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Colegio Mximo Facultad de Filosofa

FORMACIN HUMANS ICA I

LOS GRIEGOS DE LA ANTIGEDAD


M. I. FINLEY (seleccin de captulos)

1. Quines eran los griegos?


El pueblo de habla griega, emigrando hacia el sur, all por los albores del segundo milenio antes de !risto, casi seguramente con anterioridad al a"o #$%% 1, entr en la pennsula &ue andando el tiempo habra de llamarse 'recia. Fuese cual (uere el ni)el de su cultura cuando sus gentes reali*aron esta entrada, lo cierto es &ue, a partir de entonces, contribu+eron a con(igurar la t,cnica mente a)an*ada ci)ili*acin del perodo de la Edad del -ronce &ue se suele denominar Mic,nico (#.%%/#0%%) + &ue tu)o sus centros principales en el 1eloponeso 2la parte sur de la 'recia continental2 en sitios como Micenas, 3rgos + 1ilos. El reciente desci(ramiento de su escritura sil bica 2conocida por el nombre de 4Lineal -5 ((ig. #)2 ha puesto en claro &ue, al menos en los palacios, su lengua era una (orma arcaica del griego. 6a sido ,ste un descubrimiento asombroso7 pero sus implicaciones pueden ( cilmente e8agerarse. La *ona sur de los -alcanes haba pasado por una larga Edad de 1iedra + una tambi,n larga Edad del -ronce para cuando los griegos aparecieron en escena. Lo &ue a su llegada sucediese nos es desconocido7 slo &uedan escasos )estigios materiales, + ,stos no permiten atribuir a a&uellos emigrantes ning9n repentino destello inno)ador. 3l contrario, haban de transcurrir largos siglos antes de &ue tu)iese lugar el brillante perodo mic,nico, + es imposible discernir cu l (ue la aportacin de los 4griegos5 a a&uel esplendor + cu l la de los 4pregriegos5, as como es in9til tratar de clasi(icar los elementos gen,ticos en a&uella me*colan*a biolgica &ue compona su poblacin. Entonces, m s &ue en ning9n otro tiempo o lugar histricos, eran complicadsimos los ne8os entre ra*a, lengua + cultura. 3lrededor del #.0%% la ci)ili*acin mic,nica tu)o un (inal mu+ brusco, atribuido por la ma+ora de los historiadores a una nue)a inmigracin griega: la de los dorios. Los cuatrocientos a"os si guientes (ueron una Edad ;scura... para nosotros, por lo poco &ue sabemos (+ podemos saber) de ella. Es tentador tambi,n imagin rsela 4oscura5 a la manera en &ue el Medioe)o suele ser conocido como Edad <enebrosa7 durante ella desapareci el arte de la escritura, sucumbieron los centros del poder, menudearon las guerras7 tribus + otros grupos menores emigraron al interior de 'recia + hacia el Este, atra)esando el mar Egeo en direccin al 3sia Menor7 + todas las cosas, tanto en el ni)el de lo material
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como en el de lo cultural, eran mu+ pobres si se las compara con las de la ci)ili*acin mic,nica. =in embargo, a pesar de todo esto, no se dio precisamente una decadencia, un declinar, pues (ue du rante a&uella Edad ;scura, por un proceso &ue slo )agamente podemos )islumbrar en los halla*gos ar&ueolgicos + en los mitos &ue re(eran los griegos posteriores, cuando ocurri una importante re)olucin t,cnica 2el uso del hierro2 + naci la sociedad griega. El )ie>o mundo mic,nico, por m s &ue en sus palacios se hablase griego, tena estrechos )nculos de parentesco con los Estados (uertemente centrali*ados + burocr ticos &ue ocupaban entonces las regiones algo m s hacia el Este, el norte de =iria + la Mesopotamia. El nue)o mundo en (ormacin, el mundo griego com9n, pero ,stos no pasaron de rasgos espor dicos dentro de de la historia, era (+ sigui siendo) completamente distinto en los aspectos econmicos, polticos + culturales. No de> de mostrar, por supuesto, ciertas continuidades con respecto a su (ondo ,tnico, pero ,stas no pasaron de rasgos espor dicos dentro de un conte8to nue)o e irreconocible. =e conser) lo (undamental de las habilidades t,cnicas + de los conocimientos anteriores en agricultura, cer mica + metalurgia, + la lengua griega sobre)i)i a la trans(ormacin social, lo mismo &ue ha ido sobre)i)iendo a todos los cambios siguientes hasta el da de ho+. Los griegos nunca se llamaron a s mismos, en su propio idioma, 4griegos57 esta denominacin pro)iene del t,rmino con &ue los romanos les designaron: graeci. En la ,poca mic,nica (a >u*gar por los monumentos hititas contempor neos) parece &ue eran conocidos por el nombre de a&ueos, uno de los )arios nombres &ue se les da a9n en los poemas hom,ricos, la m s antigua literatura griega &ue se ha conser)ado. ?urante el transcurso de la Edad ;scura, o &ui* s al acabar +a, el t,rmino 4helenos5 reempla* constantemente a todos los dem s, + 46,lade5 pas a ser el nombre colecti)o &ue se aplicaba al con>unto de los griegos. 6o+ da 6,lade es el nombre de un pas, como Francia o Italia. En cambio, en la antig@edad, no haba nada parecido a esto, nada a lo cual los helenos pudiesen re(erirse como a 4nuestro pas5. 1ara ellos la 6,lade era esencialmente una abstraccin, igual &ue en la Edad Media la cristiandad, o 4el mundo rabe5 en nuestros tiempos, pues los griegos antiguos nunca estu)ieron todos unidos poltica + territorialmente.
1. Reproduccin de una tablilla de Cnossos con los signos de escritura conocidos con el nombre de Lineal B

Salvo indicacin expresa en contra, todas las fechas debern entenderse que son a. J. C., es decir, antes de Jesucristo.

La 6,lade se e8tendi por un rea enorme, &ue abarcaba, hacia el este, el litoral del mar Negro, las *onas costeras del 3sia Menor + las islas del mar Egeo, la 'recia continental en el centro, +, hacia el oeste, la Italia del =ur + la ma+or parte de =icilia, continu ndose luego por las dos riberas del

Profesor Carlos valos

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Mediterr neo hasta !irene, en Libia, + hasta Marsella + algunas localidades costeras de Espa"a. 3 grandes lneas esta rea )ena a (ormar como una gran elipse cu+o e>e ma+or era la longitud del Mediterr neo, con el mar Negro como prolongacin7 una elipse mu+ aplastada, puesto &ue la ci)ili*acin griega se desarroll + (loreci al borde del mar + no tierra adentro. Ninguna de sus ciudades principales e>erci un in(lu>o de m s de )einte o )einticinco millas de alcance hacia el interior de los pases en &ue se hallaban encla)adas. M s all de este delgado cinturn, todo se consideraba peri(,rico: terrenos de los &ue sacar alimentos, metales + escla)os, regiones por recorrer en busca de botn, o aptas para colocar las manu(acturas griegas, pero no para ser habitadas por griegos, si esto poda e)itarse. <odos a&uellos griegos tan diseminados por le>anos con(ines tenan conciencia de pertenecer a una cultura com9n: 4siendo nosotros de la misma ra*a + de igual idioma, comunes los altares + los ritos de nuestros dioses, seme>antes nuestras costumbres5, deca 6erodoto (AIII, #..). En la pennsula &ue constitu+e la 'recia continental + en las islas del Egeo, el mundo por ellos habitado se haba hecho en realidad enteramente griego, a e8cepcin de los escla)os + de los )ia>eros, &ue eran o se les reputaba e8tran>eros, + de otras singularidades circunstanciales como la del estrato aborigen de la poblacin de la isla de =amotracia. En otras partes las comunidades griegas e8istan entre otros pueblos, me*cladas con ellos + por ellos rodeadas. 3ll donde los nati)os eran m s primiti)os, como ocurra con los escitas al sur de la actual Busia, o con los tracios al norte del Egeo, o con los sculos + sicanios en =i cilia, los griegos tendan a dominarlos econmica + culturalmente +, a )eces, polticamente. !uando, por el contrario, se haban establecido en el territorio de alg9n pueblo bien organi*ado + de cultura bastante desarrollada, especialmente en el imperio persa, tenan &ue aceptar )erse sometidos a su dominacin. 1ero aun en talos casos consiguieron mantener un grado considerable de autonoma, )i)iendo un g,nero de )ida totalmente griego + conser)ando la conciencia de ser helenos. !laro est &ue la comunidad de ci)ili*acin nunca signi(ic Identidad absoluta. E8istieron di(erencias en los dialectos, en la organi*acin poltica, en las pr cticas del culto +, con (recuencia, en la moral + en las maneras de )alorar las cosas, di(erencias m s aguda en las *onas peri(,ricas, pero en modo alguno ausentes incluso en el centro mismo. =in embargo, a los propios o>os de los griegos, las di(erencias eran pe&ue"as en comparacin con los elementos comunes, de los cuales (ueron tan conscientes. 1or e>em plo, aun&ue su lengua tu)iese )ariedades dialectales, un griego de cual&uier parte era me>or entendido, en otra cual&uiera, &ue un napolitano o un siciliano inculto lo es ho+ en Aenecia. <odos usaban el mismo al(abeto, adaptado (all por el a"o C%%) de una antigua in)encin de los (enicios, sistema en el &ue los signos representaban, m s &ue slabas, los sonidos m s simples del lengua>e, con lo &ue se posibilitaba una escritura completamente distinta de la 4Lineal -5 + se tena un instrumento de e8presin mu+ superior a a&u,l ((ig. #). Y a todos los dem s hombres, a cuantos no tenan el griego como lengua materna, les agrupaban ba>o la categora 9nica de 4b rbaros5, es decir,

seres cu+o hablar era ininteligible + sonaba algo as como 4bar..., bar..., bar...5. Los b rbaros no slo eran incomprensibles, sino tambi,n 2muchos griegos llegaron a creerlo2 de naturale*a in(erior. Y esto lo pensaban indiscriminadamente: tanto de los egipcios + de los persas, de re(inada ci)ili*acin, como de los escitas + los tracios.

2. La Edad Oscura y los poetas homricos


1robablemente la Edad ;scura (ue una ,poca de anal(abetismo, + tambi,n en otros aspectos se retrocedi7 pero no de> de haber )ida cultural. El desarrollo de la cer mica (ina con dibu>os geom,tricos ((igs. 0 + 0$) es un e>emplo7 otro, los poemas hom,ricos. 3mbas realidades de>an al historiador en un plano de incertidumbre cuando trata de reconstruir unos cuatrocientos a"os de historia, los siglos en &ue se (ue (ormando la ci)ili*acin griega histrica, para lo cual slo cuenta con algunos restos materiales, dos largos poemas + los tardos e in)eri(icables mitos + tradiciones de los griegos. Los griegos, con pocas e8cepciones, consideraban &ue la Ilada + la ;disea eran obra de un solo poeta: 6omero. Nadie saba a ciencia cierta cu ndo o dnde )i)i tal )ate (pero la isla de Duos (ue la &ue con m s ,8ito reclamaba los honores de haber sitio su cuna). Los eruditos modernos sostienen encontradas opiniones respecto a si los dos poemas (ueron o no compuestos por un misino poeta, + discuten tambi,n la (echa de su composicin. En lo &ue s se est ho+, por (in, de acuerdo, es en &ue el autor o los autores no hicieron su labor como los poetas ,picos posteriores, digamos como un Airgilio, un ?ante o un Milton. <ras la Ilada + la ;disea, sustent ndolas como una urdimbre, +acen siglos de poesa oral, compuesta, recitada + transmitida por rapsodas pro(esionales sin la a+uda de una sola palabra escrita. Mientras &ue Airgilio pudo decidir con un acto de su )oluntad el )alerse de las ha*a"as de Eneas para con)ertirlas en el asunto de un largo poema ,pico, + esto lo pudo hacer mane>ando un lengua>e + adoptando unas ideas + una disposicin tan sabios, eruditos + complicados como me>or le pareciese, el aedo o rapsoda primiti)o no tena esta libertad de eleccin. =u cometido era, en parte, cuestin de mera t,cnica, dentro de los se)eros lmites impuestos por la composicin oral7 pero dependa igualmente de un con)encionalismo social: tanto los temas como la manera de componer eran cosa pre(i>ada. El lengua>e era rico, estili*ado + arti(icial, admirablemente idneo para las necesidades de la composicin oral. Los temas eran los de un 4heroico5 pret,rito, &ue lo mismo los cantores &ue sus o+entes crean real + narrado por el poeta m s bien &ue in)entado o creado por ,l. 41ues t9 cantas )erdicamente, a (e ma, el sino de los a&ueos...5, 4como si te hubieses hallado all en persona o se lo hubieras odo re(erir a alguno de ellos5, le dice ;diseo al aedo ?emdoco en la ;disea (AIII, .C$/$#). El retorno de la escritura a 'recia ba>o la (orma mara)illosamente (le8ible del al(abeto (on,tico )ino

