Está en la página 1de 6

Aportes de Melanie Klein al enfoque freudiano Melanie Klein, dentro del movimiento psicoanaltico, constituye la figura ms representativa de la llamada

"escuela inglesa". Sus aportes a la teora freudiana resultaron de fundamental importancia en la comprensin de ciertos fenmenos psicopatolgicos, y a la vez permitieron una ms efectiva aplicacin de la tcnica al tratamiento de las psicosis. La metodologa empleada por esta investigadora se bas principalmente en el anlisis del juego en la situacin terapetica, y en la reconstruccin psicoanaltica de las primeras relaciones objetales a travs del anlisis de la transferencia, esto es, la relacin especial que el paciente establece con el analista reflejando su modo primitivo de vincularse con los objetos. Este modo no puede recordarse por su carcter preverbal, pero s puede ser actuado en el marco de la misma relacin transferencial, y en esa circunstancia, ser interpretado. La peculiaridad de los aportes de Klein resulta de que antedata la constitucin de las instancias que hemos descripto anteriormente (Yo y Super-Yo). A diferencia de lo postulado por Freud, su trabajo con nios la impuls a afirmar que existen rudimentos del Yo y del Super-Yo desde el comienzo mismo de la vida. Esto la condujo a una visin del desarrollo precoz que difiere bastante del pensamiento analtico clsico. En esta ptica se destacan sus postulados sobre una posicin esquizoparanoide -entre uno y tres o cuatro meses-, y una posicin depresiva -de cinco a seis meses en adelante-. Ambos fenmenos representan, para ella, la base de la estructuracin ms primitiva del psiquismo. Pero qu implica el concepto de "posicin" en esta teora?. A fin de responder a este interrogante comenzaremos revisando las ideas de Klein sobre la precoz aparicin del Yo. Segn ella, para cada impulso instintivo (pulsional) existe -ya desde el nacimiento- una fantasa inconsciente de un objeto tal que corresponda a su satisfaccin. No es necesario que el beb tenga una experiencia previa de objetos pues, por definicin, las pulsiones mismas son buscadoras de objetos. No existe, por lo tanto, una fase de narcisismo anobjetal. Pero s se afirma que los primeros objetos ofrecidos a las pulsiones para su descarga no son reales, sino fantsticos. Hasta aqu tales fantasas, que permiten la descarga de la tensin, nos recuerdan la actividad alucinatoria postulada por Freud. Pero para Klein, estas fantasas innatas, tambin llamadas "objetos internos", no son una actividad del Ello: son producidas por el Yo, y resultan una expresin mental de las necesidades biolgicas, por mediacin del Yo. Afirmar que la capacidad de crear fantasas es una funcin del Yo desde el mismo momento del nacimiento, implica postular un mayor grado de organizacin yoica que el que Freud conceba. Supone pensar que el Yo, aunque poco organizado al principio, es capaz desde entonces de "sentir ansiedad, utilizar mecanismos de defensa, y establecer relaciones objetales primitivas, en la fantasa y en la realidad" (Segal, 1964). Vamos a partir de esta ltima definicin para desarrollar con ms detalle algunos conceptos del pensamiento kleiniano, a fin de acceder a cmo entiende esta autora el funcionamiento psquico durante la posicin esquizo-paranoide. Klein sostiene que el Yo existe desde el comienzo de la

vida, y es capaz de sentir ansiedad. De dnde proviene sta? Cul es la pulsin que amenaza a este Yo rudimentario y lo obliga a defenderse? La autora afirma que lo que no puede ser soportado es la manifestacin en la vida psquica de la pulsin de muerte (que es la fuerza innata que tiende al regreso a la no-vida. Su percepcin amenazara las tendencias a la integracin del Yo. Por lo tanto, debe ser "derivada" hacia afuera del aparato psquico, parcialmente como tal, y parcialmente convertida en agresin. E1 Yo tiene entonces que defenderse de la pulsin de muerte, y con este fin utiliza diversos mecanismos de defensa, que segn nuestra autora son ms primitivos que los descriptos en el apartado precedente. A ellos recurre el Yo para defenderse en los momentos de mayor ansiedad, aquellos en los que se ve sometido a experiencias de privacin o frustracin de los objetos satisfactorios (lo cual lo deja a merced de la actuacin de la pulsin de muerte, sin el aporte de estmulos adecuados del exterior -la