Está en la página 1de 21

621.

47 M2946m

Manuales sobre energa renovable: Hidrulica a pequea escala / Biomass Users Network (BUN-CA). 1 ed. - San Jos, C.R. : Biomass Users Network (BUN-CA), 2002. 42 p. il. ; 28x22 cm. ISBN: 9968-9708-8-3 1. Energa Renovable. 2. Energa Hidrulica. - 3. Recursos Energticos- Amrica Central. 4. Conservacin de la Energa. 5. Desarrollo Sostenible. I. Ttulo.

Hecho el depsito de Ley. Reservados todos los derechos.

Copyright 2002, BUN-CA, Setiembre del 2002

1a edicin San Jos, Costa Rica

Este Manual puede ser utilizado para propsitos no-comerciales con el debido reconocimiento al autor.

Esta publicacin ha sido posible gracias a la asistencia financiera del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF) e implementado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en el marco del Programa Operacional #6 del rea Temtica de Cambio Climtico del GEF. Las opiniones expresadas en este documento son del autor y no necesariamente reflejan el parecer del Fondo para el Medio Ambiente Mundial o del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Tabla de Simbologa

Amperio Corriente alterna Amperio-hora Blanco y negro Unidad trmica Britnica ( 1 Btu = 1055.06 J) BUN-CA Biomass Users Network Centroamrica CO Monxido de carbono Dixido de carbono CO2 CD Corriente directa EPDM Ethylene Propoylene Diene Monomer G Giga (109) GEF/FMAM Fondo para el Medio Ambiente Mundial Gls Galones GTZ Cooperacin alemana para el desarrollo Gw Giga vatio (109 vatios) GWh Giga vatios hora HCs Hidrocarburos HR Humedad relativa Hz Hertz J Joule (0,239 calora 9,48 x 10-4, unidades trmicas britnicas, Btu) J/s Joules por segundo K Kilo (103) Km/s Kilmetros por segundo kW (1000 vatios) -unidad de potencia2 Kilovatios por metro kW/m cuadrado

A CA Ah B/N Btu

kWh kWh/m2 LPG lts M m2 m3 mm m/s MW C ONG Psig PNUD PV PVC T TCe TM US$ UV V W

Wp W/m2

Kilovatio hora Kilovatio hora por metro cuadrado Gas de petrleo lquido Litros Mega (106) Metro cuadrado Metros cbicos Milmetros Metros por segundo Mega vatios Grados Centgrados Organizacin No Gubernamental Libras de presin por pulgada cuadrada Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Fotovoltaico (por sus siglas en ingls) Cloruro de polivinilo Tera (1012) Toneladas de carbn equivalente Tonelada mtrica Dlares USA Ultravioleta Voltios (el monto de presinde electricidad) Vatios (la medida de energa elctrica, Voltios x amperios = vatios) Vatios pico Vatios por metro cuadrado.

1. Introduccin

ara la regin de Amrica Central, las tecnologas de energa renovable a pequea escala presentan una alternativa econmica y ambiental factible para la provisin de energa a comunidades rurales remotas y para la expansin de la capacidad elctrica instalada, ya sea por medio de sistemas aislados o por proyectos conectados a la red elctrica. La regin cuenta con suficientes recursos para desarrollar sistemas hidrulicos, solares, elicos y de biomasa, principalmente.

Adicionalmente, estas tecnologas pueden disminuir la contaminacin del medio ambiente causada por las emisiones de gases de los sistemas convencionales, que utilizan combustibles fsiles como el carbn y productos derivados del petrleo. Estos gases contribuyen al efecto invernadero y al calentamiento global de nuestro planeta. Sin embargo, existen barreras que dificultan un mayor desarrollo de este tipo de energa: la falta de conocimiento de las tecnologas y las capacidades institucional y tcnica an incipientes. Con el fin de remover la barrera de informacin existente, se ha elaborado una serie de manuales tcnicos con los aspectos bsicos de cada una de las tecnologas, como: Energa de biomasa. Energa elica. Energa solar fotovoltaica. Energa solar trmica. Energa hidrulica a pequea escala. Estas publicaciones han sido elaboradas por la oficina, para Centroamrica, de Biomass Users Network (BUN-CA), en el contexto del proyecto "Fortalecimiento de la capacidad en energa renovable para Amrica Central" (FOCER) y con el apoyo de consultores especficos en cada tema. FOCER es un proyecto ejecutado por BUN-CA, conjuntamente con el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), con el patrocinio del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM o GEF), dentro del rea focal de Cambio Climtico (Programa Operacional #6). FOCER tiene como objetivo remover barreras que enfrenta la energa renovable y fortalecer la capacidad para el desarrollo de proyectos de este tipo a pequea escala, en Amrica Central, con el fin de reducir las emisiones de gases que contribuyen al efecto invernadero. Este proyecto se ejecuta por medio del apoyo tcnico y financiero a desarrolladores de proyectos, de la organizacin de seminarios y talleres de capacitacin y de la asistencia a gobiernos en la implementacin de polticas y regulaciones apropiadas para la energa renovable. El presente manual, en torno a la energa hidrulica a pequea escala, tiene el objetivo de informar al lector sobre esta tecnologa en el mbito centroamericano, as como para darle fuentes adicionales de informacin.