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a cambiar por entonces el cuadro de manera radical. En adelante (ue posible dar e8presin permanente + recoger en largos rollos la poesa &ue durante los siglos de ignorancia de las letras haba ido e)olucionando. No es de e8tra"ar &ue (uesen pocos los poetas &ue hicieron tal es(uer*o. Lo notable es &ue entre su corto n9mero se ha+a de contar al hombre o a los hombres &ue produ>eron dos de los m s e8traordinarios poemas de la literatura mundial. 3un&ue ho+ no podemos comparar la Ilada + la ;disea con los dem s poemas heroicos &ue se escribieron a (inales de la Edad ;scura, pues, sal)o estos dos, los dem s (ueron desapareciendo con el grueso de la literatura griega en general, no obstante, el >uicio de los crticos antiguos (ue )irtualmente un nime en cuanto a reputar a&uellas obras ho+ perdidas como mu+ in(eriores a los dos poemas &ue han llegado hasta nosotros. En la 'recia de la Edad ;scura estu)ieron en boga numerosos temas heroicos, pero el m s grandioso de ellos (ue el de la in)asin en masa + la destruccin de <ro+a, lle)adas a cabo por una coalicin de la 'recia continental, + el regreso de los h,roes a sus hogares7 todo ello entre)erado con muchos episodios menores relati)os a las )idas de los h,roes mismos + a las acti)idades &ue, dirigiendo a los mortales, desempe"aban los dioses en el ;limpo. 3l concluir la Edad ;scura, el c9mulo de estas incidencias era enorme, + la libertad de eleccin del poeta poda e>ercitarse en seleccionarlas + combinarlas. 3s, tan largas como son la Ilada + la ;disea (unos #E %%% + unos #F %%% )ersos respecti)amente), llenan sin embargo nada m s &ue una (raccin del campo de su tem tica7 la primera se concentra en unos cuantos das de los die* a"os &ue dur el sitio de <ro+a + termina con la muerte de 6,ctor (sin proseguir hasta la toma de la ciudad)7 la segunda se ocupa de los die* a"os de errabundeo de un solo h,roe, Glises, en su regreso desde <ro+a hasta su hogar de Itaca. Los ar&uelogos han hecho patente &ue <ro+a (ue destruida en realidad a mediados del siglo decimotercero, como algunos historiadores griegos lo haban con>eturado m s tarde, + &ue muchos de los lugares relacionados con los h,roes hom,ricos (ueron realmente centros de importancia en la ci)ili*acin mic,nica. En los poemas se conser), pues, algo del genuino n9cleo de la historia, igual &ue sobre)i)en >irones del pasado en otros e>emplares de poesa heroica, como en la medie)al !ancin de Bold n (rancesa o en los bre)es cantos rusos &ue )ersan sobre el prncipe Aladimiro de Hie). 1ero lo &ue de a&uel espritu &ued no es mucho, + aun esto suele estar alterado. Imperceptiblemente, + en el me>or de los casos slo a medias de un modo consciente, los relatos iban siendo trans(ormados a medida &ue pasaban de cantor a cantor + seg9n iban &uedando m s le>os en el tiempo los hechos + los ambientes &ue en ellos se 4narraban5, hasta hacerse cada )e* m s incomprensibles para el aedo + para sus auditorios. 1uede decirse &ue los poetas trataban de hacer simult neamente dos cosas contradictorias: por una parte pretendan retener una imagen de un pasado muerto +, por otra, deseaban ser entendidos + credos. 3s, por e>emplo, describan magn(icos palacios &ue >am s haban )isto + &ue cada da eran m s escasos e iban en decadencia, como los palacios mic,nicos (o para el caso, cuales&uiera otros, pues su propio mundo no constru+ palacios)7 o se las ingeniaban para describir el

uso de carros de combate, pr ctica no continuada por entonces + de la &ue no podan tener mucha idea7 o describan las armas de bronce de los mic,nicos, pero no podan e)itar &ue se les colase de rondn el hierro, por&ue las armas se hacan +a de este metal + no de a&u,l. =eme>antes anacronismos conturban al historiador, pero ni los rapsodas ni sus o+entes eran historiadores. =i se buscan paralelos, pi,nsese en las pie*as histricas de =haIespeare o en las pinturas renacentistas de escenas de la historia + la mitologa griegas, o en las ilustraciones bblicas de cual&uier perodo7 aparecen plagadas de impropiedades e ine8actitudes, pero nadie se preocupa por ello. Lo 9nico &ue no se habra tolerado en la poesa heroica griega sera &ue se hubiesen introducido en la narracin sucesos conocidos como posteriores a la edad 4heroica57 por e>emplo, la llegada de los dorios. =u ausencia del cuerpo de los poemas constitua, por as decirlo, la prueba de &ue los poetas estaban relatando con (idelidad las historias antiguas. 1ara los restantes 2instituciones sociales, actitudes e ideas, cdigos de conducta2 no poda haber control de los errores, por la sencilla ra*n de &ue ninguna de estas cosas se conser)aba por escrito. <ampoco ha de subra+arse demasiado este aspecto. <ranscurrida una Jcenturia, habra sido literalmente imposible plantear ninguna cuestin acerca de los poderes de 3gamenn, la grande*a de su e>,rcito o los detalles de las batallas. Los poemas, tal + como eran recitados, eran a la )e* la )erdad misma + la e)idenciacin de su propia )eracidad. La sociedad &ue se desen)uel)e en la Ilada + la ;disea es una sociedad de re+es + de nobles, &ue posean mucha tierra + muchos reba"os + lle)aban una )ida de esplendor + de lucha. La mansin del re+ era el centro de la acti)idad + del poder. El re+ era >ue*, legislador + caudillo guerrero7 no estaba su>eto a ninguna censura (ormal + slo dependa de la sancin de su )alenta, su ri&ue*a + sus relaciones. Gn re+ d,bil no poda superar durante largo tiempo la oposicin de poderosos ri)ales o de enemigos e8tran>eros. No contaba entonces la monar&ua con un 4estado5 o una 4comunidad5 &ue la resguardase de hecho + la apo+ara por le+ o por tradicin. =in &ue, por eso, (uese a&u,l un mundo sal)a>e: haba ceremonias, rituales + con)encionalismos a los &ue los hombres a>ustaban sus )idas. Lo &ue (altaba era una sancin social lo bastante (uerte como para contrarrestar + )encer a la ma+or de todas las sanciones, la del poder e(ecti)o. Mientras ;diseo estu)o ausente, los nobles de Itaca se portaron mu+ mal con respecto a la (amilia + las posesiones de su se"or, a la )e* &ue intrigaban para )er &ui,n lograba hacerse con el poder. Gnos pocos, como el anciano M,ntor, protestaron7 pero sus palabras no tu)ieron peso, + el poeta todo lo m s dice: K!mo podran tenerloL El pueblo de Itaca permaneci silencioso. 1or cierto &ue la poblacin, al contrario de lo &ue sucede con los nobles h,roes, aparece en ambos poemas como una con(usa masa cu+a condicin e8acta no se e8plcita lo m s mnimo. 3 algunos se les da el nombre de escla)os, sobre todo a las cauti)as, pero no

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se )e &ue se hallen en peor situacin &ue los dem s. Gnos cuantos artesanos 2los herreros, los carpinteros, los heraldos + los m,dicos2 parecen go*ar de superior consideracin. En cuanto al resto, traba>an en el campo + en los palacios (pero no e>ercen el comercio, pues ,ste se de>a para los e8tran>eros, especialmente para los (enicios, o para los >e(es de clan en persona)7 participan en las operaciones b,licas e incluso en la gran e8pedicin contra <ro+a, pero no parece &ue lleguen a ser guerreros e(ecti)os, +a &ue las batallas se reducen a combates singulares entre los nobles de uno + otro bando &ue lle)an pesadas armas. 6asta se re9nen ocasionalmente en las asambleas las gentes del pueblo, pero es probable &ue sin )o* ni )oto cuando llega el momento de tomar una decisin. Gna sola )e* se permite un indi)iduo del pueblo salirse de tono opinando, + es en el (amoso pasa>e de la Ilada en &ue <ersites propone &ue se desista de asediar a <ro+a. Inmediatamente Glises le propina un buen )apuleo con su cetro, midi,ndole las espaldas + los hombros, con lo &ue pone r pido (in a a&uella aislada )iolacin de las maneras establecidas. !omparada con la realidad del mundo del siglo MIII, con el mundo mic,nico, toda esta acti)idad resulta de una proporcin demasiado pe&ue"a + torpemente concebida. La moderna ar&ueologa + el desci(ramiento de las tablillas escritas en 4Lineal -5 lo han puesto en claro. Los griegos mismos ignoraron &ue e8istiese una escritura 4Lineal -5 + tenan escassimas nociones de ar&ueologa, + lo &ue de las ruinas no podan apro)echar, sino slo )erlo, generalmente lo menospreciaban. Los &ue )i)ieron despu,s de la Edad ;scura parece, al menos, &ue no ca+eron en la cuenta, por e>emplo, de &ue haba e8istido anteriormente una Edad del -ronce durante la cual no se conoca el hierro (6erodoto pensaba &ue las pir mides mismas haban sido construidas con instrumentos de hierro)7 o 2ba>ando m s al (ondo de la Edad ;scura2 no ad)irtieron tampoco &ue la cer mica con moti)os geom,tricos era un producto tpicamente griego + no obra de b rbaros. En resumen, los griegos posteriores no conser)aron memoria alguna de una ci)ili*acin mic,nica cualitati)amente distinta de la su+a propia + separada de ,sta por el hiato de la Edad ;scura. <enan a los legisladores de Micenas + 1ilos por sus antepasados + predecesores sin solucin de continuidad en cuanto a lo social + a la )ida del espritu, no precisamente en lo biolgico. Y en esto se e&ui)ocaban. ?urante siglos lo 9nico &ue de su pasado les interes a los griegos (ue el aspecto mtico. Es decir, se interesaron mucho por sucesos del pret,rito singulares + aislados (&ue implicaban en general alguna participacin directa de seres sobrenaturales), cada uno de los cuales 4e8plicaba5 o daba ra*n de una pr ctica corriente en el culto, en las ceremonias o en las instituciones ci)iles7 no trataron de relacionar ordenadamente los hechos del pasado disponi,ndolos en un sistema seg9n sus tiempos + lugares. !on posterioridad, algunos griegos alcan*aron un aut,ntico sentimiento de la historia (no antes del siglo )), pero entonces (ue +a demasiado tarde. El pasado m s remoto se haba des)anecido sin de>ar otro recuerdo &ue los pocos poemas &ue haban sido por (in (i>ados por escrito + una )asta + heterog,nea masa de mitos transmitidos oralmente. En consecuencia, sus es(uer*os por reconstruir su propia

