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En la Gran Bretaa actual, la clase trabajadora se ha convertido en objeto de miedo y escarnio.

Desde la Vicky Pollard de Little Britain a la demonizacin de ade Goody, los medios de comunicacin y los !ol"ticos desechan !or irres!onsable, delincuente e i#norante a un vasto y des$avorecido sector de la sociedad cuyos miembros se han estereoti!ado en una sola !alabra car#ada de odio% chavs. En este aclamado estudio, &'en ones analiza cmo la clase trabajadora ha !asado de ser (la sal de la tierra) a la (escoria de la tierra). &'en ones, desvelando la i#norancia y el !rejuicio *ue est+n en el centro de la caricatura chav, retrata una realidad mucho m+s com!leja% el estereoti!o chav, dice, es utilizado !or los #obiernos como !antalla !ara evitar com!rometerse de verdad con los !roblemas sociales y econmicos y justi$icar el aumento de la desi#ualdad. Basado en una investi#acin e,haustiva y ori#inal, este libro es una cr"tica irre$utable de los medios de comunicacin y de la clase diri#ente, y un retrato esclarecedor e in*uietante de la desi#ualdad y el odio de clases en la Gran Bretaa actual.

Owen Jones

Chavs: la demonizacin de la clase obrera

-"tulo ori#inal% Chavs: the demonization of the working class &'en ones, ./00 -raduccin% 1i#o +ure#ui E#u"a

Introduccin

Es una e,!eriencia *ue todos hemos tenido. Est+s entre un #ru!o de ami#os o conocidos cuando de re!ente al#uien dice al#o *ue te choca% un comentario a!arte o una observacin $r"vola y de mal #usto. Pero lo m+s in*uietante no es el comentario en s", sino el hecho de *ue nadie !arece sor!renderse lo m+s m"nimo. 2iras en vano a tu alrededor, buscando aun*ue sea una !izca de !reocu!acin o muestras de bochorno. 3o e,!eriment4 uno de esos momentos en la cena de un ami#o, en una zona bur#uesa al este de 5ondres, una noche de invierno. Estaban cortando cuidadosamente la tarta de *ueso y la conversacin hab"a derivado hacia el tema de moda, la crisis del cr4dito. De !ronto, uno de los an$itriones intent animar la velada con un chiste desen$adado. 6u4 l+stima *ue cierre 7ool'orth8s. 9Dnde van a com!rar todos los chavs:0; sus re#alos navideos< =hora bien, 4l nunca se considerar"a un intolerante, ni nin#>n otro de los !resentes, !or*ue, al $in y al cabo, todos eran !ro$esionales cultos y de mente abierta. ?entadas a la mesa hab"a !ersonas de m+s de un #ru!o 4tnico. 5a divisin !or se,os era del @/A, y no todo el mundo era hetero. -odos se hubieran situado !ol"ticamente en al#>n lu#ar a la iz*uierda del centro. ?e habr"an en$adado al ser tachados de elitistas. ?i un e,trao hubiera ido esa noche y se hubiera aver#onzado a s" mismo em!leando una !alabra como (!aki) o (maricn), lo habr"an e,!ulsado r+!idamente del a!artamento. Pero nadie rechist ante un chiste sobre chavs *ue com!ran en 7oolies. =l contrario, todos se rieron. Dudo *ue muchos su!ieran *ue este t4rmino des!ectivo !roviene de la !alabra #itana !ara (nio), ni era !robable *ue estuvieran entre los cien mil lectores de El pequeo libro de los chavs, una obra sesuda *ue describe a los chavs como (la $loreciente subclase !alurda). ?i lo hubieran co#ido del e,!ositor de una librer"a !ara echarle una r+!ida hojeada, habr"an a!rendido *ue los chavs suelen trabajar de cajeros en los su!ermercados, de em!leados en restaurantes de comida r+!ida y de lim!iadores. Pero en el $ondo todos deb"an de saber *ue chav es una !alabra insultante e,clusivamente diri#ida a #ente de clase trabajadora. El (chiste) se !odr"a haber re$ormulado $+cilmente as"% (6u4 l+stima *ue cierre 7ool'orth8s. 9Dnde van a com!rar las re!u#nantes clases bajas sus re#alos navideos<). 3 con todo, ni si*uiera $ue lo que se dijo lo *ue m+s me molest, sino qui n lo dijo, y *ui4n !artici! de las risas. -odos los *ue estaban sentados alrededor de esa mesa eran !ro$esionales bien remunerados. 5o admitieran o no, deb"an su 4,ito, m+s *ue nada, a su ori#en. -odos crecieron en con$ortables ho#ares de clase media, !or lo #eneral en barrios

residenciales. =l#unos se educaron en costosos cole#ios !rivados, y la mayor"a hab"a estudiado en universidades como &,$ord, 5?E o Bristol. 5as !osibilidades de *ue al#uien de clase trabajadora terminara como ellos eran, como m"nimo, remotas. =h" estaba yo, !resenciando un $enmeno *ue se remonta cientos de aos atr+s% los ricos burl+ndose de los menos !udientes. 3 eso me dio *ue !ensar. 9Por *u4 el odio a la #ente de clase trabajadora se ha vuelto tan ace!table socialmente< Bmicos multimillonarios educados en cole#ios !rivados se visten de chavs !ara divertirnos en telecomedias como Little Britain. Cuestros !eridicos van a la caza deses!erada de historias terror"$icas sobre (la vida entre los chavs) y las hacen !asar !or re!resentativas de las comunidades trabajadoras. ?itios 'eb como (Bhav?cum) Descoria chavE rebosan veneno diri#ido a la caricatura chav. Parece como si la clase trabajadora $uera el >nico #ru!o social del *ue !uedes decir !r+cticamente cual*uier cosa. FFF

Bostar"a encontrar al#uien en Gran Bretaa *ue odie tanto a los chavs como Gichard Hilton. El seor Hilton es director #eneral de Gymbo,, una de las m+s e,itosas incor!oraciones a la $loreciente escena del fitness londinense. Bonocido !or !oner nombres creativos a sus clases de #imnasia, Gymbo, est+ descaradamente diri#ido a $an+ticos del fitness con !osibles, !ues !ara hacerse socio hay *ue !a#ar una e,orbitante cuota de inscri!cin de 0I@J, adem+s de una cantidad mensual de I.J. Bomo e,!lica el !ro!io Hilton, Gymbo, se cre !ara e,!lotar las inse#uridades de su clientela, $ormada !redominantemente !or !ro$esionales y o$icinistas. (5os clientes estaban !idiendo ciases de de$ensa !ersonal !or*ue les daba miedo vivir en 5ondres), dice. En la !rimavera de .//K, Gymbo, anunci una novedad *ue se sumaba a su ya ecl4ctica o$erta de clases Dincluyendo el =erobic Pechu#n, el Baile en Barra y el Bo,eo LorrnE% la 5ucha Chav. (Co des a los #ruones y malhumorados chavs una =?B&):.;, instaba su 'eb, (dales una !atada). El resto de su ch+chara !romocional tam!oco se andaba con miramientos, en la voz de un justiciero con buen dominio de las relaciones !>blicas. (&lv"date de robarle el caramelo a un nio. Cosotros te ensearemos a *uitarle un Bacardi a un macarra y a convertir un #ruido en un #emido. Bienvenido a la lucha chav, un lu#ar donde el saco de bo,eo acumula !olvo y se arre#la el mundo). 5os $olletos eran a>n m+s directos. (9Por *u4 !er$eccionar tus habilidades en sacos de bo,eo o tablas de madera cuando !uedes tumbar a unos cuantos chavs<M Nn mundo donde los Bacardi Breezers son tu es!ada y las =?B&s tu tro$eo). Hubo al#unos *ue creyeron *ue la #lori$icacin de a!alizar #ente era !asarse de la raya. Buando se recurri al Bonsejo Ge#ulador de Publicidad D=?=E, Gymbo, res!ondi con tecnicismos. =le#aron *ue no era o$ensivo !or*ue (nadie en la sociedad admitir"a ser un chavO no era un #ru!o al *ue la #ente *uisiera !ertenecer). ?or!rendentemente, la =?= absolvi a Gymbo, con el ar#umento de *ue era im!robable *ue las clases de lucha chav

(a!robaran o incitaran a la violencia contra determinados #ru!os socialesM). Hay *ue hablar con Gichard Hilton !ara a!reciar la hondura del odio *ue ins!ira la clase social. -ras de$inir a los chavs como (chicos de la calle vestidos de Burberry), continu con su e,!licacin% ?uelen vivir en Pn#laterra !ero !robablemente !ronuncian (Pnlaterra). 5es cuesta e,!resarse y tienen !oca ca!acidad !ara escribir sin $altas. =doran sus pitbulls y sus navajas, y te (!inchar+n) ale#remente si les rozas accidentalmente al !asar o no Pes #usta cmo les miras. ?uelen !rocrear a la edad de *uince aos y !asan casi todo el d"a tratando de conse#uir (mar"a) o cual*uier (tra!o) *ue !uedan trincar con sus sudorosas manos adolescentes. ?i no est+n internados a los veintiuno, se les considera bastiones de la comunidad o se #anan (mucho res!eto) !or tener suerte. Co es de e,traar *ue, al ser !re#untado si corr"an malos tiem!os !ara los tales chavs en Pn#laterra, su res!uesta $uera cate#rica% (Co, se lo merecen). =l !arecer la clase $ue un 4,ito entre la #ente *ue va a los #imnasios. -ras describirla como (una de las clases m+s !o!ulares *ue nunca hemos o$ertado), Hilton a$irm *ue% (Basi todo el mundo se identi$ic con ella y la dis$rut. Nnos !ocos de la bri#ada !olicial se sintieron o$endidos). 3 sin embar#o, sor!rendentemente, Hilton no se considera un intolerante, Qtodo lo contrarioR El se,ismo, el racismo y la homo$obia, !or ejem!lo, eran (com!letamente inace!tables). Em!resario e,tremadamente e,itoso, Gichard Hilton ha e,!lotado el miedo y el odio *ue sienten al#unos londinenses de clase media hacia las clases bajas. Es una ima#en convincente% sudorosos ban*ueros de la Bity descar#ando sus $rustraciones inducidas !or la recesin sobre chavales !obres y semisalvajes. Bienvenido a Gymbo,, donde la lucha de clases se mezcla con el fitness. Es $+cil *uedarse de !iedra ante el im!>dico odio de Hilton, !ero 4l ha descrito crudamente una ima#en del adolescente de clase obrera muy e,tendida entre la clase media. Borto. Violento. Delincuente. (Procreando) como animales. 3, !or su!uesto, estos chavs no son elementos aislados% des!u4s de todo, se les considera (bastiones de la comunidad). Gymbo, no es la >nica com!a"a brit+nica *ue ha e,!lotado el horror de la clase media hacia am!lios sectores de la clase trabajadora brit+nica. =ctividades en el E,tranjero es una a#encia de viajes *ue o$rece vacaciones con e,ticas aventuras y tari$as *ue a menudo su!eran las ..///J% sa$aris con !erros es*uimales en la naturaleza canadiense, vacaciones en cabaas de troncos en Sinlandia, cosas !or el estilo. =h, !ero *ue los chavs no se molesten en solicitarlas. En enero de .//K la com!a"a envi un correo !romocional a .T./// clientes de su base de datos, donde se citaba un art"culo de .//@ *ue demostraba *ue los nios con nombres de (clase media) ten"an ocho veces m+s !robabilidades de a!robar su e,amen $inal de secundaria *ue los *ue ten"an nombres como (7ayne y D'ayne). 5as conclusiones les hab"an llevado a !re#untarse *u4 ti!o de nombres ser"a !robable encontrar en un viaje de =ctividades en el E,tranjero.

De modo *ue el e*ui!o hab"a hecho un rastreo en su base de datos y a!areci con dos listas% una de nombres *ue era (!robable) encontrar en una de sus vacaciones, y otra de los *ue no. =lice, ose!h y Bharles $i#uraban en la !rimera lista, !ero las e,cursiones de =ctividades en el E,tranjero eran una zona libre de Britneys, Bhantelles y Dazzas. Boncluyeron *ue !od"an !rometer le#"timamente (vacaciones con actividades Nbres de chavs). De nuevo, no a todo el mundo le hizo #racia, !ero la em!resa se mantuvo en sus trece. (Breo *ue ya es hora de *ue las clases medias se ha#an valer), declar el director #eneral =listair 2c5ean. (=l mar#en de *ue sea lucha de clases o no, yo no ten#o nin#>n re!aro en !roclamarme de clase media):U;. Buando habl4 con Barry Colan, uno de los directores de la com!a"a, se mostr i#ual de desa$iante. (5os m+s en$adados eran lectores del !uardian *ue mostraban una $alsa indi#nacin !or*ue no viven cerca de ellos), dijo. (Bonect con el ti!o de #ente *ue !od"a contratar sus vacaciones con nosotros. Gesult ser un 4,ito incre"ble entre nuestros clientes). ?e#>n !arece, el ne#ocio e,!eriment un aumento del TTA en las ventas en el !eriodo *ue si#ui a la !ol4mica. Gymbo, y =ctividades en el E,tranjero han ado!tado !untos de vista li#eramente distintos. Gymbo, a!rovechaba los miedos de la clase media a *ue sus in$eriores sociales $ueran una turba violenta *ue estuviera es!erando !ara matarlos a navajazos en al#>n callejn oscuro. =ctividades en el E,tranjero e,!lot la aversin a los vuelos baratos, *ue !ermit"an a la #ente de clase trabajadora (invadir) el es!acio de clase media de las vacaciones en el e,tranjero. (Hoy en d"a ni si*uiera !uedes huir al e,tranjero !ara esca!ar de ellos), este ti!o de ideas. Pero ambos eran una muestra de cmo es el odio dominante de la clase media hacia la clase trabajadora en la Pn#laterra actual. El ata*ue a los chavs se ha convertido en una $orma de #anar dinero !or*ue toca un !unto sensible. Esto resulta a>n m+s obvio cuando una historia !oco re!resentativa *ue a!arece en titulares se utiliza como #ancho conveniente !ara (!robar) el discurso antichav. Buando el e,convicto Gaoul 2oat esca! tras matar a tiros al com!aero de su e,!areja en julio de ./0/, se convirti en un antih4roe !ara unas !ocas de las !ersonas de clase trabajadora m+s mar#inadas del !a"s. Nn criminlo#o, el !ro$esor David 7ilkinson, a$irm *ue a*uel estaba (e,!lotando la mentalidad masculina, des!ose"da, de clase trabajadora blanca, se#>n la cual no !uede abrirse camino le#"timamente en el mundo, as" *ue 2oat, com!ort+ndose como lo hizo, como esta es!ecie de antih4roe, ha tocado, creo, un !unto sensible). 5os blancos de clase trabajadora se hab"an visto reducidos de un !lumazo a unos simiescos macarras sin as!iraciones le#"timas. Pnternet $ue el escenario de una batalla cam!al. V4ase este comentario en la !+#ina 'eb del "ail# $ail% 2irad a vuestro alrededor, en el su!ermercado, en el autob>s y ahora cada vez m+s en la calle. Encontrar4is #ru!os cada vez m+s numerosos de tatuados, ruidosos y malhablados !roletas se#uidos de mu#rientos mocosos, *ue son inca!aces de res!onder o

incluso de reconocer la cortes"a m+s b+sica y no conciben estar e*uivocados en nada. Esta es la #ente *ue se emociona con un asesino des!iadado. Co tienen valores ni moral y son tan cortos *ue no !ueden redimirse. Es mejor evitarlos:T;. Esta $orma de odio de clase se ha convertido en !arte inte#ral y res!etable de la cultura brit+nica actual. Est+ !resente en los !eridicos, telecomedias, !el"culas, $oros de internet, redes sociales y conversaciones cotidianas. En el corazn del $enmeno chav hay un intento de ocultar la realidad de la mayor"a de la clase trabajadora. (=hora somos de clase media), reza el mantra #eneralizado, todos e,ce!to unos !ocos irres!onsables y recalcitrantes $lecos de la vieja clase obrera. ?imon He$$er, uno de los !eriodistas conservadores m+s !rominentes del !a"s, es un $irme de$ensor de esta teor"a y a menudo ha a$irmado *ue (lo *ue se conoc"a como Vres!etable clase trabajadoraW casi se ha e,tin#uido. 5o *ue los socilo#os daban en llamar la clase trabajadora ahora no suele trabajar en absoluto, sino *ue vive del Estado de bienestar) :@;. Ha dado !aso a lo *ue 4l llama una (subclase salvaje). Buando le !re#unt4 *u4 *uer"a decir con eso, re!lic% (5a res!etable clase trabajadora se ha e,tin#uido en #ran !arte !or causas justi$icadas, !or*ue ten"a as!iraciones y !or*ue la sociedad a>n !rove"a los medios !ara as!irar). Hab"an ascendido en la escala social !or*ue (han ido a la universidad, han conse#uido trabajo en o$icios o !ro$esiones administrativas y se han vuelto de clase media). Nna !re#unta interesante es dnde encajan en todo esto los millones de !ersonas *ue se#u"an en ocu!aciones manuales o la mayor"a de los *ue no hab"an ido a la universidad. Co obstante, se#>n He$$er, en realidad hay dos #ru!os !rinci!ales en la sociedad brit+nica% (3a no e,isten $amilias *ue vivan en condiciones humildes y res!etables #eneracin tras #eneracin. & se convierten en clientes del Estado de bienestar y !asan a en#rosar la subclase, o se vuelven de clase media). Este es el modelo social visto a trav4s de los ojos de He$$er. Gente a#radable de clase media !or un lado y un irredimible detritus !or el otro Dla (subclase) *ue re!resenta (la !arte de la clase trabajadora sin ambicin ni as!iraciones)E, sin nada entremedias. Esto no #uarda nin#una relacin con cmo est+ estructurada realmente la sociedad, !ero 9!or *u4 habr"a de hacerlo< Des!u4s de todo los !eriodistas *ue escriben esto tienen !oco contacto, si tienen al#uno, con la #ente *ue des!recian. He$$er es un t"!ico e,!onente de clase media, vive en el cam!o y lleva a sus hijos a Eton. En un momento dado admite (no saber mucho de la subclase), al#o *ue no le ha im!edido $usti#arlos re!etidamente. 5os hay *ue de$ienden el uso de la !alabra chav y a$irman *ue, en realidad, la clase trabajadora no est+ demonizada en absolutoO chav se usa sim!lemente !ara desi#nar a #amberros antisociales y a !andilleros. Esto es cuestionable. Para em!ezar, las v"ctimas son e,clusivamente de clase trabajadora. Buando chav a!areci !or !rimera vez en el diccionario Bollins de in#l4s, se de$ini como (joven de clase trabajadora *ue se viste con ro!a de!ortiva e in$ormal). Desde entonces su si#ni$icado se ha am!liado de $orma reveladora. Nn mito urbano lo convierte en acrnimo de (violento *ue vive en casas munici!ales):X;. 2uchos lo em!lean !ara mostrar su aversin a la #ente de clase trabajadora *ue ha abrazado el consumismo solo !ara #astar su dinero de manera su!uestamente basta y chabacana, en vez de con la discreta ele#ancia de la bur#ues"a. Si#uras !rocedentes de la

clase trabajadora como David Beckham, 7ayne Gooney o Bheryl Bole, !or ejem!lo, son !arodiados habitualmente como chavs. =nte todo, el t4rmino chav en#loba actualmente cual*uier ras#o ne#ativo asociado a la #ente de clase trabajadora Yviolencia, va#ancia, embarazos en adolescentes, racismo, alcoholismo y dem+sY. Bomo escribi la !eriodista del !uardian Loe 7illiams (chav !uede haber atra"do el inter4s !o!ular !or !arecer *ue e,!resaba al#o ori#inal Yno solo escoria, ami#os, sino escoria vestida de BurberryY !ero ahora cubre una base tan am!lia *ue se ha convertido en sinnimo de V!roletaW o de cual*uier !alabra *ue si#ni$i*ue V!obre y !or lo tanto des!reciableW):I;. Hasta Bhristo!her Ho'se, eminente columnista del conservador "ail# %elegraph, objetaba *ue (mucha #ente usa chav como cortina de humo !ara encubrir su odio a las clases bajasM 5lamar chavs a la #ente no es mejor *ue cuando los chicos de cole#ios !rivados llaman V!alurdosW a los de !ueblo):Z;. 5os chavs a menudo son tratados como sinnimos de (clase trabajadora blanca). 5a tem!orada del .//Z de &hite DblancosE de la BBB, una serie de !ro#ramas dedicados a la misma clase, $ue un ejem!lo cl+sico, al retratar a sus miembros como retr#rados, intolerantes y obsesionados con la raza. De hecho, mientras *ue la (clase trabajadora) se convirti en un conce!to tab> en el !eriodo !osterior al thatcherismo, de la (clase blanca trabajadora) se hablaba cada vez m+s a comienzos del si#lo [[P. Por*ue (clase) hab"a sido durante mucho tiem!o una !alabra !rohibida en la vida !ol"tica, y las >nicas desi#ualdades debatidas !or !ol"ticos y medios de comunicacin eran las raciales. 5a clase blanca trabajadora se hab"a convertido en otra minor"a 4tnica mar#inada, y eso su!on"a *ue todas sus !reocu!aciones se entend"an >nicamente a trav4s del !risma de la raza. ?e em!ez a !resentar como una tribu !erdida en el lado e*uivocado de la Historia, desorientada !or el multiculturalismo y obsesionada con de$ender su identidad de los estra#os de la inmi#racin en masa. El nacimiento de la idea de una (clase trabajadora blanca) $oment un nuevo $anatismo !ro#resista. Estaba bien odiar a los blancos de clase trabajadora !or*ue ellos mismos eran un hatajo de racistas intolerantes. Nna justi$icacin del t4rmino chav seala *ue (los !ro!ios chavs lo utilizan, as" *ue, 9cu+l es el !roblema<). -ienen un ar#umento% al#unos jvenes de clase trabajadora han ado!tado la !alabra como un ras#o de identidad cultural. Pero el si#ni$icado de una !alabra a menudo de!ende de *ui4n la em!lee. En boca de un heterose,ual, (marica) es clara y !ro$undamente homo$bicoO !ero al#unos #ays se lo han a!ro!iado or#ullosamente como sea de identidad. De $orma similar, aun*ue (!aki) es uno de los t4rminos racistas m+s insultantes *ue !uede usar un blanco en Pn#laterra, al#unos jvenes asi+ticos lo em!lean como un t4rmino carioso hacia los suyos. En ./0/ una !ol4mica en la *ue anduvo im!licada la controvertida locutora derechista estadounidense 5aura ?chlessin#er ilustr #r+$icamente esta cuestin. -ras em!lear once veces la !alabra (ne#rata) en antena durante una conversacin con un oyente a$roamericano, trat de de$enderse con el ar#umento de *ue los cmicos y actores ne#ros la utilizan. En todos los casos, el si#ni$icado de la !alabra de!ende del hablante. En boca de al#uien de clase media, chav se convierte en un t4rmino de !uro des!recio de clase. 5iam

Branley, hijo de un o!erario de $+brica *ue creci en una comunidad de clase trabajadora del +rea metro!olitana de 2anchester, me describe su reaccin cuando al#uien de clase media utiliza la !alabra% (Est+s hablando de mi $amilia% est+s hablando de mi hermano, de mi madre, de mis ami#os). Este libro analizar+ cmo el odio a los chavs no es ni mucho menos un $enmeno aislado. En !arte es !roducto de una sociedad con !ro$undas desi#ualdades. (En mi o!inin, uno de los e$ectos clave de una mayor desi#ualdad es avivar sentimientos de su!erioridad e in$erioridad en la sociedad), dice Gichard 7ilkinson, coautor del !ionero "esigualdad' (n an)lisis de la *in+felicidad colectiva :K;, un libro *ue demuestra e$icazmente el v"nculo entre desi#ualdad y toda una #ama de !roblemas sociales. 3, de hecho, la desi#ualdad es hoy mucho mayor *ue en casi toda nuestra historia. (Nna desi#ualdad #eneralizada es al#o e,tremadamente reciente !ara casi todo el mundo), sostiene el !ro$esor de #eo#ra$"a humana y (e,!erto en desi#ualdad) Danny Dorlin#. Demonizar a los de abajo ha sido un medio conveniente de justi$icar una sociedad desi#ual a lo lar#o de los si#los. Des!u4s de todo, en abstracto !arece irracional *ue !or nacer en un sitio u otro unos asciendan mientras otros se *uedan atra!ados en el $ondo. Pero 9*u4 ocurre si uno est+ arriba !or*ue se lo merece< 93 si los de abajo est+n ah" !or $alta de habilidad, talento o determinacin< Pero el asunto va m+s all+ de la desi#ualdad. En la ra"z de la demonizacin de la #ente trabajadora est+ el le#ado de una aut4ntica lucha de clases brit+nica. El ascenso al !oder de 2ar#aret -hatcher en 0KIK marc el comienzo de un asalto total a los !ilares de la clase trabajadora brit+nica. ?us instituciones, como los sindicatos y las viviendas de !roteccin o$icial, $ueron desmanteladasO se li*uidaron sus industrias, de las manu$acturas a la miner"aO sus comunidades *uedaron, en al#unos casos, destrozadas y nunca m+s se recu!eraronO y sus valores, como la solidaridad y la as!iracin colectiva, $ueron barridos en aras de un $4rreo individualismo. Des!ojada de su !oder y ya no vista como una or#ullosa identidad, la clase trabajadora $ue cada vez m+s ridiculizada, menos!reciada y utilizada como chivo e,!iatorio. Estas ideas se han im!uesto, en !arte, !or la e,!ulsin de la #ente de clase trabajadora del mundo de la !ol"tica y los medios de comunicacin. 5os !ol"ticos, es!ecialmente los del Partido 5aborista, anti#uamente hablaban de mejorar las condiciones de la clase obrera. Pero el consenso actual solo #ira en torno a esca!ar de la clase trabajadora. 5os discursos de los !ol"ticos est+n sal!icados de !romesas !ara am!liar la clase media. 5a (as!iracin) se ha rede$inido hasta si#ni$icar enri*uecimiento !ersonal% tre!ar !or la escala social y convertirse en clase media. Problemas sociales como la !obreza y el desem!leo en otro tiem!o eran considerados injusticias derivadas de $allos internos del ca!italismo *ue, como m"nimo, deb"an abordarse. Pero hoy se han em!ezado a considerar consecuencias del com!ortamiento !ersonal, de de$ectos individuales e incluso de una eleccin. 5a di$"cil situacin de al#unas !ersonas de clase trabajadora se !resenta com>nmente como una ($alta de ambicin) !or su !arte. ?e achaca a sus caracter"sticas individuales, m+s *ue a una sociedad !ro$undamente desi#ual or#anizada en $avor de los

!rivile#iados. En su $orma e,trema, esto ha llevado incluso a un nuevo dar'inismo social. ?e#>n el !si*uiatra evolutivo Bruce Bharlton, (los !obres tienen un coe$iciente de inteli#encia m+s bajo *ue el de #ente m+s adineradaM y esto si#ni$ica *ue un !orcentaje mucho menor de #ente de clase trabajadora *ue de clase !ro$esional !odr+ cum!lir los re*uisitos normales !ara entrar en las universidades m+s selectivas):0/;. 5a caricatura chav lleva camino de situarse en el centro de la vida !ol"tica brit+nica en los aos venideros. -ras las elecciones #enerales de ./0/, un Gobierno conservador dominado !or millonarios asumi el !oder con un a#resivo !ro#rama de recortes sin !aran#n desde !rinci!ios de los aos veinte. 5a crisis econmica #lobal iniciada en .//I bien !udo haber sido desencadenada !or la codicia e incom!etencia de una !rs!era 4lite bancaria, !ero era Yy esY la clase trabajadora la *ue su!uestamente deb"a !a#ar !or ello. Pero cual*uier intento de destruir el Estado de bienestar est+ sembrado de di$icultades !ol"ticas, y !or eso el Gobierno recurri r+!idamente a cul!ar a sus usuarios. V4ase el caso de eremy Hunt, un destacado ministro conservador con una $ortuna estimada de T,0 millones de libras. Para justi$icar la su!resin de las !restaciones sociales, ar#ument *ue los bene$iciarios de lar#a duracin deber"an (res!onsabilizarse) del n>mero de hijos *ue ten"an, y *ue el Estado ya no $inanciar"a $amilias numerosas desem!leadas. En realidad, solo el U,TA de las $amilias con !restaciones de lar#a duracin tienen cuatro o m+s hijos. Pero Hunt e,!lotaba el viejo !rejuicio de *ue los de abajo !rocrean sin control, al tiem!o *ue invocaba la caricatura sensacionalista de la desaliada madre soltera *ue e,!rime el sistema de !restaciones teniendo muchos hijos. El !ro!sito estaba claro% ayudar a justi$icar un ata*ue m+s am!lio sobre al#unos de los miembros m+s vulnerables de la clase trabajadora del !a"s. El objetivo de este libro es e,!oner la demonizacin de la clase trabajadora, !ero no !retende demonizar a la clase media. -odos somos !risioneros de nuestra clase, !ero eso no si#ni$ica *ue ten#amos *ue ser !risioneros de nuestros !rejuicios de clase. =simismo, no trata de idolatrar o #lori$icar a la clase trabajadora. 5o *ue !ro!one es mostrar al#unas realidades de la mayor"a de la clase trabajadora *ue se han ocultado en $avor de la caricatura chav. =nte todo, este libro no est+ sim!lemente !idiendo un cambio de mentalidad en la #ente. El !rejuicio de clase es !arte inte#rante de una sociedad !ro$undamente dividida !or la clase. En >ltima instancia no es el !rejuicio lo *ue debemos a$rontar, sino la $uente de la *ue nace.

01. El extrao caso de hannon !atthews

,%oda persona de clase media tiene un prejuicio de clase latente que se despierta con cualquier cosa- La idea de que la clase trabajadora ha sido absurdamente mimada # completamente desmoralizada por subsidios. pensiones. educaci/n gratuita. etc' 0-1 a2n goza de gran predicamento3 2nicamente se ha visto algo sacudida. tal vez. por el reciente reconocimiento de que el desempleo e4iste5' !eorge 6rwell. El camino a &igan 7ier

9Por *u4 la vida de una nia im!orta m+s *ue la de otra< =!arentemente, las desa!ariciones de 2adeleine 2cBann en mayo de .//I y la de ?hannon 2atthe's en $ebrero de .//Z #uardan semejanzas asombrosas. =mbas v"ctimas eran nias inde$ensas. =mbas desa!arecieron sin dejar rastro% 2adeleine de su dormitorio mientras dorm"a y ?hannon cuando volv"a a casa de clase de natacin. =mbos casos incluyeron lacrimosos llamamientos de madres devastadas *ue a!retaban los ju#uetes $avoritos de sus amadas hijas e im!loraban *ue re#resaran sanas y salvas. Es cierto *ue mientras 2adeleine desa!areci en un com!lejo hotelero !ara #ente bien en el =l#arve !ortu#u4s, ?hannon lo hizo en las calles de De'sbury, al este de 3orkshire. =dem+s, en ambos casos el !>blico se vio $rente a la misma incom!arable an#ustia de una madre *ue ha !erdido a su hija. Pero m+s de nueve meses y al#unos cientos de millas se!araban ambos casos. Pasados *uince d"as, los !eriodistas brit+nicos hab"an escrito 0.0TZ historias sobre 2adeleine 2cBann. ?e hab"a o$recido la $riolera de .,X millones de libras como recom!ensa !or devolverla a sus !adres. Entre los donantes m+s destacados $i#uraban los !eridicos 8ews of the &orld y %he 9un, sir Gichard Branson, ?imon Bo'ell y . \. Go'lin#. 5a nia desa!arecida !ronto se convirti en un nombre $amiliar. 5a desa!aricin de 2adeleine no $ue el t"!ico circo medi+tico. El caso se convirti en un trauma nacional. Bomo una es!ecie de macabro !ro#rama de telerrealidad, cada !e*ueo detalle era transmitido a los salones de un sobreco#ido !>blico brit+nico. 5os canales de noticias enviaron a sus !resentadores m+s $amosos a in$ormar en vivo desde el =l#arve. ?e col#aron carteles con !rimeros !lanos de su caracter"stico ojo derecho en los esca!arates de las tiendas de todo el !a"s, como si !or al#una razn la desconcertada nia de tres aos $uera a ser hallada va#ando !or las calles de Dundee o =beryst'yth. =l#unos di!utados se !usieron cintas amarillas en solidaridad. Bom!a"as multinacionales col#aron

los mensajes de (ayuda a encontrar a 2adeleine) en sus sitios 'eb. El resultado $ue al#o !arecido a una histeria masiva. 6u4 contraste con la lastimosa res!uesta a la desa!aricin de ?hannon 2atthe'. =l cabo de dos semanas, el caso hab"a recibido un tercio de la cobertura medi+tica otor#ada a 2cBann en el mismo !eriodo. Co hubo nin#una unidad destacada en De'sbury, ni !ol"ticos con cintas de colores, ni mensajes de (ayuda a encontrar a ?hannon) !ar!adeando en las 'ebs de las em!resas. ?e hab"a o$recido !or encontrarla la relativamente m"sera suma de .@.@//J Daun*ue m+s tarde subi a @/.///JE, casi toda a!ortada !or el 9un. ?i hubiera *ue #uiarse !or el dinero, la vida de 2adeleine 2cBann se hab"a considerado cincuenta veces m+s valiosa *ue la de ?hannon 2atthe's. 9Por *u4 2adeleine< =l#unos comentaristas $ueron sor!rendentemente honestos sobre !or *u4, de todas las injusticias en el mundo, la tra#edia de esta !e*uea $ue la *ue !rovoc tal an#ustia. (Este ti!o de cosas no suele ocurrir a #ente como nosotros), se lamentaba =llison Pearson en el "ail# $ail:00;. = lo *ue Pearson se re$er"a con #ente como ella era a #ente de con$ortables entornos de clase media. ?ecuestros, a!ualamientos, asesinatosO esas son cosas *ue casi es!eras *ue ocurran a los *ue viven en Peckham o Glas#o'. Este ti!o de tra#edia no era de es!erar *ue ocurriera a !ersonas *ue !od"as encontrarte haciendo la com!ra semanal en 7aitrose. 5a an#ustia de Pearson ante la des#racia de 2adeleine $ue i#ualada >nicamente !or su $alta de com!asin en el caso de ?hannon 2atthe's. 3 $ue !or la misma razn% el entorno de la !e*uea. Pncluso cuando la !olic"a estaba !erdiendo la es!eranza de encontrar a ?hannon con vida, =llison Pearson se entre# a una en#re"da invectiva sobre sus circunstancias $amiliares. (Bomo muchos de los nios de hoy, ?hannon 2atthe's ya era una v"ctima de un situacin dom4stica catica, causada !or los !adres a sus hijos inocentes, mucho antes de *ue desa!areciera en la $r"a noche de $ebrero) :0.;. Sue la >nica incursin de Pearson en el caso. Pero cuando los 2cBann entraron en la l"nea de $ue#o !or haber dejado a su !e*uea sola en el a!artotel del *ue 2adeleine $ue ra!tada, ella $ue uno de sus m+s $irmes de$ensores. (5o cierto es *ue los 2cBann no $ueron ne#li#entes), dijo con decisin. (Cin#uno de nosotros deber"a atreverse a juz#arlos, !or*ue ellos se juz#ar+n terriblemente durante el resto de sus vidas):0U;. 5a solidaridad de la clase media $ue com!artida !or Pndia \ni#ht en el m+s distin#uido %imes. (El com!lejo hotelero al *ue $ueron los 2cBann !ertenece al #ru!o tur"stico de 2ark 7arner, es!ecializado en o$recer vacaciones !ara toda la $amilia a las clases medias), con$es. 5o bueno de un centro as" era *ue (estaban !oblados !or ti!os reconocibles) y *ue en ellos !od"as sus!irar aliviado y !ensar (-odos son como nosotros). Co eran lu#ares en los *ue es!erar"as encontrar (el ti!o de #ente *ue !e#a a sus llorosos hijos en ?ainsburys):0T;. ]stas son con$esiones reveladoras. El sincero dolor de estos columnistas no se deb"a sim!lemente al secuestro de una !e*uea. Estaban a$li#idos, b+sicamente, !or*ue era de clase media. Es $+cil com!render !or *u4 la $amilia 2cBann resultaba tan atractiva a los !eriodistas de clase media. 5os !adres eran !ro$esionales de la medicina de un ele#ante

barrio residencial a las a$ueras de 5eicestershire, Pban re#ularmente a misa. Bomo !areja eran $oto#4nicos, iban bien arre#lados y rebosaban salud. Soto#ra$iados cuidando amorosamente de sus beb4s #emelos, re!resentaban un retrato casi idealizado de la vida $amiliar de clase media. 5a em!at"a !or su des#racia lle# es!ont+neamente al corazn de #ente como =llison Pearson e Pndia \ni#ht, !or*ue las vidas de los 2cBann eran !arecidas a las suyas. El contraste con la $amilia 2atthe's no !od"a haber sido mayor. ?hannon creci en un barrio em!obrecido de una vieja ciudad industrial del Corte. ?u madre, \aren, tuvo siete hijos de relaciones con cinco hombres di$erentes. Co trabajaba, mientras *ue su com!aero, Brai# 2eehan, era !escadero en un su!ermercado. 5a seora 2atthe's a!areci ante el mundo mal vestida, con el !elo echado hacia atr+s, el rostro adusto, sin ma*uillaje y a!arentando mucho m+s de treinta y dos aos. Nn encorvado seor 2eehan !ermanec"a de !ie junto a ella vestido con #orra de b4isbol, sudadera y !antaln de ch+ndal. De$initivamente no eran (#ente como nosotros). El caso sim!lemente no !od"a !rovocar la misma res!uesta entre !eriodistas !redominantemente de clase media, 3 as" $ue. Goy Greenslade, anti#uo redactor del "ail# $irror, no ten"a dudas sobre la escasa cobertura medi+tica% (Domin+ndolo todo est+ la clase social):0@;. 9Esto era injusto< ?er"a di$"cil e,!licar !or *u4 otro motivo, aun en la !rimera semana de la desa!aricin de 2atthe's, los !eridicos se#u"an o!tando !or sacar en !rimera !lana *ue al#uien !od"a haber visto a 2adeleine nueve meses des!u4s de *ue hubiera desa!arecido. El entorno de ?hannon estaba muy lejos de la e,!eriencia de los !eriodistas *ue cubr"an ese ti!o de historias. Co hace $alta caer en la ch+chara !sicol#ica !ara com!render !or *u4 los *ue escriben y !resentan las noticias estaban tan obsesionados con (2addie) mientras des!le#aban escaso inter4s !or una nia desa!arecida en una barriada del norte. (De'sbury 2oor no es nin#>n !ara"so de los condados londinenses ni tam!oco un com!lejo tur"stico !ortu#u4s), coment un !eriodista del %imes, en un intento de e,!licar !or *u4 ?hannon no suscitaba nin#>n $renes" medi+tico. (Est+ al norte, es una sombr"a mezcla de blo*ues de viviendas !rote#ida con enlucido #ranuloso y !+ramos abandonados, y est+ !oblado !or #ente ca!az de con$irmar los !eores estereoti!os y !rejuicios de la subclase blanca). Di$"cilmente !udo !asar !or alto el su$rimiento de al#unos vecinos, !ero le !areci *ue otros (solo !arec"an dis!uestos a tratar el drama de una nia desa!arecida como una es!ecie de jue#o e,citante *ue ha aliviado la monoton"a de la vida en el umbral de la !obreza):0X;. Bomentarios as" abren una ventana a las mentes de los educados #acetilleros de clase media. Han dado con un territorio e,trao y desconocido. Des!u4s de todo, no conoc"an a nadie *ue hubiera crecido en esas condiciones. Co es sor!rendente *ue les resultara di$"cil identi$icarse con ellos. (?os!echo *ue, en #eneral, muchos !eriodistas nacionales, la #ente *ue habr+ subido al norte !ara cubrir la noticia, habr+n entrado en un mundo nuevo), dice el conocido !eriodista del $irror \evin 2a#uire. (5es habr+ !arecido tan e,tico como \andahar o -ombuct>. ?im!lemente no sab"an *ue Gran BretaaM Por*ue esa no es su Gran Bretaa, no se !arece en nada al lu#ar donde viven y del *ue

vienen). Esta no es una es!eculacin sin $undamento. Hasta el !eriodista ocasional lo con$es. 2elanie Geid ar#uy a!asionadamente en el %imes *ue (nosotros, las tran*uilas clases medias), sim!lemente no entienden el caso (!or*ue estamos tan lejos de ese ti!o de !obreza como de lo *ue ocurre en =$#anist+n. Por*ue la vida entre la clase trabajadora blanca de De'sbury !arece un !a"s e,tranjero):0I;. 5os vecinos de clase trabajadora de De'sbury 2oor sin duda eran dolorosamente conscientes de las razones *ue estaban detr+s de la $alta de inter4s !or ?hannon 2atthe's. ?ab"an *ue muchos !eriodistas solo sienten des!recio !or comunidades como la suya. (Escucha, no estamos borrachos como cubas ni vamos colocados todo el tiem!o, como ellos asocian con las viviendas de !roteccin o$icial), re!rendi enojada a los !eriodistas la l"der de la comunidad local, ulie Bushby. (El noventa !or ciento de nosotros trabaja. Hemos dado dinero de nuestro bolsillo !ara esto). Bonsciente de la di$erente res!uesta a la desa!aricin de la nia *ue cariosamente hab"a em!ezado a ser conocida sim!lemente como (2addie), aadi% (Dos nias han desa!arecido, eso es lo im!ortante. -odo el mundo siente lo mismo cuando eso ocurre% ricos, !obres, da i#ual. Buena suerte !ara \ate 2cBann. Buscamos a las nias, 9no< Co a sus madres):0Z;. Pero, como al $inal se demostr, hab"a una #ran di$erencia entre los dos casos. = di$erencia de 2adeleine 2cBann, ?hannon $ue hallada con vida en marzo de .//Z. Hab"a sido secuestrada, atada con una cuerda a una vi#a del techo, escondida en una cama turca y dro#ada !ara mantenerla callada. Hasta donde el !>blico sab"a en ese momento, un !ariente lejano la hab"a ra!tado. Pasaron semanas hasta *ue la verdadera historia sali a la luz. Pero no se a$ilaron los cuchillos contra el su!uesto secuestrador, un e,c4ntrico solitario *ue era t"o del com!aero de \aren 2atthe's. En la l"nea de $ue#o estaban \aren 2atthe's y, lo *ue es m+s im!ortante, la clase de la *ue ella $ue tomada como re!resentante. Bon ?hannon sana y salva, ya no se consider de mal #usto arremeter abiertamente contra su comunidad. El asunto se convirti en un >til caso de estudio de la indul#encia brit+nica con una clase amoral. (?u entorno, un escenario *ue contiene la cara horrible, descorazonadora e indisci!linada de Gran Bretaa, deber"a leerse como una leccin de $racaso), escribi un columnista en el Birmingham $ail (\aren 2atthe's, de U. aos aun*ue a!arenta X/, !elo suelto *ue cae sobre un rostro #rasiento, es !roducto de una sociedad *ue !remia la irres!onsabilidad):0K;. =*u" hab"a una o!ortunidad !ara a!untarse nuevos tantos !ol"ticos. 2elanie Philli!s es una de los m+s $amosos +rbitros morales Dcomo ellos mismos se !roclamanE y una a#resiva de$ensora de lo *ue ella considera valores tradicionales. Para ella, el caso de ?hannon 2atthe's $ue un re#alo *ue con$irmaba lo *ue hab"a estado diciendo todo el tiem!o. D"as des!u4s de *ue encontraran a la !e*uea, Philli!s sostuvo *ue el asunto ayudaba a (revelar la e,istencia de una subclase *ue constituye un mundo a!arte res!ecto a las vidas *ue llevamos la mayor"a de nosotros y a las actitudes y convenciones sociales *ue casi todos nosotros damos !or su!uestas). En una diatriba hist4rica, la escritora ale# *ue hab"a (comunidades enteras donde los !adres res!onsables son tan escasos *ue el nio *ue

ten#a uno corre el ries#o de su$rir acoso), y donde hay (chicos *ue !rean a dos, tres o cuatro chicas sin !ens+rselo):./;. Co se a!ortaba nin#una !rueba *ue res!aldara estas ale#aciones. En una atms$era cada vez m+s enrarecida, al#unos de los !rejuicios m+s e,tremos em!ezaron a a$lorar. En un debate sobre el caso celebrado en marzo de .//Z, ohn 7ard, concejal conservador en \ent, su#iri *ue (hay cada vez m+s razones !ara la esterilizacin obli#atoria de todos a*uellos *ue ten#an un se#undo hijo Yo tercero, etc.Y mientras cobran !restaciones sociales). Buando $ue inter!elado, 7ard se mantuvo en sus trece de$endiendo la esterilizacin de (#orrones !ro$esionales) *ue, dec"a, (!rocrean !ara cobrar):.0;. 95es suena< =l concejal del Partido 5aborista local s", al !unto de decirme *ue (se trata de verdadera eu#enesia nazi), lo *ue resulta (inace!table en una democracia occidental). Pero este horror no $ue com!artido !or las docenas de lectores del "ail# $ail *ue bombardearon el !eridico con mensajes en a!oyo del concejal conservador. (Co veo *u4 !roblema hay en sus comentarios), escribi uno, *ue aadi% (Procrear en masa C& es un derecho divino). (Q6u4 #ran ideaR), escribi otro de sus admiradores. (Veremos si los !ol"ticos son lo bastante valientes !ara ado!tarla). 5os colaboradores m+s !r+cticos !ro!usieron hacer una reco#ida de $irmas en su a!oyo, mientras otros salieron con la ima#inativa !ro!uesta de rociar toda la !rovisin de a#ua con una dro#a anticonce!tiva y lue#o o$recer un ant"doto solo a !adres (a!tos). (?e#uro *ue los !ro#res !ondr+n el #rito en el cielo), aadi esta !ers!icaz a!ortacin. (Des!u4s de todo, de!enden de los chavs desem!leados !ara salir ele#idos). &tro e,!res su (total acuerdo) con las !ro!uestas de 7ard% (El !a"s se est+ hundiendo bajo el !eso de estos !ar+sitos):..;. Caturalmente, el !rejuicio clasista no siem!re es tan crudo. =un*ue al#unos de estos comentarios suenen des*uiciados, indudablemente re$lejan un tras$ondo de odio en la sociedad brit+nica. Pero esto solo era la !unta del iceber#. Buando la oscura verdad del asunto 2atthe's sali a la luz, se abri la veda contra las comunidades de clase trabajadora como De'sbury 2oor. Nnas tres semanas des!u4s de *ue su hija $uera hallada con vida, \aren 2atthe's $ue detenida es!ectacularmente. En uno de los !eores delitos *ue una madre !uede cometer, hab"a secuestrado a su !ro!ia hija de nueve aos !ara embolsarse el dinero de la recom!ensa, *ue !or entonces ascend"a a @/.///J. Bomo si el caso ya no $uera lo bastante surrealista, Brai# 2eehan $ue acusado de !osesin de !orno#ra$"a in$antil. (96ui4n de vosotros va a ser el si#uiente detenido<), se burlaba la multitud reunida !ara ver a los ami#os y !arientes de 2atthe's mientras ella com!arec"a ante el tribunal:.U;. Pero hab"a mucho m+s en el e,trao caso de ?hannon 2atthe's *ue una madre malhablada *ue hizo todo lo !osible !or usar a su !ro!ia hija !ara #anar dinero. El e!isodio $ue como una ben#ala *ue ilumin moment+neamente un mundo de clasismo y !rejuicios en la Gran Bretaa actual. Caturalmente, la intri#a de los medios de comunicacin estaba m+s *ue justi$icada !or lo es!eluznante del caso y la !erversa manera en *ue \aren 2atthe's hab"a en#aado a la comunidad, a la !olic"a y a todo el !a"s. 3 sin embar#o, !ara

un sin$"n de comentaristas y !ol"ticos, este no era ni mucho menos un caso aislado, !rota#onizado !or un individuo de!ravado *ue com!art"a su cul!a solo con sus cm!lices directos. (El caso !arece con$irmar muchos !rejuicios sobre la VsubclaseW), re$le,ion un !eridico local:.T;. Sue como si se metiera en el mismo saco a todos los *ue vinieran de un entorno similar. =ctuando como jueces, jurados y verdu#os de la nacin, la !rensa sensacionalista car# contra De'sbury 2oor. ?us habitantes eran un blanco $+cil% des!u4s de todo, ten"an el descaro de vivir en la misma calle *ue \aren 2atthe's. El barrio se convirti en una !lantilla !ara comunidades de clase trabajadora similares a lo lar#o y ancho del !a"s. (El barrio es como un Beirut m+s desa#radable), dijo un sesudo titular del 9un. = !rimera vista, esto !uede !arecer de bastante mal #usto. =l $in y al cabo, Beirut era el e!icentro de una #uerra civil !articularmente es!antosa en la *ue muri cerca de un milln de !ersonas y *ue dej #ran !arte de la ciudad reducida a escombros. Pero al 9un no le $altaban !ruebas !ara su aseveracin. (2ientras lle#aba la !rensa, la #ente era $oto#ra$iada entrando en las tiendas en !ijama hasta mediod"aM incluso bajo la lluvia). El barrio (es una versin en la vida real de 9hameless, la e,itosa serie del Banal T), a$irmaba este art"culo rico en matices, re$iri4ndose al e,itoso !ro#rama sobre las caticas vidas de unas !ocas $amilias en un barrio de viviendas !rote#idas en 2anchester. = !esar de haber sido juz#adas y condenadas !or el 9un, el !eridico sor!rendentemente descubri *ue (las $amilias locales se nie#an a admitirlo):.@;. 5os !eriodistas tuvieron *ue ser al#o m+s *ue li#eramente selectivos !ara crear esta caricatura. Co mencionaron el hecho de *ue cuando los medios se cansaron de cierta desaliada nia desa!arecida en (en el Corte), la comunidad local lo hab"a com!ensado or#aniz+ndose !ara encontrarla. 2ontones de voluntarios hab"an ido de !uerta en !uerta con !an$letos cada noche durante su desa!aricin, muchas veces bajo una lluvia torrencial. Hab"an contratado autobuses con el $in de llevar e*ui!os de #ente a lu#ares tan distantes como 2anchester !ara re!artir carteles, al tiem!o *ue se hab"an elaborado !an$letos multilin#^es !ara cubrir el +rea de la numerosa !oblacin musulmana. 2uchos de los vecinos eran !obres, !ero se rascaron los bolsillos !ara dar al#o de lo !oco *ue ten"an !ara ayudar a encontrar a ?hannon. (Personalmente creo, y los concejales locales en conjunto lo creen $ervientemente, *ue la comunidad ha demostrado una $uerza >nica), re$le,iona el concejal local \hizar P#bal. (-odos se unieron. -odos estaban !reocu!ados !or el estado de la nia y *uer"an verla sana y salva. Estoy muy or#ulloso de la $uerza *ue ha mostrado la comunidad). Pero este sentimiento de una comunidad de clase trabajadora muy cohesionada, con recursos limitados y unida en una causa com>n, nunca $orm !arte de la historia de ?hannon 2atthe's. ?im!lemente no cuadraba con la ima#en de 9hameless *ue estaban cultivando los medios. En nin#>n lu#ar de esta cobertura estaba la idea de *ue al#uien !od"a tener los mismos or"#enes *ue \aren 2atthe's, o vivir en el mismo barrio, sin ser terriblemente dis$uncional. (5o *ue me !areci maravilloso $ueron al#unas de las !ersonas cercanas :a \aren 2atthe's;), dice el anti#uo ministro del Gobierno Srank Sield. (Buando se

descubri *ue ella hab"a hecho todo a*uello, una de sus ami#as dijo *ue cuando la viera le iba a dar unas buenas bo$etadas y lue#o un abrazo. Breo *ue, tristemente, lo *ue la !rensa no ha hecho es res!onder a cuestiones m+s interesantes% 9!or *u4 al#unos de sus vecinos son !adres ejem!lares y ella es una sinver#^enza *ue claramente no !uede cuidar de s" misma, y mucho menos de una hija<). Este no era un debate *ue los medios *uisieran tener. -odo lo contrario. =l#unos !eriodistas lle#aron a su#erir *ue las !ersonas *ue viv"an en ese ti!o de comunidades de al#>n modo eran menos *ue humanos. V4ase Barole 2alone% una columnista y colaboradora televisiva muy bien !a#ada *ue des!otrica re#ularmente contra cual*uiera *ue le haya o$endido esa semana. = !esar de ser rica, se siente cuali$icada !ara juz#ar a los *ue viven en un barrio de !roteccin o$icial !or*ue ella antes viv"a (al lado) de uno. Era, dec"a, (muy !arecido a De'sbury 2oor. Estaba lleno de #ente como \aren 2atthe's. Gente *ue nunca ha tenido un em!leo ni lo ha *uerido, #ente *ue es!eraba *ue el Estado $inanciara todos los hijos ile#"timos *ue tuviera, !or no hablar de su alcoholismo, adicciones o taba*uismo). ?us (casas !arec"an !ocil#as% ca#adas de !erro en el suelo Dcr4anme, las he vistoE, al$ombras !>tridas, !ilas de ro!a y de !latos sucios !or todas !artes). En caso de *ue su intento de des!ojar de humanidad a estas comunidades de clase trabajadora $uera demasiado sutil !ara el lector, 2alone lo e,!lic detalladamente ne#ro sobre blanco. 2atthe's, 2eehan y Donovan, declar, (!ertenec"an a esa clase in$raDhumanaE *ue e,iste actualmente en los rincones m+s lbre#os y oscuros de este !a"s). Eran (ociosos #orrones sin moral, com!asin ni sentido de la res!onsabilidad e inca!aces de sentir amor o cul!a):.X;. ?e#>n 2alone, estas comunidades eran sucias, in$rahumanas y carentes de las emociones b+sicas. Estaban llenas del ti!o de !ersona *ue or#anizar"a el secuestro de su !ro!ia hija !or dinero, o Ycomo lo de$ini escuetamente el "ail# $ailY (la subclase salvaje):.I;. Pma#inen *ue Barole 2alone hubiera estado hablando de ne#ros, jud"os o incluso escoceses. ?e habr"a elevado el m+s en4r#ico #rito de !rotesta, y con razn. 5a carrera de 2alone habr"a terminado y el 9un estar"a en$rent+ndose a medidas le#ales por publicar material *ue incitaba al odio. Pero no hubo !rotestas ni airadas !eticiones de *ue la des!idieran. 9Por *u4< Por*ue las comunidades a las *ue hab"a atacado se consideraban un blanco le#"timo. (?e est+ desarrollando en este !a"s una tendencia alarmante a arremeter contra los menos !rivile#iados, y no me #usta nada), ale#aba el columnista del "ail# 9tar oe 2ott en !leno a!o#eo de la histeria sobre \aren 2atthe's. (Dejemos de usar esta situacin como e,cusa !ara dar caa a la clase trabajadora):.Z;. 5a suya era una voz en el desierto. En lo *ue res!ecta a sus cole#as !eriodistas, \aren 2atthe's no era una e,ce!cin. Gran Bretaa estaba llena de #ente como ella. Hab"an creado esa im!resin mediante una descarada mani!ulacin de los hechos. (Bomo ocurre con todas estas cosas, siem!re hay !arte de verdad en lo *ue se dice, !ero se e,tra!ola !ara llamar la atencin o se e,a#era !ara crear una historia mejor desde el !unto de vista medi+tico), dice eremy Dear, !residente del ?indicato Cacional de Periodistas. (Era casi como decir% V96u4 es!eras de esa #ente<W 5os !eridicos hab"an diri#ido el !unto de mira sobre su entorno :de \aren 2atthe's; y sobre *ui4n es ella% su clase, m+s *ue ella

como individuo). =nte todo, en la cobertura in$ormativa subyac"a la idea de *ue la anti#ua clase trabajadora hab"a dado !aso a un residuo de chavs irres!onsables. (5o *ue en otro tiem!o $ue una clase trabajadora ahora es, en al#unos lu#ares, una subclase), escribi 2elanie 2cDona#h en el :ndependent (5o *ue esta in$eliz !arece encarnar es un declive):.K;. Esto estaba, des!u4s de todo, en el centro de la caricatura% *ue todos nosotros somos clase media, e,ce!to los residuos chavs de una decadente clase trabajadora. El asunto de ?hannon 2atthe's $ue solo un ejem!lo !articularmente llamativo de cmo los medios utilizan un caso aislado !ara re$orzar la caricatura chav% irres!onsables, salvajes y di#nos de nada. Pero no iba a ser el >ltimo, ni mucho menos. =hora *ue el baln hab"a em!ezado a rodar, los medios se a$erraron entusiasmados a otros casos !ara con$irmar esta ima#en distorsionada. 5a noticia en noviembre de .//Z de *ue un nio !e*ueo, al !rinci!io solo conocido como (Baby P), hab"a muerto en 5ondres a consecuencia del es!antoso maltrato in$li#ido !or su madre y el com!aero de esta !ro!orcion un caso similar. 2+s all+ del #rito de !rotesta !or los $allos sist4micos de las a#encias locales de !roteccin a la in$ancia, la atencin de nuevo recay en la #ente *ue viv"a $uera de los con$ortables con$ines de la (Pn#laterra media):U/;. (2uchos de ellos habr+n tenido madres con hijos de di$erentes !adres), sosten"a Bruce =nderson en el 9unda# %elegraph. (En la sabana a$ricana, los leones macho *ue toman el control de la manada a menudo se en$urecen y matan a los cachorros en#endrados !or sus !redecesores. En la jun#la londinense, un com!ortamiento similar no resulta desconocido):U0;. El horror !or Baby P aviv lo *ue el asunto de \aren 2atthe's hab"a alumbrado a conciencia% un intento de deshumanizar a la #ente *ue vive en comunidades !obres de clase trabajadora. 5os !ocos !eriodistas *ue se abstuvieron de acrecentar a>n m+s el torrente de bilis ten"an razn al *uejarse de los (ata*ues $+ciles) a la clase trabajadora. Esa solo es la mitad de la historia. Es raro *ue los medios dirijan su mirada a la clase trabajadora% cuando lo hacen, casi siem!re es sobre individuos estra$alarios como \aren 2atthe's o =l$ie Patten, un chico de trece aos $alsamente acusado de haber tenido un hijo a !rinci!ios de .//K. 5os !eriodistas !arec"an com!etir !or encontrar la historia m+s truculenta *ue !udieran hacer !asar !or re!resentativa de los restos de la clase trabajadora brit+nica. (2irar+n en el !eor barrio *ue !uedan encontrar, y los !eores ejem!los *ue !uedan hallar), objeta la columnista del !uardian Polly -oynbee. (=!untar+n su c+mara hacia la $amilia m+s desem!leada y desestructurada !osible y dir+n% VEsta es la vida de la clase trabajadoraW). Eso no si#ni$ica !retender *ue all" no hay #ente con vidas !ro$undamente !roblem+ticas, incluyendo individuos crueles *ue maltratan b+rbaramente a nios vulnerables. 5a cuestin es *ue es un n>mero muy reducido de !ersonas y en absoluto re!resentativo. (?e buscan a$anosamente casos estrambticos Ycomo #ente con diez hijos *ue nunca ha tenido un em!leoY y se !resentan como t"!icos), o!ina el !eriodista del :ndependent ohann Hari. (Hay una e,i#ua !ro!orcin de $amilias altamente !roblem+ticas *ue viven caticamente y no !ueden cuidar de sus hijos !or*ue nadie les cuid a ellos. El

n>mero se in$la enormemente !ara !resentarlas como !aradi#m+ticas de la #ente de entornos !obres). 5a mani!ulacin medi+tica del caso de ?hannon 2atthe's no $ue en s" misma la !arte m+s !reocu!ante de la historia. 5os !ol"ticos reconocen una buena o!ortunidad en cuanto la ven, y se subieron al carro r+!idamente. 5a utilizacin !or !arte de los !eriodistas del caso 2atthe's !ara caricaturizar los su!uestos residuos de la clase trabajadora brit+nica serv"an a un $in !ol"tico >til. -anto la je$atura del Cuevo Partido 5aborista como la del Partido Bonservador estaban decididas a recortar radicalmente el n>mero de bene$iciarios de !restaciones. 5os medios hab"an contribuido a crear la ima#en de +reas de clase trabajadora *ue de#eneraban en comunidades com!letamente desem!leadas y llenas de individuos irres!onsables, va#os, amorales, sucios, !ervertidos e incluso animalescos. _r#anos conservadores como el "ail# $ail hab"an utilizado el hecho de *ue \aren 2atthe's no tuviera trabajo como una razn !ara atacar el Estado de bienestar Dlo *ue tiene bastante #racia viniendo de un !eridico *ue es un $erviente de$ensor de las madres (en casa)E:U.;. 5a ocasin era !er$ecta !ara !ol"ticos decididos a dar un !unta!i4 al Estado de bienestar. El e,l"der conservador Pain Duncan ?mith, encar#ado de debatir la !ol"tica social de los tories y $undador del curiosamente mal llamado Bentro !ara la usticia ?ocial, a$irm *ue, con las revelaciones de la sa#a 2atthe's, (era como si se hubiera entreabierto una !uerta a otro mundo y el resto de Gran Bretaa !udiera curiosear dentro) :UU;. ?e dir"a *ue millones de !ersonas recorr"an los barrios de !roteccin o$icial secuestrando a sus hijos en un enlo*uecido intento de sacar tajada a e,!ensas de la !rensa sensacionalista. Sue contra este teln de $ondo contra el *ue el Bentro !ro!uso *ue los a!ro,imadamente diez millones de in*uilinos de viviendas de !roteccin o$icial en Gran Bretaa ($ueran recom!ensados !or buen com!ortamiento con una !artici!acin en la !ro!iedad de su casa). Esto ayudar"a a acabar con los (#uetos) de los barrios de !roteccin o$icial en Gran Bretaa:UT;. ;ecompensados por buen comportamiento. Es el ti!o de len#uaje em!leado cuando se trata con !resos, nios o mascotas. Nna enorme !orcin de la !oblacin brit+nica Ytoda ella de clase trabajadoraY se ve"a im!licada de un !lumazo en la actuacin de \aren 2atthe's. \aren 2atthe's se hab"a convertido en un conveniente !untal !ol"tico !ara los conservadores. El !ro!io l"der tor#, David Bameron, utiliz el asunto !ara e,i#ir una dr+stica revisin del Estado de bienestar. (El veredicto de la semana !asada sobre \aren 2atthe's y su vil cm!lice es tambi4n un veredicto sobre nuestra sociedad rota), sostuvo en el "ail# $ail (&jal+ $uera solo una historia aislada). Bomo !arte de las re$ormas o$recidas en res!uesta, Bameron !rometi (acabar con la cultura de *ue todo es #ratis. ?i no se ace!ta una o$erta razonable de trabajo, se !erder+n las !restaciones. Co hay !ero *ue val#a):U@;. Helo de nuevo ah"% un v"nculo entre \aren 2atthe's y #ru!os mucho m+s am!lios de la clase trabajadora. Era una t+ctica !ol"tica inteli#ente. ?i se induc"a a la mayor"a del !>blico brit+nico a creer *ue la #ente de su entorno era ca!az del mismo com!ortamiento monstruoso, era m+s !robable *ue a!oyaran las !ol"ticas diri#idas contra ellos.

5as !ro!uestas conservadoras contem!laban investi#ar las vidas !rivadas de los !arados de lar#a duracin. El !ortavoz conservador en materia de trabajo y !ensiones Bhris Graylin# justi$ic los !lanes ar#umentando *ue, aun*ue el de 2atthe's (era un horrendo caso e,tremoM, desvela un ti!o de vida en al#unos de nuestros barrios m+s de!rimidos, de $amilias enteras *ue no han hecho nada !roductivo durante #eneraciones. Es un mundo *ue de verdad tiene *ue cambiar):UX;. De creer a estos !ol"ticos de alto ran#o, \aren 2atthe's hab"a demostrado *ue hab"a un #ran estrato de #ente !or debajo de la sociedad de clase media cuyos corru!tos estilos de vida eran realmente subsidiados !or el Estado de bienestar. (=chacar esto al Estado de bienestar es sim!lente estrambtico), comenta ohann Hari. (Es una inversin del ar#umento em!leado contra el Estado de bienestar a $inales del si#lo [P[ de *ue los !obres eran inherente y moralmente indi#entes y $raudulentos, !or lo *ue no ten"a sentido darles nin#una ayuda). &bviamente, es absurdo a$irmar *ue una !ersona crnicamente dis$uncional como \aren 2atthe's era re!resentativa de la #ente de clase trabajadora *ue cobra !restaciones o vive en viviendas !rote#idas, y mucho menos de comunidades m+s am!lias. 5os !ol"ticos *ue a$irmaban *ue s" lo era olvidaron mencionar el horror *ue sinti la comunidad !or la desa!aricin de su hija, y con *u4 determinacin se unieron !ara encontrarla. -anto los !eriodistas como los !ol"ticos han utilizado los actos censurables de una mujer !ara demonizar a la clase trabajadora. Pero 9!or *u4 consideraron el caso como un ejem!lo de cmo era la vida !ara muchas comunidades $uera del mundo de la clase media< =$irmaron *ue todo el asunto era una reveladora instant+nea de la sociedad brit+nica% y, en cierto modo, ten"an razn. Pero el caso dec"a mucho m+s de *uienes lo cubr"an *ue de a*uellos a los *ue a!untaban. Pma#ina *ue eres un !eriodista de clase media. Breces en una bonita ciudad o en un barrio residencial de clase media. Vas a un cole#io !rivado, haces amistad con #ente del mismo entorno y terminas en una buena universidad con un alumnado abrumadoramente de clase media. Buando $inalmente consi#ues trabajo en los medios de comunicacin, de nuevo te ves rodeado !or !ersonas $orjadas m+s o menos en las mismas circunstancias. 9Bmo vas a tener la m+s m"nima idea de la #ente *ue vive en sitios como De'sbury 2oor< \evin 2a#uire, del $irror, no tiene nin#una duda de *ue el ori#en de los !eriodistas tiene no !oco *ue ver con cmo in$orman sobre comunidades como De'sbury 2oor. (2e !arece de !ura l#ica. Co te identi$icar+s, com!adecer+s ni entender+s a esta #ente, y !uede *ue solo te cruces con ellos cuando te sirven un ca$4 o te lim!ian la casa). E,iste un divorcio creciente entre las vidas de los !eriodistas y las del resto de nosotros. (Co me ima#ino a un director de un !eridico nacional con hijos en edad escolar *ue los Heve a un cole#io !>blico), re$le,iona. (=dem+s, casi todos los !eriodistas en esos niveles cuentan con un se#uro m4dico !rivado. =s" *ue es como si te retiraran de la vida cotidiana).

\evin 2a#uire $orma !arte de un !uado de eminentes !eriodistas de ori#en obrero. Buesta encontrar a al#uien *ue escriba o !resente las noticias y *ue haya crecido en al#>n lu#ar remotamente !arecido al barrio de De'sbury 2oor. 2+s de la mitad de los cien !eriodistas m+s in$luyentes se educaron en un cole#io !rivado, una ci$ra *ue es incluso mayor *ue hace dos d4cadas. En marcado contraste, solo uno de cada catorce nios en Gran Bretaa com!arte este ori#en:UI;. 2+s *ue cual*uier otra cosa, es esta i#norancia de la vida de la clase trabajadora lo *ue e,!lica cmo \aren 2atthe's lle# a convertirse en un e,!onente de la #ente *ue vive en comunidades de clase trabajadora. (6uiz+ !or*ue todos somos de clase media e,!resamos nuestra indi#nacin ante la tr+#ica transicin de la clase trabajadora con as!iraciones a la subclase irres!onsable y salvaje, y nos burlamos de los sebosos descerebrados *ue se !asan el d"a en so$+s de cuero sint4tico $rente a televisores de !lasma rumiando el !ro#rama de eremy \yle):UZ;, es!eculaba la comentarista Bhristina Patterson. (-ambi4n tenemos un !alabra !ara ellos% chavs):UK;. Nn e$ecto de esto es la creencia de *ue la sociedad ha em!ezado a estar dominada !or una am!lia clase media, cada vez m+s sujeta a jerar*u"as internas adicionales, con el resto consistente en una clase trabajadora *ue ha de#enerado en la caricatura chav. ohann Hari a menudo !re#untaba a otros !eriodistas cu+l cre"an *ue era la renta media en Gran Bretaa. 5a res!uesta siem!re estaba notablemente !or debajo de la ci$ra real. Nn redactor je$e la estimaba en Z/.///J. Esta absurda ci$ra es casi cuatro veces m+s alta *ue la suma verdadera de .0.///J. (&bviamente, si nunca sales de la Lona 0, si no has conocido a nadie *ue viva en un barrio de !roteccin o$icial ni has estado en nin#uno, entonces vives en un mundo de $ebril $antas"a). = di$erencia de muchos de sus cole#as, Hari cre"a *ue era est>!ido !ensar *ue \aren 2atthe's no $uera otra cosa *ue un (monstruo di#no de l+stima). 5os !eriodistas *ue in$ormaron sobre el caso de ?hannon 2atthe's vienen casi todos del mismo entorno, y est+n com!letamente desconectados de la vida corriente. 9Bmo ha ocurrido esto< 5o cierto es *ue la clase trabajadora cada vez lo tiene m+s di$"cil !ara meter el !ie en los !eridicos o las cadenas de televisin. ?i m+s #ente de los medios hubiera crecido en comunidades como De'sbury 2oor, !odr"amos es!erar una cobertura m+s e*uilibrada de estas cuestiones. 5as !robabilidades de *ue eso ocurra, tal como est+n las cosas, son casi nulas. El !residente del ?indicato Cacional de Periodistas eremy Dear cree *ue la razn de esto es sim!le. Bada vez m+s as!irantes a !eriodistas tienen *ue !a#ar !or su !ro!ia $ormacin, lo *ue #eneralmente im!lica tener al menos una licenciatura. Eso deja una enorme deuda a sus es!aldas cuando em!iezan en una !ro$esin con sueldos in$ames !ara el !ersonal joven. (5os >nicos *ue !ueden hacerlo son los *ue tienen a!oyo econmico), dice. (Es decir, a*uellos cuyos !adres !uedan ayudarles, lo *ue si#ni$ica *ue la condicin de los *ue entran en el !eriodismo ha cambiado radicalmente). El !roblema no es solo la escasez de #ente de clase trabajadora en el !eriodismo. 5a mayor"a de los !eridicos se deshizo de los !eriodistas *ue antes cubr"an las relaciones laborales a medida *ue el !oder de los sindicatos disminu"a verti#inosamente. 5os !eriodistas de !ol"tica local, *ue al menos daban cierta cuenta de la vida corriente !or todo

el !a"s, tambi4n han desa!arecido. Durante los >ltimos aos, los !eridicos re#ionales, *ue tradicionalmente in$ormaban del d"a a d"a en las comunidades locales, o bien han cerrado o bien han su$rido severos recortes. Bon las vidas de la #ente corriente e,!ur#adas de los medios de comunicacin, casos e,tremos como el de \aren 2atthe's !r+cticamente mono!olizaron la cobertura de la vida de la clase trabajadora. (5a clase trabajadora ha dejado de e,istir !or com!leto en lo *ue res!ecta a los medios de comunicacin, la cultura !o!ular y los !ol"ticos), sostiene Polly -oynbee. (5o >nico *ue hay es #ente a#radable de clase media, a#radables !ro!ietarios de vivienda *ue son los !re$eridos del "ail# $ail. 3 lue#o hay #ente muy mala. Co ver+s muchas im+#enes de #ente corriente de ti!o neutro, ya no di#o !ositivo). Hemos visto *ue !ol"ticos !rominentes mani!ulaban el $renes" or*uestado !or los medios de comunicacin !ara hacer !ol"tica. =l i#ual *ue los *ue escriben y !resentan las noticias, los !asillos del !oder !ol"tico est+n dominados !or #ente de un entorno concreto. (5a B+mara de los Bomunes no es re!resentativa, no re$leja al !a"s en su conjunto), dice \evin 2a#uire. (Es demasiado re!resentativo de abo#ados, !eriodistas metidos a !ol"ticos, diversas !ro$esiones, sobre todo !ro$esores de universidadM Hay !ocos *ue hayan trabajado en centros de atencin tele$nica o en $+bricas, o hayan sido $uncionarios munici!ales de ran#o bajo). Es cierta la a$irmacin de *ue los di!utados no son e,actamente re!resentativos del ti!o de #ente *ue vive en casi todas nuestras calles. 5os *ue se sientan en los escaos verdes del Parlamento tienen cuatro veces m+s !robabilidades de haber ido a un cole#io !rivado *ue el resto de nosotros. Entre los di!utados conservadores, un sor!rendente tres de cada cinco han ido a un cole#io !rivado :T/;. Buena !arte de la 4lite !ol"tica ha estudiado en el !resti#ioso cole#io Eton, incluyendo al l"der tor# David Bameron y a otros diecinueve di!utados conservadores. =nti#uamente hab"a una tradicin, sobre todo en los escaos laboristas, de di!utados *ue hab"an em!ezado trabajando en $+bricas y minas. Esa 4!oca !as hace mucho. El n>mero de !ol"ticos con esos or"#enes es !e*ueo y va men#uando con cada eleccin. 2enos de uno de cada veinte di!utados em!ez como trabajador manual, un n>mero *ue se ha reducido a la mitad desde 0KZI, a !esar de *ue a*uel era un Parlamento dominado !or los conservadores. En cambio, la $riolera de dos tercios eran !ro$esionales de alto nivel o trabajaban en los ne#ocios antes de lle#ar al Parlamento. En 0KKX, el entonces vice!residente ohn Prescott se hizo eco del mantra blairista de *ue (ahora todos somos de clase media), un comentario *ue *uiz+ ser"a m+s a!ro!iado si estuviera hablando de sus cole#as !ol"ticos. ?i estos di!utados tienen conocimiento de cmo es la vida en lu#ares como De'sbury 2oor, uno se !re#unta dnde lo obtuvieron. (5os *ue ven"an a*u" anteriormente hab"an !artici!ado en muchas cam!aas, en la lucha !or sus comunidades, tal vez hab"an sacri$icado im!ortantes sumas de dinero !ara meterse en !ol"tica e intentar cambiar el mundo), dice la di!utada:T0; laborista \aty Blark. (Eso *uiz+ ahora sea mucho menos cierto). = di$erencia de al#unos destacados di!utados conservadores, no ve a \aren

2atthe's como re!resentativa de un colectivo m+s am!lio. (Breo *ue \aren 2atthe's re!resentaba a \aren 2atthe's). El mero hecho de *ue un !ol"tico !roven#a de un entorno !rivile#iado no le inca!acita !ara em!atizar con los *ue son menos a$ortunados. Pero las !robabilidades de *ue entienda la realidad de las comunidades de clase trabajadora son, inevitablemente, considerablemente menores. Des!u4s de todo, 9cmo !odr"a al#uien como el !rimer ministro David Bameron si*uiera em!ezar a entender una comunidad como De'sbury 2oor< Hasta !ara los est+ndares de los di!utados m+s conservadores, 4l no es e,actamente la clase de ti!o *ue te encontrar"as en el pub de tu barrio. Buenta con el rey Guillermo PV como ante!asado, su !adre es un !rs!ero a#ente de Bolsa y su $amilia ha hecho #randes ne#ocios en las $inanzas durante d4cadas. ?u mujer, directora #eneral de una em!resa de art"culos de lujo y duea de otra, es hija de un #ran terrateniente y da la casualidad de *ue desciende del rey Barlos PP. =hora bien, es cierto *ue, como l"der de la o!osicin, Bameron res!ondi admirablemente a los *ue cuestionaban su educacin !rivile#iada con la si#uiente ocurrencia% (5a cuestin no es de dnde vienes, sino adonde vas) :T.;. -odo eso est+ muy bien, !ero 9adnde va 4l tiene much"simo *ue ver con de d/nde viene< ?u creencia de *ue el caso de \aren 2atthe's es am!liamente re!resentativo tiene sentido si se observa lo *ue siente hacia *uienes com!arten su mismo entorno. Buando su desaliada hija a!areci una vez en una reunin social en su casa de dos millones de libras en Cottin# Hill, se dijo *ue #ru lo si#uiente% (Pareces ca"da de un !iso de !roteccin o$icial) :TU;. -ambi4n ha admitido ver re#ularmente la telecomedia 9hameless, *ue, como hemos visto, ha sido com!arada con De'sbury 2oor !or la !rensa sensacionalista:TT;. (2ucha #ente de clase trabajadora se r"e con 9hameless), a!unta \evin 2a#uire, (!ero creo *ue se r"e con ella de $orma li#eramente distinta a Bameron, *ue !robablemente la considera un docudrama). Nno de los !ocos di!utados conservadores de clase trabajadora, el subsecretario de -rans!ortes 2ike Pennin#, reconoce *ue la $alta de !ol"ticos de ori#en obrero a$ecta a su ca!acidad !ara identi$icarse con #ente de comunidades como De'sbury 2oor. (Es $"sicamente im!osible *ue al#uien com!renda y em!atice con los !roblemas *ue tienen al#unosO di#amos, !or ejem!lo, *ue ahora est+n des!idiendo a mucha #ente. Co sabes lo *ue es, a no ser *ue te hayan des!edido). Parte del !roblema, sostiene, resid"a en las di$icultades !ara entrar en el mundo de la !ol"tica. (Pndudablemente, no im!orta de *u4 !artido ven#as, es tremendamente di$"cil entrar en esta B+mara a menos *ue ten#as cierta ayuda en tu carrera !ro$esional). El hecho de *ue la 4lite brit+nica est4 co!ada !or #ente de clase media o media`alta ayuda a e,!licar un cierto doble est+ndar *ue o!era en la sociedad. 5os delitos cometidos !or los !obres ser+n considerados una cr"tica de cual*uiera *ue ten#a un ori#en similar. Co se !uede decir lo mismo de los delitos donde el cul!able es un individuo de clase media. El m4dico asesino Harold ?hi!man !uede *ue sea recordado como un monstruo, !ero 9acaso al#uien dijo *ue su caso arrojaba luz sobre la vida de la clase media brit+nica< 9Dnde

estaban los escandalizados titulares de los tabloides y las ju#osas declaraciones de los !ol"ticos sobre comunidades de clase media *ue (de verdad tienen *ue cambiar)< 3 aun*ue casos como la desa!aricin de ?hannon 2atthe's se utilizan como !lata$orma de lanzamiento !ara atacar a los denominados (#orrones), los ricos no reciben ni de lejos el nivel de atencin de los !ol"ticos o los medios de comunicacin. ?e calcula *ue el $raude al Estado de bienestar cuesta a Hacienda alrededor de un billn de libras al ao. Pero, como han desvelado las detalladas investi#aciones del auditor Gichard 2ur!hy, se !ierden I/ billones de libras !or $raude $iscal cada ao, es decir, setenta veces m+s. 5a cruel iron"a es *ue los !obres *ue viven en comunidades como De'sbury 2oor en realidad !a#an m+s im!uestos en !ro!orcin a su sueldo *ue muchos de los !udientes !eriodistas y !ol"ticos *ue les atacan. Pero 9dnde est+ el clamor contra los #orrones de clase media< Dada la mani!ulacin medi+tica, a!enas sor!rende *ue la #ente subestime si#ni$icativamente el coste de la evasin $iscal y sobrevalore el del $raude en las !restaciones:T@;. 5os !rinci!ales !ol"ticos y !eriodistas no ten"an nin#>n inter4s en dejar *ue el caso de ?hannon 2atthe's !asara a la historia sim!lemente como otro ejem!lo de la ca!acidad de al#unos individuos !ara la crueldad. 5a #rotesca estrata#ema de una madre !ara #anar dinero a costa de su vulnerable hija se in$l deliberadamente en bene$icio de !eriodistas y !ol"ticos decididos a demostrar *ue las tradicionales comunidades de clase trabajadora hab"an de#enerado en un colectivo residual de va#os y de!ravados. Pero eso no si#ni$ica *ue no se deban e,traer conclusiones m+s am!lias del caso. =l contrario, dice mucho sobre la clase en la Gran Bretaa actual. ?er"a deshonesto decir *ue comunidades como De'sbury 2oor no tienen su buena racin de !roblemas, aun*ue no est4n atestadas de !adres maltratadores y enlo*uecidos. 5a cuestin es a *ui4n cul!ar% 9a las comunidades o a las !ol"ticas de los sucesivos Gobiernos durante las >ltimas tres d4cadas< 93 cmo se ha !olarizado tanto Gran Bretaa *ue la burla y el des!recio a los chavs ha arrai#ado tan !ro$undamente en nuestra sociedad< Ci los !eriodistas ni los !ol"ticos *ue mani!ularon el caso de ?hannon 2atthe's !ermitieron *ue nin#>n obst+culo se inter!usiera en el camino de sus insensatas a$irmaciones. 6ue los 2atthe's no eran una $amilia desem!leada YBrai# 2eehan ten"a trabajo, des!u4s de todoY o *ue el cm!lice 2ichael Donovan era !ro#ramador in$orm+tico no !reocu! a los #ur>s y !ol"ticos de derechas. (Gecuerdo haber le"do un comentario sobre cmo mucha #ente del sur de Pn#laterra, *uiz+ m+s la Pn#laterra de clase media, estaba $ascinada !or lo *ue consideraba comunidades norteas, in$rahumanas y de!rimidas), seala el !+rroco de De'sbury, el reverendo ?imon Pitcher. (Breo *ue hab"a un elemento de !orno#ra$"a medi+tica. De'sbury entero $ue retratado como es!ecialmente !roblem+tico, y en realidad no es as"). ?u a$irmacin !odr"a a!licarse a todas las comunidades casti#adas !or la !obreza. En contraste con las cate#ricas a$irmaciones de !ol"ticos y comentaristas brit+nicos, las ci$ras #ubernamentales muestran *ue casi seis de cada diez $amilias en situacin de !obreza ten"an al menos un adulto trabajando:TX;.

Pero esta cobertura era !arte de un intento de retratar nuestra sociedad como dividida en la (Pn#laterra media), !or un lado, y un hatajo de chavs antisociales *ue viven en lu#ares como De'sbury 2oor, !or el otro. Esto es un mito. 5os medios no lo dicen, !ero la mayor"a de nosotros nos consideramos de clase trabajadora. Bomo revel una encuesta !ublicada en octubre de .//I, as" es como se describ"a a s" misma m+s de la mitad de la !oblacin. 5a ci$ra se ha mantenido m+s o menos estable desde los aos sesenta:TI;. &bviamente, identi$icarse a uno mismo es al#o ambi#uo y subjetivo, y #ente de todas las clases !udo, !or diversas razones, con$undir su lu#ar en la escala social. 3 sin embar#o, la ci$ra se corres!onde asombrosamente con los hechos. En la Gran Bretaa actual, el n>mero de !ersonas *ue trabajan en em!leos manuales y administrativos re!resenta m+s de la mitad de la !oblacin activa, m+s de veintiocho millones de trabajadores:TZ;. ?omos un !a"s de secretarias, de!endientes y o$icinistas. 5as vidas de esta mayor"a son virtualmente i#noradas !or !ol"ticos y !eriodistas. Huel#a decir *ue m+s de la mitad de la !oblacin no ten"a nada en com>n con \aren 2atthe's. 3 sin embar#o, es m+s *ue !robable *ue las escasas a!ariciones de la clase trabajadora en la escena !>blica sean historias sobre $i#uras odiosas Yun odio m+s o menos le#"timoY como \aren 2atthe's. 9Estaban e*uivocados los !ol"ticos y !eriodistas al a$irmar *ue comunidades como De'sbury 2oor ten"an !roblemas sociales !articulares *ue las a!artaban del resto de Gran Bretaa< Bomo ocurre con la mayor"a de estereoti!os, hay su !izca de verdad en la caricatura chav. Es inne#able *ue muchas comunidades de clase trabajadora a lo lar#o y ancho de Gran Bretaa su$ren altas tasas de !aro. -ienen un n>mero relativamente #rande de bene$iciarios de !restaciones y el "ndice de delitos es alto. Pero se ha cul!ado a las v"ctimas y no a las !ol"ticas !romovidas !or los sucesivos Gobiernos en d4cadas recientes. De'sbury 2oor es un buen ejem!lo. El distrito est+ entre los diez !rimeros en !rivacin #eneral y !obreza in$antil. Bomo hemos visto con la bilis vertida !or los !eriodistas durante el caso ?hannon 2atthe's, los detractores sosten"an *ue esto se debe en #ran !arte a la irres!onsabilidad de los *ue viven all". ?e e*uivocan. 5os Gobiernos se las han in#eniado socialmente !ara *ue estas comunidades de clase trabajadora ten#an los !roblemas *ue tienen. ?e ha recorrido un lar#o camino desde *ue el laborista =neurin Bevan $undara las modernas viviendas sociales !oco des!u4s de la ?e#unda Guerra 2undial. =nte todo, su objetivo era crear comunidades mi,tas. Gazon *ue eso ayudar"a a #entes de or"#enes di$erentes a entenderse, derribando as" los !rejuicios *ue vemos actualmente diri#idos a los chavs. (Es totalmente desaconsejable *ue en los blo*ues de !roteccin o$icial viva solo un ti!o de ciudadano), ar#ument. (?i hemos de !osibilitar *ue los ciudadanos ten#an una vida !lena, si cada uno ha de ser consciente de los !roblemas de sus vecinos, entonces todos deber"an !rovenir de di$erentes sectores de la comunidad. Deber"amos tratar de incor!orar lo *ue ha sido siem!re la encantadora caracter"stica de los !ueblos in#leses y #aleses, donde el m4dico, el tendero, el carnicero y el !en a#r"cola viv"an en la misma calle):TK;. Este loable !rinci!io ha sido herido de muerte !or las !ol"ticas introducidas durante

la era -hatcher, *ue el nuevo laborismo ha se#uido im!lementando ale#remente. Barrios de !roteccin o$icial como De'sbury 2oor ahora muestran justo el resultado o!uesto al !royectado ori#inalmente !or Bevan. Buando los aos setenta lle#aban a su $in, antes de *ue el Gobierno de -hatcher !usiera en marcha el !lan de (derecho a com!ra), m+s de dos de cada cinco de nosotros viv"amos en viviendas sociales. Hoy la ci$ra est+ m+s cerca de uno de cada diez, la mitad de los cuales son in*uilinos de asociaciones y coo!erativas de vivienda:@/;. ?e !rohibi a los ayuntamientos construir nuevas viviendas y, durante los >ltimos once aos, el !artido de Bevan se ha ne#ado a invertir dinero en las casas *ue *uedaron bajo el control munici!al. = medida *ue la vivienda !>blica se hund"a, las *ue *uedaban se concedieron !re$erentemente a los m+s necesitados, (5os !r,imos in*uilinos en entrar, casi e,clusivamente !or cum!lir criterios estrictos, ser+n o bien $amilias mono!arentales, :o bien; #ente !rocedente de instituciones, incluyendo las c+rceles), e,!licaba el di$unto =lan 7alter, *ue vivi toda su vida en una vivienda munici!al y $ue !residente del #ru!o de !resin De$iende la Vivienda ?ocial. (3 !or lo tanto son, casi !or de$inicin, los *ue no tienen trabajo). 2uchos Y!ero no todosY de los *ue !ermanecieron en viviendas munici!ales eran demasiado !obres !ara a!rovechar el !lan de derecho a com!ra. (Bada vez m+s #ente *ue !uede !ermitirse !rescindir de la vivienda social lo ha hecho, y entonces se le vende a otro *ue no tiene !or *u4 tener una $amilia res!etable), dice Polly -oynbee. (Buanta m+s #ente renuncia a vivir en un barrio de !roteccin o$icial, mayor se vuelve la brecha% des!u4s de todo, !r+cticamente no e,iste el sector de al*uiler). 5os !roblemas a los *ue se en$rentaba la #ente no ten"an nada *ue ver con el hecho de vivir en una vivienda munici!al, y todo *ue ver con *ue solo los m+s !obres $ueran a!tos !ara vivir en ellas. El resultado es!erable es *ue m+s de dos tercios de los *ue viven en viviendas sociales !ertenecen a los dos *uintos m+s !obres de la !oblacin. Basi la mitad de la vivienda social est+ situada en el *uinto m+s !obre de los barrios:@0;. 5as cosas ciertamente han cambiado com!aradas con treinta aos atr+s, cuando un asombroso ./A del d4cimo m+s rico de la !oblacin viv"a en una vivienda !rote#ida:@.;. ?i lu#ares como De'sbury 2oor tienen #raves !roblemas sociales, es !or*ue se les ha inducido a tenerlos. Debido a la dr+stica concentracin de los m+s !obres de Gran Bretaa en viviendas sociales, los barrios de !roteccin o$icial em!ezaron a ser $+cilmente asociados a los denominados chavs. ?i bien es cierto *ue a!ro,imadamente la mitad de los !obres de Gran Bretaa tiene su casa en !ro!iedad, tambi4n lo es *ue suelen vivir en barriadas. 5a creciente trans$ormacin de los barrios de vivienda !rote#ida en vertederos sociales ha dado muchos ar#umentos a la teor"a de *ue Gran Bretaa est+ dividida en una sociedad de clase media y un residuo chav de clase trabajadora *ue su$re una e!idemia de !roblemas autoin$li#idos. 5as !ol"ticas #ubernamentales de la vivienda no son la >nica causa de las desventajas sociales *ue a$ectan a las zonas obreras. El thatcherismo desencaden un tsunami de desindustrializacin *ue diezm comunidades como De'sbury 2oor. 5os trabajos manu$actureros se han des!lomado durante los >ltimos treinta aos. Buando -hatcher lle# al !oder en 0KIK, m+s de siete millones de nosotros se #anaban la vida en la industria. -reinta aos des!u4s, esto era cierto !ara menos de la mitad, a!enas .,ZU

millones Ysobre todo !or*ue se hab"an llevado las $+bricas a !a"ses en v"as de desarrollo donde los trabajadores salen m+s baratos. 5a ciudad de De'sbury $ue en otro tiem!o sede de una $loreciente industria te,til. Durante las >ltimas tres d4cadas, todos estos trabajos sim!lemente han desa!arecido. =l $inal de la calle donde antes viv"a \aren 2atthe's hay docenas de naves abandonadas, incluyendo $+bricas te,tiles desiertas y e,tensos !ol"#onos industriales. (Esta era conocida como el +rea de la lana !esada al oeste de 3orkshire. -ambi4n hab"a un montn de em!leos manu$actureros y de in#enier"a), e,!lica el reverendo Pitcher. (-odos esos trabajos han desa!arecido. Pr+cticamente no hay industria manu$acturera. =s" *ue 9*u4 hace la #ente< 96u4 o!ciones tiene de trabajo< De!ende de los #randes su!ermercados !ara trabajar. Co hay nin#>n otro sitio !ara luchar !or un em!leo im!ortante). El im!acto sobre la !oblacin local ha sido devastador. (Eso ha tenido un e$ecto desestabilizador sobre la comunidad. El sentimiento de comunidad *ue ten"amos anti#uamente ha desa!arecido). 5a $alta de #randes em!resas manu$actureras hizo *ue los *ue hab"an $racasado en la escuela lo tuvieran muy di$"cil !ara encontrar trabajo. El im!acto de este des!lome industrial !uede verse en la $amilia 2atthe's. -anto los abuelos como los !adres trabajaban en la industria local, concretamente en la te,til. Pero, como dice la madre de \aren 2atthe's% (5a ciudad ha cambiado. El te,til ha desa!arecido y no hay los mismos em!leos *ue antes):@U;. 5a industria en +reas como De'sbury 2oor sol"a !ro!orcionar em!leos se#uros, relativamente bien !a#ados y altamente sindicados *ue iban !asando de #eneracin en #eneracin. (El declive de la base manu$acturera e industrial brit+nica ha diezmado comunidades a lo lar#o y ancho del !a"s), dice la di!utada laborista \aty Blark. (Por hablar solo de la circunscri!cin *ue re!resento :Corth =yrshire y =rran;, antes ten"amos industrias manu$actureras a #ran escala *ue a veces em!leaban a decenas de cientos de !ersonas. -odos esos trabajos han desa!arecido y han sido sustituidos !or em!leos mal !a#ados, normalmente del sector !>blico o el sector servicios). 5a industria era el eje de las comunidades locales. ?u brusca desa!aricin de lu#ares como De'sbury 2oor caus un desem!leo masivo durante los aos ochenta. Hoy la tasa o$icial de !aro en la zona es solo un !unto su!erior a la media nacional. Pero esta estad"stica es !ro$undamente en#aosa. ?i se e,cluye a la #ente *ue estudia a tiem!o com!leto, m+s de un cuarto de los *ue viven al oeste de De'sbury son clasi$icados como (econmicamente inactivos). Eso es alrededor de un 0/A su!erior a la media. 5a razn !rinci!al es *ue muchos de los *ue !erdieron sus trabajos $ueron o$icialmente clasi$icados como en$ermos o inca!acitados, en un !roceso com>n a todas las +reas *ue, como De'sbury, !erdieron sus industrias en los aos ochenta y noventa. Es di$"cil sostener *ue esto sim!lemente se debe a *ue son va#os y !ar+sitos. = $inales de .//Z, el Gobierno anunci !lanes !ara !oner a trabajar a U,@ millones de bene$iciarios de !restaciones. =l mismo tiem!o calcularon *ue solo hab"a en torno a medio milln de em!leos dis!onibles, la ci$ra m+s baja jam+s re#istrada. 5a #ente est+ sin trabajo en sitios como De'sbury 2oor sim!lemente !or*ue no hay em!leos su$icientes.

Est+ claro *ue la caricatura chav !ersoni$icada !or \aren 2atthe's ha arrai#ado !ro$undamente en la sociedad brit+nica. Bada vez m+s de nosotros ele#imos creer *ue las v"ctimas de los !roblemas sociales son, en #ran !arte, res!onsables de causarlos. -res cuartas !artes de nosotros, !or ejem!lo, !ensaba *ue la di$erencia entre los in#resos altos y bajos era (demasiado #rande) en .//X, !ero !oco m+s de un tercio estaba a $avor de #astar m+s en !restaciones sociales !ara los !obres. 2ientras *ue casi la mitad de nosotros cre"a *ue una !areja de desem!leados deber"a clasi$icarse como (!recaria) en 0KZX, ese !orcentaje cay hasta !oco m+s un tercio hacia .//@. 2+s sor!rendente a>n es *ue, mientras *ue solo el 0KA cre"a *ue la !obreza se deb"a a la va#ancia o a la $alta de voluntad en 0KZX, la ci$ra hab"a subido al .IA veinte aos des!u4s:@T;. 5o llamativo de estas ci$ras es *ue se han !roducido en una 4!oca en *ue la desi#ualdad ha aumentado tan marcadamente como ha descendido la movilidad social. El coe$iciente Gini Yem!leado !ara medir la desi#ualdad #eneral de los in#resos en Gran BretaaY se evalu en .X en 0KIK. Hoy ha subido a UK. Co es solo *ue esta creciente divisin social !ro!icia *ue los de arriba i#noren cmo viven otras !ersonas. Bomo hemos visto, demonizar a los menos !udientes hace m+s $+cil justi$icar un nivel creciente y sin !recedentes de desi#ualdad social Des!u4s de todo, admitir *ue unas !ersonas son m+s !obres *ue otras debido a la injusticia social inherente a nuestra sociedad re*uerir"a la actuacin del Gobierno. De$ender *ue la #ente es en #ran !arte res!onsable de sus circunstancias $avorece la conclusin contraria. (Estamos desarrollando una cultura en la *ue es ace!table y totalmente normal hablar de la clase obrera blanca en un len#uaje muy deshumanizado, y esto es un s"ntoma com>n de una sociedad altamente desi#ual), advierte ohann Hari. (?i vas a ?ud+$rica o a Venezuela Yo a otros !a"ses latinoamericanos con una m"nima 4lite acomodadaY, !ara ellos es normal hablar de los !obres como si no $ueran muy normales o en cierto modo in$rahumanos). El caso ?hannon 2atthe's arroja una in*uietante luz sobre la Gran Bretaa actual. Co !rovoc des!recio hacia la #ente de clase trabajadora. ?im!lemente !uso al descubierto !rejuicios *ue hab"an !roli$erado en nuestra sociedad. 5a histeria en torno al caso muestra *ue se !uede decir !r+cticamente cual*uier cosa de los caricaturizados como chavs. De al#>n modo se ha convertido a un sector enorme de Gran Bretaa en cm!lice de delitos en los *ue no ten"a nada *ue ver. ?in !ol"ticos ni !eriodistas de clase media *ue mostraran inter4s al#uno !or dar una !lata$orma a la realidad de las comunidades de clase obrera, las vidas !enosamente dis$uncionales de una e,i#ua minor"a de individuos se ha !resentado como un caso de estudio de la vida actual $uera de la denominada (Pn#laterra media). 5os chavs han em!ezado a ser m+s des!reciados *ue !r+cticamente cual*uier otro colectivo. 9De dnde !roviene este odio< Biertamente no hay nada nuevo en verter bilis contra los *ue est+n en lo m+s bajo de la escala social. =l#unos telo#os del si#lo [VPP de!loraban la (caridad errnea e indiscriminada) concedida a !obres *ue eran (la verdadera escoria, mu#re y sabandijas de la comunidad):@@;. En el si#lo [P[, las duras leyes de !obres recluyeron a los indi#entes y desem!leados en asilos donde trabajaban sin descanso en condiciones in$ernales, y los comentaristas debat"an si la res!etable clase trabajadora estaba dando !aso a un vicioso colectivo al *ue llamaron (residuum). El nacimiento de la eu#enesia a !rinci!ios del si#lo [[ llev incluso a al#unos *ue se

consideraban de iz*uierdas a de$ender la esterilizacin de los !obres (no a!tos), e incluso su e,terminio. El va!uleo a los chavs se ins!ira en una lar#a e innoble tradicin de odio de clase, !ero no !uede entenderse sin atender a acontecimientos m+s recientes. =nte todo, es el hijo bastardo de una muy brit+nica lucha de clases.