2. Qu es la energa hidrulica?

a generacin de energa a partir de una corriente de agua es la fuente de energa renovable ms usada en el mundo para generar electricidad. La mayora es producida con centrales de gran escala que utilizan presas y embalses grandes los cuales pueden almacenar una gran cantidad de agua para regular la generacin. Estas centrales tienen la capacidad de generar cantidades considerables de electricidad en forma constante durante ciertos perodos pero tambin causan impactos ambientales y sociales como: la obstruccin de la corriente de ros, la inundacin de reas considerables y la reubicacin de comunidades. Los sistemas a pequea escala, que pueden variar de unos cuantos vatios hasta 5 MW, no causan estos problemas y pueden contribuir a brindar el servicio de electricidad a zonas no-electrificadas y fortalecer la red interconectada. Estos proyectos generalmente son a filo de agua, o sea, que desvan temporalmente una parte del caudal de una corriente para la produccin de energa hidroelctrica.

2.1 Energa hidrulica e hidroelctrica


La energa hidrulica se refiere al aprovechamiento de la energa potencial1 que tiene el agua (por diferencia de altura) que se obtiene buscando una cada de agua desde cierta altura a un nivel inferior, la que luego se transforma en energa mecnica (rotacin de un eje), con el uso de una rueda hidrulica o turbina. Esta energa se puede utilizar directamente para mover un pequeo aserradero, un molino o maquinaria de un beneficio de caf. Tambin es posible conectar la turbina a un generador elctrico y de esta manera transformar la energa mecnica en energa elctrica, con la ventaja de trasladar con mayor facilidad la energa a los puntos de consumo y aplicarla a una gran variedad de equipos y usos productivos. Por lo tanto, la cantidad de potencia y energa disponible en el agua de un ro o una quebrada, est en relacin directa a la altura o cada disponible, as como de la cantidad de agua que se trasiega (caudal). Como estrategia inicial para escoger un posible aprovechamiento hidrulico se debe buscar la mayor cada o altura disponible y de esta manera usar la cantidad mnima de agua que se requiera para satisfacer las necesidades de energa y potencia. Origen La utilizacin de la energa hidrulica data de la poca de los griegos, quienes empleaban la rueda hidrulica para bombear agua. Tanto la rueda hidrulica vertical como la horizontal se usaron en la Edad Media y el Renacimiento en la agricultura, minas, industria textil, industria forestal y en el transporte. Al inicio del siglo XIX se instal la primera turbina hidrulica. La energa hidrulica tuvo mucha importancia durante la Revolucin Industrial; impuls las industrias textiles y del cuero y los talleres de construccin de mquinas a principios del siglo XIX. Aunque las mquinas de vapor ya estaban perfeccionadas, el carbn era escaso y la madera poco satisfactoria como combustible, por lo que la energa hidrulica ayud al crecimiento de las nuevas ciudades industriales que se crearon en Europa y Amrica. Desarrollo de la energa hidroelctrica El aprovechamiento de la energa potencial del agua para producir electricidad constituye, en esencia, la energa hidroelctrica y es por tanto, un recurso renovable y autctono. El conjunto de instalaciones e infraestructura para aprovechar este potencial se denomina central hidroelctrica. En el ao de 1881 se construy en Inglaterra, la primera planta hidroelctrica. La produccin de energa hidroelctrica a gran escala empez en 1895, cuando se construy una represa de 3,75 MW (megawatts o megavatios) en las cataratas del Nigara, Estados Unidos.
1

En el Anexo 3 se incluye una explicacin de los conceptos bsicos de energa.

Qu es energa hidrulica?

En la actualidad, la generacin de electricidad por medio de los aprovechamientos hidrulicos sigue siendo una excelente va para el desarrollo de los pases de Amrica Central. En particular, brinda una solucin muy viable tcnica y econmicamente para resolver las necesidades de las comunidades aisladas de la red nacional, donde generalmente disponen de ros y pequeas quebradas con las caractersticas apropiadas para la instalacin de pequeos o medianos equipos. Esto permite disponer de energa mecnica o elctrica para atender las necesidades bsicas de una agroindustria o una pequea comunidad rural. Una de las grandes ventajas que presentan los aprovechamientos hidrulicos es que se pueden implementar soluciones de pequea escala (micro plantas) con tecnologa ya probada y de muy fcil acceso en los pases de Amrica Central.

2.2 Tipos de centrales hidroelctricas


Se pueden distinguir principalmente dos tipos de centrales hidroelctricas: las que utilizan el agua segn discurre normalmente por el cauce de un ro y aquellas a las que sta llega, convenientemente regulada, desde un lago o embalse. Centrales de agua embalsada o centrales de pie de presa: son los aprovechamientos hidroelctricos que tienen la opcin de almacenar las aportaciones de un ro mediante un embalse. En estas centrales, se regulan los caudales de salida para utilizarlos cuando sea necesario. La utilizacin de presas tiene varios inconvenientes. Muchas veces se inundan terrenos frtiles y en ocasiones poblaciones que es preciso evacuar. La fauna acutica puede ser alterada si no se toman medidas que la protejan. Esta disposicin es ms caracterstica de centrales medianas o grandes en donde el caudal aprovechado por las turbinas es proporcionalmente muy grande al caudal promedio anual disponible en el ro. Todos los pases de Amrica Central dependen en gran parte de este tipo de centrales para la provisin de electricidad a sus poblaciones. La Tabla 1 muestra su contribucin en la generacin de electricidad a nivel nacional.

Figura 1. Ejemplo de central hidroelctrica con embalse.

Tabla 1. Contribucin de la energa hidroelctrica en Amrica Central en 1999.

Fuente: CEPAL, 2000

Qu es energa hidrulica?