historia primiti)a posmic,nica no pudieron menos de dar como resultado una pintura &ue no re(le>aba ni con apro8imacin las )icisitudes, los hondos cambios de lugares + tiempos, lo masi)o de las trans(ormaciones &ue caracteri*aron a los siglos de la Edad ;scura. Nosotros tenemos la )enta>a de la ar&ueologa moderna, &ue ha desenterrado los mundos perdidos de los hititas, los asirios + otros pueblos del 3sia occidental. =abemos &u, ruina tan completa su(ri la sociedad mic,nica (por lo menos en sus estratos superiores)7 cmo 3tenas (ue un punto cla)e en la conser)acin + di(usin de las t,cnicas de la cer mica7 sabemos &ue las edi(icaciones monumentales desaparecieron todas + para un espacio de unos cuatrocientos a"os7 &ue alrededor del a"o #%%% algunos reducidos grupos de hombres comen*aron a emigrar hacia el Este cru*ando el Egeo para (i>ar en la costa minorasi tica pe&ue"os establecimientos agrcolas, no mu+ duraderos a )eces, pero algunos de los cuales se con)ertiran con el tiempo en los centros de lo &ue con (recuencia se llama el Be nacimiento >onio. =abemos ,stas + muchas cosas, mu+ pocas de las cuales (ueron sabidas por los griegos mismos una )e* hubo terminado la Edad ;scura. =era, no obstante, necio creer &ue est en nuestra mano o &ue lo estar nunca el escribir una historia de la Edad ;scura. La ar&ueologa, la ling@stica comparada, la mitologa comparada, el testimonio de los documentos contempor neos hallados en =iria + en Egipto, con todo + ser mu+ )aliosos, se agotan en seguida por completo en cuanto a su capacidad ilustrati)a. Nada puede suplir la ine8istencia de una escritura griega en a&uella ,poca, de unos te8tos narrati)os o religiosos o de asuntos de la admiracin. Y dada esta carencia, nosotros, lo mismo &ue los griegos, hemos de acudir en busca de datos a la Ilada + a la ;disea. 1ero tambi,n en este campo, por sorprendente &ue pueda parecer, sabemos mucho m s &ue los griegos, +a &ue no slo contamos con las aportaciones de la (ilologa moderna sino &ue en el siglo pasado + en ,ste ce ha conseguido estudiar en la pr ctica, al )i)o, la t,cnica de la poemi*acin oral de las gestas heroicas, principalmente entre los esla)os meridionales. Y se ha llegado a la con/ clusin bastante segura de &ue, si bien la narracin no es historia 2o mic,nica o griega2 al contrario de lo &ue crean (irmemente los griegos (pues ni si&uiera los m s esc,pticos de ellos pusieron nunca en duda lo sustancial de esto, sino &ue a lo sumo se rebelaron contra la imagen hom,rica de los dioses + contra otros aspectos parecidos de los poemas), sin embargo, tampoco son, ni la Ilada ni la ;disea, meras (icciones po,ticas. La sociedad en ellas retratada + las maneras de pensar all re(le>adas son histricas, cosa &ue a"ade una importante dimensin a los mudos restos materiales. K6istoricidad en &u, sentidoL K3 &u, tiempos pertenecenL 6e a&u lo m s peliagudo del asunto. La opinin moderna acerca de la (echa en &ue se termin de componer los poemas (sin noticia a9n, por a&uel entonces, de las interpolaciones subsiguientes de las re)isiones &ue sin duda se hicieron) se decide por situarla entre (inales del siglo IM + comien*os del AII. 3un aceptando, si se acep ta, una (echa anterior, es e)idente &ue el mundo de los poemas no es el mundo en &ue )i)i 6omero. 1or una ra*n: la de la e8cesi)a uni(ormidad. Los a&ueos de 6omero son todos iguales entre s, + cabe a(irmar

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&ue son tambi,n id,nticos a los tro+anos, mientras &ue, en cambio, <esalia (pas natal de 3&uiles), !reta + 3tenas no eran todas ellas iguales en el siglo IM, di(eran sus dialectos, + sus sociedades e instituciones polticas e)olucionaban a ritmos distintos. ;tra ra*n m s gra)e a9n: es demasiado grande el salto desde la incipiente comunidad &ue describen los poemas hasta las comunidades +a lo su(icientemente organi*adas, superpobladas + t,cnicamente a)an*adas, como para emprender la gran emigracin griega, la dispersin &ue comen* a mediados del siglo AIII. El hiato es igualmente e8cesi)o entre los >uegos organi*ados por 3&uiles para el (uneral de 1atroclo, &ue ocupan gran parte del libro )eintitr,s de la Ilada, + los >uegos olmpicos. (!uanto m s tarda la (echa &ue se acepte para los poemas, ma+ores di(icultades.) ?irase, pues, &ue la deliberada arcai*acin &ue e(ectuaron los rapsodas tu)iera su parte de ,8ito7 aun&ue haban perdido )irtualmente en el tiempo como para describir con alguna e8actitud la ,poca inicial m s bien &ue la (inal de la Edad ;scura... dando siempre cabida a anacrnicos detalles, me*clando las reminiscencias mic,nicas con los rasgos contempor neos. !omo cual&uier autor de no)elas histricas o cual&uier historiador sabe, es m s ( cil pintar los e8teriores de una edad pret,rita &ue introducirse entre sus gentes, adentr ndose en las (ormas de pensar + sentir propias de a&uellos tiempos. Los rapsodas tenan una )enta>a a este respecto en la gran pro)isin de 4(rmulas5 heredadas 2(rases hechas + )ersos tpicos2 &ue constituan/su utilla>e pro(esional. =in embargo, no podan pensar realmente en el pasado. 1latn se &ue>aba en la Bep9blica (N%N E) de &ue hubiese griegos &ue crean &ue 6omero 4educ a la 6,lade +... &ue un hombre deba regular su )ida de acuerdo con este poeta5. 1ocas obras 2+, probablemente ninguna no di)ulgada por la escritura2 han tenido nunca tanta autoridad sobre un pueblo + durante tantos siglos. El solo genio po,tico no da de s para e8plicar el (enmeno, como tampoco basta, seguramente, la mera curiosidad acerca de una edad de oro. La cla)e ha+ &ue buscarla en otro terreno. Fue 6omero (>unto con otro poeta de inspiracin mu+ di(erente, 6esodo) &uien, seg9n 6erodoto (II, OF), 4les (i> el primero a los griegos la genealoga de los dioses, les dio a ,stos sus ttulos, di)idi entre ellos sus honores + (unciones, + de(ini sus im genes5. E8aminada a la ligera, esta obser)acin parece una ingenuidad, +a &ue 2cabe arg@ir2 Peus habra sido el se"or del ;limpo aun&ue no hubiese e8istido 6omero. 1ero, como sucede a menudo con 6erodoto, lo sutil + pro(undo est inmediatamente deba>o de la super(icie. =e dice a )eces &ue el antropomor(ismo de los poemas hom,ricos es el m s completo + e8tremado &ue se conoce en los anales de la historia7 &ue nunca, antes o despu,s, han sido los dioses tan seme>antes a los hombres (aparte, claro est , de su imposibilidad de perecer)7 &ue es ,sta una manera enormemente ingenua de )er la di)inidad. =in duda es as, pero es tambi,n algo distinto, algo &ui* mucho m s interesante + cargado de signi(icacin. QDu, paso tan auda*, despu,s de todo, el del hombre &ue se atre)e a subir a tanta altura como para poder con)ertirse en imagen de los diosesR Y K&ui,n le dio a 6omero (+ a 6esodo despu,s de ,l) autoridad para inter)enir en tan ele)ados asuntosL

Lo &ue ellos hicieron, considerado tanto en la accin misma como en su sentido m s hondo, supone una conciencia de su )alor como humanos + una con(ian*a en s mismos sin precedentes + henchidas de ilimitadas posibilidades. 1or supuesto &ue un hombre solo, 6omero, no lle) a cabo tama"a re)olucin intelectual7 + no ha+ datos e)identes en ning9n sentido por los &ue se pueda decidir si los aedos ca+eron o no en la cuenta alguna )e* de &ue ellos estaban participando en la misma. 3dem s, tampoco (ue total la re)olucin. Los poemas hom,ricos patenti*an una incon(undible repugnancia a los dioses/serpiente, a los ritos de la (ertilidad, a las ceremonias orgi sticas, al aspecto delirante + (ren,tico, dionisaco o b &uico de la religin, elementos todos mu+ antiguos + de pro(unda raigambre. !osas as apenas se las de>a aparecer en los poemas +, sin embargo, continuaron hondamente arraigadas + mu+ practicadas hasta el (inal de la ci)ili*acin griega. !on todo, +a en la misma Edad ;scura, hubo &uienes se resol)ieron contra ellas + las recha*aron, no tanto por lo &ue tenan de rude*a + brutalidad (en la Ilada + en la ;disea se encuentra bastante de ambas cosas) como por inadecuacin intelectual + por debilidad e in(erioridad humanas. Aino entonces otra 4re)olucin5: el retorno a 'recia del arte de la escritura. =olamente una sociedad &ue sabe escribir, una sociedad &ue puede reunir, conser)ar + transmitir por este medio sus conocimientos, est capacitada para plantearse sistem ticamente preguntas acerca de sus creencias religiosas 2o de cual&uier otra clase2. El primer paso (ue una teogona. 3&u 6erodoto es algo desorientador: 6omero representa slo los inicios, + la primera teogona propiamente dicha debe atribuirse a 6esodo, &ue pertenece al mundo +a del todo histrico de los griegos, mientras &ue 6omero se detu)o en su umbral. En con>unto la Ilada + la ;disea o(recen gran n9mero de notables parado>as. 1robablemente ninguna otra literatura se mani(est por primera )e* en (orma escrita con dos poemas tan geniales7 + ,stos no tu)ieron dignos sucesores, puesto &ue la literatura realmente creadora se orient en seguida a buscar (ormas + asuntos nue)os. En aspectos mu+ signi(icati)os ambos poemas se re(ieren con bastante insistencia al pasado7 pero al mismo tiempo se"alan hacia adelante cada )e* &ue tocan lo m s sensible del cora*n de la humanidad. ?esde este punto de )ista la e8presin 4Edad ;scura5 no es mu+ apropiada &ue digamos (e8cepto para paliar nuestra ignorancia de lo &ue en a&uellos tiempos sucedi). ?esde el momento en &ue algunos griegos empe*aron a abrigar pensamientos tales, + en especial desde &ue pudieron ponerlos por escrito, la prehistoria griega acab del todo. Perodos de la historia griega
Se ace!ta "o# da u$a di%isi&$ co$%e$cio$al de la su'siguie$te "isto(ia de los g(iegos a$tiguos e$ cie(to $)me(o de !e(odos cu#os $om'(es $o !asa$ de se( cual f&(mulas a'(e%iadas *+ue $o "a$ de e$te$de(se a la let(a, o, e$ todo caso, d$doles esta !a(ticula( sig$ificaci&$-. Arcaico /del a0o 122 & 342 al 422, e$ $)me(os (edo$dos5 es deci(, desde los tiem!os e$ +ue la

LOS GRIEGOS DE LA ANTIGEDAD

geog(afa !oltica de la !e$$sula g(iega # de la l$ea coste(a ocu!ada !o( los g(iegos e$ el Asia Me$o( alca$6& u$a fi7aci&$ (a6o$a'le "asta la 8!oca i$iciada !o( las gue((as co$t(a los !e(sas9 Clsico /los siglos : # I:. el !e(odo de las ciudades;estado i$de!e$die$tes, # mi(ado e$ co$7u$to, el de los ma#o(es log(os cultu(ales e$ toda la "isto(ia g(iega9 Helenstico /desde la 8!oca de Ale7a$d(o Mag$o "asta la co$+uista del Medite(($eo o(ie$tal !o( los (oma$os, siglos du(a$te los cuales la ci%ili6aci&$ g(iega se difu$di& !o( el <ste flo(ecie$do e$ $ue%os ce$t(os, tales como Ale7a$d(a # A$tio+ua, desde do$de u$a a(istoc(acia g(ecomacedo$ia go'e($&, e$ (8gime$ de mo$a(+uas a'solutas, g(a$des te((ito(ios del O(ie$te !(&ximo *como Si(ia # <gi!to-9 Romano /fec"ado co$%e$cio$alme$te co$ la de((ota de las fue(6as de A$to$io # Cleo!at(a !o( Augusto e$ la 'atalla de Accio *=> a9 ?9C9- como comie$6o, au$+ue #a desde el siglo III a$tes ?9C9 "a'a$ %e$ido sie$do sometidas al !ode( (oma$o muc"as comu$idades g(iegas, # !ese al "ec"o de +ue la ci%ili6aci&$ de la !a(te o(ie$tal del Im!e(io (oma$o sigui& sie$do "ele$stica "asta el fi$9

