arquitecto de Frncfort, Johann Friedrich Armand von Uffenbach, que asisti a la temporada de carnaval en Sant'Angelo en 1715, nos ofrecen un vvido testimonio de este periodo de frentica actividad. Aquel aficionado ilustrado critica en sus notas los decorados y el vestuario, y admira a los cantantes diciendo que fueron incomparables y no desmerecieron en nada de los del gran teatro, es decir, el de S. Giovanni Grisostomo. Pero sobre todo se muestra estupefacto por Vivaldi, que le fascina con sus prodigiosas intervenciones al violn. Uffenbach escribe lo siguiente en su cuaderno: Hacia el final, Vivaldi interpret un magnfico solo seguido de una cadencia improvisada que me dej verdaderamente estupefacto, pues no es posible que alguien haya tocado o llegue nunca a tocar as. Colocaba los dedos a un pelo del puente, hasta el punto de no dejar sitio para el arco, y lo haca adems sobre las cuatro cuerdas, realizando imitaciones y tocando con una rapidez increbles. La carrera lrica de Vivaldi remont as su vuelo guiada por dos consignas: reformar y sorprender, en una coincidencia llamativa y premonitoria de arte y estrategia comercial. La cuarta etapa de ese despegue fue la del desarrollo de una actividad estructurada como compositor particular, que multiplicaba sus compromisos puntuales y lucrativos con una red de clientes y mecenas. Esta actividad tuvo como objeto tanto la msica instrumental, con la venta de conciertos escritos o adaptados especficamente en funcin de los encargos; la msica vocal profana, con la venta de arias de peras, cantatas o serenatas; y la msica religiosa,

mediante la composicin de motetes, himnos, salmos y conciertos sacros para diferentes instituciones. As es como Vivaldi escribi su Stabat Mater en 1712 para una iglesia de Brescia. Y as compuso tambin su primer oratorio, La vittoria navale, interpretado en Vicenza en junio de 1713. Entre 1718 y 1722 trabaj para el prncipe de Mantua y, ms tarde, comenz un periodo de viajes por Europa para supervisar los estrenos de sus peras. En 1740 se traslad a Viena, donde muri un ao ms tarde sin recursos econmicos. Al morir en Viena cae en el olvido, y es tanta la ingratitud que Italia tuvo con l, que no aparece en los libros de msica de la poca. Una de sus obras ms conocidas son los primeros cuatro de los doce conciertos para violn de su Opus 8 denominados por Vivaldi como Il Cimento dell'Armonia e dell'invenzione (La Disputa entre la Armona y la Invencin), de esta serie de conciertos, los cuatro primeros fueron conocidos luego como Las cuatro estaciones. Vivaldi est considerado como uno de los precursores de la msica romntica[cita requerida]: y de la msica programtica. Vivaldi imprima un sello distintivo a cada composicin, tratando de transmitirle al intrprete la intencin que l habra preconcebido para su obra, por eso la mayora de los movimientos -sobre todo de sus concerti- tienen un ttulo que los identifica y en el caso particular de los cuatro primeros concerti de su opus 8 conocidos como Le Quattro Stagioni, Vivaldi mismo escribi un pequeo soneto lrico (en italiano) para cada uno de los conciertos, los cuales -a menudo- son recitados antes de la interpretacin de estos. Sin embargo, no todos los msicos se mostraron tan entusiasmados con las obras del compositor italiano. gor Stravinski dijo de forma provocativa que Vivaldi "no haba escrito cientos de conciertos, sino un nico concierto repetido cientos de veces". Pero es precisamente, debido al establecimiento de la estructura del concierto con solista por parte de Vivaldi, que su desarrollo culmin con los Conciertos de Brandeburgo de Johann Sebastian Bach. Pese a sus detractores, Bach sinti profunda admiracin por Vivaldi, a pesar (al igual que con Hndel) que el intercambio directo nunca sucedi, Bach transcribi muchas obras de Vivaldi tomndolas como tema de sus conciertos (como es el caso de los conciertos para clavicembalo). En el siglo XX volvi a aparecer el inters por la obra de Vivaldi. Mencionemos a Antonio Fanna, Gian Francesco Malipiero, Angelo Ephrikian y en especial Alfred Einstein, quienes han difundido, editado y grabado en disco las obras de Vivaldi, muchas veces partiendo de manuscritos originales del compositor. Otra de las grandes rescatistas de Vivaldi es la mezzo-soprano italiana Cecilia Bartoli quien lo