0". #uchadores de clase

,- unos predican una lucha de clases. otros la practican vigorosamente5' !eorge Bernard 9haw. ;egreso a $atusal n

En los >ltimos tiem!os, los tories se han a$anado !or !resentarse como si estuvieran !or encima de la clase y los intereses sectarios. (Nna nacin), $ue uno de sus m+s !reciados lemas durante buena !arte del si#lo [[, cuando David Bameron $ue ele#ido l"der del Partido Bonservador en .//@, los tories estaban, !ara em!ezar, llenos de una almibarada retrica sobre com!render a los jvenes mar#inales DBameron *uiere *ue (abracemos a un !andillero), se burlaba el Cuevo Partido 5aboristaE e incluso reducir la brecha entre ricos y !obres. Pero en cuanto se ven a salvo, a !uerta cerrada y lejos de las c+maras, el meli$luo discurso o$icial !uede desa!arecer s>bitamente. 3o mismo vi cmo se *uitaban la m+scara durante mi >ltimo ao en la universidad. Nn muy !rominente !ol"tico tor# del ala moderada del !artido hab"a venido a dar una charla e,trao$icial a los estudiantes. Para *ue !udiera hablar con $ran*ueza, se !rohibi a los as!irantes a !eriodistas *ue in$ormaran de la charla y tuvimos *ue jurar *ue !reservar"amos su anonimato. Pronto *ued claro !or *u4. En una lluviosa tarde de noviembre, mientras los troncos cre!itaban en la chimenea, el !o!e conservador hizo una asombrosa con$esin. (5o *ue deb4is com!render sobre el Partido Bonservador), dijo como si $uera un comentario trivial y a vuela!luma, (es *ue es una coalicin de intereses !rivile#iados. ?u !rinci!al !ro!sito es de$ender ese !rivile#io. 3 el modo en *ue #ana elecciones es dando solo lo justo al n>mero justo de !ersonas). He ah" un an+lisis *ue !odr"a haber salido de las !+#inas del 9ocialist &orker. Nn decano del Partido Bonservador m+s o menos hab"a con$esado *ue 4ste era el brazo !ol"tico de los ricos y !oderosos. Estaba all" !ara de$ender los intereses de los de arriba. Eso era declarar la lucha de clases. ?i !idi4ramos a la #ente *ue describiera a un (luchador de clase), *uiz+ la mayor"a se ima#inar"a a un rechoncho l"der sindical con boina *ue va enrojeciendo mientras denuncia a la (em!resa) con un marcado acento re#ional, no a hombres re$inados con

trajes ele#antes y acentos distin#uidos. Buando !re#unt4 al e,l"der laborista Ceil \innock si los conservadores eran los #uerreros de clase de la !ol"tica brit+nica, sacudi la cabeza #ravemente. (Co, !or*ue nunca han tenido *ue librar una lucha de clases), dijo. (En #ran !arte !or*ue nosotros $irmamos el tratado de !az sin com!render *ue ellos no lo hab"an hecho). 5a demonizacin de la clase trabajadora no !uede entenderse sin volver la mirada hacia el e,!erimento thatcherista de los aos ochenta *ue $orj la sociedad en la *ue hoy vivimos. En su centro hab"a una o$ensiva contra las comunidades, industrias, valores e instituciones obreras. ?er de clase trabajadora ya no era al#o de lo *ue estar or#ulloso% era al#o de lo *ue esca!ar. Esta visin no sur#i de la nada. Sue la culminacin de una lucha de clases declarada a intervalos !or los conservadores durante m+s de dos si#los. Desde lue#o no es as" como el Partido Bonservador ha intentado !resentarse en !>blico. ?iem!re *ue los intereses de su (coalicin de intereses !rivile#iados) se ha visto amenazada !or incluso los m+s moderados ar#umentos en !ro de la re$orma social, los ha censurado como intentos de entablar una (lucha de clases). -ras !asar seis aos o!oni4ndose a las re$ormas introducidas !or el Gobierno laborista de !os#uerra, como la ?e#uridad ?ocial y el Estado de bienestar, los tories denunciaron al laborismo en estos t4rminos e,actos% (De todos los im!edimentos, la lucha de clases es el !eor), declaraba el 2ani$iesto conservador de 0K@/, *ue acusaba al laborismo de (intentar recu!erar el !oder $omentando el odio entre clases y a!elando a sentimientos de codicia y envidia). Pero un r+!ido vistazo a su historia revela un !artido *ue siem!re ha de$endido (intereses !rivile#iados), en es!ecial contra la amenaza !lanteada !or los brit+nicos de clase trabajadora. = lo lar#o de todo el si#lo [P[ los tories $ueron $ervientes detractores de !ermitir *ue nadie e,ce!to los m+s ricos votara. Buando se !resent al Parlamento el Proyecto de 5ey de Ge$orma de 0ZU0, *ue !ro!on"a am!liar el su$ra#io a uno de cada cinco hombres adultos, la reaccin tor# $ue hist4rica. Nn di!utado conservador ale# a!aratosamente *ue esa ley re!resentaba (una revolucin *ue subvertir+ la in$luencia natural del ran#o y la !ro!iedad). 5ord ?alisbury, el $uturo !rimer ministro tor#, mostr su en$ado !or la am!liacin del su$ra#io con sombr"as !redicciones de *ue (los hombres de cate#or"a no !edir+n el voto de la !lebe, y la !lebe no ele#ir+ a hombres de cate#or"a). Sue en el si#lo [[ cuando los tories # su coalicin de intereses !rivile#iados se en$rentaron a su mayor amenaza !ol"tica. 2illones de trabajadores se hab"an or#anizado en sindicatos. Estos sindicatos !asaron a $undar el Partido 5aborista con la misin es!ec"$ica de re!resentar !or !rimera vez los intereses de la clase trabajadora en el Parlamento. 2ucho antes de -hatcher, los tories hicieron la >ltima tentativa contra esta amenaza. 5os Gobiernos de lord ?alisbury y =rthur Bal$our de$endieron con entusiasmo la in$ame resolucin judicial de -a$$ Vale en 0K/0, *ue #ol!e a los sindicatos obli#+ndoles a !a#ar los bene$icios !erdidos en las huel#as. Echando la vista atr+s a este e!isodio, el $uturo !rimer ministro tor# ?tanley Bald'in con$es m+s tarde% (5os conservadores no !ueden hablar de la lucha de clases. Ellos la em!ezaron).

Buando los sindicatos declararon una huel#a #eneral en 0K.X, el Gobierno tor# advirti del !eli#ro de una revolucin roja y moviliz a las $uerzas armadas. Nna vez desbaratada la huel#a, el conservador e irreconciliable #uerrero de clase =rthur Bal$our se jact de *ue (la huel#a #eneral ha enseado m+s a la clase obrera en cuatro d"as *ue en aos de conversaciones). Bomo !arte de esta leccin, se !rohibieron los !i*uetes masivos y toda huel#a declarada en a!oyo de otros trabajadores, y se debilitaron los lazos entre los sindicatos y el Partido 5aborista. ?e !uso de nuevo en su sitio a la clase obrera. En vista de todo esto uno !uede !re#untarse cmo, en una 4!oca de democracia de masas, los tories !od"an haber !ensado si*uiera en #anar unas elecciones. Pero los conservadores son el !artido !ol"tico m+s e,itoso de &ccidente. Gobernaron Gran Bretaa durante dos tercios del si#lo [[. El anti#uo je$e del e*ui!o !ol"tico de 2ar#aret -hatcher, Serdinand 2ount, desecha de !lano la teor"a de la (coalicin !rivile#iada) del !o!e tor#, cali$ic+ndola como (el ti!o de cinismo $an$arrn *ue a los viejos !ol"ticos les #ustaba !ermitirse de vez en cuando. Hubiera !ensado *ue ser"a bastante di$"cil obtener sistem+ticamente entre doce y catorce millones de votos en las elecciones #enerales si no tuvieras al#o de verdadera com!asin !or la mayor"a menos !rivile#iada). Esta era una razn de !eso. ?i todo el mundo tiene derecho a voto, 9!or *u4 la #ente de clase obrera votar"a a $avor de un chollo !ol"tico !ara los ricos< El !ro!io viejo #uerrero de clases lord ?alisbury se sor!rendi al descubrir *ue hasta un tercio de los trabajadores manuales votaron a los tories a !rinci!ios del si#lo [[. -odo esto remite a la se#unda !arte de la tesis de nuestro !ol"tico annimo% *ue los conservadores #anan (dando solo lo justo al n>mero justo de !ersonas). 5os tories siem!re han tratado de debilitar el !oder colectivo de la clase obrera como #ru!o social. Pero tambi4n sab"an cmo #anar elecciones cortejando a los votantes de clase obrera a t"tulo individual, con m4todos muchas veces in#eniosos. Nna estrata#ema $recuente era la re$orma social moderada con $ines conservadores. Sue un m4todo em!leado con #randes resultados !or Benjamin Disraeli, !rimer ministro conservador de $inales del si#lo [P[, *ue si#ue siendo venerado como !adre $undador !or el cada vez m+s escaso #ru!o de tories *ue abo#an !or (una sola nacin). ?u Gobierno introdujo medidas moderadamente !ro#resistas como reducir el to!e de la jornada laboral a diez horas y !rohibir *ue los nios trabajasen a tiem!o com!leto. ?e#>n sus c+lculos, a*uello (#ranjear"a a los conservadores el a$ecto duradero de las clases trabajadoras). De hecho, al#unos l"deres sindicales odiaban m+s a los liberales en este !eriodo, y la !ro!ia -hatcher busc ins!iracin en el ca!italismo librecambista del l"der decimonnico liberal 7illiam Gladstone. Caturalmente, el !rinci!io b+sico del torismo disraeliano era !reservar el orden social e,istente. Bomo dijo un si#lo des!u4s el relativamente moderado tor# 2ichael Heseltine, era (buen ca!italismo ilustrado, !aternalista si *uieres. 8oblesse oblige. Breo $irmemente *ue los *ue tienen !oder y !rivile#ios tienen res!onsabilidades). Des!u4s de todo, nin#>n tor# !ensar"a nunca *ue el !artido est+ !ara machacar a la clase trabajadora. -odos los !ol"ticos, no im!orta lo reaccionarios *ue sean, sienten la

necesidad de racionalizar sus !ol"ticas en aras de un bien mayor. Pndudablemente muchos ten"an Yy tienenY ideas nobles y !aternalistas de la $uncin !>blica. Es una !ro$unda y sincera conviccin conservadora *ue lo *ue es bueno !ara los ne#ocios es bueno !ara el !a"s. Pero no se !uede eludir el hecho de *ue la je$atura tor# siem!re ha estado dominada !or los elementos m+s !udientes de la sociedad, !restos a desbaratar las re$ormas !lanteadas !rimero !or los liberales y lue#o !or el Partido 5aborista. ?olo con !alos no se !odr"a contener a la clase obrera en un sistema democr+tico% tambi4n hay *ue dar zanahorias. 5os tories han utilizado durante lar#o tiem!o el !o!ulismo como su mejor baza !ara #anarse el a!oyo de la clase obrera. Desde $inales del si#lo [P[ e,!lotaron la creciente animadversin contra la inmi#racin irlandesa y jud"a *ue culmin en la introduccin de la restrictiva 5ey de E,tranjer"a de 0K/T. 5a !romesa de medidas en4r#icas contra la inmi#racin ha sido un !ilar del electoralismo tor# desde entonces. Enarbolar la bandera de diversos modos ha ayudado invariablemente a la causa conservadora% !or ejem!lo, a!elar a sentimientos nacionalistas contrarios al auto#obierno de Prlanda a $inales del si#lo [[. 3, !or su!uesto, el miedo !o!ular a la delincuencia ha sido durante mucho tiem!o un terreno !ol"tico abonado !ara un !artido con un duro mensaje de orden !>blico. =un*ue han !erdido su !reeminencia en la actualidad, las lealtades reli#iosas desem!earon en otro tiem!o un !a!el $undamental. =ntes de 0K0T, era muy !robable *ue los incondicionales de la P#lesia an#licana Dridiculizada en su d"a como (el Partido tor# rezando sus oraciones)E votaran a los conservadores. El 5iver!ool actual tai vez sea la ciudad m+s $irmemente laborista en el Parlamento, !ero el sectarismo reli#ioso y el anticatolicismo tor# en otro tiem!o hac"an de ella un $oco de torismo obrero. 5a as!iracin social ha sido otro $ruct"$ero reclamo electoral, as" como un medio de minar la identidad de la clase obrera. Hab"a es!acio arriba, !romet"an% uno !od"a mejorar su suerte ascendiendo en la escala social. En +reas carentes de slida clase media YEscocia, Gales y casi todo el norte de Pn#laterraY esto ten"a un atractivo limitado. Pero all" donde hab"a una $uerte clase media, siem!re era m+s !robable *ue la #ente de clase obrera o!tara !or los tories. Era una $orma de no ser menos *ue el vecino, e incluso, !ensaban, de unirse a 4l. (5o *ue ves es *ue el laborismo tiene $uerza en los enclaves mineros, incluso en los aos de entre#uerras, o en el East End de 5ondres, b+sicamente !or*ue no hay clase media), dice el historiador !ol"tico Goss 2c\ibbin. (Co hace $alta mucha !resencia de clase media !ara a$ectar a la intencin de voto de la clase trabajadora). =nte todo, los conservadores han sido ca!aces de #anarse el a!oyo de la clase trabajadora mediante un im!lacable !ra#matismo. -ras la ?e#unda Guerra 2undial, los tories y sus se#uidores se vieron $orzados a dar un !aso atr+s. 5os recuerdos recientes de la Gran De!resin !arec"an haber desacreditado !ara siem!re el ca!italismo de libre mercado, y a los tories no les *ued otra *ue ace!tar el Estado de bienestar, una $iscalidad m+s alta y un $uerte movimiento sindical. -ony Brosland, un destacado !ol"tico laborista de !os#uerra, seal *ue los conservadores no tuvieron m+s remedio *ue com!etir en las elecciones (en #ran !arte suscribiendo !ol"ticas *ue hace veinte aos se asociaban a la iz*uierda y eran re!udiadas !or la derecha):@X;. Pero con los conservadores en el !oder durante toda la

d4cada de los cincuenta y los sindicatos y el laborismo ado!tando una direccin moderada, al#unos tories no !udieron evitar !ensar *ue ahora ten"an la sart4n !or el man#o. (5a lucha de clases ha terminado y la hemos #anado nosotros), declar el !rimer ministro conservador Harold 2acmillan en 0K@K. Este alto el $ue#o no dur mucho. El nuevo consenso se deshizo en los aos I/ mientras los bene$icios de las em!resas em!ezaban a caer en !icado y los sindicatos mostraban su !oder"o una vez m+s. De re!ente !areci *ue hab"a vuelto la lucha de clases. Esta vez, una nueva #eneracin de tories trat de #anarlaM !ara siem!re. Pocos !ueden a$irmar haber in$luido tanto en la Gran Bretaa actual como \eith ose!h. Hijo de un ma#nate de la construccin, ose!h $ue la $i#ura m+s destacada de la derecha tor# a !rinci!ios de los aos setenta. Buando los conservadores $ueron derrotados en dos elecciones #enerales sucesivas en 0KIT, ose!h se convirti en uno de los l"deres tories de nuevo cuo *ue rechazaba el consenso de !os#uerra sobre un ca!italismo de bienestar *ue hab"a sido a!oyado !or anteriores Gobiernos conservadores. En su lu#ar, *uer"a restrin#ir el !oder sindical, vender industrias estatales y volver a !rinci!ios decimonnicos de ca!italismo librecambista. 5a (conversin) de ose!h se !rodujo cuando el !rimer ministro tor# Ed'ard Heath $ue cesado $ulminantemente tras haberse en$rentado a los mineros y haber !erdido. (Co me convert" al conservadurismo hasta abril de 0KIT), dijo m+s tarde. (Pensaba *ue era conservador, !ero ahora veo *ue no lo era en absoluto). \eith ose!h y su camarilla librecambista eran !artidarios del #ur> estadounidense del libre mercado 2ilton Sriedman. Buando, en 0KIT, el Partido 5aborista volvi a Do'nin# ?treet con la !romesa de (!rovocar un cambio irreversible en el e*uilibrio de !oder y ri*ueza a $avor de la #ente trabajadora y de sus $amilias), las ideas de Sriedman todav"a estaban en buena medida con$inadas a los libros de te,to. 5a e,ce!cin era Bhile, donde en 0KIU el #eneral =u#usto Pinochet, con el res!aldo de Estados Nnidos, hab"a derrocado al !residente electo socialista ?alvador =llende en uno de los #ol!es de Estado m+s brutales de la torturada historia latinoamericana. Pinochet com!art"a uno de los !rinci!ales objetivos de sus correli#ionarios brit+nicos% borrar a la clase trabajadora como conce!to. ?u meta, declar, era (hacer de Bhile no una nacin de !roletarios, sino de em!rendedores). Pero \eith ose!h desa!rovech su o!ortunidad de liderar un !royecto similar a trav4s de las urnas en Gran Bretaa. En un discurso de octubre de 0KIT, e,!res al#unas de las o!iniones sobre los (rdenes in$eriores) *ue en otro tiem!o eran comunes entre eu#enistas de clase media. =r#ument *ue (est+ naciendo una elevada y creciente !ro!orcin de nios de madres !oco a!tas !ara traer hijos al mundo y educarlos. Cacen de mujeres *ue se *uedaron embarazadas !or !rimera vez en la adolescencia de las clases sociales T y @M =l#unas son de inteli#encia baja y la mayor"a tiene !ocos estudios). Pero lo mejor era esto% (El e*uilibrio de nuestra !oblacin, nuestra reserva humana, est+ en !eli#ro). El mensaje de ose!h era claro. 5os !obres !rocreaban demasiado de!risa, y el !eli#ro era *ue iban a hundir a todos los dem+s. =un*ue ose!h solo estaba re!itiendo !rejuicios muy arrai#ados entre muchos

brit+nicos acomodados, su error $ue reiterarlos en !>blico. ?e acabaron sus es!eranzas de convertirse en el l"der conservador. Pero no todo estaba !erdido. En su lu#ar, su !rote#ida, 2ar#aret -hatcher, di!utada !or Sinchley, se !resent y #an. 5a in$luencia de ose!h $ue evidente en muchos de los $undamentos intelectuales de lo *ue se conocer"a como thatcherismo, lo *ue llev a sus cr"ticos a a!odarle el (2onje 5oco) de la Dama de Hierro. -ras ser ele#ida en 0KIK, los conservadores acometieron el e,!erimento m+s audaz de in#enier"a social desde *ue los !uritanos #obernaran Pn#laterra hace m+s de trescientos aos. (-enemos *ue mover este !a"s en una nueva direccin, cambiar nuestra manera de mirar las cosas, crear una mentalidad com!letamente nueva), ur#i -hatcher a su !artido. Para com!render la actitud del thatcherismo hacia la clase obrera brit+nica, es im!ortante em!ezar e,aminando a la !ro!ia -hatcher. =l#unos de sus m+s $ervientes admiradores a menudo han hecho lo !osible !or retratarla Yen#aosamenteY como una !ersona de ori#en humilde. Bomo me dijo un incondicional de -hatcher, el di!utado conservador David Davis% (2ar#aret siem!re $ue un !oco m+s de clase media de lo *ue hada creer). Es casi un t!ico describirla como la hija de un tendero, !ero $ue esto lo *ue marc toda su !ers!ectiva !ol"tica. Brecida en Grantham, un !ueblo mercantil de 5incolnshire, su !adre le hab"a inculcado un !ro$undo com!romiso hacia lo *ue !odr"a llamarse valores de la !e*uea clase media% enri*uecimiento e iniciativa !ersonales, y una instintiva hostilidad ante la accin colectiva. ?u bi#ra$o, Hu#o 3oun#, seal *ue tuvo !oco contacto, si es *ue tuvo al#uno, con la clase trabajadora, y mucho menos con el movimiento sindical. ?us o!iniones sin duda se $ortalecieron cuando en 0K@0 se cas con un !rs!ero hombre de ne#ocios, Denis -hatcher, *ue !ensaba *ue los sindicatos deber"an !rohibirse com!letamente. ?e rode de hombres de entornos !rivile#iados. En su !rimer #abinete, el ZZA de los ministros hab"a ido a cole#ios !rivados, el I0A eran directores de em!resas y el 0TA #randes terratenientes. Co es de e,traar, !ues, *ue uno de los ministros de su #abinete dijera a un !eriodista justo antes de las elecciones de 0KIK% (Ella si#ue siendo b+sicamente una mujer de SinchleyM Bree *ue la clase trabajadora es ociosa, $alaz, in$erior y !uetera):@I;. ?i -hatcher ten"a un objetivo, era evitar *ue !ens+ramos en t4rminos de clase. (5a clase es un conce!to comunista), escribir"a m+s tarde. (=#ru!a a las !ersonas en blo*ues y las en$renta entre s"):@Z;. 6uer"a acabar con la idea de *ue la #ente !od"a mejorar su vida mediante la accin colectiva m+s *ue !or el enri*uecimiento !ersonal% es decir, (saliendo adelante !or su !ro!io es$uerzo). =!enas unos meses des!u4s de su victoria electoral en 0KIK, se hab"a !ro!uesto e,!lic+rselo al !a"s en t4rminos crudos. (5a moral es !ersonal. Co e,iste la conciencia colectiva, la bondad colectiva, la consideracin colectiva o la libertad colectiva), !laneaba decir. (Hablar de justicia social, de res!onsabilidad social o de un nuevo orden !uede *ue sea $+cil y nos ha#a sentir bien, !ero no nos e,ime a cada uno de nosotros de res!onsabilidad !ersonal). Era claramente demasiado !ara sus redactores de discursos, y no $ue la versin $inal. ?in embar#o, no !udieron im!edir *ue hiciera su in$austa declaracin siete aos des!u4s% (Co e,iste una cosa llamada sociedad. Hay hombres y mujeres individuales, y hay $amilias).

Puede *ue los tories sean un !artido enraizado en las divisiones de clase brit+nicas, !ero se a$anan !or desviar cual*uier cosa *ue lo recuerde. De hecho, !ara los idelo#os conservadores de corte thatcherista, cual*uier discurso sobre la clase es subversivo !or un sin$"n de razones. Pm!lica *ue un #ru!o !osee el !oder y la ri*ueza en la sociedad, y *ue otros no. ?i se ace!ta esto, solo hay un !aso !ara concluir *ue es al#o *ue debe recti$icarse. ?u#iere *ue un #ru!o de !ersonas vive de trabajar !ara otros, lo *ue suscita cuestiones de e,!lotacin. =nima a de$inir los intereses econmicos !ro!ios $rente a los de los dem+s. Pero, ante todo, evoca la nocin de un blo*ue !otencialmente or#anizado con !oder !ol"tico y econmico y *ue !odr"a declarar la #uerra contra la ri*ueza y los !rivile#ios. Esto convert"a la e,istencia de la clase trabajadora como conce!to en el enemi#o mortal del modelo ca!italista thatcheriano del (cada uno !ara s"). -hatcher no ten"a la menor intencin de acabar con las clases socialesO sim!lemente no *uer"a *ue !ercibi4ramos *ue !ertenec"amos a una. (Co es la e,istencia de clases lo *ue amenaza la unidad de la nacin, sino la e,istencia del sentimiento de clase), como dijo un documento o$icial del Partido Bonservador en 0KIX:@K;. 3 sin embar#o, al mismo tiem!o el thatcherismo libr la lucha de clases m+s a#resiva en la historia brit+nica% derribando a los sindicatos, des!lazando la car#a $iscal de los ricos a la clase trabajadora y a los !obres, y des!ojando a los ne#ocios de re#ulaciones estatales. -hatcher *uiso !oner $in a la lucha de clases, !ero con las condiciones de lo m+s selecto de la sociedad brit+nica. (5os tories tradicionales dicen *ue no hay nin#una lucha de clases), declar el redactor conservador Pere#rine 7orsthorne. (5os nuevos tories no se andan con remil#os% somos #uerreros de clase y es!eramos salir victoriosos). En el centro de esta cruzada hab"a un intento concertado de desmantelar los valores, instituciones e industrias tradicionales de la clase trabajadora. El objetivo era acabar con la clase obrera como $uerza !ol"tica y econmica en la sociedad, reem!laz+ndola !or un conjunto de individuos o em!rendedores *ue com!iten entre s" !or su !ro!io inter4s. En una nueva y su!uestamente ambiciosa Gran Bretaa todo el mundo as!irar"a a escalar, y el *ue no lo hiciera ser"a res!onsable de su $racaso. 5a clase se elimin como idea, !ero se re$orz en la !r+ctica. Co ha habido mayor asalto a la clase obrera brit+nica *ue el doble ata*ue de -hatcher a la industria y los sindicatos. Co era solo *ue la sistem+tica destruccin de las industrias manu$actureras del !a"s devast comunidades enteras, aun*ue sin duda lo hizo, dej+ndolas asoladas !or el !aro, la !obreza y los atroces !roblemas sociales *ue los acom!aan y de los *ue lue#o se les cul!ar"a. ?e estaba atacando la !ro!ia identidad de la clase trabajadora. 5as viejas industrias eran el !ulmn de las comunidades a las *ue sustentaban. Basi toda la !oblacin local hab"a trabajado en em!leos similares y lo hab"a hecho durante #eneraciones. 3 !or su!uesto los sindicatos, a !esar de sus $allos y limitaciones, hab"an dado a los trabajadores de esas comunidades $uerza, solidaridad y sensacin de !oder. -odo esto hab"a re$orzado un sentimiento de !ertenencia y or#ullo en una e,!eriencia com!artida de clase obrera.

Para a*uellos *ue, como yo, crecieron en un !a"s sin sindicatos $uertes, es $+cil subestimar la im!ortancia de la #uerra del thatcherismo a la clase obrera or#anizada. -al $ue el le#ado de -hatcher *ue, cuando el laborismo lle# al !oder en 0KKI, -ony Blair !udo jactarse de *ue, aun des!u4s de las re$ormas !ro!uestas !or 4l, las leyes sindicales se#uir"an siendo las (m+s restrictivas) de &ccidente. Buando se demonizaba a la clase obrera antes del advenimiento del thatcherismo, casi siem!re era !or miedo a los sindicatos. (Gecuerdo *ue en los aos sesenta, setenta y ochenta, a los huel#uistas Yy casi todos los huel#uistas eran de clase obreraY se les trataba bastante mal en los medios, siem!re de $orma muy hostil), recuerda el !eriodista del $irror \evin 2a#uire. 5os !i*ueteros a#resivos y (los sindicatos *ue ten"an al !a"s secuestrado) eran t!icos !eriod"sticos. En el corazn de la estrate#ia tor# estaba su astuta mani!ulacin de una serie de huel#as !rota#onizadas en su mayor"a !or trabajadores mal !a#ados del sector !>blico en 0KIZ y 0KIK, o, como se le em!ez a llamar, el Pnvierno del Descontento. Pncluso hoy, m+s de treinta aos des!u4s, el Pnvierno del Descontento !ermanece como una es!ecie de cuento !o!ular de derechas utilizado !ara $usti#ar a los sindicatos cada vez *ue hay el m+s m"nimo murmullo de malestar laboral. ?e relatan en tonos casi a!ocal"!ticos escenas de basura !udri4ndose en las calles y muertos desenterrados. Co obstante, las huel#as !udieron evitarse. El Gobierno laborista de ames Balla#han hab"a im!uesto aos de #randes recortes salariales a trabajadores del sector !>blico !ara contener la in$lacin. Pero este en$o*ue se basaba en el mito de *ue las reivindicaciones salariales de los sindicatos hac"an subir los !recios, y no al rev4s. 5a in$lacin era #alo!ante en todo &ccidente !or a*uella 4!oca, con inde!endencia de lo $uertes *ue $ueran los sindicatos. (5o *ue inici todo a $inales de los aos sesenta $ue el comienzo de la liberalizacin econmica y la su!resin de controles crediticios, lo *ue llev a un aumento e,cesivo del cr4dito), dice el anti#uo economista de la Bity Graham -urner. &tro $actor $ue la im!resin de enormes sumas de dinero !or !arte del Gobierno estadounidense !ara !a#ar la Guerra de Vietnam, *ue desencaden un maremoto de in$lacin en todo &ccidente. -rabajadores mal !a#ados como los basureros se declararon en huel#a en el invierno de 0KIZ`K !or*ue su nivel de vida estaba cayendo en !icado y se les estaba obli#ando a !a#ar una crisis in$lacionista en cuya creacin no hab"an tenido nada *ue ver. -ony Benn era ministro del Gobierno laborista durante el Pnvierno del Descontento. (Sue un con$licto, un con$licto econmico entre trabajadores, !or un lado, y sus !atronos, !or otro, y en la !r+ctica el Gobierno a!oy a los !atronos), recuerda. (3 eso condujo a una #ran desilusin). Co hay duda de *ue el Pnvierno del Descontento aviv la $rustracin !o!ular con los sindicatos. 5a !rensa sensacionalista de derechas se !uso a $uncionar a toda m+*uina, haci4ndolo !arecer como si Gran Bretaa estuviera sumi4ndose en el caos. 5os ciudadanos su$rieron inconvenientes debido a la cancelacin de servicios. = los cada vez m+s em!obrecidos trabajadores *ue se hab"an visto obli#ados a hacer huel#a no se les !ermiti e,!licarse.

El Gobierno de -hatcher mani!ul des!iadadamente estos recuerdos. ?u objetivo era a!lastar de$initivamente a los sindicatos. Cuevas leyes !ermitieron a los em!resarios des!edir a los huel#uistas, redujeron la indemnizacin !or des!ido !rohibieron a los trabajadores hacer huel#a en a!oyo de otros, revocaron !rotecciones *ue im!ed"an a los tribunales con$iscar $ondos sindicales e hicieron !a#ar a los sindicatos enormes multas. Pero no bastaba con cambiar la ley% hab"a *ue dar ejem!lo. Bomo dice el !ro$esor Gre#or Gall, e,!erto en relaciones laborales, el Gobierno in$li#i (una serie de derrotas a los sindicatos en ata*ues !remeditados contra el sector !>blico, y anim a los em!resarios del sector !rivado a !lantarles cara). 5os !rimeros en en$rentarse al !uo de hierro de -hatcher $ueron los trabajadores del acero en 0KZ/, *ue !erdieron la batalla de una huel#a de trece semanas y habr"an de !a#ar !or ello con cientos de des!idos. -res aos des!u4s, los huel#uistas de una l"nea de !i*uetes en el 9tockport $essenger su$rieron la car#a de U./// !olic"as antidisturbios y $ueron #ol!eados en los terrenos colindantes. ?u sindicato, la =sociacin Gr+$ica Cacional, vio cmo el Gobierno embar#aba sus bienes. Srente a esta acometida, se !od"a haber es!erado *ue los sindicatos se unieran y contraatacaran. Pero no lo hicieron. 5os sindicatos Yy en realidad, el Partido 5aboristaY estaban com!letamente divididos. 5a determinacin y $erocidad de la cruzada thatcherista !ill desastrosamente des!revenidos a sus l"deres. El Gobierno tom nota de la debilidad de sus enemi#os y li*uid a los trabajadores *ue se atrevieron a de$enderse. Pero todas las leyes y ata*ues !ro#ramados no tuvieron el mismo e$ecto devastador *ue otra de las armas de -hatcher% las crecientes colas del !aro en Gran Bretaa. 5os tories hab"an dado una im!ortancia e,a#erada al hecho de *ue se hubiera alcanzado el milln de !arados durante el Gobierno laborista en 0KIK y contrataron a la $irma !ublicitaria ?aatchi a ?aatchi !ara disear su $amoso cartel *ue dec"a% (El laborismo no est+ $uncionando). Pero durante el Gobierno de -hatcher, al#unas estimaciones sit>an el n>mero de !arados en cuatro millones en su !unto +l#ido. El terror a !erder el !uesto de trabajo su!rime cual*uier tentacin de de$enderse. (El #ran catalizador !ara las modi$icaciones de -hatcher en la le#islacin laboral $ue el !aro), dice el e,l"der laborista Ceil \innock. (=l#unos est>!idos bur#ueses, como los *ue escriben en los !eridicos, dicen *ue cuatro millones de !arados su!onen una mano de obra en4r#ica y en$adada. Co es cierto. ?u!onen al menos otros cuatro millones de !ersonas muy asustadas. 3 la #ente amenazada con el !aro no com!romete su em!leo em!rendiendo diversas acciones de militancia sindical, sim!lemente no lo hace). Buando !re#unt4 al !rimer ministro de Sinanzas de -hatcher, Geo$$rey Ho'e, si el desem!leo masivo tuvo un !a!el en la restriccin del !oder sindical, se mostr de acuerdo. (Breo *ue lo tuvo demostrando la $utilidad de se#uir com!ort+ndose como lo estaban haciendo). Pero, aadi r+!idamente, sus !ol"ticas no $ueron (una medicina deliberada !ara conse#uir a*uello). =un as", uno de los #randes lo#ros del thatcherismo, en o!inin de Ho'e, $ue acabar con la (tiran"a de los sindicatos). &tros im!licados en los Gobiernos conservadores lo e,!licaron m+s abiertamente. Buando sir =lan Budd era ministro del -esoro a !rinci!ios de los aos noventa, sos!echaba *ue el Gobierno (nunca crey ni !or un momento *ue esa era la $orma correcta de bajar la

in$lacin. Pero vieron *ue ser"a una muy buena manera de subir el !aro, y el !aro era una $orma e,tremadamente deseable de restar $uerza a las clases trabajadoras). =l mar#en de los motivos del Gobierno, (el le#ado de Geo$$rey Ho'e es la desindustrializacin de nuestra econom"a), en !alabras del economista Graham -urner. En tres meses de arrollador ascenso al !oder en 0KIK, los tories abolieron dr+sticamente los controles de cambios, lo *ue !ermiti a las com!a"as $inancieras obtener enormes bene$icios de la es!eculacin monetaria. Esto !ermiti a la Bity !ros!erar a costa de otros sectores de la econom"a, como la industria manu$acturera. Pero, ante todo, era !ermitir *ue el valor de la libra se dis!arara, lo *ue marc el declive de la industria, al !ro!iciar *ue sus e,!ortaciones $ueran mucho m+s caras *ue las de sus com!etidores e,tranjeros. Siada 0KZU Ysolo cinco aos des!u4sY casi un tercio de la industria manu$acturera hab"a desa!arecido de las costas brit+nicas. Bomunidades obreras antao $lorecientes *uedaron en la ruina. =hora, en una 4!oca de crisis econmica causada !or una de!endencia e,cesiva de la Bity y una mermada base manu$acturera, incluso al#unas $i#uras conservadoras hablan hoy de la necesidad de *ue Gran Bretaa em!iece otra vez a $abricar cosas. 2uchas de las anti#uas comunidades industriales si#uen destrozadas. Pero es di$"cil encontrar remordimiento al#uno !or la !ol"tica de tierra *uemada del thatcherismo. Pre#unt4 al ministro de Hacienda de -hatcher si se arre!ent"a de haber utilizado un instrumento contundente como subir las tasas de inter4s. (Era inevitable), dice Geo$$rey Ho'e. (Basi todo con lo *ue lidi+bamos $ormaba !arte de una #estin inconsciente y suicidaM =s" *ue $ue di$"cil !ara la industria, !ero en realidad nadie abo# !or una salida. Habr"a estado bien. Pero entonces otras cosas habr"an salido mal). En o!inin de Ho'e, solo se !uede cul!ar a la manu$acturacin. (-odo el mundo lo lamenta, s", !ero la #ran causa $ue el com!ortamiento de la !ro!ia industriaM = menudo he cuestionado la nota suicida de #ran !arte de la industria brit+nica de a*uella 4!oca). El di!utado tor# y candidato en una ocasin al lideraz#o conservador David Davis se muestra a>n menos arre!entido. (Bueno, 9era evitable<), !re#unta, visiblemente a#itado. (96u4 habr"a hecho usted< D"#ame *u4 habr"a hecho. 9Pnyectar dinero en la manu$acturacin< QEso es lo *ue !rimero la atascR <=u pod>an haber hecho<). 5le#a al !unto de sostener *ue el Gobierno de -hatcher (hizo mucho !or las comunidades, en $orma, ya sabe, de !ro#ramas de reconversin y cosas !or el estilo. Co, no, creo *ue hicieron muchas cosas all". 5o cierto de todo eso es *ue sim!lemente !uede *ue no $uncione, ese es el !roblemaM lo cierto en casi todas las !ol"ticas !>blicas es *ue, con suerte, hay como un @/A de !robabilidades de 4,ito en las +reas econmicas de la #estin !>blica). Hasta Ho'e reconoce *ue muchas de sus iniciativas a ese res!ecto, como (!ro#ramas !ara la creacin de em!resas y cosas !arecidasM, resultaron ser sociedades !ara evadir im!uestos). En o!inin de Davis, la industria manu$acturera se hab"a mantenido viva con (!untales) *ue -hatcher no tuvo m+s remedio *ue derribar. (3 adem+s, hasta *u4 !unto se !uede actuar como el rey Banuto:X/;, tratando de detener la marea e im!edir *ue la manu$acturacin se vaya a Bhina), sostiene. (Es irnico, !or*ue muy a menudo son

socialistas los *ue ar#umentan en contra de esto. En realidad $orma !arte de una redistribucin material *ue se est+ !roduciendo. El mercado redistribuye renta del !rs!ero &ccidente al &riente !obre. 3 en cierto modo me !arece bien). G+!idamente aade *ue (eso no si#ni$ica *ue *uiera *ue re#alemos !uestos de trabajo), aun*ue es di$"cil e,traer otra conclusin de su ar#umento. (Breo *ue es una #rotesca revisin de la historia), re!lica el redactor je$e de econom"a del !uardian 5arry Elliott. (5os tories lle#aron al !oder y cometieron una serie de errores econmicos #arra$ales, lo *ue hizo *ue la libra se dis!arara en los mercados e,tranjeros y nuestras e,!ortaciones resultaran muy !oco com!etitivas. Permitieron *ue la in$lacin alcanzara el ./A y subieron las tasas de inter4s al 0IA, lo *ue encareci el !r4stamo, *ue era crucial !ara la industria manu$acturera). Desecha sin m+s la idea de *ue el 0@A de la industria brit+nica *ue se $ue a !i*ue en los !rimeros aos de la era -hatcher estuviera (a !unto de e,tin#uirse). En otras !alabras, Gran Bretaa se hab"a *uedado sin industria debido a la !ol"tica del Gobierno, no !or el avance ine,orable de la Historia. Cin#>n otro !a"s occidental su$ri la destruccin de la industria manu$acturera en un la!so tan brutalmente corto. V4ase tan solo el contraste con la res!uesta a la crisis $inanciera *ue e,!lot en .//Z. 2ientras *ue el thatcherismo dej *ue la industria manu$acturera se desan#rara hasta morir en los aos ochenta, el Gobierno del Cuevo Partido 5aborista inyect billones de libras del dinero de los contribuyentes a bancos cuya codicia y estu!idez les hab"an dejado al borde del cola!so. 95a razn< 5os bancos eran demasiado #randes !ara caer. (5o mismo !od"a decirse de la manu$acturacin), dice Graham -urner. (Nna vez *ue el mundo se hubo recu!erado, y si se hubiera a!oyado m+s a las $+bricas, *uiz+ no habr"amos !erdido tantos em!leos manu$actureros). -odo esto re$uerza la !re#unta% 9ten"an los conservadores al#>n inter4s en salvar la industria manu$acturera, con o sin l+#rimas de cocodrilo< En o!inin de -hatcher y sus aclitos, las $inanzas y los servicios eran el $uturoO !roducir cosas !ertenec"a al !asado. En sus memorias, ohn Bole, anti#uo corres!onsal !ol"tico de la BBB, recuerda haber !re#untado a -hatcher cmo $uncionar"a esa econom"a (!ostindustrial) o (de servicios). (Ella cit a un em!resario al *ue hab"a visto la semana anterior, *ue *uer"a hacerse con la central el4ctrica de Battersea y convertirla en lo *ue ambos conoc"amos como VDisneylandW, y *ue lue#o a!rendimos a llamar !ar*ue tem+tico). =l d"a si#uiente cont esta an4cdota al a#re#ado econmico de la embajada estadounidense. (2e mir con #enuina sor!resa, solt el tenedor con aire !ensativo y e,clam% VPero, caray, ohn, no !od4is #anaros todos la vida abri4ndoos la !uerta unos a otrosW) :X0;. Co obstante, una econom"a basada en *ue todos (se abran la !uerta unos a otros) era e,actamente lo *ue -hatcher ten"a en mente. 5os ata*ues de -hatcher a los sindicatos y a la industria asestaron un duro #ol!e a la vieja clase obrera industrial. 5os trabajos bien !a#ados, se#uros y cuali$icados de los *ue la #ente estaba or#ullos a, *ue hab"an sido el eje de la identidad de la clase obrera, $ueron erradicados. -odas las cosas *ue la #ente asociaba a la clase trabajadora $ueron desa!areciendo. Pero incluso antes de *ue -hatcher volviera a #anar en 0KZU, la clase

obrera brit+nica no estaba tan muerta como $uerza !ol"tica y social. 5a batalla decisiva estaba !or lle#ar. (5o interesante *ue la #ente no ha acabado de ver), seala Geo$$rey Ho'e, (es *ue el Gobierno de -hatcher es en realidad el Gobierno de Heath con una se#unda o!ortunidad y casi las mismas !ersonas). Es un as!ecto *ue merece la !ena subrayar. 5os tories bajo el mando de -ed Heath hab"an sido derrocados !or una huel#a nacional de mineros en 0KIT. Heath hab"a !re#untado al electorado% (96ui4n #obierna Gran Bretaa<). 5a res!uesta $ue% (-> no, com!aero). Sue una derrota humillante, y la !rimera vez *ue los sindicatos hab"an derrocado de verdad a un Gobierno. -hatcher no lo hab"a olvidado. ?u res!uesta debe considerarse uno de los m+s crueles actos de ven#anza de la historia brit+nica. El casti#o no era el >nico motivo. 5os mineros hab"an sido la van#uardia del movimiento obrero en Gran Bretaa a lo lar#o del si#lo [[. 5a >nica huel#a #eneral en Gran Bretaa se hab"a declarado en a!oyo a los mineros en 0K.X. Ellos solos ten"an la ca!acidad de llevar el !a"s al cola!so cortando su suministro ener#4tico, como hab"an demostrado en los aos setenta. ?i !od"as vencer a los mineros, 9*u4 otro #ru!o !odr"a !ararte< Por eso la derrota de la huel#a de los mineros $ue un !unto de in$le,in en la historia de la clase obrera moderna en Gran Bretaa. (5as comunidades mineras eran comunidades llenas de vida, !ero se construyeron en torno a la mina. 5a mina era el corazn de la comunidad, lo *ue un"a a todos), recuerda un l"der del ?indicato Cacional de 2ineros, Bhris \itchen. (El cdi#o de honor subyacente tambi4n $ormaba !arte del tejido de la comunidad. Co ve"as a chavales *ue se desmadraran el $in de semana. Co cabreabas a un viejo, !or*ue !od"a ser el mismo al *ue con$iabas tu vida en la mina, as" *ue, 9!or *u4 cabrearle el $in de semana mientras tom+bamos unas !intas<). Buando el Gobierno -hatcher desvel su !ro#rama de cierre de las minas en 0KZT, muchas de estas comunidades $uertemente cohesionadas se en$rentaron al olvido. Estallaron huel#as es!ont+neamente en las minas hulleras de 3orkshire y se e,tendieron !or todo el !a"s. El l"der del ?indicato Cacional de 2ineros =rthur ?car#ill las declar huel#a nacional y llam a todos los mineros a secundarla, decisin rati$icada !or un con#reso nacional en abril de ese ao. En las minas m+s im!ortantes, solo los mineros de Cottin#ham shire Y*ue, e*uivocadamente, como lue#o se vio, !ensaban *ue sus em!leos estaban a salvoY no secundaron la huel#a, lo *ue caus un #ran resentimiento en el conjunto de la comunidad minera. Bomo recuerda -ony Benn, la lucha (electriz el movimiento sindical. Sui a .KK asambleas en un ao, y $ueras donde $ueras hab"a un a!oyo y una actividad tremendos). Pero en los medios de comunicacin nacionales y entre los !artidarios de -hatcher, ?car#ill se convirti en una $i#ura odiosa. -ambi4n hab"a miedo, sobre todo ante el revuelo #enerado !or la lucha de los mineros. Buando lo habl4 con ?imon He$$er, el !eriodista archithatcherista del "ail# %elegraph se vio inducido a hacer una !aralelismo con los nazis% En realidad, creo *ue ?car#ill est+ mentalmente en$ermo. 3o estaba !resente en el

Bon#reso del Partido 5aborista de 0KZT cuando ?car#ill !ronunci su discurso, *ue tuvo un e$ecto devastador. 6uiero decir *ue yo nunca hab"a estado en una sala en la *ue 4l o cual*uier otro hubiera hablado con tal e$ecto. 3 $ue su cr"tica ortodo,a estalinista. Breo *ue inclu"a la $rase Yy lo recuerdo veinticinco aos des!u4sY (2ar#aret -hatcher est+ !eleando !or su clase, yo estoy a*u" !eleando !or la m"a). He visto a Hitler !or televisin, y me recordaba el ti!o de dema#o#ia *ue utilizaba Hitler. Era aterrador, !or*ue mientras yo !od"a mantenerme distanciado de a*uello, all" hab"a #ente *ue se estaba e,altando incre"blemente, y !robablemente se si#a e,altando a d"a de hoy. = di$erencia de casi todos los mineros de Cottin#hamshire, =drian Gil$oyle hizo huel#a hasta el amar#o $inal. =nte todo, recuerda el com!aerismo de trabajar en la mina. (5a huel#a era im!ortante !ara salvar !uestos de trabajo), dice. (3o ten#o dos chavales. &bviamente no habr"a *uerido *ue $ueran a la mina si !udieran conse#uir otro trabajo, !ero al menos, cuando crecieran, hab"a la o!cin de *ue si no encontraban nada $ueran all", y era un buen a!rendizaje. Val"a la !ena luchar !or ello). En ocasiones la lucha !areci una #uerra de clases en el sentido m+s literal. (?ol"amos levantarnos hacia las cinco de la maana, y ah" estaban los !olic"as de 5ondres, entrechocando sus escudos a las cinco de la maana y des!ertando a todo el mundo), recuerda Gil$oyle. (Co te lo habr"as cre"do, sinceramente. Sue horrible. Pero me hizo estar a>n m+s convencido. Buando te !asa eso, te das cuenta). Pero todo eso no $ue nada com!arado con la batalla de &r#reave. El 0Z de junio de 0KZT, hasta X./// mineros trataron de blo*uear una co*uer"a en &r#reave, al sur de 3orkshire. =dri+n Gil$oyle estaba entre ellos. ?e encontraron con cientos de !olic"as, varios de ellos a caballo, venidos de diez condados de toda Gran Bretaa. De re!ente la !olic"a car#. Ese d"a, cuando em!ezaron los disturbios, ellos se inventaron *ue $ue cul!a de los minerosM =ll" estaban los !i*ueteros, sin hacer nada, y de !ronto la !olic"a car# sin m+s a caballo, y ah" es donde em!ez todo el tumulto. Gecuerdo *ue mi hermano y yo nos *uedamos all" mirando sin !oder creerlo, y lo si#uiente $ue un !olic"a *ue nos !erse#u"a a caballo, y lo#ramos es*uivarlo, y 4l !e# a otro ti!o en la !arte de atr+s de la cabeza y se la abriM Borrimos y nos metimos en =sda, y el #erente im!idi *ue la !olic"a entrara y nos dijo% (Bo#ed una cesta, meted lo *ue *uer+is, marchaos y yo os a!oyar4). Pero $ue horrible. ?e !erdieron todos los juicios de los !i*ueteros arrestados !or la !olic"a, y se !a#aron cientos de miles de libras en com!ensacin. Bomo muchos mineros en huel#a, Gil$oyle de!end"a del a!oyo de su mujer. (Ella estaba en el Gru!o de =ccin de 2ujeres y dem+s. Sue a marchas de !rotesta !or toda la zona, y cuando mataron a a*uel chaval :el minero de UU aos de 3orkshire David ones, *ue muri en un !i*uete en circunstancias sos!echosas;, $ue a &llerton a su $uneral. -en#o una $oto de ella de !ie junto a su tumba). Nn d"a 4l le dijo% (2aana vuelvo al trabajo, cario), y ella le contest% (?i lo haces te rom!er4 las !iernas). Co solo los mineros como

=drian Gil$oyle hicieron sacri$icios% su mujer volvi un d"a (llorando a l+#rima viva tras !erder su trabajo como au,iliar de escuela !rimaria, des!u4s de una *ueja de un minero *ue hab"a vuelvo al trabajo). =l !oco de terminar la huel#a, vino a casa sinti4ndose mal. (Dijo V5lama al m4dicoW, y yo hab"a cancelado el tel4$ono en la huel#a, as" *ue tuve *ue ir a casa del vecino, y ella su$ri un cola!so, tuvo un in$arto y muri a los diez minutos). -en"a solo treinta y tres aos, y le dej con dos hijos de cinco y diez aos. 5a huel#a de los mineros termin el U de marzo de 0KZ@, tras un ao de lucha tit+nica. Bandas de m>sica y banderas sindicales acom!aaron a los mineros mientras marchaban desa$iantes de vuelta al trabajo. (2a##ie se sali con la suya, 9no<), dice Gil$oyle. (3 en realidad volv"amos con el rabo entre las !iernas). = di$erencia de lo sucedido en 0KIT, el Gobierno hab"a hecho !re!arativos detallados. ?e hab"a atenido al Plan Gidley, un documento del Partido Bonservador $iltrado en 0KIZ *ue era un ante!royecto !ara en$rentarse a los sindicatos, y a los mineros en !articular, incluyendo el almacenamiento de carbn. &tros sindicatos y la je$atura laborista se ne#aron a a!oyar a los mineros !or*ue no hab"an celebrado una votacin nacional (Eso realmente dividi al movimiento obrero de la je$atura laborista, !or*ue 4sta no estaba dando !r+cticamente nin#>n a!oyo a los mineros), dice -ony Benn. Sueran cuales $ueran las razones aducidas !ara evitar res!aldar a los mineros, el destino del movimiento sindical estaba estrechamente vinculado a la huel#a. 5a derrota $ue un duro rev4s del *ue nunca se recu!er. 5os mineros hab"an sido la $uerza sindical m+s $uerte del !a"s% s" se les !od"a des!achar, 9*u4 !od"an es!erar los dem+s< ?car#ill $ue denunciado !or sus su!uestamente hist4ricas a$irmaciones de *ue el Gobierno estaba decidido a destruir la industria minera. Hoy no *ueda !r+cticamente ni rastro de ella. Bomo incluso el lu#arteniente de -hatcher, Corman -ebbit, ha admitido recientemente% (2uchas de esas comunidades :mineras; *uedaron com!letamente devastadas, con #ente en !aro *ue recurri a las dro#as y sin nin#>n trabajo decente, !or*ue todos los em!leos hab"an desa!arecido. Co hay duda de *ue esto llev a un des!lome en esas comunidades, con $amilias *ue se rom!"an y jvenes *ue !erd"an el control. 5a escala de los cierres $ue e,cesiva):X.;. 5as dos cosas en *ue coinciden tanto los !artidarios como los detractores de la huel#a es *ue ense a los sindicatos una leccin *ue no olvidar"an. (Sue el !unto de in$le,in del Gobierno), dice Gobert Sorsythe, un minero jubilado de 7est 5othian, (?i hab"an vencido a los mineros, !od"an vencer a cual*uiera). ?imon He$$er est+ de acuerdo. (Breo *ue la huel#a de los mineros si#ue siendo un sueo h>medo !ara al#unos iz*uierdistasM Breo *ue el >nico le#ado *ue ha dejado ha sido decir a otras #randes $uerzas del sindicalismo or#anizado% V?i os en$rent+is al Gobierno, hacedlo !or vuestra cuenta y ries#oW). Pncluso hoy, un cuarto de si#lo des!u4s, los l"deres sindicales a>n se sienten !erse#uidos !or el recuerdo de la huel#a. El l"der sindical 2ark ?er'otka dice *ue su (le#ado $ueron aos de desaliento y derrotismo).

2uchos mineros y sus se#uidores vili!endiaron a Ceil \innock !or ne#arse a secundar la huel#a. Hoy, 4l si#ue maldiciendo tanto a ?car#ill como a -hatcher, aun*ue reserva casi toda su virulencia !ara los l"deres mineros. Pero incluso 4l no se hace $alsas ilusiones sobre las consecuencias, al describirla como una derrota (saludable) !ara el movimiento obrero. 5os sindicatos (vieron *ue si el Gobierno conservador !od"a !ulverizar la industria minera, !od"a hacerlo con cual*uiera. 3 eso cambi la mentalidad del sindicalismo or#anizado, como es com!rensible. 3o no !od"a cul!ar a nadie). 3 aade% 5a ambicin del Gobierno -hatcher estaba hasta cierto !unto relacionada con la derrota de -ed Heath. Pero ten"a mucho m+s *ue ver con la determinacin, !or decirlo suavemente, de !oner al movimiento sindical en su sitio. 3 la estrate#ia m+s obvia de hacerlo es en$rentarse y derrotar a los mineros. Por*ue sab"an Ycomo lo sab"a cual*uiera *ue !ensara en elloY *ue las re!ercusiones de derrotar a los mineros ser"an sustanciales en el resto del movimiento obrero, como as" $ue. = mucha #ente de entonces, la huel#a de los mineros le !areci el canto del cisne de la clase trabajadora. ?us $alan#es m+s $ieras hab"an sido a!lastadas y devueltas a sus !ueblos mineros, donde les es!eraba un lento declive. El !o!ular historiador David \ynaston recuerda el ambiente !osterior a la huel#a. (B+sicamente si#ni$ic *ue la vieja clase trabajadora ya no ten"a el !oder ni el !eso de antes, lo *ue su!uso un cambio enorme en la $orma de !ensar), recuerda. (3 hab"a #ente *ue viv"a en barrios residenciales de clase media como yo *ue estaba a $avor de ellos, !ero de re!ente a*uello !areci tener relativamente !oca im!ortancia, la verdad). En v"s!eras de la cruzada thatcherista, la mitad de los trabajadores estaban sindicados. Hacia 0KK@, el n>mero hab"a ca"do a un tercio. 5as viejas industrias asociadas a la identidad de la clase trabajadora estaban siendo destruidas. 3a no !arec"a haber nada *ue celebrar !or ser de clase trabajadora. Pero el thatcherismo !rometi una alternativa. Dejad atr+s la clase trabajadora, dijo, y un"os a las clases medias de !ro!ietarios. 5os *ue no lo hicieran no tendr"an cabida en la nueva Gran Bretaa. Buando el reele#ido Gobierno -hatcher desvel su Proyecto de 5ey de la Vivienda en 0KIK, a!enas !od"a contener su entusiasmo. (Este !royecto de ley sienta las bases de una de las revoluciones sociales m+s im!ortantes de este si#lo), a$irm triun$almente 2ichael Heseltine. En la ra"z de esa le#islacin estaba lo *ue se em!ezar"a a conocer !o!ularmente como el (derecho a com!ra). 5os in*uilinos de viviendas !rote#idas ahora !od"an com!rar sus casas a !recios reducidos. ?i uno hab"a sido in*uilino durante veinte aos, !or ejem!lo, ten"a derecho a una rebaja de la mitad sobre el !recio de mercado. ?e o$recieron hi!otecas al cien !or cien. El Gobierno !romovi la !ro!iedad de la vivienda como nunca antes se hab"a hecho. Esta !ol"tica tuvo indudablemente un #ran 4,ito entre mucha #ente de clase trabajadora. ?e vendi un milln de viviendas de !roteccin o$icial en una d4cada. 5os anti#uos arrendatarios marcaban su entrada en el mundo de la !ro!iedad dando a sus casas una ca!a de !intura. Hacia 0KZ@, el Partido 5aborista hab"a dejado de o!onerse a esta !ol"tica. =un as", no siem!re era tan voluntario como !arece. = $inales de la d4cada de los

ochenta, el Gobierno conservador introdujo una le#islacin orientada a estran#ular $inancieramente a los ayuntamientos y obli#arles a vender sus viviendas. ?er dueo de una vivienda no cata!ultaba a una !ersona a la clase media. Pa#ar una hi!oteca en vez de !a#ar un al*uiler no cambiaba el hecho de tener *ue trabajar !ara #anarse la vida. Echando la vista atr+s, Ceil \innock recuerda *ue (en los aos cincuenta, sesenta y setenta, la #ente de las calles donde yo crec" com!raba sus casas a sus anti#uos caseros, y eso no cambiaba en absoluto sus $iliaciones, com!romiso o sentido identitario). 5os trabajadores de la industria automovil"stica brit+nica hab"an sido !ro!ietarios durante mucho tiem!o, y sin embar#o hab"an estado entre los sindicalistas m+s militantes en los aos setenta. Pero esta !ol"tica $ormaba !arte de la determinacin de -hatcher de hacer *ue nos consider+ramos individuos *ue miran !or s" mismos sobre todo lo dem+s. ?olo eso har"a *ue la #ente se sintiera res!onsable de sus 4,itos y $racasos. El thatcherismo estaba $omentando una nueva cultura en la *ue el 4,ito se med"a !or lo *ue uno !ose"a. 5os *ue no se ada!taran deb"an ser des!reciados. 5a as!iracin ya no consist"a en *ue las !ersonas trabajaran en com>n !ara mejorar sus comunidadesO se estaba rede$iniendo como conse#uir m+s !ara uno mismo, sin im!ortar los costes sociales. 5os costes sociales $ueron altos, ciertamente. 5os (descol#ados), los arrendatarios de vivienda !>blica *ue no se atrevieron a saltar al carro de los !ro!ietarios, a$rontaron las consecuencias de la desa!robacin o$icial. =ntes de *ue -hatcher lle#ara al !oder, el al*uiler medio de un in*uilino de vivienda o$icial era de X,./J semanalesO una d4cada m+s tarde, era casi cuatro veces m+s alto. El #asto en vivienda !rote#ida cay la $riolera de un X/A durante el Gobierno -hatcher. Pero ser"a la si#uiente #eneracin la *ue su$rir"a m+s. El Gobierno !rohibi a los ayuntamientos construir vivienda social !ara reem!lazar la *ue se hab"a vendido. 5a asociacin !rovivienda Ge$u#io se o!uso al derecho a com!ra en a*uella 4!oca. (5a razn !rinci!al $ue el reconocimiento del e$ecto *ue esa !ol"tica tendr"a a lar#o !lazo en el acceso a las reservas de vivienda !rote#ida), dice 2ark -homas, de Ge$u#io. (Cos !reocu!aba vender esas casas con descuento y *ue las #anancias obtenidas no se reinvirtieran en construir nuevas viviendas sociales, y de hecho as" ocurri. ?olo muy recientemente hemos !asado a una situacin en *ue construimos m+s vivienda social al ao de la *ue !erdemos con la o!cin del derecho a com!ra). 5a creciente demanda de vivienda hizo subir los !recios y alent desastrosas burbujas en el !recio de la vivienda. ]sta se volvi cada vez m+s !rohibitiva !ara sectores enormes de la !oblacin. 2illones de !ersonas se vieron condenadas a lan#uidecer durante aos en las listas de es!era. Co es de e,traar *ue el n>mero de brit+nicos sin ho#ar aumentara un UZA solo entre 0KZT y 0KZK:XU;. Esta !ol"tica tambi4n abri una brecha en la clase trabajadora brit+nica, al crear una divisin entre !ro!ietarios y arrendatarios de vivienda !rote#ida. El derecho a com!ra su!on"a *ue se vendieron las mejores casasO y $ueron los arrendatarios relativamente m+s

!udientes *uienes se convirtieron en !ro!ietarios. 5os si#uientes arrendatarios #eneralmente eran m+s !obres y viv"an en casas !eores. Hacia 0KZX, casi dos tercios de los arrendatarios !ertenec"an al U/A in$erior en t4rminos de renta, y solo el 0ZA !ertenec"a a la mitad m+s rica. ?in embar#o, solo siete aos des!u4s, un *uinto del 0/A m+s rico estaba $ormado !or in*uilinos de viviendas !rote#idas. 5a vivienda social em!ez a *uedar cada vez m+s reservada a los m+s des$avorecidos y vulnerables. Sue en los aos ochenta cuando los barrios de !roteccin o$icial se crearon mala $ama de decr4!itos, !eli#rosos y e,tremadamente !obres% e,a#eraciones, en !arte, y lo *ue hubiera de cierto era el resultado directo de las !ol"ticas #ubernamentales. Promover la !ro!iedad de la vivienda no $ue la >nica herramienta !ara rede$inir la idea de as!iracin. En la Gran Bretaa de -hatcher se iba a #lori$icar la ri*ueza Dy ser ricoE. 5os conservadores !romovieron la idea de *ue la #ente era rica #racias a su es$uerzo y talento, dando a entender *ue los *ue no lo hab"an conse#uido carec"an de al#o. (Breo *ue el *ue est+ dis!uesto a trabajar m+s duro deber"a obtener las mayores recom!ensas y conservarlas des!u4s de los im!uestos, y *ue deber"amos a!oyar a los trabajadores y no a los va#os), $ue el llamamiento de -hatcher. 5os ricos $ueron idolatrados como nunca antes, sobre todo la #ente de la Bity. El llamado Big Bang, o desre#ulacin de los servicios $inancieros, no solo hizo a Gran Bretaa a>n m+s de!endiente de la Bity% tambi4n convirti a los vivales y es!eculadores en h4roes. (Bada hombre un ca!italista), declar -hatcher% una meta inalcanzable, !ero mostraba el camino !or el *ue ahora se es!eraba *ue marchara la #ente. Por !rimera vez en #eneraciones, $ue un objetivo descarado del Gobierno *ue los ricos acumularan tanto dinero como $uera !osible. En los !rimeros !resu!uestos #enerales, las bandas im!ositivas m+s altas del ZUA sobre los in#resos en conce!to de salario y del KZA sobre rendimientos del ca!ital se redujeron dr+sticamente al X/A, y los im!uestos de sociedades !asaron del @. al U@A. En 0KZZ el entonces ministro de Sinanzas Ci#el 5a'son $ue incluso m+s all+O el ti!o m+,imo del im!uesto se redujo al T/A. Geo$$rey Ho'e no se arre!iente de lo *ue llama (cambiar la estructura $iscal !ara hacer *ue incentive y no obstaculice la iniciativa em!resarial). ?in embar#o, la realidad de esta !arte de la lucha de clases thatcherista es *ue des!laz la car#a $iscal de los ricos a todos los dem+s. (?i tuvo o no el e$ecto adecuado en la distribucin de la ri*ueza o la renta, es al#o *ue no !uedo ase#urar), dice Ho'e. (Pero desde lue#o liberaliz y aument las !osibilidades de #anar dinero, ahorrar, e,!andir ne#ociosM). En !alabras de Ho'e, los conservadores ten"an (*ue encontrar los recursos con los *ue reducir la car#a de im!uestos directos). De modo *ue subieron el PV=, un im!uesto sobre bienes de consumo. Buanto m+s !obre eres, una !arte mayor de tus in#resos se va en el PV=. Pero $ue una 4!oca dorada !ara los ricos. = $inales del reinado tor#, en 0KKX, el 0/A m+s rico de $amilias con tres hijos era unas .0.///J m+s rico de media al ao *ue cuando -hatcher lle# al !oder:XT;. 5os in#resos del 0/A m+s !udiente se dis!araron al X@A !ara cada matrimonio. ?us im!uestos !asaron de m+s de la mitad a menos de un tercio de sus in#resos:X@;. El director de cine ?te!hen Srears recuerda cuando 5a'son rebaj el ti!o m+,imo del im!uesto al T/A. (Sue como si lord 5a'son llamara a mi !uerta y dijera%

VBueno, te vamos a dar un che*ue de cincuenta mil librasW). Para todos los dem+s, los im!uestos !asaron del U0,0A de sus in#resos en 0KIK al UI,IA a $inales de 0KKX, !or cortes"a del (!artido de los im!uestos bajos). 5a renta real del 0/A m+s !obre se des!lom casi una *uinta !arte una vez descontados los costes de vivienda:XX;. (5a !arte de la ri*ueza nacional *ue !ose"an se redujo casi a la mitad) :XI;. Nna $amilia con tres hijos en el 0/A m+s !obre de la !oblacin era X.@J m+s !obre al ao en 0KKX *ue cuando -hatcher lle# al nb 0/ de Do'nin# ?treet. Hab"a cinco millones de !ersonas en situacin de !obreza en 0KIKO hacia 0KK., ese n>mero rondaba los catorce millones. 3 mientras *ue el 0A m+s rico vio crecer su renta casi un TA al ao durante el Gobierno de los conservadores, las rentas medias subieron de media solo el 0,XA:XZ;. Geo$$rey Ho'e se mostr al#o incmodo cuando le le" estad"sticas *ue mostraban *ue el nivel de vida de los !obres hab"a bajado. (Co me lo he !lanteado en #eneral de esa $orma !or*ueM Co, yo no concluir"a eso, $ueM al $inal de ese !eriodo cuando #anaron al#o m+s, 9no<). ?e#>n Gichard 2ur!hy, auditor y re!utado es!ecialista en im!uestos, (-hatcher des!laz la car#a im!ositiva de los m+s ricos a los menos !udientes de la sociedad. Parte de la creciente brecha entre ricos y !obres durante los aos del thatcherismo $ue el resultado de su !ol"tica $iscal. Co ten#o nin#una duda de *ue todo a*uello $ue deliberado). 9Por *u4 deliberado< (Por*ue su $iloso$"a era *ue los de arriba #eneraban la ri*ueza *ue ella *uer"a *ue se crearaO ve"a al resto como se#undones, y eso no im!ortaba). El sistema $iscal se hab"a recon$i#urado !ara re$lejar el su!uesto valor de las !ersonas. 9Bmo !od"a justi$icarse *ue los ricos se a!ro!iaran de la ri*ueza con el a!oyo del Gobierno< 5os thatcheristas hablaban de $lujo hada abajo, como si la ri*ueza cada vez mayor *ue inundaba la cumbre terminara #oteando hasta la base. Pero claramente eso no estaba ocurriendo. =s" *ue, en su lu#ar, el thatcherismo atac a las v"ctimas de sus $allidas !ol"ticas econmicas. ?i estaban su$riendo, entonces deb"a de ser cul!a suya. En el centro de la $iloso$"a de -hatcher estaba la idea de *ue la !obreza en realidad no e,ist"a. ?i la #ente era !obre, se deb"a a sus !ro!ios de$ectos, (Hoy no *ueda !obreza !rimaria en este !a"s), dijo una vez. (En los !a"ses occidentales a>n tenemos !roblemas *ue no son la !obreza. De acuerdo, !uede *ue haya !obreza !or*ue hay #ente *ue no sabe administrarse ni #astar sus in#resos, !ero ah" nos en$rentamos a un de$ecto de car+cter $undamental):XK;. En el con#reso del Partido Bonservador de 0KZ0, Corman -ebbit dijo la c4lebre $rase de *ue su !adre (co#i la moto y se $ue a buscar trabajo, y si#ui buscando hasta *ue lo encontr). =hora *ue la Gran Bretaa industrial se estaba hundiendo, eso es lo *ue deb"a hacer el creciente n>mero de !arados. (Bo#e tu moto) se convirti en un clich4 nacional *ue resum"a el thatcherismo en tres !alabras% los !arados Dentre otrosE deben asumir la res!onsabilidad !ersonal !or los !roblemas *ue el Gobierno les ha endil#ado. En l"nea con este !ensamiento, las !restaciones !or desem!leo se rebajaron y ya no subieron con los in#resos de la #ente. Ci si*uiera se !ermiti e,!licar *ue las !ol"ticas del Gobierno hab"an

dejado a la #ente en esta situacin. 5o irnico, claro est+, $ue *ue cuando los trabajadores lucharon !or sus trabajos Ycomo hab"an hecho los minerosY $ueron a>n m+s demonizados. 5os conservadores si#uen siendo !ro!ensos a lanzar ata*ues sistem+ticos contra la llamada de!endencia del Estado de bienestar. Pero $ue bajo el mando de -hatcher cuando el #asto !>blico se dis!ar hasta niveles sin !recedentes histricamente, debido a la !ermanente !4rdida de trabajos estables en los viejos centros industriales. -hatcher se hab"a de$endido en4r#icamente contra las acusaciones de *ue sus !ol"ticas ten"an la cul!a. En lo tocante a los bene$iciarios de !restaciones, !roclam *ue su (!obreza no es material sino com!ortamental), e incluso insisti en *ue (la de!endencia del Estado de bienestar es la mani$estacin cl+sica de una sociedad a>n demasiado socialista) :I/;. Entonces, *uiz+, -hatcher acerc al !a"s al socialismo m+s de lo *ue se ha reconocido hasta ahora. 5a e,!losin de delincuencia $ue otro ejem!lo llamativo de cmo $unciona en la !r+ctica la ideolo#"a thatcherista. 5a Encuesta Brit+nica sobre Delincuencia, creada en 0KZ0 !ara medir el "ndice de delitos violentos, denunci m+s de dos millones de incidentes en sus comienzos. = $inales del Gobierno conservador, la tasa se hab"a doblado. 5as zonas m+s duramente #ol!eadas eran las comunidades m+s !obres donde los trabajos hab"an desa!arecido. El v"nculo entre delincuencia y el !erjuicio social causado !or el desem!leo y la !obreza masivos era indiscutible, e,ce!to !ara !ersonas como -hatcher. (= menudo se dice, y me lo han dicho en la B+mara de los Bomunes, *ue el !aro es la causa de la delincuencia. 3o he dicho% VCo lo es, claro *ue noW):I0;. -hatcher estaba decidida a a$rontar los s"ntomas de sus !ol"ticas econmicas de tierra *uemada, no las causas. 5a 5ey de usticia Briminal de 0KZX, *ue esti!ulaba sentencias m+s lar#as y limitaba las im!u#naciones de la de$ensa a los jurados, a!elaba a la $antas"a !o!ular de *ue la solucin de la delincuencia era sim!lemente encerrar a m+s delincuentes. Ese mismo ao, la 5ey de &rden P>blico #arantizaba las am!lias nuevas com!etencias de la !olic"a. 5a !ostura del thatcherismo consist"a en *ue la delincuencia era una eleccin individual, no uno de los muchos males sociales *ue !roli$eran en comunidades destrozadas. 5a actitud hacia los consumidores de dro#as $ue casi la misma. El n>mero de dro#adictos re#istrados se dis!ar bajo el Gobierno tor#% de menos de U./// en 0KZ/ a TU./// en 0KKX. En contraste con los consumidores de dro#a !redominantemente de clase media de los aos sesenta, el adicto de los aos ochenta era joven, a menudo sin trabajo, soltero, con !oca o nin#una cuali$icacin y viv"a en una zona de!rimida. El doctor ulian Buchanan, es!ecialista en dro#adiccin, considera la desindustrializacin como una causa !rimordial, al desa!arecer las o!ortunidades !ara los jvenes no cuali$icados% (Por !rimera vez, el consumo de dro#as em!ez a asociarse con los jvenes de clase trabajadora *ue viv"an en comunidades descontentas y aisladas:I.;). 2artin Barnes, director ejecutivo de Dru#s?co!e, no tiene nin#una duda de *ue el des!lome de las viejas industrias tiene buena !arte de cul!a. (?oy lo bastante viejo !ara recordar las recesiones de los aos ochenta y noventa, y reventaron a muchas comunidades,

$amilias e individuos), dice. Bon comunidades, $amilias e individuos #ol!eados !or el desem!leo, no era solo *ue !erdieran sus trabajos, ni *ue las comunidades se vieran a$ectadas !or la marcha de las em!resas. Es *ue, adem+s, sus in#resos eran sim!lemente inadecuados. ?i !uedes com!rar al#o de hero"na o robar al#una cosa !ara com!rarla, la !rimera vez *ue la tomas, la e,!eriencia !arece ser *ue es casi indescri!tible, uno no !uede ima#inarse lo bien *ue se siente. 96u4 hay de sor!rendente, !ues, en *ue la #ente la usara !ara sentirse mejor< Pero la res!uesta de -hatcher $ue declarar *ue (Estamos en #uerra con las dro#as). En 0KK@, casi cien mil !ersonas $ueron acusadas de delitos relacionados con las dro#as, casi cuatro veces m+s *ue solo una d4cada antes. ?e atac a otros #ru!os vulnerables de la clase trabajadora. 5as madres solteras *ue viv"an mayoritariamente en la !obreza, $rieron tachadas de irres!onsables, adictas a las !restaciones y va#as. En 0KK0, hab"a el doble *ue solo veinte aos atr+s. El incremento hab"a sido mayor en las zonas m+s !obres, sobre todo en las m+s casti#adas !or el desem!leo. Pero no hubo com!asin con las a menudo !au!4rrimas mujeres *ue luchaban !or criar un hijo sin ayuda de nadie. Buando Peter 5illey, el entonces ministro encar#ado de la ?e#uridad ?ocial, critic a las madres solteras en un discurso en el Bon#reso del Partido Bonservador en 0KK., solo estaba e,!resando viejos !rejuicios contra ellas. Bon la melod"a de una cancin de Gilbert y ?ullivan, cant% (-en#o una lista, ten#o una lista de jovencitas *ue se *uedan embarazadas !ara saltarse la lista de es!era de una vivienda o$icial). ?e hab"a lle#ado a un !unto en *ue los ministros del Gobierno cantaban canciones en !>blico mo$+ndose de los !obres *ue no ten"an nin#una voz. Esto era thatcherismo en su versin m+s rastrera. 9Esta bilis era bien recibida !or al#unas !ersonas de clase trabajadora< Pndudablemente *ue s", y en$rentar a #ru!os de clase trabajadora entre s" se convirti en !arte inte#rante de la !ol"tica. El thatcherismo se !ro!uso se!arar las comunidades m+s devastadas !or los e,cesos del thatcherismo de todas las dem+s. Era el viejo (divide y vencer+s), como el !racticado !or los con*uistadores a lo lar#o de los si#los. 5as comunidades de clase trabajadora *ue su$rieron m+s !or la ruinosa lucha de clases de -hatcher se a#ru!aron entonces en una (subclase) cuya !obreza era su!uestamente autoin$li#ida. -odo este martilleo a la cultura, a las comunidades y la identidad de la clase obrera tendr"a consecuencias letales. El $>tbol ha sido durante mucho tiem!o el entretenimiento !re$erido de la clase obrera. Bomo dice el #uionista immy 2cGovern% 5a ima#en !o!ular de la clase trabajadora est+ ine,tricablemente li#ada al $>tbol, el >nico !asatiem!o de masas de clase obrera *ue sobrevive en una 4!oca *ue ha visto desa!arecer todos los dem+s vesti#ios del or#ullo de la clase obrera, desde las industrias tradicionales de miner"a, te,tiles e in#enier"a a los v"nculos histricos entre el movimiento sindical y el !artido !ol"tico *ue lleva su nombre:IU;.

5os a$icionados al $>tbol hab"an em!ezado a ser demonizados como v+ndalos y macarras !or los actos de una !e*uea minor"a violenta. 5a manera en *ue la #ente de clase trabajadora hab"a em!ezado a ser no solo demonizada, sino incluso deshumanizada, tuvo un !a!el nauseabundo en la !eor tra#edia en la historia del $>tbol brit+nico% el Desastre de Hillborou#h en 0KZK. Nn soleado d"a de !rimavera, antes del comienzo de la semi$inal de la Bo!a Sederacin entre el 5iver!ool y el Cottin#ham Sorest en el estadio Hillsborou#h de ?he$$ield, un #ran n>mero de hinchas del 5iver!ool se con#re# $uera del estadio. 5os (#allineros) centrales ya estaban atestados de a$icionados entusiastas *ue es!eraban a *ue el +rbitro diera el !itido inicial, !ero, desastrosamente, la !olic"a abri una !uerta de salida !ara !ermitir *ue entraran m+s. El !rotocolo dictaba *ue cuando los com!artimentos centrales hubieran alcanzado su ca!acidad m+,ima, la !olic"a diri#ir"a a los a$icionados a los laterales. Pne,!licablemente no lo hizo, y eso !rodujo un a!lastamiento. Bomo se hab"a convertido en !r+ctica habitual en los estadios de $>tbol de todo el !a"s, los se#uidores del 5iver!ool $ueron enjaulados como animales !or medio de vallas met+licas. Buando los hinchas, aho#ados, saltaron en avalancha al cam!o en un intento deses!erado !or sobrevivir, la !olic"a intent hacerlos retroceder !or*ue su!uso *ue era una invasin de cam!o. Pncluso mientras al#unos a$icionados intentaban reanimar a los *ue se estaban muriendo en el cam!o, la !olic"a $orm un cordn !ara evitar *ue los se#uidores del 5iver!ool alcanzaran a los del Cottin#ham Sorest al otro lado del estadio. 5os hinchas *ue intentaron abrirse !aso a trav4s del cordn !olicial !ara llevar a los heridos a las ambulancias se vieron obli#ados a dar la vuelta !or*ue la !olic"a estaba in$ormando de un (disturbio de masas). =un*ue hab"an lle#ado cuarenta y cuatro ambulancias al estadio, la !olic"a dej entrar solo a una. De los noventa y seis se#uidores del 5iver!ool muertos tras lo ocurrido el 0@ de abril de 0KZK, solo catorce lle#aron si*uiera al hos!ital. 5a v"ctima m+s joven $ue un nio de diez aos. Nna investi#acin !osterior hizo res!onsable a la !olic"a, bajo el mando del su!erintendente je$e David Ducken$ield, !or (una combinacin de !rotocolos de se#uridad inadecuados y una de$iciente #estin de multitudes). Pero la !olic"a no ten"a nin#una intencin de asumir su res!onsabilidad. =s" *ue, en vez de eso, critic a las v"ctimas. 5a !olic"a di$undi in$ormacin $alsa, se#>n la cual el desastre $ue causado !or la embria#uez de los hinchas del 5iver!ool. Ducken$ield a$irm *ue la !uerta cerrada hab"a sido $orzada !or a$icionados del 5iver!ool, y sus a#entes $ueron aleccionados !ara *ue inventaran !ruebas *ue demostraran su cul!abilidad. El mi4rcoles si#uiente a la tra#edia, el !eridico %he 9un lanz un ata*ue salvaje contra las v"ctimas bas+ndose en mentiras *ue hab"a hecho circular la !olic"a. ?e#uidores robando a los muertos y moribundos, clam. 5os !olic"as, los bomberos y el !ersonal de ambulancia siendo atacados !or hinchas radicales. =$icionados del 5iver!ool orinando sobre los cad+veres. Nn !olic"a *ue estaba haciendo el boca a boca $ue #ol!eado. Pncluso se hab"a visto el cad+ver de una chica con si#nos de haber su$rido (abusos). =un hoy, el 9un si#ue siendo am!liamente boicoteado en 2erseyside, !ese a !edir !erdn !or esas mentiras

*uince aos des!u4s de su !ublicacin. En una d4cada de ata*ues y humillaciones a la clase trabajadora brit+nica, Hillsborou#h alcanz nuevas simas. 9Bmo #anaron una y otra vez los nuevos y a#resivos luchadores de clase tories< Bomo dice claramente Geo$$rey Ho'e, (las cr"ticas contra nosotros cuando lo est+bamos haciendo nunca $ueron muy alarmantes). 5as razones han estado durante mucho tiem!o envueltas en un halo de misterio. ?e ha solido a$irmar *ue -hatcher #an un a!oyo sin !recedentes de la clase trabajadora #racias a la venta de vivienda !rote#ida y a las !ol"ticas !o!ulistas de orden !>blico. Es cierto *ue ese ti!o de medidas llevaron a al#unos votantes de clase obrera al redil tor#, sobre todo en el sur del !a"s. ?e#>n Ho'e, los tories se los #anaron !or*ue (res!etan el 4,ito y desean alcanzarlo !or ellos mismos. Por lo tanto, es m+s l#ico *ue consideren nuestra !ro!uesta m+s $avorable a eso. 3 en cierto modo les !reocu!a menos en$rentarse a la !obreza). Esto ha estado siem!re en el centro de la estrate#ia tor#% abrir una brecha entre los m+s !udientes y los votantes m+s !obres de la clase trabajadora, mientras se vende la idea de *ue (arriba hay sitio) !ara *uienes tienen la constancia y determinacin necesarias. Pero lo cierto es *ue -hatcher lle# al !oder en 0KIK con un !orcentaje de voto menor *ue el de cual*uier !artido vencedor desde la ?e#unda Guerra 2undial, e,ce!tuando las dos elecciones #enerales de 0KIT. 2+s #ente vot a los laboristas en 0KIK Dcuando !erdieronE *ue en 0KIT Dcuando #anaronE. Sue la desercin de votantes liberales al bando conservador lo *ue hab"a !ermitido la victoria de -hatcher. Bajo el mando de los viejos l"deres *ue !ro!u#naban (Nna nacin), como =nthony Eden, los tories hab"an #anado re#ularmente en torno a un @/A como m+,imoO !ero lo m+s *ue consi#ui -hatcher $ue menos del TTA. ?i se tiene en cuenta el n>mero de !ersonas *ue realmente votan Yy es menos !robable *ue lo ha#an los !obres, m+s inclinados al Partido 5aboristaY, -hatcher nunca #an el a!oyo de m+s de un tercio de los electores. De hecho, -hatcher cay hasta el tercer lu#ar en al#unas encuestas de o!inin !>blica durante la !rimera $ase de su mandato. Entonces la junta militar ar#entina acudi en su ayuda. Buando invadieron las 2alvinas en 0KZ., casi nadie hab"a o"do hablar de las islas% !ero la victoria brit+nica en la #uerra condujo a una oleada de $ervor !atritico. Bon todo, esa no $ue ni de lejos la razn m+s im!ortante de su triun$al re#reso a Do'nin# ?treet en 0KZU, a !esar de sus desastrosas !ol"ticas. Buando el laborismo se escor a la iz*uierda tras la victoria de -hatcher, el !artido se escindi. El sector m+s derechista $orm el Partido ?ocialdemcrata e hizo una =lianza con los liberales. Ge$le,ionando sobre la cat+stro$e de 0KZU, 2ichael Soot cre"a *ue (la razn !rinci!al $ue la desercin de los llamados socialdemcratas. ?u traicin trajo el thatcherismo al !a"s):IT;. -hatcher hab"a !erdido medio milln de votos desde 0KIK, !ero su $ra#mentada o!osicin dej *ue los tories se colaran !or el medio en circunscri!ciones de todo el !a"s, otor#+ndole una victoria a!lastante. El laborismo conserv su ventaja entre los votantes no cuali$icados de clase trabajadora incluso en las $unestas elecciones de 0KZU. Co obstante, entre los trabajadores

cuali$icados y semicuali$icados de clase obrera, no recu!er su ventaja sobre los tories hasta 0KK., cuando casi todos los *ue votaron a la =lianza volvieron a su !artido de siem!re. ?i -hatcher si#ui #anando, $ue !rinci!almente !or*ue el X/A de los trabajadores cuali$icados y semicuali$icados *ue votaron contra ella estaban com!letamente divididos. Pero las reiteradas derrotas del laborismo tuvieron consecuencias !ro!ias. 5a idea de *ue el laborismo daba voz a la #ente de clase obrera y de$end"a sus intereses y necesidades se vio seriamente debilitada durante los aos ochenta. Nna y otra vez, el laborismo liderado !or \innock ca!itul ante las !ol"ticas de libre mercado de -hatcher. =l *ue se resist"a lo mar#inaban. Pero, ante todo, $ue la a#uda desmoralizacin del !artido ante el triun$alismo thatcherista lo *ue !re!ar el camino a su rendicin. Por ejem!lo, cuando !re#unt4 a \innock cmo consi#ui #anar lo *ue 4l llam su (lucha) con los sindicatos !ara hacerles ace!tar *ue el laborismo no revocara las leyes sindicales de -hatcher, 4l re!lic% (5o hizo m+s $+cil la derrota, la ma#nitud de la derrota de 0KZI, y la manera en *ue yo estaba decidido a e,!lotar a*uello. 3 lo e,!lot4 sin !iedad, !or*ue hacia 0KZZ me o"a a m" mismo decir m+s y m+s cada vez% VEs la >nica o$erta *ue vais a conse#uirW). =un antes de la lle#ada del Cuevo Partido 5aborista, el thatcherismo se hab"a ase#urado de *ue la clase trabajadora se viera !rivada de l"deres !ol"ticos. (El verdadero triun$o $ue haber trans$ormado no solo un !artido, sino dos), como Ho'e dir"a m+s tarde. En solo una d4cada o as", el thatcherismo hab"a cambiado com!letamente el modo en *ue se ve"a la clase. ?e adulaba a los ricos. =hora se animaba a todos a ascender socialmente y a de$inirse !or cu+nto !ose"an. 5os !obres o desem!leados solo !od"an cul!arse a s" mismos. 5os !ilares tradicionales de la clase obrera brit+nica se hab"an hecho aicos. ?er de clase obrera ya no era al#o de lo *ue enor#ullecerse, ni mucho *ue celebrar. 5os viejos valores de la clase trabajadora, como la solidaridad, $ueron sustituidos !or un $eroz individualismo. 5a #ente de clase obrera ya no !od"a contar con los !ol"ticos !ara *ue de$endieran sus intereses. El nuevo brit+nico creado !or el thatcherismo era un individuo de clase media y !ro!ietario de una casa *ue miraba !or s" mismo, !or su $amilia y !or nadie m+s. 5a as!iracin si#ni$icaba anhelar un coche o una casa m+s #randes. Bomo dice el l"der minero Bhris \itchen% (&lvida el es!"ritu comunitario y todo eso. ?i no !uedes sacar !rovecho, hay *ue !ararlo. En eso consisti siem!re el sistema de valores de -hatcher). 5as comunidades de clase obrera m+s destrozadas !or el thatcherismo em!ezaron a ser las m+s des!reciadas. ?e las consideraba des!ojos, restos de un mundo anti#uo *ue hab"a sido !isoteado !or el avance ine,orable de la Historia. Co hab"a com!asin !ara ellas% !or el contrario, merec"an ser ridiculizadas y vili!endiadas. Hubo un tiem!o en *ue la clase obrera hab"a sido tratada con condescendencia, m+s *ue con abierto des!recio. Disraeli hab"a llamado a la #ente de clase trabajadora (+n#eles de m+rmol). (5a sal de la tierra) $ue otra e,!resin anti#uamente asociada a ellos. Hoy lo m+s !robable es *ue se les llame chavs. De sal de la tierra a escoria de la tierra. Este es el le#ado del thatcherismo% la demonizacin de todo lo relacionado con la clase trabajadora.