3. La Grecia arcaica
!asi hasta el (inal del perodo arcaico contin9a siendo la poesa la 9nica (uente escrita de in(ormacin. 1ero por entonces era la poesa (undamental coet nea + personal, aparte unas pocas obras &ue narraban, al antiguo estilo heroico, las le+endas tradicionales, enhebrando en ellas los (amiliares relatos de las acciones de los dioses. La poesa )i)a + lo*ana se sala r pida + con decisin de estos caminos tradicionales. 3un cuando abordase temas mticos, lo &ue en de(initi)a la interesaba era interpretar el presente. 3s, la <eogona de 6esodo e incluso los mal llamados 46imnos hom,ricos5 trataban de introducir alg9n orden en la catica masa de los mitos 2actitud + concepcin +a de su+o notablemente nue)as2 + por eso )incularon directa + sistem ticamente los mitos a los rituales + ceremoniales &ue regan sus propias )idas. No haba a9n ni (iloso(a ni teologa, pero se estaba mucho m s cerca de ambas &ue lo &ue lo estu)o la manera de pensar, intermitente + muchsimo m s rudimentaria, re(le>ada en la Ilada + la ;disea. 6esodo es similar a 6omero en un aspecto: se le identi(ica tambi,n como autor de dos largos poemas escritos en (orma + metro ,picos (adem s de )arios otros &ue ho+ slo conocemos (ragmentariamente), + esta atribucin a un solo )ate es, sin ning9n g,nero de duda, correcta. 1ero el paralelo termina del todo a&u, pudiendo a"adirse no m s &ue cierto parecido en el lengua>e empleado por los dos poetas. El 6esodo &ue escribi Los traba>os + los das (+ la opinin predominante sostiene &ue ,l escribi tambi,n la <eogona) es alguien a &uien podemos conocer en su intimidad personal, pues nos re(iere todo lo &ue ata"e a s mismo: su padre haba )enido del 3sia Menor a -eocia como re(ugiado7 all se dedic a e8plotar unas tierras como gran>ero +, cuando muri, sus bienes moti)aron acerba disputa entre sus dos hi>os.

6esodo era, a la )e*, poeta + labrador, + el tema principal de Los traba>os + los das, obra &ue compuso, seg9n parece, a (inales del siglo AIII o comien*os del AII, lo constitu+e la )ida cotidiana de un gran>ero: sus rutinarios &uehaceres + preocupaciones, sus escla)os, >ornaleros + animales de labran*a o de engorde, su eno>o contra los nobles + contra sus in>usticias, de una parte7 +, de otra, su ninguna a(icin al mar, su o>eri*a contra las a"aga*as de los tra(icantes, sus minuciosos conocimientos t,cnicos en materia de agricultura as como de los numerosos ritos + tab9es &ue este arte obligaba a tener en cuenta +, en (in, su perpetuo temor a los desastres + a la pobre*a. Nada poda ser m s distinto de los poemas hom,ricos en asunto + orientacin. 3lgo parecido ocurre con la poesa lrica 2g,nero de literatura radicalmente nue)o2 +a desde la temprana ,poca de 3r&u/loco, gran bribn, merodeador + mercenario, natural de 1aros, &ue )i)i hacia mediados del siglo AII. Sste escriba acerca de s mismo + de sus amigos + enemigos en un tono no solamente personal sino el m s a>eno a lo heroico: No quiero un general corpulento, ni uno que separe mucho las piernas, o presuma de bucles y rizos, o se rasure lindamente la barba! Prefiero uno bajito y que, aunque tire a patiestevado, se mantenga sobre sus pies bien firme, lleno de coraje. 2 =e acab )ol)er la )ista atr s hacia un pasado de grande*as oscuramente percibido. =ustit9+elo un incesante inter,sT por lo presente. Los tres siglos &ue dur la Edad arcaica se caracteri*aron por una enorme e)olucin llena de considerables di(erencias, lo cual obliga a ser mu+ cautos + a a&uilatar mucho cuando se ha+a de generali*ar. =e comprende esto en seguida comparando, por e>emplo, los poemas de 3r&uloco con los de 3lceo, compuestos medio siglo despu,s, o con los de los contempor neos de 3lceo, =a(o + =oln. Las di(erencias no estriban 9nicamente en la di)ersidad de temperamentos e intereses personales, sino tambi,n en &ue los tiempos + los lugares son otros, as en lo poltico como en lo social. El historiador de los griegos deber contar a partir de a&u con una e)olucin mu+ desigual, aun habiendo tantos elementos comunes. En las *onas m s a)an*adas de la 'recia continental + de la costa del 3sia Menor, lo mismo &ue en las islas del Egeo, haba +a por entonces gran n9mero de comunidades establecidas, en el sentido propio de este t,rmino7 cosa &ue no se dio, por un lado, en el mundo de los poemas hom,ricos, pero &ue era a9n rudimentaria e incompleta con respecto a la ciudad enteramente desarrollada, a la ciudad/ estado &ue haba de )enir. Es signi(icati)o &ue, cuando se )ol)i a edi(icar en gran escala, surgiese lo primero el templo +, despu,s, ciudades muradas, no el palacio. 3&uellas comunidades arcaicas eran in)ariablemente pe&ue"as, de alrededor de los mil habitantes, e independientes (a menos &ue se las sometiera por con&uista). La geogra(a e8plica en parte tal (ragmentacin. !asi todo el terreno es como
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Frag ento !" en la edicin de #erg$, %oetae l&rici graeci.

LOS GRIEGOS DE LA ANTIGEDAD

una mar&uetera de monta"as + e8iguos llanos o )alles &ue arrinconan a los pobla dores + los aslan unos de otros. La comunicacin por tierra entre estos apartados rincones era en contados casos cmoda +, a menudo, casi imposible, especialmente si se haban de )encer resistencias. Besulta, por tanto, ( cil de entender &ue, en el perodo &ue sigui a la ruina de la ci)ili*acin mic,nica, cuando hubo tanto mo)imiento de in)asores + de re(ugiados, los pe&ue"os establecimientos aislados (uesen lo normal.
3. scena campesina de los a!os "#$%##$ antes de &. C. 'dibu(os de )nforas )ticas* +poca de los relatos de ,es-odo.

1ero la geogra(a no puede e8plicar +a la historia de lo &ue )ino a continuacin: por &u, 3tenas, por e>emplo, logr suprimir a&uella tendencia dispersi)a + reuni a la ma+ora de los pobladores del Utica, distrito relati)amente grande, concentr ndolos en una ciudad/estado, mientras &ue, en cambio, <ebas (racas en sus repetidos intentos de conseguir lo mismo en el )ecino + no mucho ma+or distrito de -eocia, por lo &ue all perduraron doce ciudades/estado separadas7 por &u, una islita insigni(icante como 3morgos tu)o tres ciudades/estado distintas durante toda la edad cl sica7 o por &u,, sobre todo, lle)aron los griegos su modo de )i)ir en pe&ue"as comunidades a regiones como =icilia + el sur de Italia, en las &ue la geogra(a + la propia preser)acin deberan haberles aconse>ado una ma+or unidad poltica. La tenacidad con &ue mantu)ieron sus pe&ue"as comunidades independientes slo se e8plica atribu+,ndola a un h bito nacido de una honda e indestructible con)iccin acerca de cmo deba organi*arse la )ida en com9n. !uando la dispersin griega por ;riente + ;ccidente lleg al m 8imo, el total de estas comunidades m s o menos independientes era de unas mil &uinientas. El aspecto m s llamati)o de la desigualdad en el grado de desarrollo (ue el de la urbani*acin. ?esde el punto de )ista del mero residir, el hombre del Mediterr neo parece haber pre(erido siempre agruparse en ciudades, )illas o pueblos, con una ciudadela (orti(icada o un con>unto de palacios como centro, a desperdigar sus moradas por el campo en (orma de al&ueras. ?esde el punto de )ista de la comunidad, era necesario un centro donde construir los principales edi(icios c)icos + religiosos + en el &ue los ciudadanos pudiesen celebrar las con)enientes asambleas (el gora en su sentido original, mucho antes de &ue este t,rmino signi(icara tambi,n 4pla*a5 + 4mercado5). 'eneralmente haba adem s una acrpolis, lugar ele)ado &ue ser)a de ciudadela de(ensi)a. Fuera de esto, comien*an las )ariedades. 3s, por e>emplo, en la antigua Esmirna, &ue (ue uno de los primeros establecimientos griegos del 3sia Menor, parece &ue todo se dispuso precipitadamente + de cual&uier manera con tal de rodearse de unas murallas &ue permitieran )i)ir 2necesidad ob)ia para un grupo escaso + d,bil &ue cru* el Egeo all por el a"o #%%% con nimo de empe*ar una nue)a )ida en

un mundo e8tra"o +, sin duda, enemigo2. En cambio, los espartanos residan siempre en aldeas (o en acuartelamientos, los cuales no interesan para lo &ue a&u estamos tratando), + haba adem s un tercer 4tipo5 en el &ue la poblacin se hallaba di)idida entre un sector urbano + otro rural. Estas di(erencias no se deban, naturalmente, tan slo al a*ar o al capricho, sino &ue eran reacciones (rente a di)ersas circunstancias, internas + e8ternas, de ri&ue*a, poder + desarrollo econmico. Las m s e)identes de todas eran las di(erencias econmicas, como las &ue mediaban entre !orinto + Mileto, por un lado, + Esparta o las !omunidades de Elis o 3rcadia, por otro. =i a los centros de la 9ltima los llamamos urbanos, es ,ste en esencia un ttulo de cortesa, +a &ue toda su poblacin )i)a de la agricultura + de los tributos (pro)enientes o bien del guerrear o bien de las rentas de alg9n santuario), pero de nada m s7 mientras &ue las ciudades como las &ue hemos citado incluan en su seno a hombres cu+o g,nero de )ida consista en el comercio + en la manu(actura, por lo &ue econmicamente estaban separados de la tierra. !ierto &ue eran una (raccin menor de la poblacin, pero el hecho de su e8istencia daba un sentido nue)o a la comunidad + a su estructura toda. =ea cual (uere la disposicin adoptada en cual&uier caso concreto, puede decirse &ue siempre se conceban como algo 9nico + continuo la ciudad + sus aleda"os rurales + no 2como ocurri en las ciudades del Medie)o2 a la manera de dos partes antagnicas. El con>unto estaba unido no slo por causas econmicas o mediante la (uer*a, sino tambi,n psicolgicamente: por la conciencia o el sentimiento &ue tenan los miembros de la comunidad de &ue (ormaban una unidad nutrida de comunes cultos + tradiciones (a la )e* mticas e histricas). 3s, un griego antiguo tan slo poda e8presar la idea de 3tenas en cuanto comunidad poltica diciendo 4los atenienses57 el )ocablo 43tenas5 nunca signi(ic m s &ue un punto en el mapa, una nocin pura + simplemente geogr (ica. Los griegos, en suma, tu)ieron idea de s mismos no slo como griegos (helenos) en cuanto contradistintos de los b rbaros, sino adem s, + de una manera m s inmediata, en cuanto &ue se saban miembros de determinados grupos + subgrupos dentro de la 6,lade. Gn ciudadano de <ebas era tebano + beocio +, al mismo tiempo, griego7 cada t,rmino de ,stos tena su propio contenido emocional respaldado por especiales mitos. Y habra &ue a"adir a9n otras clases de agrupaciones, tales como las 4tribus5 en &ue se di)ida cada comunidad, + otras abstracciones m s amplias (como la de dorios o >onios), para apro8imarse un poco a lo &ue (ue a&uella complicada, + a )eces incluso contradictoria, trama de (iliaciones + lealtades. =in embargo, polticamente, slo cada comunidad por separado tu)o clara e ine&u)oca e8istencia. Los re+es + los >e(es de tribu haban desaparecido a (inales de la Edad ;scura..., tan pac(icamente &ue no &ued memoria ni tradicin de su destronamiento (a di(erencia de lo

LOS GRIEGOS DE LA ANTIGEDAD

&ue aconteci, por e>emplo, en Boma en la (ase e&ui)alente). 3un las mismas reli&uias &ue de a&uellos regmenes &uedaron en algunos sitios, como la diar&ua de Esparta, (ueron hereditariamente generales + sacerdotes, no gobernantes. El poder haba pasado a manos de un corto n9mero de (amilias aristocr ticas &ue monopoli*aban la ma+ora del territorio, si no todo ,l, + gobernaban, en parte, )ali,ndose de instituciones (ormales, asambleas + magistraturas, en parte, mediante enlaces matrimoniales + relaciones de parentesco, concebido ,ste como una institucin +, (inalmente, por la intangible autoridad &ue les )ena de sus antepasados, pues todas estas (amilias podan presentar genealogas &ue remontaban su ascendencia hasta (amosos 4h,roes5 (+ mu+ (recuentemente pasaban de all para subir hasta alguno de los dioses). Entre la noble*a + el resto de la poblacin se dieron tensiones + progresi)amente, mani(iestos con(lictos, a lo cual contribu+ un buen n9mero de cambiantes realidades. Fue una el aumento de poblacin. No ha+ rese"as apro)echables (ni si&uiera buenos c lculos apro8imados), pero la ar&ueologa proporciona sobre este particular claras e)idencias. Ni la 'recia continental ni las islas del Egeo podan sostener a una poblacin agraria demasiado considerable, + la &ue sobrara no poda ser absorbida por otras ocupaciones.
/. mbarcaciones mic+nicas construidas seg0n el modelo de las m)s tempranas de Creta 'reproducidas de )nforas mic+nicas.