Centrales a filo de agua: son aquellas instalaciones que mediante una obra de toma, captan una parte del caudal del ro y lo conducen hacia la central para su aprovechamiento y despus lo devuelven al cauce del ro. Esta disposicin es caracterstica de las centrales medianas y pequeas, en las que se utiliza una parte del caudal disponible en el ro. Este tipo de centrales tiene un impacto mnimo al medio ambiente, porque al no bloquear el cauce del ro, no inunda terrenos adyacentes.

Figura 2. Toma de una central a filo de agua.

Esta publicacin presenta informacin sobre los sistemas a filo de agua a pequea escala. Un criterio utilizado para agrupar pequeos proyectos hidroelctricos es el de la potencia de generacin:

En todos los pases de Amrica Central, se han instalado centrales pequeas con capacidad para generar entre un kilovatio y un megavatio, siendo la principal fuente de electricidad en zonas rurales retiradas. Es una tecnologa establecida y probada y muchos componentes se fabrican localmente. Adems, permite el uso de energa para usos productivos ya sea electricidad o energa mecnica para propulsar mquinas.

Cauce de agua para pequea central hidroelctrica, Costa Rica.

3. Funcionamiento de la Tecnologa

3.1 Ciclo hidrolgico

a energa hidrulica tiene su origen en el ciclo hidrolgico, a saber: los rayos solares calientan los ocanos y provocan que el agua se evapore y suba a la atmsfera para condensarse en las nubes y precipitar en forma de lluvia o nieve. Una parte cae en el mar y el resto en tierra firme. Esta ltima es la que se aprovecha. El agua que cae en la tierra forma corrientes de agua que, debido a las condiciones topogrficas de los terrenos se van escurriendo en forma subterrnea o por la superficie. Lo empinado de los montes y lo lejos que estn del mar condicionan las caractersticas de los cauces de los ros y quebradas que por diferencias de alturas, se trasladan hacia el mar. Luego las aguas son nuevamente evaporadas inicindose otra vez el ciclo hidrolgico.

Figura 3. Ciclo del agua.

Para aprovechar la energa hidrulica se requiere que los ros transporten los volmenes de agua necesarios y, que las condiciones topogrficas sean adecuadas, es decir, que haya cadas o saltos de agua diferencias en altura - en su trayecto hacia el mar.

Funcionamiento de la Tecnologa

Figura 4. Esquema transversal de un sistema hidroelctrico a filo de agua.

3.2 Componentes de un sistema hidroelctrico


En una central hidroelctrica, se transforma la energa potencial del agua en energa mecnica con una turbina hidrulica y luego, en energa elctrica a travs de un generador. En la Figura 4 se muestra el esquema de una minicentral tpica con todos sus elementos, los cuales se describen a continuacin: a) Obras de derivacin Este es un tipo de represa pequea que se coloca en forma transversal al cauce del ro con el fin de producir un remanso que facilite la derivacin del agua hacia la bocatoma. Tambin se utiliza para asegurar que la corriente est siempre al alcance de la bocatoma en sitios donde el caudal se reduce mucho durante la poca seca.

Funcionamiento de la Tecnologa

b) Obras de bocatoma Este elemento se encarga de introducir y controlar el ingreso de agua al canal, el cual incluye una compuerta de toma del recurso hdrico y una compuerta de lavado, previo al ingreso del agua al desarenador. La bocatoma sirve como una zona de transicin entre una corriente y un flujo de agua que debe ser controlado, tanto en calidad como en cantidad; por lo tanto la bocatoma exige un diseo cuidadoso, as como una ubicacin adecuada. c) Obras de conduccin Desarenador: se utiliza para eliminar la arena y sedimentos de la corriente en el canal. Canal: es una estructura utilizada con el fin de conducir el agua a una distancia relativamente grande desde la bocatoma hasta la entrada a la tubera de presin, con un mnimo de prdida de cabeza (mnimo de prdida del nivel) y mnimo costo. Puede ser un canal abierto o tubera enterrada. Cmara de carga: es un punto de acumulacin del agua antes de entrar a la tubera de presin. Como acumulador, puede servir para entregar agua extra al sistema durante las horas pico o para suplir temporalmente de agua en caso de una obstruccin en el canal. Adems sirve para sedimentar las impurezas del agua, retirar los elementos flotantes, controlar la entrada de agua a la planta y desviar el exceso. Tubera de presin: es la tubera que conduce el agua a presin (tubo lleno) hasta la turbina. d) Sala de mquinas Turbina: es el elemento encargado de transformar en energa mecnica la energa contenida en el agua. Existen diferentes tipos de turbina segn la relacin de cada y agua. Entre ellas se encuentran turbinas tipo Francis, Pelton y Kaplan (ver el Anexo 4 para ms detalles sobre los tipos de turbinas hidrulicas). Generador o Alternador: se encarga de convertir la energa mecnica recibida de la turbina a travs de un eje, en energa elctrica. La potencia de los generadores tiene que estar acorde con el de la turbina. Para proyectos de nano- y micro-hidro generalmente se usan alternadores, que generan electricidad a corriente directa (CD), a 12 24 voltios. En proyectos ms grandes, los generadores producen electricidad a corriente alterna (CA) a voltajes mayores. Transformador o Inversor: se utiliza para elevar el voltaje de la corriente generada. En muchos casos se puede prescindir del transformador, pero si se debe transportar la corriente a grandes distancias y el generador trabaja a bajo voltaje, es necesario utilizar un banco de transformadores. En proyectos de nano- y micro- hidro, se puede aplicar un inversor el cual tiene la funcin de convertir la electricidad de corriente directa a bajos voltajes, generada por el alternador, a corriente alterna de voltajes mayores (por ejemplo, de 12 V a 110 V).