0$. %ol&ticos versus chavs

,?hora que se ha dejado de temer a las clases trabajadoras. #a no merecen respeto. # los de arriba pueden regodearse en su superioridad como si esto fuera el siglo @A:::5' 7oll# %o#nbee0B1

Co !uede decirse *ue al !rimer ministro conservador David Bameron le $alte coraje. Buando subi al este de Glas#o' a a!oyar al candidato tor# en unas elecciones en .//Z, hab"a unas cuantas observaciones *ue !udo haber hecho vistos los hechos sobre el terreno. Glas#o' tiene el doble de !arados *ue la media nacional. 2+s de la mitad de los nios de la ciudad viven en la !obreza. 5a ciudad est+ a la cabeza en la clasi$icacin escocesa en lo tocante a dro#adiccin, vivienda masi$icada y !obreza en la tercera edad. 5a es!eranza de vida en Balton, un barrio de Glas#o', es de cincuenta y cuatro aos, treinta aos menor *ue la de los vecinos de los barrios londinenses de \ensin#ton y Bhelsea, y m+s baja *ue en la $ranja de Gaza. (Ven#o a*u" a !edir !erdn !or la destruccin de la industria bajo el Gobierno de -hatcher durante los aos ochenta), !od"a haber dicho Bameron. (5os conservadores de hoy reconocemos los e$ectos *ue eso ha tenido en los em!leos, las comunidades y en las es!eranzas y as!iraciones de la #ente. Cunca m+s volver+ a ocurrir). ?e#uramente el reconocimiento del dao ocasionado !or las !ol"ticas de anteriores Gobiernos conservadores solo !od"a haber re$orzado las !ers!ectivas electorales de un candidato tor# *ue se en$rentaba a un duro desa$"o en territorio hostil. Pero David Bameron estaba m+s interesado en re$orzar el !rejuicio de la clase media *ue en $omentar el voto tor# en un bastin ine,!u#nable. (Hablamos de #ente en ries#o de !obreza o e,clusin social% es como si estas cosas Yobesidad, alcoholismo, dro#adiccin Y $ueran !uramente hechos e,ternos, como una !la#a o el mal tiem!o. &bviamente, las circunstancias Ydnde naces, tu barrio, tu cole#io y la decisiones *ue toman tus !adresY tienen una enorme re!ercusin. Pero los !roblemas sociales a menudo son consecuencia de las decisiones *ue toma la #ente). Bon ayuda de in$ormes tories, los !eridicos des!ejaron a los lectores cual*uier ti!o de duda sobre a *u4 se re$er"a Bameron, (David Bameron dice a los #ordos y !obres% asumid vuestra res!onsabilidad), como dijo %he %imes. (9Eres #ordo o !obre<

Probablemente es cul!a tuya, a$irma Bameron) $ue la reaccin del evidentemente entusiasmado "ail# $ail Bameron estaba e,!lotando sentimientos *ue el thatcherismo hab"a vuelto res!etables% la idea de *ue, las m+s de las veces, los menos a$ortunados solo !ueden cul!arse a s" mismos. 5a clase trabajadora de Glas#o' realmente hab"a su$rido lo *ue David Bameron des!ach tan ale#remente como (hechos e,ternos)% el desmantelamiento de la industria brit+nica. El l"der tor# estaba !idiendo a la #ente *ue se res!onsabilizara de lo *ue ocurri cuando esos em!leos desa!arecieron. 5as $undiciones, *ue em!leaban a U/./// trabajadores, $ueron las !rimeras en irseO lue#o la $+brica de al$ombras de -em!letonO y, !or >ltimo, las obras de in#enier"a de =rrol. 2uchas !e*ueas industrias y !roveedores de!endientes de estos centros industriales hab"an desa!arecido con ellos. Pero Bameron no hizo mencin al#una a estas incmodas verdadesO en vez de eso, recurri a criticar a las v"ctimas. 5o *ue hac"a a>n m+s llamativo el discurso de David Bameron son sus !ro!ios or"#enes ultra!rivile#iados. Co hay nin#>n indicio de *ue haya tenido nunca nin#>n contacto real con la #ente a la *ue estaba aren#ando. = di$erencia del habitante medio de Glas#o', 4l debe todo a la ri*ueza, el !oder y los contactos de su $amilia. (2i !adre era a#ente de Bolsa, m" abuelo era a#ente de Bolsa y mi bisabuelo tambi4n), como alarde una vez en una reunin de ti!os de la Bity. De nio, Bameron $ue al cole#io !rivado Heatherdo'n en Berkshire, *ue cuenta con los !r"nci!es =ndr4s y Eduardo entre sus anti#uos alumnos. = la !recoz edad de once aos viaj en Boncorde a Estados Nnidos con cuatro com!aeros de clase !ara celebrar el cum!leaos de Peter Getty, nieto del ma#nate del !etrleo ohn Paul Getty. Nn anti#uo tutor, Ghidian 5le'ellyn, recuerda ver a Bameron y a sus ami#os comiendo caviar, salmn y ternera a la bordelaise. Bameron alz ale#remente una co!a de Dom Peri#non del XK !ara hacer un brindis% (Q?eor, a su saludR). Es bien sabido *ue !as su adolescencia en el cole#io Eton, el tradicional cam!o de entrenamiento de la 4lite !ol"tica brit+nica, Pero antes incluso de *ue Bameron em!ezara la universidad, trabaj de investi#ador !arlamentario sobre adolescentes !ara su !adrino, el di!utado tor# -im Gathbone. Nnos meses m+s tarde, des!u4s de *ue su !adre moviera ciertos hilos, Bameron $ue a Hon# \on# a trabajar !ara una multinacional. -ras #raduarse en la Nniversidad de &,$ord, donde era miembro del in$ame y enco!etado club Billin#don, $ue cata!ultado a un em!leo en la o$icina central de los conservadores, *ue hab"a recibido una misteriosa llamada tele$nica de Buckin#ham Palace *ue no !uede haber arruinado sus !osibilidades. (-en#o entendido *ue va a ver a David Bameron), dijo un hombre con voz solemne a un o$icial de la o$icina central. (He hecho lo !osible !or disuadirle de *ue !ierda el tiem!o en la !ol"tica, !ero no lo he conse#uido. 5lamo !ara decirle *ue est+ a !unto de conocer a un joven verdaderamente notable). Buando Bameron dej la o$icina central unos aos des!u4s, su enrarecido c"rculo le ayud de nuevo a ascender. =nnabel =stor, madre de su i#ualmente !rivile#iada !rometida ?amantha ?he$$ield, su#iri a su ami#o 2ichael Green, !residente de Barlton -elevision,

*ue lo contratara. (Es una mujer e,ce!cional), record 4l m+s tarde. (Buando me dice Vhaz al#oW, lo ha#o):I@;. Bomo dijo el !ro!io Bameron% (-en#o el curr"culum m+s trillado del mundo% Eton, &,$ord, el De!artamento de Pnvesti#acin Bonservador, Hacienda, 2inisterio de Pnterior, Barlton -V y lue#o di!utado conservador). Para dar una idea de lo desconectado *ue est+ Bameron de cmo vivimos la mayor"a de nosotros, en el libro Cameron sobre Cameron:IX; de Dylan ones a!arece describiendo la educacin de su mujer como (muy !oco convencional), !or*ue (no $ue a un internado). Hay un ras#o *ue Bameron com!arte con la #ente de clase trabajadora de Glas#o'. ]l, como ellos, es !risionero de sus or"#enes. Co era inevitable *ue se convirtiera en !rimer ministro, !ero, !asara lo *ue !asara, era bastante se#uro *ue morir"a como naci% rico y !rivile#iado. Para cientos de miles de habitantes de Glas#o', es i#ualmente !robable *ue crecer+n con los mismos ries#os de !obreza y desem!leo *ue sus !adres. ?e#>n uno de sus e,com!aeros de clase, Bameron es un clasista im!enitente% (Breo *ue hay al#o muy !oco conservador en creer *ue !or*ue eres *uien eres, eras la !ersona idnea !ara #obernar el !a"s. ?on las 4lites de siem!re *ue creen en el !oder !or el !oder, el re#reso de los *ue se creen con derecho a #obernar). & como dijo otro com!aero suyo en Eton% (Es un e,trao !roducto de mi #eneracinM Parece re!resentar una continuacin, o *uiz+ una re#resin al torismo de noblesse oblige. 9De verdad *ueremos *ue nos vuelvan a #obernar caballeros art>ricos<):II;. Pero, de hecho, Bameron se ha rodeado de (caballeros art>ricos) !rivile#iados, un !unto *ue me e,!uso en4r#icamente una $uente bastante ines!erada. Gachel ohnson no es nin#una activista de iz*uierdas. Es hermana del $amoso alcalde conservador de 5ondres, el melenudo e incom!etente Boris. ?u !adre, ?tanley, $ue miembro conservador del Parlamento euro!eo, y su hermano, o, es un !eriodista convertido en di!utado tor#. 5a suya es una historia de 4,ito !or derecho !ro!io como directora de Lad#, una revista bastante rancia *ue !arece ser muy le"da !or seoras !ijas de !rovincias. De hecho, los anuncios clasi$icados demandando nieras y !ersonal dom4stico son uno de sus mayores #anchos comerciales. (?e necesita niera !ara nias encantadoras en 7est By$leet), dice uno de sus t"!icos anuncios. Bon todo, !ese a ser hermana de un im!ortante !ol"tico tor# educado en Eton Daun*ue ella a$irme *ue los or"#enes de Boris ohnson son (muy di$erentes) de los de David BameronE, me e,!res su indi#nacin antes de las elecciones #enerales de ./0/ !or*ue (la !ers!ectiva sean e,alumnos de Eton $inanciados !or a#entes de BolsaM Es volver a los tiem!os de 2acmillan y Eden). -iene razn. En conjunto, veintitr4s de los veintinueve ministros del !rimer #abinete de Bameron eran millonariosO el @KA estudi en cole#ios !rivados y solo tres $ueron a una escuela no selectiva:IZ;. Co es de e,traar *ue, como revel una encuesta, el @.A de nosotros crea *ue (un Gobierno conservador re!resentar"a !rinci!almente los intereses de los ricos m+s *ue los de la #ente normal). Es una o!inin *ue se oye a menudo en comunidades de clase trabajadora. Bomo me dijeron 5eslie, cuidadora domiciliaria, y 2ora, !ensionista, vecinas del este de 5ondres% (5os conservadores solo se !reocu!an !or s" mismosM Buidan de los

ricos !ero no de los !obres). En el centro de la $iloso$"a !ol"tica de Bameron est+ la idea de *ue las !ers!ectivas vitales de una !ersona vienen determinadas !or $actores com!ortamentales m+s *ue !or el entorno econmico. (5o m+s im!ortante !ara las !ers!ectivas vitales de un nio no es la ri*ueza de su entorno sino el cario de sus !adres), sostiene Bameron. Pese a reconocer a re#aadientes *ue e,iste (un v"nculo entre la !obreza material y las o!ortunidades en la vida), est+ claro *ue cree *ue la !rinci!al $uerza motriz en la vida de un individuo es la conducta !ersonal. Esto es, claro est+, !ol"ticamente conveniente. ?i se cree *ue la solucin de la !obreza es *ue los !adres sean mejores con sus hijos, entonces 9*u4 im!orta recortar las !restaciones de la #ente< Cadie ha res!aldado esta !ostura cameroniana ante las desi#ualdades de clase como el e,l"der tor# Pain Duncan ?mith. Des!u4s de *ue Bameron $uera ele#ido !rimer ministro, nombr a Duncan ?mith secretario de Estado !ara el -rabajo y las Pensiones, en la !r+ctica el #uardi+n del Estado de bienestar brit+nico. = trav4s de su #abinete estrat4#ico, el Bentro !ara la usticia ?ocial, Duncan ?mith ha desarrollado la idea de *ue la !obreza no tiene *ue ver >nicamente con la $alta de dinero% se debe a !roblemas como la $alta de disci!lina, la ru!tura $amiliar y el abuso de sustancias. Bomo dijo el !re$erido de las bases tories, el eurodi!utado del ala derecha Daniel Hannan% (De ello se deduce *ue no se acaba con la !obreza dando dinero a los !obres% una teor"a *ue las !ol"ticas de bienestar brit+nicas han demostrado am!liamente durante m+s de sesenta aos):IK;. El !ro!io David Bameron recibi alborozado un in$orme del Bentro !ara la usticia ?ocial *ue conten"a una a$irmacin altamente cuestionable% (5as $amilias im!ortan !or*ue casi todos los !roblemas sociales a los *ue nos en$rentamos de!enden de la estabilidad $amiliar). Ci la $alta de trabajo ni la divisin de clases% la (estabilidad $amiliar) lo e,!lica todo. ?e#>n esta mentalidad tor#, si eres menos rico, es tu com!ortamiento lo *ue hay *ue cambiar. Estas ideas son las !iedras an#ulares de la semia!ocal"!tica visin cameroniana de la (Gran Bretaa rota). 5os !roblemas sociales *ue a$ectan a determinadas comunidades !obres de clase obrera !rimero se e,a#eran y lue#o se describen como re!resentativas. Bada vez *ue un suceso tr+#ico salta a los titulares, Bameron lo es#rime como !rueba. Por ejem!lo, el !a"s *ued horrorizado !or la tortura y el intento de asesinato de dos nios !e*ueos, de nueve y once aos, !or !arte de otros jvenes en el anti#uo !ueblo minero de Edlin#ton, al sur de 3orkshire. 5os a#resores hab"an su$rido a su vez aos de maltrato. Pero !ara Bameron, estos ata*ues eran la !rueba de *ue el !a"s hab"a ca"do en lo *ue describi como una (recesin social). (En cada ocasin, 9vamos sim!lemente a decir *ue se trata de un caso individual<), bram Bameron. (96ue no hay relacin entre lo *ue est+ !asando en nuestra sociedad en t4rminos de crisis $amiliar, de alcoholismo y dro#adiccin, de v"deos violentos y de muchas de las cosas *ue iban mal en esa $amilia en concreto<). & v4ase el caso del chico de trece aos =l$ie Patten. = !rinci!ios de .//K se ase#ur

*ue su novia se hab"a *uedado embarazada con solo doce aos. 5os !eridicos sacaron en !rimera !lana $otos de este !resunto !adre con cara de nio y un metro y medio de alto. Pain Duncan ?mith no !udo resistirse a e,!lotar !ol"ticamente este e!isodio y a$irm *ue re$orzaba el ar#umento tor# de la (Gran Bretaa rota). (Demasiadas $amilias dis$uncionales en la Gran Bretaa actual tienen hijos *ue est+n creciendo con el Vtodo valeW), dijo, advirtiendo *ue el sentido de lo bueno y lo malo se estaba desmoronando en al#unos sectores de la sociedad. E,traamente, los tories no dijeron nada cuando al $inal result *ue, des!u4s de todo, =l$ie no era el !adre. Pero los tories son r+!idos en cultivar los miedos de la clase media a las descontroladas hordas de b+rbaros subsidiados !or el Estado *ue est+n al otro lado de la !uerta. 2eses antes de las elecciones #enerales de ./0/, el entonces res!onsable de interior de la o!osicin Bhris Graylin# hizo una !asmosa com!aracin entre 2oss ?ide, un distrito del sur de 2anchester, y la serie estadounidense %he &ire, centrada en la #uerra entre la !olic"a y las bandas de dro#a de Baltimore. -ambi4n 2oss ?ide estaba e,!erimentando una (#uerra urbana), a$irm Graylin#. En .//I hubo .UT asesinatos en Baltimore, una ciudad de XU/./// !ersonas. En toda Gran Bretaa hubo X.T muertes violentas en ese mismo ao, mientras *ue las ci$ras de ./0/ revelan treinta y un asesinatos en toda el +rea metro!olitana de 2anchester. Baltimore ten"a el 0A de la !oblacin del Geino Nnido, !ero su "ndice de asesinatos era como un tercio del de Geino Nnido. En su intento !or crear caricaturas de de!ravadas comunidades de clase trabajadora, los tories lle#aron al !unto de citar in$ormacin directamente $alsa. En un $olleto de !ro!a#anda titulado Las dos naciones del laborismo. publicado a !rinci!ios de ./0/, dieron a conocer al#unas ci$ras !asmosas *ue su#er"an *ue una !andemia de embarazos adolescentes se estaba e,tendiendo !or las comunidades !obres de Gran Bretaa. El documento a$irmaba re!etidamente *ue las menores de 0Z aos (ten"an tres veces m+s !osibilidades de *uedarse embarazadas en las +reas m+s de!rimidas *ue en las menos de!rimidas. En a*uellas es !robable *ue el @TA se *ueden embarazadas antes de los 0Z, mientras *ue en 4stas el !orcentaje es solo del 0KA). Era una advertencia en toda re#la% Qen al#unos sitios m+s de la mitad de las adolescentes se *uedaban embarazadasR Gesult *ue los tories hab"an !uesto los decimales en el sitio e*uivocado, con lo *ue las ci$ras se hab"an multi!licado !or diez. 5a ci$ra real de las diez zonas m+s de!rimidas era de solo el @,TA. El documento tambi4n olvidaba mencionar un descenso en los embarazos en menores de m+s del 0/A en esas zonas, invirtiendo una tendencia *ue hab"a ido en ascenso durante anteriores Gobiernos tories:Z/;. En .//I, el 00,TA de los embarazos corres!ond"an a mujeres de menos de veinte aos, m+s o menos el mismo !orcentaje *ue en la 4!oca dorada de los valores $amiliares, los aos cincuenta:Z0;. =un*ue !arece *ue este error #arra$al no era deliberado, dice mucho de la visin *ue tienen los tories de estas comunidades *ue no se !asmaran lo su$iciente !or estas ci$ras desorbitadas como !ara com!robarlas antes de enviar su documento a la !rensa. De hecho, los tories han mostrado $ormas a>n m+s a#resivas de e,!lotar los !rejuicios de la clase media sobre los embarazos en adolescentes, *ue, indudablemente, son mucho m+s $recuentes en comunidades de clase trabajadora. ?i#uiendo la estela de Peter

5illey y su esti#matizante (lista) de madres adolescentes, el res!onsable de in$ancia de la o!osicin tor#, -im 5ou#hton, insinu la !osibilidad de mandarlas a la c+rcel. (Cecesitamos dar el mensaje de *ue realmente no es una buena idea convertirse en madre soltera a los 0T), dijo. (:Va; contra la ley *uedarse embarazada a los 0T. 9Bu+ntos chavales son !rocesados !or mantener relaciones se,uales siendo menores de edad< Pr+cticamente nin#uno. 9Bu+les son las consecuencias de *uebrantar la ley y mantener relaciones se,uales de $orma irres!onsable durante la minor"a de edad< Cin#una). Buando le !re#untaron si hab"a *ue !rocesarlos, eludi la cuestin. (Debemos ser m+s duros), insisti:Z.;. 5o *ue est+n haciendo los tories es situar el mito de los chavs en el corazn de la !ol"tica brit+nica !ara re$orzar la idea de *ue hay comunidades enteras !or toda Gran Bretaa !la#adas de casos !erdidos irres!onsables, violentos y se,ualmente viciosos. 5a Pn#laterra media !or un lado y los chavs !or otro. Esto $ue llevado a su conclusin l#ica !or un in$orme publicado en .//Z !or Policy E,chan#e, el #abinete estrat4#ico $avorito de los diri#entes tories. El documento consideraba *ue ciudades del norte como 5iver!ool, ?underland y Brand$ord eran (irrecu!erables), hab"an (!erdido #ran !arte de su razn de ser) !or el declive de la industria y *ue se deber"a trasladar a todos sus habitantes al sur. (Co habr+ re#eneracin, en el sentido de conver#encia, !or*ue no es !osible). El in$orme !rovoc una tormenta de $ue#o y David Bameron no tuvo m+s remedio *ue rechazarlo. Bon todo, su laboratorio de ideas est+ en el corazn del Partido Bonservador% $ue creado !or los actuales ministros 2ichael Gove y Srancis 2aude D*ue dijo *ue su mayor lo#ro !ol"tico era haberlo co$undadoE, y !or Cicholas Boles, actual di!utado y una de las $i#uras clave del (#ru!o de Cottin# Hill) de Bameron. 5os ecos de este incre"ble !lan se dejaron sentir en !ro!uestas desveladas !or Pain Duncan ?mith en los comienzos de la coalicin liderada !or los conservadores tras las elecciones #enerales de ./0/. 2ientras el Gobierno recortaba !uestos de trabajo y ayudas a los desem!leados, Duncan ?mith !ro!uso *ue se !udiera evacuar a los in*uilinos de vivienda social de los !untos ne#ros del desem!leo y trasladarlos a cientos de millas si $uera !reciso. 2illones de ellos estaban (atra!ados en barrios de !roteccin o$icial donde no hay trabajo), se lament, sin su#erir *ue el Gobierno !od"a !lantearse traer em!leo a esas +reas. El mensaje era claro% eran comunidades sin es!eranza ni $uturo, y no se !od"a hacer nada !or cambiarlo. Bomo dijo el !eridico !roconservador %elegraph, los !aralelismos con el llamamiento a los desem!leados de Corman -ebbit en 0KZ0 !ara *ue (co#ieran su moto) eran asombrosos:ZU;. =un antes de alcanzar el !oder a nivel nacional, los tories ya hab"an em!ezado a acometer lo *ue !odr"a llamarse (lim!ieza social). En .//K, el ayuntamiento conservador de Hammersmith y Sulham $ue criticado !or, al !arecer, !lanear el traslado de vecinos !obres de las viviendas munici!ales. El =yuntamiento !ro!uso demoler U.@// viviendas !rote#idas y construir casas !ara #ente !udiente a $in de atraer a residentes de clase media en su lu#ar. ?e#>n el !residente del concejo ?te!hen Greenhal#h, consejero de David Bameron, la vivienda !rote#ida su!on"a (almacenar la !obreza) y re$orzar la de!endencia de la asistencia social. Documentos !ublicados con arre#lo a la 5ey de 5ibertad de Pn$ormacin describ"an un barrio de !roteccin o$icial como (barracones !ara !obres) e

inclu"a !lanes de subir los al*uileres de Z@J a U//J semanales:ZT;. Hammersmith y Sulham a menudo se menciona como el distrito $avorito de Bameron. Desde lue#o, e,hibe al#unas de las o!iniones menos constructivas de los tories res!ecto a la clase trabajadora. 2uchas de las ideas conservadoras sobre desi#ualdad social Ycomo la de cul!ar a la #ente de su situacinY tienen un claro !edi#r" thatcherista. Pero su ori#en tambi4n !uede rastrearse en un seudo!ol"tico cient"$ico de derechas, el estadounidense Bharles 2urray. 2urray es *uiz+ m+s $amoso !or su !ol4mico D!or decirlo suavementeE libro de 0KKT, La curva de la campana, *ue su#er"a *ue di$erencias raciales inherentes in$lu"an en el coe$iciente intelectual. Bomo los tories de hoy, 2urray sosten"a *ue la ru!tura $amiliar ha desencadenado el sur#imiento de una (subclase) en la sociedad brit+nica. =r#umentaba (*ue la $amilia en la clase econmica dominante Yll+mese clase media`altaY est+ en mejor $orma de lo *ue cree mucha #ente, y es !robable *ue se re!on#a. 2ientras tanto, es !robable *ue el deterioro contin>e en las clases bajas). 5a creciente ile#itimidad en (las clases bajas) ha !roducido lo *ue 2urray llam (la nueva chusma), marcada !or la delincuencia creciente, la (desercin del trabajo), el abandono ala in$ancia y cosas as". Nna de las soluciones, ar#^"a 2urray, era *ue la maternidad com!ortara (multas econmicas a las mujeres solteras. Es terriblemente se,ista, lo s4. -ambi4n resulta ser e$icaz):Z@;. En vez de sanciones econmicas a madres solteras, los tories !romovieron una reduccin $iscal !ara las !arejas casadas en la cam!aa de las elecciones #enerales de ./0/. ?us !rimeros !resu!uestos #enerales su!rimieron el ?ubsidio !ara la ?alud durante el Embarazo, hicieron obli#atorio *ue los !adres buscaran trabajo cuando sus hijos cum!lieran los cinco aos Dbaj+ndolo de los diez aosE, con#elaron el subsidio $amiliar e introdujeron duros recortes en las !restaciones y multas *ue a$ectaban des!ro!orcionadamente a las madres solteras. ?in embar#o, 2urray y los conservadores de Bameron com!arten una $iloso$"a b+sica subyacente. 5os !roblemas sociales en las comunidades de clase trabajadora se ma#ni$ican y lue#o se achacan a las caracter"sticas !ersonales y estilos de vida de sus habitantes. El si#uiente !aso l#ico es retirar la ayuda econmica del Estado a esas comunidades y, en su lu#ar, centrarse en cambiar el com!ortamiento individual. Para hacerme una mejor idea del en$o*ue tor# de la divisin social en Gran Bretaa, tuve una charla con el di!utado David Davis. Davis a menudo es ensalzado como uno de los !ocos tories de clase obrera, !ero 4l !re$iere restar im!ortancia a sus ra"ces. (5a #ente !arece creer *ue mis or"#enes $ueron muy humildes), dice. (Co lo son. ?on sim!lemente normales). De hecho, tras #raduarse en la Nniversidad de 7ar'ick, Davis !as diecisiete aos trabajando en -ate a 5yle, donde terminar"a como director #eneral. Buando !re#unt4 a Davis si los or"#enes !rivile#iados de los ministros conservadores les hac"a di$"cil conectar con el conjunto del electorado, $ue re$resc+ntemente sincero. (Srancamente, a m" tambi4n me lo !arece. Ha !asado mucho tiem!o desde *ue yo viv"a en un barrio de !roteccin o$icial, y lo >nico *ue te !one los !ies en la tierra es atender las reclamaciones de los electores de tu circunscri!cin, donde lidias con la #ente un viernes !or la noche y el s+bado !or la maana con sus !roblemas).

Davis no es desde lue#o m+s com!asivo con la #rave situacin de la clase trabajadora *ue otros tories. (Ha habido un !ar de !ro#ramas de televisin >ltimamente. Nno donde iban a lo *ue anti#uamente se habr"a llamado la cola del !aroM y !re#untaban% V95e #ustar"a conse#uir un trabajo<W. El ti!o dec"a *ue s", y le res!ond"an% VBonsiste en cosechar calabazas en una #ranjaW. 3 no *uieren hacerlo. =l#o !arecido ocurri hace una semana o dos al com!arar el ritmo de trabajo de un trabajador brit+nico con el de unos trabajadores !olacos% resulta *ue estos trabajaban dos veces m+s r+!ido. Esto es una conjetura, no s4 si es cierto, !ero mi reaccin instintiva ante ese ti!o de cosas ser"a% !robablemente nos en$rentamos a un !roblema de 4tica del trabajo, lo *ue es !eor *ue la de!endencia de la asistencia social). = Davis le #usta mucho com!arar lo *ue 4l describe como el desmotivado trabajador brit+nico con (el #ran n>mero de inmi#rantes *ue !robablemente tienen una 4tica de trabajo m+s $uerteM Por lo tanto, desde el !unto de vista de la em!resa son relativamente baratos y trabajan muy duro, as" *ue si uno *uiere verlo de $orma realista, 9!or *u4 em!lear a un brit+nico no tan trabajador *ue !ide un sueldo m+s alto<). 5o *ue me asombr $ue su dis!osicin a ale#ar ar#umentos intelectuales en de$ensa de la desi#ualdad% (3o no intentar"a hacer nada !or corre#ir las desi#ualdades), e,!lic, (!or*ue las desigualdades se am!l"an !or la #ente *ue !ros!eraO no !or los !obres *ue se em!obrecen, sino !or los ricos *ue se enri*uecen. 3 $rancamente, mientras #eneren ri*ueza !ara la econom"a, in#resos $iscales y dem+s, a m" me !arece bien). 5e mencion4 el revolucionario estudio de los !ro$esores Gichard 7ilkinson y \ate Pickett en su libro "esigualdad' (n an)lisis de la *infelicidad colectiva. 5os autores utilizan estad"sticas irre$utables !ara demostrar *ue cuanto m+s desi#ual es una sociedad, m+s !roblemas sociales tiene, como delincuencia y mala salud, !or ejem!lo. En otras !alabras, cuanto m+s i#ualitarias son las sociedades, m+s $elices son. David Davis desech el libro de !lano. (?on sandeces), dijo. ( 9andecesM creo *ue es una de esas est>!idas ideas *ue est+n de moda. Es $+cil vender un libro, !ero no creo *ue se sosten#a). En o!inin del historiador !ol"tico Goss 2c\ibbin, los tories (est+n !ara de$ender la desi#ualdad, siem!re ha sido as". 5o mismo ocurre con los !artidos conservadores en cual*uier otro lu#ar% est+n diseados !ara de$ender la desi#ualdad y el !rivile#io social). 5os comentarios de Davis con$irman el an+lisis de Goss% si acaso, *uiz+, se *ueda corto. Davis, en e$ecto, celebra la desi#ualdad como algo bueno. 5a demonizacin tor# de las comunidades de clase trabajadora ha de verse a esta luz. Es di$"cil justi$icar un re!arto de la ri*ueza tremendamente desi#ual ale#ando razones de justicia, !ero 9y si los de arriba tienen derecho a estar ah" !or sus dotes em!rendedoras, mientras *ue los de abajo son !ro$undamente im!er$ectos y !or lo tanto merecen lo *ue tienen< 5a !ostura de Davis hacia los brit+nicos de clase trabajadora se basa en la idea de *ue el destino de la #ente viene determinado !or sus caracter"sticas !ersonales. 5o esencial de este ar#umento es *ue sim!lemente no trabajan tan duro como los trabajadores de otros !a"ses, lo *ue, dice, e,!lica en !arte cuestiones como el desem!leo. Briticar a la clase trabajadora es >til !ol"ticamente !ara un Gobierno conservador

decidido a realizar recortes *ue !erjudicar+n des!ro!orcionadamente al mismo #ru!o. =l#unos de los !rimeros !ro#ramas en su$rir tijeretazos tras las elecciones #enerales de ./0/ inclu"an las comidas escolares #ratuitas y la ayuda a los jvenes desem!leados. El !rimer !resu!uesto #eneral desencaden los mayores recortes en los servicios !>blicos en un si#lo e, i#ual *ue hizo el Gobierno tor# de !rinci!ios de los aos ochenta, subi el PV=, un im!uesto *ue #ol!ea con m+s $uerza a las rentas bajas. Pese a las a$irmaciones del ministro de *ue estaban sirviendo en un (Gobierno !ro#resista), al#unos economistas estimaron *ue los m+s !obres se ver"an seis veces m+s !erjudicados *ue los m+s ricos :ZX;. Buando le !re#untaron al ministro tor# Bob Ceill !or *u4 las ciudades del Corte estaban !erdiendo millones de libras com!aradas con las del ?ur, su im!>dica res!uesta $ue% (5os m+s necesitados en >ltima instancia so!ortan la car#a de li*uidar la deuda):ZI;. Hasta a*u" los tories% des!u4s de todo, casi todas sus $i#uras nacieron con !rivile#ios y est+n com!rometidas ideol#icamente en la de$ensa de re!artos de ri*ueza y !oder terriblemente desi#uales. 93 *u4 hay del historial laborista< Hasta una !ol"tica tan acendradamente neolaborista como la anti#ua ministra Hazel Blears tiene claro *ue el !ro!sito del laborismo era (ase#urar, ante todo, *ue la #ente de clase trabajadora ten#a voz en el Parlamento. Por eso se cre, !or*ue antes de eso no la ten"a). 5os Gobiernos laboristas introdujeron todas las #randes re$ormas del !eriodo de !os#uerra *ue han mejorado la suerte de la clase obrera, desde la ?e#uridad ?ocial a los derechos de los trabajadores. 5a tra#edia es *ue el Cuevo Partido 5aborista tiene #ran !arte de res!onsabilidad en la visin ne#ativa *ue ahora se tiene de la clase trabajadora. 5a Historia recordar+ dos momentos televisivos de las elecciones #enerales de ./0/. El !rimero $ue la novedad de los debates televisados entre los l"deres de los !artidos, *ue llev a un aumento re!entino del a!oyo al Partido 5iberal Demcrata, *ue se hab"a disi!ado !ara cuando vot el electorado. Pero i#ual de memorable, y mucho m+s revelador, $ue el encuentro del !rimer ministro laborista Gordon Bro'n con Gillian Bu$$y, una !ensionista de sesenta y cinco aos, en las calles de Gochdale. ?i estuvieras buscando un votante laborista re!resentativo, la seora Du$$y sin duda encajar"a en el !er$il. =ntes de jubilarse hab"a !asado treinta y cinco aos trabajando con nios disca!acitados en el =yuntamiento de Gochdale. ?u di$unto !adre sol"a cantar el himno laborista, (5a bandera roja), de adolescente. 5a seora Du$$y com!art"a su com!romiso y hab"a votado toda su vida a los laboristas. Buando la seora Du$$y reconoci a Gordon Bro'n en un !aseo entre el electorado de su !ueblo natal, demand res!uestas al ti!o de !roblemas com!artidos !or millones de !ersonas de clase trabajadora. 5e dijo a Bro'n *ue las tres cosas !rinci!ales (*ue le hab"an inculcado de nia eran la educacin, la sanidad !>blica y cuidar de los des$avorecidos). 5e !reocu!aba *ue sus dos nietos lo tuvieran di$"cil !ara costearse la universidad cuando $ueran mayores. Por >ltimo, e,!res in*uietudes bastante tibias sobre los niveles de inmi#racin. 5a conversacin termin ami#ablemente mientras Bro'n dec"a a la seora Du$$y% (Nsted es una buena mujer, ha servido a la comunidad durante toda su vida). 3 a*uello !od"a haberse *uedado ah". Pero Bro'n hab"a olvidado *uitarse el micro.

En cuanto entr en el coche *ue lo estaba es!erando, dio rienda suelta a su en$ado% (Ha sido un desastre. Cunca deber"ais haberme dejado con esa mujerM 9De *ui4n ha sido la idea<). Buando un ayudante le !re#unt *u4 hab"a dicho ella, Bro'n dijo lo *ue !ara muchos termin de enterrarlo !ol"ticamente. (QPu$R De todo. Es una es!ecie de racista, dijo *ue antes era laborista. Es sim!lemente rid"culo). El esc+ndalo Dbautizado inevitablemente como (bi#ot#ate)E resumi el des!recio *ue muchos creen *ue el Cuevo Partido 5aborista siente hacia la #ente de clase obrera. (?e considera a los de clase trabajadora como una es!ecie de !roblema. Beben demasiado, $uman demasiado, no cuidan de sus hijos como deben, son irres!onsables, va#os y racistas. Esencialmente, as" es como se les ve), dice el redactor de econom"a del !uardian 5arry Elliott, *ue sostiene *ue una de las razones !or las *ue el Partido 5aborista !erdi las elecciones de ./0/ es !or*ue se alej de sus bases de clase trabajadora. (Pensaban *ue no ten"an el ti!o de vina#re de $rambuesa adecuado !ara !onerle a su ensalada de r>cula y cosas !or el estilo. Hab"a un creciente des!recio !or la clase obrera, no solo entre los !artidos de la derecha, sino tambi4n entre los de iz*uierda. 3 creo *ue eso es una !arte realmente im!ortante de lo *ue cambi Gran Bretaa en los >ltimos treinta aos). El bigotgate $ue un borboteo accidental del !ro$undo des!recio del nuevo laborismo hacia las bases electorales de clase trabajadora. Pero tambi4n a!areci en $orma de anuncios !ol"ticos !remeditados. En Gran Bretaa hay cuatro millones de in*uilinos de vivienda social, en su abrumadora mayor"a de clase trabajadora. 2ientras *ue el U/A de los votantes totales o!t !or los laboristas y el UIA vot a los tories en las elecciones #enerales de ./0/, el !orcentaje $ue del TI y .TA res!ectivamente entre la #ente *ue viv"a en viviendas !rote#idas. El nuevo laborismo no corres!ondi a su lealtad. = !rinci!ios de .//Z, la entonces ministra de Vivienda Baroline Slint habl de $orma des!ectiva de las tasas de !aro entre los in*uilinos de vivienda munici!al. Ge$iri4ndose a la cultura del (nadie trabaja !or a*u"), Slint !ro!uso *ue a*uellos *ue no encontraran trabajo !od"an !erder su casa. 5os nuevos in*uilinos $irmar"an (contratos de com!romiso) antes de mudarse a una casa, y se insinu *ue la medida !od"a terminar a!lic+ndose tambi4n a los *ue ya viv"an en viviendas sociales. 5a asociacin !rovivienda social Ge$u#io e,!res su consternacin y a$irm *ue Slint devolver"a a Gran Bretaa a la era victoriana. (El Gobierno *uiere devolver a los !arados brit+nicos al hos!icio arroj+ndolos a la calle), dijo =dam ?am!son, director ejecutivo de Ge$u#io. (5o *ue est+n !ro!oniendo destruir"a $amilias y comunidades y se aadir"a a los miles de !ersonas *ue ya est+n sin ho#ar):ZZ;. (Hay *ue !re#untarse% 9*u4 ocurrir"a a los *ue tuvieran *ue abandonar sus casas<), aade 2ark -homas, de Ge$u#io. (9Dnde acabar"an< 93 cu+l ser"a el costo *ue eso tendr"a !ara el contribuyente< El Gobierno no !arec"a tener res!uestas a ese ti!o de !re#untas). 5as !ro!uestas de Baroline Slint nunca habr"an !odido im!lementarse, !or*ue contraven"an la le#islacin e,istente% a los ayuntamientos no se les !ermit"a dejar sin casa a la #ente. Pero hab"a avivado el actualmente muy e,tendido sentir !ol"tico de *ue los in*uilinos de vivienda social eran unos !ar+sitos.

Slint e,!res su sor!resa !or cmo hab"a descendido la mezcla social en la vivienda !>blica y se hab"a dis!arado la tasa de desem!leo en los barrios de !roteccin o$icial durante los >ltimos treinta aos. = menos *ue $uera terriblemente incom!etente en su trabajo, deber"a saber *ue 4ste era el le#ado del derecho a com!ra. 5os in*uilinos menos des$avorecidos hab"an com!rado sus casas, al tiem!o *ue los tories Yy lue#o los laboristas Y se hab"an ne#ado a construir m+s. Eso su!on"a *ue el cada vez m+s e,i#uo e,cedente se reserv !rioritariamente a los m+s necesitados. ?e#>n el di$unto =lan 7alter, in*uilino de vivienda !>blica durante toda su vida y anti#uo !residente de De$iende la Vivienda ?ocial, esta demonizacin tambi4n ten"a $ines !ol"ticos. (Promueven la idea de *ue todo el *ue *uiere triun$ar as!ira a ser !ro!ietario, y solo los *ue no !ueden hacer otra cosa vivir+n en vivienda !rote#ida). 7alter ve"a un doble objetivo% (Nno, hacer *ue los *ue viven en barrios de !roteccin o$icial se sientan in>tilesO y dos, $orzar a *uienes *uieran o !uedan !ermit"rselo a !ensar *ue tienen *ue marcharse). -odo $ormaba !arte de la estrate#ia del nuevo laborismo de animar a rendirse a la #ente de clase trabajadora *ue hab"a resistido el sueo thatcherista de ser !ro!ietario. El e!isodio Slint ilustra un cambio real en las actitudes de lo *ue !odr"a llamarse (viejo laborismo) y (nuevo laborismo) hacia la #ente de clase trabajadora. ?", (viejo laborismo) es un t4rmino !roblem+tico. Bomo me dijo abiertamente el e,ministro del Cuevo Partido 5aborista ames Purnell% (El viejo laborismo es uno de esos t4rminos *ue claramente eran un constructo, y en la medida en *ue realmente no si#ni$icaba nada, era el ti!o de cosa *ue a Vvosotros los votantesW resulta *ue ahora no os #usta de nosotros, !or lo *ue hemos hecho en memoria vuestra). Pero lo *ue se conoc"a como (la derecha del viejo laborismo), la anti#ua je$atura socialdemcrata del !artido, era notablemente di$erente del nuevo laborismo re!resentado !or $i#uras como Purnell. DDe hecho, un di!utado del ala derecha de los conservadores me e,!res en !rivado el !ro$undo !esar de los tories !or la decisin de Purnell de renunciar a su car#o de di!utado en las elecciones #enerales de ./0/.E Hab"a cierta coincidencia en o!iniones !ol"ticas entre ellos y Purnell, su#er". (&h, una coincidencia enorme' Enorme. 2e habr"a encantado *ue se hubiera convertido en el l"der laborista). El e,!rimer ministro ames Balla#han era un cl+sico ejem!lo del viejo laborismo% un !ol"tico de clase obrera cuya base de !oder eran los sindicatos. El viejo laborismo a>n celebraba, o al menos rend"a homenaje, a la identidad de la clase trabajadora. =un*ue Ballahan estaba en lo *ue entonces era la derecha del !artido, todav"a se sent"a obli#ado a $ormular !ol"ticas en t4rminos de clase. Bomo ministro de Sinanzas a $inales de los aos sesenta, !or ejem!lo, se en$rent al bando antidevaluacin acus+ndolo de lo si#uiente% (5os *ue abo#an !or la devaluacin est+n !idiendo una reduccin en los niveles y est+ndares salariales de cada miembro de la clase trabajadora). Esto no im!lica ne#ar los de$ectos del viejo laborismo. Era verticalista y burocr+tico, y su canto a la identidad de la clase trabajadora no se ada!t a la entrada de la mujer y de las minor"as 4tnicas en el mercado laboral (B+sicamente, lo *ue estaba haciendo la iz*uierda londinense :en los aos setenta y ochenta; era rebelarse contra la cultura del

nuevo laborismo !or*ue era bastante se,ista y racista), recuerda el e,alcalde laborista de 5ondres \en 5ivin#stone. (-en"a $allos enormes, y en cierto sentido muchas de las cosas *ue est+bamos haciendo en los aos setenta y ochenta estaban obli#ando al movimiento laborista londinense a reconocer *ue ten"a *ue inte#rar a las mujeres y a las minor"as 4tnicas). Pero el viejo laborismo si#ui com!rometido con la idea de mejorar las condiciones de la clase trabajadora como clase, aun*ue a veces solo $uera de bo*uilla. En contraste, la $iloso$"a del nuevo laborismo no hund"a sus ra"ces en mejorar la suerte de la clase trabajadora, sino en escapar de ella. El nuevo laborismo era muy claro sobre su !royecto. Por ejem!lo, Gordon Bro'n se !resent a las elecciones #enerales de ./0/ con la !romesa de crear (la mayor clase media *ue ha e,istido nunca). ?e#>n 2atthe' -aylor, anti#uo je$e de estrate#ia de Blair, el nuevo laborismo hac"a una distincin entre la (clase trabajadora con as!iracionesM *ue sent"a *ue el laborismo iba en contra de tales as!iraciones) y una (clase trabajadora sin as!iraciones). ]sta no ten"a lu#ar en el nuevo laborismo. Sue i#norada con el ar#umento de *ue no ten"a otro lu#ar adonde ir y *ue, en cual*uier caso, era menos !robable *ue votara% (Por lo tanto), dice -aylor, creo *ue la estrate#ia laborista era% (9Bmo a!elamos a la clase trabajadora con as!iraciones<). 9?i#ni$ica esto *ue subestimaron lo *ue entendemos !or (clase trabajadora sin as!iraciones)< Bueno, *uiz+ en !arte la i#noraron, *uiz+ en !arte esa #ente est+ en circunscri!ciones en las *ue los laboristas van a #anar de todos modos. =s" *ue !uede !arecer cruel, !ero en un sistema :electoral; de mayor"a relativa no centras tus ener#"as en #ente *ue vive en circunscri!ciones donde no su!one una #ran di$erencia. 3 en !arte tambi4n es menos !robable, o muy im!robable, *ue esa #ente vote. Pero 9*u4 entiende el nuevo laborismo !or as!iracin< (?i se e,amina el discurso sobre la as!iracin, vemos *ue la entiende en un sentido muy restrin#ido), dice el in$luyente e,di!utado y consejero de -ony Blair, on Bruddas. (?iM se com!ara y contrasta la Pn#laterra de clase media de Blair y Bro'n, situada en al#>n lu#ar del ?udeste, todo el mundo es relativamente !rs!ero y el crecimiento est+ #arantizado. Es una nocin muy atomizada de la as!iracin. ?e as!ira a tener m+s cosas materiales). Para Bruddas, la as!iracin tiene un sentido muy distinto. 2enciona Bienvenido a donde sea: un viaje al interior de la mente inglesa , un libro escrito !or el $ilso$o uli+n Ba##ini en el *ue intenta encontrar la verdadera (Pn#laterra media)% es decir, una comunidad *ue conten#a todas las caracter"sticas del !a"s en su conjunto. -ermina en Gotherham, una ciudad !redominantemente de clase trabajadora situada al norte de Pn#laterra. (Era m+s $raternal, m+s solidaria, m+s amable), dice Bruddas. (3 en eso, creo, subyace un cuento sobr4 cmo !odemos malinter!retar com!letamente esta idea de as!iracinM). En otras !alabras, la as!iracin real si#ni$ica mucho m+s *ue el sim!le enri*uecimiento !ersonal. ,Como sol"a decir =lan 2ilburn :ministro del nuevo laborismo y uno de los aliados clave de Blair;, cuando le !re#untaban cu+l era la esencia del !royecto laborista% V=yudar a la #ente a #anar dinero y a !oseer cosasW. 3 bien, 9lo era< 95o era< Cunca lo $ue !ara m").

= los ojos del nuevo laborismo, ser de clase trabajadora con as!iraciones im!licaba abrazar el individualismo y el e#o"smo. Pm!licaba luchar !or $ormar !arte de (la mayor clase media *ue ha e,istido nunca) de Bro'n. Bomo sostiene ?te!hen Pound, di!utado laborista% (Breo *ue !arte del !roblema es *ue a la #ente de las clases trabajadoras se les ha vendido la idea de *ue no deber"an estar ah", y *ue de al#>n modo !uedes !ros!erarM El viejo lema socialista dice V=sciende con tu clase, no sobre ellaW. 5a realidad de este !a"s es *ue, !ara ascender, uno asciende sobre su clase). Entonces, 9*u4 si#ni$ica (clase trabajadora sin as!iraciones)< (3o creo *ue todo el mundo tiene as!iraciones), dice \en 5ivin#stone. (Breo *ue lo *ue los !artidarios de Blair han llamado condescendientemente Vsin as!iracionesW es, su!on#o, la #ente *ue a>n ten"a un sentido comunitario y se#u"a reconociendo *ue la comunidad entera lo hace todo mejor junta o de lo contrario le va !eor). 5a clase trabajadora sin as!iraciones, como su#iere su !ro!io nombre, est+ mal vista, !or*ue no ha lo#rado subirse al carro thatcherista de com!rar una casa y consumir sin cesar. ?e#>n el l4,ico del nuevo laborismo, solo el enri*uecimiento !ersonal cuenta como as!iracin. ?i no est+s decidido a ascender socialmente, es *ue no tienes as!iraciones. Hay !ocos blairistas tan devotos como la e,ministra Hazel Blears. Pero le o$ende la idea de la (clase trabajadora sin as!iraciones). (Es un an+lisis *ue nunca suscribir"a), dice. (-odav"a no conozco a un joven *ue no ten#a as!iraciones y no res!ete el lu#ar de donde viene, y creo *ue eso en cierto modo destruye a la #ente. 3 yo me o!on#o a eso, me o!on#o en4r#icamente. Es un !oco como la divisin tor# entre los !obres *ue merecen ayuda y los *ue no la merecen. Eso nos devuelve a la 4!oca victorianaM Breo *ue el Partido 5aborista no tiene tiem!o !ara #ente *ue !uede !ero no *uiere trabajar. Pero tam!oco se !uede destrozar a sus hijos y a sus $amilias con ese ar#umento). Co solo se a#ru!a a los adultos en la cate#or"a de los (sin as!iraciones). 5os !ol"ticos del nuevo laborismo a menudo dia#nostican una (!obreza de as!iraciones) en los nios de clase trabajadora !ara e,!licar cosas como el $racaso escolar o !or *u4 la !obreza se transmite de #eneracin en #eneracin. Por ejem!lo, el e,secretario de Educacin neolaborista =lan ohnson clam una vez contra (una corrosiva !obreza de as!iraciones *ue se est+ e,tendiendo sobre todo en la actual #eneracin de nios de clase trabajadora). Co se ha de cul!ar a la $alta de trabajo y de !uestos de a!rendiz *ue si#ui al hundimiento de la industria, sino a las actitudes de los chicos de clase trabajadora. En esta misma l"nea, un in$orme del Gobierno !ublicado en diciembre de .//Z resaltaba la su!uesta ($alta de ambicin) de la #ente de clase trabajadora *ue viv"a en los viejos bastiones industriales. Cunca se aborda la cuestin de a *u4 deber"an as!irar su!uestamente esos chavales en zonas *ue carecen de em!leos bien !a#ados. Pero este en$o*ue estaba cortado !or el mismo !atrn *ue el de -hatcher% la res!onsabilidad de los !roblemas sociales a los *ue se en$renta la clase trabajadora deb"a recaer directamente sobre sus es!aldas. 5a nocin (con as!iraciones) $rente a (sin as!iraciones) solo era uno de los modos como el nuevo laborismo intent e,!lotar las $isuras sur#idas en la clase trabajadora

durante el thatcherismo. &tro $ue #anar el a!oyo de lo *ue los !ol"ticos neolaboristas llamaban ($amilias *ue trabajan duro) Dun t4rmino al *ue Blears tambi4n se resist"a, !or*ue (siem!re e,ist"a la !resuncin de *ue si de al#>n modo no encajabas ah", entonces *ue el diablo te llevara, y *uedabas abandonado a tu suerte)E, o!oni4ndolas a los millones de !ersonas su!uestamente ociosas *ue se bene$iciaban deshonestamente de las !restaciones sociales. Es cierto *ue $usti#ar a los (!ar+sitos del Estado de bienestar) !robablemente atrai#a m+s el a!oyo de un trabajador mal !a#ado *ue el de un millonario, Des!u4s de todo, si trabajas duro !or una miseria, 9!or *u4 no tendr"a *ue molestarte *ue haya #ente *ue viva una vida de lujo a tu costa< 5o cierto es *ue los ata*ues al Estado de bienestar se han diri#ido a las comunidades de clase trabajadora m+s devastadas !or el hundimiento de la industria. 5os viejos bastiones industriales !resentan los "ndices m+s altos de #ente sin trabajo y de!endiente de !restaciones sociales. 5a causa !rimordial es la $alta de em!leos se#uros *ue reem!lacen a los *ue desa!arecieron. Bomo ha admitido Pain Duncan ?mith, en vez de crear nuevos !uestos de trabajo, los sucesivos Gobiernos animaron a los !arados a solicitar !restaciones de invalidez !ara ma*uillar las ci$ras de em!leo. ?in embar#o, el nuevo laborismo iba a esti#matizar y demonizar a estas !ersonas vulnerables de clase trabajadora. El entonces consejero de bienestar social, David Sreud Y *ue, muy a!ro!iadamente, se !asar"a m+s tarde al bando tor#Y, sosten"a en .//Z *ue hab"a *ue *uitar las !restaciones y !oner a trabajar a dos millones de !ersonas. 3 sin embar#o, el Gobierno dijo en a*uel entonces *ue solo hab"a medio milln de o$ertas de trabajo, y esto $ue antes de *ue la recesin se hiciera sentir con toda su $uerza. (6uiero decir, era $ue una ci$ra *ue David Sreud sim!lemente co#i al vuelo), admite su anti#uo je$e, ames Purnell. Hasta el intento $rustrado de derrocar a Gordon Bro'n en .//K, ames Purnell estuvo a car#o del llamado !ro#rama de re$orma del Estado de bienestar del nuevo laborismo. Hab"a !rometido crear (un sistema en el *ue !r+cticamente todo el mundo tiene *ue hacer al#o a cambio de sus !restaciones). Estaba bien (!enalizar) a *uienes, dec"a, no intentaban encontrar trabajo. (?i hay un !uesto de trabajo, creemos *ue la #ente deber"a co#erlo. Co !odemos !ermitirnos #astar el dinero de los contribuyentes en !ersonas *ue se est+n a!rovechando del sistema):ZK;. Co se mencion *ue en realidad 0X billones de libras en !restaciones *uedaban sin reclamar cada ao, a!ro,imadamente dos veces y media m+s *ue el dinero *ue el Gobierno estaba intentando ahorrar. -am!oco se dijo *ue la mayor"a de las !ersonas en situacin de !obreza estaban trabajando. Purnell !resentaba el trabajo como una v"a !ara salir autom+ticamente de la !obreza, !ero, en la Gran Bretaa mal !a#ada, ese no suele ser el caso. Nna de las !ro!uestas de Purnell era *ue se !udiera obli#ar a la #ente a trabajar a cambio de !restaciones. Dado *ue la !restacin !or desem!leo val"a solo X/,@/X, si a uno le obli#aban a trabajar cuarenta horas a la semana, !or ejem!lo, acabar"a cobrando >nicamente 0,@/X a la hora. 5os *ue ten"an la mala suerte de vivir en las comunidades m+s devastadas no solo $ueron acusados de (a!rovecharse del sistema). ?e en$rentaban a verse obli#ados a trabajar !or una $raccin del salario m"nimo.

Buando habl conmi#o, Purnell suaviz notablemente su discurso. (-oda la condicionalidad en el sistema estaba !ara ase#urarse de *ue la #ente se ayudara a s" misma), ar#uy. ?e ajustaba a tradiciones laboristas lar#amente asentadas, me ase#ur. Pero 9*u4 hay del hecho de *ue hubiera m+s bene$iciarios de !restaciones en ciertas comunidades !or*ue todos los viejos em!leos industriales hab"an desa!arecido, dejando >nicamente trabajos !recarios, escasos y mal !a#ados en el sector servicios< (3o no suscribir"a el ar#umento de *ue es mejor cobrar la !restacin de invalidez *ue trabajar en un su!ermercado o de teleo!erador), res!ondi, re$iri4ndose a las !ruebas de *ue el !aro !rolon#ado es malsano tanto !ara el individuo como !ara su $amilia. (Geconozco *ue !asar de un trabajo industrial altamente cuali$icado a al#o *ue la #ente no habr"a *uerido necesariamente es bajar un escaln, !ero es mejor *ue terminar cobrando la !restacin de invalidez). ?e !uede decir sin temor a e*uivocarse *ue 2ark ?er'otka no es un admirador de Purnell. ?er'otka es el l"der del ?indicato de ?ervicios P>blicos y Bomerciales DPB?E, un sindicato con U//./// a$iliados entre el $uncionariado. =#itado solo con o"r su nombre, describi a Purnell como (el !eor secretario de ?e#uridad ?ocial en la historia de este !a"s) y (un hombre in$ame *ue se las da de !ol"tico laborista). 5e en$adaba es!ecialmente la actitud de Purnell hacia lu#ares como 2erthyr, donde creci ?er'otka. Gecientemente, Hoover cerr all" su $+brica tras sesenta y un aos dando trabajo a la comunidad. (Co hay minas, no hay !ozos, hay verdadera necesidad, y Purnell b+sicamente dice% VCo os es$orz+is lo su$iciente !or encontrar trabajo, as" *ue hacen $alta sanciones !ara obli#ar a la #ente a trabajarW). ?er'otka choc re!etidamente con Purnell durante su mandato. El ministro *uiso *ue le dijeran !or *u4 estaba esti#matizando a la #ente, as" *ue ?er'otka le res!ondi citando un art"culo del 8ew 9tatesman en el *ue Purnell habla de bene$iciarios de !restaciones (con vidas miserables cuyo universo consiste en un viaje del dormitorio al saln):K/;. ?er'otka dice *ue Purnell sostiene *ue (solo estaba citando a otro), aun*ue no hay !rueba de esto en el art"culo. (?i lo !ensamos un momento), dice ?er'otka, (lo *ue hace es cul!ar a las v"ctimas de todo esto, cuando son las v>ctimas, no los problemas). Bomo dice ?er'otka, lo (absurdo) de esa !ol"tica es *ue $ue (i#ual !ara todo el !a"s, como si el mercado laboral en el sudeste $uera i#ual *ue el de los valles del sur de Gales, y claramente no lo es. Pero si se introduce la misma !ol"tica, lo *ue se hace es esti#matizar las +reas en las *ue no hay trabajo). El !ro#rama de (re$orma del Estado de bienestar) aviv m+s a>n la demonizacin de las comunidades m+s !obres de clase trabajadora. 2a#ni$ic los !roblemas *ue !retend"a abordar y no e,!lic las razones reales *ue estaban detr+s. -ambi4n !re!ar el terreno !ara *ue los tories Y*ue se deshac"an en alabanzas a ames Purnell y a sus !ol"ticas de bienestarY $ueran a>n m+s lejos des!u4s de $ormar Gobierno en mayo de ./0/. =l e,aminar todo el debate sobre el Estado de bienestar, on Bruddas cree *ue (aun*ue no se reconozca, si#ue estando basado en la nocin de VchusmaW a la *ue hay *ue controlar). Bruddas ve"a la !romocin de lo *ue 4l llama (la chusma a las !uertas) (re!roduci4ndose culturalmente a trav4s de $ormas de re!resentacin televisiva, ya sabes,

todo el len#uaje sobre Vlo chavW). Este es un !unto absolutamente crucial. El nuevo laborismo, a trav4s de !ro#ramas como su re$orma del Estado de bienestar, ha !ro!a#ado la caricatura chav di$undiendo la idea de *ue la #ente es !obre !or*ue no tiene $ibra moral. =l#unos estudios muestran *ue las actitudes hacia la !obreza son ahora m+s duras *ue en tiem!os de -hatcher. ?i la #ente ve *ue hasta el laborismo res!onsabiliza a los menos a$ortunados de su suerte, 9!or *u4 !ensar otra cosa< Co es de e,traar *ue la ima#en de comunidades in$estadas de chavs irres!onsables haya arrai#ado tanto en los >ltimos aos. El es!ectro de la (chusma a las !uertas) evocado !or Bruddas ha ocu!ado un lu#ar im!ortante en la cam!aa del Gobierno sobre la conducta antisocial. De nuevo, much"sima #ente de clase trabajadora a!oya las medidas !ara combatirla. Des!u4s de todo, es m+s !robable *ue a$ecte a al#uien *ue vive en un barrio de !roteccin o$icial *ue a un !ro$esional en los barrios residenciales, y tiene un im!acto real en la calidad de vida de la #ente. Pero la res!uesta del Gobierno ha sido esti#matizar a los jvenes de clase trabajadora m+s *ue abordar la ra"z del !roblema. V4ase las =?B&s Drdenes de arresto !or conducta antisocialE, introducidas bajo Gobierno neolaborista !ero *ue ahora se en$rentan a su abolicin bajo el Gobierno conservador. Pod"an im!onerse !or incidentes menores y restrin#ir el com!ortamiento del individuo de diversas maneras, como !rohibi4ndole !asar !or una calle o blas$emar. ?i se violara la =?B&, el cul!able ser"a encarcelado hasta un m+,imo de cinco aos. En un !rinci!io, el nuevo laborismo !rometi *ue las =?B&s solo se a!licar"an a menores de 0Z aos en circunstancias e,ce!cionales, !ero al $inal result *ue, ao tras ao, cerca de la mitad se im!on"a a los jvenes. En su inmensa mayor"a, los !enalizados !or las =?B&s eran !obres y de clase trabajadora, y, se#>n un estudio de .//@, casi cuatro de cada diez citaciones $ueron !ara chicos con !roblemas de salud mental como el s"ndrome de =s!er#er. En una ocasin, se le dio una =?B& a un chico con s"ndrome de -ourette !or blas$emar com!ulsivamente. ?e est4 o no de acuerdo con las =?B&s, es di$"cil ne#ar *ue han aumentado la mala re!utacin de los chicos de clase trabajadora y !o!ularizado la caricatura chav. =l $in y al cabo, nunca $ue muy !robable *ue los miembros del Bullin#don Blub Ycuya mayor tradicin consiste en destrozar pubs y restaurantesY $ueran recom!ensados con una citacin !or conducta antisocial. Hasta el (zar) neolaborista de justicia juvenil, el !ro$esor God 2or#an, critic las medidas !or (demonizar) a todo un sector de la juventud brit+nica y criminalizarlo !or $altas *ue en otro tiem!o se habr"an considerado mera (jarana). Es di$"cil no estar de acuerdo con el escritor =nthony Horo'itz cuando dice *ue las citaciones !or conducta antisocial ,se suman !ara crear una visin acumulativa de una Gran Bretaa llena de #amberros, con $umaderos de crack en cada edi$icio de las zonas mar#inales del centro, jvenes borrachos desboc+ndose en ciudades de !rovincia, y as" sucesivamente):K0;. -omadas en conjunto, las !ol"ticas neolaboristas han ayudado a construir una serie de caricaturas chavs *ue se su!er!onen% el irres!onsable, el $alto de as!iraciones, el !ar+sito, el dis$uncional y el d"scolo. Escuchar este ti!o de discurso de los laboristas, m+s *ue de los tories, ha con$irmado los estereoti!os y !rejuicios *ue mucha #ente de clase media tiene hacia las comunidades e individuos de clase trabajadora. Pero esto !uede ser

mucho m+s sutil *ue los ata*ues $rontales. 2uchas de las $iloso$"as subyacentes del nuevo laborismo se a!oyaban en el triun$alismo de la clase media. Estaban basadas en la !remisa de *ue los desharra!ados residuos de la clase trabajadora est+n en el lado e*uivocado de la historia y se les ha de obli#ar a unirse a la (Pn#laterra media) como el resto de nosotros. (5a nueva Gran Bretaa es una meritocracia), declar -ony Blair cuando lle# al !oder en 0KKI. ?i el nuevo laborismo tuviera una reli#in o$icial, se#uramente ser"a la meritocracia. Pero hay una oscura iron"a en cmo se em!ez a alabar este conce!to. 5a (meritocracia) no se concibi ori#inalmente !ara describir una sociedad deseable. 5ejos de eso, deb"a alarmar ante a*uello en lo *ue !od"a convertirse Gran Bretaa. 2ichael 3oun#, *ue escribi el 2ani$iesto laborista de 0KT@, acu la e,!resin en su libro de 0K@Z, El triunfo de la meritocracia:K.;. Bomo e,!lic !osteriormente, era (una s+tira concebida como una advertencia D*ue, huel#a decirlo, no se ha tomado en cuentaE contra lo *ue !od"a ocurrirle a Gran Bretaa entre 0K@Z y la ima#inada revuelta $inal contra la meritocracia en .//U). =vis de *ue sus consecuencias su!ondr"an (*ue los !obres y des$avorecidos ser"an des!reciados, y de hecho lo han sidoM Desde lue#o es duro, en una sociedad *ue valora tanto el m4rito, *ue a uno lo juz#uen como s" no tuviera nin#uno):KU;. En una meritocracia, los *ue !oseen m+s (talento) ascender+n de $orma natural hasta la c>s!ide. 5a jerar*u"a social se con$ormar+ as" en $uncin del (m4rito). 5a sociedad se#uir+ siendo desi#ual, !ero esas desi#ualdades re$lejar"an di$erencias de ca!acidad. 2atthe' -aylor entiende los ries#os, !ero cree *ue es el mejor modelo *ue !uede o$recerse. (Breo *ue la meritocracia no es un mal reclamo !or*ue estamos muy lejos de ella, 9no< Para tener una verdadera meritocracia tendr"amos *ue abolir la ri*ueza heredada, los cole#ios !rivadosM =s" *ue cuando la #ente me dice% VPero 9la meritocracia no es un conce!to reaccionario, y no deber"amos abo#ar !or al#o mejor<W yo !uedo decir% VBueno, s", muy bien, !ero estamos muy lejos de tener incluso esoW). &bviamente, el nuevo laborismo nunca tuvo nin#una intencin de abolir la ri*ueza heredada ni la educacin !rivada. De$end"a la (meritocracia) en el seno de una sociedad or#anizada en $avor de la clase media. 5a meritocracia acaba convirti4ndose en una sancin o$icial de las desi#ualdades e,istentes, rede$ini4ndolas como merecidas. Buando entrevist4 a ?imon Hei$er, columnista conservador del %elegraph, ar#uy% (Breo *ue somos en #ran !arte una meritocracia, !ese a la su!resin de los institutos selectivos, y creo *ue en ese sentido la clase es un estado de +nimo). 5a meritocracia !uede acabar siendo utilizada !ara sostener *ue los de arriba est+n ah" !or*ue lo merecen, mientras *ue los de abajo sim!lemente no tienen el talento su$iciente y !or lo tanto merecen su suerte. ?e usa en la educacin !ara descartar asi#naturas vocacionales en $avor de las acad4micas. -odo esto aun antes de e,aminar los criterios de lo *ue cuenta como (m4rito)% !or ejem!lo, 9merece un asesor !ublicitario multimillonario estar !or encima de un lim!iador de hos!ital en la jerar*u"a social< El com!aero natural de la meritocracia es la (movilidad social), *ue el nuevo laborismo !uso en el centro de su cam!aa !ara las elecciones #enerales de ./0/. Pocos aos antes, =lan 2ilburn, uno de los colaboradores m+s estrechos de -ony Blair, hab"a

hablado de una cruzada laborista !ara ase#urar *ue (m+s #ente tuviera la o!ortunidad de unirse a la clase media). En vez de mejorar las condiciones de la clase trabajadora en su conjunto, la movilidad social se !resenta como un medio de cata!ultar a una minor"a de individuos de clase trabajadora a la clase media, y re$uerza la idea de *ue ser de clase trabajadora es al#o de lo *ue hay *ue esca!ar. Esto no si#ni$ica abolir o incluso erosionar las clases, sino sim!lemente $acilitar *ue los individuos se muevan entre ellas. Co tendr"a nin#>n e$ecto en las condiciones de la mayor"a de la #ente de clase trabajadora. 5a movilidad social !uede si#ni$icar o$recer una v"a !ara esca!ar de la !obreza, m+s *ue un intento de abolir"a. El socilo#o ohn Goldthor!e cuestiona la o!inin #eneral de *ue ha habido un descenso en la movilidad social, !ero, en cual*uier caso, lo considera una !ista $alsa% (5a razn !or la *ue se ha incidido tanto en la movilidad social es !or*ue todos los !artidos !ol"ticos !re$ieren hablar de movilidad social e i#ualdad de o!ortunidades antes *ue de i#ualdad de condiciones). ?or!rendentemente, la blairista Hazel Blears es i#ualmente cr"tica% (Gealmente nunca he entendido el t4rmino Vmovilidad socialW, !or*ue im!lica *ue *uieres salir de un sitio e ir a otro !or*ue tienes movilidad. 3 creo *ue hay mucho *ue decir en $avor de hacer *ue uno se sienta or#ulloso de lo *ue es. 3 si eres de clase trabajadora, no llevarlo con resentimiento o incluso como una car#a, sino como al#o *ue tiene valor !or s" mismo y dice al#o de *ui4n eres, de cu+les son tus valores y de dnde vienes). ?i el camino sancionado o$icialmente !ara mejorar tu suerte en la vida es convertirte en clase media, 9*u4 hay de la #ente *ue se *ueda atr+s< Blaramente no todo el mundo !uede convertirse en un !ro$esional o un hombre de ne#ocios de clase media% la mayor"a debe se#uir realizando los trabajos en o$icinas y tiendas *ue la sociedad necesita !ara se#uir $uncionando. =l insistir en *ue hay *ue evitar estos trabajos en vez de mejorar sus condiciones, terminamos descali$icando a los *ue si#uen en ellos. Des!reciamos a los cajeros de los su!ermercados, a los lim!iadores y a los o!erarios de las $+bricas, va#os *ue no han lo#rado ascender !or la escala o$recida !or la movilidad social. &tra manera en *ue el nuevo laborismo eludi la cuestin de la desi#ualdad $ue se#uir las huellas de -hatcher y !retender *ue ya no e,iste la clase. = $inales de 0KK/, el Gobierno nombr un comit4 !ara revisar la clasi$icacin social o$icial utilizada en las estad"sticas nacionales, entonces conocida como (la clase social basada en la ocu!acin). ohn Goldthor!e estaba encantado de *ue estuviera basada en sus investi#aciones, !ero le intri# descubrir *ue la hab"an rebautizado como (clasi$icacin de estad"sticas socioeconmicas nacionales). Buando !re#unt a un miembro del comit4, le dijeron *ue los neolaboristas hab"an vetado cual*uier re$erencia a la ciase social. Eso ilustraba el em!eo del nuevo laborismo !or borrar la !alabra (clase) del vocabulario nacional. Hazel Blears sit>a el desmentido de la clase social !or !arte de los laboristas en los aos ochenta y !rinci!ios de los noventa, cuando, dice, el !artido (hab"a sido identi$icado con una !ol"tica de clase bastante con$lictiva). En !arte, cree *ue esto se debi a *ue la re!utacin del laborismo se hab"a visto manchada !or el recuerdo de los otrora !oderosos sindicatos *ue hab"an abusado de su !oder. Eso, a$irma, dio a -hatcher le#itimidad !ara

decir (hay *ue hacer al#o) !ara $renarlos. (Breo *ue en reaccin a eso, el Partido 5aborista en a*uel entonces estaba absolutamente decidido a mostrar sus credenciales tanto econmicas como de clase, *ue no era un !artido e,tremista y radical sim!lemente divisivo). = su manera, Blears ha admitido *ue la retirada de la clase social $ue el resultado de las continuas derrotas su$ridas a manos del thatcherismo triun$ante. Puesto *ue (la clase) ya no era una o!cin !ara describir la desi#ualdad y la desventaja en la sociedad, el nuevo laborismo acu nuevos t4rminos. (E,clusin social) y (los socialmente e,cluidos) eran los sustitutivos de (!obreza) y (los !obres). El nuevo laborismo cre una Nnidad de E,clusin ?ocial tras su !rimera lle#ada al !oder. Pncluso tuvo un ministro !ara la e,clusin social. El t4rmino est+ des!ojado de las connotaciones m+s desa#radables de la !obreza, como vivienda !recaria, sueldos bajos y ese ti!o de cosas. En esencia era la manera menos !eyorativa de decir (subclase), con las mismas im!licaciones de un colectivo *ue ha sido aislado de la sociedad. Era la visin neolaborista del $enmeno chav% un colectivo dis$uncional y e,cluido en lo m+s bajo, y lue#o el $eliz resto de todos nosotros. (Cunca se su!o cmo se estaba de$iniendo a esa #ente), dice ohn Goldthor!e, (ni *u4 n>mero atribuirle, o *u4 !orcentaje. Pero entonces dec"as% V9De *u4 e,actamente est+n socialmente e,cluidos<W. 3 te res!ond"an% VDe la mayor"a de la sociedad brit+nicaW. Pero eso es rid"culo. En una sociedad tan estrati$icada y desi#ual como la nuestra, no hay una l"nea mayoritariaM =dem+s, era esa cosa neolaborista de *uerer hacer al#o !or los desheredados y lue#o !retender *ue, a!arte de eso, no hab"a nin#>n !roblema. Pero se e*uivocanM -al como yo lo veo, los socialmente e,cluidos est+n inte#rados en su mayor !arte !or los m+s des$avorecidos dentro de la clase trabajadora). (E,clusin) no deb"a entenderse como estar e,cluido !or la sociedad, sino m+s bien !or tus !ro!ios actos. Buando !re#unt4 a 2atthe' -aylor si uno de los le#ados del thatcherismo era *ue ahora los !ol"ticos consideraban los !roblemas sociales como resultado del com!ortamiento individual, 4l !ensaba *ue era com!lejo !ero *ue, en #eneral, as" era. Ha habido una visin #eneral consistente Yy est+ !asando del conce!to de (clase) al de (e,clusin)Y en *ue la e,clusin en cierto modo su#iere *ue (me estoy e,cluyendo a m" mismo), *ue hay un !roceso, *ue mi com!ortamiento tiene una r4!lica e,acta en mi estatus social. 5a clase social es al#o *ue viene dado. 5a e,clusin es al#o *ue me sucede y en lo *ue de al#una manera soy un a#ente. =s" *ue, s", creo absolutamente *ue hab"a un sentimiento no de *ue se deber"a cul!ar a los !obres !or ser !obres, aun*ue tambi4n hab"a al#o de eso, sino de *ue la !obreza era un !roceso en el *ue la #ente !artici!aba de un modo u otroM no el mero resultado de #randes $uerzas sociales im!ersonales. Bomo uno de los !rinci!ales consejeros de -ony Blair, y un muy !erce!tivo y sa#az comentarista !ol"tico, la mirada de 2atthe' -aylor a al#unas de las ideas *ue con$ormaron el nuevo laborismo es reveladora. En vez de ser el mero resultado de $uerzas sociales, tu lu#ar en la sociedad estaba en !arte determinado !or tu com!ortamiento.

on Bruddas no tiene nin#una duda de *ue !ol"ticos de todos los colores tienen un inter4s !ersonal en ne#ar la e,istencia de la clase trabajadora. Eso ha resultado ser un modo e$icaz de evitar tener *ue abordar los !roblemas de la clase trabajadora en inter4s de un estrato !e*ueo y !rivile#iado de clases medias. (Bonciben m4todos a>n m+s cient"$icos de acam!ar en una $ranja muy !e*uea del electoradoM los considerados votantes mar#inales en distritos mar#inales). 5os votantes de clase trabajadora se daban !or descontado como el (voto duro) *ue no tiene otro lu#ar adonde ir, lo *ue !ermite a los !ol"ticos neolaboristas ada!tar sus !ol"ticas a los votantes !rivile#iados. Cin#>n !ol"tico neolaborista !ersoni$ic m+s esta actitud *ue -ony Blair. 2atthe' -aylor o$rece una interesante visin de la !ro!uesta !ol"tica blairista. (-rabaj4 con -ony Blair, y el !roblema con -ony es *ue siem!re dec"a, cuando yo le dec"a o al#uien le dec"a% V96u4 tal un !oco m+s de izquierda en todo esto< 96u4 tal un !oco m+s sobre !obreza y justicia y bla, bla, bla<W). 5a res!uesta de Blair era contundente, !or decirlo suavemente. -ony siem!re dec"a% Vale, !ero no ten#o *ue !reocu!arme !or eso, !or*ue eso es lo *ue *uieren todos en el Partido 5aborista y en el Gobierno, y eso es lo *ue *uiere Gordon :Bro'n;, y est+ bien. 3 les dejar4 hacerlo, !or*ue s4 *ue em!lear+n todo su tiem!o en eso. Co *uieren hacer una re$orma de la $uncin !>blica, no *uieren crear ri*ueza, no les interesa nada de eso, solo dar la vara con ese !ro#rama. 2i trabajo es hacer un llamamiento a la #ran mayor"a de la #ente sobre cuestiones *ue en #eneral no interesan al Partido 5aborista. 5a casi obsesin !or i#norar a los votantes de clase trabajadora su!on"a in$lar la im!ortancia de una !orcin muy !e*uea de votantes acomodados a lo *ue se tom en#aosamente como la Pn#laterra media. =l $in y al cabo, una !ersona en el !unto medio e,acto de la escala salarial del !a"s solo #ana unas .0.///J. (Probablemente ten#as razn en *ue hicimos un retrato e*uivocado de la Pn#laterra media), admite 2atthe' -aylor, (!ero eso, una vez m+s, me temo *ue no es caracter"stico solo de los laboristas, sino de las clases medias en su conjunto). 5a mani!ulacin a veces alcanz niveles absurdos, ?te!hen Byers $ue ministro del Gobierno neolaborista y uno de los colaboradores m+s estrechos de Blair. En .//X lanz la idea de abolir el im!uesto de sucesiones !ara #anarse nuevamente a la (Pn#laterra media), a !esar de *ue solo las $amilias m+s ricas de Gran Bretaa estaban obli#adas a !a#arlo. (Hay una veta concreta del su!erblairismo *ue, b+sicamente, es jodidamente demencial), dice 2atthe' -aylor, (y me temo *ue ?te!hen Ya *uien a!recio !ersonalmente, llevo aos sin verleY $ue !robablemente m+s cul!able *ue nadie de soltar de vez en cuando ese ti!o de dis!arates blairistas). El nuevo laborismo nunca ado!t la !ro!uesta de im!uesto de sucesiones *ue $avorec"a servilmente a los ricos. Co obstante, su en$o*ue re!resentaba una veta !ro$undamente in$luyente del blairismo *ue mar#inaba a la #ente de clase trabajadora en $avor de los intereses de un min>sculo !ero dorado sector de la !oblacin. Co es solo la $etichizacin de las demandas de los ricos y !oderosos lo *ue ha vuelto

caso invisible a la clase obrera. El ascenso del multiculturalismo en una era en *ue se estaba abandonando el conce!to de clase hizo *ue la desi#ualdad em!ezara a entenderse caso e,clusivamente a trav4s del !risma de la raza y la identidad 4tnica. Gillian Evan, eminente antro!lo#o y e,!erto en clases sociales, sostiene *ue mientras (se dec"a *ue la lucha !or la i#ualdad de clase hab"a sido o bien a!lastada o bien vencida, de!endiendo de la !ers!ectiva de la cada cual), la batalla !or la i#ualdad racial continu a trav4s del multiculturalismo. (Entonces se vio a los ne#ros y asi+ticos luchar !or un mayor res!eto 4tnico y cultural, y este ha sido, en t4rminos relativos, un $ant+stico movimiento de resistencia *ue hay *ue alabar). ?in embar#o, !uesto *ue el multiculturalismo se convirti en la >nica !lata$orma reconocida en la lucha !or la i#ualdad, Evans a$irma *ue, !or un lado, no admitimos (la e,istencia de una clase trabajadora multirracial) y, !or otro, *ue la clase trabajadora blanca est+ obli#ada a concebirse como un nuevo #ru!o 4tnico con su !ro!ia cultura distintiva. 3 lo m+s !eli#roso de todo, la clase media ha acabado (ne#+ndose a admitir nada re$erente a la clase trabajadora blanca como le#"timamente cultural, lo *ue lleva a una !4rdida de res!eto combinada en todos los $rentes% econmico, !ol"tico y social). ?e nos anima con razn a abrazar y celebrar la identidad de las minor"as 4tnicas, sobre todo como contra!eso al continuo y arrai#ado racismo. Pero una clase trabajadora (blanca) racializada si considera *ue tiene un lu#ar en este multiculturalismo sin clase. =l $in y al cabo, no hay l"deres res!etados de la clase trabajadora como los hay de muchos #ru!os minoritarios. 5os intereses de la minor"a 4tnica de clase trabajadora terminan siendo i#ualmente i#norados, !or*ue la atencin se centra en construir la clase media de minor"a 4tnica #arantizando la diversidad dentro de las !rinci!ales !ro$esiones. ?in embar#o, mientras el nuevo laborismo iba dando tumbos durante el mandato de Gordon Bro'n, cada vez resultaba m+s di$"cil !retender *ue la clase no e,ist"a. El racista BCP:KT; $ue creciendo en comunidades de clase obrera de, !or ejem!lo, el este de 5ondres o el noroeste de Pn#laterra. Pero los !ol"ticos neolaboristas se dejaron llevar !or la creciente animadversin de la clase trabajadora hacia la inmi#racin, en vez de e,aminar las causas subyacentes, tales como la $alta de vivienda ase*uible o de !uestos de trabajo se#uros y bien !a#ados. En lu#ar de centrarse en los males econmicos com!artidos !or la clase trabajadora de todos los credos y colores, el nuevo laborismo lo rede$ini como !roblemas culturales *ue a$ectaban a la clase trabajadora blanca. Esta se convirti en una minor"a 4tnica mar#inada entre otras. Por ejem!lo, en .//K el nuevo laborismo !uso en marcha un !royecto de 0. millones de libras diseado es!ec"$icamente !ara ayudar a comunidades de clase trabajadora blanca. Blaro *ue es cierto *ue hay muchas comunidades de clase trabajadora Yy s", en #ran !arte blancasY *ue han sido desatendidas o incluso abandonadas !or el nuevo laborismo y necesitan ayuda ur#ente. Pero este en$o*ue nos encamina un !oco m+s a vincular los !roblemas de las comunidades de clase trabajadora a su identidad 4tnica en vez de a su clase. 3 lo *ue es m+s !eli#roso, $omenta la idea de *ue la #ente de clase trabajadora de #ru!os 4tnicos di$erentes com!ite entre s" !or atencin y recursos.

5os irre$le,ivos comentarios de la ministra neolaborista 2ar#aret Hod#e en .//I resum"an esta visin. ?u tor!e res!uesta al del BCP en su circunscri!cin $ue *uejarse de *ue las $amilias de emi#rantes tuvieran !rioridad en las viviendas sobre otros (*ue se sent"an le#"timamente con derecho a ellas). En vez de !edir a su Gobierno *ue hiciera al#o !or mejorar su !4sima actuacin en materia de vivienda !>blica, hizo *ue los intereses de la clase trabajadora blanca y los de los inmi#rantes !areciera en$rentados entre s". (5os blancos de clase trabajadora *ue viven en viviendas munici!ales sienten *ue nadie les escucha o habla !or ellos), como dijo Hazel Blears en .//K, cuando era secretaria de Bomunidades del nuevo laborismo. Blears ten"a toda la razn% millones de !ersonas de clase trabajadora se sent"an sin voz ni re!resentacin nin#una. Pero !ara Blears, sus !reocu!aciones estaban casi enteramente de$inidas !or la inmi#racin. (=un*ue !uede *ue no est4n e,!erimentando el im!acto directo de la inmi#racin, le tienen mucho miedoM 5os cambios en las comunidades !ueden #enerar malestar e incertidumbre):K@;. ?olo cuando el BCP estaba dando su >ltimo sus!iro el nuevo laborismo em!ez a hablar otra vez de clase trabajadora, y aun entonces $ue en t4rminos de raza y limit+ndose a la cuestin de la inmi#racin. Sue, m+s *ue nada, una e,ce!cin al rechazo neolaborista de los valores de la clase trabajadora, y a su insistencia en *ue todo el mundo se uniera a la clase media. ?i se *uiere e,!lotar el mito de *ue la clase ha muerto en la Gran Bretaa actual, y de *ue cual*uiera !uede ascender a lo m+s alto a trav4s de sus !ro!ios es$uerzos, el Palacio de 7estminster es un buen sitio !ara em!ezar. 5os di!utados entran y salen u$anos de reuniones con miembros de #ru!os de !resin y electores, mientras, de vez en cuando, se !asan !or la B+mara !ara hablar o votar cuando suena el estridente to*ue de cam!ana. Pertenecientes en su inmensa mayor"a a la clase media y entornos !ro$esionales, la combinacin de salario y dietas del di!utado medio los sit>a cmodamente en el TA m+s !rivile#iado de la !oblacin. Borreteando tras ellos, o chismorreando mientras toman un ca$4 en Portcullis House, hay un ej4rcito de jvenes y ambiciosos investi#adores !arlamentarios. Bon !r+cticas no remuneradas Dmuchas veces, a di$erencia de sus je$es, incluso sin los #astos !a#adosE casi siem!re como re*uisito !revio !ara $i#urar en las listas de colaboradores de un di!utado, el Parlamento es un coto cerrado de la clase media. ?olo los *ue !ueden vivir de la #enerosidad econmica de sus !adres !ueden meter el !ie. =l servicio tanto de los di!utados como de los !eriodistas est+ el !ersonal de lim!ieza y hosteler"a. 2uchos de ellos se recorren 5ondres en autobuses nocturnos !ara lle#ar a la B+mara al des!untar el alba. ?u sueldo los sit>a $+cilmente en el 0/A in$erior de la !oblacin. Hasta *ue se #an una lucha !or un sueldo di#no en .//X, el !ersonal de lim!ieza de la (2adre de -odos los Parlamentos) estaba subsistiendo con el salario m"nimo en una de las ciudades m+s caras del !laneta. =l ver a mujeres de mediana edad em!ujando carritos con los restos de !ollo asado y tarta de chocolate, no ser"a dis!aratado !ensar *ue uno hubiera entrado en una mansin aristocr+tica victoriana.

?er"a $+cil, !ero demasiado cmodo, re!resentar el Parlamento como un microcosmos del sistema de clases brit+nico. Co lo es, !ero sin duda muestra la brecha *ue divide a la sociedad actual. Buando entrevist4 a ames Purnell justo antes de las elecciones de mayo de ./0/, *ue llevaron a los tories y a sus aliados liberales demcratas al n>mero 0/ de Do'nin# ?treet, le e,!use cu+n !oco re!resentativo era el Parlamento% dos tercios de los di!utados ven"an de un entorno !ro$esional y ten"an cuatro veces m+s !robabilidades de haber estudiado en un cole#io !rivado *ue el resto de la !oblacin. Buando mencion4 el hecho de *ue solo uno de cada veinte di!utados era de $amilia obrera, se *ued realmente im!resionado. (9Nno de cada veinte<). Buando le !re#unt4 si esto hab"a di$icultado *ue los !ol"ticos com!rendieran los !roblemas de la #ente de clase trabajadora, di$"cilmente !od"a disentir. (?", desde lue#o. Breo *ue en #ran medida se ha convertido en un coto cerradoM). Para Purnell, esta a!ro!iacin del !oder !or !arte de la clase media era el resultado de un sistema !ol"tico *ue se ha vuelto cerrado !ara la #ente corriente. En v"s!eras de las elecciones #enerales de ./0/, una serie de e,altados titulares a$irmaba *ue los sindicatos estaban colocando candidatos en distritos se#uros. (5os sindicatos !onen sus candidatos !ara em!ujar al laborismo a la iz*uierda), bramaba %he %imes. 3 sin embar#o, al $inal solo el UA de los nuevos di!utados eran anti#uos diri#entes sindicales. Co hubo nin#>n esc+ndalo !arecido res!ecto al n>mero de !osibles candidatos con carreras en las Bity, el sector *ue, des!u4s de todo, era el res!onsable de la mayor crisis econmica desde los aos treinta. Nno de cada diez nuevos di!utados ten"a e,!eriencia en los servicios $inancieros, el doble *ue en la victoria a!lastante de 0KKI *ue llev al laborismo al !oder. 5a !ol"tica tambi4n se ha ido convirtiendo !ro#resivamente en una carrera m+s *ue en un servicio% la $riolera de uno de cada cinco nuevos di!utados ya trabajaban en la !ol"tica antes de !restar el juramento !arlamentario. Buando se echa la vista atr+s al #abinete ministerial laborista *ue construy el Estado de bienestar tras los estra#os de la ?e#unda Guerra 2undial, el contraste es casi obsceno. 5os #i#antes del Gobierno de Blement =ttlee eran Ernest Bevin, re!resentante brit+nico en la escena internacionalO Cye Bevan, $undador de la ?e#uridad ?ocialO y Herbert 2orrison, el n>mero dos de =ttlee. -odos eran de ori#en obrero, y em!ezaron su andadura como !en a#r"cola, minero y de!endiente en una tienda de ultramarinos, res!ectivamente. Sueron los sindicatos y el Gobierno local *uienes les !ro!orcionaron los medios !ara ascender socialmente, lo *ue les !ermiti terminar como $i#uras !ol"ticas eminentes y res!etados estadistas. Pero echemos un vistazo al trato *ue recibe actualmente ohn Prescott, uno de los !ocos miembros del nuevo laborismo de clase obrera. Co hace $alta suscribir su !ol"tica !ara estremecerse ante las burlas clasistas *ue se le !rodi#an. Hijo de un #uardav"a, Prescott sus!endi el e,amen de in#reso al instituto y se hizo camarero en la 2arina 2ercante. Co obstante, rara vez se ha alabado su im!resionante ascenso desde esos or"#enes al !uesto de vice!rimer ministro. El di!utado tor# Cicholas ?oames, nieto de 7inston Bhurchill, sol"a !edirle bebidas en voz alta en la B+mara de los Bomunes cada vez *ue se levantaba !ara hablar. 5os di!utados y !eriodistas conservadores *ue se han

bene$iciado de car"simas educaciones !rivadas se burlaban de su in#l4s a veces embrollado. Buando entr en la B+mara de los 5ores, esa casa de re!oso de la 4lite #obernante, el columnista m+s $amoso del %elegraph se burlaba as"% (Co estoy se#uro de *ue el armio le siente bien a ohn Prescott). 5os comentarios dejados !or los lectores del %elegraph en la !+#ina 'eb del !eridico eran una barra libre clasista. Nno daba una descri!cin hilarante *ue un ami#o hizo de 4l como (el moreno =#rom+n del Partido 5aborista). (El barn del Pastel a 5as Patatas Sritas) y (Prescott es un cam!esino rollizo) eran otras ocurrencias, al i#ual *ue ( ohn Vah" va una !ro!inillaW Prescott). (=l#uien tiene *ue servir las bebidas entre los debates), se carcajeaba otro. Prescott $ue ridiculizado !or*ue al#unos o!inaban *ue !or ser de clase trabajadora mancillaba el car#o de vice!rimer ministro y tambi4n la B+mara de los 5ores. 5a #ente de clase obrera en otro tiem!o acced"a a la !ol"tica a trav4s de las !oderosas instituciones de los sindicatos y el Gobierno local. Pero hoy en d"a los sindicatos est+n de rodillas y el Gobierno local ha sido !rivado de muchas de sus com!etencias. El e,alcalde londinense \en 5ivin#stone lamenta la abolicin de la estructura munici!al tradicional en la *ue la #ente de clase trabajadora sal"a ele#ida, a!rend"a a trav4s de las comisiones cmo se #estionan las cosas, y lue#o se iba al Parlamento. Eso ha desa!arecidoM Hay un montn de #ente *ue antes estaba en el =yuntamiento de 5ambeth o en el Bamden *ue no eran unos hachas en cuestin de n>meros y letras, !ero *ue amaban re!resentar a su re#in, y conoc"an el sistema y el =yuntamiento. Co necesitaban esos malditos t"tulos de bachillerato ni licenciaturas !ara hacerlo. En ese sentido las barreras !ara la clase trabajadora son m+s $uertes ahora, no !or*ue la 4lite aristocr+tica la e,cluya, sino !or*ue una es!ecie de estrato de clase media ha introducido demasiados re*uisitos, normas y re#ulaciones. Hoy en d"a tienes m+s !robabilidades de entrar en el Parlamento si eres un e,asesor es!ecial de clase media y has estudiado en &,$ord o Bambrid#e. Buando habl4 con Peter, em!leado de un !olide!ortivo, resumi el esce!ticismo *ue mucha #ente de clase trabajadora siente hacia la clase diri#ente. (Pienso *ue est+n en otra onda. Breo *ue la mayor"a de los !ol"ticos son muy ricos y no entienden los !roblemas de la #ente corriente, !or*ue vienen de un entorno di$erente. 3 ya sabes, los ves en la televisin y casi todos est+n $orrados, as" *ue no entender"an tus !roblemas). Bre"a $irmemente *ue (nunca sabr"an !or lo *ue !asa la #ente corriente). Este es un as!ecto $undamental !ara entender la demonizacin de las comunidades de clase trabajadora !or !arte de los !ol"ticos. ?e debe, !or su!uesto, en buena medida al le#ado del asalto de -hatcher a la Gran Bretaa de clase trabajadora y al establecimiento de un consenso se#>n el cual la salvacin individual solo se !od"a lo#rar uni4ndose a la clase media. Pero este consenso se ha establecido tan $+cilmente en 7estminster !or*ue nuestras cada vez m+s !rivile#iadas clases diri#entes eran Yy sonY cam!os abonados !ara ideas de este ti!o. Est+n en #ran !arte desconectadas de las comunidades de clase trabajadora, y no !ueden ima#inar a al#uien *ue no com!arta sus valores y as!iraciones de clase media. Ven

$+cil e,!licar los !roblemas de la clase trabajadora como consecuencias de la conducta !ersonal, no de la estructura social del !a"s. =nte todo, los estereoti!os sobre la clase trabajadora han encontrado un !>blico rece!tivo en !ol"ticos en su #ran mayor"a de clase media y *ue rara vez se han mezclado con #ente de entornos menos !rivile#iados. 5a sombra de la lucha de clases de -hatcher y la demonizacin de comunidades de clase trabajadora !or !arte tanto de los tories como del nuevo laborismo han tenido consecuencias dr+sticas. 5as tendencias !ol"ticas siem!re ejercen una !ro$unda in$luencia en la cultura. 5as re!ercusiones del ata*ue a los valores e instituciones de la clase trabajadora se han e,tendido !or la sociedad. =l i#ual *ue 7estminster, nuestros es!ect+culos y medios de comunicacin est+n dominados !or los sectores m+s !rivile#iados, *ue han estado m+s *ue dis!uestos a deni#rar a la clase trabajadora de la $orma m+s #rosera !osible.

0'. (na clase en la )icota

,%reorch#. en el valle de ;hondda. est) infestado de chavs' ?unque all> la gente ni siquiera sabe qu es un chav. porque todos lo son' 8o ha# pijos. porque es un lugar de clase trabajadora # el paro abunda5' Chav%owns *sitio web+

En nin#una 4!oca la clase obrera ha sido res!etada como es debido, y mucho menos #lori$icada. De la era victoriana a la ?e#unda Guerra 2undial, la clase trabajadora a!enas se mencionaba en los libros. 3 cuando a!arec"a, era en $orma de meras caricaturas. Bomo dice un e,!erto en literatura victoriana, hasta un re$ormista de clase media como Bharles Dickens !resentaba a la clase trabajadora con (las cualidades bidimensionales de los !ersonajes de dibujos animados):KX;. Geor#e &r'ell seal% (?i se analiza la clase trabajadora en la $iccin, solo se ve un a#ujeroM el !roletariado urbano corriente, la #ente *ue hace *ue todo si#a #irando, ha sido i#norado !or los novelistas. Buando al $in lo#ran colarse en las !+#inas de un libro, casi siem!re es !ara dar l+stima o un to*ue humor"stico):KI;. Pero las cosas cambiaron des!u4s de la ?e#unda Guerra 2undial. El laborismo, el !artido creado !or la clase trabajadora !ara *ue la re!resentara en el Parlamento, hab"a lo#rado una victoria a!lastante, y estaba all" !ara *uedarse como una de las dos $uerzas !ol"ticas !rinci!ales del !a"s. ?e introdujeron am!lias re$ormas sociales !ara abordar los !roblemas de la clase trabajadora. 5os sindicatos #ozaban de in$luencia en los niveles m+s altos del !oder. 3a no se !od"a i#norar a la #ente de clase obrera. (5a #uerra lo cambi todo), dice ?te!hen Srears, un director de cine *ue a menudo intercala temas de clase en su obra Ddesde las !rimeras ada!taciones televisivas de las obras teatrales de =lan Bennet al cl+sico de 0KZ@, $i hermosa lavander>aE. (5as novelas em!ezaron a tratar de las clases trabajadoras. 5o mismo ocurri con las obras de teatro. -odo eso me !arec"a muy interesante). Para al#uien de clase media como Srears, esto $ue una e,!eriencia !ro$undamente liberadora, a la *ue 4l se re$iere como su (emanci!acin). (De re!ente hab"a todo un #ru!o de #ente al *ue nunca antes se hab"a escuchadoM =ntes la atencin se hab"a centrado en un abanico muy reducido de temas en Gran Bretaa, b+sicamente los *ue viv"an la vida de las clases altas o medias y todo eso. =s" *ue, de re!ente, el mundo se volv"a m+s interesante).

Nn aut4ntico hito $ue el estreno de Coronation 9treet en P-V en 0KXo. Por !rimera vez una serie de televisin #iraba en torno a !ersonajes realistas y reconocibles de clase trabajadora y miraba cmo viv"an. 5le# al !>blico, y en a!enas unos meses atrajo a m+s de ./ millones de es!ectadores. ?e sum a la ola del llamado realismo del Corte, un nuevo #4nero cinemato#r+$ico *ue e,!loraba la realidad de la vida de la clase trabajadora. 9aturda# 8ight and 9unda# $orning. ? %aste ofCone#. ;oom at the %op y Cath# Come Come $ueron al#unos ejem!los cl+sicos. 2ientras *ue las estrellas de al#unos !ro#ramas $avoritos del !>blico como %he Likel# Lads eran #entes de clase obrera, la clase media !od"a ser objeto de burla en %he !ood Life y otras series. Hubo incluso una !o!ular telecomedia en los aos setenta Y%he ;ag %radeY sobre mujeres sindicalistas *ue se en$rentaban a sus je$es y siem!re #anaban. -odav"a en los aos ochenta se escrib"an !ro#ramas cl+sicos de televisin sobre sim!+ticos !ersonajes de clase trabajadora, como 6nl# 7ools and Corses y ?uf &iedersehen. 7et. Esto no si#ni$ica *ue el retrato de la vida de la clase trabajadora $uera siem!re del todo realista. (Breo *ue hab"a much"sima idealizacin de la clase trabajadora y de sus comunidades, di#amos veinte, treinta, cuarenta o cincuenta aos atr+s), dice el historiador David \ynaston. (?i se !iensa en la re!resentacin de la clase trabajadora en las !el"culas del !eriodo inmediatamente !osterior a la #uerra, suelen mostrar a la #ente de clase trabajadora como una es!ecie de bu$ones, !ero no como malvados o desa#radables. Era m+s bien unidimensional. Puede *ue $ueran rudos, !ero no mala gente). El e,l"der laborista Ceil \innock est+ de acuerdo% (Durante much"simo tiem!o, desde lue#o en #ran !arte del si#lo [[, la clase trabajadora $ue idealizada !or un !e*ueo n>mero de in$luyentes intelectuales, #ente de las artes y la educacin. & si no, se la trataba con condescendencia). Hab"a un #ran salto entre ser tratada con condescendencia o con des!recio. El cambio lle# con el advenimiento del thatcherismo y su asalto a lo *ue !odr"a llamarse (ser de clase trabajadora)% valores, instituciones, industrias y comunidades de clase obrera. (El #ran cambio en su re!resentacin Yy es una cuestin obvia !ero com!letamente ciertaY sin duda consiste en *ue, a !artir de los aos ochenta, em!ieza a ser !osible des!reciar a la clase trabajadora en los medios de comunicacin, como as" ocurriM de un modo irres!etuoso y absolutamente cruel), como e,!lica David \ynaston. Entre los !rimeros ejem!los de estas visiones *ue se iban $iltrando en la cultura !o!ular estaban dos !ersonajes inventados !or el cmico Harry En$ield, 7ayne y 7aynetta ?lob. =!arecidos !or !rimera vez en 0KK/, se les !odr"a considerar (!roto chavs)% irres!onsables, deslen#uados, de!endientes de las !restaciones y sucios. Buando 7aynetta Duna (!roleta de !esadilla), como dijo un !eriodista en 0KKIE :KZ; se *ueda embarazada, !or ejem!lo, la !areja discute si llamar a su $uturo hijo (Benicero). =>n hoy, los medios usan con entusiasmo a 7aynetta ?lob de modelo !ara atacar a colectivos de clase trabajadora. (=umentan las V7aynettasW. El tri!le de mujeres *ue de hombres cobran !restaciones !or en$ermedad bajo el nuevo laborismo), clamaba un reciente titular del "ail# $ail. Debajo de la ima#en de una 7aynetta ?lob de as!ecto #rasiento con su beb4 en brazos ven"a el sesudo !ie de $oto% (El ti!o de #ente !arodiado !or 7aynetta ?lob, el !ersonaje de Harry En$ield, han :sic; aumentado):KK;.