M s a9n: el sistema de posesin de la tierra + las le+es sobre deudas eran tales &ue no slo hacan a la noble*a due"a de los terrenos me>ores + m s e8tensos, sino &ue muchos hombres 4libres5 se )ean precisados a ser)ir en calidad de necesarios (aun&ue in)oluntarios) braceros en las (incas m s grandes. !omo escribi 3ristteles en su !onstitucin de 3tenas (II) 4hubo ci)il contienda entre los nobles + el pueblo durante largo tiempo5 por&ue 4los pobres, con sus mu>eres e hi>os, eran escla)i*ados por los ricos5 + 4no tenan derechos polticos5. Finalmente, otro (actor era el militar. En )irtud de un proceso &ue no podemos describir pero del &ue ha+ e)identes muestras en las pinturas de )asos +a desde poco despu,s del a"o E%%, el guerrero hom,rico (ue reempla*ado por el hoplita, soldado de in(antera &ue lle)aba armas pesadas + combata en masi)a (ormacin. Eran hoplitas los hombres &ue disponan de algunos medios, pues tenan &ue pro)eer su propio armamento + baga>e7 pero muchos de ellos procedan de los estratos sociales &ue no (ormaban parte de la cerrada aristocracia +, por esta ra*n, eran un contrapeso potencial en las luchas polticas.

La colonizacin
?urante un perodo considerable se dispuso de una ) l)ula de seguridad gracias al mo)imiento mal llamado 4coloni*acin5, &ue traslad a las porciones sobrantes (+ desa(ectas) de la poblacin a regiones nue)as. Los relatos antiguos sobre este mo)imiento sir)en notoriamente de poco, con sus

elementos mticos + su insistencia en unos cuantos indi)iduos + en sus rencillas m s bien &ue en aspectos sociales de ma+or amplitud. Gn e>emplo bastante sobrio, la historia de la (undacin de =iracusa, en el te8to conser)ado por el gegra(o Estrabn, &ue )i)i E%% a"os despu,s del suceso re(erido, dice as (AI, 0, .): 43r&uas, na)egando desde !orinto, (und =iracusa por la misma ,poca en &ue (ueron (undadas Na8os + Megara Vtambi,n en =iciliaW. =e asegura &ue cuando Miscelo + 3r&uas (ueron a ?el(os a consultar al or culo les pregunt el dios si pre(eran ri&ue*a o salud. 3r&uas escogi ri&ue*a, Miscelo salud, + entonces el or culo asign al primero =iracusa para &ue la (undase + al segundo !rotona Ven el sur de Italia...W 3l ir hacia =icilia, 3r&uas de> a una porcin de la e8pedicin..., establecerse en la isla &ue ahora se llama !orcira Vla moderna !or(9...W El segundo e8puls a los liburnos, &ue la ocupaban, + (und una (actora. 3r&uas, prosiguiendo su )ia>e, se encontr con unos dorios..., &ue se haban separado de los (undadores de Megara, los tom consigo +, >untos, (undaron =iracusa.5 Esto nos dice mu+ poco. Es cierto &ue las e8pediciones coloni*adoras eran dirigidas por 4(undadores5, &ue el or culo de ?el(os reciba (recuentes consultas, &ue los emigrantes iban dis/ puestos a combatir, sub+ugar o e8pulsar a los nati)os, &ue los grupos de coloni*adores procedentes de dos o m s ciudades unan a menudo sus es(uer*os. 1ero aun&ue la marcha hacia el 3sia Menor (uese &ui* debida, durante la Edad ;scura, al acaso, + se reali*ase tambi,n al a*ar, como una huida, m s &ue como ordenada emigracin, el nue)o mo)imiento no era, ciertamente, de esta clase. La e8pedicin de 3r&uas a =iracusa no habra sido posible si !orinto no hubiese tenido su(iciente tama"o, ri&ue*a + organi*acin poltica para disponerla 2para dotarla de bu&ues, armas + baga>es, >e(es, e8ploradores + otros su>etos h biles &ue se necesitaran al arribar2 + tampoco si !orinto no hubiese (or *ado a acometer la empresa. Este elemento del empu>e obligado es b sico7 ning9n otro habra producido un mo)imiento tan continuo, de proporciones relati)amente tan grandes + tan duradero7 ning9n otro habra (acilitado los emigrantes ni (or*ado a sus comunidades a de>arles partir o, cuando era preciso, a hacerles irse. En lneas generales, se puede decir &ue hubo dos oleadas de coloni*acin7 la primera, iniciada alrededor del EO%, (ue hacia el ;ccidente, en direccin a las islas + costas del mar Xonio, a =icilia + el sur de Italia +, (inalmente, +a en el siglo AII, hacia Libia + hacia el sur de Francia + nordeste de Espa"a7 la segunda, tras un impulso preliminar hacia la costa tracia + el mar de M rmara, penetr en el mar Negro poco despu,s del a"o NO% +, a partir de entonces, (ue ci"endo sus aguas casi por

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completo con comunidades griegas. En la segunda oleada predominaron dos ciudades, Megara, de la 'recia propiamente dicha, + Mileto, del 3sia Menor, mientras &ue el porcenta>e, en la coloni*acin occidental, estu)o mu+ repartido. Iniciaron el proceso !orinto + las dos ciudades de la isla de Eubea, !alcis + Eretria7 )inieron despu,s Megara, <recena, los distritos de 3ca+a + Lcrida, Focea en el 3sia Menor, Bodas, algunas ciudades de !reta, )arias de las colonias mismas, tales como 'ela, e incluso Esparta (seg9n una tradicin mu+ con(usa sobre la (undacin de <arento), + la islita de <era (la mo / derna =antorini). No es completa esta lista, pero basta para hacer )er &ue haba escasa correlacin entre el tipo de comunidad + la acti)idad coloni*adora, + &ue lo 9nico &ue tenan en com9n a&ue llas 4ciudades madres5 tan )ariadas era una situacin de crisis. El )ocablo griego &ue traducimos con)encionalmente por 4colonia5 es apoikia, &ue signi(ica con m s e8actitud 4emigracin5.
#. 1ave griega del per-odo de las migraciones 'reproducido de un )nfora geom+trica.

Lo &ue ha+ &ue de>ar bien sentado es &ue cada una era, +a desde el comien*o + por su intencin, una comunidad griega independiente, + no una colonia en el sentido en &ue suele esta palabra entenderse de ordinario. Y como a&uel mo)imiento migratorio era una respuesta a di(icultades demogr (icas + agrarias, las nue)as comunidades (ueron tambi,n establecimientos agrcolas, no (actoras comerciales (en contraste con las colonias (enicias de occidente). ?e a&u &ue, aun siendo numerosas las 4colonias5 en el sur de Italia, ninguna hubo en el me>or puerto de la costa del este, el empla*amiento de la romana -rundisium (ho+ -rindisi). ?e a&u tambi,n &ue los aristcratas de la ma+or de a&uellas nue)as comunidades, =iracusa, (uesen llamados gamoroi, &ue signi(icaba 4los &ue se repartieron las tierras, los terratenientes5. En realidad 2+ esto debera decirse m s a menudo2 hubo pocos sitios, entre los entonces (undados por los griegos, &ue (uesen aut,nticas (actoras comerciales. <al car cter tena el re / cientemente descubierto en 3l Mina, >unto a la desembocadura del ;rontes, en la =iria septentrional, establecimiento (undado hacia los albores del siglo AIII, probablemente con anterioridad, inclusi)e, a la primera de las 4colonias5. 3s eran tambi,n los puestos m s tardos a los &ue denominaron Emporion (esto es, lugar a donde concurran, para hacer intercambios comerciales, gentes de )arias naciones) situados en Espa"a (3mpurias) + en el mar Negro >unto a la desembocadura del ?on. Es de notar &ue los establecimientos de tal cari* (ueron mu+ pocos + &ue normalmente no crecan hasta llegar a con)ertirse en las comunidades tpicas. Este contraste con las

4colonias5 a+uda a )er en sus >ustas proporciones el desarrollo comercial de la 'recia arcaica. 4=i se apodera de ti el deseo de la incmoda na)egacin 2le a)isaba 6esodo a su hermano (Los traba>os + los das N#C/.$)27 si alguna )e* se te descarra el cora*n )ol)i,ndose hacia los a(anes del tra(icar5, +o, &ue 4nada entiendo de mareas ni de barcos5, puedo decirte esto: 43dmira el barco pe&ue"o, pero pon tu cargamento en uno grande7 pues cuanto ma+or sea la carga, ma+or ser la ganancia &ue amontones..., con slo &ue los )ientos mantengan a popa sus mal)ados soplos.5 Este desapego de 6esodo no es mu+ conciliable con el hecho de &ue +a en su ,poca el comercio martimo, aun&ue arriesgado, resultaba pro)echoso. Los g,neros &ue se embarcaban eran primordialmente agrcolas, +a &ue las labores del campo tenan cada )e* m s aliciente + sobre todo los grandes propietarios estimulaban mucho la produccin de aceite + de )ino, para la cual era tan propicio el suelo. Los cargamentos de retorno consistan en metales, productos regionales como cueros + pieles di)ersas +, desde el siglo AI en adelante, escla)os en n9mero cada )e* ma+or. 1ero la proporcin + el )o lumen total (ueron pe&ue"os7 la ci)ili*acin griega sigui arraigada al suelo, + esto puede a(irmarse a9n de las comunidades &ue alcan*aron m s alto ni)el de )ida urbana, como 3tenas, !orinto o Mileto.
2. 1ave mercante griega del a!o #/$ antes de &. C. 3 Con estas naves se efectuaron los grandes movimientos de coloni4acin de los siglos 566 7 56 antes de &. C.

3nte todo, las relaciones entre la 4colonia5 + su 4ciudad madre5 nunca tu)ieron una base comercial, ni imperialista en otros sentidos. 3 buen seguro, cuando !orinto era la principal e8porta dora de la cer mica (inamente decorada con pinturas, se la )enda a sus colonias, + a tra),s de ellas a los etruscos + a otros pueblos no griegos &ue ad&uirieron gusto por ella, pero se la )enda igualmente a otras colonias7 + cuando 3tenas le arrebat la primaca de este comercio, a mediados del siglo AI, no hubo ning9n cambio apreciable en las 4relaciones coloniales5. Ni hubo tampoco una decadencia )isible de la ri&ue*a o prosperidad corintia7 ni el nue)o predominio comercial (al menos en este campo) oblig a 3tenas a buscar entre sus propias colonias dnde colocar a&uel producto. En realidad, se ha dicho con todo acierto, el hecho de &ue las colonias go*aran de independencia +a desde el principio, en lo poltico + en lo econmico, (ue precisamente lo &ue hi*o posible &ue mantu)iesen, en con>unto, estrechas relaciones amistosas con sus respecti)as metrpolis, + esto durante muchos a"os7 relaciones basadas en la tradicin + en el culto, + libres de los roces + con(lictos suscitados a menudo en otras partes por la competencia comercial.