Funcionamiento de la Tecnologa

e) Lneas de transmisin: se encargan de conducir la corriente elctrica a los sitios donde se necesita la energa elctrica (puntos de consumo). Para proyectos no conectados a la red incluye las lneas de distribucin.

f) Lneas de distribucin: se encargan de repartir la electricidad hasta los puntos finales de utilizacin, pueden ser lneas areas o subterrneas. g) Aliviaderos: puede ser necesario usar aliviaderos en la bocatoma, canal, cmara de carga y desfogue de la turbina para que los excesos de agua sean retirados del sistema y debidamente conducidos hacia un cauce estable. Aunque su diseo es muy simple, debe tenerse mucho cuidado con su ubicacin y correcto funcionamiento, pues su objetivo es evitar que las corrientes desviadas erosionen el terreno, destruyndolo y poniendo en peligro las mismas obras civiles del proyecto. En ciertos casos, se puede prescindir de alguno de estos elementos, todo depende de las condiciones topogrficas especiales de cada proyecto, la capacidad requerida y la aplicacin. Por ejemplo, los proyectos de nano- y micro hidro no requieren un transformador y en ocasiones se les instala un inversor. Los sistemas que solamente generan energa mecnica no requieren de los elementos elctricos. A la hora de realizar un proyecto de una minicentral hidroelctrica se determinar la potencia por instalar, as como, el tipo de la turbina dependiendo del tipo de emplazamiento, la determinacin del caudal y la altura del salto.

Varios factores contribuyen a la potencia total disponible de un sistema hidroelctrico: El caudal: la cantidad de agua que pasa en un tiempo dado, La cada: la distancia vertical entre el punto de toma de agua y la turbina, Las prdidas de friccin entre la toma y la turbina, Las eficiencias de la turbina y el generador. Otros factores por considerar que afectan la potencia total disponible son por ejemplo: el porcentaje del agua que se desva y las caractersticas bio-climticas como sequas e inundaciones.

10

4. Aplicaciones

4.1 Sistemas domsticos individuales ara este tipo de sistemas se aplican las nano-turbinas, que son pequeos sistemas de energa hidrulica que aprovechan la fuerza de pequeos ros y quebradas, principalmente para generar energa mecnica. Adems se pueden acoplar estas turbinas con alternadores o generadores de capacidad en el rango de 300 W a 12 voltios, hasta 1 kW a 110 voltios, dependiendo del caudal del agua, la demanda de electricidad y el financiamiento disponible.

Posibles aplicaciones de las nano-turbinas son los usos mecnicos en actividades agrcolas como despulpe de caf, cargar bateras que luego pueden ser utilizadas en hogares para la provisin de iluminacin o la provisin de electricidad a unas viviendas cercanas. Actualmente, se han instalado sistemas de este tipo en diferentes fincas de zonas cafetaleras en Honduras y Nicaragua. Estos sistemas, adems de tener una vida til relativamente larga, tienen grandes beneficios pues no consumen agua (slo la utilizan) y es una tecnologa sencilla y limpia de usar, en sustitucin de otros sistemas como los motores de diesel. Adems, tienen las ventajas de ahorrar combustibles y gastos por transporte, evitar la contaminacin por la emisin de gases y la reduccin de los niveles de ruido.

Fuerza para fincas en Honduras y Nicaragua


En las zonas cafetaleras de Honduras y Nicaragua, ya existen buenas experiencias con el uso de sistemas nano-hidro para aplicaciones productivas y la electrificacin de viviendas. En los Departamentos de Comayagua y La Paz, en Honduras, opera la empresa Servicios para el Desarrollo Sostenido, S.A. (SEDES) con la produccin e instalacin de nano-turbinas, que son aplicadas por pequeos productores, principalmente para despulpe de caf. Estos sistemas son una alternativa para el uso del motor de diesel o sistemas manuales de despulpe. La nano-turbina es una tecnologa costo-eficiente a largo plazo, que permite a los productores obtener un mejor precio para su producto. El sistema es multi-uso, tanto para aplicaciones mecnicas como elctricas. A travs del uso de fajas mecnicas se pueden propulsar diferentes herramientas, como un molino de maz o un pulidor y cargar bateras. Si el usuario lo desea, tambin se puede generar a corriente alterna. La Asociacin de Trabajadores de Desarrollo Rural - Benjamn Linder (ATDER-BL) en Nicaragua, desarrolla, instala y promueve sistemas de hidro-energa para usos productivos y electrificacin rural en los departamentos de Matagalpa y Jinotega en el norte de dicho pas. Durante los ltimos aos, la Asociacin ha instalado varios sistemas nano-hidro en fincas de la zona, principalmente para la provisin de electricidad (1-5 kW). En los ltimos 2 aos, con el fin de atender la demanda se ha mejorado el diseo del sistema al proporcionarle mayor capacidad elctrica. Adems de las nano-turbinas, ATDER-BL desarrolla proyectos comunales de electrificacin rural, mediante sistemas aislados que varan de 50 kW a 500 kW. Estos proyectos brindan, en la actualidad, el servicio elctrico a ms de 6.000 personas ubicadas en zonas que no tienen acceso al Sistema Interconectado Nacional. Con el apoyo de BUN-CA (FOCER), estos dos grupos han sido fortalecidos en su capacidad tcnica e institucional, lo que les ha permitido continuar con la mejora de sus productos y la expansin del mercado. En el Anexo 2, se encuentran los detalles de forma de contacto para SEDES y ATDER-BL.

