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Evaluacin de las condiciones de fro de una empresa minera ubicada en el antiplano

F.Meyer*-E.Apud**Unidad de Ergonoma Universidad de Concepcin

Palabras claves: exposicin a fro; evaluacin de vestuario

Resumen El presente estudio fue realizado para estudiar la exposicin a fro de trabajadores de una empresa, en donde las instalaciones se ubican en el altiplano y que entre sus caractersticas ambientales, presenta una amplia variabilidad en las temperaturas y el viento predominante. En verano, las temperaturas fluctan

aproximadamente entre 15 C y -5 C y en invierno entre 5 C y 15C. Esta condicin se torna ms compleja si se considera que adems puede haber viento. Los efectos descritos precedentemente pueden ser ms perniciosos si el trabajador se encuentra por sobre los 4.600 m.s.n.m. y si adems, consideramos trabajos nocturnos.

Los objetivos del presente estudio fueron los siguientes:

Determinar el impacto real de la exposicin al fro de los trabajadores.

Evaluar eficiencia del aislamiento de la ropa de abrigo entregada por la empresa

Verificar si las medidas administrativas implementadas permiten a los trabajadores recuperar su temperatura profunda normal.

Validar la ropa de abrigo y/o modificar las existentes.

Establecer estndares de trabajos a la intemperie en condiciones extremas. e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma 1 email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma

Introduccin 1.1. Equilibrio trmico. La temperatura del aire, la temperatura radiante, la humedad y la velocidad del aire son los cuatro factores ambientales que afectan la respuesta de las personas al ambiente trmico. La combinacin de estos parmetros con el calor generado por la actividad que se desarrolla y el vestuario que se usa son los seis agentes bsicos que definen la respuesta del organismo frente al ambiente (Parson, 1993). Para mantener la temperatura interna en un rango cercano a los 37 C, debe haber un equilibrio entre las ganancias y prdidas de calor. Esta situacin no es esttica, sino que ms bien dinmica, ya que constantemente el organismo se est adaptando por efecto de las variaciones ambientales y el gasto energtico de las actividades que la persona desarrolla. . 1.2.-Trabajos en ambientes fros El descenso de la temperatura interna del cuerpo constituye una amenaza para la vida. En este sentido, cuando las personas trabajan o desarrollan cualquier actividad en ambientes fros, deben tomarse medidas para evitar la hipotermia impidiendo que la temperatura interna descienda ms all de los 36C. La termorregulacin es controlada primeramente por el hipotlamo, el cual interacta con el ambiente a travs de sensores que se ubican en diferentes partes del cuerpo. En ambientes fros, el principal objetivo es mantener el balance trmico a travs de la conservacin del calor al interior del cuerpo. Cuando los receptores del fro son estimulados por el ambiente, la tasa de calor metablico se eleva y la perdidas de calor se disminuyen a travs de una reduccin de la circulacin de la sangre hacia la piel Este ltimo mecanismo se denomina vasoconstriccin, lo que evita las perdidas de calor por esta va y propicia la conservacin del calor interno. Esta respuesta causa la natural cada de la temperatura de la piel. Si el cuerpo contina perdiendo calor, se inician los temblores, que no son otra cosa que un ejercicio fsico involuntario, para generar calor mediante el incremento de la actividad metablica. Este es un aspecto importante, ya que todos los trabajos evaluados, que se desarrollaban al aire libre, tienen un componente de trabajo fsico, condicin, que como se ver ms adelante, es una importante ayuda para mantener la temperatura interna del cuerpo.

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1.3. Efectos del fro en el trabajador Los signos y sntomas de una persona afectada de hipotermia dependen de la magnitud del descenso de la temperatura interna. Algunos de estos sntomas se pueden apreciar en la tabla 1. Tabla 1.- Resumen de sntomas crticos que presentan las personas a medida que desciende la temperatura interna
Temperatura interna C 37,6 37 36 35 33 32-31 29-30 24 20 Sntomas clnicos Temperatura rectal normal Temperatura oral normal El valor del metabolismo aumenta para intentar compensar la perdida de calor Se tirita con intensidad mxima Fuerte hipotermia por debajo de esta temperatura umbral Disminuye la conciencia. Perdida progresiva de la conciencia. Aumenta rigidez muscular Edema pulmonar Paro cardiaco

Independiente de lo que se muestra en la tabla 1, la vasoconstriccin tiene un serio impacto sobre las extremidades, especialmente en lo que se refiere a la perdida de fuerza y rendimiento de estas partes del cuerpo, ya que son las que concentran la mxima proporcin de msculos. Tambin se produce un impacto en la prdida de sensibilidad en las manos y pies, una perdida en la fuerza de agarre, ya que la consecuencia de la vasoconstriccin afecta ms a los dedos que a la palma de la mano. Adems se podran producir problemas en las articulaciones, debido a que el fluido sinovial tambin aumenta su viscosidad. En forma paralela los movimientos comienzan a ser ms torpes, producto de que los msculos se a ponen rgidos, debido al aumento de la viscosidad de la sangre. Se debe destacar adems que una disminucin de la temperatura interna y de los msculos por debajo del nivel optimo, conduce a una disminucin sustancial del consumo mximo de oxigeno (VO2 max), del gasto cardiaco, de la frecuencia cardiaca, del rendimiento eficiente del trabajo y, naturalmente de la capacidad para el ejercicio fsico. Por ejemplo, en varones bien entrenados, cuando la disminucin de la temperatura interna es de 1C, el VO2 max se reduce entre un 5 y 6%, la frecuencia cardiaca disminuye en 8 latidos por 4 minuto y la capacidad para realizar trabajos anaerbicos por perodos continuos disminuye en un 20% (U.Bergh et al, 1979 cit por Platanov y Botulova, 2005) Todas las reacciones sealadas anteriormente, son de alta importancia, considerando el tipo de trabajo que se evalu durante este estudio, que demandaba una combinacin de trabajo esttico y dinmico para el desarrollo de las labores. e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 3

1.4. Proteccin contra el fro Existen dos maneras de protegerse del fro: Incrementar la tasa de calor metablico, Reducir las perdidas de calor. La primera forma es fcil de implementar, en la medida que el trabajo nos lo permita, ya que slo implica realizar actividades que sean capaces de generar calor para mantener la temperatura interna. Esto se puede hacer en el mismo puesto de trabajo con movimientos bastante simples. La segunda manera es ms compleja, ya que no solo involucra el vestuario, sino que adems hay que considerar la actividad que el trabajador desarrolla. En los trabajos ejecutados al aire libre, un alto aislamiento del vestuario significa una menor perdida de calor y una proteccin eficiente contra el enfriamiento. Esto es adecuado para trabajos sedentarios. En cambio, si el trabajo implica una alta demanda energtica, el aislamiento extra puede presentar ms problemas que ventajas. En este sentido, la sudoracin y la humedad que se generan en trabajos de alta demanda fsica es un serio problema, especialmente cuando estas labores vienen seguidas por periodos de baja actividad o descanso. Las consecuencias de lo planteado anteriormente, tienen relacin con la perdida de las propiedades trmicas de la ropa, con el aumento de la perdida de calor por parte del organismo y con las consecuencias para la salud tales como enfermedades respiratorias y resfriaos. Con respecto a la transferencia de calor a travs de la ropa, este es un factor importante relacionado con el confort trmico y el diseo funcional del vestuario. El total de calor trasmitido a travs de la ropa se considera como la suma del calor seco y la evaporacin del sudor. Si bien el efecto de la transpiracin en las propiedades de aislamiento es un tema an no muy bien comprendido, se sabe que reduce las propiedades trmicas de sta. En investigaciones desarrolladas en laboratorio, se estableci que las propiedades de aislamiento del vestuario se reducen entre un 2 y 8% cuando las personas sudan y este sudor queda atrapado en la ropa. En consecuencia, lo analizado en los prrafos precedentes, destaca la importancia de una adecuada seleccin del vestuario, segn la variacin en los ciclos trabajo-descanso, debiendo evaluarse, no solo aspectos de calidad, sino que tambin de cantidad debido a que este ltimo factor es de suma importancia en la proteccin contra el fro. 1.5. Ropa de proteccin Una proteccin adecuada depende de la temperatura ambiente, el factor de sensacin trmica y el nivel de actividad fsica. La Unin Europea ha establecido normas relacionadas a la eficiencia del aislamiento de la ropa. Es el caso de la norma ENV 342, en la cual se establece un factor de aislamiento medido en Clo. Un Clo se define como el aislamiento necesario para mantener una temperatura e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 4