Tirano ! l"#i la$or"


El proceso de ir en)iando le>os nue)os en>ambres a medida &ue aumentaba la poblacin de la colmena no bast para eliminar dentro de ella las di(icultades. 4 QBeparto de tierras + cancelacin de deudasR5, era el grito &ue se oa por do&uier, al cabo de unas pocas generaciones, hasta en algunos de los empla*amientos nue)os. Ni la misma aristocracia estaba unida siempre7 sediciosos llenos de

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ambicin promo)an disturbios + luchas por el poder dentro de sus propias (ilas, e8acerbando los nimos + e8tremando lo a*aroso de las circunstancias. ?e estas pugnas intestinas, + a+udada por el nue)o auge del poder militar, surgi la institucin espec(icamente griega de la tirana. La palabra 4tirano5, originariamente, no tu)o un signi(icado pe+orati)o como ho+7 ser)a para designar a &uien se haba hecho con el poder + lo retena sin autoridad constituida legtimamente7 pero no implicaba >uicio alguno sobre sus cualidades como persona o como gobernante. En concreto, hubo tiranos mu+ distintos unos de otros. Aarios, como 1isstrato en 3tenas, reinaron ben,)ola + acertadamente, pusieron (in a los desrdenes internos, &ue a )eces llegaban a degenerar en guerra ci)il, procuraron resol)er los problemas econmicos e hicieron &ue sus ciudades progresaran en muchos aspectos. 1ero haba un mal en la entra"a misma del sistema: el incontrolado poder militar. =i no a la primera generacin, s a la segunda o a la tercera )enan a ser los tiranos lo &ue ho+ signi(ica esta palabra. !iertas ciudades se )ieron siempre enteramente libres de la tirana7 el caso m s (amoso es el de Esparta7 hall base ,sta en una posicin 9nica, pues habiendo )encido + so>u*gado permanente mente a los pobladores de Laconia +a en ,poca mu+ temprana (a no dudarlo en la Edad ;scura), someti despu,s a los de Mesenia a igual trato. 1oseedores, en consecuencia, de terrenos mu+ e8tensos + (,rtiles, as como de gran n9mero de sier)os (llamados 4ilotas5) a los &ue obligaban a dedicarse a la agricultura, los espartanos crearon una organi*acin militar + poltica sin parangn + )i)ieron durante largo tiempo inmunes a las perturbaciones econmico/polticas &ue caracteri*aban a la ma+ora de los estados de la 'recia arcaica. =eg9n la tradicin, tal sistema haba sido obra de un solo 4legislador5, el (amoso Licurgo. Los especialistas modernos no est n acordes ni si&uiera acerca de si seme>ante per/ sona>e e8isti o no en realidad7 nada digamos en cuanto a (i>arle (echas o respecto a lo &ue )erdaderamente hiciese. Muchas de las tradiciones &ue giran en torno a ,l no son aceptables + parecen demasiado alteradas como para &ue se las pueda esclarecer. Gn hecho cierto, pero &ue nada prueba en un sentido u otro sobre Licurgo, es el de &ue la (igura del legislador no (ue rara en la 'recia arcaica, + a&u pensamos en seguida especialmente en lo &ue represent =oln para 3tenas a principios del siglo AI, aun&ue recordemos tambi,n otros nombres de menor importancia, como Paleuco + !arondas entre los griegos occidentales. =i la comunidad haba de superar su (ase embrionaria, en la &ue un pu"ado de (amilias monopoli*aban todos los recursos + todas las sanciones (4>ueces )idos de corruptores regalos5 llam 6esodo a los componentes de a&uellas minoras), tenan &ue (i>arse + codi(icarse le+es constitucionales, ci)iles, penales + religiosas. Y no habiendo precedentes en los &ue buscar apo+o para pro)eer a cada una de estas necesidades,

&uedaba anchuroso campo para la libre in)encin en cuanto los hombres se ponan a meditar por &u, medios podra administrarse un Estado, distribuirse el poder, promulgarse las le+es + darles (uer*a.
". Coro de (venes de ambos se8os 'de un )nfora del siglo 5666 7 566 antes de &. C..

!abe &ue insistamos, sin temor a incurrir en e8ageracin, en la importancia de la (alta de precedentes: cual&uiera &ue (uese el campo donde los griegos de la ,poca arcaica hacan alg9n nue)o mo)imiento, rara era la )e* &ue podan contar con modelos &ue imitar o &ue superar. Esta situacin de originalidad obligatoria 2llam,mosle as2 salta a la )ista en numerosos aspectos de su e8istencia7 en el indi)idualismo de su poesa lrica7 en su inno)adora ar&uitectura p9blica7 en 6esodo 2tanto en el de la <eogona como en el de Los traba>os + los das2 con su rara presuncin, &ue le (o les) lle) a (amiliari*arse con las tradiciones relati)as a sus dioses, + a >u*gar a sus gobernantes terrenales7 en los (ilso(os, &ue empe*aron a especular indagando la naturale*a del uni)erso sin atenerse asimismo m s &ue a su propia autoridad + apo+ ndose tan slo en sus (acultades mentales7 + en la poltica, donde su originalidad aparece +a en la accin misma &ue le lle) a una posicin tan encumbrada: habiendo llegado al colmo las agitaciones sociales de 3tenas, en el a"o O$., (ue elegido =oln por un acuerdo + se le con(i la tarea de re(ormar el Estado. 6e a&u lo interesante: (ue escogido espont neamente por los atenienses, &uienes, por s + ante s, le dieron tal encargo mo)idos del respeto &ue les merecan la sabidura + la rectitud de su paisano. =oln no se sinti ,l mismo 4llamado5, no tena )ocacin. <ampoco se adue" del poder como un tirano. =oln, igual &ue los dem s legisladores, admita, por descontado, &ue la >usticia )iene de los dioses7 pero no sostu)o &ue su misin se la hubiesen impuesto los dioses, ni si&uiera apel, en ning9n sentido signi(icati)o, a las indicaciones di)inas. 46e dado al pueblo los pri)ilegios &ue le son su(icientes5, escribi en uno de sus poemas. Y en cuanto a los gobernantes, 4les indu>e a &ue cumplieran su deber de no tolerar la in>usticia. Me mantu)e (irme en los litigios, cubriendo a ambas partes con (uerte escudo, sin permitir &ue nadie triun(ara in>ustamente.5 Mirando las cosas por encima, tal )e* se encuentre en estas (rases alg9n parecido con las del pre mbulo de 6ammurabi a su c,lebre cdigo, mil a"os m s antiguo. El monarca de -abilonia deca tambi,n &ue su propsito era 4hacer &ue brille en la tierra la >usticia, destruir el mal + la per)ersidad, de suerte &ue el poderoso no pueda oprimir al d,bil5. 1ero de mucho ma+or alcance e importancia son las di(erencias entre ambos te8tos. En primer lugar, en el del ateniense se distingue el laicismo &ue caracteri*a a toda la codi(icacin griega, mientras &ue en el babilnico se )e a ,ste actuando en nombre de los dioses. En segundo lugar, tenemos el hecho decisi)o de &ue 6ammurabi, como cual&uiera de los monarcas orientales, daba le+es a s9bditos, mientras &ue, en cambio, el legislador griego promulgaba unas le+es por las cuales la comunidad debera gobernarse a s misma. E(ecti)amente, =oln, una )e* terminado su traba>o, se ale> de 3tenas + no regres en die* a"os, dando lugar con ello a &ue la comunidad pudiese ensa+ar, sin pre>uicios ni cohibiciones, el programa de )ida &ue le haba propuesto. <ema

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&ue, de hallarse ,l presente, su mismo prestigio pudiese inclinar la balan*a de la apreciacin en menoscabo de las con)eniencias )erdaderas. En un sentido (racas =oln: no acert a solucionar las di(icultades econmicas, de las &ue procedan, en de(initi)a, los roces + el descontento de los ciudadanos7 por lo cual, pasada una ge/ neracin, )ino a 3tenas la tirana &ue ,l haba &uerido desechar para siempre. 3 pesar de esto, el recuerdo de =oln perdur en la memoria de la posterioridad ateniense, + todos, sin distincin de partidos, le consideraron en adelante como al hombre &ue supo encau*ar a 3tenas por la ruta de la grande*a. 3l resumir 3ristteles, en su bre)e rese"a de la constitucin ateniense, los logros alcan*ados por =oln, escoge los tres siguientes como los m s importantes: abolicin de la escla)itud por deudas, creacin del derecho a contar con un tercer elemento en los tri bunales, &ue garanti*ara a los demandantes, en las causas por agra)ios, una m s imparcial administracin de la >usticia +, (inalmente, introduccin del derecho a apelar al tribunal del pueblo. Los tres coincidan en una cosa: eran pasos encaminados a hacer progresar la idea (+ la realidad) de comunidad, a robustecer a la ma+ora, &ue se senta d,bil (rente a los desmanes de los nobles, protegi,ndola contra el poder de ,stos, poder 2 llam,moslo as2 e8tralegal. ;, dicho de otra manera, terminaron con las arbitrariedades en la creacin + aplicacin de las le+es +, de este modo, dieron )igor a una idea &ue llegara a ser la de(inicin griega de la organi*acin poltica ci)ili*ada7 m s a9n, a&uellos pasos (ueron un a)ance hacia la igualdad ante la le+, igualdad &ue los atenienses de la ,poca cl sica consideraron como el rasgo distinti)o de la democracia.
9. labor. Ceramista griego traba(ando 'las )nforas de principios del siglo 5 antes de &. C. mostraban 7a dic:a

El papel &ue desempe" en esta e)olucin el gran tirano ate/ niense 1isstrato (ue parad>ico. 1or el hecho mismo de actuar como tirano no respet la idea del gobierno de la le+. 1or otra parte, los escritores posteriores le alabaron, generalmente, en la misma medida en &ue condenaron la tirana como institucin, + daban por moti)o de su loa el &ue, en realidad, 4dese gobernar seg9n las le+es, sin concederse a s mismo ninguna clase de pre/ rrogati)as5 (3ristteles, !onst. de 3tenas MAI, C). Esto no puede aceptarse literalmente como )erdadero, pero tampoco se ha de decir &ue sea, sin m s, (also. !on di(erentes t,cnicas + actuando, sin duda, por ra*ones mu+ distintas, 1isstrato hi*o, no obstante, &ue 3tenas a)an*ara mucho por los caminos &ue =oln le haba tra*ado. =iendo miembro de la noble*a (haca remontar su ascendencia hasta N,stor, el hom,rico re+ de 1ilos), se neg a >ugar el >uego de la misma en contra del pueblo + de los desposedos.

?esde su (uerte posicin de tirano consigui reali*ar cosas &ue =oln no pudo hacer, + as, ba>o su dominacin, alcan* por (in la poblacin del campo el dis(rute de unas condiciones ra*onablemente seguras e independientes, con a+udas (inancieras cuando las re&ueran, por lo cual se acab el malestar interno, + el monopolio poltico de las (amilias aristcratas &ued &uebrantado de una )e* para siempre. Los nobles conser)aron la direccin de los asuntos ci)iles + tambi,n los cargos militares 2 como sigui aconteciendo en el siglo siguiente ba>o el r,gimen democr tico2, pero sus circunstancias + su modo de pensar pasaron por una radical trans(ormacin. En adelante (ueron +a, cada )e* m s, ser)idores del Estado, instrumentos de la le+, + no manipuladores del poder a su capricho7 correlati)amente, el pueblo (ue +a un con>unto de hombres &ue go*aban de aut,ntica libertad, sin la amena*a de &ue se la &uitasen por deudas o de &ue )iniese a menoscab rsela una in>usticia de lo m s parcial. Las dos (acciones estaban mu+ le>os de ser iguales, pero, por lo menos, las di(erencias entre ellas se haban reducido a ra*onable escala + proporcin. 1isstrato se mantu)o en el poder desde el a"o O.O (tras uno o dos pasa>eros golpes de mano anteriores a esta (echa) hasta su muerte en O0E. Le sucedi su hi>o ma+or 6ipias, &ue (ue e8 pulsado en O#%. ?urante treinta a"os hubo un gobierno pac(ico + en ese tiempo el podero + la ri&ue*a de 3tenas aumentaron con rapide*. =e dieron muchas se"ales )isibles de este auge, as como del alentar del nue)o espritu comunitario 2casi podra decirse del 4nacionalismo52 &ue lo acompa". =obre todo, en las obras p9blicas + en los grandes (esti)ales religiosos &ue se instauraron. 1ero, el a"o O#., 6iparco, hermano menor de 6ipias, (ue asesinado por un rencoroso ri)al a &uien a&u,l haba birlado los amores de un e(ebo, + a resultas de este crimen el tirano se )ol)i hosco + terriblemente desptico, por lo &ue se le hubo de destronar por la (uer*a. !on las mismas o distintas modalidades, esta historia se repiti en muchas ciudades de 'recia desde la segunda mitad del siglo AII hasta (ines del AI. Los tiranos nunca se )ieron tan seguros como para no pre(erir por menos de nada los procedimientos m s brutales, a )eces sin moti)o alguno +, llegada a este e8tremo la cosa, por lo general se consegua dar al traste con su poder + derribarlos. La institucin de la tirana, debido a esto, tendi a ser e(mera (con las notables e8cepciones sicilianas). 1ero su signi(icacin histrica no ha de >u*garse seg9n el criterio de su duracin, +a &ue la tirana (ue con (recuencia el rasgo distinti)o del estadio transicional por el &ue se pas del gobierno personal + (amiliar de la noble*a a la ciudad/estado cl sica. Nada de todo ello (ue (ruto de intenciones conscientes + premeditadas. Ning9n tirano, ni si&uiera 1isstrato, se )io a s mismo como portador del destino histrico de los griegos, como precursor de la democracia ateniense o de otra cual&uiera. <ampoco =oln pudo concebir algo seme>ante. 3 los tiranos les mo)a la ambicin del poder + del triun(o +, si eran inteligentes + disciplinados, como 1isstrato, lograban sus propsitos a la )e* &ue hacan progresar a sus comunidades. -ien pudo pensar =oln &ue ,l 4protega a ambas partes con (uerte escudo5, pero, de hecho, (ueron 1isstrato e 6ipias &uienes tu)ieron la necesaria (uer*a. ?esaparecido =oln, reno)se inmediatamente la antigua guerra