madre- para movilizar las tendencias a la integracin). Cules son, por lo tanto, los mecanismos de defensa que el Yo utiliza en un comienzo? Los principales mecanismos defensivos postulados por Klein son la introyeccin, la proyeccin y la escisin. La introyeccin es el proceso por el cual un objeto que es vivido como satisfactorio se incorpora fantsticamente al aparato psquico, segn un modelo parecido al de la incorporacin de alimentos. De esta forma el Yo cree que el "objeto bueno" es parte de s y no sufre tanto la privacin. Este mecanismo primitivo se diferencia de la identificacin en que sta es la transformacin de la personalidad segn el modelo de un objeto, en cambio la introyeccin supone un objeto que se fantasea incorporado como tal en el interior del aparato psquico. Veremos ms adelante que para Klein los rudimentos del Super-Yo resultan de tales introyecciones. Por su parte la proyeccin consiste, para Melanie Klein, en arrojar fantsticamente fuera de la personalidad los objetos o los sentimientos penosos relacionados con experiencias de frustracin intensa que se vivencian como displacenteras. Por fin la escisin consiste en separar los objetos del mundo de tal manera que algunos poseen todo lo bueno (el objeto ideal), y otros en cambio todo lo malo (el objeto persecutorio). En el proceso de escindir el mundo, el Yo tambin se escinde, conformando un Yo-bueno, en relacin con el objeto ideal, y un Yo-malo, que es negado y proyectado en el objeto persecutorio. La utilizacin de estos mecanismos de defensa para manejar la ansiedad colorea las relaciones objetales que el beb es capaz de establecer en estos primeros momentos. Klein define el funcionamiento psquico que se establece durante esta fase como posicin esquizoparanoide, la cual abarcara los primeros seis meses de vida, aunque nunca desaparecera del todo. En estos meses las relaciones objetales estn marcadas por los procesos de escisin y la ansiedad predominante es la paranoide, que resulta del temor a los objetos persecutorios. De acuerdo a lo dicho hasta aqu como puede describirse dinmicamente la vida interior del beb en la posicin esquizo-paranoide? Klein piensa que desde un principio el beb se relaciona con objetos, en la fantasa y en la realidad. Niega por lo tanto que exista un perodo sin objeto, es decir, una fase de narcisismo primario. Esta afirmacin la distingue de todos los dems autores que vamos a ver en este captulo, quienes adhieren de una forma u otra al postulado freudiano de un narcisismo primario. Consecuentemente, para Klein ciertas funciones yoicas, como la prueba

de realidad, existen desde el nacimiento. Pero como dijimos, en un principio el Yo se relaciona con objetos fantsticos, que son los objetos internos fantaseados por el Yo. Estos objetos son adems parciales, es decir, no son personas totales sino "partes" que satisfacen una u otra necesidad. La experiencia de la realidad (el objeto real, que corresponde al pecho y al cuidado maternos) modifica desde un principio estas fantasas inconscientes primitivas. De manera que para Klein no existe la fantasa interna y la realidad externa como hechos absolutamente separados, tal como los encontramos en el pensamiento de Freud. Ella los concibe como dos dominios en mutua influencia. La experiencia de la realidad modifica la fantasa innata, y sta condiciona la percepcin de la realidad. La necesidad de gratificacin induce entonces al beb, en estos primeros momentos, a fantasear un objeto bueno que encuentra su correlato real en las buenas experiencias del maternaje (el pecho bueno). El beb intenta entonces introyectar el pecho bueno como si fuera propio, lo cual fortalece la sensacin de seguridad del Yo. En cambio las experiencias de privacin lo aterrorizan pues se siente absolutamente indefenso y a merced de la pulsin de muerte. sta, que no puede ser tolerada como tal en el aparato psquico, se proyecta entonces sobre un objeto. De esta manera el miedo frente a aquella pulsin se transforma en miedo a un perseguidor (el pecho malo), que encuentra su correlato real en las experiencias eventuales de privacin del cuidado materno. (La utilizacin de la palabra "pecho" se aplica aqu en el sentido de Winnicott, no slo en referencia al pecho en s mismo, sino a toda la tcnica de la crianza). Como se ve, el beb vivencia el mismo