Pero $ue la a!aricin del $enmeno chav lo *ue a#ru! !rejuicios antes dis!ares contra la #ente de clase trabajadora. 5a !+#ina 'eb (Bhav?cum) Descoria chavE se ina#ur a $inales de .//U con una coletilla *ue dec"a% (5a subclase de !alurdos brit+nicos *ue est+ invadiendo nuestros !ueblos y ciudades). En su versin actual (Bhav-o'ns) Dciudades chavsE, los lectores com!iten en dar caa a los chavs% las entradas !ueden ser sim!les, como (escoria de munici!ios mierderos) *ue vive en (viviendas de !roteccin o$icial), !or ejem!lo. &tra se centra en los chavs del !ueblo de 5eek, *ue (!asan el d"a en la caja de =ldi o trabajando en la deliciosa $+brica de *ueso \erri#old. 5a mayor ambicin *ue se ha visto en el !ueblo sali en !rimera !lana del Leek 7ost y del %imes cuando una madre de 0U aos con 0I hijos hizo un comentario de !asada sobre, tal vez, trabajar al#>n d"a en la barra de la tienda del delicatessen de 2orrisons). 5as em!leadas del su!ermercado de 7inchester no salen mucho mejor !aradas% (Hasta cuando est+n en la caja, el cliente si#ue siendo invisible mientras ellas charlan de embarazos a los catorce, y de cmo VBristal se emborrach el viernes !or la noche, y se $ue a casa con el cabrn de -yroneW etc., y as" ad nauseam). Hay libros enteros dedicados a este #4nero. Durante mucho tiem!o, El pequeo libro de los chavs de 5ee Bok estuvo e,!uesto en los mostradores de la desa!arecida cadena de librer"as Borders. ?u >ltima edicin se jactaba de haber vendido m+s de 0//./// ejem!lares y haber tenido ocho reim!resiones. Hasta conten"a una lista de (!ro$esiones chavs) !ara ayudar a identi$icarlos. ?i eras una chavette, ser"as a!rendiz de !elu*uera o de esteticista, lim!iadora o camarera. 5os chavs trabajan de !iratas de la construccin, instaladores de tejados o $ontanerosO tambi4n !od"an ser re!onedores de su!ermercado) mec+nicos o #uardas de se#uridad. ?e !od"a ver a ambos se,os en las cajas de cadenas de su!ermercados baratos como 5idl, Cetto o =ldi, o currando en un restaurante de comida r+!ida:0//;. 5a i#ualmente !onzoosa secuela, La gu>a chav para la vida, revelaba *ue, adem+s de ser (ruidosos y de clase baja), (la mayor"a de los chavs viene de $amilias con !ocos recursos de clase trabajadora *ue viven en !isos de !roteccin o$icial y obtienen su dinero del !aro):0/0;. 5os creadores del sitio 'eb Bhav?cum !ublicaron su !ro!ia contribucin literaria al odio a los chavs. En Chav: gu>a de uso de la nueva clase dirigente brit)nica, 2ia 7allace y Blint ?!anner o$recen consejos !ara (identi$icar a un chav en la es!esura). 5os chavs, ya se sabe, son como animales. (El >ltimo #rito en ro!a de imitacin de los mejores diseadores, !rendas de!ortivas de marca y accesorios !ara morirse, VbaratijasW DjoyasE incre"blemente estra$alarias de oro de nueve *uilates, todo eso est+ en este jue#o de !untos !ensado !ara *ue se divierta toda la $amilia). Nna chavette era considerada (una rareza est4ril !or su comunidad m+s !r,ima) si no hab"a tenido un hijo antes de cum!lir los diecisiete. El canal !re$erido de la televisin chav era (P-V BhavM en el *ue un chav sabe *ue nunca sentir+ nin#>n est"mulo, ni reto, ni n)). = no ser *ue vea %his $orning, !or*ue (con sus li#eras as!iraciones de clase media !uede dar un !oco de miedo). 3 lo !eor de todo% los nios chavs amenazaban con hundir a nios decentes en cole#ios a lo lar#o y ancho del !a"s. =ntes hab"a un esti#ma asociado a comer #ratis en el cole#io, y al#unas $amilias muy !obres !re!araban a sus hijos la comida !ara *ue la llevaran al cole#io en vez de

ace!tar esa !restacin. ?in embar#o, al cambiar la balanza en los cole#ios y debido a *ue muchos de los alumnos ahora vienen de un entorno chav, comer #ratis es de ri#or. =l#unos chicos *ue no son chavs ahora se sienten incmodos a la hora de !a#ar una comida, y !ueden ser a#redidos !or ser unos (!ijos) si lo hacen:0/.;. Buando el odio a los chavs emer#i con $uerza en la cultura dominante en .//T, encontr se#uidores en la !rensa mayoritaria. emima 5e'is, !eriodista del %elegraph, res!ondi al sitio 'eb Bhav?cum con una columna titulada (En de$ensa del esnobismo). (5as dos variantes del esnobismo Ytradicional o invertida:0/U;Y tienen sus !eli#ros, !ero, !uestos en una balanza, !re$iero la !rimera), escribi, sin s+tira al#una. (Esto se debe en !arte a *ue soy de clase media y !re$erir"a *ue no se burlaran de m" !or ello. Pero tambi4n a *ue el esnobismo tradicional al menos as!ira a al#unas metas valiosas% educacin, ambicin, cortes"a):0/T;. &diar a las clases bajas era bueno !ara ellas, ese era el meollo de su ar#umento% les hac"a as!irar a esca!ar de su de!lorable situacin y a!render al#unos modales. Para a*uellos de sus lectores *ue estuvieran desconcertados !or el $enmeno chav, el "ail# $ail public/ un !r+ctico (5os chavs de la = a la L). % de %>tulo de bachillerato avanzado% (=l#o *ue nin#>n chav tendr+ jam+s). $ de $enor de edad% (5o *ue son todas las chavs en el momento de su !rimera e,!eriencia se,ual). 5a !romiscuidad se,ual de las chavettes, una de las #randes obsesiones de los *ue odian a los chavs, est+ enca!sulada en el si#uiente (chiste) del $ail% (9En *u4 se di$erencia una chavette del #ran du*ue de 3ork< Pues en *ue el du*ue de 3ork solo ten"a 0/./// hombres). 3, !or su!uesto, los chavs eran ridiculizados !or sus trabajos mal !a#ados. (96u4 dices a un chav cuando est+ trabajando< Nn Bi# 2ac y !atatas $ritas, !or $avor, cole#a):0/@;. &tro art"culo de la misma !eriodista su#er"a *ue Gran Bretaa estaba siendo invadida !or los chavs. (=l#unos los llaman escoria. 5os socilo#os los llaman la subclase. ?e llamen como se llamen, se est+n haciendo con todo el !a"s):0/X;. 5os eti*uetados como chavs em!ezaron a ser $recuentemente ridiculizados !or no satis$acer altos est+ndares de clase media en su $orma de vestir o comer. El $amoso cocinero amie &liver ha sido justamente a!laudido !or su cruzada !or incluir comida saludable en el men> escolar brit+nico. Pero esta $ue una cam!aa deslucida !or las muestras de desa!robacin hacia los h+bitos alimenticios de las clases bajas. En su !ro#rama del Banal T, &liver se re$iri a los !adres *ue no se sentaban a la mesa !ara cenar como (lo *ue hemos a!rendido a llamar Vbasura blancaW). Biertamente, su serie de televisin Las comidas escolares de Damie 6liver se centraba en (zonas de!rimidas donde las madres !asaban a!uros !ara alimentar a sus hijos con el !oco dinero *ue ten"an) :0/I;. onathan Goss le !re#unt en la BBB0% (9=l#una vez has !ensado *ue a ciertas !ersonas no se les deber"a !ermitir ser !adres< Gente de viviendas sociales, !or ejem!lo). Sue un (chiste) muy $estejado:0/Z;. 5o mismo !uede decirse del consumo de alcohol. Buando el ministro de ?anidad, sir 5iam Donaldson, hizo !>blicas unas directrices recomendando *ue los nios de menos de *uince aos no !robaran el alcohol, el !eriodista del "ail# %elegraph ames Delin#!ole se !uso hecho una $uria. ?ir 5iam hab"a tenido la osad"a de su#erir *ue o$recer !e*ueas

cantidades de vino a chavales muy jvenes era una (obsesin de la clase media). Pero Delin#!ole !ensaba *ue estaba a!untado al (objetivo e*uivocado). (-odos sabemos dnde est+n los !roblemas m+s serios de alcoholismo in$antil en Gran Bretaa% en zonas de!rimidas y en ho#ares rotos en los *ue !illuelos indisci!linados beben de $orma habitual mezclas de re$resco y alcohol y latas de cerveza de alta #raduacin antes de haber lle#ado a la adolescencia). ?e hab"a atacado a las clases medias !or*ue eran un (blanco $+cil), mientras se e,oneraba a los verdaderos cul!ables !or*ue, (aun en el caso de *ue $ueran ca!aces de leer un !eridico, les dar"a lo mismo). Co im!ortaba *ue un estudio del Bentro Cacional de Pnvesti#acin ?ocial descubriera *ue los nios de $amilias acomodadas eran los m+s bebedores, y *ue los adolescentes con !adres desem!leados ten"an menos !robabilidades de haber !robado si*uiera el alcohol. (Esto !arece indicar *ue *uiz+ es menos !robable *ue los jvenes de e,traccin social muy baja !rueben el alcohol, !osiblemente !or*ue es menos !robable *ue lo !uedan conse#uir en casa), dijeron los investi#adores :0/K;. Pero Delin#!ole se limitaba a desarrollar el estereoti!o de *ue mientras *ue las clases medias consum"an alcohol de $orma res!etable y re$inada, las clases bajas se !asaban el d"a dando tumbos en un so!or et"lico. Era su estilo de vida el *ue hab"a *ue re#ular, no el de la civilizada clase media. 5os !eriodistas de clase media tambi4n se sent"an o$endidos !or los malos modales de los chavs. De hecho, tanto es as" *ue utilizaron sus bien !a#adas columnas !ara lanzar ata*ues arro#antes contra #ente *ue no ten"a una tribuna !ara de$enderse. anet Daley, del "ail# %elegraph, siente es!ecial aversin !or la !lebe. Ci si*uiera !uede ir al teatro sin *ue (una !andilla de chavs escandalosos y borrachos interrum!an la $uncin y tal vez te amenacen si les llamas la atencin). Entretanto, la Cational Gallery hab"a sido inundada !or una (barricada humana de va#abundos y e,hibicionistas amantes de la juer#a). = Daley le !reocu!aban es!ecialmente los (#amberros) *ue, al irse de vacaciones, la obli#aban a (huir a re#iones del e,tranjero i#noradas !or los v+ndalos). 5o *ue m+s le !erturbaba era *ue esa #ente no $uera (ni !obre ni desem!leada). De hecho, la mayor"a ten"a el ti!o de trabajos *ue anti#uamente se describ"an como (de res!etable clase trabajadora). 5o cierto era *ue unos brutos de clase trabajadora estaban arruinando las vacaciones de #ente sensible y su!erior como ella misma. Daley *uer"a *ue las clases medias civilizaran a las clases bajas, !ero se ve"an im!edidos a hacerlo. (Es la cul!a bur#uesa lo *ue im!ide actuar a los *ue deber"an im!oner !atrones% los socialmente !rivile#iados sim!lemente se amilanan y se nie#an a intervenir !or medio a !arecer *ue des!recian a los menos a$ortunados *ue ellos):00/;. 5as buenas maneras !ertenec"an a las clases medias, y ya era hora de ajustar cuentas con los im!ertinentes chavs. 5os nacidos y criados en las clases medias no son los >nicos res!onsables. =l#unos de ori#en obrero y *ue han alcanzado ri*ueza y 4,ito contra todo !ronstico se han dicho a s" mismos% (?" yo !uedo hacerlo, cual*uiera con el talento y la determinacin necesarios tambi4n !uede). V4ase ohn Bird, el $undador de Big :ssue:000;. (3o soy de clase media. Esca!4 de la clase trabajadora en cuanto !ude), dijo una vez. (5a clase trabajadora es violenta y soez, !e#a a sus mujeres y yo odio su cultura) :00.;. ohn Bird no es ni mucho

menos el >nico ejem!lo de !ersona adinerada *ue antes !ertenec"a a la clase trabajadora y ahora escu!e a los *ue ha dejado atr+s. Nno !uede !ensar *ue ha (esca!ado) sim!lemente !or su e,ce!cional talento y habilidades !ersonales, y *ue los *ue no han salido adelante solo !ueden cul!arse a s" mismos. Estar"a bien desechar el odio a los chavs como una !sicosis limitada a columnistas vocin#leros de derechas. Pero hay un ti!o de odio a los chavs *ue se ha convertido en una (intolerancia !ro#resista). 5os intolerantes !ro#resistas justi$ican su !rejuicio contra un colectivo en razn de la su!uesta intolerancia de 4ste. 5a (racializacin) de la #ente de clase trabajadora como (blanca) ha convencido a al#unos de *ue !ueden odiar a los chavs y se#uir siendo !ro#resistas. usti$ican su odio a la clase trabajadora blanca centr+ndose en su !resunto racismo e inca!acidad !ara inte#rarse en la sociedad multicultural. (Es una de las $ormas en *ue la #ente ha hecho de su esnobismo al#o socialmente ace!table), dice el !eriodista ohann Hari% (=ctuando como si estuviera de$endiendo a los inmi#rantes de los Vi#norantesW blancos de clase trabajadora). =l de$inir la clase trabajadora blanca en t4rminos de etnicidad m+s *ue !or la clase social, los !ro#resistas *ue odian a los chavs adscriben sus !roblemas a $actores culturales m+s *ue econmicos. El !roblema est+ en cmo viven, no en el modo injusto en *ue est+ estructurada la sociedad. ?i la clase trabajadora blanca est+ o!rimida, se debe a su !ro!ia dejadez. =l tiem!o *ue un !ro#resista contrario a los chavs admite *ue la discriminacin #eneralizada de #ru!os minoritarios e,!lica !roblemas como la !obreza e incluso la violencia, cree *ue los blancos de clase trabajadora no tienen esas e,cusas. (?e su!one *ue la clase trabajadora VrealW debe ser blanca, !oco educada, Vcon as!iraciones de ri*uezaW intolerante y $+cil de convencer), dice el destacado l"der sindicalista Billy Hayes, nacido en un barrio de !roteccin o$icial de 5iver!ool. 2uchas de estas caricaturas a!arecieron en la tem!orada de &hite DblancosE, una serie su!uestamente bienintencionada dedicada a la clase trabajadora blanca *ue se emiti en .//I. En realidad, se limitaba a $omentar la ima#en de los blancos de clase trabajadora como un residuo obsesionado con la raza y votante del BCP. ?us !roblemas no eran !resentados como econmicos Dse i#noraban cosas como la vivienda y los !uestos de trabajo, *ue a$ectan a #ente de clase trabajadora de todos los coloresE y se les describ"a sim!lemente como una cultura minoritaria amenazada !or la inmi#racin masiva. (5a tem!orada de &hite analiza !or *u4 al#unos se sienten cada vez m+s mar#inados y e,!lora las !osibles razones *ue est+n detr+s del aumento de !o!ularidad de !ol"ticos de e,trema derecha en al#unos sectores de esta comunidad), anunciaba el tr+iler de la BBB:00U;. Pero el tr+iler de la serie lo dec"a todo% unas manos de !iel oscura #arabateaban en la cara de un blanco con un rotulador ne#ro hasta *ue este desa!arec"a al $ondo. =com!aando al tr+iler ven"a la !re#unta% (9?e est+ volviendo invisible la clase trabajadora blanca<). =h" estaba% todos sus !roblemas reducidos a la cuestin racial. Entre los indi#nados !or este ses#o estaba la re!ortera de la BBB ?arah 2ukherjee, una mujer de ori#en asi+tico *ue creci en un barrio de !roteccin o$icial mayoritariamente blanco en Esse,. 5a serie dejaba un (mal sabor de boca), dec"a. (=l escuchar las condescendientes conversaciones en al#unas redacciones, se dir"a *ue la clase trabajadora blanca brit+nica

est+ a un !aso de la anar*u"a, bebe hasta !erder el conocimiento y solo hace una !ausa !ara cobrar !restaciones y !e#ar a unos cuantos ne#ros y asi+ticos). Bomo ejem!lo de cmo !uede justi$icarse el va!uleo a los chavs !or motivos antirracistas, v4ase una columna escrita !or la !eriodista 3asmin =libhai`Bro'n. (5os inmi#rantes de hoy y de ayer *ue !a#an sus im!uestos mantienen a ociosos !ar+sitos brit+nicos *ue est+n sentados en sus sillones bebiendo cerveza y mirando la televisin), a$irmaba. (= nosotros :los inmi#rantes; se nos des!recia !or*ue no dejamos esca!ar las o!ortunidades *ue esos va#os desechan):00T;. En otra columna titulada (=hrrame las l+#rimas !or la clase trabajadora blanca), critica duramente a los *ue se resisten a llamarlos racistas. 5os blancos de clase trabajadora !rovocaron disturbios raciales a lo lar#o de los aos cincuenta y sesentaO e,clu"an a los (ne#ros) de las tabernas y cantinas del trabajo. 96ui4nes a!oyaban a &s'ald 2osley y a Enoch Po'ell< 5os *ue han sido !rivados de sus !oderes nos han usado !ara dar salida a su odio innato contra los !oderosos:00@;. =libhai`Bro'n se considera una escritora de iz*uierdas, y, sin embar#o, utiliza ale#remente una !erversin del antirracismo !ara $usti#ar a los blancos de clase trabajadora. Eso es dar caa a los chavs desde la intolerancia !ro#resista en su m+,ima e,!resin. Nna serie de la BBB !resentada !or Evan Davis e,!lotaba sentimientos similares. El d>a que se fueron los inmigrantes ten"a el loable objetivo de demostrar *ue los trabajadores inmi#rantes realmente no (ven"an a *uitarnos el trabajo). Pero, tras hacer *ue once !arados de lar#a duracin se a!untaran a hacer trabajos Da menudo cha!uceramente, o sin tan si*uiera !resentarseE *ue suelen realizar los inmi#rantes, el !ro#rama lo !resentaba como un caso de estudio de cmo los desem!leados brit+nicos de clase trabajadora son descuidados e irres!onsables. El !ro#rama de una hora, con sus ejem!los selectivos, en >ltima instancia !arec"a demostrar *ue, en realidad, los brit+nicos no ten"a trabajo !or su !ro!ia y abyecta va#ancia. 5a columnista anet Daley est+ entre los *ue han justi$icado de $orma !erversa el vara!alo a los chavs como una de$ensa de las minor"as 4tnicas. =l relatar una ria con lo *ue describi como un (soci!ata in#l4s de clase trabajadora) Dsus coches *uedaron en#anchados y 4l le #rit un !oco antes de arrancarE, lanz una diatriba contra la (violencia de la clase trabajadora). 5os brit+nicos de clase trabajadora eran, dec"a, un (sector de la !oblacin *ue se odia a s" mismo y es autodestructivo). En contraste, alababa la (reli#in, la di#nidad cultural y el sentido $amiliar) *ue hab"an tra"do las minor"as 4tnicas. 5o >nico *ue $renaba su avance, dec"a, era (el odio cie#o de las clases trabajadoras nativas, *ue las odiaban !recisamente !or su inte#ridad culturalM -emo *ue mucho des!u4s de *ue Gran Bretaa se haya convertido en una e,itosa sociedad multirracial, sea asolada !or este men#uante D!ero cada vez m+s alienadoE detritus de la Gevolucin Pndustrial) :00X;. Desde lue#o es una manera creativa de justi$icar el odio a la #ente de clase trabajadora. Pero claro, anet Daley no es sim!lemente una esnob% es una luchadora de clase. &tro mito em!leado !ara sustentar el odio a los chavs es la idea de *ue la vieja y decente clase trabajadora ha muerto, dejando unos restos sin nin#una br>jula moral. En una

columna del "ail# $ail, =manda Platell, e,redactora de discursos del secretario de =suntos E,teriores de la actual Boalicin, 7illiam Ha#ue, cul!aba a los (mez*uinos valores) de estos restos !or su situacin. (Buando se trata de buscar la causa real !or la *ue tanta #ente de clase trabajadora $racasa en los estudios, #ana menos y muere antes, la cul!a se ha de buscar en otra !arte, en el incontable n>mero de !adres irres!onsables). Pncluso llam a las madres de clase trabajadora (madres chabolistas). Bomo !arte de su ar#umento de *ue eran !ersonalmente res!onsables de su situacin, dec"a% (5a clase trabajadora de antes ten"a un enorme res!eto !or s" misma. 5os hombres, !or !obres *ue $ueran, llevaban traje y corbata. 5as mujeres $re#aban los escalones de la entrada. Co ver"as a madres cocinando en !ijama, y mucho menos en !>blico):00I;. Bomo dice Gachel ohnson Ddirectora de Lad# y hermana de Boris ohnsonE% (5o *ue tenemos son unos medios de comunicacin diri#idos !or las clases medias, !ara las clases medias y de las clases medias, 9no<). Ha dado en el clavo. 5os !eriodistas *ue han !romovido el odio a los chavs vienen de entornos restrin#idos y !rivile#iados. Pncluso !eridicos cuyos lectores son en su mayor"a de clase trabajadora se suman al jue#o. \evin 2a#uire me habl de un d"a de trabajo $uera de la redaccin del 9un en *ue los !eriodistas se vistieron de chavs. G"ete con sus venenosas columnas, claro *ue s", !ero s4 consciente de *ue te est+s re#odeando en el des!recio de los !rivile#iados hacia los menos a$ortunados. En el clima actual de odio a los chavs, los luchadores de clase de Sleet ?treet !ueden al $in salir abierta y $la#rantemente im!unes% caricaturizar a la clase trabajadora como est>!ida, ociosa, racista, !romiscua, sucia y a$icionada a la ro!a vul#ar. Cada bueno !arece emanar de la clase trabajadora brit+nica. Este odio a los chavs se ha convertido en una moda entre los jvenes !rivile#iados. En universidades como &,$ord, estudiantes de clase media or#anizan ($iestas chavs) en las *ue se visten como esta caricatura de la clase trabajadora. Entre los *ue se burlaban de esta est4tica estaba el !r"nci!e Guillermo, uno de los jvenes m+s !rivile#iados del !a"s. En una $iesta tem+tica de dis$races sobre el mundo chav *ue marcaba el $inal de su !rimer trimestre en ?andhurst, se !uso una camiseta hol#ada y joyas llamativas, adem+s de la im!rescindible (#orra de b4isbol). Pero cuando los dem+s cadetes le !idieron *ue (!usiera acento chav y dejara de hablar como un miembro de la realeza), $ue inca!az. (Guillermo en realidad no es el cadete *ue habla m+s !ijo, !ese a su herencia $amiliar, !ero se es$orz !or lo#rar un acento de clase trabajadora), dijo un cadete al 9un:00Z;. Bienvenidos a la Gran Bretaa del si#lo [[P, donde los miembros de la realeza se visten de sus s>bditos de clase trabajadora !ara echarse unas risas. Para hacerse una idea m+s detallada de lo *ue si#ni$ica el $enmeno chav !ara los jvenes de entornos !rivile#iados, tuve una charla con &liver Harvey, e,alumno de Eton y !residente de la =sociacin Bonservadora de &,$ord. En las actitudes (Vde las clases mediasW hacia lo *ue se habr"a llamado la Vclase trabajadoraW la denominada cultura chav, todav"a hay *ue considerarla clase como una !arte im!ortante de la vida brit+nica), dice. Chav es una !alabra *ue Harvey oye a menudo circular bajo las a#ujas de ensueo de &,$ord:00K;. (Nno !ensar"a *ue a*u" la #ente es culta, !ero es al#o *ue les si#ue haciendo #racia). = di$erencia de otros estudiantes, no le #usta el t4rmino !or su connotacin clasista% (Breo *ue muestra una actitud condescendiente y bastante insultante. Es una

!alabra em!leada !or #ente a$ortunada !ara hablar de otros *ue lo son menosM Des#raciadamente, ahora es un t4rmino muy !o!ular *ue se ha tras!lantado a la conciencia cotidiana de la #ente). Nn lu#ar como &,$ord es cam!o abonado !ara el odio a los chavs. Basi la mitad de sus estudiantes han ido a cole#ios !rivados, y hay !o*u"simos alumnos de clase trabajadora estudiando en esta universidad. Eso ayuda a desta!ar la verdad *ue se esconde tras el $enmeno% a*u" hay #ente !rivile#iada con !oco contacto con los *ue est+n !or debajo en la escala social. Es $+cil caricaturizar a #ente *ue no com!rendes. 3 de hecho, muchos de estos estudiantes deben su !laza en &,$ord a las condiciones !rivile#iadas *ue les !ermitieron costearse una educacin su!erior. 6u4 tran*uilizador !retender *ue aterrizaron en &,$ord !or su !ro!io talento, y *ue los m+s des$avorecidos socialmente est+n ah" !or*ue son brutos, irres!onsables o al#o !eor. 3 sin embar#o, la burla descarada es un $enmeno reciente, sobre todo !or*ue hasta hace bastante !oco muchos estudiantes se aver#onzaban de sus !rivile#ios. (?er un estudiante de clase media hace solo veinte aos com!ortaba tal esti#ma social *ue muchos licenciados cuarentones recuerdan haber $in#ido un acento !roletario durante toda su educacin universitaria), dice la !eriodista del !uardian Decca =itkenhead. (?in embar#o, ahora una $iesta tem+tica muy !o!ular entre los estudiantes consiste en vestirse de chavs, ti!os de clase trabajadora con a$icin !ero sin !resu!uesto !ara Burberrys, cuyas ideas de #randeza !roveen material !ara la mitad de los chistes en el cam!us hoy en d"a):0./;. Nna batida !or Pnternet revela los !reocu!antes niveles *ue el odio a los chavs ha alcanzado en la sociedad en #eneral Nn v"deo de 3ou-ube con cerca de un milln de visitas !ro!one enviar a los chavs a la luna. (Pero, de todos modos, a *ui4n le im!ortar"a si todos los chavs $ueran a donde no hay \entucky Sried Bhicken ni 2cDonald8s ni calles comerciales), canturrea ale#remente una voz. =ntes de *ue terminaran retir+ndola, una !+#ina de Sacebook con casi I@/./// miembros se titulaba (T./// chavs mueren al ao !or alcohol de #arra$n. -odo ayuda, !or !oco *ue sea). ?i tecleas (matar chavs) en Goo#le, obtendr+s miles de resultados% como (@ maneras de matar a un chav) y (El =ntichav Y 2ata a la escoria chav ahora). Hasta hay un jue#o llamado (El cazador de chavs) en el *ue !uedes dis!ararles. (El cazador de chavs consiste en matar a esos !utos #itanos *ue visten como ra!eros de los aos ochenta. Bomo los $rancotiradores, a!unta a la cabeza), recomienda. Pero el $enmeno chav tiene im!licaciones siniestras m+s all+ de revelar el creciente odio dentro del sistema de clases brit+nico. = !rinci!ios de .//K, Gal!h ?urman, un !ro$esor de Cottin#ham, lanz una diatriba contra lo *ue llamaba (una clase de s>!er chavs. Co hacen nada !roductivo y cuestan una $ortuna a los contribuyentes). ?ab"a e,actamente a *ui4n cul!ar% (5os hijos de la !rimera #ran #eneracin de madres solteras eran nios en los aos ochenta. =hora son adultos con sus !ro!ios hijos, y los !roblemas est+n llevando a "ndices de delincuencia m+s altos y a una !artici!acin m+s baja en el mercado laboral) :0.0;. Este rechazo a am!lios sectores de la juventud !uede tener resultados ne$astos. (El nacimiento de chavs como los !arodiados !or cmicos como Batherine -ate !uede dejar a la #ente de clase trabajadora con la sensacin de *ue se la ridiculiza y trata con

condescendencia), escribe la !eriodista Hannah Srankel en un inteli#ente art"culo sobre el en$o*ue del sistema educativo hacia la clase trabajadora:0..;. El !ersonaje cmico de Batherine -ate, una adolescente hol#azana con !roblemas de actitud y un lati#uillo enervante DQ3 a m" *u4RE, solo era un ejem!lo de cmo el va!uleo a los chavs se ha convertido en el entretenimiento nacional. S"an a!arecido !ro#ramas de telerrealidad, de sketches y hasta !el"culas dedicadas a ridiculizar a la Gran Bretaa de clase trabajadora. El (entretenimiento chav) ha re$orzado la ima#en dominante de la clase trabajadora como intolerante, va#a y a#resiva, inca!az de cuidar de s" misma y mucho menos de sus hijos. (Por un lado se les sirve como entretenimiento, ya sabes, &ife 9wap DVPntercambio de es!osasWE y cosas as"), dice el di!utado laborista on Bruddas. (3 al mismo tiem!o se le ha de temer !or esta idea de un !a"s sin ley y con =?B&s *ue est+ a las !uertas). 5os $an+ticos de la Gran Bretaa !rivile#iada verdaderamente han !uesto a una clase entera en la !icota. El mundo de la telerrealidad debe de haber sido una e,!eriencia sobreco#edora !ara la di$unta ade Goody, una en$ermera dental de veinti>n aos oriunda de Bermondsey. =ntes de entrar en la casa de !ran Cermano, su vida hab"a sido de una dureza des#arradora. Buando ten"a un ao, su madre ech de casa a su !adre yon*ui !or esconder armas debajo de su cuna. Buando vio !or !rimera vez %rainspotting en el cine, vomit cuando el !ersonaje de E'an 2cGre#or se inyectaba hero"na. (5as caras *ue !one son las mismas *ue !on"a mi !adre), dec"a. Gecordaba la !rimera vez *ue lio un !orro a su madre, con solo cuatro aos. Buando su madre *ued disca!acitada !or un accidente de moto, ade tuvo *ue cuidar de ella. (Perder el brazo $ue e,as!erante !ara mi madre, y como resultado de eso me !e#aba a menudo). Por haber nacido de !adre mestizo Y(!or eso ten#o los labios tan #randes)Y su$ri insultos racistas tanto en el cole#io como en el barrio. (2i madre se !ele con un montn de mujeres *ue viv"an en nuestro blo*ue !or*ue !ensaba *ue estaban llenas de !rejuicios), dec"a, y su madre la sac del cole#io !or motivos similares. -rabaj en varias tiendas antes de conse#uir trabajo como au,iliar dental. Pero, con U.///J del al*uiler !endientes de !a#ar, se en$rentaba al desahucio de su !iso de !roteccin o$icial y a una !osible !ena de !risin !or im!a#o de im!uestos. Eso $ue hasta .//., cuando envi un v"deo !romocional de s" misma al nuevo !ro#rama de telerrealidad del Banal T, !ran Cermano:0.U;. Habr+ !ocos e!isodios tan ver#onzosos en la historia reciente de los medios de comunicacin brit+nicos como el acoso a ade Goody. 5a concursante m+s joven reaccion mal a la claustro$bica !resin del !ro#rama. Bom"a y beb"a !ara a#uantar el estr4s, se lio con uno de los concursantes y la acosaron hasta *ue sali desnuda en la televisin nacional Dal#o *ue los !roductores se ase#uraron de resaltar en el montaje de los mejores momentosE. 5os medios de comunicacin la des!reciaban. Bali$icada de (cerda), $ue ridiculizada sin !iedad !or no saber *u4 era un es!+rra#o DQ*u4 horrorRE y !re#untar si (East =n#ular):0.T; estaba en el e,tranjero. (QVotad !ara *ue se vaya la cerdaR), reclamaba el 9un, *ue tambi4n se re$er"a a ella como (!uerca). &tros le dedicaban lindezas tales como (as*uerosa verdulera) o (la mujer ele$ante). = medida *ue la cam!aa se iba convirtiendo en una hist4rica caza de brujas Dde hecho, en uno de los titulares se le"aO (QEchad a la

brujaR)E, miembros del !>blico es!eraban a la salida de los estudios con carteles *ue dec"an% (Q6uemad a la cerdaR). Es llamativo *ue nadie !udiera dar la vuelta a esa avalancha de odio. Pero ella !udo. ?u enternecedora y casi ilimitada sinceridad, su des!recio !or los modales de la sociedad (res!etable) y su in$ancia atormentada !oco a !oco le #ranjearon el cario de millones de es!ectadores. Buando re#res al mundo de la telerrealidad, !artici! en el !ran Cermano de los $amosos. 5ue#o vino la si#uiente oleada de resentimiento anti` ade. unto a ade Goody a!arec"a ?hil!a ?hetty, una actriz india de Bolly'ood de $amilia bien. ade le co#i una ojeriza evidente, y estall una #uerra abierta entre las dos. Sue una dis!uta muy malentendida. ?hil!a su#iri *ue ade necesitaba (clases de diccin). Buando ade dijo injustamente a la actriz india *ue (volviera a los suburbios) Yuna $rase malinter!retada como intencionadamente racistaY, la estaba atacando !or ser lo *ue ade describ"a como (una !rincesa !ija y vanidosa) *ue deber"a ver cmo era la vida real. (En >ltima instancia nos !ele+bamos !or*ue 4ramos de clases di$erentes), dir"a m+s tarde. (96ui4n coo te crees< Co eres la Princesa del Pa"s de Cunca am+s), #rit a ?hil!a cuando intent tirar un !ollo cocido !or el inodoro. &tros $amosos del !ro#rama, como la modelo Danielle 5loyd, su$rieron menos o!robio medi+tico !ese a llamar (!erra) a ?hetty y decirle *ue (se $uera a su !uta casa). Pero las re$erencias indudablemente est>!idas y con tintes racistas a la actriz como (?hil!a Po!!adom) contribuyeron a desatar una virulenta cam!aa medi+tica. (SPCNG= B&C-G= B=?NG=) bramaba el "ail# E4press. El !eridico se ensa con (la !orcina ade Goody) y lament *ue (la seorita ?hetty, una #ran estrella en la india, se haya visto obli#ada a su$rir el ti!o de acoso *ue suele darse en zonas de!rimidasM Estamos *uedando en evidencia delante de todo el mundo !or los #ustos de la semianal$abeta ade y sus desa#radables cm!lices). El E4press estaba indi#nado !or*ue le !arec"a *ue una chica $ea y obtusa de $amilia !obre estaba atacando a una mujer #ua!a y rica. ( ade y sus aliados claramente se sienten amenazados !or la !resencia de una mujer de un estrato social muy di$erente al suyo), dec"a :0.@;. ?imn He$$er atac a Goody !or !ermitirse (la >nica $orma de intolerancia *ue la ley no casti#a actualmente% odiar a tus su!eriores sociales). Buestion !or *u4 el Banal T ten"a *ue utilizar !ran Cermano !ara emitir los (as!ectos re!ulsivos) de la sociedad (cuando !odemos verlos $+cilmente !or nosotros mismos, si *ueremos, !aseando durante media hora !or el barrio de !roteccin o$icial m+s cercano):0.X;. Hasta ?tuart e$$ries en el !ro#resista !uardian no !udo evitar de$inir el en$rentamiento como un cho*ue (entre una brit+nica blanca, bruta y $ea y una mujer india im!erturbablemente di#na). Pncluso critic el in#l4s cha!ucero de ade y !ro!uso *ue em!leara su $ortuna en recibir (educacin es!ecial) :0.I;. Pero mientras ?tuart e$$ries estaba estudiando en la Nniversidad de &,$ord, el !adre heroinmano de ade Goody escond"a armas debajo de su cuna. =ndre' Ceil su#iri en la BBB *ue solo era una m+s (de las muchas Vicky Pollards) y (zorras obtusas) *ue llenaban las !antallas de televisin. Gichard 5ittlejohn la describi como la (?uma ?acerdotisa de la Bhusmacracia), y otros la !resentaron como (una muestra de la subclase brit+nica). En un !ro#rama de la BBB con llamadas de los

es!ectadores, $ue descrita como (una chav m+s, en los barrios de !roteccin o$icial las hay a !atadas). El !resentador se rio y !ro!uso (lim!iarlas con man#uera) :0.Z;. Entretanto, Hamant Verma, e,director de la revista Eastern E#e D5a mirada de &rienteE, atribuy (el abierto des!lie#ue de racismo) a (la decisin de Banal T de conceder a chavs semianal$abetas como ade Goody tanto tiem!o en antena):0.K;. Nn columnista del 8otthingham Evening 7ost describi a los torturadores de ?hetty como (una manada de hienas de vivienda social buscando bronca):0U/;. Estos comentarios no solo iban diri#idos contra ade Goody, sino contra todos los de su clase. 5os m+s des$avorecidos de la sociedad brit+nica eran !resentados como !oco m+s *ue animales. (Huelen mal y son sucios), as" describ"a el cr"tico literario ohn Barey la actitud hacia los !obres en la Gran Bretaa de entre#uerras. 9Bu+nto han cambiado las cosas< Bomo dijo m+s tarde la !eriodista Siona ?tur#es% (Goody se vio una vez m+s vili!endiada !or los !eridicos sensacionalistas y !resentada como un terrible ar*ueti!o de la clase trabajadora blanca):0U0;. Pero cuando a ade Goody le dia#nosticaron un c+ncer terminal en .//Z, hubo una oleada de #enuina y #eneralizada com!asin !or ella. Era como si los medios intentaran e,!iar su cul!a. Bueno, al menos al#unos medios. =l !rinci!io de ser dia#nosticada, el columnista del 9pectator God 5iddle escribi una columna titulada% (Des!u4s del c+ncer de ade, 9*u4 es lo si#uiente< V?oy un tumor, s+*uenme de a*u"W). -ras re$erirse a ade como (la chav za$ia y bruta de Bermondsey), su#iri *ue el c+ncer lo hab"a inventado su !ublicista, 2a, Bli$$ord. & m+s a>n, no es inconcebible, su!on#o, *ue en el contrato de Goody hubiera una cl+usula !or la *ue se la deb"a ver su$rir una en$ermedad !otencialmente mortal, dado *ue sin una ya no interesa mucho. Nn in$arto habr"a contribuido a un mayor dramatismo televisivo, !ero el c+ncer, hay *ue decirlo, tiene cierto cach4:0U.;. ?olo unos d"as antes de la muerte de ade Goody, al#unos !eriodistas si#uieron critic+ndola como una re!resentante de los *ue est+n en los !eldaos m+s bajos de la sociedad. (Nna vul#ar bocazas *ue a!areci inicialmente en el !ro#rama como una es!ecie de muestra de los bajos $ondos ho#arthianos), escribi an 2oir, columnista del "ail# $ail. (Primero esa boda de mala muerte, lue#o el bautizo de sus hijos, des!u4s una desmaada y $ulminante a#on"a y $inalmente el $uneral de Estado chav):0UU;. 2oir no era la >nica en criticar la decisin de ade de !ermitir *ue las c+maras de televisin $ilmaran sus >ltimas semanas. Buando un !ersonaje tan c4lebre como el !eriodista ohn Diamond cont su !ro!ia muerte en las columnas de %he %imes, $ue a!laudido% !ero claro, era un hombre de clase media *ue escrib"a !ara un !eridico de clase media. 96u4 nos ensea el caso de ade Goody, a!arte de la ca!acidad de los medios brit+nicos !ara la estu!idez y la crueldad< =nte todo demostr *ue es !osible decir !r+cticamente cual*uier cosa de #ente como ade. ?on un blanco le#"timo. !ran Cermano no $ue el >nico !ro#rama de telerrealidad en desta!ar el odio de clase. &ife 9wap Dintercambio de es!osasE es un !ro#rama *ue lleva mucho tiem!o emiti4ndose en el Banal T y en el *ue dos mujeres de estatus di$erentes se intercambian las $amilias durante un !ar de semanas. Bomo ha sealado Polly -oynbee, en realidad deber"a

llamarse (Pntercambio de clases). Pnvariablemente, una de las !artes se describe como una $amilia (dis$uncional) de clase trabajadora% irres!onsable, inca!az de cuidar de los hijos, intolerante, $umadora, bebedora y as". Nn anti#uo se#uidor del !ro#rama se *uejaba en una cr"tica de Pnternet de *ue (!ronto de#ener en #ente #orda y za$ia de clase trabajadora *ue se !on"an a caldo entre ci#arrillos y latas de cervezas, lo *ue invita a *ue lo sintonicen es!ectadores m+s mordaces). El !eriodista -oby 3oun# se com!adec"a de Becky Sairhust, una madre de veintinueve aos cuyo matrimonio se rom!i des!u4s del !ro#rama, (Es una mujer blanca y sin educacin de clase trabajadora, y los res!onsables del !ro#rama no dejaron !iedra sin remover en su es$uerzo !or retratarla como Vbasura de vivienda !rote#idaW), escribi. ?olo !udo concluir *ue el !ro#rama (est+ diseado !ara a!elar al esnob *ue hay en nosotros. =h" hab"a un e,celente ejem!lo de la es!ecie urbana conocida como el chav):0UT;. El !ro#rama de entrevistas de eremy \yle ten"a un objetivo similar. ?emana tras semana, individuos dis$uncionales, en su #ran mayor"a de clase trabajadora, son o$recidos como !asto de entretenimiento diario. Gente vulnerable con com!lejos trastornos !ersonales se ve arrojada delante de !>blicos aulladores% una ($orma humana de acoso animal), como lo describir"a un juez brit+nico. ?e e,!lotan !roblemas intensamente emocionales, como escenas de !osibles in$idelidades o (9*ui4n es el !adre verdadero<) !ara *ue los es!ectadores se emocionen indirectamente. Co es de e,traar *ue $uera duramente criticado !or la Sundacin ose!h Go'ntree (como una $orma bastante brutal de entretenimiento basada en el escarnio de la !oblacin de clase trabajadora m+s baja). =l !resentarla como (indi#na), com!romet"a el a!oyo a iniciativas contra la !obreza, reclamaba la Sundacin:0U@;. 3 lue#o, claro, estaban las caricaturas cmicas de los chavs. Cadie ha atra"do el inter4s !o!ular como la Vicky Pollard de Little Britain, creada !or los cmicos 2att 5ucas y David 7illiams. Pollard es !resentada como una #rotesca madre soltera adolescente de clase trabajadora, !romiscua, inca!az de hilar una $rase y con muy serios !roblemas de actitud. En un sketch cambia a su beb4 !or un ced4 de 7estli$e. En otro, cuando le recuerdan *ue se lleve al beb4 a casa, re!lica% (&h, no, est+ bien, !uedes *ued+rtelo. -otal, ten#o muchos m+s). ohann Hari seala *ue nos estamos riendo de dos e,alumnos de cole#ios !rivados vestidos de madres solteras de clase trabajadora. El anti#uo cole#io de 2att 5ucas, Haberdashers8 =ske8s, cuesta unas 0/.///J al ao. (Pero claro, cuando im Davidson se dis$raz de ne#ro !ara decir *ue todos los ne#ros eran tontos, dijimos con toda la razn lo est>!ido y ver#onzoso *ue era a*uello), dice Hari. -odo esto !odr"a e,!licarse como un !oco de diversin ino$ensiva. Pero consid4rese el hecho de *ue una encuesta de 3ouGov en el Sestival de Bine de Edimbur#o de .//X revel *ue casi todos los *ue trabajaban en televisin !ensaban *ue Vicky Pollard era un $iel retrato de la clase trabajadora blanca brit+nica :0UX;. El !ro!io 2att 5ucas ha atacado a los cr"ticos (*ue se molestan !or*ue 4l y David son blancos de clase media, dando a entender *ue no se les deber"a !ermitir crear !ersonajes de madres solteras de clase trabajadora !or*ue ellos no !ertenecen a ese mundo). 9?u de$ensa< (Pero si el retrato es divertido y convincente, 9!or *u4 deber"a im!ortar *ui4n lo hace y cu+l es su estatus<):0UI;. Est+ bien *ue un individuo !rivile#iado como 4l se burle de la #ente de clase obrera, !or*ue

las madres solteras de clase trabajadora realmente son as". Co es e,trao *ue Vicky Pollard atrai#a el inter4s de los luchadores de clase conservadores. ?e#>n Gichard 5ittlejohn, (5os chavs vestidos de Burberry de 2att 5ucas y David 7illiams ca!taban !er$ectamente la truculenta realidad de #ran !arte de nuestro !anorama actual):0UZ;. = ames Delin#!ole Y*ue absurdamente dijo ser miembro del #ru!o m+s discriminado de la sociedad, (el varn blanco de mediana edad, *ue ha estudiado en un cole#io !rivado y en &,$ord o Bambrid#e y !ertenece a la clase media)Y le satis$ac"a *ue (las Vicky Pollards y los 7aynes y 7aynettas de este mundo se hayan #anado su merecido. ?i no $ueran tan re!elentes, no necesitar"amos hacer chistes sobre ellos, 9no<). De hecho, Little Britain era #raciosa !or*ue era verdad. 5a razn !or la *ue Vicky Pollard atrajo el inter4s del !>blico es !or*ue encarna con aterradora $idelidad varios de los males *ue azotan a la Gran Bretaa actual% a#resivas bandas $emeninas de adolescentes amar#adas, hormonadas y borrachasO madres en ch+ndal *ue eli#en *uedarse embarazadas como o!cin !ro$esionalO !+lidas y #rasientas #ol$illas *ue se bajan las bra#as en un santiam4nO chicas de!rimentes e ineducables *ue *uiz+ no se!an mucho de literatura o Historia, !ero son muy ca!aces de ar#umentar sus derechos con una enrevesada $luidez *ue aver#onzar"a a un abo#ado de 2atri, Bhambers:0UK;. =nte todo, (esta #ente e,iste y es tan idnea y a!ta !ara la cr"tica social como lo eran, di#amos, los decr4!itos borrachos de clase obrera retratados !or Ho#arth en !in Lane):0T/;. Estaba bien *ue #ente como ames Delin#!ole diera caa a las chicas de clase trabajadora, !or*ue realmente eran $eas, cortas y desaliadas. Co son solo los !o!es de la derecha *uienes !iensan *ue la Gran Bretaa de clase trabajadora est+ !oblada de Vicky Pollards% hasta la BBB es cul!able. Nn art"culo di#ital titulado (96u4 es la clase trabajadora<) ven"a ilustrado con una $oto de Vicky Pollard y al#unas de sus ami#as. El !ie de $oto dec"a% (9Ge!resenta Vicky Pollard a la clase trabajadora<). El art"culo no res!ond"a a la !re#unta, dejando la !osibilidad abierta al lector:0T0;. Bomo dice la investi#adora de la Escuela de Econom"a y Biencia Pol"tica de 5ondres D5?EE Deborah Sindin#% (Buando nos re"mos de Vicky Pollard Yuna madre soltera #orda *ue $uma como un carreteroY estamos e,!resando nuestro miedo y odio a un #ru!o !royectando en su estereoti!ado cuer!o las cualidades atribuidas a todas las madres solteras de clase trabajadora% ab>licas, est>!idas y !romiscuas):0T.;. El !roblema no es siem!re *ue los !ro#ramas de televisin se !ro!on#an di$amar deliberadamente a la clase trabajadora. V4ase 9hameless, la lon#eva serie del Banal T centrada en la catica $amilia Galla#her, *ue vive en el $icticio barrio de !roteccin o$icial de Bhats'orth en 2anchester. El !adre es un #andul alcohlico *ue ha tenido ocho hijos con dos mujeres. ?us vidas #iran en torno al se,o, las !restaciones, la delincuencia y las dro#as. 3 sin embar#o, el creador de 9hameless es Paul =bbott, *ue no es nin#>n $an+tico de $amilia bien *ue cree *ue es divertido sealar y re"rse de los (cerdos). De hecho, la serie est+ basada en sus e,!eriencias de nio de clase trabajadora crecido en Burnley. En el !ro#rama, uno de los hijos termina yendo a la universidad y otro est+ en el #ru!o de los m+s dotados y brillantes en el cole#io.

El !roblema de la serie es *ue no resuelve adecuadamente cmo han lle#ado los !ersonajes a esa situacin, o *u4 im!acto ha tenido la destruccin de la industria en las comunidades de clase trabajadora de 2anchester. 5a clase social se convierte en la eleccin de un estilo de vida, y la !obreza en una es!ecie de broma, no en al#o *ue a!risiona a la #ente y $rustra sus o!ciones vitales. 5a serie da a un es!ectador de clase media sin nin#>n contacto real con la #ente de entornos di$erentes muy !ocas o!ortunidades de com!render el conte,to m+s am!lio *ue est+ detr+s de las cuestiones tratadas. Buando !re#unt4 a la !eriodista Gachel ohnson *ui4n !ensaba *ue era la (subclase), inmediatamente su#iri 9hameless. (9= *ue son #raciosos< 9?u vida no !arece m+s divertida *ue la nuestra< QEso es divertirseR Q?im!lemente viven todo el tiem!o en una #ran $ieeestaR) DEn la >ltima $rase, !one acento de 2anchesterE. El !lan ori#inal de Paul =bbott !ara la serie era bastante di$erente de la versin $inal. ?e#>n Geor#e Saber, co$undador de Bom!any Pictures, la !roductora de 9hameless, la idea ori#inal de =bbott (era esencialmente autobio#r+$ica, y *uer"a escribirla como una !el"cula !ara televisin. Escribi m+s o menos la mitad. El tono era muy crudo y de!rimente y dijo% VEsto no est+ bien, 9no<W). =s" *ue =bbott cambi el #uin !ara *ue, en vez de ser una descarnada ada!tacin de sus e,!eriencias, su objetivo !rinci!al $uera hacer re"r a la #ente. (Sue ca!az de volver a ese !eriodo de su vida y verlo desde un !unto de vista cmico), dice Saber. (3 as" naci 9hameless). El !eli#ro de la versin $inal es *ue se anima al es!ectador a re"rse de la vidas de los !ersonajes, m+s *ue a entenderlas. ?e !uede ver la con$usin *ue suscita entre los es!ectadores de clase media. (95a verdadera clase trabajadora de este !a"s ve 9hameless<), !re#unta \ate 7re$ord en la !+#ina 'eb de 9hameless. (3o soy m+s o menos de clase media, !ero me !re#unto *u4 o!inan de ella las verdaderas clases trabajadoras):0TU;. En un $oro estudiantil, uno de los intervinientes !re#unta si la serie es (una $iel re!resentacin de los brit+nicos de clase trabajadora de hoy en d"a). Nna de las res!uestas no se anda con rodeos. (?", mucha #ente de clase trabajadora es escoria. 2uchos beben demasiado, $uman, roban y no tienen ambicin):0TT;. Co es e,trao *ue cuando Gobin Celson, !ro$esor de teatro y $iccin televisiva, entrevist a es!ectadores de la serie de clase trabajadora, estos (mani$estaran su descontento cuando ve"an 9hameless !or*ue sent"an *ue se les invitaba a re"rse de su !ro!ia clase):0T@;. Pero la actual industria del entretenimiento no solo nos anima a re"rnos de los chavs. -ambi4n *uiere *ue les temamos. Co hay ejem!lo m+s e,tremo de ello *ue la !el"cula Eden Lake. 5a trama es muy sim!le. Nna adinerada y $oto#4nica !areja londinense esca!a al cam!o !ara !asar un $in de semana rom+ntico. Buando ven *ue el id"lico Eden 5ake se est+ trans$ormando en comunidades valladas, hacen al#unos comentarios !ro#resistas mientras se !re#untan a *ui4n tratan de im!edir la entrada. Descubren !or las malas !or *u4 las clases medias tienen sobrados motivos !ara temer a las clases bajas. -ras de$enderse de unos chicos del lu#ar semisalvajes y dueos de !erros a#resivos, la !areja es !erse#uida y torturada des!iadadamente. Bajo el mando de un l"der !sico!+tico, los chicos utilizan sus mviles !ara $ilmar cmo acuchillan al novio antes de *uemar su

cuer!o. Pero *uiz+ m+s !erturbador es el !a!el de los !adres Ycamareras, !intores, em!a!eladores y as"Y, *ue insultan y !e#an sistem+ticamente a sus hijos. En un $inal im!actante, son ellos *uienes a!arentemente torturan a la chica hasta la muerte des!u4s de *ue ella mate a un !ar de chavs !ara ven#arse. Buando solicit4 una entrevista al director, ames 7atkins, me dijeron *ue se sent"a (muy hala#adoM !ero *ue no *uiere im!oner nin#una inter!retacin de autor sobre Eden Lake y !re$er"a las am!liamente diver#entes reacciones ante la !el"cula). Pero es di$"cil ima#inar una inter!retacin distinta de la del cr"tico de cine del 9un, *ue condenaba la (desa#radable insinuacin de 7atkins de *ue todos los de clase trabajadora son matones). &, si vamos al caso, la conclusin del %elegraph de *ue (esta $ea y est>!ida !el"cula e,!resa miedo y odio a los in#leses corrientes). =h" ten"amos una !el"cula *ue sosten"a *ue las clases medias ya no !od"an vivir junto a las semisalvajes clases bajas. Co !uedo de$inirlo mejor *ue ?te!hen Pound, uno de los !ocos di!utados laboristas con e,!eriencia como trabajador manual, *ue me dijo% creo sinceramente *ue hay #ente en las ciases medias, la P#lesia, la judicatura y los medios de comunicacin *ue siente un temor $"sico y real ante la idea de este #ran y enjoyado lum!en!roletariado *ue !uede *ue un d"a derribe su !uerta y devore a su au pair. 6uiz+ no sor!renda *ue el "ail# $ail tratara Eden Lake como una es!ecie de docudrama, a$irmara estremecido *ue (era absolutamente real) y animara a todos los !ol"ticos a verla. Nn lector de %ime 6ut coment *ue la !el"cula (nos toca muy de cerca y solo aumentar+ y e,tender+ la ira *ue siente la sociedad hacia las clases bajas. 3o mismo y muchos de mis ami#os hemos su$rido la violencia de VchicosW i#norantesM He de decir sin nin#>n remordimiento *ue si al#una vez la !ena de muerte lle#a a este !a"sM yo la a!oyar4):0TX;. ?i se tiene una sociedad tan se#re#ada en clases como la nuestra, y se e,hiben !el"culas *ue retratan a la clase trabajadora como un hatajo de !sic!atas, no nos sor!renda *ue la clase media em!iece a creerlo. Buando !re#unt4 a ?te!hen Srears si !ensaba *ue se echaban en $alta retratos $ieles de la clase trabajadora en nuestras !antallas, res!ondi% (Co, !or*ue 9no es eso lo *ue hacen los culebrones<). Pero los culebrones han recorrido un lar#o camino desde sus or"#enes. En vez de mostrar de $orma realista cmo vive la mayor"a de la #ente Ycon drama incluido, !or su!uestoY, se han vuelto sensacionalistas y caricaturescos. 3a a !rinci!ios de los aos noventa, el anti#uo #uionista de EastEnders, David 3allo!, critic duramente la serie, ar#umentando *ue $ue (creada !or #ente de clase media con una visin bur#uesa de la clase trabajadora *ue resulta condescendiente, idealizada y $alsa. Es una serie insulsa diri#ida !or #ente insulsa):0TI;. 9Ha cambiado realmente desde entonces< 96u4 relacin hay entre EastEnders Yo, !ara el caso, Coronation 9treetY y las vidas de millones de !ersonas *ue trabajan en tiendas, centros de atencin tele$nica y o$icinas< De hecho, en ambos culebrones hay un n>mero des!ro!orcionado de !e*ueos em!resarios, como taberneros, dueos de un ca$4 o un !uesto en el mercado y tenderos. 5os culebrones com!iten entre s" en tramas $rancamente absurdas% v4ase la resurreccin real de Dirty Den en EastEnders, !or ejem!lo.

El director de cine \en 5oach !iensa *ue, aun*ue los culebrones est+n ambientados en comunidades de clase trabajadora, se da la visin condescendiente de *ue all" hay #ente un !oco !intoresca, un !oco salvaje, un !oco bruta y un !oco divertida. Pero sientes *ue la hay Yy no creo *ue $uera la intencin ori#inal de Coronation 9treetY, aun*ue ahora hay una es!ecie de norma im!l"cita de clase media *ue los ve a ellos y sus rias y amor"osM, como, bueno, (!ersonajes). Es como si $ueran los toscos mec+nicos de 9ueo de una noche de verano, !or*ue siem!re hay otro #ru!o im!l"cito de !ersonajes *ue los mira con des!recio. Puede *ue a la clase trabajadora no se le d4 la o!ortunidad *ue merece en televisin, !ero los ricos tienen dnde ele#ir. V4ase Casas brit)nicas de ensueo o %engo la mejor casa de !ran Bretaa, donde 2elissa Porter y Ghodri &'en !asean !or deslumbrantes mansiones cam!estres brit+nicasO o ved cmo se restauran #randes $incas en ?l rescate de casas de campoO o (n lugar en el sol, donde =manda 5amb os dar+ una visita #uiada de brit+nicos ricos *ue huyen a Grecia o Breta hasta dejarlas sin e,istencias. De hecho, abundan los !ro#ramas sobre !ro!iedad inmobiliaria como $udanza y (na casa mejor. =nte todo, lo !ijo est+ indudablemente de moda. V4ase al cocinero Hu#h Searnley 7hittin#stall, e,alumno de Eton, !re!arando una delicia or#+nicaO deslumbraos con el encanto de otras cocineras televisivas como Valentine 7arner y -homasina 2iersO dis$rutad tambi4n de la aristocr+tica \irstie =llso!! anim+ndoos a contem!lar embelesados unas casas !rohibitivas. Nna !arte e,a#erada de nuestra televisin consiste en una ch+chara !romocional de los estilos de vida, deseos y o!ortunidades >nicas de los ricos y !oderosos. -odo $orma !arte de la rede$inicin de la as!iracin, al convencernos de *ue la vida consiste en subir !or esa escalera, com!rar un coche y una casa m+s #randes y darse la vida !adre en al#>n !ara"so tro!ical !rivado. 5a cuestin no es solo *ue eso hace *ue la #ente corriente *ue ve esos !ro#ramas se sienta ine!ta. = *uienes no luchan !or alcanzar esos sueos se les considera ($altos de as!iraciones) o, directamente, $racasados. 5as es!eranzas y sueos de la clase trabajadora, sus $amilias, sus comunidades, cmo se #ana la vida, todo eso no e,iste !ara la televisin. Buando a!arece #ente de clase trabajadora, normalmente es en $orma de caricaturas inventadas !or !roductores y cmicos ricos, de las *ue lue#o se a!ro!ian !eriodistas de clase media con $ines !ol"ticos. El odio a los chavs se ha colado incluso en la escena de la m>sica !o!ular. De los Beatles en adelante, los #ru!os de clase trabajadora dominaban anti#uamente el rock, y la m>sica indie en !articular% los ?tone Goses, los ?miths, Ha!!y 2ondays y los Verve, !or !oner al#unos ejem!los. Pero es di$"cil nombrar #ru!os destacados de clase trabajadora desde el a!o#eo de &asis a mediados de los aos noventaO los *ue ahora llevan la batuta son #ru!os de clase media como Bold!lay o \eane. (Ha habido una deriva a!reciable hacia los valores de clase media en el ne#ocio de la m>sica), dice 2ark Bhad'ick, cantante del #ru!o de rock los 5evellers. (5os #ru!os de clase trabajadora !arecen ser !ocos y dis!ersos). Por el contrario, abundan las imitaciones de clase media de caricaturas de la clase trabajadora, como el estilo mockne#:0TZ; de artistas como Damon =lbarn y 5ily =llen.

-he \aiser Bhie$s se hicieron un nombre con el ti!o de himno indie re!etitivo *ue se !resta a cantos et"licos en un club. Co obstante, si se escuchan atentamente sus letras se descubrir+ !ura bilis de clase. V4ase (P Predict a Giot) DPredi#o disturbiosE% (Pntento lle#ar al ta,i. c Nn hombre en ch+ndal me atac. c Dijo *ue 4l lo hab"a visto antes. c 6uiere *ue las cosas se !on#an un !oco san#rientas. c 5as chicas escarban desnudas c en busca de una libra !ara un condn. c ?i no $uera !or la #rasa de las !atatas $ritas se con#elar"an. c Co son muy listas). 5as >ltimas l"neas re!roducen la caricatura de la indecorosa (zorrilla) chav. 5a clase trabajadora se ha convertido en objeto de burla, desa!robacin y, s", odio. Bienvenidos al mundo del entretenimiento brit+nico de !rinci!ios del si#lo [[P. El des!recio !or la #ente de clase trabajadora *ue se $ra#u bajo el thatcherismo hab"a alcanzado su terrible c4nit en el Desastre de Hillsborou#h. Hoy el $>tbol si#ue o$reciendo claves del dr+stico cambio de mentalidad durante las >ltimas tres d4cadas. E,aminando lo *ue ha sucedido en la !asin de!ortiva tradicional de la clase trabajadora brit+nica, !odemos hacernos una buena idea del im!acto cultural del odio a los chavs. El (hermoso jue#o) se ha trans$ormado hasta *uedar irreconocible. =un*ue los !rinci!ales clubes hace tiem!o *ue se alejaron de sus or"#enes Yel 2anchester Nnited, !or ejem!lo, $ue $undado !or $erroviariosY, se#u"an estando !ro$undamente enraizados en comunidades de clase trabajadora. 5os $utbolistas sol"an ser chicos reclutados en el +rea local del club. = di$erencia de los mimados !lutcratas en *ue se han convertido al#unos ju#adores de la Premier 5ea#ue, durante #ran !arte del si#lo [[ (los $utbolistas muchas veces andaban !eor de dinero *ue las masas *ue los miraban los s+bados desde la #rada), como ha escrito el hijo del $utbolista ?tuart Pmlach :0TK;. = !rinci!ios de los aos cincuenta, hab"a un sueldo m+,imo !ara los ju#adores de solo 0TJ semanales durante la tem!orada Yno muy su!erior al salario medio de un obreroY y solo uno de cada cinco ju#adores ten"a la suerte de #anarlo. 5os ju#adores viv"an en (casas vinculadas) !ro!iedad de los clubes, de las *ue !od"an ser desalojados en cual*uier momento. Co es de e,traar *ue un $utbolista, en su intervencin en el Bon#reso de ?indicatos de 0K@@, se *uejara de *ue (las condiciones laborales del $utbolista !ro$esional recuerdan a la esclavitud). El $>tbol ha !asado de un e,tremo al otro. 5os $r"os vientos de la econom"a de libre mercado se hab"an mantenido alejados en #ran medida del mundo del $>tbol durante los aos ochenta, !ero en la d4cada si#uiente #ol!earon con $uria ven#adora. En 0KK., los veintids clubes de la anti#ua Primera Divisin se escindieron !ara crear la Premier 5ea#ue, lo *ue les e,im"a de tener *ue com!artir in#resos con los otros clubes de la li#a. Parte del nuevo es!"ritu comercial consist"a en e,cluir a muchas !ersonas de clase trabajadora del estadio. En su 7rograma para el futuro del f2tbol , la Sederacin de S>tbol a$irm *ue este debe atraer a (m+s consumidores !udientes de clase media):0@/;. Buando se abolieron los viejos #rader"os tras el Desastre de Hillsborou#h, las entradas de !ie, m+s baratas, desa!arecieron. Entre 0KK/ y .//Z, el !recio medio de una

entrada de $>tbol subi un X//A, m+s de siete veces *ue el "ndice de todo lo dem+s:0@0;. Esto resultaba absolutamente !rohibitivo !ara mucha #ente de clase trabajadora. Pero al#unas destacadas $i#uras del mundo del $>tbol no solo no eran conscientes de ello, sino *ue hasta lo celebraron. Bomo dijo el e,seleccionador in#l4s -erry Venables% ?in *uerer !arecer clasista o desleal a mis or"#enes de clase trabajadora, es !robable *ue el aumento en el !recio de las entradas e,cluya al ti!o de #ente *ue est+ dando mala $ama al $>tbol in#l4s. Hablo de los jvenes, en su mayor"a de clase trabajadora, *ue aterrorizan los cam!os de $>tbol, los trenes, los $erris y los !ueblos y ciudades !or toda Pn#laterra y Euro!a. 5a demonizacin de la clase trabajadora se estaba utilizando !ara justi$icar la subida en el !recio de las entradas y, de !aso, e,cluirla. =l mismo tiem!o, el $>tbol se convirti en un #ran y lucrativo ne#ocio. = !rinci!ios de los aos K/, la BskyB de Gu!ert 2urdoch $irm un acuerdo !or valor de U/@ millones de libras !or los derechos e,clusivos de la nueva S= Barlin# Premiershi!. En 0KKI $irmaron otro contrato de cuatro aos !or valor de XI/ millones de libras. Co solo se e,cluye econmicamente de los estadios a much"sima #ente de clase trabajadora% muchos ni si*uiera !ueden ver ju#ar a su e*ui!o, a no ser *ue se #asten un dineral en un canal de !a#o. 2ientras tanto, la in#ente cantidad de dinero *ue se mueve en el $>tbol ha des#ajado a los e*ui!os de sus comunidades locales. 5os alt"simos tras!asos hacen *ue ju#adores lle#ados de cientos o miles de kilmetros de distancia dominen los !rinci!ales e*ui!os. 5os clubes se han convertido en los ju#uetes de es!eculadores estadounidenses y oli#arcas rusos. 3 con ju#adores *ue #anan hasta 0X/.///J semanales, est+n com!letamente desli#ados de sus ra"ces de clase trabajadora. El di!utado laborista ?te!hen Pound lamenta la !4rdida de este icono de la clase trabajadora. (?i miras a los h4roes de la clase trabajadora Y#ente como Srank 5am!ard o David BeckhamY, 9*u4 es lo !rimero *ue hacen< ?e mudan de las zonas de clase trabajadora a Bheshire o ?urrey. Co tienen la su$iciente con$ianza !ara ser $ieles a ella). Es el !eor insulto. Nn de!orte *ue durante tanto tiem!o estuvo en el centro de la identidad de la clase trabajadora se ha trans$ormado en un bien de consumo de la clase media controlado !or millonarios arribistas. Baricaturizar a todos los a$icionados de clase trabajadora como ultras a#resivos obsesionados !or la violencia cie#a ha !ro!orcionado una e,cusa !ara e,cluirlos. El $>tbol $ue identi$icado como un !ieza !otencialmente lucrativa de la cultura de la clase trabajadora, as" *ue $ue con$iscado y reenvasado. Pero en la Gran Bretaa actual, nada relativo a la vida de la clase trabajadora se considera valioso o admirable. (V5a clase trabajadoraW ya no es un t4rmino *ue se !ueda describir con la !alabra Vres!etableW, !or*ue ahora es casi enteramente un insulto sutilmente tendencioso), escribi la !eriodista Deborah &rr. (El t4rmino acarrea im!licaciones de la !eor clase de valores retr#rados y conservadores):0@.;. Cin#uno de los ata*ues a los chavs *ue hemos analizado !uede entenderse !or

se!arado, !uesto *ue $orman !arte de una o$ensiva contra todo lo asociado con la clase trabajadora, iniciada !or el thatcherismo y cimentada !or el nuevo laborismo. (Breo *ue la cultura es un re$lejo de la !ol"tica), dice \en 5oach. (Hubo un cambio $undamentalM durante los aos de -hatcherM Era la 4!oca del Vdinero a es!uertasW la 4!oca del Vsi#ue al n>mero unoW de las joyas, de los chicos de la Bity con sus tirantes rojos% la idolatr"a del ca!ital). Esta derrota de la clase trabajadora brit+nica tuvo inevitables consecuencias culturales. (=s" *ue, des!u4s de a*uello, los sindicatos *uedaron mermados, la cultura de la clase trabajadora *ued mermada, as" como el canto a la cultura de la clase trabajadora, !ero $ue !roducto de ese momento !ol"tico), dice 5oach. Nna #ran hero"na de la cultura de la clase trabajadora $ue oan 5ittle'ood :directora de teatro iz*uierdista;. 3 estren obras en ?trat$ord East, !robablemente $ueron de las mejores !iezas *ue hayamos !roducido. &ri#inales, an+r*uicas, humor"sticas, humanas, divertidas, bulliciosas, !ero con una #ran conciencia de *ue se ha de otor#ar m+s !oder a la clase trabajadora en la !ol"tica. Es im!osible ima#inar al#o as" en el !eriodo *ue si#ui al r4#imen de -hatcher. -odo ha de juz#arse se#>n los criterios de la clase media !or*ue, des!u4s de todo, eso es a lo *ue su!uestamente debemos as!irar. ?e describe, !ues, la clase trabajadora como un vesti#io inservible $ormado !or va#os, $lojos, racistas, borrachos, macarras y dem+s #entes (sin as!iraciones). Es a la vez tr+#ico y absurdo *ue, a medida *ue nuestra sociedad se ha vuelto menos i#ualitaria y *ue en los >ltimos aos los !obres se han vuelto realmente m+s !obres, el resentimiento hacia los de abajo ha aumentado claramente. El odio a los chavs es una manera de justi$icar una sociedad desi#ual. Pero 9y si eres rico y triun$ador !or*ue te lo han !uesto en bandeja< 93 si la #ente es m+s !obre *ue t> !or*ue lo tiene todo en su contra< =dmitir esto desencadenar"a una crisis de autocon$ianza entre la minor"a acomodada. 3 de ace!tarlo, entonces habr"a *ue admitir *ue el deber del Gobierno es hacer al#o al res!ecto, es decir, recortar tus !rivile#ios. Pero si te convencen de *ue los menos a$ortunados huelen mal, son brutos, racistas y #roseros !or naturaleza, entonces es de justicia *ue si#an abajo. El odio a los chavs justi$ica el mantenimiento del orden establecido, basado en la $iccin de *ue realmente es un justo re$lejo del valor de la #ente. 9Hasta *u4 !unto el odio a los chavs es solo otra oleada del viejo esnobismo, re$ormulado !ara el si#lo [[P< ?in duda el esnobismo tiene al#o *ue ver en ello. V4anse tan solo las burlas del estilo chandalista y enjoyado !o!ular entre cierta #ente de clase trabajadora, sobre todo adolescentes. Es cierto *ue el ori#en social de la #ente a menudo de$ine su $orma de vestir. ?i entras en el bar del c"rculo de debate de la Nniversidad de &,$ord, el &,$ord Nnion, ver+s a una multitud de ti!os de cole#io !rivado luciendo !ajaritas, cha*uetas de tweed y !antalones de !ana rosas. Pncluso !uede *ue reconozcas al e,c4ntrico con una !i!a en la mano. Nno !uede !ensar *ue la #ente en ch+ndal o vestida de tweed tiene una !inta bastante rid"cula, 9!ero a *ui4n le im!orta< &, en todo caso, 9!or *u4 deber>a im!ortarnos< Pero lo cierto es *ue el odio a los chavs es mucho m+s *ue esnobismo. Es lucha de

clases. Es una e,!resin de la creencia de *ue todo el mundo deber"a volverse de clase media y abrazar los valores y estilos de vida de la clase media, dejando a *uienes no lo hacen como objeto de odio y escarnio. ?e trata de ne#arse a reconocer nada valioso en la clase trabajadora brit+nica, y des!edazarla sistem+ticamente en los !eridicos, la televisin, en Sacebook y en la conversacin #eneral. Eso es lo *ue im!lica la demonizacin de la clase trabajadora. 5as caricaturas vomitadas !or el odio a los chavs tienen otras consecuencias. =sociada a la absurda visin !ol"tica mayoritaria de *ue Gran Bretaa es ahora una sociedad sin clases, el $enmeno chav oculta lo *ue si#ni$ica ser de clase trabajadora hoy en d"a. El mito de *ue la sociedad brit+nica est+ dividida en una !rs!era mayor"a de clase media y unos residuos decadentes de la clase trabajadora ha ma*uillado la realidad de la clase en la Gran Bretaa actual. Nna clase !ol"tica y medi+tica, en su inmensa mayor"a de clase media, ha $omentado #ustosamente esta ima#en. Esto no si#ni$ica *ue la cruzada thatcher"sta no haya cambiado dr+sticamente a la clase trabajadora. Es hora de mirar m+s all+ de las Vicky Pollards, las $iestas chavs y los !ro#ramas de telerrealidad, y !re#untar% (96u4 es la clase trabajadora en la Gran Bretaa del si#lo [[P<).

0*. +,hora todos somos de clase media-

,"ecir que la clase no importa en !ran Bretaa es como decir que el vino no importa en Erancia. o que ser hombre o mujer no importa en ?rabia 9aud>5' 8ick Cohen

93a no hay clase trabajadora< -ony Blair desde lue#o as" lo cree. El *ue $uera su !rinci!al consejero, 2atthe' -aylor, recuerda al e,!rimer ministro anunciar or#ulloso *ue (todos somos de clase media) en un acto de un #abinete estrat4#ico cuando todav"a era el l"der laborista. =l#unos de nuestros !eridicos est+n de acuerdo. (=hora todos somos de clase media, *ueridos), se hizo eco el "ail# %elegraph. &, como dijo el %imes, (=hora todos somos de clase media, mientras las barreras sociales van cayendo). El "ail# $ail lo detalla a>n m+s% (?e !uede decir *ue actualmente hay tres clases $undamentales en Gran Bretaa% una subclase terriblemente mar#inadaO la nueva y con$iada clase media, liberada !or la revolucin thatcheristaM, y una min>scula y cada vez menos !oderosa clase alta):0@U;. 5a caricatura chav ha ocultado la realidad de la clase trabajadora actual. Cos han vendido la ima#en de una m+s o menos con$ortable (Pn#laterra media) !or un lado, mientras, !or otro, la vieja clase trabajadora ha de#enerado en unos residuos chavs sin es!eranza. Co hay duda de *ue antes era m+s $+cil res!onder a la !re#unta (96ui4n es la clase trabajadora<). Buando el historiador David \ynaston estaba escribiendo su libro sobre la Gran Bretaa de !os#uerra, La !ran Bretaa de la austeridad:0@T;, no le cost identi$icar las tres !ro$esiones emblem+ticas en los aos cincuenta. (Eran, sin un orden !articular, los mineros, estibadores y trabajadores del sector automovil"stico). Pero, en !arte !or las ruinosas !ol"ticas econmicas de los sucesivos Gobiernos, las minas han cerrado, los muelles est+n desiertos y casi todas las $+bricas de coches son cascarones vac"os. =l desmoronarse los anti#uos !ilares de la clase trabajadora brit+nica, los !ol"ticos y #ur>s lo han tenido m+s $+cil !ara a$irmar *ue realmente ahora todos somos de clase media. El lar#o y !rolon#ado $inal de la clase trabajadora industrial brit+nica em!ez !ero no termin con -hatcher. El res!onsable de econom"a del !uardian, 5arry Elliott, seala tres !rinci!ales escabechinas en la industria brit+nica% !rinci!ios de los aos ochenta,

!rinci!ios de los aos noventa y la recesin actual. (-odas ellas han sido causadas !or el estallido de las burbujas es!eculativas y errores macroeconmicos. ?e nos dijo tras la !rimera escabechina en los aos ochenta *ue la industria brit+nica era m+s a!ta y e$iciente. 5ue#o hubo otra escabechina a !rinci!ios de los aos noventa, des!u4s de la cual se nos dijo *ue la industria brit+nica estaba lista !ara en$rentarse al mundo, y entonces vino otra de#ollina). Buando el nuevo laborismo lle# al !oder en 0KKI, las manu$acturas constitu"an m+s de una *uinta !arte de la econom"a. Nn m"sero 0.A $ue todo lo *ue *ued cuando -ony Blair dej el car#o en .//I. En 0KIK hab"a casi I millones de !ersonas trabajando en las $+bricas, !ero en la actualidad el n>mero a!enas su!era los dos millones y medio. 5as !ol"ticas de Gobiernos obsesionados con #ranujas de la Bity tienen #ran !arte de cul!a. (El laborismo !artici! en todo el mito del boom en el sector $inanciero y la Bity), dice Elliott. =l i#ual *ue anteriores Gobiernos tories, el nuevo laborismo abander un ti!o de cambio sobrevalorado, lo *ue hizo *ue nuestras manu$acturas resultaran muy !oco com!etitivas en el e,tranjero. (Dio coba a su vieja base industrial, !ero no hizo absolutamente nada !or ayudarla, y de hecho a#rav mucho m+s las cosas !ara el sector manu$acturero). Bon todo el discurso sobre la (econom"a de la in$ormacin) y en un !a"s donde trabaja m+s #ente en la m>sica !o! *ue en las minas, es $+cil e,a#erar la cuestin. Basi cuatro de cada diez hombres si#uen siendo trabajadores manuales. Pero no se !uede ne#ar una tendencia obvia. 5as !ro$esiones industriales van desa!areciendo ao tras ao. ?ectores ya muy hosti#ados se vieron sacudidos de $orma a>n m+s devastadora !or la Gran Gecesin de .//Z. 5a crisis bien !uede haber sido causada !or la codicia de los ban*ueros, !ero las manu$acturas !a#aron el !ato y, en !ro!orcin, !erdieron m+s del doble de em!leos *ue los servicios $inancieros y em!resariales en el !rimer ao de la crisis. 5a !artici!acin de la Bity en la econom"a de hecho ha crecido desde .//@, haci4ndonos m+s de!endientes del sector econmico *ue caus el crac en un !rinci!io. Bomo dice el anti#uo economista de la Bity Graham -urner, es (una consecuencia asombrosa de esta crisis crediticia). 2ientras los trabajos industriales desa!arecen a ritmo constante, !uede !arecer e,trao *ue los ciudadanos brit+nicos !ersistan en considerarse de clase trabajadora. 2atthe' -aylor recuerda las reacciones al discurso blairista de *ue (todos somos de clase media). (G+!idamente se seal *ue, curiosamente, hoy m+s brit+nicos se autodenominan de clase trabajadora *ue en 0K@/.) 5os sondeos de o!inin muestran *ue m+s de la mitad de la !oblacin se describe a s" misma sistem+ticamente como de clase trabajadora, mientras *ue una encuesta de 0KTK re#istraba un !orcentaje de solo el TUA:0@@;. En esa 4!oca hab"a un milln de mineros, casi todo el mundo trabajaba en em!leos manuales y el racionamiento estaba en !leno a!o#eo. En la era de la desindustrializacin, 9cmo !uede la mayor"a de la #ente considerarse de verdad de clase trabajadora< Co ser"a descabellado !ensar *ue se est+ !roduciendo una crisis de identidad. El

em!resario multimillonario 2ohamed =l Sayed en cierta ocasin se describi a s" mismo como de clase trabajadora. He o"do hablar de a#entes de Bolsa con sueldos de muchas ci$ras *ue !re#untan con $alsa !er!lejidad% (3o trabajo, 9no< Entonces, 9!or *u4 no voy a ser de clase trabajadora<). ?i se e,aminan las ci$ras de las encuestas, es cierto *ue al#unas !ersonas de la cate#or"a socioeconmica m+s alta se describen a s" mismas como de clase trabajadora. De i#ual modo, al#unos de la cate#or"a m+s baja !iensan *ue son de clase media. Esto aviv mi curiosidad. Buando !re#unt4 a un ami#o de la in$ancia, al *ue consideraba indiscutiblemente de clase trabajadora, si estaba de acuerdo con esa caracterizacin, casi se o$endi% (Puede *ue en t4rminos salariales, !ero de ciase media en cosas como la educacin). Pensaba *ue ser de clase trabajadora si#ni$icaba ser pobre, mientras *ue ser de clase media si#ni$icaba ser culto. 5a di$amacin de todo lo concerniente a la clase trabajadora !arece haber tenido un e$ecto real en la mentalidad de la #ente. En el !eriodo anterior a las elecciones #enerales de ./0/, el !eriodista del !uardian ?imn Hattenstone !re#unt a un anti#uo conductor de autobuses, *ue se hab"a jubilado en 0KZ0 con una !ensin de @/X a la semana, a *u4 ciase !ertenec"a. (= la clase media), dijo des!u4s de !ensar un !oco. 9Por *u4< (Bueno, no soy !obre de solemnidad. ?i lo $uera me de$inir"a como de clase trabajadora, y yo siem!re he trabajado !ara #anarme el sustento). ]l asociaba ser de clase trabajadora con estar sin blanca. Bomo dice Hattenstone% (El t4rmino Vclase mediaW se ha vuelto !eyorativo no solo !ara los !ol"ticos):0@X;. Bon tanta con$usin sobre la clase social, 9 qu si#ni$ica ser de clase trabajadora< Buando le hice esta !re#unta al e,ministro del Gobierno neolaborista ames Purnell, me dijo *ue la res!uesta en #ran medida era (la identidad cultural) y (una conciencia histrica y #eo#r+$ica). ]l re!resentaba el distrito norteo de clase trabajadora de ?talybrid#e y Hyde, en el *ue, dec"a, la #ente viv"a en (hileras de casas como las de Coronation 9treet):0@I; y (donde creo *ue la #ente se considera de clase trabajadora !or la comunidad en la *ue creci, las cosas *ue hicieron juntos y las ideas com!artidas *ue vienen de ser de un lu#ar determinado). 3o nac" en ?tock!ort, a !ocas millas de la anti#ua circunscri!cin de Purnell, y la conciencia local, la comunidad com!artida y unos valores comunes sin duda eran !arte $undamental de la identidad de mucha #ente de clase trabajadora. 5as !ersonas crec"an juntasO #ru!os mi,tos de $amilias y ami#os hac"an cosas juntos, como ver el $>tbol en el pubO y la #ente se sent"a enraizada en una comunidad en la *ue ellos y sus $amilias hab"an vivido todas sus vidas. 5a #eneracin m+s joven muchas veces se mudaba a tan solo unas manzanas del lu#ar donde creci, y se#u"a saliendo los viernes !or la noche con ami#os de la in$ancia. Pero la realidad es *ue esta sensacin de arrai#o se ha ido minando durante mucho tiem!o, en !arte !or el hundimiento de la industria. Bomunidades enteras de clase trabajadora sol"an estar basadas en torno a una $+brica, acer"a o mina concretas. 5a mayor"a de las !ersonas trabajaba en el mismo lu#ar. ?u !adres y abuelos bien !od"an haber

trabajado all" en em!leos similares. Buando desa!arecieron las industrias, las comunidades a las *ue sustentaban comenzaron a $ra#mentarse. Bomo dice Purnell, la clase trabajadora ya no est+ $ormada !or (un #ru!o de !ersonas *ue sal"an de casa a la vez !ara ir m+s o menos a la misma $+brica, y lue#o socializar m+s o menos del mismo modo). = menudo es tentador !ensar en la clase social en t4rminos salariales. =s", se !odr"a eti*uetar de (clase trabajadora) a al#uien *ue #ana X/.///J. ?in embar#o, hay !e*ueos em!resarios Y*ue, des!u4s de todo, viven de sus bene$iciosY *ue solo #anan unos !ocos miliares. Nn trabajador cuali$icado bien !a#ado !odr"a #anar el doble de lo *ue un comerciante lleva a casa. &tro desa$"o a la e,istencia de la clase trabajadora !roven"a del $ervor casi reli#ioso con el *ue los Gobiernos tories y neolaboristas han !romovido la !ro!iedad de la vivienda. El thatcherismo sin duda lo consideraba un medio de acabar con la identidad de clase, \eith ose!h, la mano derecha de -hatcher, de$ini el objetivo como (reanudar el avance del embourgeoisement :abur#uesamiento; *ue tan lejos lle# en 4!oca victoriana). Blaramente, la !ro!iedad de la vivienda ha !romovido el individualismo, o incluso una conciencia de (cada uno !ara s"), incluidos al#unos !ro!ietarios de clase trabajadora. Pero el hecho de *ue millones de !ersonas hayan tenido *ue !edir !restado m+s all+ de sus !osibilidades, en vez de !a#ar un al*uiler subsidiado, no las convierte en clase media. =lan 7alter, el di$unto !residente de De$iende la Vivienda ?ocial *ue nunca vivi en otro ti!o de casa, hablaba de los !ro!ietarios de clase trabajadora *ue (ahora est+n aterrorizados !or no saber si !odr+n hacer $rente a la hi!oteca. 5a cantidad de #ente *ue se acuesta cada noche y tiene !esadillas sobre embar#os es una cuestin muy seria). 5os niveles de vida de al#unas !ersonas de clase trabajadora son m+s bajos *ue si estuvieran !a#ando al*uileres subvencionados baratos en vez de hi!otecas a menudo muy altas. De hecho, m+s de la mitad de las !ersonas *ue viven en situacin de !obreza son !ro!ietarias de una vivienda. En realidad, hay m+s !ro!ietarios en el 0/A m+s bajo *ue en cada uno de los dos d4cimos *ue est+n !or encima. Bomo sabemos, animar a tanta #ente a asumir niveles de deuda tan inase*uibles $ue un detonante de la crisis del cr4dito. En cual*uier caso, !uesto *ue el !recio de la vivienda ha e,cluido a cada vez m+s !ersonas de la !ro!iedad, se ha ido en la direccin contraria% tras lle#ar al I0A en .//.`U, cay de nuevo al XZA seis aos des!u4s. ?i lo *ue de$ine a la clase trabajadora no es la comunidad, los in#resos o los !lanes de vida, 9*u4 la de$ine< Ceil \innock acaso sea el l"der laborista *ue !uso los cimientos del es!ectacular #iro a la derecha del !artido, !ero a>n se siente m+s cmodo con la e,!licacin *ue dio 2ar,. (3o usar"a la de$inicin am!lia, como he hecho siem!re% clase trabajadora es la *ue consi#ue sus medios de subsistencia e,clusivamente a trav4s de la venta de su trabajo). Est+ muy claro% la clase trabajadora como t4rmino *ue en#loba a todos a*uellos *ue trabajan !ara otros. Buando !re#unt4 a 2ar y 5ynch, em!leada de un su!ermercado de Birmin#ham, a *u4 clase !ertenec"a, no ten"a nin#una duda de *ue a la clase trabajadora. (?iento *ue estamos trabajando todo el tiem!o solo !ara !a#ar los #astos). Estos deben ser los !untos de !artida !ara com!render *u4 si#ni$ica (clase trabajadora)% la clase de #ente *ue trabaja !ara otros a $in de ir tirando.

Pero solo es un comienzo. 9Est+ un !ro$esor de Bambrid#e realmente en la misma cate#or"a *ue la cajera de un su!ermercado< El im!ortante matiz *ue hay *ue aadir es% no solo los *ue venden su trabajo, sino los *ue carecen de autonom"a o control sobre ese trabajo. -anto un catedr+tico como el em!leado de una tienda deben trabajar !ara sobrevivir, !ero un catedr+tico tiene un !oder enorme sobre su actividad cotidiana, y un de!endiente no. Nn catedr+tico tiene !ar+metros am!lios dentro de los cuales debe trabajar, !ero hay mucho es!acio !ara la creatividad y !ara $ijarse sus !ro!ias tareas. El em!leado de una tienda tiene una serie de tareas estrictamente de$inidas y !oco variadas, y debe cum!lirlas con arre#lo a instrucciones es!ec"$icas. Nna hojeada a las estad"sticas descubre a la mayor"a de clase trabajadora. 2+s de ocho millones de nosotros a>n tiene trabajos manuales, y otros ocho millones son administrativos, secretarias o tienen otros em!leos de servicio al consumidor. Esto suma m+s de la mitad de la !oblacin activa, y eso sin incluir a los !ro$esores, trabajadores sanitarios como las en$ermeras y a los conductores de trenes, *ue est+n adscritos a cate#or"as del ti!o (!ro$esiones cuali$icadas). =un*ue los in#resos no son el $actor decisivo, hay un v"nculo entre el ti!o de trabajo *ue se realiza y el dinero *ue se #ana. Nn ho#ar con in#resos medios recibe solo .0.///J. ]se es el !unto medio e,acto, lo *ue si#ni$ica *ue la mitad de la !oblacin #ana menos. He a*u" la verdadera Pn#laterra de clase media, no esa otra m"tica inventada !or los !ol"ticos y los #ur>s de los medios *ue en realidad remite al votante adinerado. Basi todo el mundo trabaja !ara otros y carece de control sobre su !ro!io trabajo. Pero muchos ya no se a$anan en $+bricas o minas. 5as >ltimas tres d4cadas han !resenciado el es!ectacular sur#imiento de una nueva clase obrera del sector servicios. ?us trabajos son m+s lim!ios y menos duros $"sicamente, !ero a menudo de un estatus in$erior, !recarios y mal !a#ados. (En las condiciones del mundo en el *ue vivimos), dice 2ark ?er'otka, l"der del sindicato de ?ervicios P>blicos y ?anitarios, (y miro a nuestros a$iliados, creo *ue los trabajos *ue desem!ea la clase trabajadora est+n cambiando, y resulta bastante claro *ue ahora no hay mineros ni #randes acer"as como cuando yo era nio. Pero creo *ue en las nuevas industrias vemos tanta o m+s e,!lotacin de los trabajadores *ue nunca). 2ary Bunnin#ham, cincuenta y cinco aos, em!leada de un su!ermercado de Ce'castle, es hija de la vieja clase trabajadora industrial ?u !adre $ue minero hasta *ue cerraron las minas. Dej el cole#io en mitad de sus e,+menes de bachillerato !ara cuidar de su madre moribunda, aun*ue de todos modos el cole#io no era lo suyo. ?u !rimer em!leo $ue en (las viejas cajas re#istradoras) del desa!arecido 7ool'orths, y recuerda estar all" cuando la ado!cin del sistema decimal vino a reem!lazar las viejas libras, chelines y !eni*ues en 0KI0. 2ary es una !arte im!ortante del !uzzle de la actual clase trabajadora brit+nica. Em!leados de su!ermercados como ella, ridiculizados como chavs !or sitios 'eb como Bhav-o'ns, son uno de los !rinci!ales com!onentes de la nueva clase trabajadora. El comercio minorista es el se#undo mayor em!leador del !a"s, con casi tres millones de !ersonas trabajando en las tiendas brit+nicas% eso es m+s de uno de cada diez trabajadores, y

se ha tri!licado desde 0KZ/. -rabajar en una tienda antes se ve"a como una !ro$esin bastante ele#ante, desem!eada !rinci!almente !or mujeres de clase media. Esto ha cambiado dr+sticamente. En los anti#uos centros industriales, el su!ermercado ha ido absorbiendo a #ente *ue en otro tiem!o trabajaba en $+bricas Do lo habr"a hecho, si a>n $uera un o!cinE. (3o dir"a *ue el su!ermercado es ahora la mayor em!resa, y ha relevado a las $+bricas e industrias), dice 2ary. =l i#ual *ue los hombres de la industria del acero, los hombres (de las $+bricas ahora est+n !as+ndose al comercio minorista y trabajando en las cajas, !or*ue realmente no hay mucho m+sM -enemos #ente en nuestras tiendas *ue est+ cuali$icada !ara realizar trabajos mejores, !ero sim!lemente est+n contentos !or tener un em!leo). =l i#ual *ue 2ary, la mayor"a de los de!endientes son mujeres Dde hecho, casi dos tercios del totalE. (Hay muchas amas de casa, obviamente. -ambi4n hay madres jvenes *ue lo com!a#inan con ir a buscar a sus hijos al cole#io, muchas de ellas madres solteras). El comercio minorista ha cambiado a medida *ue se ha ido e,!andiendo. (Breo *ue en los >ltimos aos se ha vuelto !eor, m+s duro), dice 2ary. (Buando yo em!ec4, ten"as un !oco de tiem!o !ara hablar con el cliente, y lle#abas a conocerlo, ten"as tus clientes $ijos *ue ven"an a ti !or*ue ten"as esa !e*uea relacin con ellos. =hora se trata de sacar adelante el trabajo, tienes *ue alcanzar los objetivos !revistosM se su!one *ue debes des!achar a tantos clientes !or hora). El comercio minorista se est+ volviendo cada vez m+s automatizado, hasta el !unto de recordar a la vieja !roduccin masiva en una $+brica. Em!leados de su!ermercado como 2ary a menudo est+n a merced de encar#ados autoritarios u o$ensivos. 2ary y al#unos de sus com!aeros se vieron obli#ados a !resentar una *ueja contra una de ellos% (?i trabajas con ella, dar+ un !uetazo en el mostrador y dir+ V9Por *u4 esto no est+ hecho<W delante de los clientes, y ha hecho *ue al#unas no se atrevan a acercarse a ellaM 5e cuesta dinero a la em!resa !or todo el reciclaje, todos *uieren estar $uera de ese de!artamento, o se van). El acoso no solo viene de los encar#ados. ?e#>n el sindicato de em!leados de tienda N?D=7, hasta medio milln de estos trabajadores su$ren insultos de clientes todos los d"as. Co sor!rende *ue un estudio mostrara *ue casi un *uinto del !ersonal del comercio minorista estaba dis!uesto a esca!ar !or el mismo o un !oco menos de dinero :0@Z;. ?e#>n N?D=7, la rotacin media del !ersonal !ara los trabajadores de tienda es del X.A al ao. 3 lue#o est+ la !a#a. ?i trabajas de cajero en el su!ermercado de 2ary, !uedes es!erar cobrar tan solo X,0.J a la hora. Co te !a#an la comida. Esto es bastante habitual% de hecho, al menos la mitad de los *ue trabajan en el comercio minorista #anan menos de IX a la hora. 5os trabajadores de tienda se en$rentan a ata*ues arbitrarios a estos sueldos y condiciones de !or s" !recarios. = menos de dos aos de iniciarse la crisis econmica en .//I, uno de cada cuatro vendedores y trabajadores del comercio minorista vio su !a#a recortada dr+sticamente. = casi un tercio le redujeron las horas, y m+s de una *uinta !arte !erdi sus boni$icaciones:0@K;. ?i uno cree *ue los trabajadores de tienda lo tienen mal, consideremos ahora el caso

del em!leado de un centro de atencin tele$nica. =ctualmente hay casi un milln de !ersonas *ue trabajan de teleo!eradores, y el n>mero va en aumento cada ao. Para !onerlo en !ers!ectiva, hab"a un milln de hombres trabajando en las minas en el !eriodo +l#ido de la miner"a en los aos cuarenta. ?i el de minero era uno de los trabajos emblem+ticos de la Gran Bretaa de !os#uerra, hoy, sin duda, el teleo!erador es un s"mbolo tan bueno de la clase trabajadora como cual*uier otro. (5os centros de atencin tele$nica son un medio muy re#lamentado), dice ohn 2cPnally, un sindicalista *ue lidera los intentos del P&? !or sindicar a los teleo!eradores. (Bonsiste en una $ila de mesas con #ente sentada con auriculares. Hay much"sima #ente en la sala, !ero son unidades se!aradas. ?e les insta a no hablar ni com!artir e,!eriencias, y as"M Desde el momento en *ue se entra !or la !uerta, los movimientos est+n re#ulados !or el ordenador). He a*u" la $alta de autonom"a del trabajador en su lu#ar de trabajo llevada al e,tremo. En al#unos centros de atencin tele$nica con los *ue 4l ha tratado, un trabajador en Bristol o Glas#o' *ue *uiera salir *uince minutos antes tiene *ue !asar !or la o$icina central de ?he$$ield !ara *ue lo autoricen. (Hemos com!arado las condiciones con las *ue e,ist"an en las $+bricas a $inales del si#lo [P[). 9Breen *ue es una e,a#eracin< Entonces consid4rese *ue, en al#unos centros de atencin tele$nica, los trabajadores tienen *ue levantar la mano !ara ir al bao. 5os ordenadores dictan el tiem!o y duracin de los descansos, sin $le,ibilidad nin#una. 5os em!leados est+n constantemente monitorizados y vi#ilados, lo *ue aumenta los niveles de estr4s. 2uchos teleo!eradores han contado a 2cPnally *ue toda esta e,!eriencia es (muy deshumanizadora. 5a #ente habla de *ue los tratan como robots. -odo est+ re#ulado !or m+*uinas). 5a jornada laboral de muchos teleo!eradores consiste en leer de un tirn el mismo #uin una y otra vez. ?e#>n el Geal Bole#io de Soniatras y 5o#o!edas, un n>mero cada vez mayor de teleo!eradores est+ siendo derivado a lo#o!edas !or*ue est+ !erdiendo la voz. 95a causa< -rabajar lar#as horas sin a!enas tiem!o de beber un !oco de a#ua. Esa es una de las razones !or las *ue la morbilidad en los centros de atencin tele$nica casi du!lica la media nacional. 5a otra es la !ro$unda alienacin res!ecto al trabajo. En un centro de atencin tele$nica con el *ue trat 2cPnally en el norte de Pn#laterra, los "ndices de morbilidad hab"an alcanzado casi el U/A. (Eso es un si#no de moral baja), dice, como lo es el hecho de *ue la rotacin anual del !ersonal sea a!ro,imadamente un *uinto de la !lantilla, y, como ocurre con #ran !arte de la nueva clase trabajadora, los sueldos de los teleo!eradores son muy bajos. Nn trabajador en !r+cticas !uede es!erar #anar 0..@//J, mientras *ue los o!eradores de ran#o su!erior est+n en una media de solo 0X.///J. Barl 5eishman, veintiocho aos, ha sido teleo!erador en Bounty Durham durante ocho aos. En siete de ellos trabaj en el centro de atencin tele$nica de un bancoO actualmente est+ en una com!a"a tele$nica. Hace turnos a#otadores de doce horas, con tres d"as de trabajo y tres de descanso. (Probablemente habr"a em!ezado siendo de clase media), dice de su educacin. (Pero tal como estoy ahora Yy obviamente !or el sueldo

*ue me !a#anY yo dir"a *ue me he visto reducido a la clase trabajadora. ?uena $atal, !eroM). En su anterior trabajo, hab"a *ue cum!lir objetivos muy altos. El TA de sus horas de trabajo se reservaba !ara necesidades como ir al bao o beber al#o. (-e daban "ndices *ue cum!lir al $inal de cada mes, y si estabas !or debajo de esos !orcentajes bajaba tu evaluacin, lo *ue al $inal a$ectaba a las boni$icaciones y aumentos *ue estuvieras cobrando). Barl no necesitaba ir mucho al bao, (mientras *ue otros, como las mujeres embarazadas, !od"an realmente !asarlo mal !ara cum!lir eso). Describe la instruccin en su trabajo actual como (tremendamente inadecuada), sobre todo cuando se trata de lidiar con clientes #roseros *ue, dice, son el !an nuestro de cada d"a. ?u em!resa tiene la !ol"tica de no col#ar el tel4$ono aun*ue el cliente est4 insultando o siendo a#resivo. (Ver+s bastante a menudo a #ente llorando !or el suelo !or cmo le ha hablado un cliente), dice. -ambi4n es un trabajo *ue !uede tener consecuencias !ara la salud. (?e te seca incre"blemente la #ar#anta. He conocido a #ente *ue se ha estro!eado la #ar#anta !or hacerlo. Nna mujer con la *ue trabajaba de hecho tuvo *ue dejarlo !or*ue ten"a la voz com!letamente deshecha). En el centro de su e,!eriencia laboral est+ la $alta de control sobre lo *ue hace. (Estamos colocados en $ilas, cosa *ue odio, la verdad. = veces !arece *ue estuvi4ramos en una #ranja de !ollos, como si no tuvieras demasiado control sobre lo *ue haces% V=s" es como se hacen las cosas y ya est+, !or*ue es as", no !ienses de otra $ormaMW Co tienes *ue !ensar demasiado !or ti mismo). Co es de e,traar *ue Bari di#a *ue (una de las cosas m+s satis$actorias es cuando consi#ues liberarte un !oco del tel4$ono. Pero intentar e*uilibrar eso con, obviamente, dar servicio al cliente a veces es casi im!osible). ?u je$e actual o$rece cosas como una televisin en la sala de descanso y ca$4 y t4 #ratis, !ero esto no com!ensa la alienacin b+sica *ue Bari siente res!ecto a su trabajo. El sueldo de Bari es solo de 0T.T//J al ao. El anuncio del Gobierno conservador de *ue iba a subir el PV= $ue la #ota *ue colm el vaso, y decidi *ue su >nica o!cin era volver a casa de sus !adres. 9Piensa *ue le !a#an demasiado !oco< (Por lo mal *ue se !asa, desde lue#o. Es uno de esos trabajos en los *ue hay *ue a#uantar los insultos de los clientes y tambi4n muchas horas, lo *ue !uede resultar muy duro. Pero indudablemente creo *ue los sueldos no son re!resentativos de la cantidad de trabajo *ue se le dedica). 2ary y Barl trabajan con muchos em!leados con contratos tem!orales o a tiem!o !arcial. ?u n>mero ha aumentado es!ectacularmente en los >ltimos treinta aos, !uesto *ue los sucesivos Gobiernos se han es$orzado !or crear una mano de obra ($le,ible). En !arte, han hecho *ue resulte mucho m+s $+cil y barato !ara los je$es contratar y des!edir a trabajadores a voluntad. Pero tambi4n hemos asistido a la lenta e,tincin del trabajo se#uro a tiem!o com!leto. Hay hasta un milln y medio de trabajadores eventuales en Gran Bretaa. = un (tem!orero) se le !uede contratar y des!edir avis+ndole con una hora de antelacin, #ana menos !or hacer el mismo trabajo y carece de derechos como las vacaciones !a#adas y la !a#a e,tra.

El trabajo tem!oral est+ !ros!erando en el sector servicios, !ero un incidente en una !lanta de automviles cercana a &,$ord a !rinci!ios de .//K ilustra a dnde nos ha llevado el aumento del trabajo eventual. &chocientos cincuenta tem!oreros Ymuchos de los cuales hab"an trabajado en la $+brica durante aosY $ueron des!edidos !or la B27 tras ser avisados con solo una hora de antelacin, Des!edir a los trabajadores eventuales era, claro est+, la o!cin m+s barata !or*ue la em!resa no ten"a *ue darles nin#una !a#a e,tra. 5os trabajadores, sin nin#>n medio !ara de$enderse de esta des#racia, recurrieron a lanzar manzanas y naranjas a los directivos. (Es una ver#^enza, me siento utilizado), dijo uno:0X/;. 5os trabajadores eventuales y tem!oreros no son los >nicos *ue su$ren !or la !recariedad y los escandalosos t4rminos y condiciones laborales. Bom!aeros de trabajo se ven obli#ados a com!etir con #ente a la *ue se !uede contratar !or mucho menos dinero. 5os sueldos de todos bajan a consecuencia de ello. Es la (carrera a la baja) en sueldo y condiciones. Puede sonar a re#resin a la era victoriana, !ero este !odr"a ser el $uturo !ara millones de trabajadores mientras las em!resas e,!lotan la crisis econmica !ara sus !ro!ios $ines. En un documento titulado La conformaci/n de los negocios' Los pr/4imos diez aos, la Bon$ederacin de la Pndustria Brit+nica Y*ue re!resenta a las !rinci!ales em!resasY sosten"a *ue la crisis era el catalizador de una nueva era en los ne#ocios. El documento !ed"a la creacin de una mano de obra a>n m+s ($le,ible), lo *ue si#ni$icaba *ue las em!resas em!lear"an a un n>cleo m+s reducido de trabajadores $ijos y a un #ru!o m+s am!lio, $le,ible y $luctuante de trabajadores. Esto su!one a>n m+s trabajadores eventuales !rivados de derechos y condiciones b+sicos, *ue !ueden contratarse y des!edirse al momento. De hecho, un estudio de ./0/ revel *ue casi nueve de cada diez em!resas estaban manteniendo o incrementando su utilizacin de trabajadores eventuales. El otro ras#o llamativo de la nueva clase trabajadora brit+nica es el aumento del n>mero de trabajadores a tiem!o !arcial. 2+s de una cuarta !arte de la mano de obra brit+nica trabaja actualmente a tiem!o !arcial, uno de los niveles m+s altos de Euro!a. El n>mero ha crecido es!ectacularmente durante la recesin a medida *ue los trabajadores a tiem!o com!leto *ue han sido des!edidos se ven obli#ados a ace!tar un em!leo a tiem!o !arcial !ara lle#ar a $in de mes, lo *ue ayuda a mantener bajas las ci$ras del !aro. Por ejem!lo, las ci$ras divul#adas en diciembre de .//K mostraban *ue el n>mero de !ersonas con un !uesto de trabajo hab"a em!ezado a aumentar a !esar de la recesin. Pero, de los @/./// nuevos em!leos, la mayor"a era a tiem!o !arcial, lo *ue (con$irmaba la tendencia #radual al trabajo !recario), como in$ormaba el :ndependent. (El em!leo a tiem!o com!leto si#ue cayendo, debido a las continuas !4rdidas de !uestos de trabajo en las manu$acturas y la construccin), se#>n Pan Brinkley, director asociado de la Sundacin del -rabajo:0X0;. Buando discut" el incremento del sector terciario eventual con el destacado !arlamentario tor# David Davis, $ue de un esce!ticismo tran*uilizadorO (Co hay un motivo real !ara creer *ue, di#amos, ?ainsbury8s habr"a tenido menos se#uridad en el em!leo *ue al#uien *ue trabajara en la Sord. &curre lo contrar"o en muchos sentidos, !or*ue est+n aumentando. =s" *ue creo *ue la idea de contratar y des!edirM acabas de !asarme un

$ra#mento de la mitolo#"a del viejo laborismo, $rancamente. 5a idea de *ue los >nicos em!leos buenos son a*uellos en los *ue tienes *ue levantar un !eso de media tonelada al d"a es una soberana estu!idez). Pero las !ruebas le contradicen% cada d"a *ue !asa vemos consolidarse un !oco m+s la mano de obra eventual en Gran Bretaa. 2uchos de los !uestos de trabajo no solo son m+s !recarios *ue a*uellos a los *ue han sustituidoO el sueldo a menudo es !eor. ?e#>n ci$ras de .//Z, la mitad de todos los trabajadores del sector servicios #anaba menos de ././//J semanales. Pero el !romedio en las manu$acturas era de .T.UTU, es decir, casi una cuarta !arte m+s. Nn ejem!lo reciente ilustra cmo los trabajos manu$actureros est+n siendo reem!lazados !or un sector terciario m+s r+cano. Buando la $+brica de coches de 2G Gover en 5on#brid#e *uebr en .//@, se !erdieron X.U// !uestos de trabajo. 5os in#resos medios anuales de los trabajadores en sus nuevos em!leos eran de tan solo 0Z.I.ZJ, una *uinta !arte menos *ue las .T.///J *ue #anaban anteriormente en la Gover. Para el tercio o as" *ue tuvo la suerte de se#uir en el sector manu$acturero, los sueldos se mantuvieron m+s o menos i#ual. Pero !ara el X/A *ue ahora est+ en el sector servicios, los in#resos eran considerablemente in$eriores:0X.;. 5o mismo ha ocurrido en otras +reas #ol!eadas !or la destruccin de la industria, anti#uas re#iones mineras, !or ejem!lo. (&bviamente, los nuevos em!leos son m+s lim!ios *ue trabajar en un mina), dice el e,minero de Cottin#hamshire =drian Gil$oyle. (Pero se #ana menos. =ntes cobr+bamos boni$icaciones y dem+s !or cortar carbn, y realmente se #anaba un buen dinero. =hora tienes suerte si te !a#an .//J a la semana. 3 con el coste de la vida actual, no es mucho). Bomo me e,!lic Eilis 5a'lor, de la Sundacin !or una Cueva Econom"a, la desa!aricin de !uestos de trabajo cuali$icados est+ creando un (vado intermedio). (Hemos asistido a una !olarizacin del mercado de trabajo, a medida *ue los em!leos manu$actureros son reem!lazados !or trabajos !eor !a#ados en el sector servicios), dice. &tros lo llaman la econom"a ti!o (reloj de arena)O em!leos muy bien !a#ados en un e,tremo y un n>mero creciente de trabajos mal !a#ados y no cuali$icados en el otro. 5os em!leos de nivel medio, en cambio, van men#uando. 5as !elu*uer"as son un ejem!lo de un trabajo mal !a#ado del sector servicios *ue est+ en !leno a!o#eo. Es uno de los em!leos !eor !a#ados de Gran Bretaa% el sueldo medio de una estilista es in$erior a 0..///J:0XU;. =ctualmente hay m+s de 0I/./// !elu*ueras en Gran Bretaa:0XT;. &tros trabajos mal !a#ados en r+!ida e,!ansin incluyen la introduccin de datos, los #uardias de se#uridad, rece!cionistas, au,iliares de en$ermer"a y em!leados de lim!ieza. Estos trabajos mal !a#ados son los >nicos o$ertados a un n>mero creciente de trabajadores *ue, en otra 4!oca, habr"an conse#uido un em!leo de nivel medio con un sueldo relativamente bueno. (Co es solo *ue se destruyera la manu$acturacin. 6uiero decir, en 5ondres ten"amos un milln doscientos cincuenta mil em!leos manu$actureros, ahora a!enas su!eran los .//.///, sobre todo en la im!resin de alta calidad), dice el e,alcalde de 5ondres \en 5ivin#stone. (Pero hay toda una $ranja de trabajos realmente bien !a#ados en los servicios *ue, al ser !rivatizados, se destruyeron). 3 as", !ara al#uien de clase

trabajadora, los !uestos de trabajo se han reducido dr+sticamente. Nna de las cosas *ue distin#u"a a la vieja clase trabajadora industrial era un $uerte movimiento sindical !ara luchar !or sus intereses. Hacia $inales de los aos setenta, m+s de la mitad del total de los trabajadores eran miembros de un sindicato. Hoy los sindicatos si#uen siendo las or#anizaciones civiles m+s #randes del !a"s, !ero su n>mero de a$iliados ha ido disminuyendo verti#inosamente desde los trece millones en 0KIK a los !oco m+s de siete millones en la actualidad. El descenso es a>n m+s !atente cuando se considera *ue, mientras m+s de la mitad de los trabajadores del sector !>blico est+n sindicados, esto !uede decirse solo del 0@A en el sector !rivado. 5os nuevos em!leos del sector servicios son m+s o menos una zona libre de sindicatos. El casti#o de -hatcher a los sindicatos contribuye en #ran medida a e,!licar esta debilidad. Bomo seala el e,ministro laborista -ony Benn, las leyes (son m+s restrictivas con los derechos de los sindicatos de lo *ue lo eran hace cien aos). ?u !resencia en los cdi#os hace *ue Gran Bretaa est4 incum!liendo sus obli#aciones como $irmante de los convenios de la &r#anizacin Pnternacional del -rabajo. Co solo di$icultan *ue los sindicatos se or#anicen en el lu#ar de trabajo, las leyes tambi4n les im!iden luchar !or sus a$iliados. Nnite $ue llevado a juicio !or British =ir'ays en ./0/, durante una !rolon#ada dis!uta con el !ersonal de vuelo. = !esar de *ue ocho de cada diez trabajadores votaron !or ir a la huel#a, res!aldados !or una !artici!acin del IZA, el juez la !rohibi. 9Por *u4< Por*ue el sindicato no hab"a in$ormado !or mensaje de te,to de *ue once de los K..Z. votos hab"an sido nulos. El !ro$esor Gre#or Gail, e,!erto en relaciones laborales, acierta al sealar *ue los sindicatos eran m+s $uertes en las manu$acturas !or (el tiem!o en *ue tuvo lu#ar la sindicalizacin. Era una 4!oca de mayores derechos sindicales y laborales, de leyes y !ol"ticas !>blicas mucho m+s !ro#resistas y em!resas menos !oderosas). El $eroz individualismo desatado !or el thatcherismo tambi4n min el es!"ritu colectivo *ue estaba en el corazn del sindicalismo. 3 los sindicatos lo tienen mucho m+s di$"cil !ara arrai#ar en el $luctuante sector terciario. 5as $+bricas con cientos de trabajadores *ue estaban all" !or mucho tiem!o sim!lemente eran m+s $+ciles de or#anizar. (Hay desa$"os enormes), dice ennie Sormby, dele#ada nacional de Nnite !ara el sector de comida, bebida y hosteler"a% Es muy di$"cil or#anizarse en hoteles, restaurantes y pubs, !or*ue los hay a millares. 9Bmo hacer una cam!aa realmente intensa !ara cubrir cada sitio< Hay una rotacin muy elevada de la mano de obra y un #ran n>mero de trabajadores inmi#rantes cuya !rimera len#ua no es el in#l4s, sobre todo en los hoteles, as" *ue es m+s di$"cil lanzar una cam!aa or#anizativa sostenible. Es mucho m+s $+cil !ara nosotros or#anizar a trabajadores de $+bricas, !or ejem!lo en $+bricas de !rocesamiento de carne y de !olio Yen las *ue hemos conse#uido #randes resultados en los >ltimos aos a la hora de or#anizar a miles de trabajadores, en su mayor"a inmi#rantesY, *ue or#anizar la a menudo casi invisible mano de obra *ue trabaja !or millares en el sector hotelero brit+nico.