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ci)il7 a la e8pulsin de 6ipias + tras una lucha bre)sima &ue no lleg a durar dos a"os, le sigui un Estado democr tico totalmente nue)o. 3s (ueron las cosas en 3tenas. En otras ciudades, la e)olucin sigui lneas distintas: la desigualdad del desarrollo, a la &ue m s arriba hicimos re(erencia, seguira siendo una caracterstica de la historia griega en todas las ,pocas. Las regiones m s atrasadas, como Etolia o 3carnania, no participaron apenas de la corriente general, sino &ue contaron poco en cual&uier aspecto (sal)o a lo sumo por sus contingentes de hombres ) lidos para la guerra + la piratera). Esparta sigui su propio camino, + las ciudades sicilianas los su+os7 cada una seg9n sus circunstancias peculia res 2la presencia de una poblacin sometida a ser)idumbre o la constante amena*a de un poder e8terior como !artago2. 3 )eces, + ,ste (ue el caso de !orinto, la noble*a segua siendo su(icien temente (uerte como para imponer durante largo tiempo una oligar&ua. Y en gran parte de 'recia la contienda entre 4los menos5 + 4los m s5 (por decirlo a nuestro modo) nunca logr acallarse de manera permanente. =in embargo, es lcito generali*ar diciendo &ue hacia (inales del perodo arcaico + en particular donde&uiera &ue hubo una (ase de tirana, la (orma de gobierno, bien predominase la democracia o bien la oligar&ua, se hallaba respecto al grado de adulteracin de la poltica, a un ni)el distinto de los &ue hasta entonces haba alcan*ado. 3&u,lla (ue la ,poca en &ue algunos de los griegos consiguieron llegar a un compromiso bastante e&uilibrado entre las contrarias +, a )eces 2histricamen te hablando 2, inarmoni*ables e8igencias de la obligacin social + de la libertad personal7 por entonces, puede decirse, descubrieron la nocin de libertad en cuanto distinta del poder personal + (undamentalmente asocial de los >e(es de tribu hom,ricos, del sistema de pri)ilegios &ue se arrogaban las (amilias aristocr ticas + de la anar&ua de los merodeadores + salteadores. Las imper(ecciones + los errores en &ue incurrieron no disminu+en el )alor de tan importante halla*go. La reci,n nacida libertad + la nue)a )ida en com9n tenan por base la independencia econmica &ue para la ma+ora estribaba en la agricultura +, para los dem s, en el comercio, en las manu(ac turas o en las artes. 3ll donde la ser)idumbre por deudas + otras antiguas modalidades de su>ecin o dependencia en el traba>o (ueron abolidas, hubo &ue recurrir a una nue)a (uente de mano de obra: a la escla)itud de los escla)os tenidos en propiedad, como meros instrumentos o bienes muebles, +a se tratase de cauti)os procedentes de otras ciudades griegas, +a, como (ue ocurriendo m s cada )e*, de b rbaros. <ambi,n por este ttulo (ue el siglo se8to como un go*ne en torno al cual giraron, trans(orm ndose, las mentalidades. La primera indicacin &ue tenemos de instituciones democr ticas se halla en un te8to (ragmentario procedente de la isla de Duos, datable entre OEO + OO%. Fue asimismo Duos la &ue, seg9n una tradicin griega con(usa pero mu+ insistente, empe* a comprar escla)os a los b rbaros. No ha+ &ue atribuir a esto mucho rigor histrico, pero s puede tomarse como un smbolo mu+ certero. ?espu,s de todo, 3tenas haba de llegar a ser el Estado de la 'recia cl sica

&ue contara con ma+or n9mero de escla)os. La parado>a (inal &ue o(rece la historia de la 'recia arcaica es la de este a)an*ar, cogidas de la mano, de la libertad + la escla)itud.

La co&'ni$a$( la r"li#in ! "l )an*"l"ni &o


Entonces como ho+ el signo e8terior, )isible, de todo a&uel aumento de prosperidad + de la madure* poltica, era el templo. Los orgenes del templo griego se pierden entre las penumbras de la Edad ;scura. 'eneralmente, ni la madera ni los adobes de>an )estigios despu,s de tantos siglos, + ning9n templo de piedra puede datarse con certidumbre como anterior al siglo )il 1or a&uella ,poca comen* a aparecer a un ritmo acelerado, a medida &ue se per(eccionaban las habilidades t,cnicas +, toda)a m s importante, seg9n aumentaba la posibilidad de mo)ili*ar los necesarios recursos de hombres + materiales, tarea no ( cil para las comunidades pe&ue"as, en &ue eran escasos los transportes + rudimentarios los 9tiles. El impulso edi(icador debi de ser mu+ poderoso, + no es de mara)illar &ue especialmente los grandes tiranos (uesen grandes constructores de templos. Gno se )e tentado a establecer un para lelo con los monarcas de la Edad Media + sus catedrales, pero esto sera inducir a error, +a &ue el templo griego (ue una casa para el dios + no un lugar de culto. Los ritos con &ue se daban gracias a los dioses olmpicos o se les rogaba o aplacaba no re&ueran un templo, sino un altar. Y altares los haba por do&uier7 en las casas + en los campos, en los sitios de reunin, (uera de los templos... Es decir, en todas partes e8cepto en el interior de los mismos. 3 los dioses titulares de cada uno se les celebraba en determinadas ocasiones mediante procesiones, >uegos + (esti)ales. Entonces se sacaba del templo la imagen del dios, o se )eneraba alguna &ue de ,l hubiese en el estadio o en el teatro. 1ero 2repito2 dentro del templo mismo no tena lugar ceremonia alguna. En cierto modo, el templo era un monumento a la comunidad, una conspicua demostracin de su grande*a, de su poder, +, sobre todo, de su conciencia de s. Ni si&uiera los tiranos constru+eron palacios o tumbas espl,ndidas para glori(icarse a s mismos. 1isstrato )i)i alg9n tiempo en la 3crpolis, pero su 4memoria5 (ue el templo de 3tenea 1arthenos (destruido por los persas en .C% + sustituido poco despu,s por el 1artenn). 3&uella obra, + tambi,n la Fuente monumental 3, indican lo mucho &ue haba progresado la comunidad griega como (uer*a )i)a 2pues hasta un tirano se doblegaba ante ella tratando de gan rsela2, + lo di(erentes &ue haban llegado a ser sus hombres polticos de los de Micenas + los Estados del ;riente 1r8imo, por una parte, + de los de su propia 4edad heroica5, por otra. Los h,roes de 6omero per)i)an gracias a los relatos de sus )alerosas
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'randiosa construccin con que adorn %is(strato la fuente Calirroe, haciendo que sus

aguas saliesen por nueve bocas )*nnea$rounos+ orna entales, dispuestas en la pared del fondo & en las laterales de un prtico de colu nas dricas. ),ota del traductor.+

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ha*a"as7 ahora, en cambio, los hombres se inmortali*aban a s mismos mediante la construccin de edi(icios p9blicos7 colecti)a m s &ue indi)idualmente. La palabra griega para designar al 4sacerdote5 es hiereus. Lo primero + lo m s chocante &ue de ella se ha de ad)ertir es &ue se aplicaba de ordinario a lo &ue nosotros llamaramos un laico, un seglar. E(ecti)amente, entre los griegos, los 4sacerdotes5 eran meros (uncionarios del Estado, encargados de reali*ar los ritos + a los &ue no se les distingua generalmente, en la )ida diaria, por ning9n atuendo especial, ni tampoco por la uncin, inspiracin o santidad &ue, por lo com9n, suelen ir asociadas a la idea del sacerdote en las religiones modernas (+ en muchas de las antiguas). Eran (uncionarios en el mismo sentido e8actamente &ue lo eran los generales, los administradores del tesoro o los comisarios de los mercados7 con el mismo tras(ondo en cuanto a (amilia, ri &ue*a + e8periencia, con iguales obligaciones + turnos de o(icio &ue los otros. Los reglamentos a &ue deban atenerse en el desempe"o de sus (unciones los estableca tambi,n el Estado a tra),s de sus organismos ordinarios. 'ran parte de la legislacin de =oln, por e>emplo, estaba dedicada no a medidas constitucionales o econmicas sino a minuciosos detalles concernientes a los sacri(icios. Inclusi)e cuando, como era el caso del culto a ?em,ter en Eleusis, en el e8tremo sudoccidental del Utica, donde tenan la prerrogati)a de la administracin dos antiguas (amilias aristocr ticas, los Eumlpidas + los H,r+Ies, sus miembros eran laicos + no brahmanes. <odo esto se puede reconstruir con bastante apro8imacin tomando por base los m s antiguos monumentos propiamente griegos. En los poemas hom,ricos eran N,stor o 3gamenn &uienes sacri(icaban como caudillos o como >e(es de clan. 3hora, el Estado haba sustituido a los prncipes en el poder +, por consiguiente, tomaba tambi,n a su cargo los deberes sacerdotales de a&uellos prncipes. 3 menudo perdur alg9n 4recuerdo5 del pret,rito, como en el caso de los dos re+es de Esparta, &ue eran los principales (uncionarios religiosos del Estado7 o como en 3tenas, donde el (uncionario de m s categora en las cuestiones del culto era uno de los nue)e arcontes elegidos anualmente, al &ue se llamaba, sin m s, 4el re+5. 3ndando los tiempos, a medida &ue el Estado (ue englobando a una serie de distintas agrupaciones menores, &ue conser)aban )arias (unciones p9blicas, la religin se (ue practicando asimismo a di)ersos ni)eles: hubo los santuarios interiores de cada casa + (amilia, los santuarios comunales (de los 4demos5), + un sin(n de asociaciones pri)adas, cada una de las cuales se organi*aba en torno al culto de un determinado dios o de un h,roe di)ini*ado, como 6eracles o 3&uiles. Y en los ni)eles in(eriores los ritos eran tambi,n competencia + obligacin de indi)iduos laicos. Entre los (actores &ue hicieron posible tal sistema ha+ &ue enumerar el persistente antropomor(ismo de la religin griega, con su insistencia en las realidades de este mundo m s &ue en una )ida ulterior. !omo se conceba a los dioses seme>antes a los hombres, las relaciones entre ,stos + a&u,llos no