11

Aplicaciones

4.2 Micro y mini-hidro para usos productivos y mini-redes comunales Estos sistemas son aplicados, por lo general, para aquellas poblaciones o pequeas ciudades que en el presente no estn interconectadas a las lneas de un sistema de transmisin y que de acuerdo con los planes o programas nacionales o regionales no van a ser incorporadas en un mediano plazo. El confort energtico, logrado con estos sistemas, permite un nivel de electrificacin similar a cualquier vivienda cuyo suministro elctrico sea la red convencional. Las potencias alcanzadas por estos sistemas, que pueden ser automatizados o manuales, oscilan entre 1 kW hasta 1.000 kW segn las caractersticas del salto. La energa obtenida puede acumularse en bateras o consumirse directamente, dependiendo de la capacidad del sistema. El desarrollo de pequeos proyectos comunales genera una serie de beneficios que vienen a mejorar significativamente las condiciones y la calidad de vida de las familias que hacen uso de los servicios facilitados por la energa hidrulica. Adems, el disponer de ella permite que sus usuarios proyecten o inicien pequeas o medianas actividades agroindustriales, entre ellas, refrigeracin de leche, elaboracin de productos lcteos, movimiento de sierras para aserrar madera, despulpado de caf y otros. Sin embargo, uno de los aspectos importantes que aportan el desarrollo de un proyecto de esta naturaleza, es la agrupacin comunal en la cual se organizan las familias en torno al proyecto al participar y aportar recursos de mano de obra, equipo y materiales. En la regin de Amrica Central, se han desarrollado varios proyectos para generacin de electricidad tipo mini-redes, que son ejemplo de la integracin comunal en busca de mejores oportunidades para el desarrollo.

La Olla Elctrica
En el sur de Costa Rica una pequea comunidad goza de los beneficios de un sistema micro-hidroelctrico con un sistema de mini-red. COOPEUNIORO R.L. es una cooperativa comunitaria ubicada en el centro de la Pennsula de Osa, al sur de Costa Rica, en el borde del Parque Nacional Corcovado, que se dedica al agro-ecoturismo y conservacin, a travs de investigaciones de plantas medicinales y especies de flora de la zona, y al servicio turstico de visitantes y grupos de estudiantes de universidades, tanto nacionales como internacionales. Anteriormente, los requerimientos de energa elctrica fueron suplidos por medio de un generador diesel. Ello signific siempre un enorme problema de transporte del combustible por la localizacin aislada de la zona y, de alguna manera, una contradiccin con los esfuerzos de la Cooperativa por la proteccin del medio ambiente, especialmente por la contaminacin causada por los residuos del diesel y el ruido del generador. En 1999, se hizo realidad el sueo de disponer de electricidad continua y limpia, gracias al aporte tcnico y econmico de un turista-amigo norteamericano y al apoyo tcnico de un vecino mecnico-electricista. Desde esa fecha, salvo pequeas interrupciones para mantenimiento, se dispone de la energa requerida las 24 horas para todas las necesidades de la comunidad. El sistema cuenta con una pequea turbina Pelton, suspendida en forma horizontal dentro de una olla de aluminio, y acoplada directamente a un alternador de vehculo. La electricidad generada es acumulada en un banco de 4 bateras de 110 amperios-hora cada una. Luego se transforma en corriente de 110 voltios por medio de un inversor de 1.5 kW. A travs de una mini-red elctrica se conectan unas 15 viviendas al sistema, brindando los servicios de iluminacin, refrigeracin y comunicacin. Con el apoyo tcnico y financiero de BUN-CA (FOCER), se realiz en el ao 2001 la rehabilitacin del sistema, que result en una mayor eficiencia y generacin de electricidad durante todo el ao. El proyecto es un buen ejemplo de cmo un sistema micro-hidro puede satisfacer las necesidades energticas a pequeas comunidades y se promueve su reaplicacin en otros lugares aislados.

12

Aplicaciones

4.3 Conexin a la red elctrica interconectada Los sistemas mini-hidro y las pequeas centrales hidroelctricas pueden trabajar en forma aislada en sitios remotos, pero tambin pueden conectarse a la red nacional, aunque su contribucin energtica tiene una incidencia mucho menor que la de las grandes centrales. La interconexin a la red nacional de una pequea o mediana central de generacin, no presenta ningn tipo de limitacin tcnica, que no pueda ser resuelta por la ingeniera convencional. Se debe contar con una serie de equipos adicionales que permitan adecuar la energa generada a las condiciones de voltaje, frecuencia y fase del sistema interconectado. Para esto, se necesitan equipos electromecnicos que demandan una mayor inversin de capital. Generalmente, para el desarrollo de una planta hidroelctrica conectada a la red nacional, se necesita evaluar los siguientes aspectos: Estudio geotcnico para evaluar las condiciones geolgicas del sitio. Estudio hidrolgico para estimar el tamao y el rendimiento del proyecto basado en el caudal y la cada. Experiencia en ingeniera de proyectos hidroelctricos para planear el proyecto y estimar su impacto desde una perspectiva de rendimiento, impacto ambiental, construccin, interconexin, operacin y costos. Experiencia legal para cumplir con todos los permisos y aprobaciones requeridas y preparar la documentacin necesaria para hacer el proyecto bancable.

Habilidades de negociacin para lograr acuerdos con los proveedores, contratistas, compradores y entidades regulatorias. Relaciones con contratistas de ingeniera, adquisiciones y construccin.