Gecuerda la muy e,itosa cam!aa liderada !or Nnite !ara im!edir *ue los em!resarios incluyeran las !ro!inas como !arte de los sueldos de sus trabajadores. Entre los obst+culos *ue encontr el sindicato estaban las amenazas muy reales *ue es!eraban a muchos trabajadores !or !arte de sus je$es si se im!licaban en cual*uier ti!o de actividad sindical o hablaban de la e,!lotacin *ue estaban su$riendo. =l#unos $ueron amenazados con medidas disci!linarias, incluido el des!ido $ulminante. (= nuestros a$iliados b+sicamente les estaban robando de su sueldo lo *ue los dientes hab"an ele#ido darles !ara re$lejar el buen servicio *ue hab"an recibido, !ero las em!resas lo ve"an como una enorme amenaza a sus in#resos si se cambiaba la le#islacin, !or*ue estaban #anando millones !a#ando de menos a estos es$orzados y mal retribuidos em!leados de restaurante), dice Sormby. (Co obstante, aun*ue la cam!aa de las !ro!inas ha sido un #ran triun$o !ara nuestros a$iliados, en realidad se trataba m+s de !resionar al Gobierno y lo#rar cambios en la ley *ue de or#anizar a los trabajadores). El su!ermercado de 2ary Bunnin#ham !resume de una buena !resencia sindical. Buando ella asumi el car#o de re!resentante sindical solo hab"a cincuenta y un a$iliados, !ero ahora han lle#ado a T//. Esto es una !rueba de su em!uje or#anizativo. Pero, como ella misma dice, no es $recuente. Desde 0KKX, el !orcentaje de sindicados en el comercio minorista nunca ha alcanzado el 0.A. Podr"a !arecer *ue no es mucho, !ero es bastante alto !ara los est+ndares del sector terciario. Debido a la rotacin, dice 2ary, (reclutas #ente solo !ara se#uir i#ual. Puedes a$iliar a treinta !ersonas en cuestin de meses, !ero en ese tiem!o hay otras *ue se han ido, se !ierden continuamenteM &bviamente, cuando consi#ues cosas es m+s $+cil reclutar, as" *ue cuando la #ente !uede decir V2ary hizo esto, y un trabajador recu!er su !uesto de trabajoW, eso es al#o !ositivo, y la #ente dice VVaya, creo *ue me a$iliar4W). = 2ary, !or otra !arte, no le $altan historias de directivos *ue toman medidas dr+sticas contra los sindicatos. (En una #ran com!a"a *ue lleva aos !or a*u", tuve a cien !ersonas *ue *uer"an a$iliarse al sindicato. 2e reun" $uera del centro con dos mujeres, se llevaron un centenar de $ormularios y casi todos $ueron cum!limentados, hasta *ue la com!a"a se enter y dijo *ue todo el *ue rellenara un $ormulario en el lu#ar de trabajo, o $uera descubierto con uno, ser"a sancionado). -ras tres d4cadas de !ersecucin, los sindicatos ya no $orman !arte de la cultura del lu#ar de trabajo, y esto es !articularmente cierto en el sector servicios. (2ucha #ente hoy en d"a ni si*uiera sabe en *u4 consiste un sindicato), dice 2ary. (Es triste, la verdad). ohn 2clnally ha estado encabezando valientes tentativas del sindicato PB? !ara or#anizar a los teleo!eradores. Bree *ue hay motivos reales !ara el o!timismo, !or una semejanza clave entre los centros de atencin tele$nica y las anti#uas $+bricas% un #ran n>mero de trabajadores concentrados en un lu#ar. Pero no se hace ilusiones sobre los obst+culos *ue hay en el camino, sobre todo !or lo re#lamentado *ue est+ el trabajo% (Puede haber cuatrocientas !ersonas en una sala, o en un !ar de salas, *ue !ueden verse todos los d"as !ero nunca hablan unas con otras), dice. P#ual *ue los trabajadores de las $+bricas estaban !e#ados a sus telares en la 4!oca victoriana, los teleo!eradores est+n !e#ados a sus mesas, !ero hay una di$erencia $undamental% contrariamente a los

trabajadores Victorianos, *ue !od"an hablarse a voces !or encima de sus telares, los teleo!eradores tienen los cascos !uestos todo el d"a, lo *ue les im!ide comunicarse. (?e trata a la #ente como unidades de !roduccin, a di$erencia de las $+bricas, en las *ue hay una interaccin m+s or#+nica entre las !ersonas). 5os sindicatos *ue se han !re!arado !ara tomar medidas en de$ensa de sus a$iliados han crecido, como el sindicato de conductores de tren D?indicato Cacional de -rabajadores Serroviarios, 2ar"timos y -rans!ortistasE, el PB? y el ?indicato de -rabajadores de la Bomunicacin, *ue re!resenta a trabajadores de correos, entre otros. Pero lo cierto es *ue el n>mero de sindicatos si#ue descendiendo y *ue a!enas e,isten en el sector servicios. 5o *ue resulta es!ecialmente escandaloso es *ue a*uellos *ue m+s necesitan a los sindicatos son los menos re!resentados. ?e#>n la Encuesta de Poblacin =ctiva de .//Z, menos del 0@A de los trabajadores *ue #anan menos de IJ a la hora est+ sindicados. En cuanto a los *ue #anan entre 0@ y .oJ a la hora, la !ro!orcin su!era los cuatro de cada diez. 5a im!o!ularidad del sindicalismo no es la cul!able de su maltrecha situacin. ?e#>n una encuesta realizada !or el #ru!o sindical Nnions .0, a!ro,imadamente la mitad de los trabajadores no sindicados cree *ue los sindicatos tienen $uturo, $rente al U0A *ue cree *ue no. 2ientras *ue era m+s !robable *ue las mujeres no se a$iliaran !or el coste, el mayor $reno !ara los hombres era la sensacin de *ue los sindicatos no conse#u"an nada. ?e#>n Bari Go!er, secretario de or#anizacin del Bon#reso de ?indicatos% (Co !arece haber una visin sindical sobre cmo abordar a esos trabajadores):0X@;. Co es solo *ue el $racaso de los sindicatos a la hora de reclutar a trabajadores mal y moderadamente !a#ados del sector servicios los condena a salarios y condiciones !recarios. -ambi4n mina la identidad colectiva de la clase trabajadora. 5e !riva de una voz, lo *ue deja a millones de !ersonas !r+cticamente invisibles y sin medios !ara articular sus in*uietudes y as!iraciones, *ue !ueden ser $+cilmente i#noradas !or !ol"ticos y !eriodistas. =dem+s, ayuda a re$orzar la idea de *ue uno solo !uede mejorar su destino a trav4s del es$uerzo individual y *ue, !or lo tanto, los *ue tienen em!leos !eor !a#ados merecen su suerte. El debilitamiento de los sindicatos e,!lica en #ran medida !or *u4 el sueldo de los trabajadores se estanc incluso durante los aos del boom. 5as enormes $acturaciones bene$iciaban sobre todo a los je$es, a $alta de una $uerza or#anizada *ue #anara una !arte del bot"n !ara los millones de !ersonas *ue estaban entre las *ue trabajaban m+s horas de Euro!a. =simismo, esta $alta de !resin desde debajo e,!lica cmo se han socavado uno a uno los derechos de los trabajadores. =ntes incluso de *ue la recesin #ol!eara con $uerza, los sueldos de la clase trabajadora brit+nica iban adel#azando r+!idamente. En .//@, !or ejem!lo, los bene$icios de las em!resas $ueron los m+s altos desde *ue hay re#istros, !ero los trabajadores su$rieron un im!acto en sus in#resos semanales de casi un /,@A. 5a renta de la mitad in$erior se mantuvo en !unto muerto des!u4s de .//TO la del tercio in$erior de hecho se redujo:0XX;. Des!u4s del crac de .//Z, la con#elacin salarial se convirti en la norma mientras los trabajadores corr"an con los #astos de una crisis causada !or la codicia de

ban*ueros ricos. 5os K,T millones de !ersonas en ho#ares de renta baja no ten"an nada a lo *ue a$errarse en tiem!os di$"ciles. El descenso de sus in#resos es a>n m+s escandaloso !or cuanto se !rodujo bajo un Gobierno laborista. Bontr+stese con los vili!endiados Gobiernos laboristas de los aos sesenta, cuando el 0/A m+s !obre vio sus in#resos reales subir un .KA, $rente al aumento del 0XA del *ue dis$rut el resto. 5a e,ministra neolaborista Hazel Blears admite *ue la vida se ha vuelto m+s dura !ara la clase trabajadora. ?ostiene *ue el Gobierno estaba intentando lo#rar (la cuadratura del c"rculo), temiendo *ue intervenir demasiado !ara ayudar a trabajadores en di$icultades har"a *ue Gran Bretaa (no $uera com!etitiva) y dejar"a a la #ente sin trabajo. (Bomo siem!re en !ol"tica, se trata de lo#rar un e*uilibrio, y unas veces se consi#ue y otras no). Pero concede *ue, en los >ltimos aos del nuevo laborismo, sim!lemente a!aarse en el d"a a d"a em!ez a ser cada vez m+s di$"cil !ara mucha #ente de clase trabajadora. & te reduc"an la jornada, o te bajaban el sueldo, y cosas de las *ue hab"as dis$rutado Ycomo llevar a la $amilia a comer $uera una vez a la semana, ir al cine, irte de vacacionesY em!ezaron a ser muy di$"ciles. 3 creo *ue la calidad de vida en al#unas $amilias em!ez a ser trabajar y dormir, trabajar y dormir, sin diversin nin#una. 5o *ue hace *ue todo esto resulte tan incre"blemente injusto es *ue los sueldos de los trabajadores se han estancado aun cuando su !roductividad ha aumentado sin !arar. En el !asado, el incremento en la !roductividad se traduc"a en subidas salariales, Pero el incremento anual en la !roductividad ha du!licado el de los sueldos en la Gran Bretaa del si#lo [[P. En t4rminos #enerales, los sueldos re!resentan una !arte mucho menor de la econom"a *ue si#ui a los estra#os del thatcherismo. Basi dos tercios de la ri*ueza de la nacin se destinaban a salarios all+ !or 0KIU. Hoy a!enas su!era la mitad. El le#ado del thatcherismo no es lo >nico a lo *ue los trabajadores deben a#radecer el estancamiento de su !a#a% la #lobalizacin tambi4n ha in$luido. Buando Bhina, la Pndia y el anti#uo blo*ue sovi4tico entraron en la econom"a de mercado #lobal, las em!resas occidentales de re!ente tuvieron acceso a cientos de millones de nuevos trabajadores. Esto no solo hizo *ue hubiera abundancia de mano de obra, tambi4n la abarat, !or*ue las em!resas !od"an salirse con la suya !a#ando sueldos mucho m+s bajos en los !a"ses en v"as de desarrollo, sobre todo #racias a la liberalizacin internacional !romovida !or or#anismos como la &r#anizacin 2undial del Bomercio. Esto ha asestado un duro #ol!e al !oder de ne#ociacin de los trabajadores. Des!u4s de todo, a las em!resas les basta con trasladarse al -ercer 2undo si su mano de obra occidental se nie#a a ace!tar sueldos bajos y condiciones !recarias. 5os sueldos con#elados y los em!leos mal !a#ados en el sector servicios tuvieron *ue ver en la crisis econmica. Para mantener su !oder ad*uisitivo, los trabajadores em!ezaron a !edir !restado. En 0KZ/ la !ro!orcin entre deudas e in#resos era de T@. Hacia 0KKI se hab"a du!licado, antes de alcanzar la $riolera de 0@I,T en v"s!eras de la crisis del cr4dito en .//I. = medida *ue el !oder ad*uisitivo de la #ente disminu"a, se derrochaba m+s y m+s cr4dito en bienes de consumo. Entre ./// y .//I, los consumidores #astaron @@ billones de libras m+s de lo *ue cobraban, #racias a las tarjetas de cr4dito o a elevados

!r4stamos bancarios. Este enorme incremento en la deuda de los ho#ares es una de las razones !or las *ue Gran Bretaa e,!eriment un boom alimentado !or el cr4dito antes de *ue la burbuja estallara inevitablemente. (?i est+s en una situacin en *ue tu sueldo no aumenta en t4rminos reales, y si de hecho te encuentras en una situacin en la *ue tus in#resos van men#uando, entonces una $orma de salvar esa brecha y Vno ser menos *ue el vecinoW es !edir !restado m+s dinero !ara hacerlo), dice el e,!erto en deuda Bhris -a!!, director de =ccin del Br4dito. 3 eso es justamente lo *ue hicieron millones de !ersonas *ue !idieron !r4stamos muy !or encima de sus !osibilidades !ara llenar el hueco dejado !or el estancamiento real de los sueldos. El consumismo desa$orado tambi4n tuvo *ue ver, !uesto *ue el cr4dito !ermiti a los consumidores derrochar en costosas vacaciones, televisores, iPhones y cosas as", !or*ue, como dice -a!!% (5a sociedad nos #ritaO VEsto es lo *ue necesitas !ara ser ace!tado y valoradoW. 3 el cr4dito, el cr4dito $+cil, te !ermite hacerlo). =dem+s de estar mal !a#ados, muchos de los trabajos del sector servicios tienen un estatus marcadamente in$erior al de los em!leos manu$actureros *ue reem!lazaron. 5os mineros y trabajadores $abriles sent"an un or#ullo real !or el trabajo *ue desem!eaban. 5os mineros !rove"an las necesidades ener#4ticas del !a"sO los trabajadores $abriles ten"an la satis$accin de invertir destrezas y ener#"a en $abricar cosas *ue la #ente necesitaba. Esos trabajos eran bien vistos en la comunidad local. Caturalmente, hay muchos dili#entes em!leados de su!ermercados y centros de atencin tele$nica *ue se es$uerzan mucho en sus trabajos y !or dar un buen servicio al cliente. Pero es indudable *ue no e,iste el mismo or#ullo y !resti#io asociado a sus trabajos. (= !esar de los !roblemas de la industria manu$acturera en los aos setenta, los trabajadores estaban muy cuali$icados), dice el historiador !ol"tico Goss 2c\ibbin. (Estaban muy bien !a#ados. Basi todos estaban sindicados y muy or#ullosos de su trabajo. 3 creo *ue eso ha deca"do. En lo *ue !odr"a llamarse la clase trabajadora industrial, el or#ullo !or el trabajo es menor *ue antes, y el es$uerzo !or sentir ese or#ullo ha disminuido). Co es de e,traar *ue un estudio mostrara *ue cuatro de cada diez trabajadores con in#resos medios cre"an *ue su trabajo ten"a un estatus in$erior al de sus !adres, $rente a solo el .KA *ue cre"a *ue ten"a un estatus su!erior. 5os ahora clasi$icados !or los estad"sticos como (clase media`baja) Yo$icinistas, administrativos y su!ervisores, !or ejem!loY (hoy est+n en su mayor"a m+s abajo en la escala salarial *ue si hubieran !ertenecido a la clase trabajadora cuali$icada de la #eneracin anterior):0XI;. Dicho esto, el estatus in$erior otor#ado a muchos em!leos no industriales !uede ser terriblemente injusto. Parte del !roblema est+ en *ue hemos desarrollado una aversin !or los trabajos socialmente >tiles !ero mal !a#ados. Esto es una consecuencia de la nueva reli#in de la meritocracia, en la *ue el ran#o en la jerar*u"a social viene su!uestamente determinado !or el m4rito. El !roblema est+ en cmo de$inir (m4rito). El #ru!o de re$le,in de la Sundacin !ara una Cueva Econom"a DCESE !ublic un in$orme en .//K com!arando el valor social de di$erentes trabajos. El !ersonal de lim!ieza de los hos!itales

cobra !or lo #eneral el sueldo m"nimo. Co obstante, la CES calcula *ue Ytomando en cuenta *ue mantienen los est+ndares de lim!ieza y contribuyen a mejores resultados sanitariosY #eneraban m+s de 0/J en valor social !or cada libra *ue se les !a#aba. 5os trabajadores del reciclaje son otro ejem!lo. Bum!len todo ti!o de $unciones, como evitar el des!erdicio y !romover el reciclaje, as" como reutilizar art"culos y mantener bajas las emisiones de carbn. El modelo de la CES estimaba *ue, !or cada libra #astada en sus sueldos, se #eneraban otras 0.. Pero cuando el #ru!o de re$le,in a!lic el mismo modelo a ban*ueros de la Bity Yteniendo en cuenta los e$ectos !erjudiciales de las actividades $inancieras de la BityY estimaron *ue, !or cada libra *ue se les !a#aba, se destru"an IJ de valor social. 5a !ro!orcin era a>n mayor en el caso de los ejecutivos !ublicitarios% 00J libras destruidas !or cada libra in#resada en su cuenta corriente :0XZ;. En la Gran Bretaa actual, se !uede acabar teniendo un trabajo mal !a#ado y !oco reconocido aun*ue la contribucin *ue uno ha#a a la sociedad sea enorme. Este descenso en el estatus laboral es solo una $orma en *ue la muerte de las manu$acturas ha minado la calidad de vida de los trabajadores y la conciencia de su valor. &tra es *ue el nuevo sector servicios sim!lemente no $omenta el mismo sentido comunitario *ue la industria desarrollaba anti#uamente. (Este ti!o de cultura de clase trabajadora basado en la comunidad sin duda se ha reducido notablemente), dice el socilo#o ohn Goldthor!e, al#o de lo *ue se ha !ercatado al visitar el anti#uo !ueblo minero donde creci, (=ntes tambi4n e,ist"a la cultura !ro$esional de la miner"a. -odo el mundo sab"a de minas. ?e hablaba de miner"a en los pubs y en los clubes, hab"a ese ti!o de cultura !ro$esional com!artida, adem+s de la comunidad). El sector servicios sencillamente no ha re!roducido el sentimiento comunitario y de !ertenencia *ue la manu$acturacin !od"a $omentar. (5a sociedad se ha vuelto cada vez m+s atomizada), concluye la e,ministra laborista Blare ?hort (En la calle donde crec", todos los nios ju#aban juntos, entraban y sal"an de las casas de los mayores, cada uno sab"a m+s o menos *ui4n era el otro y *u4 hac"a, y se ayudaban entre s"M ?iem!re hab"a #ente en las casas !or*ue no trabajaban tantas mujeres. Bulturalmente era com!letamente distinto. 3, en mi o!inin, se ha !erdido mucho con el cambio. Co siem!re ha sido a mejor, y el sentimiento de comunidad y !ertenencia se ha reducido dr+sticamente). El e*uilibrio entre el trabajo y la vida !ersonal tambi4n se ha visto a$ectado. Buatro de cada diez de nosotros echa horas los s+bados, !or ejem!lo, m+s *ue en nin#>n otro !a"s de la Nnin Euro!ea. &tro sooliento 0UA trabaja en turnos de noche, de nuevo m+s *ue la mayor"a de !a"ses euro!eos. =dem+s de trabajar a horas intem!estivas, !asamos m+s tiem!o encerrados en nuestro lu#ar de trabajo *ue nin#>n otro !a"s de Euro!a. 5a tendencia a la baja en horas de trabajo se detuvo en los aos Z/ y se ha invertido. En .//I, los trabajadores a tiem!o com!leto trabajaban una media de T0,T horas semanales, su!erior a las T/,I horas del ao anterior. En la Nnin Euro!ea, solo los trabajadores rumanos y b>l#aros trabajaban m+s horas:0XK;. De $orma ver#onzosa, Gran Bretaa ne#oci autoe,cluirse de la Directiva Euro!ea

sobre el Horario de -rabajo, *ue im!one un to!e de TZ horas de trabajo semanales. En teor"a, los trabajadores solo !ueden trabajar m+s si acceden a ello. Pero se#>n un estudio realizado !or el Bon#reso de ?indicatos, uno de cada tres trabajadores ni si*uiera sabe *ue e,iste esa o!cin, y a otros dos de cada tres *ue trabajaban normalmente m+s de TZ horas nunca se les dio la !osibilidad de ele#ir. Hemos terminado en una situacin escandalosa en la *ue a!ro,imadamente uno de cada cinco de nosotros trabaja normalmente m+s de las TZ horas esti!uladas en la Directiva:0I/;. Pero hay !ruebas de e,!lotacin a>n m+s irre$utables. En .//K, m+s de cinco millones de trabajadores hac"an de media m+s de siete horas e,tras semanales no remuneradas, y es una tendencia al alza. -ener a tanta #ente trabajando #ratis su!one much"simo dinero !ara los je$es. ?e#>n el Bon#reso de ?indicatos, las em!resas #anaron con ello nada m+s y nada menos *ue .I,T billones de libras, lo *ue e*uivale a @.T/.J !or trabajador:0I0;. Es una ci$ra *ue valdr+ la !ena recordar la !r,ima vez *ue se oi#a a los em!resarios *uejarse del coste de las bajas !or en$ermedad. ?e#>n la Bon$ederacin de la Pndustria Brit+nica, las !4rdidas resultantes son in$eriores a la mitad de esa cantidad. Ci si*uiera nos com!ensan con tiem!o libre !ara desconectar. 5os trabajadores brit+nicos tienen una media de .T,X d"as de vacaciones al ao, !or debajo de la media de la Nnin Euro!ea y muy !or debajo de los treinta y tres d"as de ?uecia. Co es de e,traar *ue el estr4s se haya vuelto end4mico. Nna *uinta !arte de los trabajadores encuestados !or la sociedad ben4$ica de salud mental 2ind hab"an llamado al#una vez !ara decir *ue estaban en$ermos !or niveles de estr4s (incontrolables). Hemos visto *ue los trabajadores del sector servicios en !articular lo han !asado cada vez !eor en los >ltimos aos. Pero 9*u4 hay del uno de cada cinco *ue trabaja en la administracin< Des!u4s de todo, los !eriodistas y !ol"ticos de derechas han alentado la idea de *ue los trabajadores del sector !>blico cobran demasiado, trabajan demasiado !oco y se dan la vida !adre a e,!ensas del contribuyente. Buando el Gobierno acudi al rescate del sistema bancario y los in#resos $iscales !rocedentes de la Bity cayeron en !icado, se desarroll un consenso !ol"tico sobre la necesidad de recortes (salvajes) en la administracin !>blica. 5a realidad de los seis millones de trabajadores del sector !>blico brit+nico no a!arece !or nin#una !arte en todo esto. (Gemont+ndonos muchos, muchos aos, la #ente !uede haber visto esta ima#en de administrativos *ue tal vez cre"an *ue les iban bien las cosas, ten"an un trabajo relativamente $+cil, buenas condiciones y un sueldo bastante bueno), dice el l"der sindical 2ark ?er'otka. (Breo *ue todos los !artidos !ol"ticos han di$undido deliberadamente esa caricatura !ara, !rimero, justi$icar los ata*ues contra ellos y, en se#undo lu#ar, tratar de e,tender una ima#en muy divisiva% *ue VBah, son burcratas *ue en realidad no hacen nada, !odemos !rescindir de ellos, no es #ente *ue a!orte cosas a la sociedadW). ?er'otka cree *ue esta (demonizacin del sector !>blicoM era una estrate#ia !ol"tica deliberada !ara intentar vencer cual*uier o!osicin a los recortes masivos *ue anunciaron). Gecuerda amar#amente al entonces !rimer ministro Gordon Bro'n des!idiendo a 0//./// $uncionarios en directo !or televisin en .//T. Ci si*uiera se

consult antes al sindicato. (Ve"amos a 2ichael Ho'ard De,l"der tor#E en las elecciones de .//@ con sus caretas de jerarcas con bomb"n y raya di!lom+tica, y es la misma historia). Buando los conservadores lle#aron al !oder tras las elecciones de ./0/, inmediatamente se !usieron a cultivar esta ima#en, insistiendo en los 0I. $uncionarios *ue cobraban m+s *ue el !rimer ministro como si $ueran re!resentativos del sector !>blico. =l i#ual *ue el sector servicios, el sector !>blico ha llenado !arte del vac"o dejado !or el cola!so de la industria en muchas comunidades de clase trabajadora. ?e crearon cerca de Z@/./// nuevos em!leos en el sector !>blico en la era del nuevo laborismo. Hab"a unos seis millones de trabajadores en el sector !>blico antes de *ue la coalicin liderada !or los conservadores desvelara su !ro#rama de recortes en mayo de ./0/. =dem+s, como en los servidos, dominaban las mujeres. ?e#>n el !ro$esor de econom"a Prem ?ikka, ocho de cada diez nuevos !uestos de trabajo ocu!ados !or mujeres a $inales de los aos noventa eran en la administracin !>blica. En un anti#uo centro industrial como el Coreste, en torno a una de cada dos mujeres trabaja en el sector !>blico. ?in embar#o, la idea de *ue estos em!leados est+n de una u otra $orma (consentidos) es un mito. Basi una cuarta !arte de los trabajadores *ue #anan menos de IJ a la hora se hallan en el sector !>blico. (-enemos 0//./// a$iliados en el $uncionariado *ue #anan 0@.///J al ao o menos), dice 2ark ?er'otka. (-enemos a Z/./// $uncionarios *ue cobran menos del sueldo medio en este !a"s. ?e nos ha dicho *ue tienen !ensiones VdoradasW !ero la !ensin media de todos los $uncionarios es de X..//J al ao. ?i *uitas a los #eri$altes, es de T.///J al ao). Bonsid4rese tambi4n *ue los trabajadores del sector !>blico hacen el e*uivalente a 0./ millones de horas e,tras no remuneradas al ao. ?e#>n investi#adores del Bentro de Pnvesti#acin P>blica y de 2ercados de la Nniversidad de Bristol, eso e*uivale a X/./// !ersonas m+s. Nno de cada cuatro trabajadores del sector !>blico hace horas e,tras no remuneradas !or un valor de casi K billones de libras al ao, $rente al uno de cada seis en el sector !rivado. 9Bonsentidos< -odo lo contrario. 5os trabajadores del sector !>blico $i#uran entre al#unos de los m+s e,!lotados y !eor !a#ados del !a"s. ?on estos trabajadores los *ue se llevan la !eor !arte del !ro#rama de recortes, !or*ue una crisis causada !or la codicia !rivada se ha achacado c"nicamente al #asto !>blico. Pero mientras los !ol"ticos a$ilan los cuchillos, no solo su$rir+n los trabajadores directamente em!leados !or el Estado. ?i est+s en el *uinto in$erior de la !oblacin, m+s de la mitad de tus in#resos !rocede del Gobierno. 2uch"sima #ente de clase trabajadora de!ende de *ue el Estado com!lemente sus in#resos !ara lle#ar a $in de mes, a trav4s de cr4ditos tributarios y ayudas a la vivienda o a la $amilia, !or ejem!lo, muchos de los cuales han su$rido recortes en t4rminos reales:0I.;. El #ran y !ersistente le#ado del thatcherismo es *ue la clase trabajadora est+, de momento, !erdiendo la batalla. (Hay lucha de clases, de acuerdo), como dijo hace unos aos el inversor multimillonario estadounidense 7arren Bu$$et, (!ero es mi clase, la de los ricos, *uien la ha declarado, y vamos #anando). Durante los >ltimos aos hemos !resenciado un !asmoso enri*uecimiento de las em!resas brit+nicas a costa de sus !lantillas. En el cambio de milenio, los altos directivos

#anaban cuarenta y siete veces el sueldo medio de un trabajador. Hacia .//Z, estaban #anando noventa y cuatro veces m+s:0IU;. En al#unas com!a"as, esta brecha se ha am!liado de $orma incre"ble. V4ase Bart Becht, director ejecutivo de Geckitt Benckiser, em!resa *ue hace de todo, desde el anal#4sico Curo$4n hasta el !roducto de lim!ieza dom4stica Billit Ban#. El buen y a$ortunado seor Becht se a!aa con los in#resos e*uivalentes a lo *ue #anan 0.UIT de sus trabajadores juntos. & v4ase el director de -esco -erry 5eahy, *ue se embolsa K// veces m+s dinero *ue sus cajeros y re!onedores:0IT;. Nno !odr"a !ensar *ue la mayor crisis econmica desde los aos treinta habr"a dado *ue !ensar a los !rinci!ales em!resarios. 5a verdad es *ue no mucho. En octubre de .//Z se revel *ue el sueldo de los consejeros hab"a subido nada m+s y nada menos *ue un @@A en solo un ao, lo *ue dejaba al director ejecutivo medio del "ndice Sinancial -imes ?tock E,chan#e 0//:0I@; con un sueldo .// veces su!erior al del trabajador medio. Esta bonanza no les im!idi se#uir adelante con las con#elaciones salariales y los des!idos masivos. 3 cuando el 9unda# %imes public/ su lista anual de los m+s ricos en ./0/, revel *ue la ri*ueza conjunta de los mil !ersonas m+s ricas de Gran Bretaa hab"a aumentado un U/A, el mayor incremento en la historia de la lista. El teleo!erador Barl 5eishman recuerda *ue su anterior je$e lo des!idi en !leno a!o#eo de la crisis $inanciera% (3o estaba en la interesante !osicin de trabajar !ara un banco cuando em!ez todo. 5o bueno es la razn !or la *ue me des!idieron. Breo *ue al d"a si#uiente de terminar o$icialmente con el banco, ellos anunciaron Z,U billones de libras de bene$icios. ?", eso doli un !oco. V&ye, !or cierto, ahora no tienes trabajo, !ero hemos hecho Z,U billones de libras de bene$icio este aoW. Bueno, as" es% todo el mundo su$re lo *ue han hecho unos !ocos idiotas, y aun as" est+n cobrando millones !or ello). -an desi#ual es el re!arto de la ri*ueza *ue el 0A su!erior se come el .UA del !astel nacional. 5a mitad in$erior, !or el contrario, tiene *ue a!a+rselas con un e,i#uo XA. =un esto es en#aoso, !or*ue mucha de la (ri*ueza) de la mitad in$erior es !restada, a trav4s de hi!otecas y cr4ditos, mientras *ue el 0A su!erior es dueo y seor de sus bienes. Este modelo econmico de (#oteo) no ha a!arecido !or*ue los de arriba se hayan vuelto m+s ca!aces o lucrativos. Ha sido im!ulsado !or el a!lastamiento de los sindicatos, una mano de obra eventual y un sistema $iscal or#anizado !ara bene$iciar a los ricos. Hasta eremy 7arner, director adjunto del !eridico conservador "ail# %elegraph# ve *ue al#o no va% (Es como si una !e*uea 4lite hubiera ca!tado Yy #uardado !ara s"Y los es!ectaculares bene$icios *ue el ca!italismo es ca!az de !roducir):0IX;. (Co hay duda de *ue el sistema $iscal actual es re#resivo), dice el !erito mercantil Gichard 2ur!hy. Des!u4s de todo, vivimos en un !a"s en el *ue el d4cimo su!erior !a#a menos im!uestos en !ro!orcin a los in#resos *ue el d4cimo in$erior. 2ur!hy identi$ica varias razones, entre ellas *ue los m+s !obres #astan un !orcentaje mayor de sus in#resos en im!uestos indirectos como el PV=O *ue los se#uros sociales tienen un to!e de T/.///J anualesO y *ue los *ue #anan entre I/./// y 0//./// libras anuales !ueden reclamar @.///J de e,encin $iscal al ao adem+s de sus deducciones !ersonales.

(Cos tiene sin cuidado *ue la #ente se vuelva indecentemente rica), dijo una vez Peter 2andelson, el sumo sacerdote del nuevo laborismo, (mientras !a#ue sus im!uestos). En la !r+ctica, los em!resarios y cor!oraciones !udientes se van muy lejos !ara evitar tener *ue !a#ar im!uestos de nin#>n ti!o. 2ur!hy calcula *ue la evasin $iscal cuesta al $isco unos I/ billones de libras al ao, o lo *ue es lo mismo, setenta veces m+s *ue las estimaciones del $raude en las !restaciones. Bon ej4rcitos de abo#ados y e,!ertos $iscales, la 4lite econmica se ha vuelto muy h+bil a la hora de e,!lotar las la#unas jur"dicas y el dinero barajado !ara evitar tener *ue !a#ar un !eni*ue. (Hay una actividad bastante descarada, sobre todo entre las clases medias y los ricos, donde est+ !roli$erando la !articin de la renta):0II;, dice. (5a traslacin de im!uestos, !asando los in#resos de un $amiliar a otro, se ha convertido en un medio e,tremadamente com>n de evadir cantidades considerables de im!uestos. 5os autnomos tambi4n son e,!ertos en esto, a trav4s de com!a"as limitadas). 6u4 mejor ejem!lo *ue Phili! Green, em!resario billonario brit+nico desi#nado !or el Gobierno conservador como asesor en su revisin del #asto. ?ir Phili! se libra de !a#ar im!uesto al#uno en Gran Bretaa !or*ue ha !uesto a nombre de su mujer Dem!adronada en 2nacoE em!resas clave como -o!sho!. ?i miramos m+s all+ de las estad"sticas !or un momento, vemos claramente *ue estamos ante dos #ru!os de !ersonas con di$erencias irreconciliables. Por un lado los *ue se a!rietan el cinturn y ahorran, !ues a menudo de!enden de sueldos bajos y estancados !ara !a#ar el al*uiler o la hi!oteca. ?us lar#os horarios de trabajo y creciente !roductividad no se han visto recom!ensados. 5levan a sus hijos a escuelas locales y, cuando en$erman, de!enden del m4dico de cabecera y el hos!ital. Pa#an sus im!uestos. Bon la muerte de la Gran Bretaa industrial, muchos de ellos de!enden de em!leos relativamente mal !a#ados y !recarios en el sector servicios. ?us necesidades y !reocu!aciones son i#noradas !or los mundos de clase media de la !ol"tica y los medios de comunicacin. Por otro lado tenemos una 4lite rica cuyas cuentas corrientes han aumentado es!ectacularmente, incluso en !lena recesin. 5levan estilos de vida so$isticados y cosmo!olitas, con mansiones, casas de cam!o y +ticos re!artidos !or todo el mundo. -al vez trabajen duro y muchas horas, !ero !ueden cobran en un d"a lo *ue otra #ente muy trabajadora #ana en un mes. 2uchos de ellos !a#an !ocos o nin#>n im!uesto, mandan a sus hijos a cole#ios !rivados caros y tienen costosos !lanes de se#uro m4dico !rivados. ?e han autoe,cluido de la sociedad. Esto no ha hecho mella en su !oder e in$luencia. =l $in y al cabo, los tent+culos de las #randes em!resas lle#an muy lejos en cada uno de los !rinci!ales !artidos !ol"ticos. =dem+s de su enorme !oder !ol"tico, es esta 4lite rica la *ue diri#e nuestros !rinci!ales !eridicos y canales de televisin. 5a idea de *ue la clase trabajadora se ha es$umado, dejando >nicamente un residuo chav, es un mito !ol"ticamente conveniente. Pero no se !uede ne#ar *ue ha cambiado !ro$undamente durante las >ltimas tres d4cadas. 5a vieja clase trabajadora sol"a !ros!erar en comunidades basadas en torno al lu#ar de trabajo. En su mayor"a eran hombres *ue ten"an el mismo em!leo de !or vida, *ue muy !robablemente era el mismo *ue hab"an tenido sus !adres y abuelos antes *ue ellos. 2uchos de estos trabajos ten"an aut4ntico

!resti#io y estaban bien !a#ados. Era m+s !robable *ue la #ente estuviera sindicada *ue no lo estuviera, y dis$rutaba de verdadero !oder en el lu#ar de trabajo. 5a actual clase trabajadora recuerda a la anti#ua en un as!ecto% est+ com!uesta !or los *ue trabajan !ara otros y carecen de !oder sobre su !ro!io trabajo. Pero los em!leos *ue realizan son !or lo #eneral m+s lim!ios y re*uieren menos $uerza $"sica% lo r+!ido *ue teclees es m+s im!ortante *ue cu+nto !eso !uedas levantar. -rabajan en o$icinas, tiendas y centros de atencin tele$nica, a menudo !or menos dinero y con mayor !recariedad laboral. =ntes incluso de la Gran Gecesin, los sueldos se estaban estancando o, en muchos casos, reduciendo. 2illones de trabajadores !asaban de un trabajo a otro cada vez con m+s $recuencia. ?e ha erradicado un sentimiento de comunidad, !ertenencia y or#ullo !or el trabajo. 5os t4rminos y condiciones laborales suelen ser !eores, sobre todo !ara la multitud de tem!oreros *ue no #oza de !r+cticamente nin#>n derecho. Sranjas enteras de la mano de obra no est+n sindicadas, y el !oder de ne#ociacin de los trabajadores es m+s d4bil *ue nunca. Nn trabajador varn con mono azul y un carn4 sindical en el bolsillo !odr"a haber sido un s"mbolo a!ro!iado de la clase trabajadora de los aos cincuenta. Nna re!onedora mal !a#ada y a tiem!o !arcial sin duda ser"a re!resentativa de esa misma clase hoy en d"a. Pero esta clase trabajadora contem!or+nea est+ ausente de las !antallas de televisin, de los discursos de nuestros !ol"ticos y de las !+#inas de comentarios de nuestros !eridicos. El l"der tor# David Bameron habl de los (Grandes P#norados) durante las elecciones #enerales de ./0/. 96ui4n tiene m+s derecho a esta eti*ueta *ue la clase trabajadora brit+nica< Hay al#o insidioso en la !retensin de *ue ya no hay clases en la Gran Bretaa actual. =!enas !asa un d"a sin *ue al#>n !ol"tico o comentarista rinda homenaje a la (meritocracia) o a la idea de *ue cual*uiera con el talento y la determinacin su$icientes !uede !ros!erar en la Gran Bretaa actual. 5a tr+#ica iron"a es *ue el mito de la sociedad sin clases #anaba terreno a medida *ue se iba amaando la sociedad en $avor de la clase media. Gran Bretaa si#ue tan dividida en clases como siem!re.

0.. (na sociedad amaada

,La !ran Bretaa de las lites se ha acabado' La nueva !ran Bretaa es una meritocracia5' %on# Blair. FGGH

(?oy indudablemente de clase media, !ero estoy casada con un hombre de clase alta), me dijo Gachel ohnson con el mismo tono a$ectado *ue su hermano Boris. Parec"a no haber lu#ar m+s a!ro!iado !ara hablar de clases *ue en las bastante !intorescas o$icinas en Bovent Barden de Lad#, el semanario m+s !ijo de Gran Bretaa. ohnson diri#e la revista desde .//K, !ero hasta una mujer de or"#enes tan !rivile#iados como los suyos siente como si viviera en un mundo di$erente al de sus lectoras de san#re azul. (Estoy como sobre las !lacas tectnicas, en la membrana entre dos sistemas de clases, en la divisoria entre clasesM Es como la $alla de ?an =ndr4s de la sociedad brit+nica, *ue est+ entre la clase media con as!iraciones y la aristocracia con movilidad hacia abajo. De lo *ue estamos viendo ahora, esa es el +rea de la *ue me resulta m+s interesante hablar, m+s *ue de la clase trabajadora o la clase media`baja). 6uiz+ sor!rendentemente, descubr" *ue la hermana del e,toniano alcalde de 5ondres se sent"a una intrusa. (3o ven#o de un entorno muy raro y no ten#o re!resentacin al#una en la sociedad brit+nica !or*ue todos misM 9Bu+ntos bisabuelos tenemos< 9&cho<). Ge!asa las nacionalidades de todos ellos, uno !or uno. Sranc4s, suizo, turcoM (Bon*ue nunca me he sentido ni remotamente dentro del $lujo san#u"neo del sistema de clases). Gachel ohnson !uede no !arecer la !ersona m+s indicada !ara hacer una cr"tica !ers!icaz del sistema de clases. Pero eso es lo *ue hace. 5o *ue hemos visto, sostiene, (es a las clases medias arramblar con los !uestos de trabajo y llevarse todos los !remios rutilantes #racias a sus contactos y a su #ru!o de ami#os. 3 a los hijos de la clase trabajadora o de la clase media`baja luchando !or tan si*uiera !oder !oner el !ie en la escalera). En la ra"z del !roblema, dice, est+ el (ne!otismo con *ue $unciona la sociedad brit+nica). 9Ese es realmente un $actor determinante<, !re#unto. QEs un $actor crucialR 5o >nico *ue hacen los !adres de clase media es a!aar

trabajos y e,!eriencia laboral !ara sus hijos a trav4s de sus com!aerosM 5o >nico *ue se les da realmente bien a las ciases medias es la su!ervivencia. Cunca salen !erdiendo. ?i te $ijas en cmo saben manejarse en todos los +mbitosM la ?e#uridad ?ocial, el sistema de educacin !>blica, ellos son los *ue van a #anar, !or*ue est+n !re!arados !ara !onerlo todo. ohnson teme *ue los recortes Y*ue, sabe, (van a ser brutales)Y har+n *ue este dese*uilibrio se acent>e mucho m+s. Esto, en cierto sentido, va a atrincherar inevitablemente a las clases medias y medias`altas en sus !osiciones de !oder e in$luencia, !or*ue !oseen el dinero !ara tener a sus hijos viviendo con ellos en casa y mantenerlos mientras acumulan e,!eriencia laboral no remunerada, lo *ue !uede !rolon#arse durante aos. 2antenerlos durante la carrera sin car#arlos con !r4stamos estudiantiles, lo *ue si#ni$ica *ue cuando se acercan al mercado laboral !ueden esco#er y ele#ir un !oco m+s *ue los *ue lle#an a la edad adulta o al !eriodo !ost`$ormativo con enormes deudas. 6uiero decir, el cam!o de jue#o no se ha nivelado, se ha vueltoM Co s4 *u4 es lo contrario a nivelado. ?e ha vuelto mucho menos justo, menos llano. Enumera unos !ocos de los mil modos en *ue la clase media tiene ventaja. 5o *ue ella llama (!luses), !or ejem!lo. (Bomo la e,!eriencia laboral, ya sabes% V2e $orm4 como !ro$esor de tenis en mis lar#as vacaciones universitariasW, esas cosasM El ti!o de cosas *ue los licenciados de clase media !ueden e,hibir es ahora lo *ue los distin#ue ante las em!resas). ?i m+s #ente est+ consi#uiendo las mismas notas altas, ar#uye, entonces la mano de la clase media es a>n m+s $uerte. (Esto va a si#ni$icar *ue las clases medias van a sacar 0. matr"culas de honor y a!robar+n Zd de viol"n, y son cinturn azul de judoM Pero, claro, !or eso las clases medias siem!re van a triun$ar, !or*ue !ueden a#re#ar los !luses *ue van a *uerer las em!resas). Buando le !re#unt4 cmo se !od"an su!erar las divisiones de clase, su solucin $ue bastante sor!rendente !ara una mujer de sus or"#enes. ?abes lo *ue voy a decir. Educacin. Probablemente haya *ue abolir los cole#ios !rivados e introducir un sistema de liceo $ranc4s en el *ue todos Yya vivan en el arrondissement 0X:0IZ; o ven#an de una banlieue :suburbio; ar#elinaY van al mismo cole#io. Es $+cil. Pero nadie va a hacerlo. Co !odemos hacerlo en una sociedad libre. =un*ue en realidad deber>amos, !or el bien de todos. QPncluso !or el bien del !artido tor# de David Bameron deber"an hacerloR Di$"cilmente se !uede acusar a Gachel ohnson de tener intereses !ersonales en esto. Co es nin#>n azote iz*uierdista de las clases medias% encuentra en 2ar#aret -hatcher (una $uente de ins!iracin). ?im!lemente est+ siendo sincera sobre la clase en la *ue naci. 5o cierto es *ue vivimos en una sociedad amaada en $avor de la clase media en todos los niveles. Bomo ohnson subraya, los cole#ios !rivados son uno de los modos m+s obvios en

*ue los ricos !ueden com!rar a sus hijos un sitio se#uro en la cabecera de la mesa. ?on la cantera de la clase diri#ente brit+nica. ?olo siete de cada cien brit+nicos se educan en cole#ios !rivados, !ero est+n Y!or no decir m+sY des!ro!orcionadamente re!resentados en cada una de las !rinci!ales !ro$esiones. Basi la mitad de los altos $uncionarios $ueron a cole#ios !rivados, al i#ual *ue el I/A de los directores $inancieros, m+s de la mitad de los !eriodistas mejor situados y casi siete de cada diez abo#ados !rominentes :0IK;. 5o mismo !uede decirse de las mejores universidades. ?e#>n el ?utton -rust, den cole#ios de 4lite Y de un total de U.I// cole#ios en el Geino NnidoY re!resentan un tercio de las admisiones a &,$ord y Bambrid#e durante los >ltimos aos. En t4rminos #enerales, m+s de la mitad de los estudiantes de &,$ord y Bambrid#e han ido a cole#ios de !a#o. Pero la clase social !uede dictar las o!ciones en la vida de la #ente de maneras bastante m+s sutiles *ue com!rando a tus hijos mejores cali$icaciones. ?olo el 0@A de los chicos blancos !obres y el ./A de las chicas blancas !obres salen de los cole#ios !>blicos con destrezas b+sicas en lectura, escritura y aritm4tica:0Z/;. Esto los sit>a muy !or detr+s de los chicos de clase media. 9Por *u4 el v"nculo entre educacin y clase social es tan $uerte< De creer al anti#uo ins!ector #eneral de escuelas, Bhris 7oodhead, es !or*ue los nios de clase media tienen (mejores #enes). Este !erverso dar'inismo social le llev a criticar a ministros !or !ensar *ue !od"an hacer *ue los nios $ueran (m+s brillantes de lo *ue Dios :los; hizoM 5a vida no es justa. Cunca haremos *ue lo sea):0Z0;. Caturalmente, esta teor"a es tan rid"cula como insultante. ?e ha de cul!ar a las condiciones des$avorables !ara los chicos de clase trabajadora, no a su com!osicin #en4tica. (En #ran !arte se debe a *ue la brecha se abre muy !ronto y lue#o ya nunca se vuelve a cerrar), dice la l"der activista en educacin Siona 2illar. -ener la suerte de nacer en un entorno con$ortable tiene una enorme in$luencia. Nn estudio de .//@ mostraba *ue un nio de cinco aos cuyos !adres #anan m+s de XI.@//J tiene destrezas lectoras cuatro meses m+s avanzadas *ue las de sus !ares en $amilias cuyos in#resos suman entre 0@./// y U/.///J. Para a*uellos cuyas $amilias #anan entre ..@// y 0@.///J, la di$erencia es de m+s de cinco meses:0Z.;. Nna vez establecida, esta dis!aridad acom!aa a los chicos a lo lar#o de toda la escuela. Nna *uinta !arte de todos los nios con derecho a comidas escolares #ratuitas no a!rueban cinco o m+s de los e,+menes !ara el t"tulo de bachillerato elemental, com!arados con cerca del ZA !ara todos los dem+s. 9Por *u4 e,iste esta di$erencia de la in$ancia en adelante< En buena !arte se debe a lo *ue Siona 2illar llama una (e,!resin horrible)% (ca!ital cultural). Esto im!lica tener !adres *ue, #racias a sus or"#enes de clase media, dis$rutaron ellos mismos de una mejor educacin, !robablemente hasta la licenciaturaO estar en contacto con su l4,ico m+s am!lio, rodeados de libros cuando se est+ creciendo, en un entorno en el *ue ir a la universidad es (lo normal) y el !rimer !aso l#ico de una a!arentemente inevitable carrera !ro$esional, ese ti!o de cosas. Bomo dice la e,ministra laborista Blare ?hort, (antes hab"a muchos m+s caminos hacia una vida di#na con in#resos decentes !ara los chicos *ue no eran es!ecialmente ca!aces en el cole#io). &, !ara citar un in$orme !ublicado !or el ?indicato Cacional de Pro$esores% (Hace treinta aos un joven de clase trabajadora de catorce o *uince aos !od"a

dejar la escuela y conse#uir un em!leo decente de clase trabajadora. Ese ya no es el caso). 5a desa!aricin de las viejas industrias manu$actureras su!one *ue tener un buen historial acad4mico es m+s im!ortante *ue nunca, incluso !ara conse#uir un trabajo con un sueldo modesto. 3, !or su!uesto, la #ente de clase media, con su abundancia de ca!ital cultural, est+ en mucho mejor !osicin !ara conse#uirlo. Para com!render cmo in$luye la clase social en la educacin de un nio, habl4 con Helena Button. 5a seora Button Ya *uien ya conoc"aY $ue una de mis !ro$esoras en el cole#io de Educacin Primaria Bale Green en ?tock!ort, a !rinci!ios de los aos noventa. Bomo seal un in$orme de &$sted !ocos aos des!u4s de irme yo, el cole#io (est+ situado en una zona muy de!rimida econmicamente de ?tock!ortM El !orcentaje de alumnos con derecho a comidas escolares #ratuitas rebasa am!liamente la media nacional). Bale Green estaba en el @A m+s bajo en los resultados de los tests nacionales:0ZU;. (5a mayor"a de los !adres sol"a tener al#>n ti!o de trabajo, !ero muy mal !a#ado, como en tiendas, en la industria local o de lo *ue $uera), recuerda Helena. (Gecuerdo *ue muchos de esos nios no as!iraban a nadaM Pero hay *ue ser un $uera de serie !ara venir de un entorno de clase trabajadora como Daniel :uno de mis com!aeros de clase; y as!irar a al#o di$erente. Co s4 si al#una vez conse#u" lle#ar a ese ti!o de #ente). ?iente *ue, !or m+s *ue lo intentaran, muchos de los !adres de los nios de clase trabajadora con !roblemas de a!rendizaje di$"cilmente !od"an ayudarles. (5os !ro!ios !adres a menudo ten"an !roblemas de a!rendizaje, as" *ue no eran ca!aces de ayudar a sus hijos. 5a #ente de entornos cultos de clase media tiene !adres *ue !ueden ayudarles y animarles en sus deberes). Helena $ue, de hecho, una !ro$esora e,tremadamente buena e ins!iradora, !ese a las di$icultades a las *ue se en$rentaba en lo *ue describ"a como un (cole#io duro) y $alto de recursos. Pero al $inal yo $ui el >nico nio *ue com!let la enseanza secundar"a, !or no hablar de la universidad. 9Por *u4< Por*ue nac" en una $amilia de clase media Dmi madre era !ro$esora en la Nniversidad de ?al$ord y mi !adre res!onsable de re#eneracin econmica en el =yuntamiento de ?he$$ieldE. Brec" en un medio culto y me limitaba a se#uir los !asos de !ro$esionales bien !a#ados cuando $ui a la universidad. Co su$r" la inestabilidad y las tensiones *ue tener *ue arre#l+rselas en la vida !uede causar a una $amilia. Viv"a en una buena casa. Estas son cosas *ue se le nie#an a much"sima #ente de clase trabajadora. Bom!+rense las o!ortunidades *ue yo tuve con las de 5iam Branley, crecido en Nrmston, en los l"mites del +rea metro!olitana de 2anchester, en los aos ochenta y noventa. ?u !adre trabajaba en una $+brica *ue en otro tiem!o em!le a cientos de trabajadores en -ra$$ord Park, !ero *ue, junto con otras de la zona, lleva cerrada desde entoncesO su madre !as !or diversos trabajos mal !a#ados. (-odos mis ami#os eran bastante !arecidos a m", de ori#en muy similar), dice. (-odos estaban en la misma situacin, en *ue los !adres dec"an% VQ=!rende un o$icioR -rabaja si *uieres de a!rendiz, !ero ase#>rate de a!render un o$icioW ?i ten"amos una as!iracin, era ser a!rendiz, si eras listo).

El !roblema era *ue estos o$icios estaban desa!areciendo r+!idamente, mientras se hund"an sectores enteros de la industria brit+nica. ?us sobrinas, !or ejem!lo, terminaron trabajando en tiendas del com!lejo comercial -ra$$ord Bentre, Bomo 4l dice% (Co hay m+s o$erta. 5a mayor"a de nosotros no ten"a nin#>n !lan% sim!lemente estabas en el cole#io !or*ue ten"as *ue estar y lue#o terminabas). Para esos !adres *ue hab"an !asado estrecheces, la !rioridad era ase#urarse de *ue sus hijos !udieran valerse !or s" mismos. (5a mayor as!iracin de nuestros !adres !ara nosotros era *ue tuvi4ramos un trabajo, *ue !udi4ramos #anarnos la vida, !or*ue eso era realmente al#o a lo *ue as!irar. Buando creci mi !adre, no ten"an nada). 5a idea de ir a la universidad ni se les !asaba !or la cabeza. (Co te e,a#ero% literalmente no sab"a lo *ue era la universidad a los diecis4is aos), recuerda 5iam. (5a universidad, si *uieres *ue te di#a la verdad, era a donde iban los !ijos. Co era cuestin de as!iraciones, sino casi de Vsaber cu+l es tu lu#arW. Eso es al#o *ue hacen los !ijosO sim!lemente no es una o!cin. Co es lo *ue hacemos nosotros, no entra en nuestro radio de accin. El rollo de la ambicin es una aut4ntica chorrada. ?olo se !uede as!irar verdaderamente a al#o si se conoce y se com!rende). ?alvo $oto#ra$"a, 5iam sus!endi todos los e,+menes !ara el t"tulo de bachillerato elemental. (Ci si*uiera volv" al cole#io a !or las notas), dice. Durante seis aos trabaj de im!resor en una $+brica. (Era horrible. 5o odiaba, odiaba cada minuto *ue !asaba all", !or*ue era montono y desmoralizante y aburrido. Estuve a !unto de venirme abajo. =l $inal sim!lemente lo dej4). Pero 5iam es un caso e,ce!cional. = los veintitr4s aos em!ez un curso de acceso es!ec"$icamente diseado !ara estudiantes adultos con la ambicin de ir a la universidad. (Sue un ejercicio de autocon$ianza), e,!lica, recordando lo *ue le costaron al !rinci!io la orto#ra$"a y #ram+tica b+sicas. Pero tales eran sus a!titudes *ue termin estudiando en la Nniversidad de ?he$$ield, una de las mejores del !a"s. Godeado de estudiantes de clase media !or !rimera vez, su$ri un constante (s"ndrome del im!ostor)% la sensacin de *ue no merec"a estar all" y *ue iban a descubrirlo en cual*uier momento. Eso a veces su!on"a lidiar con juicios condescendientes o abiertamente clasistas, aun*ue se dijeran en broma% !or ejem!lo, recuerda *ue un ami#o lo !resent como (mi ami#o #amberro de 2anchester). Es di$"cil no *uedarse im!resionado !or los lo#ros de 5iam. Pero la realidad es *ue muy !ocos chicos de su entorno $ueron jam+s a la universidad, !or no hablar de un lu#ar como ?he$$ield% de hecho, nin#uno de sus com!aeros de in$ancia tom ese camino. 5os !ol"ticos y comentaristas de los medios de comunicacin *ue se centran en una su!uesta $alta de as!iraciones entre los chicos de clase trabajadora a menudo con$unden la cuestin. 9=s!irar a *u4< 5a desa!aricin de tantos !uestos de trabajo bien !a#ados de clase trabajadora en comunidades de todo el !a"s hace *ue resulte di$"cil ver *ue al $inal de la escuela es!era otra cosa *ue no sean los su!ermercados y los centros de atencin tele$nica.

5o *ue ha im!resionado a Siona 2illar en sus entrevistas con alumnos de entornos m+s des$avorecidos es *ue a menudo (no saben !or *u4 est+n ah", !or*ue no ven *u4 utilidad tiene. 5os !adres realmente no tienen claro si tiene al#una utilidad, o no siem!re saben e,!lic+rseloM sus e,!ectativas se ven $rustradas). Esto es !articularmente cierto en comunidades *ue $ueron duramente #ol!eadas !or el hundimiento de la industria. (5as +reas *ue tienen los mayores !roblemas y las escuelas m+s desmoralizadas son muy a menudo a*uellas en las *ue se des!idi a mucha #ente en los aos ochenta, ya $uera en la industria del acero, del carbnM Co hay modelos de com!ortamiento masculino, los hombres no han trabajado, los nios no ven nin#>n $uturo !ara ellos, no ven de *u4 sirve la educacin, !or*ue no !uedes ver un !uesto de trabajo al $inal de 4sta. 9Por *u4 molestarse<). 5a educacin sim!lemente no !arece relevante a much"simos chicos de clase trabajadora. Co es de e,traar *ue ten#an muchas m+s !robabilidades de hacer novillos. Hay U// cole#ios en Gran Bretaa en los *ue uno de cada diez alumnos $alta a clase al menos un d"a a la semana. En al#unos cole#ios la ci$ra lle#a a ser de uno de cada cuatro :0ZT;. Nna estimacin ci$ra en cerca de medio milln los jvenes *ue se ausentan sin !ermiso del cole#io cada semana:0Z@;. 5os estudiantes de clase trabajadora tienen muchas m+s !robabilidades de $altar a clase *ue los chicos m+s acomodados. Eso re!resenta una tr+#ica $alta de con$ianza !or su !arte en la ca!acidad de la educacin !ara ser ni si*uiera remotamente relevante en sus vidas. El !roblema es *ue los !adres e hijos *ue son esc4!ticos res!ecto a la educacin tienen al#o de razn. Bada vez m+s licenciados se ven obli#ados a ace!tar trabajos relativamente humildes, y no hablemos de esos adolescentes *ue si#uen hasta hacer los e,+menes de bachillerato y lo dejan ah". 5a trabajadora de su!ermercado de Ce'castle 2ary Bunnin#ham me habl del creciente n>mero de licenciados *ue trabajan de cajeros. (Hay #ente *ue ha ido a la universidad, ha sacado su t"tulo, y no !uede encontrar otra cosa), dice, 5inos consejos del Gobierno !ublicados en .//K recomendaban a los licenciados ace!tar (!uestos de !rinci!iante en el comercio, la hosteler"a o en los centros de atencin tele$nica):0ZX;. (Bada vez se !uede ver a m+s #ente muy cuali$icada en trabajos de relativamente bajo nivel, y con sueldos relativamente bajos), dice el socilo#o ohn Goldthor!e. Nn destacado !ol"tico conservador ha hablado con 4l sobre su miedo a (una es!ecie de intelligentsia subem!leada *ue !uede volverse muy radical). 5as cosas !arecen a>n m+s sombr"as mientras cae el hacha sobre el sector !>blico. Durante aos, esta ha sido la o!cin m+s #eneralizada !ara muchos estudiantes reci4n salidos de su ceremonia de #raduacin. 5a cuestin $undamental es% s" hay !ocas !robabilidades de encontrar un trabajo se#uro y bien !a#ado, incluso des!u4s de aos de estudio, 9!or *u4 molestarse< ?i uno va a acabar trabajando de todos modos en una tienda, es com!rensible *ue dejarse los cuernos en el cole#io durante aos !arezca una !4rdida de tiem!o. ?i *ueremos chicos con (as!iraciones), debemos darles al#o a lo *ue as!irar. ?e!arar a los nios en $uncin de la clase tambi4n in$luye en su a!rendizaje. Siona 2illar seala *ue hay un sistema educativo altamente se#re#ado en am!lias $ranjas del !a"s,

sobre todo en el momento en *ue los alumnos terminan la escuela !rimaria. 2uchos nios con m+s recursos contin>an sus estudios en institutos selectivos o en cole#ios !rivados. (?i vas al sector !rivado, viven e,!eriencias totalmente di$erentes, como clases m+s reducidas y m+s recursos), dice. (En realidad, en cierto sentido ellos son *uienes menos lo necesitan). 2illar seala *ue esto es !erjudicial, !or*ue tener un admisin e*uilibrada es crucial en lo *ue concierne a lo#ros educativos y escuelas e,itosas. (El doble a#ravante es si vienes de un entorno des$avorecido y vives en una comunidad muy des$avorecida, sin nin#una mezcla social. Breo *ue eso !uede su!oner una es!iral muy ne#ativa y descendente). 3 el !roblema entonces es *ue los cole#ios *ue se encar#an e,clusivamente de los chicos !obres de clase trabajadora terminan siendo Ycomo ella diceY (demonizados). 5os !adres de clase media tienen todo ti!o de ases en la man#a !ara colocar a sus hijos en los mejores cole#ios. -en#o un conocido cuyo casero $in#"a vivir en esa direccin !ara *ue sus hijos estuvieran en el +rea de ca!tacin de un buen instituto. &tros !adres simulan encontrar a Dios como incentivo !ara un cole#io reli#ioso de alto rendimiento. 3 los !rivile#iados !ueden !a#ar !or com!lementar la educacin de sus hijos con !ro$esores !articulares. Bomo dice Gachel ohnson, cuando se trata de mirar !or lo suyo, las arrolladoras clases medias har+n lo *ue sea !or conse#uirlo. 2illar cree *ue la se#re#acin a edades tan tem!ranas $acilita el desarrollo de la hostilidad hacia los individuos y comunidades de clase trabajadora. ?uena tan trillado *ue cada vez *ue lo di#o !>blicamente #ente del !>blico em!ieza a silbar y abuchear, !or*ue creen *ue es un comentario sentimentaloide y no sobre las duras condiciones educativas. Pero si has ido a un cole#io con montones de chicos di$erentes, y tienes ami#os de e,traccin muy diversa, entonces toda esa demonizacin de los chicos !obres, o de chicos de di$erentes razas, se viene abajo. Esta se#re#acin va a ir a !eor. El Gobierno conservador se est+ basando en la introduccin de la com!etitividad y los !rinci!ios del mercado en la educacin !or !arte del nuevo laborismo. (Est+ ese est>!ido ar#umento de #ente *ue se considera neolaborista), dice el e,l"der laborista Ceil \innock, (de *ue si hacen *ue los cole#ios com!itan entre s" el resultado ser+ mejor. Pues bien, *uiz+ val#a !ara las jud"as o incluso los abri#os de !iel, se#uro *ue !ara el diseo de coches y tel4$onos, !ero es una estu!idez cuando se a!lica a los cole#ios. Por*ue nadie em!ieza desde el mismo lu#ar). = \innock, *ue des!u4s de todo !re!ar el terreno !ara el nuevo laborismo, esto le !arece (!eor *ue idiota. Est+ mal, es $undamentalmente malo). 5os conservadores est+n llevando este !rinci!io a>n m+s lejos. Nno de sus bu*ues insi#nia es crear (escuelas libres) or#anizadas y diri#idas !or !adres e instituciones !rivadas, !ero $inanciadas !or el Estado. Co solo estas instituciones !rivadas *uitar+n dinero a otros cole#iosO ya tenemos una idea de dnde terminar+ el !royecto, !or*ue se ha intentado en ?uecia, donde $racas con consecuencias desastrosas.

Bomo admiti el ministro conservador sueco de Educacin, Bertil estber#% (5iemos visto un descenso real en la calidad de los cole#ios suecos desde *ue se introdujeron las escuelas libres). 5o >nico *ue consi#uieron $ue m+s se#re#acin. (= las escuelas libres suelen ir nios de $amilias m+s cultas y ricas, lo *ue !one las cosas a>n m+s di$"ciles a los nios *ue van a cole#ios normales en zonas !obresM Basi todas nuestras escuelas libres han terminado siendo #estionadas !or em!resas con $ines lucrativos). En vez de eso, ur#"a a los !ol"ticos a centrarse en mejorar la calidad #eneral de la enseanza:0ZI;. Pero, como insiste en4r#icamente Siona 2illar, el cole#io solo es un $actor. (5a mejor estimacin *ue nunca he visto de la in$luencia de la escuela es de un ./A en los resultados de los chicos). Para ella, $actores como (la #eo#ra$"a residencial y la vivienda, la !resin de sus com!aeros, los lo#ros educativos y la ca!acidad de sus !adres !ara re$orzar su a!rendizaje), son, tomados en conjunto, mucho m+s im!ortantes en el 4,ito educativo de un nio. El e,!erto en educacin Gillian Evans lo suscribe, y sostiene *ue las !ers!ectivas de un nio de clase trabajadora se ven reducidas dr+sticamente !or cosas como calles se#uras !ara ju#arO buenos cole#ios y viviendasO $amilias *ue los a!oyen, ten#an la estructura *ue ten#anO buenos servicios localesO y una econom"a local $uerte con una am!lia #ama de em!leos decentes de clase trabajadora. Esto es !or lo *ue los llamamientos de al#unos tories del ala derecha a la reim!lantacin de la seleccin acad4mica son tan e*uivocados. El di!utado conservador David Davis considera (*ue la desa!aricin de los institutos selectivos :0ZZ; caus un dao enorme a los niveles de movilidad social en el !a"s). El ar#umento es *ue esos institutos daban a los alumnos brillantes de clase trabajadora la o!ortunidad de !ros!erar. ohn Goldthor!e rebate la !erce!cin de *ue la movilidad social, en t4rminos #enerales, haya disminuido% en el caso de los hombres se ha estancado, !ero en el de las mujeres ha aumentado. Davis tambi4n ar#umenta *ue (casi todos los sistemas educativos del mundo menos el nuestro seleccionan de un modo u otro en $uncin de la ca!acidad acad4mica), !ero !asa !or alto *ue *uedan 0XT institutos selectivos, y *ue el sistema educativo $in4s Y considerado #eneralmente el mejor del mundoY no tiene nin#>n elemento de seleccin. En cual*uier caso, los viejos institutos in#leses con !ruebas de a!titud Dcomo los *ue *uedan en la actualidadE eran en su inmensa mayor"a de clase media, y muchos chicos de clase trabajadora eran considerados unos $racasados y rele#ados a los viejos institutos de $ormacin !ro$esional:0ZK;. 5o cierto es *ue debido a los otros $actores im!ortantes *ue condicionan los lo#ros educativos de un nio, los viejos institutos selectivos ni si*uiera ayudaban necesariamente a los chicos de clase trabajadora *ue in#resaban en ellos. Nn in$orme del Gobierno de 0K@T mostraba *ue, de los cerca de 0X./// alumnos de escuelas selectivas !rocedentes de $amilias semi o nada cuali$icadas, unos K./// no consi#uieron a!robar tres e,+menes !ara el t"tulo de bachillerato elemental. Nnos @./// de estos chicos dejaron la escuela antes de terminar su *uinto ao. ?olo uno de cada veinte a!rob dos e,+menes !ara el t"tulo de bachillerato su!erior:0K/;. 3 a la inversa, estudios recientes han mostrado *ue los chicos de clase trabajadora *ue iban a institutos en zonas de!rimidas sin e,+menes de in#reso lo hac"an much"simo mejor *ue sus com!aeros de estudios:0K0;. Esto se debe a *ue, en una sociedad dividida en clases, el cole#io al *ue vas es un $actor entre otros muchos. 5o

decisivo es la clase social. -odos nosotros terminamos !a#ando !or un sistema educativo se#re#ado !or clases. ?e#>n un in$orme de una consultor"a l"der mundial en #estin, el conjunto de la sociedad corre con los #astos del (r"#ido sistema de clases brit+nico), debido a la (!4rdida de !otencial econmico causada !or los nios nacidos en $amilias con escasa educacin e in#resos bajosM). El !recio *ue !on"an a eso era m+s de @/ millones de libras al ao:0K.;. Bon tantas desventajas desde la cuna, no es de e,traar *ue las clases medias si#an dominando las mejores universidades. ?e#>n un in$orme de la &$icina !ara la E*uidad de =cceso, los chicos inteli#entes de la *uinta !arte m+s rica de Pn#laterra tienen siete veces m+s !robabilidades de ir a la universidad *ue los del T/A m+s !obre. Esto es una !robabilidad m+s de seis veces mayor *ue a mediados de los aos noventa. = medida *ue subes !uestos en la clasi$icacin, con &,$ord y Bambrid#e a la cabeza, el dese*uilibrio crece. En .//.`U, el @,TA de los alumnos de Bambrid#e y el @,ZA de los de &,$ord !roven"an de (barrios con baja !artici!acin). Hacia .//Z`K, lz m,as ci$ras hab"an bajado a U,I y .,I res!ectivamente:0KU;. & consid4rese el hecho de *ue, en el curso acad4mico .//X`I, solo cuarenta y cinco chicos *ue solicitaron comidas escolares #ratuitas entraron en &,$ord o Bambrid#e, de entre unos X./// admitidos:0KT;. 5a dominacin de la clase media solo es uno de los modos en *ue los !rivile#iados !rote#en sus intereses. 5os chicos de entornos !rivile#iados tambi4n se bene$ician des!ro!orcionadamente de las redes y contactos de sus !adres. 2uchos consi#uen tantos trabajos deseables !or medio de recomendaciones y ami#os de ami#os como !or medio de sus cuali$icaciones. 9Podr"a un chico de clase trabajadora de 5iver!ool o Glas#o' soar si*uiera con este ti!o de ventaja< Pero nada ha hecho tanto !or convertir las !rinci!ales !ro$esiones en un coto cerrado de las clases medias como el au#e del trabajo en !r+cticas. 5as !r+cticas no remuneradas est+n !ros!erando, sobre todo en !ro$esiones como la !ol"tica, el derecho, los medios de comunicacin y la moda. ?e#>n una encuesta reciente a 0.@// estudiantes y licenciados, dos tercios de los jvenes se sienten obli#ados a trabajar #ratis debido a la recesin. 2uchos !ueden encadenar un trabajo en !r+cticas tras otro, con em!leos !a#ados !rometidos !ero nunca o$recidos. Esto no es solo e,!lotacin. ?i#ni$ica *ue solo los jvenes $orrados *ue viven de !a!+ y mam+ !ueden dar este !rimer !aso a la caza de un trabajo remunerado. 5os di!utados !ueden hablar a!asionadamente de (movilidad social) desde el !odio, !ero est+n entre los !eores in$ractores. 5os becarios del Parlamento suministran 0Z./// horas de trabajo semanales #ratuitas, lo *ue ahorra a los di!utados @ millones de libras al ao en costes laborales. ?e#>n el sindicato de investi#adores !arlamentarios Nnite, menos de uno de cada cien becarios cobra el sueldo m"nimo, y casi la mitad tiene incluso *ue !a#arse los #astos. ?4 de un e,ministro laborista *ue hab"a !ronunciado muchos discursos de$endiendo el salario m"nimo y la im!ortancia de cobrar !or un d"a de trabajo, a la vez *ue em!leaba a todo un ej4rcito de becarios no remunerados.

El incremento del trabajo no retribuido es el motivo !or el *ue, si eres un chico de clase trabajadora *ue sueas con convertirte en abo#ado, m+s vale *ue te olvides de ello. Nn in$orme del colectivo venes =bo#ados de &$icio !ublicado en ./0/ revel *ue, debido a *ue se e,i#e e,!eriencia laboral no remunerada y a las o!ortunidades de $ormacin subvencionada, #ran !arte del derecho era una zona !rohibida !ara la #ente de clase trabajadora. 5o !erverso de todo esto es *ue la asistencia jur"dica e,iste !ara ayudar a #ente *ue no !uede !ermitirse !a#ar asesoramiento le#al (3a es bastante raro encontrar abo#ados de o$icio de entornos no !rivile#iados), dice 5aura ens, !residenta de venes =bo#ados de &$icio. (E,iste el !eli#ro de *ue la asistencia le#al se convierta en un ti!o de ocu!acin Vben4$icaW 5os abo#ados de o$icio suelen re!resentar a los menos !rivile#iados de la sociedad. 2uchos de los jvenes con los *ue trabajo no entienden lo *ue les dicen sus abo#ados !or*ue vienen de entornos com!letamente di$erentes):0K@;. En de$initiva, sor!rende !oco *ue muchas de las !rinci!ales !ro$esiones est4n $uera del alcance de la clase trabajadora. Hoyen d"a, el !ro$esional nacido en 0KI/ habr"a crecido dis$rutando de unos in#resos $amiliares *ue estaban un .IA !or encima de la media. Para los !ro$esionales nacidos en 0K@Z, la ci$ra es solo del 0IA. Pero el caso de al#unas !ro$esiones aisladas es a>n m+s in*uietante. V4anse los medios de comunicacin. 5os !eriodistas y locutores nacidos en 0K@Z crecieron !or re#la #eneral en $amilias con unos in#resos en torno al @,@A !or encima de la media. Pero, en el caso de la si#uiente #eneracin, nacida en 0KI/, la di$erencia se ha am!liado un asombroso T.,TA:0KX;. Esto no *uiere decir *ue la movilidad social ser"a la res!uesta a todos los !roblemas de la clase trabajadora brit+nica. Des!u4s de todo, aun*ue hubiera unos !ocos cientos m+s de abo#ados de lu#ares como el 5iver!ool mar#inal, la inmensa mayor"a de la #ente se#uir"a teniendo em!leos de clase trabajadora. Pero, adem+s de ser mani$iestamente injusta, la com!osicin social escasamente re!resentativa de las !ro$esiones #arantiza *ue Gran Bretaa si#a dominada !or una clase diri#ente del m+s cerrado de los entornos. El resultado es una sociedad #obernada !or y !ara la clase media. Hemos visto al#unos de los medios m+s sutiles con *ue se a$ianza el sistema de clases. Pero a!untalando todos estos $actores est+, naturalmente, la ri*ueza. Nn estudio de la &r#anizacin de Boo!eracin y Desarrollo Econmicos de ./0/ revel *ue, en Gran Bretaa, los in#resos de un !adre son m+s im!ortantes a la hora de determinar cu+nto #anar+ su hijo *ue en cual*uier otro !a"s desarrollado. De hecho, el v"nculo entre el entorno del !adre y el $uturo de su hijo es tres veces mayor *ue en !a"ses socialdemcratas como Corue#a o Dinamarca:0KI;. De modo *ue, en Gran Bretaa, la mitad de la ventaja *ue un !adre con altos in#resos tiene sobre otro con in#resos bajos se transmite a sus hijos. ?i miramos a Banad+ o a un !a"s nrdico, la ci$ra es solo del ./A:0KZ;. Cacer en una $amilia acomodada de clase media !or lo #eneral te dota de una red de se#uridad vitalicia. ?i no eres muy brillante !or naturaleza, aun as" tienes muchas !robabilidades de lle#ar lejos y, como m"nimo, nunca su$rir+s !obreza de adulto. Nna buena educacin, acom!aada del (ca!ital cultural), el res!aldo econmico y los contactos de tus !adres te ayudar+n. ?i eres un chico brillante nacido en una $amilia de clase trabajadora, no tienes nada de eso. 5o m+s !robable es *ue no seas m+s rico *ue tus !adres. El sistema de

clases brit+nico es como una c+rcel invisible. 5a demonizacin de la clase trabajadora es un modo im!lacablemente racional de justi$icar un sistema irracional. Demon"zala, i#nora sus !reocu!aciones y racionaliza una distribucin enormemente desi#ual de la ri*ueza y el !oder como justo re$lejo de la val"a y ca!acidades !ersonales. Pero esta demonizacin tiene un $in a>n m+s !ernicioso. ?e a!lica una doctrina de res!onsabilidad !ersonal a toda la #ama de !roblemas sociales *ue a$ectan a ciertas comunidades de clase trabajadora, ya sea la !obreza, el !aro o la delincuencia. En la Gran Bretaa rota, las v"ctimas solo !ueden cul!arse a s" mismas.

0/. (na 0ran 1retaa rota

,<?lguien se ha percatado- de que lo que antes llam)bamos clase trabajadora ha menguadoI 8o solo porque. como nos dicen las encuestas. muchos de nosotros ahora nos consideramos de Jclase mediaK. sino porque lo que se daba en llamar la Jrespetable clase trabajadoraK casi ha desaparecido' Lo que los soci/logos llamaban clase trabajadora ahora no suele trabajar en absoluto. # es mantenida por el Estado de bienestar5' 9imon Ceffer0B1

5a seora Parry es una mujer #ol!eada !or acontecimientos *ue esca!aban a su control. 6ued4 con ella en el centro de =shin#ton, una comunidad de .I./// habitantes a unos diecisiete kilmetros al norte de Ce'castle. Era el !ueblo minero m+s #rande del mundo hasta *ue el !ozo cerr en 0KZX, justo un ao antes de la derrota de la huel#a de los mineros. 2iles de !ersonas se *uedaron sin trabajoO la comunidad nunca se ha recu!erado. Buando !re#unt4 a la seora Parry *u4 im!acto tuvo el cierre de la mina en la comunidad, me interrum!i antes de *ue !udiera terminar la !re#unta. (2orimos), res!ondi con una mezcla de dolor y conviccin. (Nna vez cerradas todas las minas, la comunidad entera se hab"a ido. Desde entonces solo ha habido una #ran de!resin, luchar !or sobrevivir, eso es todo). ?u !adre y su e,`marido eran mineros. ?e se!araron el ao en *ue 4l !erdi su trabajo. (Deb"amos no solo nuestro sustento, sino tambi4n nuestras vidas a la mina. 2i !adre se jubil, y lue#o muri, y se rom!i mi matrimonio). =ntes de la d4cada de 0ZT/, =shin#ton era una aldea min>scula. Buando se descubri el carbn, se convirti en un !ueblo construido a tal e$ecto. Peones a#r"colas irlandeses *ue hu"an de la Hambruna de la Patata lle#aron al !ueblo !ara trabajar en las minas, al i#ual *ue trabajadores a#r"colas de Cor$olk, mineros del !lomo de Bumberland y mineros del estao de Bornualles. ?e construyeron seiscientas sesenta y cinco casitas en once lar#as hileras !ara alojarlos. = medida *ue el !ueblo !ros!eraba, sur#ieron clubes de clase trabajadora junto con escuelas, o$icinas de correos, i#lesias y una comisar"a de !olic"a. El carbn hab"a insu$lado vida a la comunidad. 6uitadle el corazn a una comunidad y esta se marchitar+ y em!ezar+ a morir. (5a comunidad sim!lemente se desinte#r), dice la seora Parry. (Co *uedaba nada !ara nadie. Pntentaron buscar trabajo en los !ol"#onos industriales, !ero todos se marcharon des!u4s de

dos o tres aos. 2uch"simos hombres de m+s de cuarenta y cinco aos nunca volvieron a trabajar, !or*ue eran demasiado viejos). Buando desa!arecieron los !uestos de trabajo, las $amilias em!ezaron a desmoronarse. 5e !re#unt4 sobre el e$ecto *ue tuvieron los des!idos en la autoestima de los hombres. (Sue tremendo. Hubo muchos divorcios des!u4s de *ue cerraran la mina. 2atrimonios *ue llevaban veinte o treinta aos juntos. ?e se!araron sim!lemente !or*ue los hombres eran un estorbo dando vueltas !or la casa sin nada *ue hacer ni adonde ir. 6uiero decir, no hab"a nada. 3 ahora estamos !erdiendo todos nuestros clubes sociales !or*ue all" no hab"a dinero y la #eneracin anterior *ue los manten"a en $uncionamiento est+ desa!areciendo). 5e !re#unt4 *u4 trabajos hay !ara los jvenes. (Co hay nada. 8ada. 2i hijo tiene ahora veinticuatro aos y se enrol en el Ej4rcito !or*ue no hab"a nada. ?u sueo era ser camarero, y $ue a la escuela e hizo el servicio de mesa y toda la $ormacin *ue hay !or a*u" !ara camareros. 3 le contrataban, !ero lue#o le des!ed"an. 5e dec"an% VCo tenemos trabajo su$icienteW). =ntes del Ej4rcito, la >nica o!cin !ara su hijo era en#rosar las $ilas de la creciente mano de obra eventual con sus t4rminos y condiciones !recarios. (Prob en las $+bricas !ero le $ue mal, !or*ue en muchas de las $+bricas de !or a*u" te coloca otro. Q5as a#enciasR 3 eso si#ni$icaba *ue !od"a estar trabajando durante dos semanas se#uidas, y lue#o no trabajar en seis meses. ?olo ten"a *ue es!erar una llamada tele$nica). Ella tiene dos hijas. Nna trabaja en =sda, la otra es una adolescente *ue est+ es!erando su !rimer hijo. (Gealmente no $ue una sor!resa), dice. (-rato de re!etirme% va a ser m" !rimer nieto. Pero no !uedo entusiasmarme tanto como con la nia :def su otra hija; y llevo aos *ueriendo tener un nieto, aosM) Co tiene nin#una duda de a *ui4n cul!ar !or la destruccin de su comunidad. (Cos abandonaron totalmente. 2a##ie -hatcher meti el cuchillo y sim!lemente dejaron *ue nos desan#r+ramos). ?e le em!ez a *uebrar la voz. (5os adolescentes, o sea, los jvenes y adolescentes cuando -ony Blair sali ele#ido, bailaban y lo celebraban en la calle, y se me !art"a el corazn). Entonces sus ojos se llenaron de l+#rimas. (Por*ue se desilusionaron tantoM & sea, todos !ensamos% VQ&h, nos har+ much"simo bienRWM Co, no. Co hizo nada !or nadie. Co creo *ue hiciera nada ni si*uiera !or Durham, de donde viene. Bon*ue solo ha sido una #ran mentira, una mentira re!etida una y otra vez). Balle abajo me encontr4 con Gobert, un hombre de mediana edad sentado en un banco solo, con la mirada !erdida a lo lejos. (5levo aos en$ermo), me dijo. (5os trabajos son malos !or a*u"). -rabaj durante trece aos en una mina a cielo abierto hasta *ue cerr hace un !ar de d4cadas. (Estuve mucho tiem!o en el !aro y, como di#o, ca" en$ermo y no he trabajado desde entonces. = mi hijo Yes car!intero e instalador de cocinasY tambi4n lo

des!idieron hace ao y medio. Ci si*uiera !uede encontrar trabajo, y tiene un o$icio. 5e est+n o$reciendo trabajos como =sda, ya sabes, muy mal !a#ados. -iene tres hijos, no !uede !ermitirse ese ti!o de em!leos. Co le merece la !ena ace!tar un trabajo mal !a#ado). 5os *ue ten"an trabajo se sent"an a$ortunados, !ero an#ustiados e inse#uros. Gachel es una mujer de veintitantos% su !adre era albail y su abuelo minero. (=*u" lo del trabajo est+ di$"cil), dice. (=hora mismo hay muy !oca actividad. ?u!on#o *ue la #ente trabaja en la Balle 2ayor. Bonozco un montn de #ente, ami#os m"os, *ue trabajan en Ce'castle). 2uchos de sus conocidos est+n sin trabajo. (Ci si*uiera hablo solo de la #ente no cuali$icada. 5a #ente !re!arada y ca!acitada tam!oco tiene dnde trabajar). Gachel trabaja en el Bonsejo de Corthumberland, el mayor em!leador del condado. -an solo unas semanas antes de hablar con ella, el Bonsejo hab"a anunciado *ue uno de cada siete trabajadores !od"a en$rentarse al des!ido. (Cos han in$ormado de *ue e,iste la !osibilidad de *ue recorten !uestos de trabajo en nuestras o$icinas, y su!on#o *ue tambi4n en las o$icinas con las *ue trabajamos. =s" *ue estamos !endientes de ver *u4 !asa con eso). -iene miedo del $uturo. (Puesto *ue no hay trabajo en este momento, nos !reocu!a *ue est4n !laneando echar al menos a una !ersona de nuestra o$icina, y !osiblemente a m+s). 5e !re#unt4 si hab"a notado cosas como dro#as o delincuencia en su comunidad local. (Dir"a *ue con los aos la situacin !arece haber em!eorado un !oco !or a*u"), dice. (Personalmente, no s4 con *u4 est+ relacionado. Breo *ue, !osiblemente, la $alta de trabajo hizo *ue la #ente encontrara otras $ormas de !asar el tiem!o o de #anar dinero). ohn =sburn, de veinticuatro aos, y =nna, de diecinueve, est+n de acuerdo. 5es !re#unt4 si =shin#ton era un buen lu#ar !ara crecer. (Co, est+ lleno de dro#a), re!lic ohn sin dudarlo. 9Por *u4 cre"an ellos *ue hab"a tanto !roblema de dro#as< (Por*ue no hay nada *ue hacer a*u", !or eso la #ente !iensa% VBah, voy a !illar al#o !ara colocarme y esoW !or*ue as" hacen al#o), dijo =nna. =nna vive sola y est+ sin trabajo. (?iem!re *uise trabajar en un hos!ital, !ero tienes *ue tener un montn de t"tulos !ara trabajar all", y yo no los ten#o, as" *ueM). ohn almnl menos trabaja de su!ervisor en una $+brica, !ero tiene *ue des!lazarse diariamente hasta su lu#ar de trabajo en Escocia. (Voy en coche hasta all" todos los d"asM -res horas de ida y otras de vuelta. 3 cuando lle#o, turnos de doce horasM Ha#o mi turno y otra vez cojo el coche !ara volver. ?olo tienes *ue mantenerte des!ierto todo el tiem!o. Duermo el $in de semana). Paseando !or =shin#ton de d"a, era di$"cil no re!arar en el #ran n>mero de madres jvenes. Pero 9se !arec"an en al#o al estereoti!o !o!ular de la madre chav adolescente, estilo Vicky Pollard< Habl4 con Emma, diecinueve aos, *ue iba con su hijo de diez meses. -ambi4n hab"a tra"do a otro de cuatro aos, $ruto de la anterior relacin de su !areja, (!or si cre"as *ue lo tuve muy joven). ?u !areja trabaja cuatro noches a la semana de lechero en la vecina localidad de 2or!eth. 5a !ro!ia Emma estaba decidida a trabajar cuanto antes. (-en#o !ensado volver a trabajar. ?e#uro. 5o habr"a hecho, !ero mi hijo es demasiado

!e*ueo. 2i madre dice *ue cuando ten#a unos dieciocho meses, nos lo cuidar+ y yo volver4 a trabajar). -en"a es!eciales #anas de hacerlo !or*ue (eso me dar+ un res!iro). ?er"a e*uivocado !or mi !arte describir =shin#ton como una es!ecie de a#ujero in$ernal y !osta!ocal"!tico o como una sociedad en descom!osicin. El centro de la ciudad est+ sal!icado de tiendas como =r#os, Burry8s, Bar!hone 7arehouse y la !anader"a Gre##s. Hay un sentimiento de comunidad real en el aire. 5as !ersonas son a$ectuosas unas con otras, como lo $ueron conmi#o, un e,trao *ue les hac"a !re#untas indiscretas. Bomunidades como =shin#ton $ueron devastadas !or el torbellino de desindustrializacin desatado !or el thatcherismo, !ero la #ente hace lo !osible !or ada!tarse y se#uir viviendo, aun en las circunstancias m+s duras. El !adre Pan ackson ha sido el !+rroco catlico local de =shin#ton desde .//.. (Es un ti!o de comunidad muy a$ectuosa y solidaria. 5a #ente se !reocu!a realmente de los dem+s), me dijo. (Breo *ue su$ri un duro #ol!e con el cierre de las minas. Hay muy !oco trabajo !ara la #ente, as" *ue est+ muy de!rimida en muchos sentidos. Pero siem!re descubro *ue la #ente es muy, muy solidaria y #enerosa). Nn #ran n>mero de $ili!inos se ha mudado a esta zona y, aun*ue 4l dice *ue al !rinci!io hab"a hostilidad hacia ellos, (todo *ued en nada). Pero el !adre ackson no !od"a evitar notar el terrible im!acto *ue la $alta de trabajo ha tenido sobre los jvenes de =shin#ton. (En el caso de muchos de los m+s jvenes, notas *ue la mayor"a *uiere se#uir adelante y marcharse, irse del !ueblo, !or*ue a*u" no hay nada !ara ellos. Probablemente dir"a *ue la industria !rinci!al es ese #ran =sda reci4n construido *ue est+s mirando, y el hos!italM Breo *ue la #ente joven dice% V96u4 !uedo hacer a*u" a!arte de trabajar en una tienda<W). 5a deses!eracin resultante era una causa im!ortante del com!ortamiento antisocial. = veces siento Yy no estoy criticando o hablando mal de la #ente joven, no *uiero *ue suene as"Y *ue entre las #eneraciones m+s jvenes, *uiz+ !or*ue no tienen !ers!ectivas de $uturo, hay una actitud de (me trae sin cuidado). Bosas como la basura, !or ejem!lo. 5os veo !asar !or a*u", hay !a!eleras en las $arolas, !ero ellos lo tiran todo !or encima de la !ared. 3 si dices al#o, se te encaran ense#uida. Nn pub cercano *ue cerr hace !oco !or las dro#as era una $uente !articular de com!ortamiento antisocial (Gecuerdo *ue, des!u4s de la misa del #allo Dera Cavidad !or la maana, sobre las cinco y mediaE, yo estaba barriendo los cristales y todo antes de *ue viniera la #ente a misa !or la maana. Botellas rotas, arrojadas !or encima de la !ared, basura !or todas !artes). 5os anti#uos !ueblos mineros brit+nicos no son los >nicos *ue han sido devastados !or el cola!so de la industria. 5a !lanta de 5on#brid#e en Birmin#ham $ue en otro tiem!o el com!lejo industrial m+s #rande del mundo. ?ustent la comunidad local a lo lar#o del si#lo [[. Pero cuando la em!resa $abricante de automviles 2G Gover *uebr en .//@, m+s de X./// trabajadores $ueron des!edidos y !asaron a en#rosar las $ilas del !aro.

=un*ue la com!a"a automovil"stica china Canjin# com!r los activos remanentes, menos de .// !ersonas tienen un !uesto de trabajo. 5a *uiebra de Gover ha tenido un e$ecto similar sobre la comunidad local al *ue el cierre de las minas tuvo sobre =shin#ton. En 5on#brid#e D*ue, se#>n el sitio 'eb Bhav-o'ns, alber#a a las (=limaas =ntisociales de Vivienda Prote#idaM Por a*u" merodean m+s chavs *ue !utillas hacen la cola del !aro)E, hay muchas casas ta!iadas junto a la estacin de tren. Varios hombres de mediana edad andaban !or ah" un mi4rcoles a media tarde. En el vecino Corth$ield, donde viv"an muchos de los trabajadores de 5on#brid#e Dy *ue se describe en Bhav-o'ns como lleno de (las ca#arrutas de la sociedad) y de (madres chavs desdentadas y tatuadas)E, el bastante seorial pub El viejo molino ha sido abandonado, sus ventanas rotas y sus muros cubiertos con #ra$iti. En el terreno colindante hab"a tarjetas desechadas de (rasca y #ana). Don es el director del Blub ?ocial Greenlands de 5on#brid#e. Describe una comunidad a la *ue se ha arrancado el corazn. (2uch"sima #ente se $ue a !i*ue cuando cerr la !lanta), dice. El !ro!io Blub ?ocial su$ri un duro #ol!e. (5os in#resos bajaron unas U.///J semanales, !or*ue la #ente sol"a venir a la hora de la comida y tambi4n !or las tardesM =hora no ves tanta #ente !or ah". 6uiero decir, antes se hac"an de sesenta a cien libras en el club !or la noche. =hora no se hacen ni veinte). Dos *uios*ueras me describen #r+$icamente lo *ue ha !asado a la comunidad local (Ves a los hombres jvenes en el cole#io. Buando tuvimos a nuestros hijos, nunca vimos a un hombre !or ah". Pero ahora est+n en el cole#io reco#iendo a los nios), dice una, (Eso se debe a *ue muchas mujeres, sus es!osas, !ueden conse#uir trabajos de lim!iadora y eso, as" *ue los hombres reco#en a los nios y se ocu!an de ellos), dice la otra. (Co vivo !or esta zona, y estuve $uera diecisiete aos. Pero cuando volv" a trabajar a*u", no !od"a creer cmo ha cambiado la zona res!ecto a a*uellos aos. Parece haber muchos jvenes en !aro y chicas jvenes con beb4s). Gaynor trabaja en una $armacia cercana. ?u marido $ue uno de los miles de trabajadores de 5on#brid#e *ue !erdieron su trabajo all+ !or .//@. 5e !re#unt4 cmo se hab"a sentido ella cuando a 4l le noti$icaron el des!ido. Pm!actada, la verdad, !or*ue hab"an dicho *ue no iban a cerrar, y lue#o *ue mi marido iba ser uno de los *ue mantendr"an. Pero nunca volvieron a llamarle !ara trabajar, y, se#>n !arece, el viernes su encar#ado estaba a !unto de llamar a toda la !lantilla cuando 5and Gover rescindi el contrato *ue ten"an. =s" *ue nos des!ertamos un s+bado !or la maana, vino el cartero y sobre el $el!udo estaba la noti$icacin de des!idoM Buando eso ocurri, todos los muchachos estaban en Bo$ton Park, y lo >nico *ue les dijeron $ue% VGover ha cerrado, id y co#ed vuestras cosasW, y se acab/. 3 eso $ue todo% as" de r+!ido. Ci si*uiera les dijeron (ten4is dos semanas), o (ten4is un mes)O sim!lemente% (hemos cerrado, co#ed vuestras cosas, salid y cerrad las !uertas). ?u !rimer !ensamiento $ue (9Bmo me las voy a arre#lar<). Binco aos des!u4s, su marido a>n si#ue sin trabajo.