ha incorporado en varios de sus recitales y conciertos y ha grabado dos discos, The Vivaldi Album (1999) y Viva Vivaldi (2000), dedicado al compositor. Formas musicales[editar editar cdigo]

Desde los exticos concerti da camera, compuestos para la corte de Mantua hasta los conciertos para violn de su ltima poca, adems de otras decenas de piezas concertantes, la msica barroca italiana de Vivaldi, ofrece contrastes sutiles y emociones refinadas. Complementa la diversidad de estilos que conforman el Barroco musical, el alemn, el francs, ingls y obviamente el poderoso centro italiano. La importancia del aporte de Vivaldi radica en haber consolidado la estructura del concierto como gnero.

Curiosidades[editar editar cdigo]

Vivaldi recibi el apodo de il prete rosso (el sacerdote pelirrojo) por el color de su cabello. De hecho, era una caracterstica de su familia, y su padre ya era conocido con el sobrenombre de rosso. En 1737 fue acusado de no decir misa siendo sacerdote, pero l se defendi alegando su asma; sin embargo, su enfermedad pulmonar no le rest capacidades a la hora de viajar por Europa. Es uno de los temas centrales en la novela de ficcin histrica La Copa Antonio Vivaldi, en la que una competicin de msica nombrada en su honor sustituye a la Copa Mundial de Ftbol. Su pera Montezuma, es el tema central de la novela de ficcin histrica, Concierto Barroco de Alejo Carpentier 1974. Esta pera, que versa sobre la conquista de Mxico bajo una interpretacin poco apegada a la realidad; fue estrenada en Venecia en 1733, en el Teatro Sant'Angelo. Concierto Grosso y Concierto "per Soli"[editar editar cdigo]

Mientras Torelli y Corelli, entre otros, haban planteado el dilogo entre solista y orquesta, en un "balance de fuerzas" entre el grupo de solistas y el acompaamiento o "ripieno" en lo que se denomin Concerto Grosso, fue Vivaldi

quien estableci una estructura compacta y orgnica del dilogo solista-orquesta, consolidando el concierto con solista o Concerto "per Soli". El ncleo de esta organizacin en el concierto con solista radica en el desarrollo de la forma ternaria. La forma ternaria (A-B-A) consiste en A: exposicin del tema, B: desarrollo, y A: reexposicin del tema. En la parte A, el tema es el material musical que va a ser tratado en la parte central o desarrollo (B), donde se presenta el dilogo propiamente dicho entre solista (s) y orquesta, alternando con la aparicin de elementos del tema e intervenciones de la parte del solo. Esta forma musical, perfeccionada del "ritornello" donde el tema reaparece entre partes solistas, se utiliz para los dos movimientos rpidos del concierto con solista (I y III), mientras el segundo, de carcter lento, poda estar en forma binaria o ternaria, siendo el solista el que prevalece. Esta forma se difundi entre los compositores de diversos pases, donde se fue aplicando progresivamente en conciertos para diversos instrumentos. Esta forma musical es privativa de los conciertos con solista, no importa el nmero de solistas, sino el uso de esta forma musical, como lo muestran numerosas composiciones de Vivaldi, donde la forma ternaria "ritornello" es comn a las obras para uno, dos o cuatro solistas. Por este motivo, en el sentido estricto de la forma, cabe establecer que lo que se conoce como concertos grossos no utilizan este esquema formal. Ejemplo: "L'estro armonico" Op. 3 n. 11 de Vivaldi y todo el Opus 6 de Corelli. De esta manera la mayor aportacin del msico veneciano fue el desarrollo del Concierto para Solista, estructurado por el concerto "per Soli", Ripieno y Bajo continuo (Tutti) que a diferencia de su antecesor, el concierto grosso, logra un desarrollo contrapuntstico y armnico ms fluido, as como partes solistas ms complejas en las que se concentra el desarrollo interpretativo y tcnico. Por lo expuesto, la reputacin de Vivaldi se impuso asimismo en Alemania, donde Johann Sebastian Bach analiz y transcribi numerosos conciertos de violn adaptndolos para el clave. En este proceso, J. S. Bach desarroll an ms la forma establecida por Vivaldi, aplicando nuevos principios como la polifona y el uso de dos secciones en la exposicin del tema (Forma Ternaria Compuesta). Vivaldi compuso desde conciertos para un solista hasta para ms de una docena. Esta forma musical barroca es una redistribucin de las fuerzas orquestales del tutti y del ripieno en dos bloques fundamentalmente desiguales, que oponen un tutti masivo a un solista indomable. Solli y orquesta se encuentran, planteando con claridad el dilogo entre estas dos fuerzas complementarias, al contrario de Bach,