estable y cmoda en la piel durante 8 horas, cuando una persona est en reposo a una temperatura de 20 C, con una humedad relativa de 50% y sin influencia de la radiacin solar. Una forma de calcular los requerimientos del aislamiento del vestuario es usar la norma ISO 11079:1993 cuyo ttulo es Evaluation of cold enviroments. Determination of required clothing insulation IREQ. La evaluacin del riesgo de hipotermia se basa en el clculo del ndice trmico IREQ (aislamiento requerido de la vestimenta) o aislamiento trmico que debera proporcionar la ropa del trabajador, en la situacin de trabajo que se est estudiando, para que no haya prdidas inaceptables de calor corporal que rompan el equilibrio trmico del cuerpo. Se considera que existe confort trmico cuando la sensacin es neutra respecto al ambiente trmico. La situacin de confort trmico implica que los valores de la temperatura de la piel y la evaporacin del sudor estn acotados entre ciertos lmites. Para la evaluacin de la exposicin al fro mediante el ndice IREQ, se propone el clculo de dos valores: IREQmin e IREQneutro. El primero de ellos representa el aislamiento trmico del vestido mnimo para evitar el enfriamiento general del cuerpo. El segundo corresponde al que proporcionar adems confort trmico. Si no se dispone de ropa con ese aislamiento, deber calcularse la duracin lmite de exposicin, as como el tiempo de recuperacin o tiempo que el trabajador debe permanecer en un lugar clido, para recuperar el calor perdido durante el tiempo de exposicin. Los valores de referencia usados en la valoracin del riesgo se basan en dos criterios fisiolgicos:
Criterio de sobrecarga fisiolgica alta, segn el cual el equilibrio trmico se mantiene gracias a la vasoconstriccin de la piel y las extremidades.

Con este criterio se calcula el aislamiento de la vestimenta mnimo requerido. Marca el lmite de la aceptabilidad del riesgo de hipotermia.
Criterio de sobrecarga fisiolgica baja, en que el equilibrio trmico se mantiene a un valor normal de temperatura interna con una prdida de calor corporal pequea, produciendo una sensacin de neutralidad trmica. Aplicando este criterio se calcula el aislamiento de la vestimenta neutro requerido. Marca el lmite de la aceptabilidad de las molestias por fro en todo el cuerpo. La comparacin del aislamiento trmico de la ropa que viste el trabajador (Iclr) y el aislamiento necesario para mantener el equilibrio trmico, IREQmin o IREQneutral, puede dar lugar a 3 tipos de resultados:

riesgo de hipotermia inaceptable, riesgo de hipotermia aceptable pero con molestias por fro inaceptables sin riesgo de hipotermia ni molestias por fro en todo el cuerpo

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En el siguiente esquema se muestran los criterios de valoracin del riesgo de hipotermia y molestias por fro en todo el cuerpo

1.5.1 Clculo del tiempo mximo de exposicin y tiempo de recuperacin De la norma ISO 11079:1993 tambin se puede obtener antecedentes para calcular los tiempos mximos admisibles y el tiempo de recuperacin. Un individuo trabajando en un ambiente fro, cuya resistencia trmica del vestido (Iclr) sea menor que el IREQmin est expuesto a riesgo de estrs por fro con posibles efectos adversos para su salud al cabo de un tiempo determinado. Desde el punto de vista preventivo, es til conocer los tiempos mximos de exposicin y el tiempo de recuperacin necesario para que un individuo expuesto a ambientes fros, recupere la energa calorca que ha perdido. Es de suponer, que la recuperacin se llevar a cabo bajo condiciones diferentes a las de trabajo, es decir que las variables termohigromtricas, la actividad metablica, y el aislamiento trmico del vestido, tendrn nuevos valores. Para que el organismo recupere energa calorca, el balance trmico debe ser positivo Mayores detalles se pueden encontrar en la norma ISO/TR 11079:1993. Para seleccionar la ropa para condiciones extremas de fro, estas deben tener las siguientes propiedades: Mantener el cuerpo caliente, especialmente manos y pies Permitir una rpida remocin de la transpiracin Permitir de forma fcil los movimientos del cuerpo Ser confortable todo el tiempo, no importando las condiciones del clima e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 6

La tendencia actual es vestir a los trabajadores expuestos a fro, segn el principio de las capas. Esto significa que cada capa de ropa est pensada para cumplir una funcin especfica y para dar mas libertad en la forma de vestirse, de acuerdo a la funcin y al ambiente donde se desarrolla la tarea. En este sentido el sistema de las tres capas es el ms utilizado. Primera capa: La capa de ropa que cubre directamente la piel, debe ser suave, confortable y tener propiedades que le permitan absorber la sudoracin en forma rpida con el propsito de mantenerla lo ms seca posible. No es conveniente un exceso de capas de ropa, ya que pueden impedir el paso del sudor causando incomodidad y prdidas de las propiedades aislantes del vestuario. Una parte importante de la ropa moderna se fabrica de polipropileno, que tiene muy buenas propiedades aislantes y al mismo tiempo es eficiente para remover el sudor de la piel, mantenindola seca. Segunda capa. Esta es la capa aislante y, al mismo tiempo, la ms variable, ya que su nmero puede fluctuar dependiendo de lo fro que est el ambiente. De hecho, es preferible agregar varias capas livianas que una sola pesada, debido a la flexibilidad que otorga, como tambin por el aumento del aislamiento producto de la mayor cantidad de aire que queda retenido entre las capas. En todo caso, el ideal es usar el menor nmero de capas para facilitar la movilidad de las personas. Tradicionalmente estas capas estaban hechas de lana, pero han sido reemplazadas por materiales modernos fabricados de fleece que es equivalente a lo que en Chile denominamos polar. Tercera capa. Esta es la capa que esta directamente expuesta al ambiente y debe ser a prueba de viento y si es necesario a prueba de agua. Uno de los materiales mas recomendado para esta capa se denomina Goretex y esta formado por membranas de tefln cubiertas por una capa interna y otra externa. Esta membrana tiene la propiedad de impedir que entre agua, permitiendo, al mismo tiempo, la salida del sudor. Esto se debe al tamao de los poros en relacin al tamao de las gotas de lluvia y del sudor, siendo de mayor tamao las de lluvia. 1.5.2 Guantes y zapatos Si bien la ropa de trabajo es importante, ms importante an son los elementos que cubren nuestras extremidades, tales como zapatos, calcetines, guantes y gorros, ya que son estas las partes del cuerpo ms expuestas a sufrir algn grado de dao, producto de la exposicin a fro. De hecho, las manos y los pies tienen las superficies ms grandes en relacin a su volumen y debido a esta desfavorable relacin de masa, tienen altas tasas de prdidas de calor. Si bien ambas extremidades son las que ms sufren con la vasoconstriccin y el trabajo en ambiente fros, son los pies particularmente los ms afectados. Williamson (1984), plantea que frente a la disminucin de la temperatura de manos y pies, la sensacin de fro y disconfort es un 40% mayor en los pies que en las manos. En e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 7