Co hay nada !or a*u". Es desolador% nada de nadaM He aumentado mi jornada li#eramente, !ero lo !eor es *ue, dado *ue yo solo trabajo a tiem!o !arcial, cuando 4l $ue a la o$icina de em!leo le dijeron% (Dile a tu mujer *ue deje el trabajo, !or*ue os va a convenir). Puesto *ue yo me ne#u4 y aument4 mis horas, y #anaba un !oco m+s de dinero, mis cr4ditos $iscales bajaron en com!ensacin, y 4l no tiene derecho a nin#>n dinero del !aro !or lo *ue #anaba en Gover, as" *ue nunca cobr ni un !eni*ue del !aro, ni uno solo. Cunca cobramos nada. Cada. 5es hablaron de un !lan de $ondos !ara ayudar a reciclarse a anti#uos trabajadores de la Gover. (]l se meti y, como le #ustan los ordenadores, *uer"a hacer un curso de 2icroso$t y le dijeron, VCo, es demasiado caroW 3 sin embar#o, la #ente estaba haciendo el curso de instalacin de #as, *ue cuesta m+s de ..///J, y el de instalacin el4ctrica, *ue anda !or ese !recio. El suyo costaba U.///J, y le dijeron *ue no). Estar tanto tiem!o sin trabajo ha tenido un e$ecto devastador en su autoestima. (Es horrible. Por*ue escribe a sitios y la mitad ni se molestan en contestar, !ero nosotros llamamos !or tel4$ono y concertamos entrevistasO 4l llama y dice% V-rabajar4 una semana #ratis !ara ustedes, y si *uedan con$ormes entonces me contratanW. 3 sientes *ue te est+s #ol!eando la cabeza contra un muro de ladrillo). 5a deses!eracin ha !odido con al#unos de los *ue !erdieron su trabajo. (Hemos !erdido a al#unos ami#os *ue se han suicidado. E,trabajadores de Gover. -oda esa mierda de *ue han cobrado la ayuda y todo eso es basura, Qun montn de basuraR QCo han cobrado nadaR Est+n diciendo eso, !ero ese dinero est+ retenido. Co les han !a#ado nada). ?e !rometieron indemnizaciones de entre @./// y X.///J del Sondo Siduciario del Em!leado a los trabajadores des!edidos, !ero mientras contin>an las dis!utas le#ales, los trabajadores no han cobrado ni un !eni*ue. ?e#>n Gemma Bart'ri#ht, !residenta del Sondo de =ccin Bomunitaria de la Gover% (Ha habido embar#os de viviendas y $amilias rotas !or eso):0KK;. Nno de los #randes miedos de Gaynor es la suerte de los nios *ue est+n creciendo en la comunidad, (!or*ue no hay nada !or a*u" en este momento. 6uiero decir, tienes todos los edi$icios en construccin, !ero van tan des!acioM Bre"a *ue se construir"an mucho m+s r+!ido. ?olo hay descam!ados !or todas !artes). Es cierto *ue hay #r>as y hombres trabajando en las +reas colindantes. Bol#ado a una valla hay un letrero% (5on#brid#e &este% Bomunidad ?ostenible, 0/./// nuevos !uestos de trabajo, nuevas viviendas, servicios locales, es!acios !>blicos abiertos, o!ortunidades de !royectar y construir). &tro cartel es al#o m+s im!reciso% (Hasta 0/./// !uestos de trabajo). Pero, en los cinco aos desde el cierre de 5on#brid#e, ha habido !o*u"simo trabajo !ara los hombres. 2uchos de los *ue tuvieron la suerte de encontrar trabajo han tenido *ue ace!tar un em!leo !eor !a#ado en el sector servicios. Habl4 con 2ar y 5ynch, *ue lleva ocho trabajando en un su!ermercado local. (=l#unos de los trabajadores de 5on#brid#e $ueron a trabajar all" y cambiaron de rumbo !ro$esionalmente, as" *ue ha estado bien lle#ar a conocer y tratar con esa #ente y tal). Eso ha a$ectado sustancialmente a sus sueldos. (Estaban dece!cionados !or la !a#a), dice. (&bviamente no era tan buena como en

5on#brid#e, as" *ue les !arec"a un !oco $rustrante. Por*ue #anaban un buen sueldo en 5on#brid#e y los trabajadores de su!ermercado no cobran tanto. Pero, !or lo #eneral, daban #racias !or tener un !uesto de trabajo). Hay muchos temas !arecidos en =shin#ton y 5on#brid#e. 5a misma sensacin de deses!eracin y !esimismo res!ecto al $uturo. 5as mismas historias sobre los e$ectos localmente devastadores del hundimiento de la Gran Bretaa industrial, y su im!acto en cuestiones tan dis!ares como la ru!tura de !arejas, el com!ortamiento antisocial, las dro#as y los embarazos en adolescentes. En ambas comunidades hay escasez de trabajos buenos y se#uros y mucha #ente en !aro *ue no ha hecho nada !or estarlo. ?er"a obviamente absurdo cul!ar a los lu#areos de los !roblemas casi inevitables causados !or los #raves acontecimientos *ue han ocurrido a sus comunidades. Pero cu4nteselo a los !ol"ticos. En el centro de la cam!aa electoral del Partido Bonservador en ./0/ estaba la idea de la (Gran Bretaa rota)% la creencia de *ue, como dijo el l"der tor# David Bameron, Gran Bretaa ha ca"do en una (recesin social). Buando dos nios de entornos !roblem+ticos $ueron detenidos inde$inidamente !or torturar a dos v"ctimas m+s jvenes en otro !ueblo minero, Edlin#ton, Bameron es#rimi el caso como !rueba. El caso no !od"a desecharse como un (incidente aislado de maldad), a$irm. ?e identi$ic toda una serie de cuestiones como !arte del discurso tor#, tales como (la desinte#racin $amiliar, la de!endencia del Estado de bienestar, los cole#ios *ue no $uncionan, la delincuencia, y los !roblemas *ue vemos en demasiadas de nuestras comunidades). Bameron no identi$icaba el hundimiento de la industria como un $actor in$luyente en este ti!o de !roblemas sociales. (9Por *u4 est+ rota nuestra sociedad<), !re#unt retricamente. ?u res!uesta a eso habr"a sor!rendido a la #ente de =shin#ton y 5on#brid#e% (Por*ue el Estado creci demasiado, hizo demasiado y min la res!onsabilidad !ersonal). 6ue las econom"as de comunidades como =shin#ton y 5on#brid#e, a lo lar#o y ancho del !a"s, hayan sido arrasadas es a!arentemente irrelevante. ?e desestiman los $r"os vientos del mercado libreO es el Estado controlador *uien se ha llevado el sentido de la res!onsabilidad de la #ente. 3 ahora, se les dice, la #ente de esas comunidades debe em!ezar a res!onsabilizarse !ersonalmente de lo *ue les ha ocurrido. 5os !roblemas sociales *ue indudablemente a$ectan a muchas comunidades de clase trabajadora han de$inido la caricatura chav. =dolescentes em!ujando cochecitos, #amberros, adultos irres!onsables% esto son los chavs !ara mucha #ente. 5os medios de comunicacin, la industria del entretenimiento y los diri#entes !ol"ticos han hecho lo !osible !or convencernos de *ue estas son cuestiones morales, una indisci!lina *ue necesita recti$icarse. =l cul!ar a las v"ctimas, las razones reales *ue est+n detr+s de !roblemas como las dro#as, la delincuencia y el com!ortamiento antisocial se han ocultado deliberadamente. ?e han con$undido los s"ntomas con las causas. 5as comunidades *ue m+s su$ren son las mayores v"ctimas de la lucha de clases desatada !or el thatcherismo. Buando los comentaristas hablan en t4rminos deshumanizadores de la (subclase), est+n a#ru!ando a los sectores de la clase trabajadora *ue se llevaron la !eor !arte de los

des#arradores cambios econmicos y sociales de las >ltimas tres d4cadas. =l $in y al cabo, la clase trabajadora nunca ha sido homo#4nea. ?iem!re ha habido di$erentes #ru!os en su seno, no todos lo cuales se han sentado con$ortablemente en la misma mesa% el cuali$icado y el no cuali$icado, los *ue anti#uamente viv"an en barriadas mar#inales y los *ue ten"an viviendas de calidad, los em!leados y los desem!leadosO los !obres y los relativamente !rs!eros, el Corte y el ?ur, los in#leses, #aleses y escoceses. Pero es inne#able *ue muchas de las divisiones actuales dentro de la clase trabajadora se $ra#uaron !or el !royecto econmico neoliberal de los >ltimos treinta aos. =shin#ton y 5on#brid#e no son ni mucho menos casos e,ce!cionales. (5os viejos centros industriales nunca se han recu!erado), dice el res!onsable de econom"a del !uardian, 5arry Elliott. (Nna $orma de verlo com!letamente $alaz es mirar la ci$ra de los *ue cobran el !aro, *ue ha bajado al#o. Pero si se rasca un !oco, se descubre *ue muchos de esos trabajos han solido ser a tiem!o !arcial, en el sector de la distribucin, y no estaban tan bien !a#ados como los trabajos *ue se !erdieron). 5a ci$ra de demandantes >nicamente mide el n>mero de #ente *ue cobra la !restacin !or desem!leo. Pero eso solo es una !arte del total. ?e#>n la Encuesta de Poblacin =ctiva del Gobierno, menos de la mitad *ue no ten"an !ero *uer"an un !uesto de trabajo estaban clasi$icados o$icialmente como desem!leados antes incluso de *ue la recesin #ol!eara con $uerza. El !rimer ministro conservador David Bameron est+ entre los conservadores *ue han denunciado al nuevo laborismo !or (ace!tar como al#o natural los ocho millones *ue est+n econmicamente inactivos), de un total de treinta y ocho millones de !ersonas en edad de trabajar. 5a ci$ra en realidad incluye millones *ue est+n (econmicamente inactivos) !or buenas razones, incluyendo a estudiantes, cuidadores y al#unos jubilados. Bon todo, Bameron ten"a razn al sealar *ue hay mucha #ente sin trabajo *ue no a!arece en las estad"sticas o$iciales de desem!leo. Pero, una vez m+s, no su!o identi$icar al verdadero cul!able% el cola!so industrial desencadenado en !rimer lu#ar !or el thatcherismo. (?i vas m+s all+ del corredor de la 2T:.//;, la !artici!acin en el mercado laboral ser+ del Z/A), dice 5arry Elliott (?i vas a zonas de los viejos centros industriales, es del @@A, o del X/A como mucho. Bon*ue hay much"sima menos #ente trabajando en esas zonas, y sus em!leos suelen ser mucho m+s !recarios y !eor !a#ados). =l !oco de lle#ar al !oder en ./0/, David Bameron em!ez a vender la idea de *ue la #ente est+ sin trabajo !or sus de$iciencias !ersonales% una o!inin *ue, obviamente, es uno de los !ilares de la caricatura chav. El !rimer ministro !rometi una cam!aa contra (el $raude y el error) en la asistencia social, y a$irm *ue costaban al contribuyente @,. billones de libras. Pero hab"a combinado astutamente el coste del $raude cometido !or los bene$iciarios de !restaciones Dsolo un billn de libras al aoE con el de los errores de los $uncionarios D*ue ascend"a a la suma mucho m+s considerable de T,. billones de libras anualesE. De este modo se ase#uraba de *ue una ci$ra mucho mayor a!areciera en los titulares asociada al $raude en las !restaciones y *uedara #rabada en la ima#inacin !o!ular. Caturalmente, rebatir *ue el $raude en las !restaciones es e,a#erado no e*uivale a ne#ar su e,istencia. Pero suele ser la necesidad, m+s *ue la deshonestidad, lo *ue em!uja a

ello. Por ejem!lo, un convincente estudio de la Sundacin ose!h Go'ntree descubri *ue muchos bene$iciarios *ue trabajaban en ne#ro lo hac"an !ara !a#ar la comida o la cale$accin, o !ara devolver la deuda. (5a #ente de zonas de!rimidas recurre al trabajo no declarado !or*ue trata de mantener, alimentar y vestir a su $amilia), dice el autor del in$orme, =aron Barbour. (Es #ente normal y trabajadora *ue trata de sobrevivir d"a a d"a):./0;. De hecho, el in$orme revelaba el temor e,tendido entre los in*uilinos !rivados en !aro de *ue si trabajaban con todo en re#la !erder"an su subsidio de vivienda, lo *ue les hundir"a a>n m+s en la !obreza. =nte todo, los entrevistados e,!resaron un $uerte deseo de conse#uir un trabajo en re#la y dejar las !restaciones o (volverse le#ales) lo antes !osible. Dados los niveles de !obreza en los *ue se $ijan muchas !restaciones, a!enas sor!rende *ue al#unos (se a!rovechen del sistema). 5a !restacin !or desem!leo, !or ejem!lo, $i#ura entre las m+s bajas de cual*uier otra ayuda similar en Euro!a occidental. ?i, como en otros !a"ses euro!eos, hubiera estado li#ada a los in#resos desde 0KIK, la #ente sin trabajo habr"a cobrado 00/J a la semana. Puesto *ue est+ sujeta a la in$lacin, su valor era solo de X@,T@J libras a la semana en ./0/. Para los *ue no !ueden encontrar un trabajo se#uro, vivir de las !restaciones es una lucha constante !or mantenerse a $lote. 9Puede sor!rendernos *ue una minor"a de bene$iciarios Ysobre todo los *ue tienen hijosY com!lementen la e,i#ua cantidad *ue reciben del Estado con unas !ocas de trabajo remunerado a modo de e,tra< 5a eti*ueta de (!ar+sito de la asistencia social) no solo se adscribe a los *ue cobran !restaciones mientras trabajan en ne#ro. 5a #ente *ue cobra !restaciones !or inca!acidad lleva mucho tiem!o en la l"nea de $ue#o de #ur>s !eriod"sticos y de !ol"ticos de los !rinci!ales !artidos, *ue sos!echaban *ue cientos de miles de !ersonas estaban #anduleando a !esar de estar !er$ectamente sanos. El n>mero de esos bene$iciarios de !restaciones !or inca!acidad e,!lica, en #ran !arte, la dis!aridad entre las estad"sticas o$iciales de desem!leo y los niveles de actividad econmica a los *ue se re$iere 5arry Elliott. E,aminando las ci$ras, los cr"ticos !arecen tener su !unto de razn. =ll+ !or 0KXU hab"a menos de medio milln de bene$iciarios de la !restacin de inca!acidad. ?in embar#o, en .//K la ci$ra era de en torno a .,X millones, mucho m+s alta *ue el n>mero de !ersonas *ue cobraban la !restacin de desem!leo aun en !lena recesin. Es evidente *ue la salud !>blica ha aumentado considerablemente en esos cuarenta y seis aos, #racias a los avances en la medicina y a las mejoras en la dieta y el estilo de vida. El n>mero de hombres con en$ermedades de lar#a duracin *ue limitan sus ca!acidades ha disminuido si#ni$icativamente, del 0I,TA al 0@,@A:./.;. =s" !ues, 9cmo !odemos e,!licar el salto en los *ue cobran !restaciones !or inca!acidad< 5o !rimero es *ue el n>mero de bene$iciarios se dis!ar durante los Gobiernos conservadores de 0KIK y 0KKI. Nn incremento !articularmente acusado tuvo lu#ar en el !er"odo !osterior a la recesin de !rinci!ios de los aos noventa, *ue aadi unos Z//./// bene$iciarios !ara cuando el !rimer ministro ohn 2ayor no sali reele#ido. Hoy est+

#eneralmente ace!tado *ue la !restacin !or inca!acidad se utiliz !ara ma*uillar las ci$ras del !aro. (= lo lar#o de los aos, la !restacin de inca!acidad se utiliz, hasta cierto !unto, como una $orma de adornar li#eramente las ci$ras del !aro y no ser del todo sinceros), admiti el secretario de Estado conservador !ara el Em!leo y las Pensiones, Pain Duncan ?mith. (5os conservadores y laboristas se han a!untado a eso):./U;. 5os bene$iciarios de !restaciones !or inca!acidad de hecho se concentran en las viejas +reas industriales del Corte, Escocia y Gales. En +reas del sur de Pn#laterra al mar#en de la ca!ital, en cambio, los niveles son mucho m+s bajos. En un revolucionario estudio basado en cientos de entrevistas, los !ro$esores Bhristina Beatty y ?teve Sother#ill, e,!ertos en mercado laboral, !usieron a !rueba dos e,!licaciones contradictorias% *ue los bene$iciarios ten"an verdaderos !roblemas de salud, y *ue la concentracin de bene$iciarios en viejas +reas industriales mostraba *ue la !rinci!al causa subyacente era la $alta de trabajo. (5a lar#a recu!eracin econmica desde mediados de los aos noventa en adelante ayud a llenar el vac"o, !ero nunca com!letamente), sosten"an. (En estas circunstancias nunca ha habido su$icientes !uestos de trabajo Ysobre todo razonablemente bien !a#ados Y !ara todos. Bon un dese*uilibrio continuo en el mercado laboral local, con la demanda local de trabajo todav"a !or detr+s de la o$erta de mano de obra, era !or lo tanto inevitable *ue al#unos individuos *uedaran e,cluidos). En !rimer lu#ar, los bene$iciarios eran anti#uos trabajadores industriales *ue hab"an sido des!edidos, como el e,minero con el *ue habl4 en =shin#ton. 2uchos ten"an !roblemas reales de salud !or su ti!o de trabajo, y !udieron usarlo !ara solicitar !restaciones de inca!acidad *ue !a#aban m+s *ue las de desem!leo. Des!u4s de todo, el hundimiento de la industria elimin !uestos de trabajo en esas zonas, y esto $ue antes de *ue los em!leos mal !a#ados en el sector servicios y en el sector !>blico em!ezaran a llenar el vac"o hasta cierto !unto. En los aos noventa, entre un tercio y la mitad de los bene$iciarios de !restaciones !or inca!acidad hab"an sido des!edidos de su >ltimo em!leo. Pero, con el !aso del tiem!o, al#unos de ellos han encontrado otro trabajo o han !asado a cobrar la !ensin estatal. =s" *ue, 9*ui4nes !iden hoy la !restacin de inca!acidad< Beatty y Sother#ill descubrieron *ue eran (!or lo #eneral los trabajadores manuales !oco cuali$icados y con mala salud, cuya alternativa ser"a, en el mejor de los casos, la de trabajos in#ratos o cercanos al salario m"nimo nacional). Eso si#ni$ica *ue el ti!o de !ersona *ue cobra la !restacin !or inca!acidad es di$erente de la *ue lo hac"a una d4cada atr+s, aun*ue la ci$ra o$icial se haya mantenido m+s o menos constante. 5os investi#adores analizaron el ejem!lo de Barro'`in`Surness, en el norte de Pn#laterra% un anti#uo !ueblo`astillero sacudido !or el cola!so industrial. 5os demandantes de !restaciones !or inca!acidad en los aos noventa eran en su mayor"a trabajadores cuali$icados de astilleros *ue hab"an sido des!edidos, !ero ahora eran trabajadores de baja cuali$icacin, *ue hab"an dejado su >ltimo trabajo !or mala salud y ahora (estaban desencantados con la idea de volver a trabajar al#una vez). En una zona con (e,cedente de mano de obra), no hab"a nin#>n incentivo !ara *ue los em!resarios mantuvieran a trabajadores con mala salud asi#n+ndoles, !or ejem!lo,

tareas m+s llevaderas. Nna vez des!edidos, los trabajadores con mala salud estaban en desventaja !or*ue los em!resarios siem!re !od"an contratar a !ersonas m+s sanas. En su #ran mayor"a, los *ue cobran !restaciones de inca!acidad carecen de cual*uier ti!o de cuali$icacin. ?abemos *ue en estos tiem!os hay muchas menos o!ortunidades de conse#uir un trabajo manual !ara estos trabajadores, y si est+n im!edidos $"sicamente de al#una manera, menos a>n. 5a conclusin de los investi#adores era *ue (el alto n>mero de bene$iciarios de la !restacin !or inca!acidad en el Geino Nnido es una cuestin de em!leos y de salud):./T;. Glas#o' es un ejem!lo es!ecialmente llamativo de cmo la desindustrializacin de Gran Bretaa ha dejado a su !aso un desem!leo masivo continuo Daun*ue encubiertoE. 5a ciudad alber#a m+s bene$iciarios de !restacin de invalidez *ue cual*uier otro munici!io. El n>mero de !ersonas *ue cobraban al#>n ti!o de !restacin !or inca!acidad alcanz su !unto m+,imo en 0KK@ con uno de cada cinco entre la !oblacin activa, es decir, casi tres veces la media del Geino Nnido. Nn #ru!o de e,!ertos de la Nniversidad de Glas#o' y del =yuntamiento de Glas#o' estudi cmo hab"a aumentado el n>mero de bene$iciarios durante los aos noventa, y concluy% (5a razn !rinci!al del #ran aumento de solicitudes $ue la r+!ida desindustrializacin de la ciudad). El n>mero de em!leos manu$actureros en 0KK0 se hab"a des!lomado a solo un tercio de la ci$ra de 0KI0. ?or!rendentemente, Glas#o' !as del ./Zd al d4cimo lu#ar entre los munici!ios en cuanto a niveles de inactividad econmica en la d4cada *ue si#ui a 0KZ0. 5a situacin mejor en .///`0/, !uesto *ue el n>mero de los *ue cobraban la !restacin !or inca!acidad cay del tri!le al doble de la tasa nacional. 5a conclusin $undamental $ue *ue este descenso se deb"a, sobre todo, a un ($ortalecido mercado laboral). Co es de e,traar *ue el estudio rechazara las !retensiones del Gobierno de *ue% (El !roblema no es la $alta de !uestos de trabajo):./@;. El *ue un n>mero considerable de demandantes de la !restacin !or inca!acidad sean los *ue est+n sin trabajo en la Gran Bretaa !ostindustrial no im!lica *ue debamos i#norar las cuestiones de salud im!licadas en todo ello. = medida *ue tanto el nuevo laborismo como, des!u4s de las elecciones #enerales de ./0/, el Gobierno liderado !or los conservadores em!ezaron a tomar medidas dr+sticas contra los bene$iciarios de !restaciones, incluso cuando la recesin estaba restando em!leos a la econom"a, el servicio de bienestar social desta! el esc+ndalo de !ersonas *ue claramente no estaban bien de salud y a las *ue se estaba *uitando sus !restaciones. 2+s de ././// bene$iciarios se !usieron en contacto con ellos des!u4s de *ue un nuevo y severo e,amen los considerara (a!tos !ara trabajar). Pacientes en $ase terminal, !ersonas con !+rkinson en #rado avanzado o con esclerosis m>lti!le, en$ermos mentales o a la es!era de ser o!erados a corazn abierto, $ueron cali$icados como a!tos !ara volver al trabajo. Nna mujer se *ued sin su !restacin tras $altar a su cita de evaluacin D!or*ue estaba en el hos!ital recibiendo una sesin de *uimiotera!ia !or un c+ncer de estma#oE:./X;. &bviamente, hay #ente *ue se a!rovecha del sistema y tram!ea con las !restaciones. = los tabloides de derechas les encanta rastrear los ejem!los m+s escandalosos de este ti!o de $raude. Pero esta !e*uea minor"a en modo al#uno es re!resentativa de la mayor"a de #ente sin trabajo. 5as >ltimas ci$ras dis!onibles Dde .//Xc/IE revelan *ue solo X.I@X !ersonas $ueron condenadas !or $raude en las !restaciones. El !ro$esor Gobert 2acDonald

ha !asado aos investi#ando el im!acto de cambios econmicos des#arradores en comunidades de clase trabajadora, en colaboracin con ane 2arsh. 5e !re#unt4 si !ensaba *ue e,ist"a al#o !arecido a una (subclase). (Ges!uesta breve% no. ?e !odr"an y deber"an utilizar t4rminos y teor"as m+s !recisos y veraces *ue Vla subclaseW !ara describir la situacin de a*uellos a los *ue suele a!licarse. VProcesos de mar#inacin econmicaW $ue lo mejor *ue se nos ocurri en su lu#ar). 2acDonald est+ convencido de *ue la nocin de (de!endencia del Estado de bienestar) es una cuestin *ue se ha in$lado en e,cesoM & es un #ran !roblema, en el sentido de *ue es una idea muy !oderosa y #eneralizada *ue oculta el resto de la historia. Es indudable *ue hay ho#ares *ue se han rendido y resi#nado, y han encontrado maneras de ir tirando a base de !restaciones. ?in embar#o, a>n no he sido ca!az de localizar nin#>n ho#ar de ese ti!o en todos los recorridos !or los barrios de !roteccin o$icial *ue hemos hecho en estos aos, !ese a *ue nos dijeron *ue en los barrios *ue estudiamos abundan esas culturas de de!endencia del Estado de bienestar. Bomo otros e,!ertos en la materia, 2acDonald vincula el desem!leo a la $alta de !uestos de trabajo, al#o *ue !uede !arecer obvio, !ero *ue en el actual clima !ol"tico es todo menos eso. ?u investi#acin se centraba en (cmo los em!leos de clase trabajadora relativamente bien !a#ados, se#uros y cuali$icados han disminuido en esta reestructuracin econmica y han sido sustituidos !or em!leos no manuales Dy manualesE !oco cuali$icados y mal !a#ados). ]l vive en -eesside, actualmente una de las zonas m+s !obres del !a"s. Este !roceso (coincid"a e,actamente en el tiem!o y se e,!lica !or este !roceso de desindustrializacin), dice. 5o *ue esto ha su!uesto !ara los m+s !obres de clase trabajadora es una vida laboral !recaria, (hecha de un !oco de Vtrabajo de mala calidadW intercalado con !eriodos a base de !restaciones. Esta era la realidad de la #ente *ue estudi+bamos, de todos los #4neros y #ru!os de edad. Co se oye hablar mucho de esto, solo de Vde!endencia de las !restacionesW y cosas as"). Nn error com>n es !ensar *ue el n>mero de !ersonas *ue cobran !restaciones es una ci$ra estad"stica. En realidad, muchos bene$iciarios entran y salen de trabajos !recarios y mal !a#ados. V4ase los !arados *ue cobran la !restacin de desem!leo, *ue, al no haberse e*ui!arado a la subida de los sueldos, vale solo X@,T@J semanales. ?e#>n la &$icina de Estad"sticas Cacionales, !or ejem!lo, desde 0KKK en torno a la mitad de los hombres y un tercio de las mujeres *ue hacen una nueva solicitud la hicieron !or >ltima vez menos de seis meses antes. Esto hace a>n m+s absurda la idea de una subclase adicta a las !restaciones% un !arado tiene m+s !robabilidades de haber entrado y salido del mercado laboral. 5a realidad es *ue sim!lemente no hay su$icientes !uestos de trabajo !ara todos. = $inales de ./0/, hab"a casi .,@ millones de !ersonas o$icialmente sin trabajo, sin incluir los cientos de miles a las *ue el Gobierno *uiere *uitar las !restaciones de invalidez. ?in embar#o, hab"a menos de medio milln de o$ertas de trabajo en todo el !a"s, se#>n las ci$ras del !ro!io Gobierno. Eso *ue no im!idi a Pain Duncan ?mith !oner de ejem!lo a 2erthyr, un !ueblo #al4s es!ecialmente sacudido !or la desindustrializacin y con altos niveles de desem!leo. 5a !oblacin local se hab"a vuelto (est+tica), su#iri, y deber"a

co#er (un autob>s) a Bardi$$ !ara buscar trabajo. ?u ar#umento se vio tor!edeado cuando se revel *ue hab"a nueve demandantes de em!leo !or cada !uesto de trabajo en la ca!ital #alesa:./I;. Desde el !unto de vista de un em!resario, dejar sin !restaciones a cientos de miles de !ersonas *ue viv"an en un desem!leo (encubierto) ser"a, como m"nimo, !rovechoso. ?i#ni$icar"a a>n m+s #ente com!itiendo !or trabajos mal !a#ados, lo *ue !ermitir"a a los em!resarios bajar todav"a m+s los sueldos. = menos *ue el n>mero de !uestos de trabajo aumentara mila#rosamente al mismo tiem!o, su!ondr"a dejar sin trabajo a otros trabajadores. Puede *ue los ne#ocios !ros!eraran, !ero tanto !ara los bene$iciarios de !restaciones como !ara los trabajadores mal !a#ados, las cam!aas contra las !restaciones amenazaban con em!ujarlos a>n m+s a la !obreza. =nte todo, el desem!leo es una cuestin de clase. Est+ escrito *ue tienes muchas m+s !osibilidades de su$rirlo si eres de clase trabajadora *ue si eres de clase media. En mayo de .//K Ydes!u4s de cerca de un ao de recesinY la tasa de desem!leo de los !ro$esionales de alto nivel era solo del 0,UA, y no era mucho m+s alta !ara los directivos y altos $uncionarios. Pero !ara los trabajadores cuali$icados era del Z,0AO !ara los vendedores y trabajadores en el servicio al diente, del 0/,@AO y !ara los trabajadores en em!leos no cuali$icados u (elementales), del 0U,IA al ao, es decir, diez veces m+s alta *ue la de los (!ro$esionales de cierto nivel):./Z;. 5os recortes del Gobierno inevitablemente van a arrojar a otros cientos de miles de trabajadores a la !esadilla del !aro. 5as viejas zonas industriales $ueron azotadas !or las recesiones de $inales de los aos ochenta y !rinci!ios de los noventaO de nuevo son ellas las *ue m+s su$rir+n. Buando cerraron las $+bricas y minas, $ue el sector !>blico el *ue acudi a llenar el vac"o. 2ientras la #uerra ideol#ica del Gobierno liderado !or los conservadores cobra im!ulso, un n>mero cada vez mayor de !arados *ue antes trabajaban en el sector !>blico inevitablemente har+ bajar la demanda, lo *ue tambi4n a$ectar+ al sector !rivado. Por si $uera !oco, $ranjas im!ortantes del sector !rivado de!enden de contratos estatales *ue ahora se est+n rom!iendo. = $inales de ./0/, el Pnstituto Bole#iado de Personal y Desarrollo estim *ue el !ro#rama de recortes del Gobierno arrojar"a a 0,X millones de !ersonas al !aro, y casi todos los des!idos se !roducir"an en el sector !rivado. Co hace $alta estar sin trabajo !ara ser !obre en la Gran Bretaa actual. 5a !obreza se de$ine #eneralmente como a*uellos ho#ares con menos del X/A de los in#resos medios nacionales, una vez deducidos los costes de la vivienda. 2enos de cinco millones de !ersonas viv"an en la !obreza en v"s!eras de la contrarrevolucin de -hatcher, es decir, menos de uno cada diez brit+nicos. Hoy, la !obreza a$ecta a 0U,@ millones de !ersonas, es decir, m+s de una de cada cinco. ?i eres un adulto soltero sin hijos, eso su!one vivir con menos de 00@X semanales tras descontar los costes de la vivienda. Nna !areja con dos nios !e*ueos vive con menos de .IKX semanales. ?olo hay cuatro !a"ses de la Nnin Euro!ea con tasas m+s altas de !obreza. 5os !ol"ticos y tertulianos abo#an !or el trabajo como el camino !ara salir de la !obreza, !ero en la Gran Bretaa de los sueldos bajos, tener un em!leo no es #arant"a de

vivir cmodamente. 5a mayor"a de la #ente *ue vive en la !obreza de hecho tiene trabajo. =l tiem!o *ue hay tres millones de $amilias desem!leadas viviendo en la !obreza, hay otros U,@ millones de $amilias laboralmente activas *ue viven !or debajo del umbral de la !obreza. 5a !obreza a$ecta a un n>mero enorme de #ente !or*ue, al i#ual *ue el !aro, no es una ci$ra estad"stica% hay un #ru!o mayor de #ente *ue entra y sale de ella a lo lar#o de su vida. Buando el nuevo laborismo estaba en el Gobierno, introdujo re$ormas *ue trataron de abordar el esc+ndalo de la !obreza entre los trabajadores. Pero lo hizo en el marco de la econom"a neoliberal, es decir, dejando *ue el mercado se desbocara. Nn destacado di!utado laborista a!oyado !or los sindicatos, ohn 2cDonnell, resume as" el en$o*ue del Gobierno% (Pntroduciremos cr4ditos $iscales y redistribuiremos la ri*ueza, !ero nos ase#uraremos de *ue lo *ue ha#amos ser+ em!ujarte a trabajar donde !a#an mal, con el sueldo m"nimo m+s bajo *ue !udieras ima#inarte. De ese modo te conviertes en cul!able si no eres ca!az de salir de la !obreza. Hay una actitud victoriana y condescendiente hacia los trabajadores). El salario m"nimo es un buen ejem!lo. Buando se introdujo en 0KKK Yen contra de la o!osicin de los conservadores y los em!resariosY su!uso un verdadero cambio !ara cientos de miles de trabajadores mal !a#ados. Des!u4s de todo, no hace tanto era !er$ectamente le#al !a#ar a un trabajador 0,@X a la hora. Pero la tasa se $ij en el nivel m+s bajo !osible. En ./0/, solo era de @,Z/X a la hora si ten"as veintids o m+s aos. Peor a>n, era discriminatorio !ara los jvenes. = los trabajadores entre dieciocho y veinti>n aos se les asi#naron T,ZUX a la hora, $rente a las U,@IX !ara los menores de dieciocho. Blaramente, estos no son sueldos con los *ue nadie !odr"a vivir cmodamente. ?e#>n la Sundacin ose!h Go'ntree, un sueldo de 0T.T//J es el m"nimo *ue una !ersona soltera necesita !ara tener un nivel de vida ace!table Dno hablemos si tienes hijosE. Nna jornada de treinta y cinco horas semanales sale a I,KUJ la hora, es decir, m+s de .X a la hora !or encima del salario m"nimo. Pero, cuando la recesin #ol!e con $uerza, el ya bajo salario m"nimo se contuvo !or debajo de la subidas de la in$lacin. 5os cr4ditos $iscales $ueron el se#undo !ilar de la !ol"tica neolaborista sobre los sueldos bajos. = los trabajadores con in#resos bajos se les !ermiti com!lementar su !a#a con el Br4dito Siscal a -rabajadores y, si corres!ond"a, con el Br4dito Siscal !or menor a car#o. Pero, como sistema basado en los in#resos, es burocr+tico, y mucha #ente *ue re>ne los re*uisitos necesarios no solicita el dinero al *ue tiene derecho. ?e#>n la &$icina de Pn$omacin al Biudadano, en torno a X,. billones de cr4ditos $iscales se *uedan sin !a#ar cada ao, con hasta 0/,@ billones de libras de !restaciones en $uncin de los in#resos *ue *uedan sin reclamar. Esto incluye cuatro de cada cinco trabajadores mal !a#ados sin hijos, *ue est+n !erdiendo en cr4ditos $iscales el e*uivalente a, al menos, UZX semanales. Esta (evasin en las !restaciones) deja !e*uea la cantidad *ue se !ierde !or $raude en las !restaciones, un hecho com!lemente ausente en el debate sobre la !ersecucin a los denominados !ar+sitos del Estado de bienestar. &tro #rave $allo del sistema de cr4ditos $iscales es *ue tiende a !a#ar demasiado a la #ente. Esto !uede no sonar mal% des!u4s de todo, 9*u4 hay de malo en *ue el Estado

in#rese un !oco de m+s en las cuentas corrientes de trabajadores mal !a#ados< El !roblema es *ue el Estado se !one al d"a y e,i#e *ue se le devuelva el dinero. (5os in#resos suben y bajan y los cr4ditos $iscales *uedan anulados, !or lo *ue la #ente !uede tener #randes sumas de dinero, y de re!ente recibir una carta donde se le dice *ue debe I.///J), dice la laborista Blare ?hort. Siona 7eir, directora ejecutiva de Gin#erbread, una or#anizacin ben4$ica *ue trabaja con madres solteras, dice *ue el miedo a la deuda entre las !ersonas a las *ue re!resenta !uede ser tan $uerte *ue (encontramos #ente *ue no solicita el Br4dito Siscal a los -rabajadores, *ue !odr"a re!ortarle mucho m+s dinero, !or*ue tiene miedo de un !a#o e,cesivo y lue#o no ser ca!az de li*uidar la deuda una vez *ue se mete en ella). 5os cr4ditos $iscales son un salvavidas !ara muchos trabajadores mal !a#ados. Pero, de $orma !erversa, hacen *ue los sueldos bajos sean viables econmicamente y crean desincentivos !ara *ue los em!resarios ha#an al#o al res!ecto. =l $in y al cabo, 9!or *u4 !a#ar m+s a tus trabajadores si el Estado com!lementa sus sueldos< Bomo dice 5arry Elliott, del !uardian, los cr4ditos $iscales son (esencialmente subsidios estatales a los sueldos de miseria). (&bviamente, se trata de *ue sea rentable trabajar, incluso en trabajos basura y mal !a#ados), sostiene Blare ?hort, (!ero ese $ue su instrumento de redistribucin, y es totalmente insu$iciente si se est+ intentando construir a lar#o !lazo una sociedad m+s i#ualitaria, !or*ue re$uerza la desi#ualdad). 5a desi#ualdad no aument tan r+!idamente bajo el mandato neolaborista como lo hizo en 4!oca de -hatcher, !ero la enorme brecha entre ricos y !obres *ue se hab"a abierto en los aos ochenta no se redujo. -ras trece aos de Gobierno neolaborista, Gran Bretaa se#u"a siendo una de las sociedades m+s desi#uales del mundo occidental, y los cr4ditos $iscales y el salario m"nimo no cambiaron esto. De hecho, dos tercios del aumento total de in#resos en los aos .///`0/ en#rosaron las cuentas corrientes del 0/A m+s rico de la !oblacin. Nna de las muchas acusaciones maliciosas contra los !obres es *ue se arruinan ellos mismos #astando su dinero en art"culos $r"volos y de lujo. Cada m+s lejos de la verdad. Bhris -a!!, e,!erto en deuda y director de =ccin Brediticia, revela *ue su or#anizacin rara vez tiene *ue ensear a administrarse a #ente con sueldos bajos. (5a #ente en lo m+s bajo del es!ectro de in#resos administra mejor su dinero en el d"a a d"a *ue la *ue est+ en lo m+s alto, !or*ue no le *ueda otra), e,!lica. (?i solo in#resas una cantidad muy limitada de dinero a la semana, y tienes *ue !a#ar las $acturas, com!rar la comida y alimentar a tus hijos con eso, entonces hay *ue ser condenadamente bueno a la hora de #estionarlo). 5os m+s !obres est+n mucho m+s !reocu!ados !or #astar sensatamente *ue los ricos, dice. Hemos visto cmo los !rejuicios sobre la !obreza y el desem!leo conver#en en la ima#en del barrio de viviendas de !roteccin o$icial. =l $in y al cabo, no es casual *ue a menudo se su#iera *ue chav es un acrnimo de (Bouncil Housed =nd Violent) Din*uilino violento de viviendas munici!alesE. ( ue#uen a asociar !alabras con el t4rmino Vvivienda estatalW), escribi 5ynsey Hanley, *ue creci en uno de esos barrios de viviendas munici!ales en Birmin#ham, en su revolucionario libro Estates:./K;. Barrios de !roteccin o$icial im!lica alcoholismo, dro#adiccin, estu!idez mez*uina e incesante, una es!ecie de locura inducida !or la !obreza crnica y la mente humana enjaulada entre los r"#idos

barrotes de la clase y la $alta de curiosidad a!rendida:.0/;. Eso no si#ni$ica *ue, tras tres d4cadas de in#enier"a social, solo viva un ti!o social en los barrios de vivienda !rote#ida. (Breo *ue es muy di$"cil #eneralizar sobre los in*uilinos de vivienda social, o en realidad sobre la vivienda social, !or*ue hay una #ran variedad), dice 2ark Pdiomas, de Bharity, la or#anizacin ben4$ica !rovivienda. 5o *ue ves en una zona del !a"s no es lo *ue ves en otra, y creo *ue #ran !arte del debate medi+tico tiende a centrarse en estereoti!os bastante crudos de los barrios de !roteccin o$icial. =l#uien !ierde la cabeza y encuentran una $oto de un barrio de vivienda !rote#ida, normalmente con un as!ecto bastante as*ueroso, y la #ente se *ueda con esa ima#en. En realidad, en !arte !or el derecho a com!ra, muchos de los *ue la #ente llamar"a (barrios de vivienda !rote#ida) tienen una com!osicin bastante mi,ta en t4rminos de !ro!iedad. En otras !alabras, los *ue en otro tiem!o $ueron #enuinos barrios de vivienda munici!al hoy !ueden alber#ar a !ro!ietarios y arrendadores !rivados, as" como a in*uilinos de vivienda social -homas *uiere subrayar los di$erentes #ru!os de #ente *ue !ueden encontrarse en estos barrios. Hay jubilados, disca!acitados, #ente *ue !or su!uesto est+ trabajando y haciendo todo lo *ue !uede !or mantenerse, #ente *ue vive en al#unas zonas muy ricas, en sitios *ue !robablemente en absoluto llamar"as barrios de !roteccin o$icial. Gecordemos *ue al#unas viviendas munici!ales de hecho son chal4s, no todo consiste en la barriada ar*uet"!ica. Hay otra #ente *ue vive en zonas no tan buenas. Pero el debate !>blico a menudo se conduce de un modo bastante crudo. Est+ de moda entre !ol"ticos conservadores y comentaristas de derechas hablar de *ue la vivienda !rote#ida !romueve la (de!endencia) entre sus in*uilinos, !ero -homas lo nie#a en4r#icamente. (= veces se su#iere *ue la vivienda munici!al es de al#>n modo una causa de mar#inacin, *ue est+ em!ujando a la #ente a la !obreza y re$orzando la de!endencia. Cosotros no lo vemos as". 5o vemos como una red de se#uridad vital *ue !rovee a la #ente de una base ase*uible y estable desde la *ue !uede se#uir adelante y !ros!erar y construir otros as!ectos de su vida, sin la cual va a ser muy di$"cil *ue lo ha#a). = !rimera vista, la ne#li#encia de los recientes Gobiernos a la hora de construir viviendas ase*uibles !arece ine,!licable hasta rozar la locura. El n>mero de casas construidas en ./0/ $ue el m+s bajo desde 0K.., con la obvia e,ce!cin de la ?e#unda Guerra 2undial. =ntes de *ue -hatcher lle#ara al !oder, no hubo un ao en *ue se construyeran menos de I@./// viviendas !rote#idasO en 0KKK, el n>mero, ver#onzosamente insu$iciente, $ue de ochenta y cuatro. En los >ltimos treinta aos, el mantra dominante ha sido *ue (el mercado es sabio), !ero la retirada del Estado a la hora de a$rontar las necesidades de vivienda del !a"s en

$avor de las $uerzas del mercado ha mostrado cu+n absurda !uede ser esta creencia casi reli#iosa. =!arte de los millones *ue !asan aos de sus vidas en las listas de es!era, el n>mero de !ersonas en alojamientos tem!orales aument la $riolera del 0U@A entre .//0 y .//Z. 3 !uede *ue el Gobierno no est4 #astando mucho en vivienda social, !ero en vez de eso destina .0 millones de libras a ayuda a la vivienda, #ran !arte de la cual termina subsidiando a arrendadores !rivados. Bon la crisis de la vivienda em!eorando cada ao, y siendo el alojamiento al#o tan crucial en la vida de la #ente, 9!or *u4 un Gobierno laborista dej *ue toda esa !ol"tica se viniera abajo< Pre#unt4 a Hazel Blears, cuyo anti#uo de!artamento cuando era ministra inclu"a la res!onsabilidad de la vivienda. =dmiti *ue el nuevo laborismo no hab"a construido viviendas su$icientes, !ero con re!aros. (Breo *ue se necesitaba un !ro#rama de viviendas, aun*ue nunca he estado del todo convencida de *ue debiera ser un !ro#rama de construccin de viviendas protegidas. Breo *ue introdujimos en el Gobierno !rejuicios bastante #randes contra las autoridades locales en el cam!o de la !ol"tica. 3 en ciertos as!ectos, con bastante razn. Por*ue al#unas de ellas eran !4simas, y no te habr"as $iado de ellas ni !ara $re#ar los !latos, mucho menos !ara #obernar una comunidad). Blears sostiene *ue las autoridades locales mejoraron, !ero la descon$ianza $undamental *ue el nuevo laborismo sent"a hacia ellas le llev a hacer todo lo !osible !or evitarlas. Breo *ue lo *ue hizo el Gobierno laborista $ue, en sus comienzos, crear una serie de caminos !aralelos casi !ara sortear a las autoridades locales Yya $uera en la educacin, la vivienda o en los consorcios sanitariosYO todo eso en cierta manera im!licaba $alta de con$ianza en las autoridades munici!ales. Co en un sentido !ol"tico, sino en su ca!acidad de cum!lir lo !rometido. =s" *ue ten"amos asociaciones de vivienda, or#anismos de vivienda semi`inde!endientes, traslado de reserva inmobiliariaM Hac"amos cual*uier cosa !ara *uitar el control a los ayuntamientosM El di!utado laborista a!oyado !or los sindicatos ohn 2cDonnell rebate este razonamiento% (Co se !od"a con$iar en los munici!ios ni !ara V$re#ar los !latosW !or*ue llevaban veinte aos recort+ndoles los recursos y com!etencias *ue ten"an. Bon*ue, 9*ui4n en su sano juicio se har"a concejal cuando solo estaban all" !ara racionar los servicios y decir VnoW a todo el mundo<). ?ostiene *ue el laborismo !od"a haber devuelto al Gobierno local las com!etencias *ue -hatcher le *uit. ?i se consideraba *ue el !roceso iba a llevar demasiado tiem!o, el Gobierno !odr"a haber canalizado sus ener#"as en dar un nuevo im!ulso a las coo!erativas de viviendas. Blears a!unta otra razn% sim!lemente no hab"a nadie en el Gobierno con inter4s su$iciente en la vivienda. (Co hab"a un #ran abanderado de la vivienda), dice. (6uiz+ nuestro Gobierno necesitaba una !ersona cuya !asin $uera hacer !ol"tica de vivienda. Breo *ue no lo hicimos, si echo la vista atr+s, !or*ue nos $altaron !ersonajes as"). 5a !ro!ia Blears !uede medir los e$ectos del abandono neolaborista de las !ol"ticas de vivienda en su circunscri!cin de ?al$ord% (En lo *ue res!ecta a aumentar la !rovisin y reserva de viviendas ase*uibles, s", deber"amos haber hecho much"simo m+s, !or*ue verdaderamente

tuvo e$ectos sociales muy !erjudiciales. -en#o a 0X./// en lista de es!era). Durante el Gobierno liderado !or los conservadores, esta crisis se a#ravar+ a>n m+s. = los !ocos meses de lle#ar al !oder, David Bameron !idi la anulacin de los acuerdos vitalicios de tenencia de vivienda !>blica. En su lu#ar, solo los m+s necesitados tendr"an derecho a contratos de cinco o, a lo sumo, diez aos. ?i se decid"a *ue sus condiciones hab"an mejorado su$icientemente, se les !od"a echar de sus casas y obli#arles a al*uilar a t"tulo !rivado. 5os barrios de vivienda !rote#ida no se convertir"an m+s *ue en cam!amentos tem!orales !ara los des$avorecidos. Nn Gobierno cuyo bu*ue insi#nia era construir una (Gran ?ociedad) estaba desvelando !lanes *ue habr"an de minar la cohesin de comunidades de clase trabajadora a lo lar#o y ancho del !a"s. =dem+s de conducir a la (lim!ieza) social y a una se#re#acin sin !recedentes, al#unas !ol"ticas terminar+n dejando a la #ente en la calle. En el !rimer !resu!uesto #eneral des!u4s de las elecciones de ./0/, el Gobierno anunci !lanes de reducir las ayudas a la vivienda. -en"an razn al *uejarse de *ue la suma #astada en esas !restaciones se hab"a dis!arado con los aos, !ero se abstuvieron de sealar *ue eso se deb"a a la crisis cada vez mayor de vivienda social ase*uible. Gecortar el nivel de renta con derecho a subsidios de vivienda tiene el e$ecto de reducir el n>mero de casas en *ue la #ente m+s !obre !uede !ermitirse vivir, lo *ue la obli#a o bien a encontrar al#o m+s barato, o bien a correr el ries#o de *uedarse sin vivienda. Esto, sumado a los !lanes de $ijar un to!e de @//J semanales a las !restaciones !ara $amilias desem!leadas, hace *ue la #ente con in#resos bajos se en$rente al desahucio en zonas relativamente m+s ricas, lo *ue la em!uja a aut4nticos #uetos. ?e#>n estimaciones de los ayuntamientos de 5ondres, hasta Z../// $amilias Yes decir, un cuarto de milln de !ersonasY corr"an el ries#o de !erder sus casas o verse obli#ados a mudarse. Este ser"a el mayor movimiento de !oblacin en Gran Bretaa desde la ?e#unda Guerra 2undial. (5levo treinta aos en la !ol"tica de vivienda y nunca he visto nada !arecido en cuanto a movimientos !laneados de !oblacin), dijo un alto concejal de urbanismo de 5ondres. (5ondres va a ser un !oco como Par"s, con los !obres viviendo en la !eri$eria. En tres o cuatro aos, en muchos distritos del centro de 5ondres no habr+ #ente !obre *ue viva en el sector del al*uiler !rivadoM es al#o como del si#lo [P[):.00;. Pero no era solo la o!osicin al Gobierno la *ue ve"a estos !lanes de lim!ieza social. Bierto ministro conservador com!ar esta !ol"tica con las lim!iezas 4tnicas de las -ierras =ltas Yel desalojo a !rinci!ios del si#lo [VPPP y !rinci!ios del [P[ de !e*ueos #ranjeros de las -ierras =ltas escocesasY, y a$irm *ue llevar"a a un 4,odo de votantes laboristas $uera de 5ondres. De hecho, ?haun Bailey, el e,candidato conservador *ue $ue derrotado en Hammersmith en las elecciones #enerales de ./0/, hab"a dicho *ue a los tories les iba a costar obtener escaos del centro de la ciudad (!or*ue el laborismo lo ha llenado de !obres). -al $ue el esc+ndalo !or el m+s *ue evidente !ro#rama del Gobierno *ue hasta el alcalde de 5ondres, el conservador Boris ohnson, sali !>blicamente a decir *ue no ace!tar"a (una lim!ieza social estilo \osovo) en la ca!ital:.0.;. -odo esto, mezclado, $orma un cctel t,ico. Nn #ran n>mero de !ersonas sin

em!leo se#uroO trabajos mal !a#ados *ue no dan a la #ente una vida con$ortableO al#unos de los niveles de !obreza m+s altos de Euro!a occidentalO y millones de !ersonas a las *ue se ha dejado sin viviendas ase*uibles. En al#unas de las comunidades de clase trabajadora m+s !obres de Gran Bretaa, cada una de estas crisis se deja sentir a>n m+s intensamente. Bon toda la miseria, $rustracin y deses!eranza *ue acarrean, 9es de e,traar *ue surjan otros !roblemas sociales< Pma#ina *ue eres un joven !obre de clase trabajadora en la Gran Bretaa actual. Bomo uno de cada tres nios, habr+s crecido en la !obreza, sin muchas de las cosas *ue otros dan !or su!uestas% ju#uetes, viajes, vacaciones, buena comida. Pasas tu niez en una casa o !iso decr4!ito y abarrotado de #ente, con !oco o nin#>n es!acio !ara ti. -us !adres Yo madreY !ueden haberlo hecho lo mejor !osible, !ero han tenido *ue lidiar con la !resin de no tener su$iciente dinero !ara ir tirando, ya sea en un em!leo montono y mal !a#ado o sin trabajo nin#uno. Hay !ocos em!leos ace!tables en la zona Dsi es *ue hay al#unoE *ue !uedas anhelar. De hecho, uno de cada cuatro jvenes son (ni`nis) en al#>n momento% es decir, chicos entre diecis4is y dieciocho aos *ue (ni estudian ni trabajan). 3 obviamente, la desa!aricin de los a!rendizajes industriales ha dejado !ocas o!ciones a muchos jvenes de clase trabajadora. (Es sabido *ue la reestructuracin industrial ha incidido de $orma si#ni$icativa en la transicin de los jvenes de clase trabajadora a la edad adulta), dice el !ro$esor Gobert 2acDonald. Bon tan !oca es!eranza !ara tantos jvenes, 9!uede sor!rendernos el !redominio de la conducta antisocial en muchas comunidades de!rimidas de clase trabajadora< Caturalmente, este es un !roblema *ue !uede e,a#erarse $+cilmente. (&yes !or ah"% Vson todos unos macarrasW, Q!ero no lo sonR), me dijo un car!intero jubilado de Birmin#ham. (De joven yo andaba !or ah" con una !andilla de chavales. ?ol"a llevar un abri#o de tres cuartos, za!atos de !unta y va*ueros muy a!retados. 2e llamaban ru$i+n. Q?obrevivimosR 3 estoy se#uro de *ue esta #eneracin crecer+ y la si#uiente tendr+ otras cosas de las *ue la #ente se *uejar+. Co, no creo *ue realmente sean malos chicos. Puedes encontrarte uno o dos, como antes, !or otra !arte). 2acDonald coincide en *ue es (un viejo tema). Desde su !unto de vista, (#ru!os enteros de jvenes normales de clase trabajadora son marcados, acorralados, a#ru!ados como si $ueran rebao, des!lazados y tachados de V!roblem+ticosW sim!lemente !or !asar sus tardes libres en #ru!os de ami#os normales y !ac"$icos en las calles. Esta sociedad callejera era la $orma de ocio !redominante de los jvenes cuando estudi+bamos. 9Co $ue siem!re as"< Q5o $ue !ara m"R). 3 sin embar#o, el en$o*ue de los !ol"ticos y los medios de comunicacin ha sido alentar el miedo y el odio a la juventud de clase trabajadora, sin hacer nin#>n intento !or com!render las causas !rimordiales de la conducta antisocial all" donde ocurre. Caturalmente, eso no *uita *ue el mal com!ortamiento de una !e*uea minor"a sea un $astidio Yo al#o !eorY !ara otros miembros de la comunidad. Pero, como vimos en =shin#ton, demasiado a menudo !uede ser un #rito deses!erado, de an#ustia ante la $alta de

$uturo, y un sentimiento de *ue no hay nada *ue !erder. El aburrimiento sin duda es otro $actor. ?e ha !ermitido a mercados libres de trabas desmantelar nuestras comunidades locales !oco a !oco. 5os lu#ares donde !od"a reunirse la #ente joven Yy el resto de esa comunidad, si vamos al casoY han ido desa!areciendo. ?e#>n la =#encia de Valoracin del Gobierno, el n>mero de clubes de!ortivos y sociales cay un @@A en los trece aos de Gobierno neolaborista. 5as o$icinas de correos bajaron un UKAO las !iscinas un .0AO los pubs un IAO y las bibliotecas !>blicas un XA. El ti!o de cosas *ue han $lorecido en su lu#ar a!enas $omenta un sentido de comunidad ni o$rece a los jvenes al#o *ue hacer. 5as casas de a!uestas y los casinos subieron un UKA y un .IA res!ectivamente, !or ejem!lo. Co es de e,traar *ue la #ente joven se haya visto $orzada a crear su !ro!io entretenimiento, o *ue una minor"a haya recurrido a la conducta antisocial !or aburrimiento, deses!eracin, o !or ambos. Cada resume la !la#a de conducta antisocial en las mentes de muchos como esas bandas de adolescentes enca!uchados *ue hara#anean de $orma amenazante en las calles. Pero, como ha descubierto la Sundacin ose!h Go'ntree, las bandas !ueden ser #ru!os de adolescentes *ue se juntan !ara !rote#erse, mirar unos !or otros e incluso evitar !roblemas. -ras estudiar la cultura de bandas en seis zonas, los investi#adores descubrieron un $uerte v"nculo entre el com!ortamiento territorial y las comunidades m+s !obres. Sormar !arte de una banda !ro!orciona a al#unos jvenes diversin, emocin y a!oyo *ue de otra $orma no tendr"an. =dem+s, la Sundacin revel (cone,iones entre viviendas inadecuadas y entornos $amiliares a menudo di$"ciles, y la territorialidad. El com!ortamiento territorial a al#unos les !arec"a ser !roducto de la mar#inacin, la $alta de o!ortunidades y actividades atractivas, de as!iraciones limitadas y una e,!resin de identidad). =simismo, las bandas (!od"an considerarse un mecanismo de su!ervivencia !ara jvenes *ue viven en la !obreza):.0U;. Es $recuente o"r a comentaristas y !ol"ticos conservadores cul!ar a la mala educacin de los !adres !or la conducta antisocial entre los jvenes de clase trabajadora. ?imn Heder, uno de los !rinci!ales columnistas de derechas del !a"s, me dijo *ue necesitamos (casti#ar Yy *uiero decir casti#ar con bastante durezaY la mala educacin !aterna. 2e re$iero a *ue ves casos de chicos *ue crecen delin*uiendo y *ue est+n !or debajo de la edad de res!onsabilidad !enal. QEncerremos a sus !adresR Demos a los hijos en aco#ida, y *ue se ase#uren de *ue se cr"an correctamente y se educan en aco#ida). Bontrariamente a esta o!inin, sucesivos in$ormes de la Sundacin ose!h Go'ntree han revelado *ue, en realidad, los !adres suelen ju#ar un !a!el enormemente !ositivo en los barrios duros de clase trabajadora. (Hay una o!inin #eneralizada de *ue el com!ortamiento antisocial de los jvenes se !uede achacar sim!lemente a la mala actuacin de los !adres), sealaba Peter ?earman, coautor de un in$orme. (Pero los !adres *ue hemos entrevistado describ"an estrate#ias so$isticadas !ara minimizar la e,!osicin de sus hijos al !eli#ro y !rote#erlos de las tentaciones de descarriarse):.0T;. 5as bandas !ueden !ro!orcionar una $orma de la solidaridad *ue ha salido de comunidades de clase trabajadora cada vez m+s $ra#mentadas. 5as bandas !ueden dar

sentido a la vida, estructura y recom!ensas a un creciente n>mero de jvenes con ne#ras !ers!ectivas. Co es de e,traar *ue hayan a!elado a al#unos chicos de clase trabajadora *ue han crecido en la !obreza y no tienen $e en el $uturo. De hecho, como seala un estudio, o$recen una o!ortunidad de (ascenso) mediante la toma de ries#os y la actividad delictiva, muy a menudo el >nico ti!o de 4,ito *ue los jvenes consideran a su alcance. Debido (a la actual y machacona insistencia en el 4,ito escolar y acad4mico), al#unos jvenes buscaban (otro lu#ar !ara validarse):.0@;. Pero la era del nuevo laborismo !resenci una o$ensiva contra los s"ntomas, m+s *ue contra las causas, del com!ortamiento antisocial. 5a !ol"tica del anterior Gobierno Ycomo re!artir miles de =?B&sY sirvi !ara ma#ni$icar el !roblema en la mente de la #ente y criminaliz a los jvenes cul!ables, sin ayudarles en modo al#uno a dar un #iro a su vida. 3, !ara nuestra ver#^enza, hay m+s jvenes entre rejas en Pn#laterra y Gales *ue en nin#>n otro lu#ar de Euro!a occidental. El n>mero de jvenes entre diez y diecisiete aos con !enas !rivativas de libertad se tri!lic entre 0KK0 y .//X. Pero est+ claro *ue la c+rcel no rehabilita% unas tres cuartas !artes de los jvenes reinciden des!u4s de ser !uestos en libertad. 5a !ol"tica neolaborista en materia de delincuencia $ue, en conjunto, autoritaria y no tom en cuenta la causa !rimordial% la !obreza. =ntes de convertirse en el l"der laborista, la estrella emer#ente *ue era -ony Blair #an a!lausos !rometiendo una !ol"tica (dura con la delincuencia y con las causas de la delincuencia). Pero, como ha admitido el secretario !ol"tico de Blair, ohn 2c-ernan, la estrate#ia neolaborista termin siendo (dura con la delincuencia y con los delincuentes):.0X;. Entre 0KKU y ./0/, el n>mero de reclusos en Pn#laterra y Gales casi se du!lic, de TT.@// a cerca de Z@.///. 5o sor!rendente de estas ci$ras es *ue la !oblacin de reclusos iba aumentado verti#inosamente incluso cuando disminu"a el n>mero de delitos. Durante las elecciones #enerales de ./0/, los iones !usieron los su!uestamente desorbitados "ndices de delincuencia al $rente de su discurso de la (Gran Bretaa rota). ?us ci$ras eran un mito. ?e#>n el Estudio de la Delincuencia en Gran Bretaa, esta se redujo de 0Z,@ millones de delitos en 0KKU a 0/,I millones en .//K. Este 4,ito no se lo#r !or*ue se encarcelara a m+s #ente, como muchos !ol"ticos neolaboristas *uer"an hacernos creer. De hecho, un memor+ndum del Gobierno $iltrado cuando el laborismo estaba en el !oder D.//XE a!untaba *ue (el Z/A del reciente descenso en la delincuencia :se; debe a $actores econmicosM):.0I;. & v4ase un estudio de .//@ de la Sundacin Delincuencia y ?ociedad *ue a$irmaba *ue la escalada en los "ndices de delincuencia en los aos ochenta era !roducto de la recesin y el desem!leo masivo. De hecho, mientras des!e#aba el boom econmico *ue em!ez a comienzos de los aos noventa, los "ndices de delincuencia cayeron en todo &ccidente. Hasta la coalicin liderada !or los conservadores *ue asumi el !oder tras las elecciones #enerales de ./0/ admiti el v"nculo entre la delincuencia y los $actores econmicos subyacentes. = la #ente le asusta la delincuencia aun cuando los "ndices reales hayan descendido, !ero eso tiene *ue ver con el !eriodismo sensacionalista y la in$lamada retrica de los !ol"ticos. Co obstante, es im!ortante recordar *ue el ries#o de su$rir un delito de!ende en

buena !arte de la clase social. El Estudio de la Delincuencia en Gran Bretaa muestra *ue la #ente de clase trabajadora tiene bastantes m+s !osibilidades de su$rir un delito *ue la de clase media. ?e suele re!rochar a la clase trabajadora su autoritarismo en cuestin de orden !>blico, !ero, obviamente, es m+s !robable *ue te !reocu!es si la amenaza de la delincuencia se cierne sobre tu comunidad. Hay !ocas dudas de *ue la industria de la dro#a ile#al est+ en la ra"z de muchos de los delitos en Gran Bretaa. Buando mucha #ente !iensa en barrios de vivienda !rote#ida se ima#ina el hueco de una escalera sucio y lleno de a#ujas hi!od4rmicas. 5o cierto es *ue #ente de todas las clases ha e,!erimentado con las dro#as en al#>n momento de su vida. 2illones de adolescentes de clase trabajadora y de clase media se han $umado un !orroO y un !orcentaje muy considerable de jvenes se han tomado una !astilla de 4,tasis en una noche de juer#a. (Bonsiderando los datos dis!onibles sobre adolescentes y jvenes, no hay una relacin evidente en ese #ru!o entre el estatus socioeconmico y los niveles de consumo de dro#as y alcohol), dice 2artin Barnes, director ejecutivo de la or#anizacin ben4$ica Dru#?co!e. De hecho, la coca"na tiene una re!utacin muy arrai#ada como la dro#a !re$erida de la clase media. Nn in$orme del Bomit4 Es!ecial de la B+mara de los Bomunes denunciaba recientemente *ue (!arece haberse vuelto m+s ace!table socialmente y se la considera una dro#a Vse#uraW de clase media) :.0Z;. Pero si hablamos del consumo !roblem+tico de dro#as, las di$erencias son asombrosas. (5a Bomisin Bonsultiva sobre el Bonsumo de Dro#as del Gobierno !ublic un in$orme hace un !ar de aos, y concluy *ue cuando se e,aminan los niveles de abuso de dro#as en #ru!os de m+s edad, hab"a un v"nculo muy claro con las zonas de!rimidas y lastradas !or el desem!leo), dice 2artin Barnes% Esto era !articularmente chocante cuando se analizaban comunidades de clase trabajadora devastadas !or la crisis econmica. (5a e,!eriencia en al#unas comunidades durante los aos noventa $ue *ue en las zonas *ue $ueron duramente #ol!eadas !or el desem!leo, sobre todo entre los jvenes, vimos *ue aumentaban los niveles de consumo de dro#as, no solo hero"na). Barnes no olvida mencionar *ue, naturalmente, in$luyeron otros $actores, sobre todo el aumento del consumismo desen$renado en los aos ochenta y la mayor accesibilidad a las dro#as. Pero no ten"a nin#una duda de *ue la #ente a menudo da el salto de e,!erimentar un !oco con las dro#as al consumo masivo y !roblem+tico bien !or deses!eracin o como un mecanismo de su!ervivencia. ?e !uede ver !or *u4 las dro#as han clavado sus #arras con m+s $uerza en al#unas de las comunidades *ue nunca se recu!eraron del vara!alo su$rido bajo el thatcherismo. 5a tra#edia de las dro#as duras es m+s visible en los maltrechos !ueblos mineros de Gran Bretaa. (Breo sinceramente *ue no habr"a habido la mitad de dro#adictos y ese ti!o de cosas si las minas no hubieran cerrado), me dijo el anti#uo minero de Cotthin#hamshire =dri+n Gil$oyle. Nnos !ocos aos atr+s, el di!utado laborista ohn 2ann encar# un estudio sobre el consumo de hero"na en la anti#ua comunidad minera de Bassetla'. En 4l se conclu"a *ue una crisis sanitaria com!arable a una e!idemia de viruela se estaba !ro!a#ando en el corazn de al#unos anti#uos yacimientos de carbn brit+nicos. (5a #ente *ue crece en las

cuencas hulleras carece del sentido identitario otor#ado a sus !adres y abuelos, *ue $ormaban !arte de una !rs!era y estable industria minera), dec"a el in$orme. (5a sustancia m+s $uerte consumida en estas comunidades era la cerveza, y el em!leo estable !ermit"a un buen nivel de vida a casi todo el mundo). Bon el des!lome de la industria minera, (hay una necesidad de esca!ar), y la hero"na en esas zonas iba asociada a una necesidad (de huir de todo). (5os !ueblos mineros son un %rainspotting sin #lamur), $ue su desalentadora conclusin:.0K; 5os conservadores de hoy en d"a achacan muchos de estos !roblemas sociales al crecimiento e,cesivo del Estado. Pero tambi4n est+n a $avor de otra e,!licacin% la descom!osicin de la $amilia tradicional 5as $amilias mono!arentales en concreto se han visto en la l"nea de $ue#o. Des!u4s de todo, la madre soltera de clase trabajadora es uno los iconos chav m+s vili!endiados. Piona 7eir, de Gin#erbread, or#anizacin ben4$ica *ue trabaja con madres solteras, enumera al#unas de las ideas asociadas a las !ersonas a las *ue re!resenta% (V!ar+sitasW V#orronasW, Vva#asW, Vno *uieren trabajarW, V$elices con las !restacionesW, ese ti!o de adjetivos. Est+ muy #eneralizado y a$ecta de $orma muy directa a muchos de los debates actuales sobre la re$orma del Estado de bienestar). Para lle#ar al corazn de estos estereoti!os, Gin#erbread realiz un estudio muy am!lio sobre las vidas de las madres solteras en la Gran Bretaa de hoy. (5o *ue descubrimos no #uarda nin#una relacin con el estereoti!o en la mayor"a de los casos), dice. (5o *ue *ued !atente es una e,traordinaria y !al!able sensacin de rabia !or esa #eneralizacin). Co se dir"a !or cmo se re!resentan !o!ularmente, !ero el @IA de las madres solteras tiene trabajo. Gebecca es una madre soltera con dos hijas, joven y resuelta, *ue vive en un barrio de !roteccin o$icial de Birmin#ham. Es a$ortunada !or tener un trabajo *ue !uede com!a#inar con cuidar ella sola de sus hijas. ?eala a su hija de ocho aos. (Ele#" trabajar de !ro$esora au,iliar, lo *ue se ada!ta a ellas. Estamos en el mismo cole#io, as" *ue !asamos juntas todas las vacaciones. Ele#" mi trabajo a !ro!sito !ara hacerlo com!atible con mis hijasO la otra est+ en el instituto, y sus vacaciones son obviamente las mismas, as" *ue me viene $ant+stico. Pero s4 *ue otras madres solteras lo !asan mal !or*ue cuando tienes las vacaciones de seis semanas en verano y ?emana ?anta y todo lo dem+s, tienes *ue encontrar a al#uien *ue cuide de tus hijos). Pese a las di$icultades *ue eso entraa, casi todas las madres solteras *uieren trabajar. ?e#>n la Encuesta Brit+nica sobre =ctitudes ?ociales, el ZTA de las madres solteras desem!leadas *uiere, o bien encontrar un em!leo, o bien estudiar, !ero se las critica ha#an lo *ue ha#an. (Nna e,!resin *ue nos dicen muchas madres solteras es Vmalo si s", malo si noW), dice 7eir. (Por*ue si cobran !restaciones de al#>n modo las consideran unas va#as y unas !ar+sitas, y si van a trabajar las ven como si descuidaran a sus hijos y no su!ieran dnde est+n mientras andan descontrolados). Co es la hol#azaner"a lo *ue im!ide trabajar a muchas madres solteras, sino varias barreras *ue son di$"ciles de su!erar, como tener un em!leo com!atible con criar a un hijo sola, o una atencin in$antil ase*uible y accesible. Bomo dice 7eir, esti#matizar a las madres solteras mina su con$ianza en s" mismas y no les ayuda nada a conse#uir un em!leo.

5os conservadores suelen decir *ue la estructura $amiliar es uno de los $actores decisivos !ara *ue un nio vaya bien en el cole#io y en su vida $utura, lo *ue choca con un reciente estudio de la ?ociedad de la Pn$ancia, *ue mostraba *ue el con$licto $amiliar tiene una incidencia diez veces mayor en el desarrollo de un nio. (5os datos reco#idos muestran *ue la mayor"a de los hijos de $amilias mono!arentales sale bien adelante), dice Siona 7eir. (Hay resultados !eores de una minor"a si#ni$icativa, !ero cuando los analizas ves *ue #uardan una relacin muy clara con cosas como la !obreza y el con$licto. 3 se observan resultados i#ual de !obres en hijos de $amilias bi!arentales con niveles similares de !obreza y con$licto). Buando la #ente !iensa en madres solteras, a menudo le viene a la mente la ima#en de chicas adolescentes. Pero en realidad solo una de cada cinco madres solteras tiene menos de dieciocho aos. 5a edad media de una madre soltera es de treinta y seis aos, y m+s de la mitad tuvieron a sus hijos de casadas. =un as", es inne#able *ue Gran Bretaa tiene el "ndice m+s alto de embarazos en adolescentes de Euro!a occidental. -am!oco se !uede ne#ar la dimensin clasista de esta cuestin. =un*ue los n>meros totales son bajos, las adolescentes de $amilia obrera tienen ocho veces m+s !robabilidades de convertirse en madres *ue las de entornos !ro$esionales. 5as re#iones *ue lideran las tablas de embarazos en adolescentes son las +reas donde la industria $ue destruida y los em!leos mal !a#ados del sector servidos han cubierto el vado. 9Por *u4< De creer a 2a, Pemberton, m4dico convertido en escritor y colaborador del "ail# %elegraph, esto ocurre !or*ue (!ara los hijos de $amilias de clase trabajadora, en las *ue la as!iracin se considera de clase media, las o!ciones en la vida consisten en convertirse en una celebridad, trabajar en una tienda o ser madre. El ?anto Grial es el acceso #arantizado a un !iso de !roteccin o$icial y a !restaciones estatales, *ue es justamente lo *ue te da tener un hijo):../;. Bomo seala Siona 7eir, esta desa#radable caricatura !o!ulista de la astuta madre adolescente a la caza de subsidios es un mito. (Bontactamos con miles de madres solteras, !ero !or al#una razn las *ue encontramos no encajan con esta ima#en t"!ica. Bmo hacemos !ara evitarlas, no lo s4. En cuanto a las chicas de diecis4is y diecisiete aos, no !ueden acceder a una casa de !roteccin o$icial a esa edad. & bien viven con sus !adres o bien in#resan en !ro#ramas de alojamiento subsidiado). 5as adolescentes de clase media en !rinci!io tienen menos !robabilidades de *uedarse embarazadas, !ero tambi4n tienen considerablemente m+s !robabilidades de tener un aborto:..0;. Habl4 con unas !ocas jvenes de clase media, al#unas de las cuales hab"an abortado de adolescentes. ?u motivo !ara no *uerer un hijo en ese momento era el mismo% miedo de las consecuencias *ue eso tendr"a en una eta!a tan tem!rana de sus carreras. Pero si vives en una zona con altos "ndices de desem!leo y donde solo se o$ertan trabajos !oco atractivos y mal !a#ados, 9!or *u4 es!erar !ara ser madre< (En al#unos casos habr+ #ente *ue no vea muchas salidas ni *u4 !uede hacer en la vida), dice Siona 7eir. (6uiz+ est4n buscando sentir *ue tienen una $uncin, una meta, un sentido, y *ueriendo im!ortar y ser >tiles). Nn reciente y detallado estudio mostraba *ue los embarazos en adolescentes !ueden acarrear muchos as!ectos !ositivos, sobre todo !ara las jvenes de entornos m+s !obres.

(Cuestro estudio deja claro *ue la !aternidad joven !uede ser recomendable y valiosa e incluso incentivar a madres y !adres adolescentes a es$orzarse !or dar una vida mejor a sus hijos), dice la doctora Blaire =le,ander, uno de los autores del in$orme :...;. De hecho, tener un hijo !uede ser realmente $ortalecedor. Bomo dice otro estudio% (?obre todo entre a*uellas *ue !rovienen de entornos des$avorecidos, *ue !ueden no ver muchas recom!ensas a retrasar el tener hijos, la maternidad tem!rana !uede o$recer la o!ortunidad de alcanzar res!eto !or s" mismas y estatus adulto):..U;. Hemos visto *ue al#unas de las cosas *ue la #ente asocia con los chavs tienen una base real. Hay al#unos jvenes mar#inados y col4ricos ah" $uera *ue descar#an al#unas de sus $rustraciones de $orma antisocial. Bosas como la delincuencia y la dro#adiccin son m+s comunes en +reas de clase trabajadora *ue en el t"!ico barrio residencial de clase media. Nna adolescente de clase trabajadora tiene bastantes m+s !robabilidades de dar a luz *ue una de clase media. Pero la realidad di$iere bastante de las maliciosas #eneralizaciones y de la cul!abilizacin de las v"ctimas *ue acom!aan al odio a los chavs. 5a !obreza, el desem!leo y la crisis de la vivienda son terreno abonado !ara toda una serie de !roblemas sociales. Estas son comunidades de clase trabajadora *ue se llevaron la !eor !arte de la lucha de clases desatada !or -hatcher hace tres d4cadas. De hecho, seria mucho m+s sor!rendente *ue la vida hubiera continuado m+s o menos como antes, aun cuando los !ilares de la comunidad se desmoronaban uno tras otro. Proclamar *ue la #ente es res!onsable de su situacin hace m+s $+cil o!onerse a las re$ormas sociales *ue de otra $orma ser"an necesarias !ara ayudarla. Pero esa demonizacin no resiste un e,amen. 5os nacidos en comunidades !obres de clase trabajadora no merecen su suerte, ni han contribuido a ella. Buando las industrias *ue sustentaban sus vidas desa!arecieron, los lazos en otro tiem!o estrechos *ue manten"an unidas a muchas comunidades de clase trabajadora se rom!ieron a un ritmo verti#inoso. =nti#uamente, los *ue viv"an all" !od"an ilusionarse !or conse#uir em!leos res!etados y relativamente bien !a#ados. ?us vidas ten"an una estructura. Hoy, la deses!eracin, la $rustracin y el aburrimiento se ciernen sobre comunidades enteras. ?in una recu!eracin econmica real, las !la#as sociales *ue acom!aan a la deses!eranza han $lorecido. ?er"a un error echar toda la cul!a a los conservadores. Des!u4s de todo, el nuevo laborismo tambi4n dej morir la manu$acturacin. =l $inal de su mandato, ju#aron con la idea de iniciar una estrate#ia industrial !ara $omentar la recu!eracin, !ero era insu$iciente y, !ara ellos, demasiado tarde. Gran Bretaa no su$r"a la misma ruinosa tasa de !aro *ue en los aos ochenta y noventa, incluso cuando la econom"a cay en !icado des!u4s de la crisis $inanciera de .//Z. Pero las m+s de las veces eran em!leos a tiem!o !arcial y mal !a#ados en el sector servicios los *ue llenaron el vac"o, y no !udieron resucitar las comunidades *ue salieron !eor !aradas del e,!erimento thatcherista en los aos ochenta. Este es el motivo !or el *ue las !ol"ticas neolaboristas $ueron meros !arches en las comunidades arrasadas !or los tories durante sus dieciocho aos de #obierno, !arches *ue ahora est+n siendo arrancados mientras las heridas a>n san#ran !or debajo. Co es de e,traar *ue tanta #ente de clase trabajadora se alejara del laborismo y !ensara *ue este ya no luchaba en su bando. =l#unos sucumbieron a la a!at"a, !ero no

todos. Privados de un discurso *ue e,!licara lo *ue estaba ocurriendo a sus vidas, los hubo *ue em!ezaron a tantear otras l#icas. Co eran los !rs!eros vencedores de la lucha de clases thatcherista *uienes se vieron en !rimera l"nea de $ue#o. 5as $rustraciones y el en$ado de millones de !ersonas de clase trabajadora se canalizaron en una o$ensiva contra los inmi#rantes.

02. #a o3ensiva

,Las viles mentiras # la traici/n esencial de las clases trabajadoras resultan obvias para todos' 7ero la buena noticia es que la izquierda radical pr)cticamente se ha esfumado en la defensa de las clases trabajadoras5' Donathan Bowden. activista del B87

Co era el mejor d"a !ara ir de !uerta en !uerta. ?olo hab"an !asado dos meses desde las elecciones #enerales de ./0/, y yo !ateaba las calles con un #ru!o de activistas tratando de conse#uir el voto !ara un di!utado de iz*uierdas. El lar#o y #4lido invierno de ./0/ !or $in hab"a terminado, y a*uel era uno de los !rimeros domin#os soleados en meses. 5as $amilias estaban a!rovechando el clima tem!lado y casi todas las casas estaban vac"as. -ras tocar en vano en al#unas !uertas, !or $in res!ondi una mujer de mediana edad en delantal. Era obvio *ue *uer"a des!acharse. (2i hijo no !uede encontrar trabajo), dice en$adada. (Pero todos estos e,tranjeros vienen a*u" y se hacen con los !uestos de trabajo. QHay demasiados inmi#rantesR). ?er"a $+cil tachar a al#uien con esas ideas de (retr#rado y racista). Pero estaba claro *ue ella no lo era. -uve *ue escuchar atentamente lo *ue dec"a, !or*ue ten"a un acento bastante $uerte, ben#al", !ara ser e,actos. He ah" una mujer de ori#en indio re!rendiendo a los inmi#rantes !or *uitar !uestos de trabajo a trabajadores brit+nicos como su hijo. 96u4 estaba !asando< Esa !rimavera, activistas de todo el es!ectro !ol"tico descubrieron *ue la cuestin de la inmi#racin sur#"a una y otra vez. Co hab"a salido de la nada. Durante los aos .///`0/ se hab"a desarrollado una creciente animadversin contra los inmi#rantes. 5as encuestas re$lejaban una hostilidad cada vez mayor a *ue entrara m+s #ente en el !a"s. En las elecciones de .//@, los conservadores trataron de e,!lotar este mar de $ondo con sus in$ames carteles donde se le"a (Co es racista !oner l"mites a la inmi#racin). Pero nada centr tanto la atencin de la #ente sobre la inmi#racin como el ascenso del Partido Cacional Brit+nico DBCPE, En los comienzos del nuevo laborismo, all+ !or 0KKK, el BCP hab"a obtenido !oco m+s de cien mil votos en las elecciones euro!easO una

d4cada des!u4s, conse#uir"an casi un milln. Nltras de e,trema derecha celebraron e,ultantes *ue Cick Gri$$in, el l"der del BCP, y su cole#a $ilonazi =ndre' Brons salieron ele#idos miembros del Parlamento Euro!eo. 5a creciente marea del BCP tambi4n se desbord en las elecciones nacionales. En las #enerales de 0KKI, obtuvo unos m"seros U@.ZU. votos, solo un !uado m+s *ue el e,c4ntrico Partido de la 5ey y el &rden. &tras diecis4is $uerzas tuvieron mejores resultados. &cho aos m+s tarde, m+s de 0K../// electores votaron a candidatos del BCP, lo *ue convirti al !artido en el octavo m+s im!ortante del !a"s. Sue un enorme alivio *ue el BCP no obtuviera nin#>n escao en las elecciones de ./0/. =un as", hab"a sumado casi @XT./// votos. El BCP era ahora el *uinto !artido m+s #rande de Gran Bretaa. 9Es el ascenso del BCP un si#no de *ue la sociedad se est+ volviendo m+s racista< 5a res!uesta breve es (no). =ll+ !or 0K@Z, una encuesta de Gallu! hall *ue el I0A de los brit+nicos se o!on"a al matrimonio interracial, y a>n no hab"a nin#>n !artido racista *ue !resentara candidatos. -an !oca #ente suscribe esa o!inin hoy en d"a *ue los encuestadores ni se molestan en re#istrar la ci$ra. Hoy, Gran Bretaa tiene el "ndice m+s alto de matrimonios interraciales de Euro!a, y solo el UA admite tener (muchos !rejuicios raciales). Buatro de cada cinco !ersonas dicen no tener !rejuicio nin#uno. 5o irnico es *ue Gran Bretaa se ha vuelto menos racista a la vez *ue se en$renta al !artido racista con m+s 4,ito electoral de la historia brit+nica. Para com!render !or *u4 la #ente vota al BCP, es im!ortante entender *u4 es el BCP. 5os sondeos de o!inin no son del todo $iables !or*ue, $uera del anonimato de la cabina electoral, al#unos !osibles votantes se muestran recelosos a la hora de reconocer su a!oyo al BCP. Pero claramente indican *ue el votante medio del BCP muy !robablemente es de clase trabajadora. Por ejem!lo, una encuesta de 3ouGov descubri *ue el X0A de los !artidarios del BCP se hallaba en las tres clasi$icaciones sociales m+s bajas, la B., la D y la E. El BCP ha !ros!erado en +reas tradicionalmente de clase trabajadora blanca con una lar#a historia de ele#ir a candidatos laboristas. Co es de e,traar *ue el ascenso del BCP haya re$orzado una de las !o!ulares caricaturas chavs de la clase trabajadora blanca% un cabeza ra!ada con barri#a cervecera en un barrio de !roteccin o$icial, *uej+ndose de las hordas de inmi#rantes (*ue vienen a *uitarnos el trabajo). De hecho, a muchos !ol"ticos y !eriodistas les ha venido bien !resentar el ascenso del BCP como una cuestin de blancos de clase trabajadora *ue tratan de !reservar su identidad $rente a una invasin de no blancos. Srank Sield, di!utado conservador contrario a la inmi#racin, me dijo *ue el BCP a!ela (al sentimiento de *ue la #ente est+ !erdiendo su !a"s sin *ue ni si*uiera se le !re#unte si eso es lo *ue *uiere). Pero no es sim!lemente el racismo lo *ue ha arrojado a cientos de miles de !ersonas de clase trabajadora a los brazos abiertos del BCP. El ascenso de la e,trema derecha es una reaccin a la mar#inalizacin de la clase trabajadora. Es un !roducto de la ne#ativa de los !ol"ticos a atender las !reocu!aciones de la ciase trabajadora, sobre todo viviendas ase*uibles y una !rovisin de em!leos decentes y se#uros. 5o ha avivado la !erce!cin #eneralizada de *ue el laborismo ha abandonado a la #ente !ara la *ue se cre. \arl 2ar,

describi una vez la reli#in como (el sus!iro de la criatura o!rimida)% al#o !arecido !odr"a decirse del ascenso de la e,trema derecha en la actualidad. El BCP se suele com!arar a los !artidos $ascistas euro!eos de los aos treinta. Pero, en realidad, ha $lorecido !or razones com!letamente distintas. El $ascismo de la 4!oca de la Gran De!resin debi su a!oyo en #ran !arte a !e*ueos !ro!ietarios y #randes em!resas *ue se sent"an amenazados !or una iz*uierda cada vez m+s $uerte, mientras *ue el BCP de hoy es !roducto de la debilidad de la iz*uierda. ?in una iz*uierda $uerte *ue d4 res!uesta a las !reocu!aciones b+sicas de la clase trabajadora en la era neoliberal de la !recariedad laboral y la crisis de la vivienda, el BCP ha llenado el vac"o. Era muy !oco !robable *ue la mujer asi+tica con la *ue habl4 o!tara !or el BCP cuando lle#ara el d"a de la votacin, Pero e,!res la misma an#ustia Y!or el im!acto de la inmi#racin en los !uestos de trabajoY *ue muchos votantes del BCP Esto muestra *ue la #ran reaccin contra la inmi#racin se est+ viendo im!ulsada, ante todo, !or intereses materiales. =nti#uamente hab"a un discurso #eneralizado de *ue los !roblemas sociales se deb"an a las injusticias del ca!italismo, *ue, como m"nimo, deb"an corre#irse. Bon estas ideas e,cluidas de la corriente dominante, ha sido $+cil im!lantar la nocin de *ue todos los !roblemas sociales los causa #ente de $uera, inmigrantes. Es un mito *ue, $omentado !or !eridicos y !eriodistas conservadores, ha hallado eco en comunidades de clase trabajadora !or toda Gran Bretaa. Esto no su!one desechar com!letamente la identidad 4tnica como un $actor im!ortante. El BCP obtiene buenos resultados en ciertas zonas de abrumadora mayor"a blanca *ue han notado una reciente a$luencia de nuevos residentes de minor"as 4tnicas. El e,alcalde de 5ondres \en 5ivin#stone recuerda% 3o era el candidato en Hackney Corth y ?toke Ce'in#ton en 0KII cuando el Srente Cacional obtuvo el @A de los votos en las elecciones al Boncejo del Gran 5ondres, i#ual *ue hizo el BCP en 5ondres en .//Z. 3 estaban en Ho,ton y Ha##erston, los dos distritos electorales del ?ur. 5a noche de la eleccin al Boncejo no obtuvieron mayor"a, !ero $ueron el !rinci!al !artido en esos distritosM ?in embar#o, dos aos des!u4s no obtuvieron casi nin#>n voto, solo un .A. =s" *ue creo *ue suele haber un !roblema de racismo en zonas *ue est+n e,!erimentando una transicin. Hackney es una de las +reas con m+s mezcla del !a"s, y como resultado la e,trema derecha se ha e,tin#uido all". Pero $lorece en otras zonas como Barkin# y Da#enham, donde la inmi#racin masiva es un $enmeno nuevo y el BCP ha obtenido buenos resultadosO o al contrario, donde hay muy !oca inmi#racin !ero un miedo tremendo a ella. 5a demonizacin de la clase trabajadora tambi4n ha desem!eado un !a!el real en la historia del 4,ito del BCP. =un*ue las 4lites diri#entes han dejado claro *ue no hay nada valioso en la cultura de la clase trabajadora, se nos ha instado Dcon raznE a $estejar las identidades de los #ru!os minoritarios. 2+s a>n, el multiculturalismo !ro#resista ha entendido la desi#ualdad sim!lemente en $uncin de la raza, olvidando la clase social. -omado en conjunto, esto ha animado a los blancos de clase trabajadora a desarrollar

nociones similares de or#ullo 4tnico y a construir una identidad basada en la raza a $in de #anar ace!tacin en una sociedad multicultural. El BCP ha sacado el m+,imo !artido a su desastrosa rede$inicin de la clase trabajadora blanca como, en realidad, otra minor"a 4tnica mar#inada. (-ratar a la clase trabajadora blanca como un nuevo #ru!o 4tnico solo hace un enorme $avor al BCP), dice la antro!lo#a Gillian Evans, (i#ual *ue no hablar de clase trabajadora multirracial). Es im!robable *ue el BCP #ane al#una vez !oder si#ni$icativo, sobre todo !or su incom!etencia crnica y sus luchas internas, como las *ue minaron el !artido tras las elecciones #enerales de ./0/. Pero su ascenso es como un dis!aro de advertencia. = menos *ue la clase trabajadora se vea de nuevo debidamente re!resentada y sus !roblemas se tomen en serio, Gran Bretaa se en$renta a la !ers!ectiva de un nuevo y airado !o!ulismo de derechas. Saltaban diez d"as !ara Cavidad, y el centro comercial de Da#enham Heath'ay estaba abarrotado de #ente a la caza de chollos. 3o me hallaba a ./ kilmetros al este de la B+mara de los Bomunes, !ero !arec"a estar a un mundo de distancia de los salones de t4 de 7estminster, Da#enham $ue en otro tiem!o el centro manu$acturero de 5ondres% durante el au#e industrial de Gran Bretaa en los aos cincuenta, la $+brica Sord, un icono local, daba em!leo a decenas de miles de trabajadores. Bomo me dijo un activista contra el racismo, esta era la (!rimera l"nea del BCP). Barkin# y Da#enham a!arecieron !or !rimera vez en el radar de la !ol"tica nacional en .//X, cuando el BCP entr como un vendaval en el ayuntamiento local con una a!arente avalancha de a!oyos. Bon once escaos en su haber, se convirti en la !rinci!al o!osicin al laborismo. ?olo hab"a !resentado candidatos a trece de los cincuenta y un escaos dis!onibles. Esto $ue un terremoto !ol"tico cuyos temblores se dejaron sentir en todo el !a"s. Entre los nuevos concejales del BCP estaba Gichard Barnbrook, *ue des!u4s sali ele#ido !ara la =samblea de 5ondres en .//Z. 9Por *u4 una zona en otro tiem!o $uertemente re!ublicana se estaba !asando a lo *ue hasta hac"a !oco era un !artido racista mar#inal< 2ar#aret &'en, una cuidadora dom4stica jubilada, estaba entre los *ue salieron de com!ras a*uella tarde. 5e !re#unt4 si viv"a en una comunidad muy cohesionada. (Co, yo dir"a *ue no), dijo. (Est+ cambiando). Buando le !re#unt4 cu+l le !arec"a el !roblema n>mero uno de la comunidad, se *ued un momento callada. (Co, no debo). Volv" a !resionarla educadamente, y ella mir cautelosa a un lado y a otro antes de dejarse llevar y susurrar% (Bueno, son todos esos e,tranjeros *ue est+n viniendo. Cuestro distrito est+ cambiando. =ntes era muy a#radable). 5e !re#unt4 en *u4 !eriodo se hab"a !roducido ese cambio. (Ha cambiado en los >ltimos, no s4, 9seis o siete aos< ?", mucho). Co tard4 en com!render el verdadero motivo de su rechazo. (?e est+n *uedando con las casas, y nuestra #ente, nuestros hijos, no !ueden acceder a ellas. 5os e,tranjeros vienen y les dan viviendasM 3o nunca conse#u" eso. 2is hijos tam!oco. Esto se est+ yendo al #arete. ?i !uedo irme de Da#enham, lo har4).