objeto-pecho como si fueran dos, distintos y parciales (escisin). Por un lado, se relaciona con un pecho ideal que lo gratifica, y al que desea introyectar para fortalecer su Yo. Por otro, existe para l un pecho persecutorio, en el que proyecta sus propios sentimientos agresivos generados por la experiencia de la frustracin. Ello a su vez le produce temor y ansiedad paranoide (persecutoria). El objeto persecutorio a veces se fragmenta, dando lugar a numerosos "perseguidores". En realidad, conviene aclarar que el juego de introyecciones, proyecciones y reintroyecciones, segn Klein lo describe, es bastante ms complejo. A veces, por ejemplo, se puede proyectar el objeto bueno para preservarlo de lo que se vive como abrumadora maldad interna. O bien se puede introyectar el objeto malo para identificarse con l y evitar as el castigo, en una especie de primitiva identificacin con el agresor. As tambin se puede introyectar el objeto malo sin identificarse con l, lo cual representa el origen de posibles temores hipocondracos. Podemos resumir entonces lo expuesto afirmando, con Segal, que "la posicin esquizo-paranoide se caracteriza por el hecho de que el beb no reconoce personas, sino que se relaciona con objetos parciales, y por el predominio de la ansiedad paranoide y de procesos de escisin" (Segal, 1964). Haremos aqu una breve digresin aclaratoria. De lo dicho se deduce que para Klein el beb no necesita recibir estmulos negativos del medio para generar fantasas agresivas y persecutorias, puesto que stas son el resultado de la derivacin hacia el exterior de la pulsin de muerte. Por lo tanto, la influencia positiva o negativa del ambiente, si bien no es inoperante, debe entenderse en trminos de cmo el beb interpreta los estmulos de acuerdo a sus fantasas. As, las buenas experiencias tendern a fortalecer la sensacin de estabilidad y de poder del objeto bueno, y por

ende del Yo que se relaciona con aquel. Esto favorecer los procesos de introyeccin del objeto bueno, con el consiguiente fortalecimiento del Yo. Habr entonces menos necesidad de proyectar la agresin, ahora mejor tolerada gracias a la confianza en que al final predominarn las buenas experiencias y el objeto bueno. Con la disminucin de la proyeccin, y de la escisin, el Yo no malgasta sus energas, fortalecindose ms an. Por el contrario, las experiencias de privacin intensa confirmarn la creencia en el poder del objeto persecutorio, aumentando la indefensin del Yo y la consecuente agresin, nuevamente proyectada. Esto supone un crculo vicioso que empobrece al Yo, obligndolo a hacer uso masivo de sus mecanismos de defensa a fin de aliviar la ansiedad, as como privndolo de energa para su desarrollo. Todo lo anterior nos aclara por qu, para nuestra autora, el beb no est necesariamente escindiendo y proyectando todo el tiempo en estos primeros meses. Ello se produce slo ante las experiencias ansigenas. Pero si predominan las experiencias de gratificacin, (la_madre "suficientemente buena" de Winnicott), se hacen patentes tambin las tendencias a la integracin, que estn presentes segn Klein desde el comienzo de la vida (acaso una manifestacin de la pulsin de vida). Estas tendencias a la integracin, concomitantemente con la maduracin psicofisiolgica de las capacidades perceptivas y cognitivas del Yo, preparan el camino a la sntesis e integracin de los objetos parciales, as como del Yo bueno, y el Yo-malo. Si, adems, en los primeros seis meses, predominan las experiencias gratificantes del maternaje, el beb aprender a manejar la tensin, de manera ms adecuada, disminuyendo entonces la tendencia a la escisin y a la proyeccin. Toda esta evolucin conducir a que, hacia el sexto mes de vida, se produzca el cambio capaz de marcar el pasaje haca una nueva posicin en la que el beb puede reconocer a la madre como objeto total, as como a su propia relacin con ella en cuanto Yo total. Este reconocimiento implica la percepcin de que el mismo objeto es a la vez la fuente de lo bueno (la gratificacin) y de lo malo (la frustracin o la privacin). Concomitantemente, el Yo se transforma en un Yo total, que incluye sus aspectos buenos y malos, sus pulsiones libidinales y agresivas. Esto conduce al establecimiento de una nueva posicin en el aparato psquico: la posicin depresiva. En palabras de Segal: "el reconocimiento