este sentido, no importa lo confortable que est el cuerpo; si los pies estn fros, las personas sentirn un alto grado de molestia y malestar. Existen varios estudios que confirman lo planteado. Entre ellos Fanger (1972), seala que, aunque la temperatura de la piel y profunda estn dentro de lo normal, si la temperatura de los pies est por debajo de los 33C, la sensacin de incomodidad y fro se percibe en todo el cuerpo. La sudoracin de los pies tambin es un tema importante. Si bien las fibras que componen los calcetines y el aire que queda entre los zapatos y los pies, son un buen aislante, cuando los pies sudan humedecen los calcetines y los zapatos perdindose las propiedades aislantes de estos elementos. En lo que se refiere a la proteccin de manos y pies, tambin se aplica el principio de las capas. En el caso especfico de los pies, se necesita que las botas o zapatos provean buen aislamiento contra el fro, sean resistentes al agua, otorguen un buen soporte a los tobillos y que posean una planta que realmente asle el pie del suelo. En cuanto a los calcetines, no se recomienda usar varios pares, ya que su exceso reduce la circulacin sangunea y deja menos espacio de aire, que como se ha sealado antes, es un buen aislante. En cuanto a las manos, el uso de guantes es indispensable. En este sentido, para trabajos que impliquen el uso de las manos se recomienda un par de guantes livianos, pero con algn sistema de abrigo como, por ejemplo, una capa de la lana. Al detener la actividad, el uso de mitones es lo ideal, ya que ayudan mas a conservar el calor que los simples guantes. 1.5.3 Proteccin de la cabeza Con respecto a la cabeza, hay una expresin esquimal que dice Si sientes fro en los pies cbrete la cabeza ya que el cerebro es una de las partes mas activas de nuestro cuerpo. Cerca del 15 a 20% del calor corporal se pierde a travs de la cabeza. Por esta razn, el uso de gorros, es una medida simple que ayuda a mantener el calor corporal. Mas efectivos an, son los llamados Pasamontaas, que no solo cubren la cabeza, sino que tambin los odos y el cuello. 1.6. Evaluacin de sensacin trmica en ambientes fros. El calor fluye solamente en una direccin, desde una regin de alta temperatura a otra de temperatura ms baja, de modo que cuando hablamos de evitar enfriarnos deberamos decir conservar el calor interior. Un hombre trabajando en un lugar donde el aire es ms fro que su temperatura corporal, pierde calor por conveccin. El aire que est en contacto con el cuerpo se va calentando, conforme el calor fluye desde una zona de alta temperatura a una temperatura ms baja. El aire al calentarse, se expande, se hace menos denso o ms ligero, se eleva y es reemplazado por aire ms fro. Esto se llama prdida de calor por conveccin y es una de las vas ms importantes de prdida de calor del cuerpo humano. La e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 8

prdida de calor por conveccin se incrementa por el movimiento del aire, o viento, debido a que el aire caliente que rodea al cuerpo es desplazado ms rpidamente. La escala ms conocida para evaluar sensacin trmica en ambientes fros se conoce como Escala de Viento Fro (Windchill), que es bastante apropiada en los lugares donde el fro es intenso. Se basa en mediciones de temperatura ambiental y velocidad del aire, las cuales en combinacin determinan una cierta sensacin trmica. La tabla 2, resume tres niveles de riesgo para un trabajador que se encuentre expuesto a fro a distintas temperaturas y velocidades de viento. La Escala de Viento Fro es recomendada por el Reglamento sobre condiciones sanitarias y ambientales bsicas en los lugares de trabajo (Decreto 594, del Ministerio de Salud), donde tambin se considera como temperatura ambiental crtica, para trabajos al aire libre, aquella igual o menor a 10C. Tabla 2. Sensacin trmica: Valores equivalentes de enfriamiento por efecto del viento.
Velocidad del viento en Km./h calmo 8 16 24 32 40 48 56 64 Superior a 64 Km./h, poco efecto adicional Temperatura real leda en el termmetro en C 10 4 -1 -7 -12 -18 -23 -29 10 4 -1 -7 -12 -18 -23 9 3 -3 -9 -14 -21 -26 4 -2 -9 -16 -23 -31 -36 2 -6 -13 -21 -28 -36 -43 0 -8 -16 -23 -32 -39 -47 -1 -9 -18 -26 -34 -42 -51 -2 -11 -19 -28 -36 -44 -53 -3 -12 -20 -29 -37 -46 -55 -3 -12 -21 -29 -38 -47 -56 AUMENTO DEL RIESGO ESCASO En una persona RIESGO adecuadamente vestida para Peligro de que el cuerpo menos de 1 hora de expuesto se congele en 1 minuto exposicin -34 -40 -29 -34 -40 -32 -38 -44 -43 -50 -57 -50 -58 -65 -55 -63 -71 -59 -67 -76 -62 -70 -78 -63 -72 -81 -65 -73 -82 GRAN RIESGO El cuerpo se puede congelar en 30 segundos

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1.7. Legislacin aplicable La normativa referida al agente fro es el Reglamento de Condiciones sanitarias mnimas (DS 594), el cual en su artculo 99 y siguientes, seala: Artculo 99: Para los efectos del presente reglamento, se entender como exposicin al fro las combinaciones de temperatura y velocidad del aire que 11 logren bajar la temperatura profunda del cuerpo del trabajador a 36C o menos, siendo 35C admitida para una sola exposicin ocasional. Se considera como temperatura ambiental crtica, al aire libre, aquella igual o menor de 10C, que se agrava por la lluvia y/o corrientes de aire. La combinacin de temperatura y velocidad de aire da origen a determinada sensacin trmica representada por un valor que indica el peligro a que est expuesto el trabajador. Artculo 100: A los trabajadores expuestos al fro deber proporcionrseles ropa adecuada, la cual ser no muy ajustada y fcilmente desabrochable y sacable. La ropa exterior en contacto con el medio ambiente deber ser de material aislante. Artculo 101: En los casos de peligro por exposicin al fro, debern alternarse perodos de descanso en zonas temperadas o con trabajos adecuados. Por su parte, la ley 19.404 sobre trabajos pesados pondera la exposicin a fro en una escala de 1 a 4. Un trabajo se considera pesado cuando tiene una calificacin 4 segn los valores obtenidos en la escala de Viento Fro (Windchill), que se resume en la tabla 4. No obstante, si las condiciones ergonmicas son desfavorables un trabajo calificado en nivel 3 tambin puede ser considerado pesado para efectos legales, Apud et.al. (2002) .