Relaciones con proveedores de operacin y mantenimiento, ya sean contratistas o empleados. Relaciones con instituciones financieras e inversionistas.

13

Aplicaciones

Generacin Hidroelctrica Privada en Honduras


Con el fin de satisfacer el crecimiento fuerte de la demanda de electricidad en Honduras, en 1994 se abri a la empresa privada la participacin en la generacin elctrica, en el territorio nacional. A partir de ese momento, han surgido iniciativas privadas para aprovechar el potencial de los recursos naturales, principalmente el hidroelctrico. Sin embargo, hasta la fecha, pocos proyectos han llegado a la fase de operacin y el nfasis, en los ltimos aos, ha sido en torno a los proyectos de generacin trmica. El proyecto hidroelctrico Yojoa es el primer proyecto privado en su tipo que ha logrado cumplir con todos los procesos y requisitos. Este se ubica en el Municipio de Santa Cruz de Yojoa del Departamento de Corts. Se trata de un proyecto a filo de agua con una capacidad de 630 kW para conectarse a la red, ms la electrificacin de una comunidad vecina con unas 50 viviendas y 3 centros educativos. Las condiciones topogrficas y geolgicas son favorables, asmismo la cercana del sitio a la red de interconexin nacional las cuales permiten obtener un costo relativamente bajo por kilovatio instalado. Anualmente, el proyecto generar 3 GWh y evitar 1.200 toneladas de CO2 por ao, considerando las fuentes actuales de generacin en el pas. El proyecto ha suscrito un contrato con la Empresa Nacional de la Energa Elctrica (ENEE) para la venta de la energa generada. Adems, obtuvo el financiamiento requerido y empez su construccin en junio del 2002. Con el apoyo de BUN-CA (FOCER), se concluy el estudio de factibilidad y se realiz el estudio de impacto ambiental. Adems, BUN-CA facilit la obtencin del financiamiento del proyecto a travs del Banco Centroamericano de Integracin Econmica (BCIE), con la intermediacin de un banco local hondureo. A pesar de las ventajas tcnicas, econmicas y ambientales de este tipo de proyectos, el desarrollo de los mismos est frenado por varias barreras, por ejemplo: los procedimientos y requisitos para los pequeos proyectos de energa renovable son iguales a los mega-proyectos. Por eso, la empresa desarrolladora del proyecto Hidro Yojoa ha planteado como objetivos, adems de la generacin y venta de energa, la demostracin de la viabilidad de este tipo de sistemas, y la promocin de la participacin privada de los pequeos proyectos en la generacin elctrica en el pas.

Hidroyojoa - Honduras

14

5. Costos
5.1 Estimacin de costos
Al calcular el costo de un proyecto hidroelctrico se deben considerar los siguientes rubros: Costo de inversin (directos e indirectos) Costos de reposiciones intermedias Costos de operacin y mantenimiento Los costos de inversin son los costos totales que se deben pagar para un proyecto totalmente construido. Los costos directos incluyen los rubros directos de construccin, terrenos y servidumbre. Los costos indirectos se refieren a los gastos legales y de administracin, costos de ingeniera por diseos, supervisin de construccin, documentos de licitacin, supervisin y fiscalizacin de la construccin de la obra y supervisin de la puesta en marcha con asesoramiento al personal encargado e imprevistos. Generalmente, su valor se estima como un porcentaje del costo directo. En efecto, para cubrir los costos indirectos, se considera necesario entre el 10 y el 15% de los costos directos de construccin. Un 5% de dichos costos se asignan como gastos administrativos.
Tabla 2. Distribucin de costos de inversin.

Rubro
Obras civiles Equipo electromecnico Infraestructura Costos indirectos

Porcentaje del costo (en %)


15 - 40 30 - 60 10 - 15 10 - 15

En la Tabla 3 se muestran rangos de costos de inversin para los diferentes tamaos de proyectos.
Tabla 3. Costos de inversin de proyectos a diferentes escalas.

Las reposiciones intermediarias se refieren a las obras y equipos que tienen una vida til menor a la vida til del proyecto global y que deben ser repuestos para conseguir un adecuado funcionamiento de las instalaciones. Estos valores se incluyen en el clculo de la tasa interna como un porcentaje del costo total y con una determinada vida til. Los costos de operacin y mantenimiento pueden expresarse en costo unitario por ao (por ejemplo UScents$/kW/ao) en funcin del tamao de la central o como un monto anual dado en un porcentaje de la inversin total del proyecto. Generalmente, estos costos fluctan entre $ 0,01 y $ 0,02 por kWh.