de la madre como objeto total marca el comienzo de la posicin depresiva, caracterizada por la relacin con objetos totales, y por el predominio de integracin, ambivalencia, ansiedad depresiva y culpa" (Segal, 1964). Aclaremos qu significan dinmicamente los conceptos vertidos en el prrafo anterior, lo que nos ayudar a comprender el nuevo funcionamiento psquico, caracterstico de la etapa depresiva. El reconocimiento de la madre como objeto total, independiente de s, a consecuencia del predominio de la integracin, implica aceptar que ella es un individuo con una vida propia, y que tiene relaciones con otras personas que no son el beb. Implica tambin percibirse a s mismo como individuo nico, separado de la madre. Esta es la fuente de sensaciones de desamparo y celos, tanto como del temor a perder el amor de la madre. El beb siente entonces ambivalentemente respecto de sta, pues ahora la percibe como la fuente, no slo de sus gratificaciones, sino tambin de sus frustraciones. Por ello la ansiedad propia de esta posicin (ansiedad depresiva) resulta del temor a que los propios impulsos destructivos, antes dirigidos a un fantstico "objeto malo" distinto de la madre, daen ahora al objeto del cual se depende

totalmente. Cuando se ve expuesto a situaciones de privacin el beb siente impulsos agresivos hacia la misma madre a quien ahora reconoce como la fuente de la gratificacin. El beb siente fantsticamente que dichos impulsos son capaces de daarla. Pero ella es a la vez la fuente del amor y de la satisfaccin. Lo que produce ansiedad depresiva y culpa, dos tpicos sentimientos de este perodo. La destructividad pulsional debe entonces ser morigerada por nuevos mecanismos de defensa, distintos de la escisin y la proyeccin. As, para Klein, la preocupacin por la integridad del objeto es la que cambia los fines pulsionales. "La experiencia de depresin" , dice Segal, "moviliza en el beb el deseo de separar al objeto de los objetos destruidos (...) E1 conflicto depresivo es una lucha contra la destructividad del beb, y sus impulsos amorosos y reparatorios". Al advertir su propia existencia como Yo individual, as como la de los objetos en cuanto entes separados, el beb perfecciona su distincin entre fantasa y realidad, que segn Klein exista desde un principio, aunque rudimentariamente. A la vez, sus propios impulsos amorosos y reparatorios se convierten en las fuentes ulteriores de la sublimacin, la creatividad, y la capacidad de establecer un amor objetal, con un mnimo de catexia agresiva. Tales impuslsos reparatorios se dirigen no slo a los objetos externos sino a los internos, que han fortalecido al Yo por introyeccin. De esta manera se afianza la creencia en la bondad del Yo y en su capacidad de amor y reparacin. La introyeccin del objeto materno total fortalece al Yo, en mutua influencia con la maduracin fisiolgica de este ltimo, y favorece el desarrollo de la percepcin, la memoria, el pensamiento, etc. Este desarrollo se ve sostenido por aquellos estmulos ambientales que le otorguen al beb confianza en sus impulsos reparatorios. Lo que implica, principalmente, el predominio de situaciones de cuidado y gratificacin materna, capaces de desmentir los temores de haberla destruido tanto a ella como a su amor. Gradualmente el Yo, fortalecido por la introyeccin del objeto total y la integracin, encuentra nuevos recursos para influir sobre la realidad externa, con lo que los mecanismos de defensa ms primitivos son reemplazados por los que Freud haba descripto, especialmente la represin. A la vez la integracin favorece el perfeccionamiento del sentido de realidad. Una vez ms, como en la posicin esquizo-paranoide, la calidad preponderantemente negativa de los estmulos ambientales puede interactuar con las fantasas del beb. Cuando la realidad externa desmiente las fantasas reparatorias del Yo, y predominan las experiencias que parecen confirmar el poder de sus fantasas destructivas (esto es, las experiencias de privacin del amor materno, que se viven como causadas por la destruccin de la madre buena por tales fantasas), el Yo pierde la confianza en su capacidad de reparar interna y externamente los objetos buenos. De manera que el pequeo vive con el temor de haberlos destruido. Por lo tanto el sentido de realidad se debilita, y el desarrollo del Yo se empobrece.