donde las ideas del tema y la parte solista se entremezclan o chocan en todas sus obras concertantes. Para Vivaldi, el solo y el tutti son contraposicin, dilogo; en Bach son dos fuerzas antagnicas. Mientras que en los conciertos de Vivaldi el tema es claramente presentado por la orquesta, el rol del solista es transformarlo armnica, rtmica o meldicamente. El solista es el primer plano, la orquesta un fondo, no un relieve. En los conciertos de Bach, la orquesta cumple precisamente la funcin de relieve, no es slo un fondo, ya que incluso toma el papel de desarrollar el tema, hecho que en Vivaldi es un papel exclusivamente aplicado al solista. Escuchar por ejemplo: Concierto en la menor BWV 1041 el primer movimiento de J. S. Bach, y compararlo con el Concierto en sol menor Op. 12 n. 1, o el Concierto para dos violines en la menor Op. 3 n. 8 de Vivaldi y el Concierto para dos violines en re menor BWV 1043. Si bien el progreso en el gnero concierto se debe al impulso dado por Vivaldi, no menos importantes son sus obras de cmara, sus sonatas a tres instrumentos, oberturas o "sinfonas", que son ms bien un tipo de "concierto sin solistas", y a no dudarlo sus poco conocidas peras y arias, as como su msica religiosa, en las que el lirismo y la poesa de las melodas son la muestra ms clara del talento del misterioso "cura rojo". Su produccin fue numerossima. Escribi 46 operas, 70 sonatas, 195 composiciones vocales, entre las que se cuentan 45 cantatas de cmara y 554 composiciones instrumentales, en su mayora conciertos. Los ms conocidos son los doce que componen Il cimento dell Armonia e dell Invenzione (1725). Los primeros cuatro conciertos incluyen las clebres Cuatro estaciones: n 1 en mi mayor, La primavera; n 2 en sol menor, El verano; n 3 en fa mayor, El otoo y n 4 en fa menor, El invierno. Msica religiosa como el oratorio Judith triumphans (1716), el Gloria en re (1708), misas y motetes. Sus sonatas instrumentales son ms conservadoras que sus conciertos y su msica religiosa a menudo refleja el estilo operstico de la poca y la alternancia de orquesta y solistas que ayud a introducir en los conciertos. Johann Sebastian Bach, contemporneo suyo, aunque algo ms joven, estudi la obra de Vivaldi en sus aos de formacin y de algunos de los conciertos para violn y sonatas de Vivaldi slo existen las transcripciones (en su mayor parte para clavecn) de Bach. El Ryom-Verzeichnis o catlogo Ryom es un importante catlogo de las obras de Vivaldi. Otros catlogos son los de Fanna, Pincherle y Ricordi.