Tabla 4. Criterios para calificar un trabajo como pesado por exposicin a fro en relacin a la ley 10404
Velocidad del viento en Km./h Calmo 8 16 24 32 40 48 56 64 Superior a 64 Km./h, poco efecto adicional P Temperatura real leda en el termmetro en C 10 4 -1 -7 -12 10 4 -1 -7 9 3 -3 -9 4 -2 -9 -16 2 -6 -13 -21 0 -8 -16 -23 -1 -9 -18 -26 -2 -11 -19 -28 -3 -12 -20 -29 -3 -12 -21 -29 RIESGO ESCASO En una persona adecuadamente vestida para menos de 1 hora de exposicin 2 -18 -23 -29 -34 -12 -18 -23 -14 -21 -26 -23 -31 -36 -28 -36 -43 -32 -39 -47 -34 -42 -51 -36 -44 -53 -37 -46 -55 -38 -47 -56 AUMENTO DEL RIESGO Peligro de que el cuerpo expuesto se congele en 1 minuto 3 -40 -29 -34 -40 -32 -38 -44 -43 -50 -57 -50 -58 -65 -55 -63 -71 -59 -67 -76 -62 -70 -78 -63 -72 -81 -65 -73 -82 GRAN RIESGO El cuerpo se puede congelar en 30 segundos 4

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2. Material y mtodos. El estudio se realiz en una muestra de seis personas, trabajando en turnos nocturnos. En cada uno de ellos se registraron las siguientes variables. a) Temperatura interna: Se utiliz el sistema Ingested Cortemp Co Body temperature sensor, el que consiste en un sistema transmisor, en forma de una pequea cpsula desechable que el trabajador debe ingerir antes de iniciar la prueba. Con esta modalidad se obtiene un registro de temperatura interna continuo para el total de la jornada. b) Temperatura ambiental: Se utiliz el termmetro Queso temp y un anemmetro, con el que se registr la temperatura ambiental y la velocidad del viento, respectivamente c) Evaluacin de la intensidad de la actividad: Para estos efectos se emple un sistema Polar Vantage que permite un registro continuo de la frecuencia cardiaca. d) Seguimiento de las actividades del trabajador: En forma paralela a las mediciones se realiz un seguimiento de tiempo y actividades a cada trabajador durante las 12 horas de trabajo, para identificar actividades especficas que pudieran influir en las variaciones de la temperatura interna y de la frecuencia cardiaca. e) Estimacin del aislamiento de la ropa. Se calcul segn las tablas de aislamiento de la ropa de la norma ISO 9920:1995 Ergonomics of the thernal insulation and evaporative resistance of a clothing ensemble y los requerimientos de aislacain de la norma ISO 11079:1993 Evaluation of cold enviroments. Determination of required clothing insulation IREQ.. Este clculo se realiz, contabilizando la ropa de que dispona cada trabajador en cada uno de los puestos de trabajo evaluados. e) Encuesta de percepcin: Se aplic una encuesta a los trabajadores, que tuvo por objetivo, recabar su opinin acerca de las reas corporales en que perciban una mayor sensacin de fro.

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3. Resultados Las evaluaciones se realizaron durante el mes de agosto de 2006. Los puestos de trabajo en donde se evalu la respuesta de los operadores a las condiciones climticas fueron: pilas stacker, elctrico de mina y perforistas. Para un mejor anlisis, los puestos de trabajo evaluados se analizarn separadamente, ya que son actividades de naturaleza diferente, en cuanto a los esfuerzos realizados y a los tiempos de trabajo al aire libre, factores que tienen que ser individualizados al analizar los riesgos de hipotermia. 3.1. Operador de Pilas Stacker Esta actividad consiste en ir nivelando las pilas de material con cobre proveniente del chancador, que despus es utilizado en el proceso de lixiviacin. Para esto, la mquina, que es accionada por un trabajador, se debe trasladar permanentemente para emparejar el nivel de las pilas. Es importante destacar que la mquina se puede maniobrar desde una cabina o mediante un comando en el exterior. En la tabla 5, se pueden observar los resultados de las evaluaciones realizadas durante el trabajo del operador de pilas stacker. Tabla 5. Edad (aos), frecuencia cardiaca de trabajo (latidos/minuto), porcentaje de carga cardiovascular (%CC), temperatura interna (C), temperatura ambiental (C), velocidad del viento (km/hr) y sensacin trmica.
Puestos evaluados Operadores Pilas Stacker Personas evaluadas 4 Variables evaluadas X Max Min DS 46 27 Edad (aos) 37,3 39,1 36,1 0,39 Temperatura interna (C) 88,1 147 61 15,8 Frecuencia Cardiaca (latidos/minutos) 23,4 66 0,7 13,6 Porcentaje Carga Cardiovascular (%) -2.1 15. -4.5 3,5 Temperatura ambiental (C)* 1.9 3.6 0.7 1.1 Velocidad del Viento (km/hr) -4.5 Sensacin trmica (D.S 594) * temperatura ambiental ponderada que representa el promedio de los tiempos en que el trabajador permanece al aire libre y en espacios cerrados.

Al analizar la tabla, se puede observar que, en ningn momento, los trabajadores, alcanzan una temperatura interna inferior a los 36 C, que se recomienda en el D.S 594. Como se puede ver el valor ms bajo registrado alcanz 36.1C. De acuerdo a las normas vigentes, esto significa que los trabajadores no estn en riesgo de sufrir hipotermia. Por su parte, la carga cardiovascular promedio, sita el trabajo dentro de una carga moderada. Sin embargo, tambin se observ valores peak altos, tema que se analizar mas adelante. En cuanto a la sensacin e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 12

trmica, el valor calculado fue de -5.8 C, cifra que, segn el DS 594, hace recomendable que los trabajadores estn expuestos por menos de una hora, aspecto crtico encontrado en este estudio. En la tabla 6, se pueden observar las actividades que realizan los operadores de pilas stacker. Se puede concluir de la tabla, que las temperaturas internas mnimas mas bajas se alcanzan en labores al aire libre, tales como operacin de mquina Petit Bone, operacin del stacker desde el exterior, limpieza de buzn y movimientos de correa, exceptuando el valor encontrado durante la estada en la camioneta, que fue de 36,1 C. Este se produce por la baja demanda fsica de la actividad sumado a que, en ese momento, la camioneta se encontraba con la calefaccin apagada. Es importante destacar que si bien, en promedio, son labores que implican una carga fsica de moderada a pesada, tal como se observa en la tabla 6, tambin hay momentos en que las cargas son livianas, lo que sumado a las bajas temperaturas exteriores, pueden explicar los valores ms bajos de temperatura interna. Tabla 6. Actividades que realizan los operadores de pilas stacker asociadas a las variables fisiolgicas y ambientales evaluadas
Actividad Temperatura Interna X Min 37,3 36.7 37,1 36,1 37,2 36,5 % Carga Cardiovascular X Min Max 14,7 1,5 43,0 14,2 0,7 47,7 32,0 15,3 46,9 Temperatura ambiente X Min Max 12,0 12,0 12,0 14,2 14,0 15,0 -2,2 -4,5 -0,2 Velocidad del viento X Min 0,0 0,0 0,0 0,0 2,3 1,8

Choca Conduccin camioneta Operacin maquina Petit Bone Trabajos al aire libre Operar stacker desde cabina Operar stacker desde el exterior Limpieza Chute Movimientos de correa

Max 39,0 38,5 37,6

Max 0,0 0,0 3,6

37,3 37,2 37,3

36,6 37,0 36,8

37,7 37,8 37,6

27,0 18,5 29,1

13,1 7,8 7,6

51,8 52,6 62,3

-0,6 10,0 -2,5

-2,8 10,0

-0,2 10,0

2,7 0,0 2,3

0,7 0,0 1,8

3,6 0,0 3,6

-4,5 37,5 37,3 36,7 36,8 38,8 37,6 41,6 27,6 16,1 7,6 66,9 52,3 -1,8 -2,8 -1,4 0,8 0,7 2,9

Lo descrito anteriormente en relacin a las temperaturas internas y la intensidad de las actividades desarrolladas, tambin se debe asociar con el tiempo dedicado a cada tarea. En la tabla 7, se aprecia la distribucin porcentual de las actividades, los tiempos promedios, mximos y mnimos que estn trabajando en forma continua, en cada una de las tareas que desarrollan dentro de su jornada.