15

Costos

5.2 Aspectos por considerar para centrales conectadas a la red


En las pequeas centrales hidroelctricas, la reduccin de la potencia incrementa los costos por kW instalado es decir que por cada kW instalado son ms costosas que las grandes centrales. Para justificar econmicamente una central pequea se debe tratar de reducir sus costos al simplificar los diseos y a veces se realiza a expensas de la eficiencia. De todos modos, el costo de los equipos en las pequeas centrales puede incrementar hasta alcanzar el 50% del costo total, razn por la cual, para mantenerlas competitivas, hay que buscar la forma de reducir el costo de las obras civiles. En especial, se debe tratar de reducir los costos fijos que no son funcin de la potencia o no lo son en forma lineal. Entre estos se tienen los costos de los estudios, los de caminos de acceso, los de la casa de mquinas y de la lnea de conduccin. En concordancia con el criterio para evitar las grandes inversiones, en las pequeas centrales no se contempla la construccin de las presas de embalse sino los diseos del tipo a filo de agua. En ciertos casos favorables desde el punto de vista morfolgico y sedimentolgico, se considera la incorporacin en el diseo de un embalse de regulacin diaria que puede estar ubicado en el mismo ro o preferentemente al final de la conduccin. Este permite regular la generacin en horas cuando la demanda es mayor, y por consecuencia, la tarifa que se paga es ms alta. Por lo anterior, se acostumbra reducir al mximo todas las inversiones tratando de utilizar hasta donde sea posible materiales locales de poco costo, tecnologa sencilla y mano de obra no especializada, siempre y cuando se garantice la operacin confiable del proyecto. Asmismo, la distribucin espacial de la planta est relacionada con los costos de produccin de la energa y de la transmisin de ella hacia los puntos de consumo. Los costos de produccin son funcin de dos factores ambientales: la topografa y la hidrologa. As, un sitio con caractersticas naturales superiores puede tener muy poco valor econmico si se encuentra muy alejado del mercado. El equilibrio entre el costo de la produccin y el costo del transporte se aplica aqu, como en otras formas de la actividad econmica. En conclusin, desde el punto de vista econmico, la inversin en pequeos proyectos hidroelctricos es muy atractiva. Por lo general, estos tienen una vida til de 40 aos, teniendo un costo inicial elevado pero recuperable la inversin en unos 10 aos dado que sus gastos de explotacin y mantenimiento son relativamente bajos. Aspectos como los bajos costos de las pequeas centrales hidroelctricas y sus menores tiempos de construccin, respecto de los mega proyectos pueden facilitar el financiamiento de este tipo de sistemas si se logra una participacin activa de la comunidad aportando mano de obra, terrenos, materiales y otros con los que se alcanzara una adecuada rentabilidad financiera para el proyecto.
Riachuelo para aprovechamiento minihidroelctrica, Nicaragua.

16

6. Aspectos Ambientales

esde el punto de vista ambiental, la energa hidroelctrica tiene la gran ventaja de ser un recurso limpio y renovable. Su utilizacin no genera emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que contribuye a la reduccin del calentamiento global. Adicionalmente, los proyectos a pequea escala no producen impactos significativos al ambiente local cuando estn instalados y operados en forma apropiada. Sin embargo, muchas veces dichos proyectos estn ubicados en sitios de elevada sensibilidad ambiental por lo que pueden inducir impactos de carcter local. En el desarrollo de un proyecto, es necesario tomar en cuenta estos posibles impactos y proponer medidas de mitigacin. Deben realizarse estudios para verificar que los proyectos hagan el mejor aprovechamiento de los ecosistemas y recomendar medidas para disminuir el riesgo de alterar el equilibrio natural existente, durante la construccin y operacin de estos proyectos. Al considerar la construccin de uno de estos tambin se debe tomar en cuenta las regulaciones de conservacin dadas por las leyes y reglamentos vigentes en cada pas. Los impactos varan con la ubicacin y la configuracin del proyecto. Desde el punto de vista de la ubicacin, un aprovechamiento en una zona montaosa genera diferentes impactos que uno de llanura. Desde el punto de vista tecnolgico, los proyectos con pequeo embalse regulador generan impactos, cuantitativa y cualitativamente diferentes a los proyectos sin este componente. La influencia de los proyectos en tierras aledaas puede dividirse en dos categoras bsicas: efectos fsicos y efectos ecolgicos. Los primeros comprenden sobre todo actividades relacionadas con los cambios topogrficos, tales como construccin de carreteras, zanjas y colocacin de desperdicios y el posible aumento de erosin. La segunda categora comprende la movilizacin de tierras y otras alteraciones del hbitat, que afecta directamente a los seres vivos, principalmente a la poblacin animal. En especial, se seala la tala de bosques estimulada por la apertura de una zona de nuevos caminos de acceso a las obras. Otra distincin de los impactos son los dados durante la construccin, operacin y mantenimiento. A continuacin se mencionan los posibles impactos ambientales de pequeos proyectos de hidroenerga y las medidas para mitigarlos:

Construccin de la obra civil: esta fase impacta al ambiente. Entre otros, por los ruidos que alteran la vida de los animales y los humanos, peligro de erosin por los movimientos de la tierra y la turbidez de las aguas y precipitacin de sedimentos, lo que puede impactar el hbitat de la vida acutica. Para mitigar estos impactos, se recomienda que las obras se realicen en la poca seca y que inmediatamente despus de la construccin se lleven a cabo trabajos de revegetacin del terreno. En todo caso, estos impactos tienen un carcter temporal. Impacto snico: ste procede, durante la operacin, principalmente de la turbina, el generador y en el caso que el sistema lo contemple, de las fajas para incrementar la velocidad. Esto se puede disminuir con la construccin de una casa de mquinas apropiada, posiblemente con material aislante. Adems, se puede minimizar la libertad de movimientos de los conductos hidrulicos y soportes ante la vibracin de la turbina y el generador. Embalse: en el caso de que el proyecto tenga un pequeo embalse para regular las horas de generacin, hay impactos por la construccin de caminos, los movimientos de la tierra, y la prdida del terreno. La gravedad de estos impactos depende principalmente del tamao del embalse. Estos impactos y las medidas de mitigacin son comunes para cualquier obra de infraestructura.