2uchos vecinos de la zona alber#an $rustraciones similares. Danny, un hombre lar#uirucho y !ensativo de treinta y muchos, ha vivido en la zona desde *ue ten"a ocho aos. Pm!resor de o$icio hasta *ue la industria *uebr, encontr trabajo en un almac4n del cercano Gom$ord y lue#o en una tienda de muebles. Des!u4s de eso lo des!idieron y estuvo dos aos sin trabajo. 5a le#islacin introducida !or el nuevo laborismo le obli#aba a trabajar !ara cobrar el !aro, y le dijeron *ue o bien tendr"a *ue trabajar #ratis en una com!a"a, o bien entrar en el servicio voluntario. -ermin trabajando de voluntario en una tienda ben4$ica local, (!or*ue si trabajo !ara una com!a"a, les estoy haciendo #anar dinero mientras todo lo *ue obten#o es una !a#a b+sica, *ue est+ !or debajo del salario m"nimo). Bomo 2ar#aret &'en, Danny insist"a en *ue la vivienda era el !rinci!al motivo de *ueja local. (Hay 0/./// !ersonas en la lista de es!era *ue est+n intentando conse#uir una casa), dijo. = Danny le daba re!aro hablar del ascenso del BCP. Era, dijo, un (asunto es!inoso) !or*ue tem"a ser tachado de racista. 5o *ue no es bueno, !or*ue acabas !ensando *ue ha habido una lle#ada masiva de e,tranjeros. ?e !uede discutir si se est+n *uedando con las casas y los !uestos de trabajo, !ero se les est+ dando alojamiento y comida Y9sabes lo *ue *uiero decir<Y, as" *ue se les tiene *ue !oner en al#>n lu#ar, lo *ue obviamente se hace a costa de los *ue han vivido en Da#enham toda la vida !a#ando im!uestos, y *ue se ven a!artados y em!ujados cada vez m+s lejos de a*u". Nna ami#a suya est+ criando a un hijo ella sola y lleva aos !asando de un alojamiento tem!oral a otro. Pero a la vez *ue no hay su$iciente vivienda ase*uible !ara cubrir la demanda, se est+ construyendo una #ran c+rcel, $uente de aut4ntica e,as!eracin entre los vecinos% (9Por *u4 no construyen casas all", en vez de una c+rcel<). Bomo era de es!erar, la cuestin de los !uestos de trabajo !reocu!a mucho a Danny. En su a!o#eo, la $+brica Sord daba em!leo a T/./// !ersonas y estaba en el corazn de la comunidad. ?am -erry, un activista local contra el racismo *ue ha vivido toda su vida en el este de 5ondres, seala *ue (!arte de Da#enham en realidad se construy !ara alber#ar a trabajadores de esa $+brica en concreto). Danny hace un retrato del trabajo !recario y mal !a#ado de muchos lu#areos en la era !ostSord% Por*ue obviamente Sord era lo !rinci!al *ue hab"a !or a*u". Es decir, yo no he trabajado !ara la Sord, hab"a otras com!a"as, !ero todas *uebraron. Ese es el !roblema. Bonsi#ues un trabajo, y o bien es !ara antes de Cavidad o bien es tem!oral !ara las seis semanas de la cam!aa de Cavidad. 5le#a $ebrero y vuelves a estar en la misma situacin, con*ue es un c"rculo vicioso. & si vas y encuentras trabajo, no #anas io su$iciente !ara !a#ar todas tus $acturas. Srustraciones no le $altan a Danny, !ero no tiene nin#una $e en la ca!acidad de los !artidos !ol"ticos tradicionales !ara aliviarlas. Breo *ue muchos de los !ol"ticos han ido a cole#ios !rivadosM cuando salen

sim!lemente no tienen ni idea de la vida real. Cunca se han a!retado el cinturn ni han tenido *ue rascar de a*u" y de all+, nunca han tenido *ue trabajar en catorce sitios !ara #anarse la vida o lo *ue sea. Por*ue #anan sesenta u ochenta mil al ao, m+s lue#o todo eso de las dietas. QCos si#uen tomando el !eloR Co encontr4 realmente a nadie *ue admitiera votar al BCP, y Danny dice *ue no vota. Pero describe elocuentemente al#unos de los in#redientes *ue, combinados, han creado un cctel t,ico% enorme escasez de viviendas, $alta de em!leos se#uros y un conveniente chivo e,!iatorio, a lo *ue se aade el total desencanto con la clase !ol"tica. Brendan Du$$ield, un re!resentante sindical *ue lleva tres d4cadas viviendo en la zona, tiene mucho inter4s en subrayar *ue hay aut4ntica mezcla entre comunidades. (He or#anizado e*ui!os de $>tbol durante veinte aos), me dice. He tenido e*ui!os desde jvenes a adultos, y me he encontrado todas las nacionalidades *ue !uedas ima#inar% he tenido a irlandeses, escoceses, a$ricanos, asi+ticosM 3 han sido estu!endos, muy solidarios y todo eso. 3 todos !arec"an llevarse muy bienM Bon*ue me sor!rende un !oco *ue la #ente si#a diciendo *ue 4sta es una zona racista, !or*ue yo no he visto *ue !asen demasiadas cosas !or a*u", como ata*ues racistasM En cual*uier zona del !a"s a la *ue vayas hay idiotas *ue no tienen nada mejor *ue hacer. Pero Brendan ha visto el im!acto *ue ha tenido la escasez de vivienda. (2e aver#^enza un !oco decirlo, !ero creo *ue este ayuntamiento acaba de em!ezar a construir trece casas !or !rimera vez enM, creo *ue en los >ltimos treinta aos, desde *ue estaba 2ar#aret -hatcher). Co tiene nin#una duda de *ue esta cuestin, !or encima de cual*uier otra, ha desatado un torbellino !ol"tico en su comunidad. (Breo *ue si el laborismo hubiera se#uido construyendo casas en esta zona, no habr"a ni la mitad de !roblemas con el BCP). Hubo, sin duda, un aumento !ronunciado del n>mero de inmi#rantes *ue se han mudado a Da#enham durante la 4!oca neolaborista. Esto ha sido claramente una e,!eriencia desorientadora !ara al#unos *ue llevan all" toda su vida. (&bjetivamente es el distrito *ue ha cambiado m+s r+!idamente de Gran Bretaa. Es un hecho em!"rico), dice el di!utado laborista local on Bruddas, *ue ha re!resentado a Da#enham desde .//0. Pero lo *ue ha trans$ormado la desorientacin en resentimiento y hostilidad declarados es lo *ue est+ en boca de todos los lu#areos% la vivienda. (Es el mercado inmobiliario m+s barato del +rea metro!olitana de 5ondres, en una 4!oca de aumento e,!onencial en el valor de la !ro!iedad, y al mismo tiem!o el e$ecto del derecho a com!ra hace *ue ten#amos m+s mercado !rivado), dice Bruddas. (=s" *ue se ha visto al mercado inmobiliario de un !e*ueo distrito a#uantar una car#a des!ro!orcionada en t4rminos de !atrones mi#ratorios m+s am!lios hacia y dentro del distrito). 5a sombra del derecho a com!ra, *ue merm enormemente la reserva de vivienda !rote#ida del distrito, se cierne sobre todo el munici!io. (=*u" hay mucha #ente *ue a!rovech la o!ortunidad !ara com!rar su casa con el !lan de derecho a com!ra en los aos ochenta y noventa), dice ?am -arry. (2uchos de ellos ahora han lle#ado a un !unto en *ue

tienen hijos mayores *ue, o bien tienen *ue vivir con sus !adres, o bien tienen *ue irse muy lejos !ara conse#uir una casa, aun*ue solo sea de al*uiler, no hablemos ya de com!rarla). 2uchas de las casas com!radas !or sus !ro!ietarios terminaron en manos de caseros !articulares. Han sido es!ecialmente atractivas !ara lo *ue ?am llama nuevos ti!os de comunidades inmi#rantes, sobre todo la comunidad a$ricana de Barkin#, !or*ue si !or el mismo al*uiler *ue !a#as, !or el !recio de una casa, !uedes al*uilar al#o con dos o tres dormitorios y jard"n trasero y delantero, com!arado con el ti!o de casas de -o'er Hamlets, Hackney y Ce'ham, la cosa est+ clara !ara el *ue *uiera un lu#ar un !oco m+s a#radable !ara vivir. Por otra !arte, identi$ica la !recariedad laboral como una cuestin *ue alimenta a>n m+s las $rustraciones de los vecinos. (5a di$icultad est+ en *ue la #eneracin de los *ue ahora tienen treinta y muchos, cuarenta o cincuenta y tantos, es una #eneracin *ue creo *ue no trabajaba en la $+brica Sord, no tiene un o$icio cuali$icado, y *ue desde lue#o dej la escuela sin m+s t"tulos educativos y con cali$icaciones muy b+sicas de secundaria), dice. 3 a menudo ves #ente trabajando en un mercado laboral $le,ible, el ti!o de trabajo en el *ue tienes m+s !robabilidades de *ue !uedan contratarte y des!edirte a voluntad, en el *ue no vas a tener necesariamente una !ensin y sueles cobrar el salario m"nimo. Eso crea una sensacin mayor de inse#uridad *ue, sumada a las !reocu!aciones !or la vivienda y la !restacin de otros servicios !>blicos locales, em!ieza a crear una atms$era de tensin o incertidumbre. Bruddas coincide en cul!ar a la (inslita desindustrializacin) *ue se ha llevado a cabo. (Este era el centro manu$acturero de 5ondres, con sus !revisiones en cuestin de !ensiones y em!leo. 3 no es e,trao *ue el BCP se im!lantara). En Barkin# y Da#enham, el BCP ha a!rovechado h+bilmente las consecuencias de un liberalismo desen$renado. El nuevo laborismo se o!on"a ideol#icamente a construir casas de !roteccin o$icial !or su com!romiso de eri#ir una (democracia de !ro!ietarios) y su descon$ianza hacia las autoridades locales. 5as viviendas ase*uibles y los trabajos se#uros y bien !a#ados !asaron a ser recursos cada vez m+s escasos. 5a res!uesta del BCP $ue desle#itimar la com!etencia no nativa, incitando a la #ente a !ensar% (Co tenemos casas su$icientes, as" *ue 9!or *u4 se las estamos dando a e,tranjeros<). Bruddas describe la estrate#ia del BCP como (cambiar o su$rir desi#ualdades, y lo racializaron). -odas las cuestiones, ya $uera la vivienda o el em!leo, se en$ocaban desde el !unto de v"sta de la raza. (Eso !ermite hacer inteli#ibles a la #ente los cambios *ue se !roducen a su alrededor, desde el !unto de vista de sus !ro!ias inse#uridades, tanto materiales como culturales). ?in embar#o, es un discurso basado en mitos. Des!u4s de todo, solo una de cada veinte viviendas sociales va !ara un inmi#rante. Pero con la ne#ativa del Gobierno a construir casas y la lle#ada de mucha #ente de as!ecto e,tranjero a ciertas comunidades, el discurso del BCP !arece tener sentido !ara muchas !ersonas. 5a estrate#ia del BCP ha sido sol"citamente !otenciada !or la !rensa sensacionalista

de derechas, (cinco millones de libras en !restaciones !ara inmi#rantes disca!acitados *ue desa!arecieron), clama un titular del "ail# E4press. (Nn in$orme secreto advierte del cataclismo de la inmi#racin en Gran Bretaa), avisa el "ail# $ail. (Nna madre inmi#rante ile#al consi#ue una casa de cuatro dormitorios), rezon#a el 9un. ?i eres una !ersona de clase trabajadora *ue te mantienes a duras !enas, no !uedes conse#uir una vivienda ase*uible o al menos conoces a al#uien en esa situacin, ser bombardeado con esas historias da credibilidad al discurso del BCP de *ue no hay su$icientes recursos !ara todos y *ue los inmi#rantes se est+n llevando la mejor !arte. 5i#ado a esta estrate#ia est+ el audaz intento del BCP !or usur!ar territorio laborista. Des!u4s de *ue el nuevo laborismo haya abdicado a!arentemente de su !a!el tradicional D!rote#er a las comunidades de clase trabajadora de los !eores e,cesos de las $uerzas del mercadoE, el BCP se ha envuelto en ro!ajes laboristas. (3o dir"a *ue somos m+s laboristas *ue los !ro!ios laboristas), dice el e,concejal local del BCP Gichard Barnbrook, 5a !ro!a#anda del BCP describe la or#anizacin como (el !artido laborista al *ue votaba tu abuelo). Nn recorrido !or las !ol"ticas del BCP !one de mani$iesto *ue eso es un dis!arate. ?u !ol"tica $iscal, !or ejem!lo, incluye abolir el im!uesto sobre la renta y, en cambio, subir el PV=, una !ol"tica muy del #usto de economistas libertarios de e,trema derecha *ue bene$iciar"a a los ricos a costa de la #ente trabajadora corriente. El !artido ado!t libremente la retrica thatcherista, com!rometi4ndose con la (econom"a de la em!resa !rivada) y ar#umentando (*ue la !ro!iedad !rivada deber"a $omentarse y e,tenderse a tantos ciudadanos de nuestra nacin como sea !osible). 3 sin embar#o, en comunidades como Barkin# y Da#enham, el BCP ha lo#rado !resentarse h+bilmente como el !alad"n de la clase trabajadora blanca. =dem+s de contra!esando los intereses de los blancos de clase trabajadora con los de las minor"as 4tnicas, el BCP ha #anado a!oyo lanz+ndose a !ol"ticas comunitarias. =ctivistas del !artido or#anizan $erias ben4$icas, ayudan a lim!iar la basura, echan una mano en jardines de jubiladosM cosas *ue dan la im!resin de *ue est+n arrai#ados en la comunidad local. (Ves a mucha #ente mayor *ue dice VEl BCP or#aniz una noche de bin#oW o Vel BCP *uiere *ue la #ente deje de reunirse en las callesW, y en realidad es la cl+sica !ol"tica comunitaria *ue enmascara sus verdaderas intenciones), dice el l"der sindical 2ark ?er'otka. Gesulta in*uietante *ue el BCP no solo haya lo#rado atraer a anti#uos votantes laboristas. (Nn $actor interesante, *ue desde lue#o vimos en las elecciones de .//X, cuando el BCP sac once concejales, $ue *ue no solo eran votantes laboristas desencantados), dice ?am -arry. (Gealmente movilizaron a muchas !ersonas *ue nunca antes hab"an votado, los llamados votantes v"r#enes. 2otivar a la #ente *ue normalmente no se !reocu!ar"a !or el sistema !ol"tico, hacer *ue den su !rimer !aso en la !ol"tica y lo ha#an de la mano del BCP es un si#no e,tremadamente !reocu!ante). 5a e,trema derecha ha lo#rado movilizar a #ente *ue nunca antes hab"a votado !or*ue sent"a *ue los !artidos !ol"ticos tradicionales sim!lemente no re!resentaban sus intereses. Est+ claro *ue el BCP ha !ros!erado o$reciendo soluciones reaccionarias y llenas de

odio a los !roblemas cotidianos de la clase trabajadora. Pero la demonizacin de la clase trabajadora brit+nica tambi4n ha tenido una $uncin. Para -arry, ha avivado una crisis de identidad *ue aceler el ascenso del BCP y una o$ensiva m+s am!lia contra los inmi#rantes. =l i#ual *ue la reciente re$le,in nacional sobre *u4 constituye lo in#l4s y lo brit+nico, la cuestin suscitada en comunidades como Barkin# y Da#enham es% (96u4 si#ni$ica ser de clase trabajadora<). (Hemos visto un #iro hacia una es!ecie de nacionalismo in#l4s, y ver+s a muchas de las $amilias blancas col#ar deliberadamente la bandera in#lesa en su ventana, casi como si estuvieran marcando el territorio, de un modo li#eramente a#resivo y e,cluyente), dice -arry. Para m", hay un elemento ah" *ue no s4 identi$icar en este sentido de *u4 si#ni$ica ser de clase trabajadora% *u4 si#ni$ica ser ingl s, y de dnde vienen realmente tu identidad, tu meta y tu orientacin, debido al declive del ti!o de estructuras sociales tradicionales *ue daban a la #ente de clase trabajadora su meta e identidad, y solidaridad y hermandad a trav4s del movimiento sindical 3 eso !arece haber deca"do, a !esar de *ue a>n tenemos un movimiento sindical muy $uerte en esta zona. El or#ullo de ser de clase trabajadora se ha visto minado durante las >ltimas tres d4cadas. ?er de clase trabajadora se ha em!ezado a ver cada vez m+s como una identidad *ue hay *ue dejar atr+s. 5os lazos de la anti#ua comunidad *ue ven"an de la industria y de la vivienda social se han roto. Pero la identidad de la clase trabajadora antes era al#o $undamental en las vidas de #ente *ue viv"a en comunidades como Barkin# y Da#enham. Daba un sentido de !ertenencia y val"a, as" como un sentimiento de solidaridad con otra #ente del lu#ar. Buando este or#ullo $ue arrancado, dej un vac"o *ue el des!ertar de la bestia del nacionalismo in#l4s ha llenado en !arte. =simismo, hemos visto al nacionalismo escoc4s y #al4s cobrar nuevo arrai#o en los anti#uos $eudos laboristas de Glas#o' y Ghondda Valley. Pero hay una di$erencia clave% Plaid Bymru y el Partido Cacionalista Escoc4s D?CPE rechazaban el nacionalismo basado en la etnia en aras de un nacionalismo inclusivo y de tendencia !ro#resista. De hecho, Plaid Bymru se jacta de tener m+s concejales de minor"as 4tnicas *ue el resto de !artidos #aleses juntos, al tiem!o *ue el !rimer asi+tico ele#ido !ara el Parlamento escoc4s era miembro del ?CP, 5a lar#a y srdida historia del Pm!erio es un !unto clave de la veta !atriotera del nacionalismo in#l4s. (Co hace tanto, desde lue#o cuando yo era nio, ten"as el ma!a con todos los blo*ues rojos de donde hab"a #obernado el Pm!erio brit+nico), a!unta el l"der sindical Billy Hayes. 5as tradiciones seculares de dominacin sobre otros !ueblos han dejado una enorme im!ronta en la !si*ue nacional, *ue el BCP mani!ula constantemente. 5a e,trema derecha ha cambiado sus objetivos !re$eridos con los aos% jud"os, irlandeses, ne#ros y asi+ticos $ueron cada uno de ellos los villanos en diversos momentos. Hoy, !or encima de todos los dem+s, son los musulmanes. Nna $ea oleada de islamo$obia ha acom!aado a la denominada #uerra contra el terror *ue se declar des!u4s de los ata*ues del 00`?. ?oldados brit+nicos est+n en #uerra con !ueblos musulmanes en tierras musulmanas. Bon ayuda de hist4ricos hosti#amientos a los musulmanes !or !arte de los

medios de comunicacin, el BCP ha convertido la islamo$obia en el centro mismo de su !ro!a#anda. De $orma a>n m+s !erversa, el BCP ha mani!ulado c"nicamente el multiculturalismo dominante con su en$o*ue de la desi#ualdad como una cuestin racial. 5a !ro!a#anda del BCP ha a!rovechado esto rede$iniendo a los blancos de clase trabajadora como una minor"a 4tnica o!rimida, lo *ue le !ermit"a a!ro!iarse de un len#uaje antirracista. 5os !an$letos del BCS est+n llenos de !alabrer"a sobre la (minor"a blanca) y el (racismo contra los blancos). Buando el !artido $ue llevado a los tribunales !or sus estatutos (solo !ara blancos), re!lic !re#untando en *u4 se di$erenciaban de otras or#anizaciones de minor"as 4tnicas, como la =sociacin Cacional de Polic"a Ce#ra. Caturalmente, esto su!one una distorsin del multiculturalismo mayoritario. Pnde!endientemente de sus de$ectos, el multiculturalismo consiste esencialmente en de$ender los derechos de #ru!os 4tnicos, *ue com!onen >nicamente el 0/A de la !oblacin en nuestra sociedad abrumadoramente blanca. Pero esta es solo una de las consecuencias de eliminar la clase de nuestra conce!cin de la desi#ualdad, !or*ue un #ru!o como el BCP !uede sim!lemente ar#umentar *ue est+ de$endiendo los derechos de los blancos en una sociedad multicultural, i#ual *ue otros !ueden de$ender los derechos de los musulmanes o los ne#ros. ?er"a sim!lista sostener *ue las oleadas de inmi#racin *ue se han !roducido bajo el nuevo laborismo no han tenido consecuencias !or s" solas. Desde el !unto de vista histrico, la inmi#racin ha sido alta, lo *ue de !or s" habr"a !rovocado an#ustia u hostilidad entre cierta #ente. ?i siem!re has vivido en una zona donde todos son blancos, con !oca o nin#una e,!eriencia Yo contactoY con culturas di$erentes, un s>bito cambio en tu comunidad al !rinci!io !uede causar con$usin o alarma. =un*ue la historia ha demostrado *ue esta tensin se disi!a en una #eneracin o as" cuando se ha !roducido una mezcla #enuina, inevitablemente !uede haber tensiones en comunidades en transicin. Pero las inse#uridades econmicas han dado un $uror aadido a la o$ensiva contra la inmi#racin, y esto es lo *ue el BCP ha mani!ulado con tanto 4,ito. (5a cuestin m+s am!lia es *ue no se crearon em!leos !ara la clase trabajadora y *ue no hab"a viviendas !ara sus hijos), dice \en 5ivin#stone. (3 al BCP le es $+cil decir *ue los ne#ros se lo est+n llevando todo. En realidad nadie se estaba llevando nada, !or*ue no estaban construyendo ni creando nada). ?er"a un error caricaturizar comunidades como Barkin# y Da#enham como atestadas de iracundos blancos de clase trabajadora *ue echaran !estes de los inmi#rantes. Hay muchos *ue est+n as*ueados con el BCP y se han es$orzado !or dar la bienvenida a inmi#rantes !rocedentes de Euro!a del Este, g$rica o el subcontinente indio. Buando !re#unt4 a 5eslie, cuidadora domiciliaria, y a su ami#a 2ora, !ensionista, cu+les eran los !roblemas $undamentales en la comunidad, salieron con la res!uesta habitual% (5o mismo de siem!re% la vivienda). Pero eso no si#ni$icaba *ue se hubieran !asado autom+ticamente al bando del BCP. (?on malos, muy malos. ?on un !roblema),

dijeron ambas. (6uiero decir, soy bastante $eliz en Barkin# y Da#enham), dice 5eslie, y 2ora lo suscribe% (Cacimos a*u", y nunca me ir"a de Da#enham). 5as dos des!recian !ro$undamente (las estu!ideces *ue est+ !ro!oniendo el BCPM =hora est+n asustando a la #ente, diciendo *ue la #ente mayor !uede verse de !atitas en la calle y *ue sus casas se las dar+n a Vile#alesW. ?i !ueden decir dnde est+n los ile#ales, bien. Pero no hay inmi#rantes ile#ales en este distrito, no los hay. 6uiero decir, nadie es bueno o malo al 0//A, !ero los del BCP son muy malos). (?on muy racistas, 9verdad<), !re#unta 5eslie, y 2ora res!onde r+!idamente% (2uy, mu# racistas, s"). =un*ue nin#una de ellas ten"a $e en los !ol"ticos a nivel nacional, s" con$iaban en sus concejales laboristas. Pero la im!resin *ue ten"an del BCP era de total incom!etencia. (Co han hecho nada. Pntentas contactar con ellos, y no !uedes. 3 todav"a tienen la cara de salir y decir *ue los laboristas no est+n haciendo nadaM Puedes contactar con el Partido 5aborista, te escuchan, solucionan tus !roblemas, !ero el BCP no). =mbas insisten en *ue se mezclan con #ente de toda !rocedencia en su comunidad. 5eslie trabaja con #erentes y cuidadores ne#ros, !or ejem!lo. (-enemos una $amilia india al otro lado de la calle), aade 2ora. (De vez en cuando nos traen comida. 2uy, muy a#radables). Este era el ti!o de sentimientos en *ue los activistas contra el racismo se basaron en el !reludio a las elecciones locales y #enerales de ./0/. 5a cam!aa (E?PEG=CL=, no odio) cre una $ormidable red de ade!tos, elabor $olletos destinados a #ru!os concretos en localidades es!ec"$icas y !uso de mani$iesto la% incom!etencia de los concejales del BCP. &r#anizar la comunidad era el eje central de la cam!aa, y los sindicatos tuvieron un !a!el central a la hora de $inanciarla y darla a conocer entre la #ente local de clase trabajadora. 5a cam!aa su!er las mejores e,!ectativas de los activistas antirracismo. El temor era *ue el BCP sacara al menos un di!utado en los distritos electorales localesO el escenario de !esadilla era *ue se hiciera con el control del =yuntamiento. =l $inal result *ue el BCP $ue barrido com!letamente y !erdi sus doce concejales. El laborismo !uede haber su$rido una derrota a!lastante en las elecciones #enerales de mayo, !ero el Partido 5aborista local se llev todos los escaos en el =yuntamiento de Barkin# y Da#enham. El l"der del BCP, Cick Gri$$in, res!ondi co#iendo una !ataleta y a$irmando *ue el (in#l4s) hab"a sido e,!ulsado de 5ondres. ?in embar#o, no hay motivos !ara la com!lacencia. El BCP $ue derrotado ante todo !or un notable aumento en la !artici!acin electoral, debido a su vez a una cam!aa e,tremadamente e$ectiva. En el distrito electoral !arlamentario de Barkin#, el voto al BCP subi de T.K0X votos en .//@ a X.X./ en ./0/% !ero al mismo tiem!o la !artici!acin electoral aument es!ectacularmente de .Z.K/X a TT.UTU, lo *ue su!uso un descenso en el !orcentaje de voto del BCP 5os candidatos a concejal del BCP !erdieron votos, s", !ero solo unos cien en cada distritoO de hecho, muchos candidatos su!eraron los mil votos. =ntes incluso de *ue se dejara sentir el im!acto de los m+s dram+ticos recortes en el sector !rivado de la historia moderna, el BCP hab"a conservado una slida base en Barkin# y Da#enham. 5o cierto es *ue el descontento *ue im!uls el $uerte aumento del BCP es mayor

*ue nunca. ?i#ue habiendo una #rave $alta de vivienda ase*uible, y los trabajos se#uros y bien !a#ados contin>an escaseando. 5a #ente trabajadora en Barkin# y Da#enham, como en el resto del !a"s, se#uir+ e,i#iendo res!uestas. El $uturo de nuestras comunidades de!ende de *ui4n se las d4. El ascenso del BCP es solo la !unta del iceber# de la #ran o$ensiva contra los inmi#rantes de !rinci!ios del si#lo [[P. Co se !uede soslayar la es!inosa verdad de *ue la #ran mayor"a de los brit+nicos cree *ue los niveles de inmi#racin son demasiado altos. V4ase una encuesta realizada !ara el 9un en octubre de .//I% casi dos tercios de la !oblacin *uer"a *ue las leyes de inmi#racin se endurecieran. Pero mientras *ue solo el XA de los situados en las tres cate#or"as sociales m+s altas *uer"a *ue la inmi#racin cesara !or com!leto, el tri!le de los situados en el tercio m+s bajo *uer"a *ue las $ronteras se cerraran a cal y canto. Estas o!iniones no est+n con$inadas a zonas *ue han e,!erimentado una #ran a$luencia de e,tranjeros como Barkin# y Da#enham. Por todo el !a"s, la antiinmi#racin se ha convertido en el #rito de #uerra de #ente *ue nunca habr"a soado con votar al BCP. Este era el ti!o de cosa *ue nos dijeron *ue !ertenec"a a los aos setenta. Desa$iando al#unas de las leyes antisindicales m+s severas del mundo occidental, trabajadores de la re$iner"a de !etrleo de 5indsey se declararon en huel#a en un !lante es!ont+neo a $inales de $ebrero de .//K. 5os comentaristas de los medios de comunicacin se *uedaron !er!lejos mientras huel#as de solidaridad se e,tend"an a !ueblos como Gran#emouth, ?ella$ield, 7ilton, ?taythor!e y Didcot, entre otros. Esto su!uestamente no ocurr"a en la Gran Bretaa del si#lo [[P. Pero se le dio una vuelta de tuerca a esta a!arentemente renovada militancia sindical. El ses#o medi+tico daba a entender *ue eran huel#as semirracistas y antiinmi#rantes en !rotesta !or los trabajadores e,tranjeros. Hubo !rimeros !lanos de !ancartas en los !i*uetes *ue !ed"an (em!leos brit+nicos !ara trabajadores brit+nicos), re!itiendo una desastrosa !romesa del !or entonces !rimer ministro Gordon Bro'n en el Bon#reso del Partido 5aborista de .//I. Pncluso al#unos iz*uierdistas lo encontraron in*uietantemente !atriotero, y les recordaba a los estibadores *ue marcharon !ara a!oyar el in$austo discurso contra la inmi#racin de los (r"os de san#re) en 0KXZ. 5a cobertura medi+tica hizo lo !osible !or con$irmar esta inter!retacin. En un !arte de la BBB, se $ilm a un trabajador *ue dec"a% (Co !odemos trabajar con estos !ortu#ueses e italianos). Pero esto result ser una burda distorsin, y la BBB se vio obli#ada a !edir discul!as !or saltarse la $rase si#uiente% (Cos mantienen se#re#ados de ellos). El trabajador se re$er"a a *ue $"sicamente no !od"an trabajar con trabajadores e,tranjeros, !or*ue se les im!ed"a hacerlo. 5as verdaderas razones de la huel#a, cuidadosamente veladas !or los medios de comunicacin mayoritarios, arrojan luz sobre al#unas de las com!lejidades *ue subyacen en la o$ensiva de la clase trabajadora contra la inmi#racin en la Gran Bretaa reciente. 5a em!resa de la re$iner"a de 5indsey, PGE2, hab"a contratado a trabajadores e,tranjeros baratos y no sindicados. Esto no solo amenazaba con rom!er la unin de los trabajadores,

tambi4n si#ni$icaba *ue los sueldos y condiciones de todos los dem+s se reducir"an en una (carrera hacia los m"nimos). (-enemos m+s en com>n con #ente de todo el mundo *ue con los em!resarios *ue nos est+n haciendo esto), dice \eith Gibson, uno de los l"deres de la huel#a y miembro del Partido ?ocialista -rotskista. = al#unas $i#uras del BCP *ue intentaron subirse al carro se les im!idi acceder a los !i*uetes. 5as demandas del comit4 de huel#a inclu"an la sindicacin de la mano de obra inmi#rante, asistencia sindical a trabajadores e,tranjeros y la construccin de v"nculos con trabajadores de la construccin en el continente. Esto era lo o!uesto a una huel#a racista:..T;. Co obstante, la huel#a de 5indsey era la e,ce!cin m+s *ue la norma. En una 4!oca de sindicatos d4biles, los resentimientos *ue est+n detr+s de la o$ensiva de la clase trabajadora contra la inmi#racin han carecido de esta es!ecie de lideraz#o loable. Entre un #ran n>mero de trabajadores e,ist"a el miedo de *ue se estuvieran !erdiendo los !uestos de trabajo brit+nicos y reduciendo los sueldos debido a la inmi#racin masiva. Nn vistazo a las ci$ras con$irmar"a a!arentemente la conclusin de *ue la mayor"a de los trabajos realmente va !ara los inmi#rantes. Entre la victoria del nuevo laborismo en 0KKI y su derrota en ./0/, el n>mero de em!leos aument en .,0. millones. 2ientras *ue el n>mero de em!leados nacidos en el Geino Nnidos ha aumentado en UZ@.///, el de trabajadores nacidos $uera se ha incrementado en 0,I. millones. Eso si#ni$ica *ue m+s de cuatro de cada cinco em!leos creados en Gran Bretaa desde 0KKI han sido !ara trabajadores nacidos $uera. Pero esto no tiene en cuenta *ue la !oblacin brit+nica en realidad est+ creciendo muy des!acio. Hay !roblemas con las ci$ras dis!onibles, sobre todo !or*ue al#unos trabajadores nacidos $uera ahora son ciudadanos brit+nicos, !ero s" nos dan una ima#en #eneral. 5a !oblacin nacida en Gran Bretaa en edad de trabajar solo ha aumentado en UTZ./// desde 0KKI, mientras *ue la nacida $uera ha crecido en .,T millones. Basi un milln de brit+nicos se ha marchado del !a"s desde entonces, y hay la $riolera de @,X millones de brit+nicos viviendo $uera% a menudo se olvida *ue la mi#racin es un !roceso de dos sentidos. El balance $inal es *ue el n>mero de !uestos de trabajo *ue va !ara los trabajadores nacidos en Gran Bretaa ha aumentado m+s de lo *ue ha crecido la !oblacin activa autctona. 2enos de tres cuartas !artes de los no brit+nicos han conse#uido encontrar trabajo, al menos uno *ue $i#ure en las estad"sticas o$iciales:..@;. Estad"sticamente, no es cierto *ue los inmi#rantes *uiten !uestos de trabajo a la #ente. En cual*uier caso, muchos de nuestros servicios esenciales de!enden de trabajadores e,tranjeros. 5a ?e#uridad ?ocial se hubiera hundido hace mucho de no ser !or los miles de m4dicos y en$ermeras de otros !a"ses *ue la han sostenido casi desde su creacin. Basi un tercio de !ro$esionales de la salud como los m4dicos y dentistas son inmi#rantes. Por in$undado *ue sea ese miedo a *ue los inmi#rantes *uiten los escasos !uestos de trabajo a los nativos, se ha dejado *ue arrai#ue en la ima#inacin !o!ular !or el

continuo descenso de los trabajos tradicionales cuali$icados. Co ha habido nin#una voz !ol"tica dominante *ue !usiera esto en el conte,to de la #lobalizacin y de la $alta de a!oyo #ubernamental a la manu$acturacin. En vez de eso, los !eriodistas y !ol"ticos de derechas nos bombardean diariamente con !ro!a#anda mani!ulada. Buando Gordon Bro'n cometi la tremenda e*uivocacin de !rometer (em!leos brit+nicos !ara trabajadores brit+nicos), solo !arec"a con$irmar la o!inin de *ue hasta ahora los !uestos de trabajos hab"an sido !ara otros. En lo *ue res!ecta a los sueldos, el im!acto de la inmi#racin resulta mucho m+s com!licado. Pod"a es!erarse *ue, !uesto *ue los inmi#rantes estaban dis!uestos a trabajar !or menos dinero, los otros trabajadores se ver"an $orzados a com!etir con ellos, lo *ue har"a *ue el sueldo de todos bajase. Nn estudio de .//K de un destacado economista de &,$ord y un im!ortante e,!erto del Banco de Pn#laterra, ?te!hen Cickell y umana ?aleheen, revel *ue los sueldos, !or lo #eneral, solo hab"an bajado li#eramente !or la inmi#racin. ?u hallaz#o $undamental $ue *ue el im!acto no era el mismo !ara todos. 6uienes m+s lo su$r"an eran los trabajadores semi o no cuali$icados del sector servicios. Nn aumento del 0/A en la !ro!orcin de inmi#rantes causar"a una reduccin del @A en el sueldo de estos #ru!os:..X;. &tro in$orme, !ara la Bomisin de P#ualdad y Derechos Humanos, descubri tambi4n *ue el im!acto #eneral de la inmi#racin sobre los sueldos era !e*ueo. Prnicamente, revel *ue los a$ectados !robablemente ser"an anti#uos inmi#rantes, !or*ue tendr"an *ue com!etir !or !uestos de trabajo *ue no re*uer"an ($luidez lin#^"stica, conocimiento cultural o e,!eriencia local). =un as", descubri *ue todos los trabajadores manuales !od"an ver sus sueldos reducidos !or*ue un em!resario !od"a reem!lazarlos $+cilmente !or un trabajador e,tranjero dis!uesto a cobrar menos. 5o mismo !od"a decirse de los trabajadores (mar#inales !ara el sistema laboral), a*uellos (con m+s !robabilidades de abandonar o convertirse en trabajadores desmotivados), a*uellos (*ue trabajan en em!leos a tiem!o !arcial y !oco cuali$icados Dcomo las madres solteras y los jvenesE), y los *ue encontraban obst+culos !ara encontrar trabajo, como la im!osibilidad de viajar. Blaramente, !ues, las actitudes hacia la inmi#racin !ueden de!ender de la clase del *ue las mantiene. De hecho, los em!leadores !otenciales est+n !restos a bene$iciarse de trabajadores e,tranjeros m+s baratos. (El e$ecto de la inmi#racin en el tramo in$erior del mercado laboral es di$erente del *ue se da en la #ente *ue est+ encantada con conse#uir una niera buena y barata o un $ontanero *ue cobre !oco), seala Blare ?hort, e,secretaria de Estado !ara el Desarrollo Pnternacional. =l e,aminar las consecuencias de la inmi#racin sobre los em!leos y los sueldos, se ha !uesto cada vez m+s de moda entre los !ol"ticos y los medios de comunicacin com!arar al laborioso inmi#rante con el ocioso brit+nico. Pero, naturalmente, no es una com!aracin justa. Des!u4s de todo, los inmi#rantes han viajado cientos o miles de kilmetros desde !a"ses m+s !obres con la intencin e,!resa de encontrar trabajo. Esto les dota de las cualidades *ue los em!resarios encuentran tan deseables. Bomo dice el in$orme de la Bomisin de P#ualdad y Derechos Humanos%

5os inmi#rantes est+n dis!uestos a trabajar duro en em!leos sin !ers!ectivas claras de ascenso Dcomo casi todo el trabajo a#r"cola de tem!oradaE% !or*ue ven este trabajo de (estatus in$erior) como tem!oralO !or*ue est+n obteniendo bene$icios no econmicos como a!render in#l4sO o !or*ue su sueldo no !arece bajo en com!aracin con lo *ue #anaban en su !a"s de ori#en. =s" *ue, hasta cierto !unto, es inevitable *ue los inmi#rantes sean m+s !roductivos *ue los trabajadores nativos en ciertos !uestos:..I;. El im!acto de la inmi#racin ha llevado al destacado di!utado laborista on Bruddas a describirlo como (una !ol"tica salarial), es decir, un mecanismo em!leado !ara controlar los niveles salariales. Hazel Blears dice al#o crucial% (Gealmente hab"a un motor econmico !ara hacer *ue si#uieran viniendo inmi#rantes, !or*ue eso manten"a los sueldos bajos, en cierto sentido, y nos hac"a m+s com!etitivos como econom"a, y creo *ue no se calibr su$icientemente el im!acto humano *ue eso tuvo en las $amilias). 5e !re#unt4 si la inmi#racin se utiliz deliberadamente como (!ol"tica salarial). (Co, no creo *ue $uera un instrumento deliberado de !ol"tica social. Pero creo *ue tuvo al#unos e$ectos de ese ti!o. =un*ue no creo *ue la #ente se siente en una sala y di#a% VQ a, ja, vamos a dejar entrar a millones de !ersonas y lue#o !odemos e,!rimir a los !obres y a la clase trabajadoraRW. Co creo *ue el Gobierno laborista ha#a eso). Buando varios !a"ses de Euro!a del Este se incor!oraron a la Nnin Euro!ea en .//T, Gran Bretaa !ermiti *ue sus trabajadores entraran ense#uida y buscaran trabajo libremente. Cin#una de las !ol"ticas de inmi#racin neolaboristas caus tanta !ol4mica, es!ecialmente cuando solo Prlanda si#ui su ejem!lo. 5os detractores a$irmaban *ue esa decisin llevaba a la entrada en Gran Bretaa de una oleada de mano de obra barata, !rocedente sobre todo de Polonia. (Blaramente $ue una locura !or !arte del Gobierno !ermitir una situacin donde Gran Bretaa e Prlanda eran los >nicos !a"ses *ue dejaron entrar a los nuevos estados miembros antes de un intervalo de dos aos), dice \en 5ivin#stone. (Bon*ue todos vinieron a*u". =hora bien, eso no a$ect a 5ondres, !or*ue estamos acostumbrados a absorber oleadas de inmi#rantes. Pero a todo un sector del !a"s *ue nunca hab"a absorbido inmi#rantes, a zonas rurales, lle# un montn de #ente de Euro!a del Este. 5os sueldos son m+s bajos, trabajan m+s y se hacen con los !uestos de trabajo. Sue devastador). En la medida en *ue la inmi#racin a$ecta a los sueldos, la cam!aa diri#ida !or la !rensa sensacionalista ha a!untado al blanco e*uivocado. ?i las em!resas han usado la inmi#racin como un medio de bajar el sueldo a la #ente, entonces son ellos *uienes deben su$rir el o!robio !>blico. (2i visin de esto es *ue no !uedes cul!ar a trabajadores *ue han venido a*u" !ara mejorar su nivel de vida), razona el l"der minero Bhris \itchen. (5a cul!a es de los em!resarios *ue !re$ieren !a#arles a ellos, !or*ue !ueden !a#arles menos, y de esas em!resas y a#encias es!ecializadas en traerlos. 5os trabajadores inmi#rantes no tienen la cul!a de venir a*u" a !ros!erar). -ras la derrota laborista en las elecciones #enerales de ./0/ y la dimisin de Gordon Bro'n como l"der del !artido, los candidatos a sustituirlo rivalizaron en de!lorarlos e$ectos de la inmi#racin. Bomo a$irm Ed Balls, un estrecho aliado de Gordon Bro'n, la inmi#racin hab"a in$luido (de $orma directa en los sueldos y condiciones de demasiada

#ente a lo lar#o y ancho de nuestro !a"s, en comunidades escasamente !re!aradas !ara abordar la realidad de la #lobalizacin, incluida la *ue yo re!resento). ?u !ostura incit al l"der tor# David Bameron a com!ararlo con la caricatura cmica racista, =l Garnett. Pero lo cierto es *ue la mirada se ha diri#ido directamente a la inmi#racin, !recisamente !ara evitar tratar cuestiones *ue tienen una incidencia mucho mayor en los em!leos y sueldos. Hemos visto *ue el e$ecto sobre los salarios es !e*ueo, y de hecho !uede corre#irse sin tomar medidas dr+sticas contra la inmi#racin, !or ejem!lo subiendo el salario m"nimo y evitando *ue se contrate a trabajadores e,tranjeros con sueldos m+s bajos o !eores condiciones *ue otros trabajadores. 5os sueldos se han ido estancando o reduciendo !ara millones de trabajadores, incluso antes de *ue la recesin #ol!eara con $uerza. 5a inmi#racin est+ muy abajo en la lista de razones. 5a enorme reserva de obra de mano barata dis!onible en el (2undo 2ayoritario) y el maltrecho estado de los sindicatos brit+nicos son $actores mucho m+s im!ortantes. Des!u4s de todo, los bene$icios de las com!a"as est+n viviendo un boom% !ero los em!resarios est+n aca!arando esos billones, y nadie les !resiona !ara *ue los com!artan. Pero la (carrera hacia los m"nimos) *ue est+ en el centro de la #lobalizacin actual y la $alta de derechos sindicales no son cuestiones *ue los !ol"ticos ten#an nin#>n inter4s en abordar. ?e est+n !erdiendo !uestos de trabajo !or una crisis econmica causada !or la codicia de los ban*ueros y las subsi#uientes !ol"ticas de la clase diri#ente. ?in embar#o, los !rinci!ales !ol"ticos de hoy en d"a no *uieren hacer nin#una !re#unta *ue !udiera desa$iar al#unas de las !remisas m+s b+sicas del actual sistema econmico. En vez de eso, han centrado su atencin en un !roblema secundario *ue tiene la ventaja de a!elar a los !rejuicios de la #ente, as" como al res!aldo vocin#lero de los medios de comunicacin conservadores. Esta o$ensiva contra la inmi#racin ha llevado a muchos a concluir *ue la (clase trabajadora blanca) es racista. En realidad, la clase trabajadora est+ mucho m+s mezclada 4tnicamente *ue el resto de la !oblacin. Este es un as!ecto *ue !uede e,a#erarse% des!u4s de todo, el K/A de los brit+nicos son blancos. Nna vez *ue sales de #randes +reas urbanas como 5ondres, 2anchester y Birmin#ham, !odr"as viajar $+cilmente muchos kilmetros sin cruzarte con una sola cara *ue no sea blanca. Co obstante, como dice el l"der sindical Billy Hayes% (Puesto *ue las minor"as 4tnicas casi inevitablemente est+n en desventaja social, !odemos su!oner *ue m+s del 0/A de la clase trabajadora no es blanca). 5as minor"as 4tnicas realizan trabajos de clase trabajadora en un !orcentaje des!ro!orcionado, y, en muchas +reas urbanas, tienen much"simas m+s !robabilidades de co!ar los em!leos de menor consideracin y !eor !a#ados. V4ase el sector del comercio minorista en 5ondres. 5as minor"as 4tnicas com!onen el U@A de su mano de obra, y aun as" re!resentan un muy in$erior .IA de la !oblacin de la ca!ital:..Z;. El 0TA de los conductores de autob>s y autocar !ertenece a #ru!o 4tnico minoritario, y los no blancos tambi4n est+n re!resentados des!ro!orcionadamente en la hosteler"a, la se#uridad y en hoteles y restaurantes. 5a mitad de los trabajadores ban#lades"s y !akistan"s del !a"s est+n en trabajos en los *ue cobran menos de IJ a la hora, $rente a menos del U/A de los blancos:..K;.

En la c>s!ide de la jerar*u"a social, el contraste no !uede ser mayor. ?olo el U,@A de los socios en las cien !rinci!ales em!resas del Geino Nnido !ertenece a una minor"a 4tnica:.U/;. ?olo hay un !residente de una minor"a 4tnica entre las cien com!a"as brit+nicas m+s im!ortantes. En el sector $inanciero, solo el @A de los *ue trabajan en los se#uros de !ensiones !ertenece a una minor"a 4tnica :.U0;. ?i eres de clase trabajadora, tienes muchas m+s !robabilidades de codearte con #ente de entornos di$erentes *ue los *ue est+n en !ro$esiones de 4lite o en el mundo em!resarial. 5o mismo !uede decirse de los !atrones residenciales. En 5ondres, las comunidades m+s variadas son en su #ran mayor"a de clase trabajadora, como -o'er Hamlets, Ce'ham y Hackey. Barrios residenciales de clase media como Gichmond, \in#ston y Bromley, en cambio, tienen muy !oca !oblacin de minor"as 4tnicas. ?e#>n el >ltimo censo, hab"a m+s de 0//./// nios mestizos de asi+tico y blanco, y 0@Z./// *ue eran mezcla de caribeo y blanco. Basi la mitad de los ne#ros, un tercio de las ne#ras y un *uinto de los indios y a$ricanos nacidos en Gran Bretaa tienen !arejas blancas :.U.;. Dado *ue las minor"as 4tnicas tienen muchas m+s !robabilidades de estar en em!leos y vivir en comunidades de clase trabajadora, !odemos su!oner sin temor a e*uivocarnos *ue esta mezcla se est+ !roduciendo en su #ran mayor"a en la clase trabajadora. Blare ?hort antes re!resentaba al distrito !obre de clase trabajadora de Birmin#ham 5ady'ood, donde casi todo el mundo es de clase trabajadora. Boincide en *ue la #ente de clase trabajadora se mezcla con #ente de otras etnias m+s *ue los *ue est+n m+s arriba en la escala social. Bueno, en #eneral en un lu#ar como 5ady'ood es $abulosa la ri*ueza en la diversidad de la #ente y las relaciones *ue establecen, y el entendimiento de las reli#iones y las historias del otro. =l#o muy enri*uecedor sucede all". 5os chicos en la escuela siem!re dicen% (-enemos suerte !or*ue tenemos los $estivales de todos). 5a clase trabajadora si#ue siendo mayoritariamente blancaO !ero menos blanca, en realidad, *ue el resto. Co !uede decirse *ue la 4lite !rivile#iada siem!re es un bastin de tolerancia. El racismo de clase media o alta a menudo !uede ser m+s !ernicioso, aun*ue carece de los mismos motivos econmicos. Co olvidemos al !r"nci!e Harry, *ue $ue !illado !or una c+mara mientras describ"a a un soldado asi+tico como un (!aki). El antisemitismo ha sido durante mucho tiem!o el racismo !re$erido de la 4lite. ?4 de un alumno de un cole#io !rivado al *ue su !adre se ne# a com!rar un costoso reloj de oro en Harrods (!or*ue !arec"a demasiado jud"o). Nn !ro$esor universitario me cuenta *ue cuando mencion a un estudiante educado en un cole#io !rivado *ue la #ente de clase trabajadora ten"a m+s !robabilidades de tener una relacin con al#uien de una minor"a 4tnica, el estudiante se *ued !ensando un momento antes de !re#untar% (9Por*ue no !ueden encontrar al#o mejor<). Deber"amos #uardarnos de suscribir una lectura su!er$icial de la #ran o$ensiva del si#lo [[P contra la inmi#racin entre la clase trabajadora. 5a retrica antiinmi#ratoria ha cobrado im!ulso !or razones mucho m+s com!lejas *ue la mera cultura o la raza. De hecho, mucha #ente de clase trabajadora !erteneciente a minor"as 4tnicas com!arte la hostilidad #eneralizada hacia la inmi#racin. Pero en una 4!oca de creciente inse#uridad en lo tocante a em!leos y sueldos, la inmi#racin ha !ro!orcionado una conveniente cabeza de

turco, as" como una e,cusa !ara soslayar cuestiones *ue son mucho m+s relevantes y mucho m+s amenazadoras !ara el statu quo. 5os res!onsables est+n ju#ando con $ue#o. El !o!ulismo de derechas va en aumento, y est+ cortejando ver#onzosamente a la #ente de clase trabajadora. Co es !robable *ue el BCP se establezca nunca como un !artido cre"ble, !ero es un mal au#urio de lo *ue !odr"a venir. 5a derecha !o!ulista tambi4n !uede jactarse de la !resencia del Partido !or la Pnde!endencia del Geino Nnido DN\PPE, *ue *ued en cuarto lu#ar en las elecciones #enerales de ./0/ con casi un milln de votos, y se#undo en las elecciones euro!eas de .//K. 5a o!osicin a la inmi#racin y a su su!uesto im!acto en los sueldos y !uestos de trabajo est+ en el corazn del !ro#rama del N\PP. 2+s recientemente, una nueva $ormacin de e,trema derecha llamada 5i#a de De$ensa Pn#lesa ha estado or*uestando a#resivas mani$estaciones antimusulmanas en ciudades de toda Pn#laterra. &tras $uerzas de la derecha mayoritaria tambi4n se han subido al carro% el conservador "ail# %elegraph ha descrito a la clase trabajadora blanca como (la tribu traicionada de Gran Bretaa), su!uestamente mar#inada !or el advenimiento del multiculturalismo y la inmi#racin en masa. El !eli#ro es la emer#encia de un nuevo y h+bil !o!ulismo de derechas, *ue se siente cmodo hablando de clases y o$rece soluciones reaccionarias a los !roblemas de la clase trabajadora. Podr"a denunciar la demonizacin de la clase trabajadora y la destruccin de su identidad. Podr"a a$irmar *ue el !artido tradicional de los trabajadores, el Partido 5aborista, les ha dado la es!alda. 2+s *ue centrarse en los !roblemas econmicos !ro$undamente arrai#ados *ue son la base de las tribulaciones de la clase trabajadora, !odr"a a!untar sus armas !o!ulistas sobre la inmi#racin y las cuestiones culturales. ?e !odr"a cul!ar a los inmi#rantes !or los males econmicos y atacar al multiculturalismo !or minar la identidad de la clase trabajadora (blanca). El motivo !or el *ue esto !odr"a ocurrir Yy de *ue la derecha !o!ulista haya avanzado en comunidades de clase trabajadoraY es *ue el Partido 5aborista dej de dar res!uesta a los m>lti!les !roblemas de la clase trabajadora, es!ecialmente la vivienda, los sueldos bajos y la !recariedad laboral. 3a no o$rece un discurso abarcador con el *ue la #ente de clase trabajadora !ueda identi$icarse. = muchos anti#uos aliados naturales del laborismo les !arece *ue se ha !asado al bando de los ricos y las #randes em!resas. Co es de e,traar *ue tanta #ente de clase trabajadora haya concluido *ue el laborismo ya no es el !artido de (#ente como nosotros). Para ser justos, este $enmeno no es e,clusivo de Gran Bretaa. El es!ectacular #iro a la derecha de los !artidos tradicionales de iz*uierda ha abierto la !uerta a la e,trema derecha en toda Euro!a occidental, con a#ru!aciones como el Srente Cacional en el anti#uo (Binturn Gojo) $ranc4s y la dema##ica =lianza Corte en Ptalia. El ascenso de la e,trema derecha es un s"ntoma de una crisis m+s am!lia% la $alta de re!resentacin de la clase trabajadora. E,!ur#ada de la !ol"tica, destrozada su identidad, restrin#ido su !oder en la sociedad e i#noradas sus !reocu!aciones, *uiz+ es sor!rendente *ue tan !oca #ente de clase trabajadora haya o!tado !or !artidos como el BCP. Han sido m+s los *ue se han *uedado de brazos cruzados y se han ne#ado a votarO otros han votado a los laboristas con !inzas en la nariz. 5a oleada !o!ulista de derechas, la alienacin !ol"tica

colectiva, el cinismo y la a!at"a !odr"an tener consecuencias devastadoras !ara la democracia brit+nica. Co solo est+ en jue#o el $uturo de la clase trabajadora. -ambi4n el $uturo de todos nosotros.

Conclusin: 4una nueva )ol&tica de clase5

?lzaos como leones tras el sueo en n2mero invencible' %irad las cadenas al suelo. como roc>o ca>do mientras dorm>ais' LAosotros sois muchos. ellos pocosM 7erc# B#sshe 9helle#. Llamamiento a la libertad

5a demonizacin de la clase trabajadora es el con*uistador *ue se burla del con*uistado. Durante los >ltimos treinta aos, se ha dejado a los trabajadores sin !oder en el lu#ar de trabajo, en los medios de comunicacin, en la clase !ol"tica y en la sociedad en su conjunto. 5as 4lites diri#entes en otro tiem!o temblaban ante el ruido de botas de clase trabajadora marchando hacia Do'nin# ?treet y una masa resuelta con banderas rojas y ejem!lares sobados de El manifiesto comunista. =ll+ !or los aos setenta, los derechistas sol"an *uejarse de *ue los sindicatos eran el verdadero !oder en el !a"s. Por surrealista *ue !arezca ahora, era la fuerza de la clase trabajadora lo *ue anti#uamente se des!reciaba y ridiculizaba. Pero hoy, con su !oder hecho aicos, se !uede insultar im!unemente a la clase trabajadora llam+ndoles borrachos, hara#anes y chandaleros *ue sienten debilidad !or Enoch Po'ell. Slojos, irres!onsables y brutos, *uiz+, !ero desde lue#o no !eli#rosos. Buando !re#unt4 a Bari 5eishman, el teleo!erador de veintiocho aos de Bounty Durham, si cre"a *ue la clase trabajadora estaba re!resentada en la sociedad, se rio !or lo absurdo de la !re#unta. (QCo, claro *ue noR). 9Bre"a *ue era ridiculizada< Bueno, s", !or*ue no hay nadie *ue se alce contra eso y !or*ue Yy esto va a sonar muy manidoY la #ente de clase trabajadora #eneralmente no tiene voz. 9?abes a *u4 me re$iero< Puedes tomar el !elo a una !ersona de clase trabajadora lo *ue *uieras, !or*ue sabes *ue no va a salir mucho en los !eridicos ni en las noticias, !or*ue no es la #ente *ue !uede in$luir en las cosas. =s" *ue !ara *u4 escucharla. Era un tema *ue escuch4 una y otra vez en comunidades de clase trabajadora% una a!lastante sensacin de im!otencia. (Co viven entre nosotros, 9verdad<), dice un de!endiente de Birmin#ham sobre los !ol"ticos brit+nicos. (Viven en un mundo di$erente al nuestro. 3 han !erdido el contacto con la realidad). 2ucha #ente de clase trabajadora siente *ue ya no tiene voz. Co es de e,traar *ue una encuesta de la BBB en .//Z revelara *ue casi seis de cada diez blancos de clase trabajadora creyeran *ue nadie hablaba !or ellos.

Eso no si#ni$ica *ue la !ol"tica de clase est4 muerta y enterrada. =l contrario, est+ $loreciendo en al#unas zonas. En otras !alabras, se ha convertido en el coto cerrado de los ricos y sus a!olo#istas !ol"ticos. Des!u4s de todo, 9*u4 mejor manera de desviar la atencin de *ue los ricos est+n acumulando enormes sumas de dinero en sus cuentas corrientes, mientras *ue el sueldo de un trabajador medio est+ estancado< 5a e,!ulsin de la (clase) del vocabulario nacional !or !arte del thatcherismo y el nuevo laborismo ha ase#urado una revisin m"nima del mani$iestamente injusto re!arto de ri*ueza y !oder en la Gran Bretaa actual. Pretender *ue la clase trabajadora ya no e,iste Y(hacerla desa!arecer), si se *uiere Y, se ha revelado !articularmente >til desde el !unto de vista !ol"tico. Hemos visto cmo la caricatura chav ha ocultado la realidad de la mayor"a de la clase trabajadora. Bomo bien saben los luchadores de clase de 4lite, la clase trabajadora siem!re ha sido la $uente de a!oyo !ol"tico de la iz*uierda. 6ue la iz*uierda est+ ine,tricablemente unida a las as!iraciones y necesidades de la clase trabajadora se re$leja en el mismo nombre del Partido 5aborista. ?i ya no hay una clase trabajadora *ue de$ender, la iz*uierda se *ueda des!rovista de toda misin y sin razn de e,istir. ?i al#uien osa !lantear la cuestin de la clase social, se i#noran sus ar#umentos y se le tacha de dinosaurio a$errado a !anaceas obsoletas e irrelevantes, aun*ue sus detractores derechistas !romuevan ver#onzosamente el ti!o de teor"as econmicas *ue $lorecieron a $inales del si#lo [P[. Buando la vice!residenta del Partido 5aborista, Harriet Harman, tuvo la osad"a de insinuar *ue la clase de una !ersona !od"a in$luir en el resto de su vida, el !eridico !ro#resista :ndependent se indi#n% (Gran Bretaa ya no es el ti!o de !a"s dividido en clases *ue describe la seora Harman), re!lic. &tra idea de moda entre estos luchadores de clase es *ue los de abajo merecen su suerte. Co corres!ond"a al Gobierno remediar las desi#ualdades, !or*ue las condiciones de los !obres solo mejorar"an si cambiaran de actitud. Bomo se#u"a diciendo el editorial del :ndependent, las minor"as 4tnicas y las mujeres a>n su$r"an discriminacin, (!ero la mayor !la#a social hoy en d"a es un arrai#ado #ru!o de $amilias e individuos en los estratos in$eriores de la sociedad *ue no *uiere !artici!ar en las o!ortunidades econmicas dis!onibles en la Gran Bretaa actual):.UU;. 5a conclusin era clara. ?i esta #ente *uiere salir adelante, !uede, !ero no quiere hacerlo. 5a brutal verdad era *ue los de abajo solo !od"an cul!arse a s" mismos. Co se trata sim!lemente de cul!ar a la #ente del lu#ar *ue ocu!an en la jerar*u"a social. -achar a la #ente de clase trabajadora m+s !obre de va#os, racistas, #roseros y sucios hace cada m+s di$"cil em!atizar con ellos. 5os *ue est+n m+s abajo, en !articular, se han visto deshumanizados. 93 !or *u4 *uerr"a al#uien mejorar las condiciones de #ente a la *ue odia< Hemos visto cmo la (as!iracin) se !resenta como el medio de salvacin individualO es decir, el objetivo de todos en la vida deber"a ser volverse de clase media. -anto el thatcherismo como el nuevo laborismo han !romovido este +s!ero individualismo con celo casi reli#ioso. 2+s *ue la vieja $orma colectiva de as!iracin, basada en mejorar

las condiciones de la clase trabajadora en conjunto, el nuevo mantra era *ue los individuos a!tos deb"an (salir adelante !or s" mismos) y ascender socialmente. Caturalmente, est+ basado en un mito% al $in y al cabo, si todo el mundo se volviera de clase media, 9*ui4n atender"a las cajas de los su!ermercados, vaciar"a los cubos de basura y res!onder"a las llamadas en los centros de atencin tele$nica< Pero esta #lori$icacin de la clase media Y convirti4ndola en el !atrn al *ue todo el mundo deber"a as!irar, no im!orta lo !oco realista *ue seaY es un >til !untal ideol#ico del sistema de clases. =l mismo tiem!o, los !ol"ticos y !eriodistas han ter#iversado h+bilmente lo *ue de verdad es (la Gran Bretaa media). (Nno de los mayores triun$os de los ricos es casi convencer a la clase media de *ue ellos tambi4n son de clase med"a), dice el !eriodista disidente Cick Bohen. Buando los !ol"ticos y !eriodistas han utilizado el t4rmino la (Gran Bretaa media) Do la (Pn#laterra media)E, no estaban hablando de #ente con in#resos medios, *ue des!u4s de todo solo son de unas .0.///J anualesO en realidad se re$ieren a votantes ricos de la (Gran Bretaa alta). =s" es como las !e*ueas subidas de im!uestos a los ricos !ueden !resentarse como ata*ues a la (Gran Bretaa media), aun*ue nueve de cada diez de nosotros #ana menos de TT.///J al ao. Pero los !ol"ticos ar#umentar+n *ue es electoralmente im!osible introducir !ol"ticas !ro#resistas *ue dis#ustan a votantes indecisos de la (Gran Bretaa media) su!uestamente cruciales !ero a los *ue se inter!reta de $orma com!letamente e*uivocada. Pncluso se !uso de moda entre muchos !ol"ticos y comentaristas alabar la desi#ualdad. ?e#>n esta teor"a, la desi#ualdad es buena !or*ue !romueve la com!etitividad y muestra *ue los de arriba est+n #enerando ri*ueza. El corolario de esto es la #lori$icacin de los ricos como (creadores de ri*ueza) y em!rendedores, *ue han alcanzado el 4,ito solamente #racias a su !ro!io es$uerzo y talento. 5a !ol"tica de clase de los ricos se ha revelado e,traordinariamente e$ectiva en la destruccin de sus o!onentes. Proclama en voz alta Ycomo bien dijo 2ar#aret -hatcherY *ue (no hay alternativa). 5as !ol"ticas *ue !romueven los intereses de los m+s ricos se !resentan como necesarias !ara el bienestar de la sociedad en su conjunto. 3, claro est+, con los medios de comunicacin, los comit4s de e,!ertos y #ran !arte de la !ol"tica $inanciada !or los ricos y !oderosos, estas ideas se han im!uesto $+cilmente. Buando se menciona la (!ol"tica de clase), normalmente se entiende *ue si#ni$ica de$ender los intereses de la clase trabajadora, ya sea con intenciones buenas, malas o in#enuas. Esto ha cambiado. 5os de$ensores de la !ol"tica de clase de los ricos dominaron en #ran !arte el nuevo laborismo de -ony Blair. Sue un #iro bastante sor!rendente !ara un !artido $undado es!ec"$icamente !ara re!resentar a la clase trabajadora. 9Bmo ocurri< 5a herencia del a!lastamiento de los sindicatos !or !arte de -hatcher es sin duda un $actor crucial. Durante todo un si#lo el movimiento sindical ha sido el eje central del laborismo, lo *ue #arantizaba *ue siem!re hubiera una voz de la clase trabajadora dentro del !artido. Pero la mermada !osicin de los sindicatos en la sociedad dio a los sucesivos l"deres laboristas carta blanca !ara reducir su !a!el interno. -al es la debilidad de los sindicatos *ue han terminado votando re!etidamente a $avor de renunciar a sus !ro!ios

!oderes en las estructuras de los !artidos. Buatro derrotas sucesivas a manos de los tories entre 0KIK y 0KK. dejaron al laborismo desmoralizado y dis!uesto a ace!tar casi cual*uier cosa !ara volver al !oder. Blare ?hort me habl de la deses!eracin entre las $ilas del laborismo !or (tanta derrota y !or*ue cre"an *ue hab"an $allado a la #ente !ara cuya re!resentacin se cre. El !artido entero estaba deses!erado !or #anar). -ony Blair $ue ele#ido l"der laborista en 0KKT con cerca de la mitad del voto $rente a candidatos *ue, en o!inin de ?hort, sim!lemente no eran cre"bles. Entonces, con su inclemencia :neolaborista;, trajeron un montn de reformas *ue debilitaban el !oder y la democracia del Bon#reso del Partido, la democracia del Partido, el modo como se ele#"a el Bomit4 Ejecutivo Cacional y ese ti!o de cosas. 3 la #ente lo consinti !or*ue no *uer"an crear !roblemas tan !ronto. 3 de re!ente $ue demasiado tarde, las estructuras hab"an cambiado, y el !oder !ara resistir hab"a desa!arecidoM Debido a este desaliento y desmoralizacin, Blair y sus se#uidores !udieron im!oner el arre#lo de -hatcher al !artido laborista. 5a idea de *ue todo el mundo deb"a as!irar a convertirse en clase media $ormaba !arte de este arre#lo. Co es de e,traar *ue, cuando le !re#untaron cu+l era su mayor lo#ro !ol"tico, 2ar#aret -hatcher contest sin vacilar% (-ony Blair y el nuevo laborismo. Hemos obli#ado a nuestros adversarios a cambiar de o!inin):.UT;. 5a !ol"tica internacional tambi4n contribuy a a*uelloO -ras la ca"da del comunismo en Euro!a del Este, !arec"a *ue no hubiera nin#una alternativa al ca!italismo de libre mercado. Pre#unt4 al e,ministro laborista ames Purnell si !ensaba *ue el nuevo laborismo se ada!t al thatcherismo, i#ual *ue, d4cadas atr+s, los tories se hab"an visto obli#ados a ca!itular ante el acuerdo de !os#uerra sobre el Estado de bienestar dejado !or el Gobierno laborista de Blement =ttlee. (?", lo creo. 5a combinacin de 0KIK :la !rimera victoria electoral de -hatcher; y 0KZK :la ca"da del muro de Berl"n; hizo *ue muriera al#o del o!timismo y la con$ianza en s" misma de la iz*uierdaM De al#>n modo, des!u4s de 0KZK, much"simas cosas se consideraron si no insensatas, al menos li#eramente descabelladas, con lo *ue la #ente de la iz*uierda ten"a *ue !elear muy duro !ara #anar debates sobre cmo su!erar las consecuencias del mercado o reducir la desi#ualdadM). En tal ambiente ideol#ico, no es de e,traar *ue el nuevo laborismo abandonara im!unemente la $uncin del !artido como la voz !ol"tica de la clase trabajadora. El c+lculo de sus estrate#as !ol"ticos era, en !alabras del nuevo asesor de comunicacin del nuevo laborismo, Peter 2andelson, *ue (no tendr"an otro lu#ar a donde ir) :.U@;. Des!u4s de todo, los comentaristas a menudo se re$er"an a la lealtad de la clase trabajadora como (tribalismo). Bon todas sus im!licaciones de lealtad !rimitiva e irre$le,iva, 4sta es una !alabra utilizada !eyorativamente y casi siem!re hacia lo *ue se de$ine condescendientemente como el (voto duro), en vez de a!licarse a, di#amos, la base electoral tor# en los condados alrededor de 5ondres. Desde lue#o es cierto *ue, en !arte !or miedo y odio a los tories, much"sima #ente

de clase trabajadora consideraba al Partido 5aborista como (su) !artido, !asara lo *ue !asara. Buando van de casa en casa !idiendo el voto, los *ue hacen cam!aa !or los laboristas a menudo dicen haber visto a votantes de clase trabajadora hablar del !artido como una es!ecie de !ariente descarriado *ue estaba !oniendo a !rueba su !aciencia, !ero *ue, des!u4s de todo, era de la $amilia. Bon todo, cuando el !royecto neolaborista em!ez a res*uebrajarse, cada vez m+s votantes de clase trabajadora comenzaron a desmentir las su!osiciones de los estrate#as de Blair y Bro'n de *ue no ten"an (nin#>n otro lu#ar a donde ir). 5os jvenes talentos del nuevo laborismo no tienen en cuenta lo *ue en ?uecia llaman la (o!cin del so$+)% #ente de clase trabajadora sentada mano sobre mano en vez de salir a votar a su !artido de siem!re. En las elecciones #enerales de ./0/, m+s de tres cuartas !artes de los electores de cate#or"a social m+s alta y mayoritariamente $avorables a los tories salieron a votar. Pero solo en torno a un @ZA de los votantes de clase trabajadora de los #ru!os sociales B. y DE acudi a las urnas. 5a di$erencia de !artici!acin entre los !ro$esionales acomodados y los trabajadores semicuali$icados $ue nada m+s y nada menos *ue de un 0ZA:.UX;. Es casi como si se estuviera demoliendo si#ilosamente el su$ra#io universal. En conjunto, los votantes se identi$icaban m+s con los laboristas *ue con los conservadores como su es!acio !ol"tico natural, !ero la desilusin era tan !ro$unda *ue esto no se tradujo en votos. Ce#arse a ir a votar era una o!cin% !oner una 4 en una casilla di$erente era otra. En Escocia y Gales, un #ran n>mero de votantes de clase trabajadora se !as a los !artidos nacionalistas, *ue lo aco#ieron con los brazos abiertos. En la eleccin !arcial de Glas#o' en .//Z, los habitantes de esta ciudad echaron del !oder a los laboristas !or !rimera vez desde los aos veinte y votaron al candidato nacionalista escoc4s en !rotesta. En Pn#laterra, como hemos visto, el racista BCP ca!t los votos de cientos de miles de votantes tradicionalmente laboristas. 5a teor"a de *ue las !ers!ectivas del laborismo de se#uir en el !oder estaban li#adas a no dejar a las clases medias $uera de jue#o ha resultado ser un mito. ?e#>n los encuestadores P!sos 2&GP, el descenso en el a!oyo al laborismo entre 0KKI y ./0/ en las cate#or"as sociales m+s altas Dlas =BsE $ue de solo cinco !untos !orcentuales. Entre las dos cate#or"as sociales m+s bajas Dlas B.? y DEsE, en cambio, un *uinto de todos los *ue sol"an votar a los laboristas desert. De hecho, mientras *ue solo medio milln de votantes del #ru!o =B abandon el laborismo, 0,X millones de votantes de los #ru!os sociales B. y DE se eva!oraron. Pncluso al#unas de las $i#uras !rinci!ales del nuevo laborismo se est+n dando cuenta de la !4rdida del !artido !or la desa$eccin de la clase trabajadora. Durante su e,itosa cam!aa !or el lideraz#o laborista des!u4s de las elecciones #enerales de ./0/, 2iliband describi (una crisis de re!resentacin de la clase trabajadora), una e,!resin normalmente restrin#ida a con#resos de la iz*uierda. (Dicho crudamente, si hubi4ramos obtenido un resultado de 0KKI en ./0/ solo entre los #ru!os sociales DEs, entonces en un #iro uni$orme habr"amos #anado al menos cuarenta escaos m+s y a>n ser"amos el !artido m+s im!ortante en el Parlamento), seal.

El cr"tico de Blair on Bruddas reclama una vuelta a lo *ue 4l llama (!rimer nuevo laborismo)% es decir, el !eriodo entre 0KKI y .//0. Pero de todos los votantes *ue el nuevo laborismo termin !erdiendo, la mitad desa!areci justamente en esos cuatro aos. De los cinco millones de votantes *ue hab"a !erdido el laborismo, cuatro millones abandonaron el barco cuando -ony Blair estaba al timn. Estos votantes no se !asaron a la derecha. Des!u4s de todo, el voto tor# solo creci un milln entre 0KKI y ./0/. 5a decadencia hab"a em!ezado antes, !ero $ue la im!lacable mar#inacin de la clase obrera brit+nica la *ue llev a su derrota total en ./0/. 5a derrota no $ue solo electoral% $ue !ol"tica en un nivel mucho m+s !ro$undo. -odos los bene$icios *ue el nuevo laborismo lo#r !ara la clase trabajadora Ymodestos si se com!aran con Gobiernos laboristas anterioresY de!end"an de $inanciar los servicios !>blicos y los !ro#ramas sociales con el dinero *ue manaba de la Bity. Pero, tras el des!lome de los servicios $inancieros y la investidura de un !rimer ministro tor# en Do'nin# ?treet decidido a recortar dr+sticamente el #asto !>blico, este modelo ha sido barrido !ara siem!re. En o!inin de Blare ?hort, el nuevo laborismo cre"a triun$almente *ue% (-enemos tanto 4,ito !or*ue estamos a $avor del mercado, !ero #astamos un montn de dinero en los !obres, Qas" *ue somos unos $enmenosR). 3 !or su!uesto $ue un boom, y muchas de las !redicciones de los recortes *ue est+n !or venir su#ieren *ue casi todos los incrementos en el #asto !>blico bajo mandato neolaborista se recortar+n dr+sticamente. El abandono de la !ol"tica de clase no es ni mucho menos e,clusivo del laborismo. En toda la iz*uierda Yy !or tal entiendo la socialdemocracia, el socialismo democr+tico e incluso los restos del socialismo revolucionarioY ha habido un #iro desde la !ol"tica de clase a la !ol"tica identitaria durante los >ltimos treinta aos. El va!uleo su$rido !or el movimiento sindical bajo el thatcherismo, sobre todo tras tocar $ondo con la derrota de la huel#a de los mineros, hizo *ue la clase ya no !areciera un veh"culo de cambio convincente !ara muchos iz*uierdistas. 5a !ol"tica identitaria, en cambio, a>n !arec"a radical y ten"a metas alcanzables% la Historia, de hecho, !arec"a estar del lado de *uienes !eleaban !or la liberacin de las mujeres, los homose,uales y las minor"as 4tnicas. En los aos cincuenta y sesenta, los intelectuales de iz*uierdas ins!irados e in$ormados a la vez !or un !oderoso movimiento laborista escribieron cientos de libros y art"culos sobre cuestiones relativas a la clase trabajadora. Esas obras ayudaron a con$ormar las o!iniones de los altos car#os del Partido 5aborista. Hoy, los intelectuales !ro#resistas est+n mucho m+s interesados en cuestiones de identidad. En su 4!ico La vida intelectual de las clases trabajadoras inglesas:.UI;, onathan Gose !ublic los resultados de un estudio *ue hizo utilizando un recurso acad4mico di#ital, la Biblio#ra$"a Pnternacional de la 25=, !ara los aos 0KK0 a .///. Hab"a 0U.Z./ resultados !ara (mujeres), T.@UK !ara (#4nero), 0.ZX. !ara (raza), I0/ !ara (!ostcolonial) y solo 0UX !ara (clase trabajadora):.UZ;. Caturalmente, las luchas de liberacin de las mujeres, homose,uales y minor"as 4tnicas son causas de una im!ortancia e,ce!cional. El nuevo laborismo las ha hecho suyas, a!robando le#islacin verdaderamente !ro#resista sobre la i#ualdad homose,ual y los derechos de la mujer, !or ejem!lo. Pero 4ste es un !ro#rama *ue ha coe,istido ale#remente con la mar#inacin !ol"tica de la clase trabajadora, lo *ue ha !ermitido al nuevo laborismo

!rote#er su $lanco radical mientras sacaba adelante !ol"ticas thatcheristas. V4anse las listas reducidas com!uestas solo de mujeres, !romovidas !or el nuevo laborismo !ara aumentar el n>mero de candidatas al Parlamento. Esta es una meta loable, !ero ha terminado en #ran medida !romocionando a mujeres de clase media con historiales !ro$esionales m+s *ue a candidatas *ue com!art"an las e,!eriencias de millones de mujeres de clase trabajadora% en trabajos mal !a#ados y a tiem!o !arcial en el sector servicios. 5a iz*uierda contin>a de$endiendo a los #ru!os m+s mar#inados de la sociedad Y como es su deber, !or otra !arteY, !ero demasiado a menudo lo ha hecho en busca de al#o con *ue (reem!lazar) a la clase trabajadora. Nn ejem!lo cl+sico es el Partido del Ges!eto, $undado !or Geor#e Gallo'ay como una alternativa de iz*uierdas al laborismo. Este !artido se !ronunci Dcon raznE en contra de la #alo!ante islamo$obia *ue se hab"a a!oderado de Gran Bretaa en la era de la (#uerra al terror). Pero la base electoral del Partido del Ges!eto estaba en su inmensa mayor"a en +reas musulmanas, como el este de 5ondres y ciertas !artes de Birmin#ham, Co a!untaba al conjunto de la clase trabajadoraO en vez de eso, la sustitu"a !or una comunidad musulmana *ue estaba com!rensiblemente enojada !or la brutal invasin de Prak. 5a !ol"tica de clase se abandon en aras de la !ol"tica de comunidad. (5a iz*uierda ha ace!tado *ue a>n se basa en la clase, !ero se ha echado a !erder en cam!aas monotem+ticas sin relacionarlas con la cuestin de la clase), dice el di!utado del ala iz*uierda laborista, ohn 2cDonnell. Nno de los (re$u#ios se#uros) en los *ue se ha retirado la iz*uierda es la !ol"tica internacional, sobre todo cuando se trata de !osicionarse contra las #uerras de Prak, =$#anist+n y Palestina. =hora bien, ser"a injusto describir esto sim!lemente como la obsesin de los !ro#res hippies de clase media *ue viven en Pslin#ton. Esa $ue, en e$ecto, la ima#en evocada !or el ministro neolaborista \im Ho'ells all+ !or .//X, en res!uesta a una !re#unta antibelicista del di!utado laborista Paul Slynn% (Co basta con su!oner *ue si la #ente come el ti!o de muesli adecuado, va a los estrenos de las re!osiciones de Harold Pinter y lee el :ndependent de vez en cuando, los ca!os de la dro#a de =$#anist+n desa!arecer+n. Co lo har+n). Ho'ells *uiz+ se sor!render"a al descubrir *ue la #ente de clase inedia tiene m+s !robabilidades de a!oyar la #uerra de =$#anist+n *ue la #ente de clase trabajadora. Nna encuesta t"!ica realizada !or P!sos 2&GP en .//K revel *ue mientras el @.A de la cate#or"a social m+s alta a!oyaba la #uerra y el T0A se o!on"a a ella, solo el U0A de la cate#or"a social m+s baja la a!oyaba $rente al XUA *ue estaba en contra. Buando !re#unt4 a la seora Parry en el anti#uo !ueblo minero de =shin#ton si deber"amos retirar las tro!as, ella resumi la !ostura de mucha #ente de clase trabajadora% (?", claro *ue s". Co era nuestra #uerra, !ara em!ezar). =simismo, la reaccin contra la #uerra de Prak moviliz a cientos de miles de !ersonas de !rocedencia muy diversaY`incluyendo al *ue esto escribe Y en una de las mayores luchas !ol"ticas de los >ltimos tiem!os. El sentimiento contra la #uerra de la clase trabajadora sin duda sor!rendi al !eriodista Cick Bohen, *ue es un $irme !artidario de las #uerras de Prak y =$#anist+n. Buando se lo su#er", se *ued un momento sin saber *u4 decir, antes de reconocer sentirse (verdaderamente sor!rendido !or a*uello). El !roblema est+ en la prioridad *ue la iz*uierda ha dado a las cuestiones

internacionales. 2ucha #ente de clase trabajadora est+ en contra de la #uerra, !ero eso no si#ni$ica *ue su o!osicin invalide !roblemas como la vivienda o el em!leo. Es di$"cil centrar tus ener#"as en lo *ue est+ !asando a miles de kilmetros de distancia cuando tienes *ue com!on4rtelas !ara !a#ar las $acturas o tus hijos est+n buscando deses!eradamente un trabajo se#uro o una vivienda ase*uible. 2ientras el BCP est+ o$reciendo c"nicamente soluciones car#adas de odio a muchas de estas cuestiones b+sicas, los activistas de iz*uierdas !robablemente est4n montando un !uesto sobre Gaza en al#>n cam!us universitario. Nna cuestin im!ortante, !or otra !arte% !ero la misma ener#"a y com!romiso mostrados en o!onerse a #uerras e,tranjeras injustas no se ha a!licado a de$ender los !roblemas *ue acuciaban a la clase trabajadora. Pero mientras un Gobierno de millonarios liderado !or un e,alumno de Eton se dis!one a se#uir demoliendo los niveles de vida de millones de !ersonas de clase trabajadora, ha habido !ocos momentos m+s o!ortunos *ue este !ara una nueva oleada de !ol"tica de clase. Des!u4s de todo, la im!lacable de$ensa de los intereses de los ricos ha tenido e$ectos desastrosos !ara todos nosotros. 5a destruccin de la industria *ue em!ez con el thatcherismo dej a la econom"a de!endiendo !eli#rosamente de la Bity. El desmantelamiento de la vivienda munici!al ayud a *ue los !recios de las casas se dis!araran, creando una burbuja inmobiliaria *ue est+ e,!lotando ahora e inyectando niveles de deuda sin !recedentes en la econom"a. El a!lastamiento de los sindicatos contribuy al estancamiento salarial en la !rimera d4cada de este si#lo, lo *ue ha llevado a muchos a com!lementar sus in#resos con cr4ditos yO haci4ndolo, a a#udizar un boom alimentado !or la deuda. 5a crisis del cr4dito es, en !arte, un e$ecto ines!erado de la lucha de clases iniciada !or -hatcher hace m+s de tres d4cadas. El desencanto con el libre mercado no ha sido m+s $uerte ni #eneralizado desde el lanzamiento de lo *ue -ony Benn llama la (contrarrevolucin) de -hatcher en 0KIK. 5os sondeos muestran sistem+ticamente un a!oyo a!lastante a *ue los ricos !a#uen m+s im!uestos. ?umado a todo esto, el laborismo est+ $uera del !oder !or*ue !erdi el res!aldo de la clase trabajadora, y millones de votantes desencantados de clase trabajadora han abandonado com!letamente las urnas. Esta es la razn !or la *ue el mayor !roblema en la !ol"tica brit+nica actual es la crisis de re!resentacin de la clase trabajadora% esa misma #ente tan a menudo caricaturizada y desestimada como chavs. (-ony Blair trat de enterrarla, !ero la !ol"tica de clases !arece lista !ara re#resar), $ue el titular de una columna del !uardian $irmada !or Polly -oynbee, donde sealaba% (Ce#ar durante aos el sentimiento de clase del Vellos y nosotrosW !uede haber costado m+s votantes de los *ue #an):.UK;. Pero 9cmo ser"a una nueva !ol"tica basada en la clase en la Gran Bretaa del si#lo [[P< Est+ claro *ue solo un movimiento enraizado en la iz*uierda !uede a$rontar el desa$"o. 5a #astada !ol"tica de centro ha demostrado ser inca!az de a$rontar las necesidades y as!iraciones de la #ente de clase trabajadora, lo *ue ha em!ujado a millones de !ersonas bien a la a!at"a, bien a las #arras de la e,trema derecha. Bomo han mostrado los m>lti!les y desastrosos e,!erimentos de la iz*uierda !or ajustar su !ro#rama a los de otros #ru!os, su

$uturo como $uerza !ol"tica de!ende del restablecimiento de una base en la ciase trabajadora brit+nica. En el centro de una a#enda !ol"tica debe haber una rede$inicin total de la as!iracin. (Breo *ue hay *ue em!ezar !or la idea b+sica de as!iracin), dice on Bruddas, (!or*ue este era el verdadero elemento c"nico entre lo !eor del nuevo laborismo des!u4s de .//0, el modo como des!ojaron al conce!to de as!iracin de cual*uier elemento comunitario. Bual*uier sentido del deber, de la obli#acin, de al#o *ue una a la #ente, en vez de este dominante individualismo atomizado, consumista y codicioso). 5a nueva as!iracin debe consistir en mejorar las comunidades de la #ente y las condiciones del conjunto de la clase trabajadora, en vez de sim!lemente au!ar a individuos a!tos m+s arriba en la escala social. Nna vuelta a la !ol"tica de clases tal como se !ractic y !redic en, di#amos, los aos setenta, no ser"a a!ro!iada. =l $in y al cabo, la clase trabajadora en la *ue estaba basada ha cambiado de $orma esencial. 5as viejas $+bricas llenas de chimeneas ya no se recortan sobre el horizonte. Bon ellas ha desa!arecido Do est+ desa!areciendo r+!idamenteE la clase trabajadora industrial y en #ran !arte masculina, con trabajos !ara toda la vida *ue !asaban de #eneracin en #eneracin, y comunidades enteras basadas en el lu#ar de trabajo. Nn nuevo movimiento debe hablar a una mano de obra m+s $ra#mentada y en su mayor"a no sindicada, marcada !or la !recariedad laboral y el creciente n>mero de trabajadores eventuales y a tiem!o !arcial. 5os trabajos *ue desem!ean son !or lo #eneral m+s lim!ios y re*uieren menos es$uerzo $"sico, !ero no acarrean el mismo sentimiento de or#ullo y realizacin *ue !ro!orcionaban muchos de los viejos trabajos industriales. 5os em!leos cuali$icados y con !resti#io han dado !aso, en muchos casos, al de re!onedor. 5os movimientos basados en la clase del !asado miraban >nicamente al lu#ar de trabajo. Esto si#ue siendo im!ortante% des!u4s de todo, es lo *ue de$ine a la clase trabajadora y, en el d"a a d"a, es lo *ue con$orma su vida. Pero, con tantas !robabilidades de *ue la #ente vaya !asando de un trabajo a otro Ylo *ue, en al#unos casos, !uede ocurrir m+s de una vez al aoY los movimientos !ro#resistas de hoy en d"a tambi4n tienen *ue arrai#ar en las comunidades. = su !erversa manera, eso es e,actamente lo *ue ha estado haciendo el BCP% lanzarse a la !ol"tica comunitaria. Desde $erias locales !ara recaudar $ondos al a$rontamiento del com!ortamiento antisocial, la reco#ida de basura o cam!aas !or una vivienda ase*uible, el BCP se ha es$orzado, con 4,ito desi#ual, !or hacer notar su !resencia. Hemos visto cmo cada vez es menos !robable *ue la #ente de clase trabajadora vote. Barack &bama debi su eleccin a !residente de Estados Nnidos en .//Z a la movilizacin de los hasta entonces desencantados votantes m+s !obres, al mar#en de cmo se dila!id entonces este movimiento% en otras !alabras, la e,tensin del electorado $ue clave !ara la victoria. Nna de las !rioridades de este !a"s debe ser sin duda movilizar del mismo modo a esa #ente de clase trabajadora *ue, !or la creciente irrelevancia de la !ol"tica !ara sus vidas, se ha *uedado realmente sin nadie a *ui4n votar. Eso tambi4n su!ondr+ soslayar las divisiones internas de la clase trabajadora *ue

crecieron bajo el thatcherismo. Estas no deber"an e,a#erarse. Bomo dice ohn 2cDonnellO (?iem!re ha habido di$erentes elementos dentro de la clase trabajadora. 5a di$erencia entre trabajadores cuali$icados y no cuali$icadosO la di$erencia entre trabajadores eventuales y todos los dem+s). Pero 2atthe' -aylor, anti#uo director de estrate#ia de -ony Blair, ar#umenta convincentemente *ue (las condiciones de la #ente trabajadora con em!leo y casa en !ro!iedad son muy distintas de la *ue vive en viviendas de !roteccin o$icial), con lo *ue 4l llama (desocu!acin) m+s concentrada en esta >ltima, !or ejem!lo. He encontrado, desde lue#o, un sentido Yy com!rensibleY resentimiento de la clase trabajadora hacia *uienes se cree *ue tram!ean con las !restaciones. Parte del !roblema est+ en *ue el desem!leo se ha des!olitizado. Bombatirlo $ue en otro tiem!o una de las #randes cruzadas de la iz*uierda, como ejem!li$ic la emblem+tica marcha de arro' en 0KUX. Hab"a menos !arados en los aos setenta *ue en la actualidad, !ero entonces se consideraba el !roblema !ol"tico del momento. 5os tories de 2ar#aret -hatcher se ensaaron con el Gobierno de ames Balla#han con el c4lebre cartel *ue dec"a% (El laborismo no est+ $uncionando), cuando un milln de !ersonas estaba sin trabajo. Puesto *ue los sucesivos Gobiernos han mani!ulado las ci$ras del desem!leo utilizando las !restaciones !or inca!acidad, se han cambiado los t4rminos del debate. El !aro se reconvierte en un !roblema de salud !>blica, y es!ec"$icamente sobre si un !orcentaje considerable de demandantes de !restaciones est+n realmente lo bastante en$ermos !ara no trabajar. El ar#umento em!leado !or los !ol"ticos, tanto tories como neolaboristas, !ara dejar a los bene$iciarios sin !restaciones es esencialmente correcto% los individuos y sus $amilias est+n mejor de dinero, !or lo #eneral, cuando trabajan. Pero se olvidan com!letamente de res!onder a la si#uiente !re#unta% (9Dnde est+n los !uestos de trabajo !ara ocu!ar a los !arados<). Pncluso donde hay em!leos dis!onibles, a menudo son mal !a#ados, tem!orales y de baja calidad. &tra e,i#encia b+sica debe ser sin duda la de em!leos decentes, se#uros y bien !a#ados. Esto no solo redundar"a en bene$icio de los !arados. -ambi4n o$recer"a una !osible alternativa a muchos trabajadores mal !a#ados del sector servicios. (Estamos hablando de intentar tener una !ol"tica industrial), dice Eilis 5a'lor, de la Sundacin !ara una Cueva Econom"a. (Eso en realidad su!one decidir *ue vas a a!oyar y !romover industrias *ue llenar"an el Vvac"o intermedioW de em!leos cuali$icados, y *ue las diri#ir"as es!acialmente hacia zonas m+s !obres o *ue han su$rido recesiones, !ero tambi4n !ol"ticas diri#idas a industrias concretas). En sus >ltimos aos el Gobierno laborista em!ez a co*uetear con una !ol"tica industrial, !ero, tras trece aos de hundir la manu$acturacin, no tuvo el valor su$iciente. Pero ahora, cuando hasta los tories hablan de (ree*uilibrar la econom"a) y de *ue (Gran Bretaa vuelve a $abricar cosas), hay un am!lio es!acio !ol"tico !ara de$ender una nueva estrate#ia industrial. 5a cam!aa a $avor de buenos !uestos de trabajo !odr"a ser el catalizador de un cambio social de #ran alcance. ?e !odr"a crear em!leo !ara ayudar a solucionar !roblemas !ro$undamente arrai#ados *ue a$ectan a las comunidades de clase trabajadora. 5a vivienda es una de las mayores crisis *ue se !lantean a muchas $amilias de clase trabajadora% un !ro#rama nacional !ara construir vivienda social re*uerir"a un ej4rcito de trabajadores

cuali$icados, al tiem!o *ue estimular"a la industria de la construccin y, en consecuencia, crear"a a>n m+s trabajos de calidad. Bomo dijo =lan 7alter, de De$iende la Vivienda ?ocial, en los >ltimos d"as del nuevo laborismo, ahora *ue el mercado no ha resuelto las necesidades de la #ente era el momento de (invertir en eri#ir una tercera #eneracin de viviendas !>blicas de !rimera clase *ue est4n bien construidas y diseadas se#>n los est+ndares medioambientales m+s altos, con buenos servicios comunitarios y bien comunicadas, y !odremos evitar !or $in *ue la vivienda sea al#o con lo *ue se es!ecula y concentrarnos en o$recer casas !ara el si#lo [[P). Nn movimiento !or el em!leo tambi4n !odr"a a$rontar el desa$"o !lanteado !or la crisis medioambiental. Nn (Cuevo Pacto Verde) *ue cree un !rs!ero sector de ener#"as renovables y lance una cruzada nacional !ara aislar las casas y las em!resas !odr"a em!lear a millares de !ersonas. (Breo *ue ah" el Gobierno tiene la misin de conciliar su !ol"tica econmica con la medioambiental), dice el res!onsable de econom"a del !uardian, 5arry Elliott. Hay much"simas !ersonas *ue no son no cuali$icadas, sino trabajadores semicuali$icados de la construccin !ara los *ue el Gobierno !uede su!oner una #ran di$erencia. Podr"a hacer cosas buenas como aislar casas, y al mismo tiem!o crear un nuevo sector verde. 5os !roductos *ue instalaran en las casas !odr"an ayudar a la base manu$acturera. ?e conse#uir"a una es!ecie de e$ecto multi!licador a trav4s de esta actuacin #ubernamental *ue crea !uestos de trabajo y nuevas industrias. =dem+s de crear una serie de nuevos !uestos de trabajo, dar"a a los trabajadores un com!romiso con el medio ambiente trans$orm+ndolo en una $orma de #anarse la vida. Esto es !ol"tica de clase con tintes verdes. Blaramente, estos nuevos !uestos de trabajo no sustituir"an a los anti#uos, y tam!oco deber"an hacerlo. ?i nos deshici4ramos de todos los lim!iadores, basureros, conductores de autob>s, cajeros de su!ermercados y secretarias, !or ejem!lo, la sociedad se detendr"a en seco. En cambio, si al des!ertar una maana descubri4ramos *ue hubiesen desa!arecido todos los muy bien !a#ados ejecutivos !ublicitarios, consultores em!resariales y directores de ca!ital ries#o, la sociedad se#uir"a $uncionado como antesO en muchos casos, !robablemente un !oco mejor. Bon*ue, !ara em!ezar, los trabajadores necesitan reclamar un sentimiento de orgullo y valor social. Hacerlo su!ondr"a un #ran !aso adelante !ara reivindicar *ue los sueldos y las condiciones de los trabajos mal !a#ados deben mejorarse a $in de re$lejar la im!ortancia *ue tienen en la vida de todos nosotros. Hemos visto *ue el trabajo en la Gran Bretaa actual es mucho m+s !recario *ue antes. 5os em!resarios brit+nicos tienen mucha m+s libertad !ara dis!oner de sus trabajadores *ue en casi cual*uier otro lu#ar de &ccidente. Hay un ej4rcito de trabajadores eventuales *ue carece si*uiera de derechos b+sicos y *ue !uede ser des!edido de un momento a otro. =dem+s de la sensacin de inse#uridad alimentada !or las condiciones de contratacin y des!ido, es verdaderamente deshumanizante ser tratado como un mueble o un mero recurso econmico *ue !uede tirarse cuando ya no se necesite. ?e han dado casos recientes de trabajadores des!edidos a trav4s de un mensaje de te,to y hasta !or me#a$on"a.

5a se#uridad laboral debe estar en el centro de un nuevo movimiento !ro#resista. Pero debe ir mucho m+s all+ de los sueldos y condiciones laborales. Nna nueva !ol"tica con la clase como !arte central debe abordar la !ro$undamente arrai#ada alienacin *ue sienten muchos trabajadores, sobre todo del sector servicios% el !uro tedio y aburrimiento *ue a menudo acarrea el trabajo rutinario y re!etitivo. Co se trata >nicamente de dar m+s ca!acitacin a los em!leos y variar las tareas diarias de los trabajadores, aun*ue esto $orme !arte de ello. -ambi4n se trata de dar a los trabajadores control y !oder #enuinos en el lu#ar de trabajo. Nna de las ideas !resentadas !or los tories antes de las elecciones #enerales de ./0/ $ue la creacin de coo!erativas de trabajadores en el sector !>blico, lo *ue o$recer"a un (des!lazamiento de !oder a los trabajadores del sector !>blico) y (la mayor trans$erencia de !oder a la clase trabajadora desde la venta de vivienda !rote#ida en los aos ochenta), como dijo el entonces res!onsable de econom"a en la o!osicin Geor#e &sborne. En realidad, estaba ado!tando descaradamente el len#uaje laborista tradicional como artimaa !ara encubrir la !rivatizacin de am!lias !arcelas del sector !>blico. Pero esta retrica !odr"a tomarse al !ie de la letra, subiendo la a!uesta con la r4!lica% (9Por *u4 no a!licar el mismo !rinci!io al sector !rivado<). Nn llamamiento as" tratar"a de a!ortar democracia real a la econom"a. Bon tantos desencantados con los estra#os del mercado, sin duda lle#ar"a al sentir !o!ular. En vez de d4s!otas econmicos *ue #obiernen la econom"a brit+nica sin nin#>n control, las em!resas clave !odr"an !asar a ser de !ro!iedad !>blica y #estionadas democr+ticamente !or los trabajadores Dy consumidores, si vamos al casoE. ?er"a una alternativa real al ti!o de nacionalizacin a la anti#ua, verticalista y burocr+tica, introducida tras la ?e#unda Guerra 2undial !or el abuelo de Peter 2andelson, Herbert 2orrison. ?e dar"a !oder real a la #ente de clase trabajadora, en vez de ser meras !iezas en el en#ranaje. Pnevitablemente, se han de buscar soluciones a los !roblemas de la clase trabajadora *ue hasta ahora hab"an sido c"nicamente mani!ulados !or la derecha. Por ejem!lo, en vez de des!reciar la o$ensiva contra la inmi#racin cali$ic+ndola de i#norante y racista, una moderna !ol"tica de clases tiene *ue entenderla como las $rustraciones mal encauzadas de la clase trabajadora ante !roblemas no resueltos. Para desactivar la animadversin hacia los inmi#rantes hay *ue reconocer y abordar los !roblemas *ue son los verdaderos cul!ables y *ue a$ectan a trabajadores de todos los colores, como la $alta de vivienda ase*uible y de em!leos se#uros y bien !a#ados. 5o tr+#ico, obviamente, es *ue convertir a la inmi#racin en chivo e,!iatorio ha su!uesto *ue las 4lites, *ue son las verdaderas res!onsables, se han librado. ?i las $rustraciones de la clase trabajadora !udieran reorientarse hacia los aut4nticos cul!ables, habr"a una o!ortunidad real de unir a la #ente de clase trabajadora, sea cual sea su ori#en. (Bada ao se de$raudan unos I/ billones de libras a Hacienda mediante la evasin $iscal. Cunca se ha dicho *ue eso sea esta$ar a la clase trabajadora blanca), dice el !eriodista ohann Hari% (Pero un !obre somal" *ue trata de sobrevivir te est+ esta$ando, y no esos *ue de$raudan billones de libras). Nna manera mucho m+s sana y !roductiva de analizar las

divisiones en nuestra sociedad es *ue los blancos de clase trabajadora y los inmi#rantes se consideren del mismo bando, contra las cor!oraciones y la #ente muy rica *ue realmente los est+n esta$ando. El com!ortamiento antisocial es otro buen ejem!lo de un !roblema de clase trabajadora *ue !odr"a es#rimir la derecha. =un*ue se ha e,a#erado, este !roblema a$ecta des!ro!orcionadamente a comunidades de clase trabajadora y es una verdadera cruz en las vidas de muchas !ersonas. Por una !arte, una nueva !ol"tica de clase debe atacar las causas $undamentales, como el !aro juvenil, la !obreza o la $alta de servicios !ara los jvenesO !or otra, debe im!edir *ue se aterrorice a la #ente en sus !ro!ias comunidades, !ero sin caer en la tram!a neolaborista de esti#matizar a los chicos de clase trabajadora. (El 4n$asis del nuevo laborismo en el com!ortamiento antisocial y los ata*ues a las libertades sociales trataba de animar a la #ente a criticarse y echarse la cul!a !or lo *ue estaba ocurriendo en sus comunidades, m+s *ue al !ro!io sistema), dice ohn 2cDonnell. (3 eso no absuelve de res!onsabilidad individual ni nada de eso, !ero se trata de !onerse en conte,to. En todas las comunidades de clase trabajadora siem!re ha habido muchos #ranujas y #ente *ue se !ortaba mal Yy lo *ue haces es intentar su!erarloY, !ero la #ente hace eso controlando sus comunidades). Huel#a decir *ue un desa$"o al #rotesco re!arto de ri*ueza y !oder de los muy ricos durante los >ltimos treinta aos lle#a con mucho retraso. =l#unos !ueden llamarlo lucha de clasesO !ero se#uramente esta e,!resin se ajusta mejor a *ue, mientras la recesin estaba haciendo estra#os en los niveles de vida de los trabajadores y dejando sin trabajo a miles de !ersonas, la ri*ueza de las mil !ersonas m+s ricas se dis!ar un U/A entre .//K y ./0/, la mayor subida jam+s re#istrada. & a *ue, mientras el Gobierno liderado !or los conservadores est+ reduciendo el im!uesto de sociedades al .TA Yuno de los "ndices m+s bajos en el mundo desarrolladoY, el PV=, un im!uesto *ue a$ecta des!ro!orcionada`mente a los !obres, subi un ./A. Esto es lucha de clases, y una nueva !ol"tica de clase debe darle res!uesta. 2ientras los delitos econmicos de los !obres, como el $raude en las !restaciones, son $recuentemente el blanco de !ol"ticos y !eriodistas, los mucho m+s #raves delitos $inancieros de los ricos en su mayor"a se !asan !or alto. Por eso el !unto de mira debe des!lazarse del $raude en las !restaciones a la evasin $iscal, *ue, como hemos visto, cuesta al contribuyente setenta veces m+s. 3, !or su!uesto, se ha de ree*uilibrar todo el sistema $iscal !ara *ue el !eso recai#a como es debido en los m+s ricos. Des!u4s de todo, durante los aos del boom, los bene$icios de los ricos aumentaron hasta alcanzar ci$ras r4cord% desde lue#o no $alta dinero en la cumbre. 5a objecin siem!re es% (95os ricos no se ir+n al e,tranjero !ara evitar el $isco<). El auditor y e,administrador de sociedades Gichard 2ur!hy seala *ue este $ue el ar#umento em!leado contra el nuevo ti!o im!ositivo del @/A introducido en los >ltimos d"as del nuevo laborismo !ara a*uellos *ue #anaran 0@/.///J o m+s. (?e dijo *ue todos se ir"an a ?uiza Y!ero el n>mero de solicitudes !ara trabajar en las $inanzas suizas !rocedentes del Geino Nnido en .//K $ue un IA in$erior al de .//ZY. 3 el n>mero total de !re#untas a!enas su!er el millar, y casi todas ven"an de la trastienda Yt4cnicos, e,!ertos en

tecnolo#"a de la in$ormacin y administracinY, no de la sala de o!eraciones). Para em!ezar, las seis !rinci!ales cor!oraciones *ue se marcharon ni si*uiera estaban !a#ando im!uestos en Gran Bretaa. De hecho, !ese a toda la !ol4mica, los in#resos $iscales *ue entraron en las arcas del Estado $ueron su!eriores a lo estimado. Har+ $alta mucho m+s *ue cambiar el sistema $iscal !ara im!edir *ue la ri*ueza del !a"s vaya a !arar a las cuentas corrientes de las 4lites ricas. Hay muy !oca !resin real !ara no dejarles *ue amasen enormes $ortunas mientras los sueldos de sus em!leados se estancan o incluso bajan. En el centro de este esc+ndalo est+ la destruccin del !oder de los trabajadores como $uerza or#anizada, es decir, los sindicatos. (Hay estudios *ue demuestran *ue uno de los ras#os de las sociedades m+s i#ualitarias son movimientos sindicales m+s $uertes), dice el !ro$esor Gichard 7ilkinson, coautor del libro !ionero "esigualdad' (n an)lisis de la *in+felicidad colectiva. Breo *ue la ca!acidad de los de arriba, ban*ueros, consejeros dele#ados y as", !ara otor#arse a s" mismos esas enormes boni$icaciones re$leja *ue est+n en una situacin libre de restricciones. ?i hubiera sindicatos $uertes y acaso un re!resentante sindical o de la !lantilla en el consejo de administracin, a los directores #enerales les dar"a m+s a!uro !remiarse con enormes aumentos y boni$icaciones mientras re$renan las demandas salariales de los em!leados. El declive de los sindicatos est+ en la base de muchos de los !roblemas de la clase trabajadora% *ue esta no ten#a una vozO su estancamiento salarialO su $alta de derechos en el lu#ar de trabajo, etc. Bomo en cierta ocasin alarde -ony Blair, incluso con los cambios neolaboristas, la leyes sindicales si#uen siendo (las m+s restrictivas de todo &ccidente). De hecho, actualmente Gran Bretaa est+ incum!liendo sus obli#aciones como $irmante de varios convenios de la &r#anizacin Pnternacional del -rabajo. (=un*ue los trabajadores buscan tener una re!resentacin en el lu#ar de trabajo, las leyes antisindicales han minado la ca!acidad de los sindicatos !ara re!resentar a los suyos), dice ohn 2cDonnell. (5os sindicatos lo hacen lo mejor *ue !ueden en un clima muy duro y di$"cil). Pese a todo el va!uleo *ue han su$rido los sindicatos, si#uen siendo de lar#o las or#anizaciones de la sociedad civil y democr+tica m+s #randes del !a"s, con m+s de siete millones de a$iliados. En el centro de la debilidad de los sindicatos est+ el haber sido m+s o menos desalojados del sector !rivado. 2ientras *ue m+s de la mitad de los trabajadores del sector !>blico est+n a$iliados a un sindicato, ese solo !uede decirse del 0@A de sus com!aeros del sector !rivado. 5as leyes restrictivas tienen !arte de cul!a Ycomo dice \en 5ivin#stone, (la intervencin del Estado !ara #arantizar un em!leo justo !odr"a cambiarlo de la noche a la maana)Y, !ero la naturaleza $ra#mentada y la libertad de contratacin y des!ido del sector servicios con su #ran n>mero de trabajadores eventuales y a tiem!o !arcial hace *ue resulte di$"cil or#anizarse. = $inales del si#lo [[, la misin de los sindicatos era e,!andirse desde su relativamente !rivile#iada base !ara reclutar trabajadores en #ran !arte no sindicados ni cuali$icados. ?e llam (nuevo sindicalismo). ?i el movimiento sindical ten"a un $uturo, necesita un nuevo sindicalismo *ue se centre es!ec"$icamente en or#anizar a la nueva clase trabajadora del sector servicios.