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Tabla 7 Tiempos promedios, mximos y mnimos de trabajo en forma continuo en cada una de las actividades que desarrollan dentro de la jornada.
Actividad Porcentaje del turno de 12 horas (%) 10,6 25,6 12,3 4,4 4.3 29.6 7,0 6,1 Tiempo promedio de exposicin continua (minutos) 66,5 43,5 51,3 27,5 54,0 74,5 18,0 38,5 Tiempo mximo de exposicin continua (minutos) 100,0 80,0 78,0 40,0 54,0 113,0 21,0 54,0 Tiempo mnimo de exposicin continua (minutos) 33,0 26,0 31,0 15,0 54,0 51,0 12,0 23,0

Choca Conduccin camioneta Operacin maquina Petit Bone Trabajos al aire libre Operar stacker desde cabina Operar stacker desde el exterior Limpieza Chute Movimientos de correa

Lo importante de destacar de la tabla 7, dice relacin con el porcentaje de tiempo dedicado a cada actividad y los tiempos de exposicin continua. En este sentido, las actividades que mayor tiempo demandan en promedio, son las labores de chequeo de las correas en camioneta, con 25,6% de la jornada y la de operacin de las pilas stacker con 33,9% de la jornada. En cuanto a los tiempos de exposicin continua ms importantes de destacar, por la trascendencia en la respuesta de las personas, estn los tiempos de operacin del stacker desde el exterior, con 1 hora y 53 minutos y la operacin del petit bone, con 1 hora y 18 minutos, ambas actividades realizadas desde el exterior. Este es un aspecto importante, cuyo impacto lo refuerza el grfico incluido en la figura 1. que muestra el comportamiento de la temperatura interna y del porcentaje de carga cardiovascular, de un operador que desarroll ambas labores en forma continua, a partir de las 1:30 de la maana.

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Figura 1. Variaciones de la temperatura interna y de la carga cardiovascular durante una jornada completa de trabajo.
39,0
T Central

70 (L) %CC(R)

38,5

60

38,0

50

37,5

40

37,0

30

36,5

20

36,0

10

35,5 20:24 21:30

22:18 23:06

23:54 0:42

1:30 2:18
Hora

3:06 3:54

4:42 5:30

6:19 7:08

0 8:24

En la figura 1 se aprecia que a partir de las 01:30 de la maana hasta cerca de las 05:00, la temperatura interna comienza a descender desde 37,7 C hasta los 37,1 C., lo que en ningn caso reviste peligro de hipotermia para el operador. Sin embargo, llama la atencin que este descenso coincide con el periodo de trabajo al aire libre y con las horas en que se registraron las temperaturas mas bajas, en que el operador desarroll las actividades de operacin del stacker de 1:30 a 03.30 y de operacin de la maquina Petit Bone desde las 03:30 a las 05:00, que son actividades de demandas fsicas moderadas y pesadas, segn los registros de carga cardiovascular ilustrados en la tabla 6. La explicacin de esta baja de la temperatura interna, pese al tipo de actividad que se estaba realizando, se podra deber a la disminucin natural de la temperatura producto del ciclo circadiano o a la acumulacin de sudor en la ropa. Sin embargo, el mayor impacto se puede atribuir al tiempo que el operador pas al aire libre, que alcanz cerca de 3,5 hrs, que fueron coincidentes con las temperaturas mas bajas registradas en el turno, tiempo que est muy por sobre las recomendaciones del DS 594, que indican que, para una condicin como la evaluada, los periodos de exposicin continua no deberan ser superiores a 1 hora. Asociado al tema de la exposicin al aire libre, se puede agregar que los trabajadores tienen un sistema de rotacin, en el cual uno de ellos se dedica a las labores de apilamiento y otro a la revisin y mantencin de las correas y buzones. En trminos de organizacin del trabajo, la duracin de esta rotacin, no est establecida, ya que se observ que en algunos casos, esta se realizaba cada 4 horas y en otros cada 6 horas. Teniendo en e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma 15 email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma

cuenta los resultados y la legislacin vigente, lo recomendable seria que la rotacin se realizara cada 2 horas y, de esas horas, al menos el operador pasara 1 de ellas dentro de la cabina, situacin que en la prctica no sucede, debido a que por un lado la monotona del trabajo hace que las personas prefieran trabajar al aire libre ya que perciben que dentro de la cabina, la sensacin de sueo aumenta y que la visin de las pilas no es la ptima. 3.1.1. Descripcin del vestuario del operador de pilas stacker De 4 operadores entrevistados, todos estaban vestidos con la ropa que se les provee y que cumple con el principio de las tres capas. Las diferencias radicaban en la segunda y tercera capa, que son la de aislacin y de proteccin respectivamente, ya que algunas personas, usaban mas o menos capas de aislacin y diferentes modelos de la capa de proteccin. En el caso de las extremidades, la mayor diferencia se daba en la cantidad de calcetines que usaban, ya que adems de los calcetines que la empresa les provee ellos usaban 1 o 2 pares adicionales, lo que como se coment anteriormente, no es lo ms recomendado debido a la reduccin de la circulacin sangunea y del aire que queda dentro del zapato. En el caso de los operadores de pilas stacker, el detalle del aislamiento de cada prenda se puede ver en la tabla 8.

Tabla 8. Aislamiento de las prendas de ropa utilizadas por los operadores de pilas stacker expresadas en Clo, segn norma ISO 9920:1995 Ergonomics of the thernal insulation and evaporative resistance of a clothing ensemble

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El valor de la resistencia trmica del vestido, segn sus componentes, calculado de la norma ISO 9920:1995 es de Icl = 3.52. Para un gasto energtico promedio de la jornada estimado de 145 watt/m2, una temperatura del aire de -2.1C y una velocidad del aire 0,52 m/s se obtiene un rango de IREQmin entre 1.17 y 1,44 Clo, lo que permitira segn el gasto energtico estimado un tiempo de exposicin continua de ocho horas. Es necesario sealar que segn la ISO 9920:1995, cuando los valores son estimados de las tablas anexadas, se deben corregir sumando un 25% ms de resistencia trmica, lo que equivale a un IREQmin entre1.46 y 1.8 clo. Como la resistencia del vestuario estimada (Icl) para los operadores de pilas stacker fue de 3.52 clo, significa que es mayor que el IREQmin, lo que implica que no hay riesgo de hipotermia, segn lo indicado por la norma ISO 9920:1995, lo que coincidente con los valores de temperatura interna medidos y consignados en el D.S. 594 En relacin a la percepcin de los operadores de pilas stacker, respecto a la proteccin del vestuario, que fue recabada mediante una encuesta, los trabajadores destacaron lo siguiente: Las zonas en que perciben mayor sensacin de fro son los pies y la cabeza y en menor medida las manos Consideran que la ropa es de buena calidad y les permite mantenerse temperados. Sin embargo, coinciden en destacar que en un perodo anterior los zapatos venan forrados, lo que los hacia mas abrigadores. Opinan que sera necesario disponer de una muda de ropa interior, ya que cuando realizan labores pesadas transpiran y al cambiar a actividades ms sedentarias quedan con la ropa mojada.