17

Aspectos Ambientales

Conservacin de la cuenca: para sostener la generacin de energa en un largo plazo, la proteccin y conservacin de la cuenca que alimenta el ro es sumamente importante porque sin bosques no habr suficiente agua para el sistema. La proteccin de la cuenca adems contribuye a la prevencin de la erosin de los suelos y el de la desertificacin. La experiencia de pequeos proyectos muestra que stos incentivan a la poblacin a preservar y mantener los bosques aledaos. Flujo de agua: para contrarrestar los efectos producidos por la disminucin de los flujos naturales de agua, es necesario dejar un caudal mnimo en los ros, recomendando que ste equivalga al 10% del caudal medio (conocido como caudal ecolgico). Para satisfacer este requisito, se supone que las obras de captacin previstas permitirn el paso de estos caudales mnimos en cualquier condicin de funcionamiento. Migracin de peces: dependiendo del tamao del proyecto, dentro del diseo de las obras se debe considerar las especies de peces existentes y otra vida acutica en los ros que podran migrar corriente abajo hacia estuarios o rea martimas, ya sea para procrear o con el fin de procurarse alimentos. Se debe decidir si es o no necesaria la instalacin de escaleras de peces que permitan su retorno en la poca de desoves o la conveniencia o no, de la instalacin de una estacin de incubacin de aguas debajo de las presas. Es necesario realizar una investigacin al respecto, principalmente para proyectos de tamao mediano o de menor escala que aprovechan un alto porcentaje del caudal promedio anual del ro. Impacto al paisaje: dado que los proyectos hidroelctricos suelen localizarse en zonas montaosas y forestales, tienden a tener un impacto visual significante. Este se puede mitigar con el uso de colores semejantes al ambiente y la colocacin bajo la superficie de algunos componentes como el canal de conducto y la tubera de presin. Hay que destacar que algunos impactos al paisaje pueden ser positivos, como la presencia de un embalse, que puede ser utilizado para actividades recreativas. Agua potable: dado que sta se obtiene generalmente de la misma fuente de un proyecto hidroelctrico, se debe considerar el impacto a la calidad y cantidad del agua disponible para este fin. Impacto social: como impacto positivo se puede destacar que la construccin y operacin de una pequea central crea empleo a nivel local. Este puede ser directo, en la forma del personal contratado para la construccin y operacin del sistema, e indirecto, por las oportunidades de actividades productivas que brinda un proyecto en el caso de la electrificacin de una zona aislada. Avenida de proyecto: es el caudal que puede esperarse de la ms extrema combinacin de condiciones hidrolgicas y meteorolgicas, que se consideren razonablemente caractersticas de la regin geogrfica de que se trate, excluyendo las combinaciones extremadamente improbables. Avenida mxima posible: mximo caudal que cabe esperarse suponiendo una coincidencia total de todos los factores que produciran las mayores precipitaciones y la mxima escorrenta.

18

7. Ventajas y Desventajas

7.1 Ventajas
Entre las ventajas que tiene la hidro-energa a pequea escala se citan: Fuente limpia y renovable de energa: no consume agua, slo la utiliza. No emite gases de efecto invernadero y los impactos locales no son significativos. Adems es un recurso inagotable, en tanto y cuando el ciclo del agua perdure y se conserve la cuenca. Disponibilidad del recurso: por las caractersticas climatolgicas y topogrficas, este recurso est disponible en muchos sitios de Amrica Central. Bajos costos de operacin: no se requiere de combustibles y las necesidades de mantenimiento son relativamente bajas por lo que los gastos de operacin son bajos. Disponibilidad de energa: la generacin de energa generalmente es continua y su disponibilidad es predecible. Funciona a la temperatura ambiente: no hay que emplear sistemas de refrigeracin o calderas que consumen energa y, en muchos casos, contaminan. Eficiencia: la tecnologa tiene una alta eficiencia en la conversin de la energa potencial en el agua a energa mecnica y elctrica (entre 75% y 90%), mayor que la eficiencia de otras tecnologas. Solidez: la tecnologa es robusta y tiene una vida til larga. Los sistemas pueden funcionar 50 aos o ms sin requerir mayores inversiones que para reemplazar componentes. Combinacin con otras actividades: se puede combinar con otro tipo de actividades econmicas, como la irrigacin de suelos para siembra. Usos productivos: la disponibilidad continua y firme de energa permite el desarrollo de actividades productivas y econmicas, tales como aserraderos, lecheras, procesamiento de productos agrcolas. Estas actividades ayudan a aumentar la rentabilidad del proyecto y la calidad de vida de las comunidades aledaas.

7.2 Desventajas
A continuacin se describen las principales desventajas asociadas a esta tecnologa: Alto costo inicial: la inversin requerida est muy concentrada en el desarrollo inicial del proyecto, como por ejemplo en la ejecucin de estudios, construccin de la obra civil, y la compra del equipo electromecnico. Disponibilidad local: la tecnologa depende de las condiciones topogrficas e hidrolgicas, entonces no est disponible en cualquier sitio. Las posibilidades de transmisin de la energa a largas distancias son limitadas por los costos de ste. Potencia mxima: sta es limitada y definida por el recurso natural en un sitio. Limita las posibilidades de expansin a largo plazo para atender al crecimiento de la demanda. Variabilidad del caudal: los caudales de agua pueden variar considerablemente durante las diferentes temporadas, lo que tiene impacto en la generacin de energa. Necesidad de estudios: Los pequeos proyectos hidroelctricos, en particular las pequeas centrales, requieren de estudios tcnicos elaborados para conocer el potencial disponible y la factibilidad tcnica. Esto implica un costo y un plazo significativo en la puesta en marcha del proyecto.

19