En una era de recortes y austeridad, eso tambi4n su!one *ue los sindicatos tienen *ue lle#ar a todas !artes. (Cecesitan $ormar coaliciones con #ru!os de usuarios a $in de *ue !uedan $ormarse alianzas lo bastante !oderosas !ara derrotar el !ro#rama de recortes del Gobierno mediante la actuacin e,tra!arlamentaria), dice el !ro$esor Gre#or Gall, e,!erto en relaciones laborales. (5os sindicatos deben hacer esto como movimiento sindical, no solo como sindicatos individuales. 5a razn $undamental es *ue de$ender los em!leos y los sueldos e*uivale a de$ender la calidad y cantidad de los servicios !>blicos). Por ejem!lo, se ha de hablar no solo de los trabajadores *ue se en$rentan al des!ido, sino tambi4n de la !4rdida de servicios !ara los usuarios y los e$ectos colaterales *ue har"an !eli#rar i#ualmente los em!leos de trabajadores del sector !rivado. =nte todo, los sindicatos deben ada!tarse a la clase trabajadora de hoy. (Hay *ue reconocer *ue el movimiento obrero es di$erente, y nunca volver+ a ser lo *ue era hace treinta aos), dice el l"der sindical Billy Hayes. (Puede recobrar su $uerza, !ero est+ buscando esa si#uiente #eneracin de l"deres *ue a!arecer+n con ideas e iniciativas *ue #ente como yo no somos ca!aces de desarrollar). ?e dir+ *ue un movimiento con la clase en su centro ahuyentar+ a la clase media. Pero no hay nin#una re#la autom+tica !or la *ue deba hacerlo. Nna !ol"tica me dijo el otro d"a *ue esa era la (!ol"tica del desaliento) !ara mantener el m+s conservador de los !ro#ramas, sim!lemente (!or*ue nunca convencer+s a la #ente de ?urbiton) :.T/;. Era Hazel Blears, una $irme de$ensora del nuevo laborismo, y resulta *ue coincido con ella. 5a mayor"a de la #ente de clase media no !uede !ermitirse acudir al sector !rivado y *uiere cole#ios y hos!itales buenos y $inanciados como es debido. 5as encuestas muestran *ue la #ente de clase media est+ a $avor de subir los im!uestos a los ricos, y de hecho no hay nin#una razn !or la *ue deber"a dis#ustarle m+s ver !a#ar a los ricos lo *ue les corres!onde *ue a una !ersona de clase trabajadora. = la clase media tambi4n le interesa vivir en una sociedad con menos delincuencia, y reducir las causas sociales es crucial !ara conse#uirlo. Bomo ha demostrado el revolucionario estudio de Gichard 7ilkinson y \ate Pickett, "esigualdad' (n an)lisis de la *infelicidad colectiva, todos los #ru!os sociales se bene$ician de una mayor i#ualdad, incluida la clase media. Pero una nueva !ol"tica de clase no !uede ser sim!lemente un $enmeno brit+nico. Puesto *ue la 4lite em!resarial ultrarica se ha #lobalizado, tambi4n debe hacerlo la clase trabajadora. Bon multinacionales ca!aces de chantajear a Gobiernos ele#idos democr+ticamente, solo el !oder de una mano de obra $uerte e internacional !uede a$rontar el desa$"o. ?olo haciendo causa com>n con las !ujantes !oblaciones activas de Pndia y Bhina !ueden los trabajadores brit+nicos es!erar contener las consecuencias de una (carrera #lobal hacia los m"nimos) en cuanto a salarios y condiciones. ?er"a tentador tratar de hacer todo ti!o de !redicciones $unestas y a!ocal"!ticas sobre *u4 ocurrir+ si un movimiento as" no lle#ara a cuajar, y advertir sombr"amente del estallido de disturbios y revoluciones. 5a realidad es sim!le y com!letamente de!rimente. 5a clase trabajadora si#ue d4bil y sin voz. Bontinuar+ siendo el blanco de burlas en cenas de la clase media, deni#rada en airadas columnas de !eridicos de derecha y ridiculizada en

comedias televisivas. Bomunidades enteras se#uir+n sin trabajo se#uro y bien !a#ado, y la #ente *ue las com!one continuar+ siendo demonizada !or ello. 5os niveles de vida se#uir+n estanc+ndose y decayendo, aun cuando los ricos se $orren como nunca. Bada vez menos #ente de clase trabajadora se tomar+ la molestia de votar. El !o!ulismo de derechas e,!lotar+ la creciente ira y desilusin !or el modo en *ue se ha em!ezado a des!reciar tanto a la clase trabajadora. 5os !ol"ticos dominantes continuar+n centrando sus ener#"as en satis$acer las demandas de una !rs!era y !e*uea 4lite, al tiem!o *ue se muestra cada vez m+s indi$erente a las necesidades de una clase trabajadora cada vez m+s a!+tica. 5os !ol"ticos volver+n a la misma situacin del si#lo [P[% esencialmente, una discusin $amiliar entre $acciones ricas *ue com!iten entre s". En su centro, la demonizacin de la clase trabajadora es el $la#rante triun$alismo de los ricos *ue, libres ya del desa$"o de los de abajo, ahora los sealan y se r"en de ellos. 3 !uesto *ue este Gobierno liderado !or los conservadores si#ue adelante con un !ro#rama de recortes *ue hace !a#ar a la clase trabajadora !or los delitos de la 4lite, tienen mucho de lo *ue re"rse. Pero no tiene !or *u4 ser as". 5a locura de una sociedad or#anizada en torno a los intereses de !lutcratas se ha !uesto de mani$iesto !or una crisis econmica !rovocada !or la codicia de los ban*ueros. 5a nueva !ol"tica de clases ser"a un comienzo, al menos !ara construir un contra!eso a la he#emnica e incontestada !ol"tica de clase de los ricos. 6uiz+ entonces sea !osible otra vez una nueva sociedad basada en las necesidades de la #ente, m+s *ue en el bene$icio !rivado. 5a clase trabajadora se ha or#anizado en el !asado !ara de$ender sus interesesO ha e,i#ido *ue se la escuche y arrancado concesiones de manos de los ricos y !oderosos. Por mucho *ue se la ridiculice o i#nore, volver+ a hacerlo.

E)&lo6o a la se6unda edicin in6lesa

Cadie es!eraba *ue Chavs atrajera tanto inter4s como el *ue suscit en Gran Bretaa. 3 Yde haberse !ublicado incluso tres o cuatro aos antesY dudo *ue lo hubiera hecho. Pero el im!acto no se deb"a a un t"tulo !rovocativo o a mis habilidades como escritor. El !er$il del libro ten"a mucho con ver con el hecho de *ue la clase ha vuelto en ven#anza. Durante el lar#o boom brit+nico de los aos noventa y .///`0/, al menos era !osible !retender *ue la clase social hab"a dejado de e,istir, *ue (ahora todos somos de clase media), como dicen los !ol"ticos y los #ur>s de los medios de comunicacin. El e,!rimer ministro Gordon Bro'n hab"a declarado el !rinci!io de una $ase de #randes altibajos econmicos, y !arec"a *ue se avecinaba un $uturo con niveles de vida cada vez m+s altos !ara todos. En una 4!oca de caos econmico, este !eriodo !arece una edad dorada, aun*ue ahora se!amos *ue estaba construido sobre arena. ?", era cierto *ue los sueldos reales se hab"an estancado !ara la mitad in$erior de la !oblacin y se hab"an rebajado !ara el tercio in$erior de .//T en adelante, es decir, cuatro aos antes de *ue em!ezara la crisis econmica. Pero el cr4dito $+cil y barato ayudaba a camu$lar las crecientes divisiones de clase en Gran Bretaa, *ue, !ese a la arro#ancia de la 4lite !ol"tica y medi+tica, estaban m+s arrai#adas *ue nunca. Chavs $ue concebido como mi contribucin Y!or limitada o modesta *ue $ueraY a acabar con el silencio cm!lice sobre la clase social. Pero, ines!eradamente, em!uj una !uerta *ue ya estaba abierta. 5a crisis econmica ayud a llamar nuevamente la atencin sobre el injusto re!arto de ri*ueza y !oder en la sociedad. = lo lar#o de ./00, los niveles de vida del brit+nico medio cayeron al ritmo m+s r+!ido desde los aos veinte. El Gru!o de =ccin contra la Pobreza Pn$antil advirti de *ue las $amilias !obres se en$rentaban a un (tri!le in$ortunio) de recortes en las !restaciones, ayudas y servicios. (5a herencia del Gobierno amenaza con ser el !eor re#istro de !obreza de cual*uier Gobierno !ara una #eneracin), alert la or#anizacin. Pero se#u"a siendo una 4!oca de vacas #ordas !ara los de arriba. El sueldo de los consejeros de las cien em!resas m+s im!ortantes de Gran Bretaa se dis!ar un TKA en ./00O el ao anterior hab"a subido un @@A. 5a ri*ueza de los mil brit+nicos m+s !udientes se increment en un ./A un ao des!u4s de aumentar un U/A, el mayor aumento nunca re#istrado. El ministro de Hacienda conservador Geor#e &sborne hab"a a$irmado *ue (todos estamos juntos en esto). =l tiem!o *ue esta a$irmacin oscilaba entre lo absurdo y lo insultante, ne#ar la e,istencia de la ciase social se convert"a en una $orma de decir *ue la tierra es !lana.

=un*ue yo *uer"a incitar a un am!lio debate sobre la clase social, el t"tulo del libro se revel con$lictivo. Para al#unos cr"ticos, el libro no reconoc"a *ue el objeto de demonizacin era un identi$icable sub#ru!o de indeseables Yuna subclase sin trabajo vestida de BurberryY, m+s *ue el conjunto de la clase trabajadora. En ocasiones me en$an#u4 en discusiones sobre los or"#enes y de$inicin del t4rmino chav. Puesto *ue hab"a llenado la !ortada con esta !alabra, habr"a sido im!>dico ne#arme a !artici!ar en ese debate. Pero el libro no trataba de la !alabra en s". ?u objetivo era cuestionar el mito de *ue (ahora todos somos de clase media)O *ue casi toda la vieja clase trabajadora hab"a tenido (as!iraciones) y se hab"a incor!orado a la (Gran Bretaa media) D$uera 4sta lo *ue $ueraE, dejando atr+s un residuo irres!onsable y !roblem+tico, a menudo racializado y descrito como la (clase trabajadora blanca). Chavs era el t4rmino Yen#lobador de toda una serie de connotaciones !eyorativasY *ue mejor resum"a esta caricatura. El libro estaba a!untando a una $alsa dicotom"a. Poco des!u4s de la !ublicacin de Chavs, un estudio de la em!resa de sondeos Britain-hinks revel cu+n demonizada se hab"a vuelto la identidad de la clase trabajadora. Bomo a!untaba Chavs, la mayor"a de las encuestas ha mostrado sistem+ticamente entre un @/ y un @@A de brit+nicos *ue !ersist"an en declararse de clase trabajadora, !ese al mantra de *ue (todos somos de clase media) con *ue se les hab"a machacado. Pero Britain-hinks revelaba *ue el I0A se identi$icaba como de clase media, mientras *ue solo el .TA o!taba !or la clase trabajadora. <La e,!licacin< ?e#>n Deborah 2attinson, de Britain-hinks, un e,`encuestadora de Gordon Bro'n% E,ist"a la conviccin en los #ru!os de discusin de *ue la noble tradicin de una dili#ente y res!etable clase trabajadora se hab"a e,tin#uido. Por !rimera vez, vi la eti*ueta (clase trabajadora) utilizada como injuria, e*ui!arada a otros insultos clasistas como chav. Ped" a miembros de #ru!os de discusin *ue me hicieran collares utilizando recortes de !eridicos y revistas !ara mostrar *u4 era la clase trabajadora. 2uchos eli#ieron im+#enes muy !oco atractivas% e,ceso de colores chillones, ciru#"a est4tica malo#rada, ro!a chabacana de marca, alcohol, dro#as y #lotoner"a. 2iembros de un #ru!o de discusin se identi$icaron como de (clase media)O otro o!t !or la (clase trabajadora). ?us or"#enes, trabajos e in#resos eran casi los mismos. 5a di$erencia resid"a en *ue los *ue se consideraban de (clase media) estaban intentando distanciarse de una identidad !oco a!etecible en $avor de otra con una ima#en asombrosamente !ositiva. Bomo dice Deborah 2attinson% (Por contraste, ser de clase media, bueno, im!lica tener un !oco de estilo). 5a eti*ueta (clase trabajadora) ya no era al#o de lo *ue la #ente !od"a sentirse or#ullosa. =l contrario% en la !r+ctica se hab"a convertido en sinnimo de chav. 5a minor"a *ue s" se consideraba de clase trabajadora se es$orz !or encontrar im+#enes actuales !ositivas !ara e,!resar su !ro!ia identidad. ?e !ro!usieron los aos sesenta como el a!o#eo de la clase trabajadora brit+nica. =l !edirle *ue de$iniera *u4 si#ni$icaba ser de clase trabajadora, uno res!ondi% (?i#ni$ica ser !obre). Estas eran al#unas de las consecuencias de las $uerzas !ol"ticas y sociales *ue Chavs

hab"a intentado identi$icar. Primero, el asalto thatcherista a muchos de los !ilares de la clase trabajadora brit+nica. En se#undo lu#ar, un consenso !ol"tico establecido !or el thatcherismo% *ue todos deb"amos as!irar a ser de clase media, y *ue ser de clase trabajadora ya no era al#o de lo *ue enor#ullecerse. En tercer lu#ar, la casi desa!aricin de im+#enes !ositivas de la clase trabajadora en los medios de comunicacin, en la televisin y en el mundo !ol"tico en $avor de #rotescas caricaturas chavs. Chav es un t4rmino utilizado !or di$erentes colectivos de la sociedad brit+nica. Puesto *ue !r+cticamente nadie se autoidenti$ica como chav Ysalvo en bromaY, no es una subcultura claramente reconocible como los #ticos o, antes *ue ellos, los mods o los rockers. Basi siem!re es un insulto im!uesto a un individuo sin su consentimiento. Bomo tal, su si#ni$icado e,acto var"a de!endiendo de *ui4n lo di#a y del conte,to en *ue se utilice. Dicho esto, es inne#able *ue se em!lea de $orma clasista, como re$leja el libro. V4ase Bhav-o'ns DBiudades chavsE, un sitio 'eb bastante nauseabundo *ue Yme enor#ullece decirloY ha aadido mi nombre en sus anuncios. Bomunidades enteras son ridiculizadas como Bhav-o'ns. 2i !ro!ia ciudad, ?tock!ort Dun anti#uo !ueblo industrial del norte de Pn#laterraE se lleva unos cuantos !alos de manos de individuos annimos *ue rezuman !uro odio de clase. (En honor a la verdad, ?tock!ort tiene al#unas zonas muy !rs!eras. Des#raciadamente, tambi4n tiene una cuota mayor de las costrosas), dice uno. &tro *ue ataca a la !oblacin local se *ueja de $orma !arecida% (Debo reconocer *ue me aver#^enza tener *ue escribir ?tock!ort en mi direccin, !ese a !ertenecer a uno de sus barrios m+s a#radables Ds", e,istenE). &tro mensaje se ensaa con la #ente *ue vive en los barrios de !roteccin o$icial de ?tock!ort, escrito !or al#uien *ue los describe como vecinos del (encantador !ueblo de Bheadle Hulme). Pero eso no si#ni$ica *ue esta demonizacin sea directa. En su resea del libro, 5ynsey Hanley Yautora del brillante EstatesY sosten"a *ue el odio clasista no es un camino de sentido >nico, sino un (!roceso colusivo y a menudo sutil *ue de#rada a todos. De hecho, buena !arte de la arremetida contra los chavs se da en barrios de clase trabajadora, en !arte !or la divisin ancestral entre los *ue as!iran a la res!etabilidad y los *ue la des!recian). 5a (caa a los chavs) !uede ser la mani$estacin de $rustracin y de elementos antisociales en comunidades de clase trabajadora. Chavs trataba de situar el com!ortamiento antisocial en un conte,to social y econmico. =l tiem!o *ue es im!ortante hacer esta aclaracin, tambi4n es cierto *ue el com!ortamiento antisocial y la delincuencia son !roblemas de clase% es m+s !robable *ue ambos a$ecten a #ente de clase trabajadora *ue a la de clase media. 5as v"ctimas Ycomo es de es!erarY sienten !oca com!asin !or sus a#resores, es!ecialmente si com!arten circunstancias econmicas i#ualmente di$"ciles !ero no reaccionan del mismo modo. -ambi4n hay una !resuncin injusti$icada de *ue la hostilidad hacia *uienes (tram!ean con las !restaciones) est+ reservada a los lectores del "ail# $ail, el ti!o de #ente *ue atisba tras los visillos !ara echar !estes de los #ays y los #itanos. Pero si eres al#uien *ue va tirando en un trabajo mal !a#ado, y crees *ue calle abajo hay al#uien *ue

vive a tu costa, eso !uede en$urecerte m+s *ue a cual*uier otro. Es un ejem!lo inmemorial de los (!obres contra los !obres), y los !ol"ticos y !eriodistas de derechas lo e,!lotan sin !iedad. 5a !rensa sensacionalista busca con denuedo hasta encontrar ejem!los e,tremos de (de$raudadores de !restaciones) y los hace !asar !or re!resentativos de un !roblema mayor. El (#orrn) se ha convertido en la ima#en !>blica de los !arados en Gran Bretaa. Eso no si#ni$ica *ue no haya una inter!retacin de !or *u4 ha aumentado el desem!leo de lar#a duracin. Bomo dijo uno de los *ue se consideraba de clase trabajadora en el estudio de Britain-hinks% (=hora tenemos la #eneracin subsidiada *ue em!ez cuando -hatcher cerr todas las industrias). Chavs trataba de e,!oner al#unas de las r4!licas a las e,a#eradas historias de ($raude asistencial). Este re!resenta menos del 0A del total del #asto del Estado de bienestar, y m+s de X/ veces menos *ue el $raude $iscal. = $inales de ./00, el %elegraph in$orm de *ue hab"a .U demandantes de em!leo !or cada !uesto vacante. Por cada trabajo en el comercio minorista hab"a T. solicitudes y, en los servicios al cliente, TX:.T0;. En al#unas comunidades, el !anorama era a>n m+s desolados En Hull, hay 0Z.IK@ demandantes de em!leo a la caza de U0Z !uestos de trabajo. ?im!lemente, no hay su$iciente trabajo. Pero con la realidad desterrada en buena !arte de los !eridicos y las !antallas de televisin, y con los hombres de ne#ocios *ue evaden im!uestos como un conce!to lejano y abstracto, !lantear esto es un desa$"o. 5a demonizacin tambi4n !odr"a nacer de la inse#uridad o (distanciamiento social). Britain-hinks revel *ue los *ue !ertenec"an a #ru!os m+s susce!tibles de ser demonizados como chavs !od"an ser los m+s voci$erantes a la hora de atacarlos. Nn bene$iciario de !restacin !or inca!acidad de lar#a duracin denunciaba a los chavs *ue su!uestamente estaban e,!lotando el sistema hasta a#otarloO lo mismo hicieron dos madres adolescentes en !aro. Esto no es des!recio de clase% nace del miedo a ser incluido en un #ru!o demonizado. He a*u" una $ea consecuencia de la demonizacin de los !arados y las madres adolescentes% !uede ser e,!resada incluso !or miembros de estos #ru!os. En #ran !arte, la demonizacin es el resultado de un intento concertado !or cambiar la o!inin !>blica *ue se inici durante el thatcherismo. 5a !obreza y el desem!leo ya no se ve"an como !roblemas sociales, sino m+s en relacin con de$ectos individuales. Bual*uiera !od"a salir adelante si se es$orzaba lo su$iciente, o eso dec"a el mito. ?i la #ente era !obre, es !or*ue era va#a, no #astaba el dinero como deb"a o no ten"a as!iraciones. = $inales de ./00 se !ublic la >ltima Encuesta sobre =ctitudes ?ociales, *ue demostr lo e,itoso *ue ha sido este !royecto. =un cuando la crisis econmica hac"a crecer las $ilas de los !obres y desem!leados, las actitudes hacia ellos se hab"an endurecido. Bon casi .,I millones de !ersonas sin trabajo, cerca de la mitad de los encuestados cre"a *ue las !restaciones !or desem!leo eran demasiado altas y disuad"an a la #ente de buscar trabajo. Caturalmente, !ocos habr"an sabido !or los !eridicos o la televisin *ue la !restacin !or desem!leo era de solo XI,@/J, e incluso menos !ara los menores de .X aos. &tro XUA cre"a *ue un $actor crucial de la !obreza in$antil eran los !adres (*ue no *uieren trabajar). 5a arremetida thatcherista, la ne#ativa neolaborista a desa$iar el do#ma conservador sobre los !roblemas sociales, y el ocultamiento de la realidad de la !obreza y el desem!leo en los medios de comunicacinM Bon esta combinacin, no es de e,traar *ue las actitudes

hayan dado un #iro a la derecha. 3, naturalmente, esta mentalidad tiene consecuencias !ol"ticas. ?i !iensas *ue la !obreza y el desem!leo son de$ectos !ersonales m+s *ue !roblemas sociales, entonces 9!or *u4 tener Estado de bienestar< 5a Encuesta revelaba *ue el a!oyo a la redistribucin de la ri*ueza hab"a ca"do hasta solo un tercio. 5a demonizacin sirve a un $in >til en una sociedad dividida como la nuestra, !or*ue !romueve la idea de *ue la desi#ualdad es racional% es la mera e,!resin de la dis!aridad de talento y ca!acidad. 5os de abajo su!uestamente est+n ah" !or*ue son est>!idos, va#os o, si no, moralmente cuestionables. 5a demonizacin es el es!inazo ideol#ico de una sociedad desi#ual. &tra cr"tica de Chavs dec"a *ue yo #lori$icaba una edad dorada *ue nunca e,isti, una visin de color de rosa de un mundo industrial *ue $ue li*uidado !or el e,!erimento thatcherista. Esa no era mi intencin. El trabajo *ue desa!areci a menudo era a#otador, sucio e insano. 5as mujeres *uedaban a menudo e,cluidas de esos trabajos% y cuando los conse#u"an, no ten"an el mismo estatus *ue los hombres. Hab"a otro sin$"n de !roblemas *ue un retrato idealizado escrito !or un autor de veintitantos no abordaba. Co era un llamamiento a volver a esa 4!oca. 2" ar#umento era *ue muchas veces no se hab"a llenado el vac"o debidamente, y se hab"a dejado a comunidades enteras !rivadas de trabajo se#uro y res!etado. 5os nuevos em!leos en el sector servicios son m+s lim!ios, menos arduos $"sicamente y no e,cluyen a las mujeres en el mismo #rado Daun*ue las mujeres si#uen concentradas des!ro!orcionadamente en los trabajos !eor !a#ados y m+s !recariosE. Pero ese trabajo a menudo no est+ tan bien !a#ado, no tiene el mismo !resti#io y est+ m+s sujeto a la libre contratacin y des!ido. 5os centros de atencin tele$nica y los su!ermercados no $orman la base de comunidades como lo hac"an, di#amos, la mina, la $+brica o el muelle. Pero yo no me re$er"a a *ue mand+ramos de nuevo a jvenes a los !ozos mineros. ?olo !or decir *ue lo *ue sustituy a esas industrias era Yen al#unos as!ectos im!ortantesY !eor, no si#ni$ica *ue yo abo#ara !or la vuelta a lo *ue se !erdi Dy *ue, en cual*uier caso, nunca volver+E. De hecho, en mi >ltimo ca!"tulo ar#umentaba *ue el trabajo en el sector servicios deb"a trans$ormarse, y *ue hab"a *ue sustituir los em!leos cuali$icados y de sueldo medio !or otra cosa. =l#unos a!untaron tambi4n *ue yo ten"a una visin muy unidimensional de la clase trabajadora% es decir, *ue en realidad estaba hablando de la clase trabajadora masculina y blanca. =un*ue no lo recal*u4 e,!l"citamente, muchos de los ejem!los clave de $i#uras demonizadas *ue se hicieron !asar !or re!resentativas de colectivos m+s am!lios eran mujeres D\aren 2atthe's y Vicky Pollard, !or ejem!loE. De hecho, el odio clasista y la miso#inia a menudo se sola!an. -ambi4n *uer"a subrayar la irru!cin de las mujeres en el mercado laboral, aun*ue, !or su!uesto, hay *ue sealar *ue las mujeres siem!re han trabajado, adem+s de realizar #ran !arte de las tareas dom4sticas no remuneradas *ue los hombres tradicionalmente se han ne#ado a hacer. (Nna re!onedora mal !a#ada y a tiem!o !arcial) era una de mis !ro!uestas como s"mbolo de la clase trabajadora actual. Co !odemos entender la clase social sin el #4neroO !ero eso $unciona tambi4n al rev4s. 5a liberacin de las mujeres debe abordar la clase social% !ero la retirada de la clase con $recuencia la ha eliminado de la a#enda, a*u" como en cual*uier otro sitio.

2e sor!rendi m+s a>n la insinuacin de *ue yo estaba hablando de la (clase trabajadora blanca). Nno de los objetivos del libro era desmontar este conce!to. =un*ue se suele considerar a los chavs $i#uras de clase trabajadora, hay *ue sealar *ue el libro se titulaba intencionadamente (la demonizacin de la clase trabajadora), en vez de (la clase trabajadora blanca). 2i ar#umento era *ue, tras mucho ar#^ir *ue (todos somos de ciase media), los medios de comunicacin y los !ol"ticos em!ezaban a hablar otra vez de la clase trabajadora, !ero desde el !unto de vista racial. 5os !roblemas de la (clase trabajadora blanca) se achacaban a su raza, m+s *ue a su clase. Pero Chavs rebat"a esta ima#en $alsa. Des!u4s de todo, es !robable *ue las comunidades y los lu#ares de trabajo de la clase obrera sean m+s variados 4tnicamente *ue sus e*uivalentes de clase media. 5os !roblemas *ue a$ectan a los blancos de clase trabajadora Ycomo la crisis de la vivienda, la $alta de buenos em!leos, derechos laborales !recarios, niveles de vida cada vez m+s bajos, comunidades inse#urasY, tienen *ue ver con la ciase social, no con la raza. ?on !roblemas com!artidos !or la clase trabajadora de todas las etnias. Donde s" interviene la raza es en el hecho de *ue la clase trabajadora de etnias minoritarias su$re otras $ormas de o!resin y e,!lotacin. 5a mayor"a de brit+nicos ban#lades"s y !akistan"s, !or ejem!lo, vive en la !obrezaO los ne#ros tienen muchas m+s !robabilidades de *ue la !olic"a los !are !ara cachearlos. Nn movimiento de masas debe abordar los !roblemas comunes a toda la clase trabajadora, !ero no !uede i#norar la o!resin aadida *ue su$ren los #ru!os minoritarios. El otro ar#umento del libro sobre el racismo era *ue el !o!ulismo de e,trema derecha Ye,!resado mejor *ue nadie !or el Partido Cacional Brit+nicoY se ve"a im!ulsado, sobre todo, !or inse#uridades sociales y econmicas, aun*ue eso no si#ni$ica *ue el racismo no $orme !arte de ello. Pese a las #randes victorias del movimiento antirracista, el !rejuicio, la intolerancia y la discriminacin si#uen siendo !roblemas enormes en cual*uier nivel de la sociedad brit+nica. &tra cr"tica a!untaba *ue un libro con una !remisa interesante se ve"a entor!ecido !or un rencor des$asado hacia el thatcherismo. Bomo dec"a Phili! Hensher en el 9pectator% (5a !roli$eracin del des!recio !or las clases trabajadoras urbanas es un tema im!ortante, !ero se !ierde a*u" bajo un revoltijo de *uejas a la vieja usanza contra 2ar#aret -hatcher, como si a al#uien le im!ortara todav"a). Co tiene sentido ne#ar mi !ro$unda anti!at"a !or el thatcherismo, y di$"cilmente se !uede acusar al libro de esconderlo. Pero Chavs trataba, ineludiblemente, del le#ado de los aos ochenta del thatcherismo. Co creo *ue sea !osible se!arar el des!recio clasista de tendencias sociales y !ol"ticas m+s am!lias. Nno de los ar#umentos !rinci!ales del libro era *ue este nuevo clasismo ten"a *ue ver m+s *ue nada con una o$ensiva contra la clase trabajadora brit+nica% incluyendo sindicatos, industrias, vivienda, comunidades y valores. ?e#uimos viviendo en la Gran Bretaa $ra#uada !or el thatcherismo, as" *ue una cr"tica semejante di$"cilmente !uede desecharse cali$ic+ndola de (*uejas a la vieja usanza). =l#unos sealaron tambi4n *ue el libro adolec"a de $undamentos tericos. Co me discul!o !or ello. =un*ue ha habido una retirada de la clase social tanto entre los estudiosos como entre la #ente de iz*uierdas, a>n se !ublican obras al res!ecto. Des#raciadamente, su

lectura *ueda limitada en buena medida a c"rculos reducidos. El objetivo de Chavs era ur#ir a !ensar sobre la clase a un !>blico masivo. 5a otra intencin era !romover ideas de iz*uierdas en un momento en *ue la iz*uierda est+ muy debilitada. Por eso se escribi de manera *ue resultara accesible sin ser condescendiente, y a la vez transmitiera $ielmente sus ar#umentos. Ese era el !rinci!al objetivo, y es!ero haberlo cum!lido. -odas estas cr"ticas $ormaban !arte de un debate m+s am!lio. ?uscitar una discusin sobre la clase social Ytanto si la #ente estaba en com!leto desacuerdo conmi#o como si no Y era e,actamente lo *ue se !retend"a. Pero el debate dio un #iro ines!erado a los dos meses de !ublicarse el libro. Durante unos !ocos d"as de a#osto, !areci *ue Pn#laterra estuviera sumida en un abismo de caos social, y la demonizacin sobre la *ue yo hab"a escrito !roli$er como nunca. BBB

?e su!one *ue a#osto es el !unto +l#ido de la (tem!orada boba) en Gran Bretaa. Bon el receso !arlamentario, los canales de noticias terminan !oniendo historias de animales *ue hacen cosas rid"culas, con la ayuda e,tra de cotilleos y es!eculaciones $alaces sobre un $uturo amenazante !ara el l"der del !artido. Pero ./00 $ue un ao bastante at"!ico. En un ao convulso, se cancel la (tem!orada boba) y comunidades de toda Pn#laterra se vieron abrumadas !or disturbios, sa*ueos e incendios. 5os disturbios em!ezaron des!u4s de *ue la !olic"a matara a tiros al joven de .K aos 2ark Du##an en el distrito londinense de -ottenham. Du##an era ne#ro, y la relacin entre la comunidad ne#ra local y la !olic"a tiene una historia car#ada de tensin en ese distrito. En 0KZ@, des!u4s de *ue Bynthia Barret Yuna mujer ne#raY muriera durante una redada !olicial en su casa, -ottenham estall en los disturbios de Broad'ater Sarm. El a#ente de !olic"a \eith Blakelock $ue asesinado durante la revuelta. Era la !rimera muerte de un !olic"a en unos disturbios en 0@/ aos. =un*ue las relaciones han mejorado desde entonces, al#unos Ysobre todo jvenes ne#rosY se *uejaban de sentirse acosados !or la !olic"a. Nna !ersona ne#ra tiene .X veces m+s !robabilidades *ue un blanco de ser !arado y cacheado !or la !olic"a en Pn#laterra y Gales :.T.;. 5a !olic"a ocult el cuer!o de Du##an a la $amilia durante UX horasO los in$ormes iniciales de *ue hab"a dis!arado contra la !olic"a $ueron am!liamente cuestionados y !osteriormente desacreditados. Bientos de !ersonas se con#re#aron en !rotesta !ac"$ica $rente a la comisar"a de -ottenham el s+bado X de a#osto, !ero en cuestin de horas el ambiente se hab"a caldeado. 5os brit+nicos des!ertaron al d"a si#uiente con im+#enes de caos y escombros humeantes en la calle !rinci!al de -ottenham. 5o *ue ocurri a continuacin $ue una alteracin de la normalidad com!letamente ines!erada Dy aterradoraE !ara la mayor"a. El lunes, los disturbios se hab"an e,tendido a mi !ro!io distrito londinense, HackneyO era mi cum!leaos y, con los brindis r+!idamente disueltos mientras al#unos ami#os volv"an corriendo a casa, !as4 en bici !or tiendas cerradas con tablas en \in#sland Goad de$endidas !or #ru!os de turcos. De Barnet a Broydon, los comercios de 5ondres $ueron sa*ueados e incendiados, mientras una multitud

de alborotadores arrasaba las calles. Pero a*uellos ya no eran los disturbios de 5ondres. El lunes y el martes, la revuelta se e,tendi a otras ciudades in#lesas% Birmin#ham, 2anchester, 5iver!ool, 5eeds, Cottin#ham y dem+s. 5a sensacin de *ue el !a"s estaba sumi4ndose en el caos no era ni mucho menos hist4rica. (Co hemos tenido tantos incendios desatados a la vez en 5ondres desde el bombardeo de la ?e#unda Guerra 2undial), dec"a la revista %ime:.TU;. En medio del caos, los comentaristas analizaron a los chavs desde una nueva !ers!ectiva. En !arte, su!on#o, debido a *ue el t4rmino chav estaba circulando !ara describir al alborotador, sobre todo en -'itter y Sacebook. Sran Haley, el cantante del #ru!o de rock escoc4s -ravis, describi los disturbios como la (!rimavera chav) en un tuit en re$erencia humor"stica a la (!rimavera +rabe). 5a cadena de #imnasios GymBo, Y*ue a!arece en la introduccin ori#inal de Chavs !or sus clases de (5ucha Bhav)Y anunci *ue estaba cerrando tem!rano debido a una (!la#a de chavs). Pero, !or encima de todo, se deb"a a *ue los disturbios arrojaban una nueva luz sobre la $racturada y dividida sociedad brit+nica. 3o $ui uno de los !ocos comentaristas durante esa semana turbulenta al *ue se le !idi *ue cuestionara el discurso dominante de *ue a*uello era delincuencia salvaje y !unto. Buestionar este consenso no era !o!ular. 5a #ente se sent"a aterrorizada en sus comunidades, y Gran Bretaa estaba sumida en !lena reaccin airada. = los dos d"as de iniciarse los disturbios, el K/A de la !oblacin a!oyaba el uso del can de a#uaO dos tercios *uer"an *ue se mandara al Ej4rcito y un tercio estaba a $avor de em!lear municin li#era contra los alborotadores. 5os intentos de com!render lo *ue estaba !asando se consideraban intentos de justi$icacin. Hab"a !ocas #anas de e,!licaciones sociales y econmicas del desorden *ue estaba arrasando las ciudades in#lesas. 5a #ente solo *uer"a sentirse a salvo y *ue se casti#ara a los cul!ables. ?in darme cuenta, me vi en el centro de uno de los e!isodios m+s $eos de la reaccin. unto a la escritora Dreda ?ay 2itchell, me en$rentaron al historiador tudoriano David ?tarkey en el in$ormativo nocturno. En una intervencin ahora tristemente c4lebre, ?tarkey em!ez citando el discurso de Enoch Po'ell sobre los (r"os de san#re) *ue advert"a *ue la inmi#racin en#endrar"a un caos violento. Po'ell se e*uivoc en su !rediccin de *ue acarrear"a violencia entre comunidades, admiti ?tarkey. 2+s bien, lo *ue 4l llamaba la (cultura ne#ra) hab"a convertido a los blancos en macarras vand+licos. (5os blancos se han vuelto ne#ros), a$irm. ?tarkey estaba intentando *ue los ne#ros !a#aran el !ato !or lo sucedido, em!leando un ar#umento retorcido !ara soslayar el hecho de *ue la mayor !arte de los alborotadores no eran ne#ros. Esta diatriba cada vez m+s desconcertante Y!ero claramente !ro#ramada Y tom un #iro a>n m+s alarmante cuando a$irm *ue si al#uien escuchara al !rominente di!utado laborista David 5amray sin verle, concluir"a *ue era blanco. 3o me *ued4 !aralizado ante la escena *ue se des!le#aba ante m", !ero res!ond" *ue 4l estaba e*ui!arando ne#ro con delincuente y blanco con res!etable. 5o *ue me aterrorizaba de a*uel incidente eran las !osibles consecuencias. 9Pod"a convertirse David ?tarkey en un nuevo Enoch Po'ell, mientras se des!reciaba a cr"ticos

como yo al considerarnos una (4lite liberal) *ue arremet"a contra un valiente historiador !or decir la verdad< 9?e har"an cha!as y camisetas con la $rase (?tarkey tiene razn)< 9Habr"a marchas en su a!oyo, como las hubo en 0KXZ cuando Po'ell $ue des!edido de su car#o en la o!osicin !or su intolerancia racista< ?in duda su ar#umento racista des!ertaba sim!at"as, e,!resadas en llamadas de teles!ectadores y $oros de Pnternet. 2i miedo era *ue hab"a introducido la raza en un momento de crisis nacional, cuando la #ente estaba en$adada y asustada. Pero las sim!at"as *ue suscitara no se dejaron sentir con es!ecial $uerza u hondura. 5as luchas del movimiento antirracista hab"an cambiado Gran Bretaa, y las diva#aciones de un intolerante historiador tudoriano no iban a revertir eso. &tro blanco de la reaccin era un objeto tradicional de intolerancia% la madre soltera. (Hijos sin !adres) era uno de los $actores identi$icados !or el !rimer ministro tor# David BameronO $ue una cuestin evocada !or los comentaristas de derechas. El !eridico E4press !arec"a no ver nin#una contradiccin en a$irmar *ue (hemos criado hombres irres!onsables *ue transmiten a sus hijos los mismos errores) y, en otro !+rra$o, *ue (la !aternidad es el $actor individual m+s destructivo en la sociedad actual). ?onaba a los ar#umentos del reaccionario !seudosocilo#o estadounidense Bharles 2urray, *ue a$irmaba *ue la creciente ile#itimidad entre las (clases bajas) hab"a !roducido una (nueva chusma). Esto era demonizacin cl+sica, *ue reduce todos los !roblemas sociales a su!uestos de$ectos individuales y $allos com!ortamentales. Pero el elemento dominante de la reaccin era la vuelta a la !alabrer"a sobre una (subclase salvaje), la idea de unos !obres indi#nos llevada a otro nivel% no solo eran indi#nos, eran como animales. =l#unos comentaristas llevaron esta retrica a su e,tremo l#ico. El !eriodista de derechas Gichard 5ittlejohn utiliz su columna del "ail# $ail !ara describir a los alborotadores como una (jaur"a de salvajes va#abundos y callejeros de zonas mar#inales), y !ed"a *ue $ueran a!aleados como (cr"as de $oca). 5a (subclase) ya no consist"a sim!lemente en unos irres!onsables, sino *ue rebosaba animales semienlo*uecidos. 5a idea de una mayor"a de clase media $rente a un residuo !roblem+tico a!areci de $orma destacada en los comentarios !osteriores a los disturbios. ?e#>n el secretario conservador !ara el -rabajo y las Pensiones, Pain Duncan ?mith% (Demasiada #ente se ha mantenido i#norante de la verdadera naturaleza de la vida en al#unos de nuestros barrios de !roteccin o$icial. Esto se deb"a a *ue hab"amos aislado muchos de esos !roblemas, manteni4ndolos $uera de la vista de la mayor"a de clase media). En el ambiente $ebril *ue si#ui a los disturbios, el Gobierno !ro!uso *ue los alborotadores $ueran desalojados de sus viviendas munici!ales. Eso incluir"a a sus $amilias, y e*uivaldr"a de ese modo a un casti#o colectivo. (Deber"a ser !osible desalojarlos y mantenerlos as"), dijo Bameron a los di!utados, y al#unos ayuntamientos Ycomo los de Cottin#ham, ?al$ord y 7estminsterY anunciaron su intencin de hacerlo. ?e desvelaron m+s !lanes% *ue se !odr"an cortar las !restaciones a *uienes cometieran un delito. En !rimer lu#ar, se met"a en el mismo saco a los alborotadores, los in*uilinos de vivienda !rote#ida y los bene$iciarios de !restaciones, lo *ue re$orzaba la idea de una (subclase salvaje). Pero eso tambi4n sent un !recedente en la Gran Bretaa de Bameron% *ue si eras !obre y comet"as un delito, te casti#ar"an dos veces.

5os casos se llevaron r+!idamente a los tribunales, !ero las sentencias tuvieron m+s de re!resalia *ue de justicia. (2adre de dos hijos, no im!licada en el desorden, condenada a BPCB& meses de c+rcel !or ace!tar unos !antalones robados en un tienda), alardeaba la cuenta de -'itter de la !olic"a del +rea metro!olitana de 2anches`ter. (QCo hay e,cusasR). Posteriormente se vieron obli#ados a !edir !erdn. Cicholas Gobinson, un hombre de .U aos sin antecedentes, $ue arrestado durante seis meses !or robar una botella de a#ua de U,@/J. Dos jvenes $ueron condenados a cuatro aos de c+rcel Ym+s de lo *ue a muchos les cae !or asesinatoY !or usar Sacebook !ara alentar disturbios *ue nunca ocurrieron en sus ciudades. Gobas una botella de a#ua y te caen seis meses de c+rcel Pero ayuda a em!ujar al mundo a la crisis econmica m+s catastr$ica desde los aos treinta y no es!eres su$rir nin#una sancin le#al, incluso mientras #ran !arte del *uebrado sistema $inanciero occidental si#ue a!untalado !or trillones de libras de los contribuyentes, ni un solo ban*uero ha terminado en el ban*uillo de los acusados. 3 muchos de los !ol"ticos *ue clamaban justicia se hab"an a#enciado, en el !asado reciente, dinero de los contribuyentes !or valor de millones de libras. Dos aos antes de los disturbios, se hab"a descubierto a di!utados *ue e,!rim"an sistem+ticamente el sistema de #astos. ?olo tres terminaron entre rejas. =l#unos hab"an malversado $ondos !ara !a#ar el mismo ti!o de televisores de !antalla ancha *ue se estaban robando en las tiendas durante los disturbios Dbien es cierto *ue de $orma m+s desordenadaE. Buando se descubri *ue el di!utado Gerald \au$man se hab"a hecho reembolsar Z.I@/J de dinero !>blico !or un televisor Bank and &lu$son, sim!lemente se le !idi *ue lo devolviera. 5a Gran Bretaa !osterior a los disturbios desment"a el mito de *ue el sistema de justicia brit+nico est+ cie#o a la ri*ueza y el !oder. P#ual *ue la crisis econmica causada !or el mercado $ue trans$ormada en una crisis de #asto !>blico, la reaccin *ue si#ui a los disturbios demostr lo e$icaz *ue es la derecha mani!ulando crisis en su !ro!io bene$icio. 5os disturbios se utilizaron una vez m+s !ara re$orzar la visin de *ue los su!uestos (!roblemas sociales) eran las consecuencias de $allos individuales, y de *ue hab"a una salvaje y descontrolada subclase con la *ue hab"a *ue lidiar. Pero yo sent"a *ue al#unos de los temas analizados en Chavs eran evidentes en los disturbios. ?emanas des!u4s de *ue hubiera vuelto la calma a las calles de Pn#laterra, salieron a relucir hechos *ue cuestionaban el discurso dominante. Pain Duncan ?mith hab"a cul!ado a la cultura de bandasO sin embar#o, solo el 0UA de los arrestados eran !andilleros. Pero, se#>n las ci$ras del !ro!io Gobierno, el T.A de los jvenes im!licados cum!l"an los re*uisitos !ara solicitar comidas escolares #ratuitas, m+s de dos y veces media el !romedio nacional. 5os adultos arrestados ten"an casi el tri!le de !robabilidades de cobrar !restaciones de desem!leo *ue el conjunto de la !oblacin. Basi dos tercios de los jvenes alborotadores viv"an en las zonas m+s !obres de Pn#laterra. He ah" una !e*uea muestra del $loreciente $enmeno de la juventud !obre en Gran Bretaa. ?er"a sim!lista a$irmar *ue el !aro y la !obreza hab"an causado la revuelta. =l $in y al cabo, la inmensa mayor"a de los desem!leados o !obres no !artici!aron en ella. Pero hay un n>mero creciente de jvenes sin un $uturo se#uro *ue arries#ar. El !aro juvenil a$ecta a

uno de cada cinco, hay una crisis de vivienda ase*uible, los mayores recortes desde los aos veinte, niveles de vida cada vez m+s bajos, el !recio de las matr"culas universitarias se ha tri!licado y se han cancelado las becas de subsistencia !ara los estudiantes de $amilias !obres. Esta tormenta !er$ecta ha dejado a muchos jvenes con muy !ocas ilusiones. Por !rimera vez desde la ?e#unda Guerra 2undial, la si#uiente #eneracin tendr+ una vida !eor *ue la anterior. &bviamente, todos tenemos !osibilidad de actuar y no res!ondemos de i#ual modo a la misma situacin. Pero solo se necesita un !e*ueo !orcentaje de jvenes sin mucho *ue !erder !ara res!onder con disturbios y sa*ueos a $in de traer el caos a las calles. -ambi4n es im!osible i#norar el hecho de *ue los hombres $i#uraran de $orma tan destacada entre los alborotadores. Cueve de cada diez detenidos eran hombres. 5a r+!ida desindustrializacin y la desa!aricin de tantos em!leos cuali$icados y de sueldo medio !erjudicaron es!ecialmente las vidas de hombres de clase trabajadora D!uesto *ue este ti!o de trabajo suele e,cluir a las mujeresE. Nna #eneracin atr+s, un joven de clase trabajadora !od"a dejar la escuela a los diecis4is aos y tener una !ers!ectiva decente de conse#uir un !uesto de a!rendiz cuali$icado. Eso tal vez le abriera las !uertas a un em!leo cuali$icado y res!etado *ue !od"a estructurar de al#>n modo su vida. Pero cuando estos em!leos y los !uestos de a!rendiz *ue los sustentaban desa!arecieron, el vac"o nunca se llen debidamente. El hundimiento de la industria no era sim!lemente un $enmeno del Corte. -ambi4n desa!arecieron cientos de miles de !uestos de trabajo en 5ondres, en su mayor"a de la industria li#era. El Gabinete de la Presidencia com!il un in$orme sobre los disturbios, basado en entrevistas en cinco zonas sacudidas !or la revuelta. En -ottenham, !or ejem!lo, el in$orme revel *ue% (El declive de la industria local, y !osteriormente del comercio minorista en su calle !rinci!al, se consideraban el $actor res!onsable de la $alta de !uestos de trabajo. 5os entrevistados describ"an la deses!eranza de al#unos jvenes ante unas !ers!ectivas limitadas):.TT;. =dem+s, esta desa!aricin de o!ortunidades ha a$ectado a buena !arte de los jvenes de clase trabajadora, y la inmensa mayor"a no se ha amotinado. Pero con tantos *ue dejan los estudios sin muchas e,!ectativas de $uturo, no deber"a sor!rendernos *ue una !e*uea minor"a reaccionara a sus sombr"as !ers!ectivas de ese modo. Nna combinacin letal de desi#ualdad y consumismo tambi4n ten"a al#o *ue ver, indudablemente. En 0KIK, Gran Bretaa era una de las sociedades m+s i#ualitarias de &ccidente. Des!u4s de tres d4cadas de thatcherismo, ahora es una de las menos i#ualitarias. 5ondres es una de las ciudades con m+s desi#ualdades del !laneta% el 0/A m+s !udiente acumula .IU m+s ri*ueza *ue el 0/A m+s !obre:.T@;. Co es como Par"s, donde los ricos se concentran en el centro y es m+s !robable encontrar a los !obres en la hanlieue Dla !eri$eriaE. En 5ondres, los ricos y los !obres !ueden vivir casi uno encima del otro. 5os menos a$ortunados !ueden ver a diario lo *ue nunca tendr+n. V4ase Bla!ham unction, uno de los escenarios de los disturbios de a#osto. Nnos ra"les se!aran el !rs!ero sur de barriadas de!rimidas al norte. (?i :los jvenes; *uisieran recordar al#una vez lo *ue no tienen, este es un buen lu#ar !ara hacerlo), dijo un (re!onedor local) en el in$orme del Gabinete de la Presidencia:.TX;.

Gran Bretaa es una sociedad hi!erconsumista. El estatus tiene mucho *ue ver con lo *ue !oseemos o incluso con lo *ue llevamos !uesto. 5a Pnmensa mayor"a de los jvenes *uieren !artici!ar de este consumismo, !ero se en$renta a enormes obst+culos econmicos !ara hacerlo. 5o *ue menos me sor!rendi de los sa*ueos $ue *ue se eli#ieran como objetivo las za!atillas de de!orte. Buando yo era chaval, eran todo un s"mbolo de estatus% tener un !ar cutre !od"a dejarte en rid"culo. Co es de e,traar, !ues, *ue se sa*ueara Soot 5ocker, mientras ?el$rid#es sim!lemente *uedaba reducido a cenizas. Puede *ue los art"culos $ueran de m+s valor, !ero no ten"an relevancia !ara las vidas de los jvenes% no acarreaban estatus. 5a hostilidad hacia la !olic"a era un $actor im!ortante. Desde los disturbios, he hablado con muchos jvenes ne#ros sobre sus e,!eriencias con la !olic"a. Bomo yo, nunca se les hab"a acusado de un delito. Pero hab"a una di$erencia $undamental% mientras *ue a m" nunca me hab"an !arado !ara cachearme, esa era una e,!eriencia *ue ellos hab"an su$rido durante toda su vida. Nno me dijo *ue le cachearon !or !rimera vez a los doce aos cuando iba a com!rar leche a su madre. = veces los !olic"as se mostraban com!rensivos e incluso casi azorados, !ero otras eran a#resivos y hasta amenazantes. =l#unos !olic"as actuaban como si ($u4ramos la mayor banda del lu#ar), un sentimiento *ue a$lor en las entrevistas con alborotados convictos. De hecho, las entrevistas con alborotadores realizadas !or el estudio (5a lectura de los disturbios) Yuna colaboracin entre la 5?E, la Sundacin ose!h Go'ntree y el !uardianY revel *ue el sentimiento anti!olicial se identi$icaba como la mayor causa sin#ular de la revuelta:.TI;. Caturalmente, muchos de los alborotadores se metieron !or*ue vieron una o!ortunidad de robar (material #ratis). Para otros su!on"a una emocin indirecta% la !osibilidad de alardear delante de sus ami#os y jactarse de *ue ellos !artici!aban en la accin. =l#unos sim!lemente $ueron detenidos entre el #ent"o, con la sensacin *ue las normas ace!tadas socialmente se hab"an sus!endido tem!oralmente. &tros consideraban la im!>dica codicia de los ban*ueros y !ol"ticos, y !ensaban *ue s" los de arriba !od"an irse de rositas, 9!or *u4 ellos no< 3 hab"a otros *ue se sent"an $rustrados, en$adados, desilusionados o aburridos. 5os motivos concretos !od"an variar% !ara al#unos, era una combinacin de razones. Pero lo *ue un"a a los revoltosos y sa*ueadores del caluroso a#osto in#l4s era la ausencia de nada im!ortante *ue !erder, y una $alta de $e o una abierta anti!at"a hacia la !olic"a local. Cadie !uede !redecir si habr+ una nueva oleada de disturbios. Pero es se#uro *ue los recortes m+s dr+sticos desde los aos veinte tendr+n un e$ecto devastador en el tejido social brit+nico. Bada vez m+s #ente Dde todas las edadesE tendr+ inevitablemente la creciente sensacin de *ue le es!era un $uturo sombr"o. En esas circunstancias, el en$ado y la $rustracin aumentar+n a>n m+s. = menos *ue se or#anice y oriente !ol"ticamente, esto !odr"a mani$estarse de la $orma m+s desa#radable. De ser as", los disturbios de a#osto ser+n un ne#ro !resa#io de al#o !eor. =un*ue !ocos olvidar+n los disturbios, ./00 $ue un ao de #ran dramatismo en todo el !laneta !or otras incontables razones% sobre todo, !or una crisis econmica cada vez m+s !ro$unda y el coraje y la determinacin de millones de +rabes *ue se sublevaron contra las

seniles y brutales tiran"as *ue los #obernaban. Pero se !rodujo otro #iro con !ro$undas im!licaciones !ara mis ar#umentos. Chavs era, en #ran !arte, una historia sobre la herencia de la derrota% es decir, las consecuencias del va!uleo su$rido !or el movimiento sindical brit+nico y !or muchas comunidades de clase trabajadora en los aos ochenta. Des!u4s de todo, yo hab"a a$irmado *ue la demonizacin era (el $ra#ante triun$alismo de los ricos *ue, libres ya del desa$"o de los de abajo, ahora los sealan y se r"en de ellos). ?in embar#o, al tiem!o *ue mi libro a!arec"a en los estantes, ese triun$alismo estaba siendo atacado. = $inales de ./00, la revista %ime nombr al (Disidente) como su (Personaje del =o). De hecho, ya se tratara de alzamientos contra d4s!otas asesinos o de mani$estaciones masivas contra los recortes, la !rotesta hizo una de sus mayores rea!ariciones desde los aos sesenta. Eso inclu"a tambi4n a Gran Bretaa, *ue e,!erimentaba oleadas de mani$estaciones, ocu!aciones y huel#as. =un*ue no hab"a, de momento, una amenaza seria a la situacin de la 4lite !udiente, se hab"a demostrado una vez m+s *ue era !osible resistir. 5a nueva era de discon$ormidad lle# a Gran Bretaa el 0/ de noviembre de ./0/, cuando el ?indicato Cacional de Estudiantes convoc una mani$estacin contra el !royecto de tri!licar el !recio de las matr"culas. ?olo se es!eraba *ue acudieran en tomo a ././// !ersonas, !ero ese d"a hubo @../// mani$estantes. 5a mayor"a de los *ue tomaron las calles se !olitizaba !or !rimera vez, y la e,!eriencia de marchar junto a otros jvenes indi#nados era estimulante y $ortalecedora. Nn sector de la mani$estacin ocu! las -orres 2illbank en 7estminster, donde tiene sus o$icinas el Partido Bonservador. =un*ue estas escenas se convirtieron en el $oco de atencin de medios de comunicacin $arisaicos, ansiosos !or condenar la (violencia) Daun*ue nadie $ue atacadoE, la ocu!acin se convirti en un s"mbolo de resistencia !ara muchos jvenes radicalizados. Pese a la $alta de a!oyo de la je$atura del ?indicato Cacional de Estudiantes, las semanas si#uientes !resenciaron una serie de !rotestas, y se or#anizaron docenas de ocu!aciones en universidades de todo el !a"s. Entre la indi#nacin moral y los !rimeros !lanos de ventanas destrozadas, los medios de comunicacin !asaron !or alto uno de los elementos m+s interesantes de las !rotestas. 2uchos de los mani$estantes m+s bulliciosos y decididos no eran estudiantes de clase media, sino adolescentes de clase trabajadora $uriosos !or la su!resin de la beca de subsistencia estudiantil Yel dinero *ue se daba a los de ori#en m+s !obre !ara *ue si#uieran estudiandoY. 2uchos de ellos ten"an la sensacin de *ue un #obierno de millonarios les estaba cerrando la !uerta en las narices. El !eriodista de la BBB Paul 2ason llam a las !rotestas (5a Gevolucin Du!sted) !or el ti!o de m>sica *ue sonaba a todo volumen en las !rotestas:.TZ;. En #eneral no eran estudiantes universitarios los *ue hac"an resonar el dupsted, sino adolescentes de clase trabajadora. =ntes se los menos!reciaba como, en el mejor de los casos, una masa a!+tica con !ocos intereses a!arte de Eactor @ y los iPhonesO y, en el !eor, como una amenaza social *ue deb"a contenerse. Pero ah" estaban, !ol"ticamente !ers!icaces, indi#nados y decididos a hacer o"r sus voces lar#amente i#noradas. 5os estudiantes no im!idieron *ue el Gobierno im!usiera la tri!licacin del !recio de las matr"culas a trav4s del Parlamento, !ero demostraron *ue era !osible resistir. =ntes

de *ue hubieran tomado las calles, el mito de la e,ce!cionalidad in#lesa se#u"a dominando tanto a la derecha como a la iz*uierda% eran los im!etuosos #rie#os y $ranceses los *ue tomaban las calles, no los a!acibles y moderados brit+nicos. Eso re!resentaba el oculta` miento deliberado de una muy brit+nica historia de disidencia% desde la Gevuelta Bam!esina del si#lo [PV a la revolucin in#lesa del si#lo [VPPO de los carlistas del si#lo [P[ Yel !rimer movimiento !ol"tico de clase trabajadora del mundoY a las su$ra#istas. 5os sindicatos Ya>n muy debilitados y $altos de con$ianzaY miraban como es!ectadores m+s *ue interesados. Bomo dijo 5en 2cBluskey, l"der de Nnite Yel mayor sindicato del !a"sY, los estudiantes han !uesto a los sindicatos (en evidencia). Pero en ./00 les lle# su turno. 2ientras las medidas de austeridad comenzaban a hacer mella en los em!leos y niveles de vida, el movimiento sindical hizo un llamamiento a una (marcha !or la alternativa) el .X de marzo de ./00. Era la mayor mani$estacin de trabajadores en m+s de una #eneracin. 5a clase trabajadora brit+nica, $ormada !or cientos de miles de mani$estantes, en$rent+ndose a un Gobierno *ue les estaba obli#ando a !a#ar una crisis en cuyas causas nada ten"a *ue ver. 5a !rotesta $ue solo el comienzo. El Gobierno anunci (re$ormas) de las !ensiones del sector !>blicoO (re$ormas) era un t4rmino cuyo si#ni$icado hac"a mucho *ue hab"a cambiado de (!ro#reso social) a (vuelta atr+s en el tiem!o). Bon el ar#umento de *ue las !ensiones del sector !>blico se estaban volviendo insostenibles, se desvelaron !lanes !ara hacer *ue los trabajadores !a#aran m+s y recibieran menos. Pero un in$orme del Gobierno escrito !or el e,ministro ultrablairista ohn Hutton revel *ue las !ensiones del sector !>blico caer"an en !ro!orcin a la econom"a brit+nica% en otras !alabras, se $ijaron de modo *ue $ueran menos costosas. En todo caso, el dinero e,tra recaudado ir"a directamente a las arcas del -esoro, no a $ondos de !ensiones. Este era un im!uesto causado !or el d4$icit *ue se car# a trabajadores del sector !>blico, *ue iban desde em!leadas de comedores escolares a !ro$esores. E,!lotando el hecho de *ue la cobertura de las !ensiones del sector !rivado se hab"a venido abajo durante la d4cada anterior, hubo intentos c"nicos de ju#ar a la !ol"tica del (divide y vencer+s) y en$rentar a los trabajadores entre s". 9Por *u4 deber"an los trabajadores del sector !rivado sin !ensin nin#una subsidiar las #enerosas li*uidaciones del sector !>blico< & eso dec"a el discurso !ol"tico y medi+tico. He ah" la (carrera hacia los m"nimos)% el ar#umento de *ue se deber"an minar las !ensiones del sector !>blico, no sacar a relucir las del sector !rivado. Era una !rovocacin enorme, y el U/ de junio de ./00 cientos de miles de !ro$esores y $uncionarios $ueron a la huel#a. Pero mientras el Gobierno se ne#aba a hacer concesiones si#ni$icativas, votaciones sindicales en todo el sector !>blico a!oyaron de $orma a!lastante la accin sindical. El U/ de noviembre, mujeres encar#adas de ayudar a los nios a cruzar la calle, basureros, en$ermeras y otros trabajadores se declararon en huel#a. Sue la mayor oleada de accin sindical desde la huel#a #eneral de 0K.X. -ras los muchos obituarios escritos sobre el movimiento sindical, el !oder colectivo de los trabajadores re#resaba a la a#enda !ol"tica, Chavs e,aminaba brevemente cmo la demonizacin de la clase

trabajadora a $inales de los aos setenta revisti la $orma de ata*ues a su su!uestamente e,cesiva $uerza% (matones de los sindicatos toman el !a"s como reh4n), y cosas as". Pero actualmente se !resentaban caricaturas de #ente de clase trabajadora en $orma de criaturas !at4ticas servidas como entretenimiento. 3 sin embar#o Ydes!u4s de una de las mayores demostraciones de !oder del movimiento sindical en una #eneracinY, hubo una tenue reminiscencia de la anterior demonizacin. eremy Blarkson Yun #ur> derechista *ue conduce coches !ara #anarse la vidaY $ue a la televisin a !ro!oner *ue hab"a *ue sacar a los huel#uistas y dis!ararles delante de sus $amilias. Eso e,!lotaba el miedo, e incluso el odio, !ro$undamente arrai#ados en al#unos sectores de la sociedad brit+nica, hacia los trabajadores cris!ados. &tros movimientos tambi4n ayudaron a !oner de nuevo a la clase social en la a#enda !ol"tica. En octubre de ./,0, los mani$estantes contra las medidas de austeridad ocu!aron 7all ?treet en Estados Nnidos. ?e ins!iraban, en !arte, en los indi#nados es!aoles *ue en mayo hab"an ocu!ado la !laza m+s im!ortante de 2adrid en !rotesta !or la clase !ol"ticaO y estos, a su vez, hab"an se#uido el ejem!lo de los revolucionarios e#i!cios *ue hab"an tomado la Plaza -ahrir de El Bairo. En#endraron un movimiento (oku!a) #lobal, mientras se or#anizaban acam!adas similares en cientos de ciudades de todo el !laneta. Eso inclu"a 5ondres, donde se montaron tiendas en el e,terior de la catedral de ?an Pablo. El eslo#an clave del movimiento (oku!a) era *ue (?omos el KKA)% la idea era *ue la inmensa mayor"a ten"a intereses di$erentes y en$rentados a los del 0A m+s !rivile#iado. 6uiz+ no $uera una ci$ra e,acta, !ero eso no era lo im!ortante% ca!taba un !ro$unda sensacin de injusticia *ue hab"a arrai#ado desde el hundimiento de 5ehman Brothers en se!tiembre de .//Z. ?obre todo, serv"a como recordatorio de *ui4n hab"a causado la crisis econmica y a *ui4n se le estaba haciendo !a#ar !or ella. 3 hall eco. Nna encuesta realizada !or el PB2 revel *ue el UZA cre"a *ue (los mani$estantes eran in#enuosO no hay nin#una alternativa !r+ctica al ca!italismoO la cuestin es !onerlo otra vez en marcha). Pero otro @0A coincid"a en *ue (los mani$estantes tienen razn en *uerer avisar del $in de un sistema *ue ante!one los bene$icios a las !ersonas). Gran Bretaa si#ue en mitad de una crisis a!arentemente intratable, y es di$"cil !redecir con e,actitud cmo evolucionar+ en los !r,imos aos. Desde lue#o es cierto *ue la !osicin de la 4lite !udiente si#ue siendo $uerte en todo el mundo, y *ue el $uturo !arece tremendamente sombr"o !ara millones de trabajadores tal como est+n las cosas. Pero creo $irmemente *ue la es!eranza est+ en volver a la !ol"tica de clase, es decir, rechazar la $iccin de *ue (todos estamos juntos en esto), y en un reconocimiento de *ue, al tiem!o *ue los trabajadores com!arten los mismos intereses b+sicos, est+n en con$licto con los de arriba. Chavs no trataba de la !iedad, sino del !oder. ?i yo ten"a un objetivo !rimordial, era !oner de relieve la crisis central de la !ol"tica actual% la $alta de re!resentacin !ol"tica de la clase trabajadora. ?olo un movimiento or#anizado de trabajadores !uede desa$iar la locura econmica *ue amenaza el $uturo de am!lios sectores de la humanidad. Pero ese movimiento es im!osible a menos *ue se desmonten varios mitos% *ue todos somos esencialmente de clase mediaO *ue la clase es un conce!to anticuadoO y *ue los !roblemas

sociales son en realidad los $allos de un individuo. 2i libro era una contribucin a eso, aun*ue !e*uea. El cambio social no lle#a !or los #arabatos de escritores a$ines, sino !or la !resin !o!ular desde abajo. 2ientras un !ro#rama de austeridad car#ado de ideolo#"a im!one !rivaciones a comunidades de todo el !a"s, sin duda habr+ una determinacin cada vez mayor de luchar !or una alternativa. 5os tories y sus !rs!eros se#uidores ser"an temerarios si !ensaran *ue ya han #anado. -odav"a est+ todo !or decidir.

,6radecimientos

Este libro solo ha sido !osible #racias al entusiasmo, consejos y e,!eriencias de otros. ?in el +nimo de ord+n Goldman y Dominio ?andbrook nunca me habr"a !uesto manos a la obra. ?oy enormemente a$ortunado !or tener un a#ente tan com!rometido como =ndre' Gordon, *ue ayud a !ulir la idea ori#inal, me dio consejos im!a#ables y un a!oyo in*uebrantable desde el !rinci!io. El libro nunca habr"a e,istido sin su tesn. 2i editor en Verso, -om Penn, ha sido un editor brillante y !aciente *ue ha mejorado in$initamente el libro, sobre todo restrin#iendo sin !iedad al#unos de mis !+rra$os m+s !esados. Varios e,!ertos sacri$icaron amablemente su tiem!o !ara o$recer sus conocimientos, su#erir ideas y clari$icar al#unos de mis !ensamientos. Pncluyen a% =lan 7alter Dun activista y $uente de ins!iracin !ara los in*uilinos de vivienda social *ue !or des#racia $alleci mientras se escrib"a este libroE, 2artin Barnes, Philli! Blond, el !ro$esor ohn Barey, Cick Bohen, el !ro$esor Danny Dorlin#, 5arry Elliott, la doctora Gillian Evans, el !ro$esor Gre#or Gall, 5ynsey Hanley, ohann Hari, David \ynaston, Eilis 5a'lor, el !ro$esor Gob 2acDonald, el di!utado ohn 2cDonnell, ohn 2clnally, el doctor Goss 2c\ibbin, Siona 2illar, Gichard 2ur!hy, ?am -arry, 2atthe' -aylor, 2ark -homas, Graham -urner, Siona 7eir, Peter 7hittle y el !ro$esor Gichard 7ilkinson. -uve la #ran suerte de contar con el cario y a!oyo de mis ami#os durante el !roceso de escritura. Varias !ersonas leyeron el !rimer borrador e hicieron cr"ticas y su#erencias cruciales. 5es estoy eternamente a#radecido. ?on% Grant =rcher, Guth =ylett, Graham Bash, =le, Beecro$t, ames Bevan, 5iam Branley, David Eaaston, =ndre' Sisher, -im Slatman, 5ola Srears, Gob ones, 5eah \reitzman, ?ue 5ukes, Dorothy 2acedo, 2ike Phi!!s, amie Gann, David Goberts, el doctor =dam ?mith, ?te$an ?mith, -om ?toate, Bhris -a!!, Geor#e -aylor, emima -homas y Bhris 7ard. Estoy inmensamente a#radecido a todos a*uellos *ue me dedicaron su tiem!o !ara *ue los entrevistara. Es el caso !articular de los vecinos de comunidades de clase trabajadora !or todo el !a"s *ue accedieron a res!onder a !re#untas entrometidas, a menudo con !oco o nin#>n aviso !revio. Cin#una otra entrevista en este libro es m+s autorizada, !erce!tiva o reveladora *ue las suyas. 5o m+s im!ortante !ara m" es haber hecho justicia a sus e,!eriencias y o!iniones. Es!ero haberlo lo#rado. ,No. #o. #o' <=u ha# de m>I <"/nde entro en todo estoI <9o# un animal. o un perroI

<8o so# m)s que una naranja mec)nicaI5

=le, DLa naranja mec)nica, 0KI0E

&7EC &CE?. Cacido en ?he$$ield el Z de a#osto de 0KZT, es escritor, comentarista y activista asociado con la iz*uierda !ol"tica brit+nica. Ha escrito !ara medios como %he !uardian, %he :ndependent y 8ew 9tatesmanO y ha trabajado en el Parlamento con #ru!os de !resin sindicales, adem+s de realizar investi#acin !arlamentaria en asuntos !ol4micos como las libertades civiles o los derechos de los trabajadores. En se!tiembre de ./00, $ue votado como el !ensador m+s in$luyente de la iz*uierda !or los lectores del blo# Left Eoot Eorward, y el diario %he "ail# %elegraph lo situ como una de las $i#uras m+s !o!ulares e in$luyentes del momento. Desde el 5ondon Evenin# ?tandard, el !eriodista =ndre' Ceather incluy su libro Bhavs en el marco de un resur#imiento de la iz*uierda, *ue incluye desde las m>lti!les reediciones del 2ani$iesto Bomunista hasta el aclamado documental de ason Barker $ar4 ;eloaded, en el *ue se e,amina de *u4 modo las ideas del $ilso$o y socialista alem+n \arl 2ar, !ueden ayudar a entender la actual crisis econmica y $inanciera #lobal.

7otas

-4rmino !eyorativo !ara re$erirse a la subcultura de la clase trabajadora in#lesa Dsobre todo a los jvenes, aun*ue no soloE. ?e#>n este estereoti!o, llevan ro!a de!ortiva de marca, bisuter"a llamativa, viven de las !restaciones y en viviendas sociales. Bomo las !alabras es!aolas (chaval) y (chav), es de ori#en #itano, y en >ltimo t4rmino !roviene del t4rmino s+nscrito #a#an, (joven). El traductor a#radece a Godri#o Cavia`&sorio sus #enerosas y >tiles aclaraciones sobre al#unos !asajes de este libro. *8' del %+ hh &rden de arresto !or com!ortamiento antisocial. 2antendremos el acrnimo en todo el te,to. *8' del %'+ hh
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2ichael \enO (= Vchav`$reeW break< Co thanks), "ail# %elegraph .0 de enero

.//K. hh Dominic ?andBrook, (= !er$ect $olk hero $or our times% 2oat8s !o!ularity re$lects society8s 'ar!ed values), en la 'eb del "ail# $ail Dhtt!%cc'''.dailymail.co.ukcE. hh
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?imon He$$er, (7e !ay to have an underclass), "ail# %elegraph, .K de a#osto En in#l4s, (Bouncil House Violent). *8' del %'+hh Loe 7illiams, (-he chavs and the chav`nots), !uardian, 0X de julio .//Z. hh

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Publicado en castellano !or la editorial -urner D2adrid, .//KE. *8' del %'+ hh

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=llison Pearson, (KZ 'ords that broke my heart), "ail# $ail, K de mayo .//I. Pndia \ni#ht, (Every mother8s ni#htmare), %he %imes, X de mayo .//I. hh

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muddled $amily sa#a), :ndependent on 9unda#, 0U de abril .//Z. hh (2iddle En#land), la Pn#laterra de clase media. -4rmino con connotaciones !ol"ticas y sociol#icas cada vez m+s asociadas al conservadurismo individualista. *8' del %+' hh Bruce =nderson, (-he ni#ht a #rim malaise 'as hammered home), 9unda# %elegraph, 0X de noviembre .//Z. hh Hay numerosos ejem!los en los *ue el "ail# $ail ensalza a las madres *ue se *uedan en casa. V4ase !or ejem!lo ?teve Dou#hty, (Bhildren !er$orm better i$ mother stays at home), "ail# $ail G de junio .//XO Daniel 2artin, (Betrayal o$stay at home mothers% 2illions lose state !ensions a$ter Government N`turn), "ail# $ail OP de diciembre .//IO ?teve Dou#hty, (V?u!er'oman is a mythW say modern 'omen because V$amily li$e su$$ers 'ith 'orkin# mumsW), "ail# $ail Q de a#osto .//Z.hh
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Bentro !ara la usticia ?ocial, centre$orsocialjustice.or#.uk, . de diciembre :bid'hh

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:@0;

Gichard Pendlebury, (Do'n$all o$ a decent clan), "ail# $ail, 0X de abril

.//Z.hh =lison Park et alii, eds., British ?ocial =ltitudes% -he .Tth Ge!ort, 5ondres. .//Z, !. .T.. hh 7hitney Gichard David ones, %he %ree of Commonwealth FRTPUFHGV, 5ondres, .///, !. 0UX.hh
:@X; :@@; :@T;

B. =. G. Brosland, %he Euture of 9ocialism, 5ondres, 0K@X, !. X0. hh Hu#o 3oun#, 6ne of (s. 5ondres, 0KK/, !. 0.I.hh 2ar#aret -hatcher, (Don8t undo my 'ork), Ce's'eek, .I de abril 0KK..hh

:@I;

:@Z;

&$icina Bentral del Partido Bonservador, %he ;ight ?pproach3 ? 9tatement of Conservative ?ims, octubre 0KIX. hh Buenta la historia *ue Banuto PP, a!odado (el !r"nci!e de las mareas) DKK@` 0/U@E, rey de Pn#laterra y Dinamarca, *uiso acabar con las mareas altas *ue a$ectaban a sus s>bditos situ+ndose en la !laya y ordenando al mar *ue no subiera. Buando el mar lo cubri casi !or com!leto, sus s>bditos tuvieron *ue rescatarlo. *8' del %'+hh
:X/;

:@K;

:X0;

ohn Bole, ?s :t 9eemed to $e: 7olitical $emoirs, 5ondres, 0KK@, !. ./K.hh

Bitado !or =ndre' ?!arro', blo# !ol"tico del !uardian, #uardian.co.uk, K de marzo .//K.hh Bhris &#den, $aggie: ?n :ntimate 7ortrait of a &oman in 7ower , Cueva 3ork, 0KK/, !. UUU. hh 2ary ?ha', Daniel Dorlin#, David Gordon y Geor#e Davey 9mith. %he &idening !ap: Cealth :nequalities and 7olic# in Britain, Bristol, 0KKK, !. 0TI.hh Earl =. Geitan, %he %hatcher ;evolution: $argaret %hatcher3 Dohn $ajor. %on# Blair. and the %ransformation of $odern Britai. FGHGUOPPF, &,$ord, .//U, !. II.hh
:XX; :X@; :XT; :XU;

:X.;

Eric . Evans, %hatcher and %hatcherism, 5ondres, .//T, !. 0UK.hh ?ha' et alii. %he &idening !ap, !!. 0TT,0T@,0TI.hh

:XI;

?te'art 5ansley, Life :n %he $iddle: %he (ntold 9tor# of BritairnWs ?verage Earners, 5ondres, .//K, !. 0@.hh
:XK;

:XZ;

Entrevista en el Catholic Cerald, .. de diciembre 0KIZ, mar#aretthatcher.or#.hh

Bon$erencia conmemorativa de Cicholas Gidley, .. de noviembre 0KKX, mar#aretthatcher.or#.hh


:I0;

:I/;

Entrevista en %he %imes, .. de noviembre 0KZK, mar#aretthatcher.or#.hh

ulian Buchanan, (Nnderstandin# Problematic Dru# Nse% = 2edical 2atter or a ?ocial Pssue<), British Dournal of Communit# Dustice, TD.E% UZI`UKI.hh ?e re$iere, naturalmente, al Partido 5aborista Den in#l4s Labour 7art#, (Partido del -rabajo)E. *8' del %'+ 2ark Du#uid, Cracker, 5ondres, .//K, !!, XI, I/. *8' del E.Ehh
:IT; :IU;

:I.;

Euan Ser#uson, (Best Soot #oes ever $or'ard), 6bserver, T de marzo .//0.hh

Polly -oynbee, (-ony Blair tried to bury it, but class !olitics looks set to return), !uardian, 0/ de julio ./0/. hh:I@; Srancis Elliott y ames Hannin#, (-he many $aces o$ 2r. Bameron), "ail# $ail, 0I de marzo .//I. hh
:IX;

:F;

Cameron on Cameron, sin publicar en Es!aa, Ver nota TT. *8' del %'+hh

ames Hannin# y Srancis Elliott, (David Bameror8s batid o$ Etonian brothers), :ndependent, ./ de mayo .//I.hh Comprehensive 9chool% ?istema de enseanza secundaria *ue abarca a alumnos de todos los niveles de a!titud. *8' del %'+. hh Daniel Hannan, (P$ you !ay !eo!le to be !oor, you8ll never run out o$ !oor !eo!le), "ail# %elegraph, 0Z de abril .//K.hh =lle#ra ?tratton, (-ories #et their sums 'ron# in attack on teen !re#nancy), !uardian, 0@ de $ebrero ./0/. hh =melia Gentleman, (-eena#e !re#nancy more o!!ortunity than catastro!he, says study), !uardian, 0. de $ebrero ./0/. hh Gandee! Gamesh, (-alkin# tou#h on teena#e !re#nancy), !uardian, 0I de marzo .//K.hh 2elissa \ite, (Boalition to tell unem!loyed to V#et on your bikeW), %elegraph. OQ de junio ./0/.hh
:ZT; :ZU; :Z.; :Z0; :Z/; :IK; :IZ;

:II;

Paul 7au#h, (Plot to rid council estates o$ !oor), Evening 9tandard, 0/ de julio Bharles 2urray, Nnderdass, X%he Crisis "eepens, 5ondres, 0KKT, !!. @,Z, U..hh

.//K.hh
:Z@;

=nushka =sthana, (Geor#e &sborne8s bud#et cuts 'ill hit Britain8s !oorest $amilies si, times harder than the richest), 6bserver, .I de junio ./0/.hh ason Graves, (-ory minister under $ire $or #a$$e as he tells 2Ps% V-hose in most need 'ill bear the burden o$ cutsW), "ail# $ail, 00 de junio ./0/.hh Gosalind Gyan and =ndre' ?!arro', (Co 0/ !lays do'n Slint8s social housin# !lan), !uardian, @ de $ebrero .//Z. hh ames \irku!, ( ames Purnell de$ends 'el$are re$orm a$ter accusations o$ Vsti#matisin#W bene$its claimants), "ail# %elegraph, 0/ de diciembre .//Z.hh
:K/; :ZK; :ZZ; :ZI;

:ZX;

2artin Bri#ht, (Pntervie'% ames Purnell), 8ew 9tatesman, 0Z de se!tiembre =nthony Horo'itz, (Hoodies and baddies), %he %imes, .U de julio .//@.hh Publicado en Es!aa !or la editorial -ecnos D2adrid, 0KXTE. *8' del %'+hh 2ichael 3oun#, (Do'n 'ith meritocracy), !uardian, .K de junio .//0.hh

.//Z.hh
:K0;

:K.;

:KU;

British Cational Party, !artido de e,trema derecha $undado !or ohn -yndall en 0KZ.. *8' del %'+hh on ?'aine, (7hite 'orkin# class V$eels i#nored on immi#rationW), %elegraph. O de enero .//K.hh
:KX; :K@;

:KT;

P. . \eatin#, %he &orking Classes in Aictorian Eiction, 5ondres, 0KI0, !. .0.hh Geor#e &r'ell, ? Collection of Essa#s, Cueva 3ork, 0K@U, !. @I.hh

:KI;

=ndre' Billen, (2eet the romantic lead in the ne' 2erchant`Pvory $ilm. D ust kiddin#E), 6bserver, @ de enero 0KKI. hh
:KK;

:KZ;

Periodista del "ail# $ail, (Gisin# toll o$ 7aynettas) "ail# $ail, 0T anuary

./0/.hh 5ee Bok, %he Little Book of Chavs: %he Branded !uide to BritainWs 8ew Elite , Bath, .//T.hh
:0/0; :0//;

5ee Bok, %he Chav !uide to Life, Bath, .//X, !!, 00, 0..hh

2ia 7allace y Blint ?!anner, ChavM: ? (serWs !uide to BritainWs 8ew ;uling Class, 5ondres, .//T, !!, 0T, @0`.,I@,.U@. hh (Pnverted snobbery)% Esnobismo del *ue intenta identi$icarse con #ente de una clase social su!uestamente in$erior a la suya. *8' del %'+hh
:0/T; :0/U;

:0/.;

emima 5e'is, (Pn de$ence o$ snobbery), "ail# %elegraph, 0 de $ebrero .//T.hh David -homas, (= to L o$ Bhavs), "ail# $ail, ./ de octubre .//T.hh David -homas, (P8m a Bhav, #et me out o$ here), "ail# $ail, 0. de $ebrero Brendan &8Ceill, (Goastin# the masses), Guardian, .I de a#osto .//Z. hh ohann Hari, ( aded contem!t $or the 'orkin# class), :ndependent, .. de enero

:0/@;

:0/X;

.//T.hh
:0/I;

:0/Z;

.//I.hh Gachel 7illiams, (=$$luent teena#ers drink more, study sho's), !uardian, .T de junio ./0/.hh anet Daley, (-he real reason $or all those louts on holiday), 9unda# %elegraph, K de a#osto .//K.hh
:000; :00/; :0/K;

Gevista de actualidad y entretenimiento *ue $inancia !ro#ramas !ara las

!ersonas sin ho#ar. ?er"a al#o as" como La Earola brit+nica. *8' del %'+ hh
:00.;

2ichael &dell, (-his much P kno'% ohn Bird), 6bserver. OH de a#osto .//X.hh

?in $irma, (BBB to e,!lore Britan8s 'hite 'orkin# class), "ail# %elegraph, .0 de noviembre .//I.hh 3asmin =libhai`Bro'n, (God bless the $orei#ners 'illin# to do our dirty 'ork), :ndependent, .U de a#osto .//X.hh
:00@; :00T;

:00U;

3asmin =libhai`Bro'n, :ndependent, @ de enero .//K.hh (-he anet Daley column), %he %imes, . de junio 0KKT. hh

:00X;

=manda Platell, (Pt8s shabby values, not class, that are to blame $or society8s ills), "ail# $ail, U/ de enero ./0/.hh
:00Z;

:00I;

Duncan 5arcombe, (Suture blin# o$ En#land), 9un, 0/ de abril .//X. hh &,$ord es conocida como (la ciudad de las a#ujas de ensueo). *8' del %'+hh Decca =itkenhead, (Blass rules), !uardian, ./ de octubre .//I.hh

:00K;

:0./;

Cick Britten, (Britain has !roduced unteachable Vuber`chavsW), "ail# %elegraph, K de $ebrero .//K.hh Hannah Srankel, (Srom the other side o$ the tracks), 9uplemento de educaci/n del %imes, U/ de octubre .//K.hh
:0.U; :0..;

:0.0;

ade Goody, Dade: $# ?utobiograph#, 5ondres, .//X, !!. .U, U0,T0, @Z. hh

ade Goody se re$iere a la re#in in#lesa de East =n#lia como (East =n#ular). De ah" las burlas. *8' del %'+hh Paul Ballan, (5E=DEGO Ho' can bosses de$end the sho' that shames us<), "ail# E4press, 0K de enero .//I. hh ?imon He$$er, (7hat 'e8re actually seein# is class hatred), "ail# %elegraph, ./ de enero .//I.hh ?tuart e$$ries, (Beauty and the beastliness% a tale o$ declinin# British values), !uardian, 0K de enero .//I.hh
:0.Z; :0.I; :0.X; :0.@;

:0.T;

ohann Hari, ( aded contem!t $or the 'orkin# class), :ndependent, .. de enero

.//I.hh

:0.K;

Bartas al Evening 9tandard, 0Z de enero .//I.hh ?in $irma, 8ottingham Evening 7ost, 0Z de enero .//I.hh

:0U/;

Siona ?tur#es, ( ade Goody% Geality -V star and media !henomenon), :ndependent, .U de marzo .//K. hh God 5iddle, (=$ter ade8s cancer, 'hat ne,t< P8m a tumour, #et me out o$ here<), 9pectator, .U de a#osto .//Z. hh an 2oir, (-he saddest reality sho' o$ all% =re 'e so desensitized that 'atchin# a 'oman8s death is acce!table entertainment<), "ail# $ail, .0 de $ebrero .//K. hh -oby 3oun#, (Boo!tes on 7i$e ?'a! are divorced $rom reality), $ail on 9unda#, I de noviembre .//T. hh =ndre' ?!arro', ( eremy \yle ?ho' Vundermines anti!overty e$$ortsW, says thinktank), !uardian, 0/ de se!tiembre .//Z.hh
:0UX; :0U@; :0UT; :0UU; :0U.;

:0U0;

5orna 2artin, (Bracker creator blasts VchavW -V), 6bserver, .I de a#osto 2att 5ucas, David 7alliams y Boyd Hilton, :nside Little Britain, 5ondres, .//X,

.//X.hh
:0UI;

!. .T@.hh Gichard 5ittlejohn, (7elcome to Britain, land o$ the risin# scum), "ail# $ail, 0T de noviembre .//Z.hh
:0UK; :0UZ;

Des!acho de abo#ados londinense. *8' del %'+hh

ames Delin#!ole, (= cons!iracy a#ainst chavs< Bount me in), %he %imes, 0U de abril .//X. hh
:0T0;

:0T/;

?in $irma, (7hat is 'orkin# dass<), bbc.co.ukcne'sc

5ondon ?chool o$ Economics, (5ittle Britain $illed 'ith V$i#ures o$ hairedW not $i#ures o$ $un), lse.ac.uk, octubre .//Z. hh
:0TU;

:0T.;

(Be a shameless #rou!ie $or the day), channelT.com.hh Bol#ado !or (&bjectivism), thestudentroom.co.uk, 0. de julio .//@. hh

:0TT;

Gobin Celson, 9tate of 7la#3 Contemporar# ,Cighend5 %A "rama, 2anchester, .//I, !.@/.hh
:0TX;

:0T@;

Ci#el Sloyd, (Eden 5ake), %ime 6ut, 00`0I de se!tiembre .//Z. hh

?in $irma, (VEastEndersW 'riter 'ins JXZ,/// $rom BBB), :ndependent, 0I de octubre 0KK..hh -4rmino *ue desi#na la imitacin de la $orma de hablar o el acento de los londinenses de clase trabajadora !or !arte de #ente de clase media`alta. Puede hacerse con $ines est4ticos, !or*ue (mola) o !ara dar la $alsa im!resin de *ue el hablante es de ori#en humilde. *8' del %'+hh
:0TK; :0TZ;

:0TI;

Gary Pmlach, $# Eather and 6ther &orkingUClass Eootball Ceroes , 5ondres, ason Bo'ley, %he Last !ame: Love. "eath and Eootball , 5ondres, .//K, !. :bid', !. .UZ.hh

.//@.hh
:0@/;

U.X.hh
:0@0;

Deborah &rr, (3our class still counts, 'hatever you call it), :ndependent, U0 de enero .//U.hh ?in $irma, (-he #ood ne's, Dave% 7e8re =55 middle`class no'), "ail# $ail, X de diciembre .//@.hh
:0@T; :0@U;

:0@.;

?usterit# Britain, sin traduccin al es!aol. *8' del %'+ hh

=ndre' =donis y ?te!hen Pollard, ? Class ?ct: %he $#th of BritainWs Classless 9ociet#, 5ondres, 0KKZ, !. K.hh ?imon Hattenstone, (General election hi#hli#hts Britain8s con$usion over social class), !uardian, 0T de abril ./0/.hh Po!ular serie brit+nica mencionada anteriormente. =mbientada en un barrio $icticio de 2anchester, la calle *ue le da nombre est+ $ormada !or una $ila de siete casas construidas a comienzos del si#lo ,,. *8' del %'+hh
:0@Z; :0@I; :0@X;

:0@@;

%alking ;etail, 0@ de se!tiembre .//K. hh 0 de junio .//K.hh

:0@K;

?imon En#lish, (2ini 'orkers hurl $ruit as Z@/ sacked), Evening 9tandard, 0X de $ebrero .//K.hh ?ean &8Grady, (Ce' !art`time jobs boost rise in em!loyment), :ndependent, 0I de diciembre .//K.hh
:0X.; :0X0;

:0X/;

;egeneration and ;enewal, ./ de julio .//K.hh

Bol#ado !or ?imon Go#ers, (7hat Guardian.co.ukcne'scdatablo#, 0. de noviembre .//K.hh


:0XT;

:0XU;

do

!eo!le

#et

!aid<),

Prene \recho'iecka y an Poynter, ?UY of Careen and Dobs, 5ondres, .//T.hh

Gen4 5avanchy, (Nnions have a $uture, 'orkers tell survey), %ribune, 0K de marzo ./0/.hh De!artmento !ara el -rabajo y las Pensiones, Couseholds Below ?verage :ncome: ?n ?nal#sis of the :ncome "istribution FGGRSGTUOPPHSPZ, 5ndres, .//K, !. 0K.hh ?te'art 5ansley, Life in the $iddle: %he (ntold 9tor# of BritainWs ?verage Earners, !an$leto del Bon#reso de ?indicatos de .//K, !!. U, 0d, 0I.hh Sundacin !ara una Cueva Econom"a, ? Bit ;ich: Calculating the ;eal Aalue to 9ociet# of "ifferent 7rofessions, .//K, !!. U`T.hh David 5itterick, (Britons 'ork almost t'o hours more !er 'eek than avera#e Euro!ean), "ail# %elegraph, U de se!tiembre .//Z.hh
:0I/; :0XK; :0XZ; :0XI; :0XX;

:0X@;

&$icina de Estad"sticas Cacionales, 9ocial %rends, Co. UK, 5ondres, .//K, !.

@T.hh Press =ssociation, (Nn!aid overtime soars to Ve,tremeW levels, says -NB), !uardian, .X de $ebrero ./0/.hh
:0I.; :0I0;

De!artamento del -rabajo y las Pensiones, Households Belo' =vera#e Pncome,

!. 0T. hh 2e#an 2ur!hy y Cicholas -immins, (Boardroom !ay #a! doubles in a decade), Einancial %imes, .I de noviembre .//K.hh =shley ?ea#er y ulia Sinch, (Pay #a! 'idens bet'een e,ecutives and their sta$$), Guardian, 0X de se!tiembre .//K. hh
:0I@; :0IT; :0IU;

1ndice *ue a#ru!a a las cien em!resas m+s cotizadas en la Bolsa de 5ondres. *8'

del %'+hh eremy 7arner, (Ba!italism has $or#otten to share the 'ealth), "ail# %elegraph, .K de enero ./0/.hh Pr+ctica !or la *ue una !ersona asi#na, con $ines im!ositivos, !arte de sus in#resos a un miembro de su $amilia. *8' del %'+hh
:0IZ; :0II; :0IX;

Par"s se divide en ./ arrondissements o distritos munici!ales. *8' del %'+hh

=lan 2ilburn, (nleashing ?spiration: %he Einal ;eport of the 7anel on Eair ?ccess to the 7rofessions, 5ondres, .//K, !. 0Z. hh essica ?he!herd, (7hite 'orkin#`class the 'orst GB?E students, study $inds) !uardian, .I de marzo ./o?. hh essica ?he!herd y Polly Burtis, (2iddle`class !a!ils have better #enes, says Bhris 7oodhead), !uardian, 00 de mayo .//K.hh =melia Hill, (Bhildren o$ rich !arents are better at readin#), 6bserver, X de $ebrero .//@. hh
:0ZU; :0Z.; :0Z0; :0Z/;

:0IK;

&$sted, Cale !reen 7rimar# 9chool: 6fsted ;eport OPPVhh

Gichard Garner, (Gevealed% -he schools 'here 0 in T !lay truant), :ndependent, 0U de enero ./0/,hh
:0Z@;

:0ZT;

Phil 2izen, %he Changing 9tate of Nouth, Basin#stoke, .//T, !. TT.hh

ulie Henry, (Graduates told to 'ork in call centres), "ail# %elegraph, .U de mayo .//K.hh Gary =nderson, (Sla#shi! -ory $ree schools scheme condemned by ?'edish education minister Bertil estber#), "ail# $irror, U/ de mayo ./0/. hh !rammar 9chools% Escuelas de enseanza secundaria cuya admisin se basa en la a!titud #eneral, evaluada mediante un e,amen de acceso. *8' del %'+hh 9econdar# modern school% institutos *ue centraban su actividad docente m+s en conocimientos !r+cticos y tecnol#icos *ue en la $ormacin acad4mica, *8' del %'+hh
:0K/; :0ZK; :0ZZ; :0ZI;

:0ZX;

Gillian Plummer, Eaiiing &orkingUClass !irls, 5ondres, .///, !. 0X.hh

Cicola 7oolcock, (Privile#ed children e,cel, even at lo'`!er$ormin# com!rehensives), %he %imes, .0 de $ebrero .//Z.hh David -urner, (Blass s!lit V'ill cost Britain J@/bnW), Einancial %imes, 0@ de marzo ./0/.hh Geor#e 2onbiot, (Plan a$ter !lan $ails to make &,brid#e access $air. -here is another 'ay), !uardian, .T de mayo ./0/.hh -arleton, (Ho' many #o $rom $ree school meals to &,brid#e<), blo#s.channelT.com, 0@ de $ebrero ./0/.hh
:0K@; :0KT; :0KU; :0K.;

:0K0;

=$ua Hirsch, (Bost and class raise barriers to le#al aid la'yer careers),

Guardian, 0 de marzo ./0/. hh


:0KX;

2ilburn, (nleashing ?spiration, !. ...hh

Gandee! Gamesh, (Britains class ?ystem and salaries inherited $rom $athers), !uardian, 00 de $ebrero ./0/.hh 5arry Elliott, (&EBD% N\ has 'orse social mobility record than other develo!ed countries), !uardian, 0/ de marzo ./0/.hh
:F; :0KZ;

:0KI;

?imon He$$er, (7e !ay to have an underclass), "ail# %elegraph, .K de a#osto

.//I.hh ?in $irma, (?uicide toll on $ormer 2GGover sta$$ in 5on#brid#e), Birmingham $ail 0/ de julio ./0/.hh
:.//; :0KK;

=uto!ista *ue comunica 5ondres con el aero!uerto de Heathro'. *8' del %'+hh

Sundacin ose!h Go'ntree, (VCeed not #reedW motivales !eo!le to 'ork in$ormally, accordin# to ne' research), jr$.or#.uk, 0/ de junio .//X. hh Bhristina Beatty y ?teve Sother#ill, :ncapacit# Benefits in the ([: ?n :ssue of Cealth or DobsI, ?he$$ield, ./0/, !. T.hh Cicholas 7att y Patrick 7intour, (Pain Duncan ?mith% P 'ill tackle root causes o$ !overty), !uardian, .X de mayo ./0/. hh
:./T; :./U; :./.;

:./0;

Beatty y Sother#ill, :ncapacit# Benefits in the ([, !!. ./`..hh

David 7ebster, ames =rnott et alii', (Sallin# Pnca!acity Bene$it Blaims Pn a Sormer Pndustrial Bity% Policy Pm!acts or 5abour 2arket Pm!rovement<), 7olic# 9tudies U0 D./0/E% ., 0XT, 0X@, 0XI, 0IX, 0Z0.hh =melia Gentleman, (Ges!onso su##ests many !eo!le 'ron#ly jud#ed $it to 'ork), !uardian, blo# de oe Public blo#, .K de marzo ./0/.hh ?indicato de ?ervicios P>blicos y Bomerciales, (Cine jobseekers $or every job in Duncan ?mith8s Bardi$$), !cs.or#.uk, .U de octubre ./0/.hh ?te'art 5ansley, (nfair to $iddling: Cow $iddle :ncome BritainWs 9hrinking &ages Euelled the Crash and %hrea>en ;ecover#, 5ondres, .//K, !. ./.hh ?in !ublicar en es!aol. El autor jue#a con el sentido de dos !alabras casi i#uales% estate D(barriada) o (barrio de !roteccin o$icial)E y state D(estado)E, *8' del %'+hh
:.0/; :./K; :./Z; :./I; :./X;

:./@;

5ynsey Hanley, Estates: ?n :ntimate Cistor#, 5ondres, .//I, !. I.hh

Patrick 7intour, (Bene$it cuts V'ill $orce thousands into suburbsW), !uardian, T de octubre ./0/.hh oe 2ur!hy, (7el$are cuts V'ill be like the Hi#hland BlearancesW), Evening 9tandard, I de octubre ./0/.hh Sundacin ose!h Go'ntree, Noung 7eople and %erritorialit# in British Cities , 3ork, .//Z. hh Coticia en el in$ormativo de la BBB D./ de $ebrero .//XE, sobre el libro de la Sundacin ose!h Go'ntree, 7arenting and CkildrerWs ;esilience in "isadvantaged Communities, 3ork, .//X.hh
:.0@; :.0T; :.0U; :.0.;

:.00;

Baroline Goberts, iGan#s8, 9uplemento de educaci/n del %imes .U de junio

.//X.hh ohn 2c-ernan, (-ire Blairite case $or Ed 2iliband), 8ew 9tatesman, 0T de octubre ./0/. hh David Bracknell, (?ecret memo 'arns Blair o$ crime 'ave), 9unda# %imes, .T de diciembre .//X.hh =lan -ravis, (Police $ailin# to tackle Vmiddle`classW cocaine abuse, say $7s5. !uardian, U de marzo ./0/.hh ohn 2ann, (Heroin in Bassetla'O Ge!ort o$ the in*uiry convened by ohn 2ann 2P), johnmannm!.com.hh 2a, Pemberton, (-eena#e !re#nancy% a national talkin# !oint), "ail# %elegraph, 0U de julio .//K.hh Bol#ado !or Nnity, (0X, !re#nant and middle class Y7hat the !a!ers don8t say), liberalcons!iracy.or#, 0Z de $ebrero ./0/.hh =melia Gentleman, (-eena#e !re#nancy more o!!ortunity than catastro!he, says study), !uardian, 0. de $ebrero ./0/.hh ?usan Hallam y =ndrea Breech, = ;eview of the Literature ;elating to the 7arental ?spirations of %eenage $others: E4ecutive 9ummar#, B$B- Education -rust, !. T.hh Bomo un a!arte, vale la !ena sealar *ue la =sociacin Pnternacional de -rabajadores Ya menudo conocida como (Primera Pnternacional) !or*ue !recedi a la (?e#unda) Pnternacional ?ocialista y a la (-ercera) Pnternacional, y *ue contaba con \arl 2ar, entre sus $undadoresY se cre en 0ZXT !or razones similares. El !rimer y !rinci!al $in de la Pnternacional era evitar *ue se trajera a trabajadores e,tranjeros !ara rom!er las
:..T; :..U; :...; :..0; :../; :.0K; :.0Z; :.0I; :.0X;

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El dupsted es un ti!o de m>sica electrnica. *8' del %'+hh