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3.2. Elctrico de mina. La funcin de los operadores mantenedores elctricos de terreno, es la de abastecer de electricidad a las palas y perforadoras. Para ello deben distribuir cables, de distintos tipos, que varan de peso, superando los 10 kg por metro y enchufes que pesan 30 kg lo que genera riesgos para la espalda baja y otros segmentos corporales como brazos y manos, con un alto riesgo de que los trabajadores justificadamente manifiesten dolores y fatiga muscular local, particularmente cuando desarrollan su trabajo en ambientes fros. En la tabla 9, se pueden observar los resultados de las evaluaciones realizadas durante el trabajo de los elctricos mina. Tabla 9. Edad (aos), frecuencia cardiaca de trabajo (latidos/minuto), porcentaje de carga cardiovascular (%CC), temperatura interna (C), temperatura ambiental (C), velocidad del viento (km/hr) y sensacin trmica.
Puestos evaluados Personas evaluadas Variables evaluadas Edad (aos) Temperatura interna (C) Frecuencia Cardiaca (latidos/minutos) Porcentaje Carga Cardiovascular (%) Temperatura ambiental (C) Velocidad del Viento (km/hr) Sensacin trmica (D.S 594) Operadores Elctricos mantencin mina 6 X Max Min DS 44 29 37,6 40,5 37 0,42 109,8 178 73 19,7 39,6 90 9,9 15,4 -1,2 14 -8 6,9 4.3 5.4 1.8 0.9 -8

Al analizar la tabla, al igual que lo que sucede con los operadores de las pilas stacker, se puede concluir que en ningn momento los trabajadores, tienen una temperatura interna inferior a los 36 C. La carga cardiovascular promedio, sita el trabajo dentro de una carga moderada. Sin embargo, tambin se observan peak extremadamente altos. La sensacin trmica mnima es de - 10,9C, lo que segn el DS 594, recomienda exposiciones de menos de 1 hora, aspecto que se revisara a continuacin En la tabla 10, se pueden observar las actividades que realizan los elctricos mina, mientras que en la tabla 11 se aprecia la distribucin porcentual de las actividades, los tiempos promedios, mximos y mnimos que estn trabajando en forma continua, en cada una de las tareas que desarrollan dentro de su jornada.

Tabla 10. Actividades que realizan los elctricos mantenedores mina asociadas e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 18

a las variables fisiolgicas y ambientales evaluadas


Actividad Temperatura Interna X Min 37.5 37.1 37.7 37.1 % Carga Cardiovascular X Min Max 34.4 13.7 78 22.8 9,9 43 Temperatura ambiente X Min 9.4 6 -0.27 -0.6 Velocidad del viento X Min 0 0 2.0 1

Conduccin camioneta Trabajo de oficina y bodega Trabajos con Cable

Max 38.1 38.6

Max 12 -0.2

Max 0 5.4

37.4

37

38.9

49.7

22.9

90

-5.7

-7.3

-1

4.8

5.4

3.6

Tabla 11. Tiempos promedios, mximos y mnimos que estn trabajando en forma continua en cada una de las actividades que desarrollan dentro de su jornada respectivamente
Actividad Porcentaje del turno de 12 horas (%) 26.4 24.9 48.7 Tiempo promedio de exposicin continua (minutos) 27,5 74,3 71,8 Tiempo mximo de exposicin continua (minutos) 61,0 134,0 198,0 Tiempo mnimo de exposicin continua (minutos) 8,0 44,0 7,0

Conduccin camioneta Trabajo de oficina y bodega Trabajos con Cable al aire libre

El nmero de actividades que realizan los elctricos mina, es bastante reducido lo que trae como consecuencia que los tiempos dedicados a cada actividad sean mayores, que lo que se observ en los operadores de pilas stacker. Esto implica que estos operadores tienen mayores tiempos de exposicin, lo que es relevante, ya que independiente de la actividad que realizan hay una disminucin de la temperatura interna, desde los 38.1 C a las 02:30 de la maana cuando realizaban labores de instalacin de los cables, hasta las 04:30, hora en que la temperatura interna fue de 37,2 C. Durante ese lapso de tiempo, los operadores tuvieron escasas pausas, que se producan cuando conducan la camioneta por periodos breves de cinco a diez minutos, para despus seguir desarrollando labores que implicaban el manejo de cables y enchufes. Al igual que en el caso anterior, estas labores se desarrollaron a las horas de menor temperatura, superando tambin lo recomendado por el DS 594. An cuando los valores de temperatura interna de estos trabajadores no estn en lmites de riesgo, lo que puede ser explicado por la intensidad de esfuerzo que despliegan, lo que se muestra en la figura 2, su situacin de permanencia al aire libre es crtica ya que no tienen la posibilidad de rotar a otras funciones o realizar labores en lugares protegidos.

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Figura 2. Temperatura interna (C) y Porcentaje de carga cardiovascular (%CC) de un elctrico mina a lo largo de su jornada de trabajo
39,2 39,0 38,8 38,6 70 38,4 38,2 38,0 37,8 37,6 30 37,4 20 37,2 37,0 36,8 19:46 20:44 21:42 22:40 23:38 0:36 1:34 2:32
Hora T Central

100 (L) %CC(R) 90 80

60 50 40

10 0 3:30 4:28 5:26 6:24 7:22

En la figura 5 se puede ver que, dentro de las oscilaciones normales de la frecuencia cardiaca en cualquier trabajo que demande esfuerzo fsico, son muchos los perodos en que la recuperacin es insuficiente, sobretodo a partir de las 00:30 hrs, porque, como se observa, la carga cardiovascular, no baja del 30%. Esto es una confirmacin de que el tirado de cables es la tarea que ms contribuye al incremento de la carga cardiovascular, que ya fue sintetizado en la tabla, donde se observa, que los trabajadores en esta actividad alcanzan un promedio de 48,7% de carga cardiovascular con un mximo de 90%, lo que la hace extremadamente pesada. 3.2.1. Descripcin del vestuario del elctrico mina. La gran diferencia en la forma de vestir con el operador de pilas stacker se observ en la primera capa, ya que todos los elctricos mina, utilizaban una primera capa de algodn, que si bien absorbe el sudor, no es capaz de mantener la piel seca por un periodo muy extenso de tiempo. Esta situacin es crtica debido al tipo de trabajo de estas personas, que tiene un alto componente de esfuerzo fsico, por lo que tienden a generar una gran cantidad de sudor. En cuanto a las e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 20

capas de aislamiento y de proteccin eran las adecuadas y eran usadas dependiendo de la situacin de trabajo y de la sensacin de fro. En el caso de las extremidades, especialmente en lo que se respecta a los pies los trabajadores utilizaban una cantidad variable de calcetines, oscilando entre uno y tres pares, lo que como se coment anteriormente, no es lo ms recomendable ya que puede reducir la circulacin sangunea y la cantidad de aire que queda al interior del calzado. En el caso de los elctricos mina el detalle del aislamiento de cada prenda se puede ver en la tabla 12. Tabla 12. Aislamiento de las prendas de ropa utilizadas por los elctricos mina expresadas en Clo. Segn ISO 9920:1995 Ergonomics of the thernal insulation and evaporative resistance of a clothing ensemble