Corresponde decir aqu unas palabras respecto de la concepcin kleiniana sobre el desarrollo del Super-Yo, ampliando lo que ya adelantramos. Klein afirma que desde el comienzo existen rudimentos del Super-Yo. Rudimentos que resultaran de la introyeccin del objeto persecutorio (precursor de la conciencia moral) y del objeto ideal, (precursor del ideal del Yo que puede tornarse tirnico por sus exigencias) durante la etapa esquizo-paranoide. Cuanto ms primitivas estas introyecciones, ms fantstica ser la naturaleza del Super-Yo resultante. Como se ve, todo esto es un acontecer anterior al establecimiento del complejo de Edipo, que era para Freud el origen del Super-Yo. Cabe decir que para Klein este complejo tambin est antedatado, aunque no tanto como la constitucin del Super-Yo, de la cual lo desvincula genticamente. Con la experiencia ulterior, y el predominio de la integracin en la posicin depresiva, lo persecutorio del Super-Yo tiende a morigerarse, adquiriendo, segn Segal, "el carcter de padres buenos y amados. Dicho Super-Yo no es slo la fuente de sentimientos de culpa, sino un objeto de amor y, adems, un objeto que, segn lo siente el nio, lo ayuda en su lucha contra los impulsos destructivos" . (Segal, 1964). Cuando termina la posicin depresiva? Los conflictos principales para el asentamiento de la posicin depresiva ocupan la vida psquica del beb en el segundo semestre de vida. Pero una vez afianzada la posicin depresiva, sta tampoco desaparece, sino que queda como otra base de la constitucin del aparato psquico. La posicin esquizo-paranoide tampoco desaparece. De hecho los mecanismos propios de ella subyacen en muchos comportamientos normales ante conflictos que no pueden ser resueltos segn una pauta depresiva de relaciones objetales. Por ejemplo, una persona adulta normal, ante el surgimiento de impulsos muy agresivos hacia un objeto apreciado al que no se siente capaz de reparar, puede defenderse de su percepcin escindiendo el objeto y proyectando el impulso agresivo en otra persona, que pasa a ser aborrecida fuera de proporcin con la realidad. La razn de esta permanencia la explica muy bien el siguiente prrafo de Segal, que ya fuera citado en la primera parte de esta obra, y que ahora reiteramos a manera de conclusin de lo expuesto sobre el pensamiento kleiniano: "En un sentido la posicin esquizoparanoide y la depresiva son fases del desarrollo. Podran considerarse subdivisiones de la etapa oral, ocupando la primera los tres o cuatro primeros meses y siendo seguida por la ltima en la segunda mitad del primer ao de vida (...) Pero Melanie Klein eligi el trmino posicin para destacar que el fenmeno que estaba describiendo no era simplemente una etapa o fase transitoria, como por ejemplo la etapa oral. Poscin implica una configuracin especfica de relaciones objetales, ansiedades y defensas persistente a lo largo de toda la vida. La posicin depresiva nunca llega a reemplazar por completo a la esquizo-paranoide; la integracin lograda nunca es total, y las defensas contra el conflicto depresivo producen regresin a fenmenos esquizo-paranoides, de modo que el individuo puede oscilar siempre entre ambas posiciones (...) La forma de integracin de las relaciones objetales durante la posicin depresiva queda como base de la estructura de la personalidad".