El valor de la resistencia trmica del vestido, segn sus componentes, calculado de la norma ISO 9920:1995 es de Icl = 2.75 Para un gasto energtico promedio de la jornada estimado a partir de la frecuencia cardiaca de 200 watt/m2, una temperatura del aire de -1.2 C y una velocidad del aire 1.19 m/s se obtiene un rango de IREQmin entre 0.8 y 1.0 Clo, lo que permitira segn el gasto energtico estimado un tiempo de exposicin continua de ocho horas. Es necesario sealar que segn la ISO 9920:1995, cuando los valores son estimados de las tablas anexadas, se deben corregir sumando un 25% ms de resistencia trmica, lo que equivale a un IREQmin entre 0.96 y 1.2 clo. Como la resistencia del vestuario estimada (Icl) para los operadores de pilas stacker fue de 2.75 clo, significa que es mayor que el IREQmin, lo que implica que no hay riesgo de hipotermia, segn lo indicado por la norma ISO 9920:1995, lo que coincidente con los valores de temperatura interna medidos y consignados en el D.S. 594 e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 21

Con respecto a la percepcin de fro, los seis trabajadores encuestados coincidieron en sealar lo siguiente: La zona del cuerpo en que sienten ms fro son los pies Por lo mismo perciben que el aislamiento provisto por el calzado es insuficiente Coinciden en que por los desplazamientos que realizan deben transitar por zonas en que el barro o el agua les puede llegar hasta las rodillas 3.3. Operadores Perforadora de Sondaje Esta actividad consiste en realizar perforaciones con el propsito de captar agua desde napas subterrneas. Para esto existe un operador encargado de la perforadora y ayudantes del operador, que son los que deben ir instalando los tubos y caeras para realizar las perforaciones.

En la tabla 13, se puede observar los resultados de las evaluaciones realizadas durante el trabajo de los operadores de la perforadora, mientras que en la tabla 14 se resumen las variables fisiolgicas y ambientales, individualizadas para cada actividad por ellos desarrollada.

Tabla 13. Edad (aos), frecuencia cardiaca de trabajo (latidos/minuto), porcentaje de carga cardiovascular (%CC), temperatura interna (C), temperatura ambiental (C), velocidad del viento (km/hr) y sensacin trmica.
Puestos evaluados Personas evaluadas Variables evaluadas Edad (aos) Temperatura interna (C) Frecuencia Cardiaca (latidos/minutos) Porcentaje Carga Cardiovascular (%) Temperatura ambiental (C) Velocidad del Viento (km/hr) Sensacin trmica (D.S 594) Operadores sondaje 4 X Max 35 37,2 39,4 102.6 151 32,5 66 -10.8 -2.5 5.1 7.2 perforadora de

Min 23 36,6 77 12 -15 2.9 -15

DS 0,51 12,6 9,3 3.1 1.3

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Tabla 14. Actividades que realizan los perforadores asociadas a las variables fisiolgicas y ambientales evaluadas.
Actividad Temperatura Interna X 37,1 37,1 37,1 Min 36,7 36,6 36,7 Max 37,6 39,3 37,6 % Carga Cardiovascular X Min Max 25.8 13.6 48 36.8 26.1 25.6 18.4 17.5 12.4 66.4 36.5 43.2 Temperatura ambiente X -11.2 -9.9 -11.5 -13.6 Min -14.5 -13.9 -12 -13.6 Max -2.5 -6.0 -11.1 -13.6 Velocidad del viento X Min 5.1 2.9 5.6 4.8 2.9 3.6 3.6 2.9

Afuera Sentados Trabajando Perforadora Choca Instalando Caera

Max 5.4 7.2 5.3 5.4

Al analizar la tabla 13, se puede observar que los trabajadores alcanzan una temperatura interna media de 37,2 C, lo que al igual que en los casos anteriores sita este trabajo en los mrgenes recomendados por D.S 594. Como se puede ver el valor ms bajo registrado alcanz 36.6C. De acuerdo a las normas vigentes, esto significa que los trabajadores no estn en riesgo de sufrir hipotermia. Por su parte, la carga cardiovascular promedio, sita el trabajo dentro de una carga moderada de 32.5%. En cuanto a la sensacin trmica, el valor calculado fue de -19,9, cifra que fue la mas baja de los tres puestos evaluados y que segn el D.S 594, hace recomendable que los trabajadores estn expuestos por menos de una hora. Este aspecto es lo ms crtico en los perforadores, ya que como se ve en la tabla 15 el tiempo de exposicin supera largamente lo establecido por el decreto 594, ya que la exposicin continua alcanza 4 horas y 46 minutos. Esta situacin se ve agravada por las precarias condiciones con que contaban los trabajadores para descansar y comer, ya que no disponan de un rea especialmente habilitada para tales efectos, hacindolo en un contenedor de 6 metros que era la oficina o simplemente a la intemperie al lado de un brasero Tabla 15. Tiempos promedios, mximos y mnimos que estn trabajando en forma continua en cada una de las actividades que desarrollan dentro de su jornada respectivamente
Actividad Porcentaje del turno de 12 horas (%) 15,4 59.1 6,7 18,8 Tiempo promedio de exposicin continua (minutos) 50,75 193,5 44,5 99,5 Tiempo mximo de exposicin continua (minutos) 75 286 47 107 Tiempo mnimo de exposicin continua (minutos) 27 103 42 92

Esperando Trabajando Perforadora Choca Instalando Caera

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Este aspecto es especialmente crtico, no slo por el trabajo al aire libre, si no que tambin debido a las esperas, que se presentan en forma natural producto del desarrollo del trabajo. Durante 1 hora y 15 minutos, las actividades se reducen prcticamente a cero. Aunque como se analiz, esto no tiene incidencia en la temperatura interna, cuando las condiciones climticas son adversas y se suma la lluvia y/o nieve, estos trabajadores no tienen muchas opciones para protegerse. Este es un aspecto que se debera mejorar a corto plazo, debido a que el costo de habilitar un contenedor de 6 metros, para que ellos puedan comer y cambiarse ropa, no es tan alto frente a los beneficios que trae aparejado. En la figura 3, se puede observar que a partir de la 1:50 de la maana, a medida que baja la actividad, disminuye la temperatura interna desde 37,6C, hasta su nivel mas bajo de 36,8C, cerca de las 5:00 de la maana. En este caso se repite lo encontrado en las dos actividades analizadas anteriormente, cuya causa principal en los perforadores es la baja actividad fsica y la prolongada permanencia a la intemperie. Figura 3. Temperatura interna (C) y Porcentaje de carga cardiovascular (%CC) de un perforador a lo largo de su jornada de trabajo.
39,6 39,4 39,2 39,0 38,8 45 38,6 38,4 38,2 35 38,0 37,8 37,6 25 37,4 37,2 37,0 15 36,8 36,6 20:33 21:26 22:19 23:12 0:05 0:58
Hora T Central

60 (L) %CC(R) 55 50

40

30

20

10 1:51 2:44 3:37 4:30 5:23 6:16

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3.3.1. Descripcin del vestuario de los perforadores. Sin duda que este fue el puesto de trabajo evaluado en donde se encontr la mayor diferencia en la forma de vestir entre cada operador, ya que si bien a cada trabajador se le entregaba ropa de proteccin no todos la usaban al momento del estudio, prefiriendo combinar ropa de abrigo personal con la ropa entregada por la empresa. En cuanto al cumplimiento del principio de las tres capas, la gran diferencia al igual que en el caso de los elctricos, se daba en la primera capa, ya que todos los trabajadores, utilizaban una primera capa de algodn, que si bien absorbe el sudor, no es capaz de mantener la piel seca por un periodo muy extenso de tiempo, situacin compleja debido al tipo de trabajo de estas personas, que como se coment anteriormente, combina actividades de alta demanda fsica y largos perodos de inactividad. Las capas de aislamiento y de proteccin eran las adecuadas y eran usadas dependiendo la situacin y de la sensacin de fro que perciban. Lo ms critico encontrado, fue la proteccin de las extremidades, especialmente en lo que se refiere a los pies, ya que los trabajadores utilizaban zapatos de seguridad corrientes, con un aislamiento de baja calidad, lo que contribua a aumentar la sensacin de fro e incomodad. Aunque aparezca reiterativo, esto slo destaca lo ya manifestado en el sentido que los trabajadores, para evitar el enfriamiento se colocan mayor cantidad de calcetines lo que no les soluciona el problema sino que puede aumentarlo. En el caso de los perforadores, el detalle del aislamiento de cada prenda se puede ver en la tabla 16 Tabla 16 Aislamiento de las prendas de ropa utilizadas por los perforadores expresadas en Clo. segn ISO 9920:1995 Ergonomics of the thernal insulation and evaporative resistance of a clothing ensemble

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El valor de la resistencia trmica del vestido, segn sus componentes, calculado de la norma ISO 9920:1995 es de Icl = 2.38 Para un gasto energtico promedio de la jornada estimado a partir de la frecuencia cardiaca de 200 watt/m2, una temperatura del aire de -10.8 C y una velocidad del aire 1.41m/s se obtiene un rango de IREQmin entre 1.00 y 1.26 Clo, lo que permitira segn el gasto energtico estimado un tiempo de exposicin continua de ocho horas. Es necesario sealar que segn la ISO 9920:1995, cuando los valores son estimados de las tablas anexadas, se deben corregir sumando un 25% ms de resistencia trmica, lo que equivale a un IREQmin entre 1.2 y 1.58. Como la resistencia del vestuario estimada (Icl) para los operadores de pilas stacker fue de 2.38 clo, significa que es mayor que el IREQmin, lo que implica a que no hay riesgo de hipotermia, segn lo indicado por la norma ISO 9920:1995, lo que coincidente con los valores de temperatura interna medidos y consignados en el D.S. 594. Sin embargo a diferencia de los otros puestos de trabajo evaluados, en donde las personas, contaban con un espacio fsico o una camioneta para protegerse o para descansar, en el caso de los perforadores, que no disponan de estas facilidades, es necesario tambin analizar los requerimientos de ropa y los tiempos de exposicin, cuando ellos estn al aire libre sin actividades. Este clculo se realiz, para el gasto energtico ms bajo de la jornada, estimado a partir de la frecuencia cardiaca mnima, obtenindose un valor de 80 watt/m2. Tomando este valor, una temperatura del aire de -15 C y una velocidad del aire 2.00 m/s se obtiene un rango de IREQmin entre 3.58 y 4.26 Clo, que corregido llega a valores entre 4.48 y 5.69 Clo. Como la resistencia del vestuario estimada (Icl) para los perforadores fue de 2.38 clo, que es menor que el IREQmin, implica que deber proveerse mas ropa para alcanzar mayor nivel de aislamiento trmico o, en su defecto, reducir la exposicin habitual a un rango entre 0,63 y 1,08 horas. Esto se debe a que, segn el valor del IREQmin (<Iclr), existe riesgo de estrs por fro debido al enfriamiento general del cuerpo. Con respecto a la percepcin de fro, los trabajadores encuestados coincidieron en sealar lo siguiente: En presencia de viento perciben enfriamiento del cuerpo completo En ausencia de viento manifiestan sentir fro en manos, pies y cabeza Sealan tener problemas con los guantes y zapatos ya que consideran que no les proveen un buen aislamiento.

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4. Sntesis de conclusiones y recomendaciones. Los trabajadores que se desempeaban en los tres puestos de trabajo evaluados no presentaban riesgos de hipotermia, ya que en ningn momento la temperatura interna fue inferior a 36C. En este sentido, se puede considerar que el vestuario provisto por la empresa, cumple con la funcin de mantener la temperatura interna, lo que fue corroborado aplicando los criterios de la norma ISO 9920:1995. No obstante, en el caso particular de los perforadores, los cuales no cuentan con reas protegidas para el descanso, en los momentos de baja actividad el aislamiento del vestuario es insuficiente, debido a las inclementes condiciones ambientales, particularmente la temperatura y la velocidad del viento. Por lo tanto, aunque sera aconsejable mejorar el vestuario para estos perodos, la recomendacin principal es que ellos dispongan de lugares de descanso donde protegerse del fro ya que sus tiempos de exposicin exceden largamente lo recomendado en el DS 594. Ms an, se recomienda limitar la exposicin a la intemperie por periodos de mas de 1 hora, independiente de la actividad que se este realizando, ya que no slo los perforadores exceden estos tiempos sino que tambin los elctricos y los operadores de pilas stacker. Esto se debe a que segn las condiciones ambientales medidas, el DS 594, recomienda que la exposicin continua no exceda una hora. En las actividades evaluadas, las labores son una combinacin de tareas de alta demanda fsica y tareas sedentarias. El sudor producido durante actividades intensas permanece en la ropa y facilita el enfriamiento durante las tareas livianas. Esto hace recomendable que los trabajadores dispongan de una muda para cambiarse lo que les permitira mantener la piel seca. En los perforadores el problema es crtico cuando transitan por reas con agua y barro, ya que se les mojan los pantalones, zapatos y calcetines, razn por la cual es imperativo que dispongan de ropa de recambio. En el caso de estos trabajadores, que se desempean para un subcontratista, se recomienda adems cambiar los guantes y los zapatos que usan por otros que tengan buen aislamiento, equivalentes a los que se le proveen al personal de la empresa mandante. Se debe educar a los trabajadores para que se vistan en forma correcta. En el caso de los operadores evaluados, se debe poner nfasis en lo que se refiere al tipo y nmero de pares de calcetines a utilizar ya que, como ellos mismos sealan, la mayor sensacin de fro la perciben en los pies. e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma 27

Bibliografa: Apud, E., Gutirrez, M. Maureira, F., Lagos, S., Meyer, F., y Chiang, M. T. "Gua para la evaluacin de trabajos pesados con especial referencia a sobrecarga fsica y ambiental Universidad de Concepcin-Ministerio del trabajo. Ed.: Trama, Chile, (2002). Decreto supremo 594 sobre condiciones sanitarias y ambientales bsicas en los lugares de trabajo, Chile 2001 Fanger, PO. Thermal confort. USA: McGraw-Hill Book Company, 1972 International Organization For Standardization (ISO). ISO 8996:1990 Ergonomics.Determination of metabolic heat production International organization for standardization (ISO) ISO TR 9920:1995 Ergonomics of the thermal insulation and evaporative resistance of a clothing Ensemble International organization for standardization (ISO) ISO 11079:1993 Evaluation of cold environments. determination of required clothing insulation (IREQ) Parson, KC Human Thermal Environments Taylor y Francis, London. 1993 Nikolaievich , V; Milailonova, M, ; Entrenamiento en condiciones extremas, Ediciones Paidotribo, Barcelona 2005 Kuklane, K Footwear for cold enviroments thermal properties, performance and testing, Lulea University, lulea 1999 Williamson, DK, Cherenko. FA y Hamley, EJ A study of exposure to cold in cols stores, Applied Ergonomics, 15 (1), 25-30

e-mail**: eapud@udec.cl; Director Unidad de Ergonoma email: * fmeyer@udec.cl; Jefe de Operaciones Unidad de Ergonoma

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