podan menos de tener un cari* de (amiliaridad, un cierto &uid pro &uo. Y as como las rela ciones humanas eran de lo m s satis(actorio cuando las regan normas + ceremoniales acatados por todos, as ocurra tambi,n en las relaciones con los inmortales. La di(erencia principal entre los dos rdenes de reglas consista en &ue las del plano religioso eran m s con)encionales, menos racionales, en el sentido de &ue, si no e8plicitaban en cada caso concreto los moti)os, nadie poda elaborarse una interpretacin para su uso recurriendo a los procedimientos de la lgica corriente. K1or &u, por e>emplo, era Eleusis el centro del culto a ?em,terL 3 cual&uiera &ue hiciera esta pregunta se le respondera re(iri,ndole una le+enda (cu+a )ersin me>or es el bello 4himno5 a ?em,ter, uno de los llamados himnos hom,ricos): Aagando ?em,ter por la tierra en busca de su hi>a 1ers,(one, &ue haba sido raptada por 6ades, lleg dis(ra*ada a Eleusis... (+ todo lo &ue sigue). 6aba una historia legendaria 2un mito2 para cada lugar sagrado + para cada acto sacro. El mito 4e8plicaba5 el ritual, daba ra*n de las ceremonias. 6i*o, dig moslo as, el papel de la teologa, + era accesible a cada cual. Lo &ue a&u result no (ue precisamente claridad + orden. El m s largo de los himnos hom,ricos )ersa sobre 3polo + consta de dos partes mu+ distintas &ue son incoherentes, si no contradictorias: la una )incula al dios con ?el(os, la otra con ?elos, sitios &ue eran sus santuarios m s importantes. Fallos parecidos se descubren a miles en cuanto se da un )ista*o a cual&uier tratado moderno de mitologa griega. El &ue toda una serie de practicones laicos, en cientos de comunidades autnomas, sobre tan e8tensa rea + durante tres o cuatro siglos, se sir)iese de mitos transmitidos con (recuencia oralmente, bastara para haber introducido la m s &ue mediana con(usin &ue se produ>o. 1ero, adem s, ha+ &ue a"adir las intromisiones de los intereses creados, &ue estu)ieron mu+ le>os de ser escasas. Eleusis, para citar un e>emplo, haba sido una comunidad independiente7 despu,s, no m s tarde de a (inales del siglo AII, (ue incorporada a 3tenas, + esta ciudad se apropi con ,8ito los cultos eleusinos + el prestigio &ue entre los griegos en general suponan. <odos los griegos reconocan + honraban a su com9n 4panten5 o con>unto de todos los dioses del helenismo. 1ero cada ciudad tena por patrono a una deidad particular + especiales a(inidades o relaciones con determinados dioses + semidioses, as como cada dios o diosa tenan sus santuarios pre(eridos. !ada ciudad, pues, renda culto a Peus, o a 3polo, o a ?em,ter, como a algo su+o pri)ati)o. No haba una 4madre iglesia5, ni sacerdocio nacional, ni autoridad central &ue imperase sobre los ritos, ni mucho menos sobre las doctrinas. Y no se termina a&u la comple>idad de rasgos + matices. 3un&ue la religin era un asunto de la competencia del Estado, esto es, de la comunidad, sin embargo, nunca e>erci el Estado un monopo lio sobre la religin. Y ello por&ue en manera alguna hubiese podido controlar a los dioses, +a &ue no poda impedirles &ue comunicaran con cual&uier indi)iduo, + me>or &ue por ning9n 4canal5 o camino tangible: mediante los sue"os. 3dem s, todo el mundo es capa* de (i>arse en el )uelo de las a)es, el (ulgor del rel mpago, el (ogona*o del ra+o + en otros (enmenos 4de la naturale*a5, pero pocos

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podran interpretarlos correctamente7 el dios mismo elige a &uien &uiere &ue oiga la realidad de su mensa>e + lo entienda. ?esde los poemas hom,ricos hasta el (inal de la ci)ili*acin griega (ue com9nmente el agorero o adi)ino un particular &ue posea unos conocimientos o habilidades esot,ricos + msticos, + cu+o poder + ,8ito dependan no del o(icio &ue tu)iese, sino del hecho pura / mente pragm tico de &ue hallara o no seguidores, +a (uesen ,stos unos cuantos hombres, +a comunidades enteras &ue daban por buenos sus secretos saberes + actuaban en consecuencia. 3 )eces se combinaban los dos aspectos de la religin. Los sacerdotes o(iciales de ?el(os eran ministros laicos, con(orme a lo normal, pero el rango + la (ama superiores de a&uel santuario pro / )enan de su or culo, &ue pasaba por ser el de 3polo mismo. Este dios responda all a toda clase de preguntas )ali,ndose de la )o* de una mu>er &ue reciba el nombre de 1itia o 1itonisa + &ue era, en rigor, una m,dium. En otros cultos se dieron di)ersas combinaciones. El de Eleusis era un culto mist,rico (4misterio5 era el tecnicismo griego con &ue se le designaba), + consista, no slo en la ordinaria procesin p9blica dirigida por unos o(iciales p9blicos, sino, adem s, en unos ritos puri(icati)os + una (inal iniciacin secreta. El politesmo tiende siempre a ser pr ctico. !uando un santuario como el de ?el(os da pruebas de ser un aut,ntico lugar sagrado, se con)ierte en seguida en un (oco cu+a atraccin rebasa sus inmediatos lmites geogr (icos + polticos. !on(orme a la tradicin, ?el(os era regularmente consultado acerca de la (undacin de las colonias, + esto hara &ue su car cter panhel,nico se remontase hasta mediados del siglo AIII. =in embargo, gran parte de esta tradicin presenta rasgos demasiado salientes de ser mera in)encin tarda, + e8isten por otro lado bastantes pruebas ar&ueolgicas &ue inclinan a pensar &ue ?el(os, en el siglo AIII, no pasaba de ser un santuario de importancia slo local, + &ue (ue por entonces cuando ad&uiri el r pido impulso &ue lo con)ertira, en la centuria siguiente, en panhel,nico de )eras. En cuanto alcan* esta categora, )arios (aun&ue no todos) de entre los nue)os establecimientos &ue haban sido (undados sin consultar a ?el(os, procuraron conseguir su aprobacin con e(ectos retroacti)os 2un e>emplo m s de lo (uerte &ue es el (actor legendario en las 4tradiciones5 relati)as a los primeros tiempos del perodo arcaico. 1or otra parte, un tipo distinto de santuario panhel,nico s &ue remonta su e8istencia seguramente hasta comien*os del siglo AIII7 la (echa tradicional de la (undacin de los Xuegos ;lmpicos en honor de Peus es el a"o EEN, + ha+ moti)os para creer &ue es e8acta7 la primera (echa cierta de la historia griega. ?el(os + ;limpia llegaron a ser lo m s alto en sus respecti)as dedicaciones7 como or culo + como centro de unos (esti)ales &ue, en la segunda de dichas localidades, tenan lugar cada cuatro a"os. 1ero no (ueron 9nicos. Los griegos recorran largas distancias para consultar, por e>emplo, el or culo de ?odona en el Epiro, o iban hasta !laros, en el 3sia Menor, + concurran desde todos los con(ines, para participar en las competiciones o slo para presenciarlas, a los Xuegos 1ticos, &ue se celebraban en

?el(os, o a los Ystmicos + Nemeos, ambos en las cercanas de !orinto. Muchos otros podran citarse a9n, pero +a, en general, (altos del espritu panhel,nico &ue slo a algunos de ellos in(ormaba. En el ambiente de a&uellos pocos + contados lugares, + en la poesa, la dram tica, la ar&uitectura, la escultura + los e>ercicios atl,ticos con ,l relacionados, es en lo &ue hemos de pensar al decir &ue +a en el perodo arcaico e8isti un genuino panhelenismo. Y no debemos salirnos de a&uella es(era, +a &ue, por lo dem s, ni la religin era capa* de poner (in al particularismo de los griegos, del &ue naca la notable indi(erencia + aun hostilidad &ue entre s se mostraban. Baras )eces les repugn a los griegos someter a escla)itud a otros griegos o hacerles la guerra. Y su religin no era tampoco una religin de pa*7 los dioses olmpicos eran un hata>o de pendencieros &ue haban escalado el poder luchando con brutal (erocidad contra sus predecesores los <itanes, + en su n9mero se inclua 3res, el dios de la guerra, mientras &ue Irene (la 1a*) era slo una de las muchas deidades (emeninas destinadas al ser)icio de los grandes dioses. 3polo era regularmente consultado en ?el(os antes de iniciarse una guerra, pero no ha &uedado recuerdo de &ue recomendara nunca la pa* como un bien en s misma, aun&ue, en ocasiones, por consideracin a ella, se mostr des(a)orable a determinadas empresas. Ingenuo sera creer &ue un Estado decidido a in)adir otro Estado )ecino (uese a de>ar &ue le disuadieran las 4retorcidas + ambiguas palabras5 del or culo, seg9n Es&uilo las caracteri*. Las consideraciones &ue decidan la guerra o la pa* solan ser m s mundanas. ?e hecho, (ueron los tiranos el m s poderoso (actor de cuantos se sabe &ue, en la edad arcaica, (a)orecieron la pa*. !omo su posicin de puertas adentro nunca era mu+ estable, les atemori*aban las guerras e8teriores +, por lo general, se las ingeniaron con ,8ito para e)itarlas, sal)aguard ndose a s mismos tras toda una red de alian*as mutuas &ue solan consolidar mediante casamientos din sticos. No obstante, sera tambi,n errneo dar por acertada la opinin, puramente cnica, seg9n la cual los sacerdotes de(icos no entendan de cuestiones polticas ni in(luan en ellas. Ninguna sociedad acepta >ugar durante tres o cuatro siglos a un >uego en el &ue no )ea alg9n sentido e inter,s, + mucho menos si, encima, le cuesta caro (tan caro como lo prueba elocuentemente la enorme acumulacin &ue (ue el tesoro de ?el(os). =eamos o no capaces nosotros de penetrar la psicologa de a&uellos griegos, lo cierto es &ue todos, sal)o rarsimas e8cepciones, se tomaron ?el(os en serio. 1ero se lo tomaron tambi,n a su aire. Lo poco claro + lo mu+ contradictorio de sus mitos + ceremonias rituales ha+ &ue atribuirlo a esta misma causa. =eme>antes penumbras e incertidumbres desconciertan al estudioso moderno, como desconcertaron +a a algunos estudiosos antiguos: a hombres de la categora de Xen(anes, 6erodoto + 1latn7 a cada uno a su manera. !on todo, mu+ pocos estudiaban los mitos7 los dem s cumplan los rituales, + esto era su(iciente.

4. La ciudad estado cl!sica

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La palabra griega polis (de la &ue se deri)an otras nuestras, como 4poltica5) signi(icaba, en su sentido cl sico, 4un Estado autnomo, &ue se gobierna a s mismo5. 3hora bien, como las poleis (,sta era la (orma plural del sustanti)o polis) eran siempre de pe&ue"a e8tensin + no mu+ grande n9mero de habitantes, se )iene admitiendo desde hace mucho el traducir a&uel )ocablo por el t,r mino comple>o de 4ciudad/estado5, pr ctica &ue 2se ha de ad)ertir2 e8pone a malentendidos. 3tenas, la ma+or de tales ciudades, era ciertamente un Estado min9sculo si se compara con el tipo medio de los de ho+: su territorio meda unos 0.F%% Im.0 2poco m s o menos &ue el condado ingl,s de ?orset o &ue el de ?erb+ + &ue el ducado de Lu8emburgo 27 pero denominarla ciudad/es tado agra)a por dos ra*ones el riesgo de e&u)oco: por&ue no es propio para designar a la poblacin rural, &ue constitua el ma+or contingente de sus habitantes, + por&ue sugiere la idea de &ue la ciudad gobernaba al campo, lo cual no era e8actamente as. 3tenas, en cuanto al grado + a la calidad de su urbani*acin, se hallaba, >unto con un n9mero relati)amente escaso de otros Estados, en uno de los e8tremos de la amplia gama de )ariedades &ue se dio entre poblamientos griegos. En el e8tremo opuesto se encontraban muchos Estados &ue no eran en absoluto ciudades, aun&ue, eso s, ning9n Estado careci totalmente de centros c)icos. !uando Esparta, por e>emplo, derrot en FCO a Mantinea, &ue era entonces la polis m s importante de la 3rcadia, le impuso como condiciones de pa* &ue la 4ciudad5 (uese arrasada + sus habitantes )ol)iesen a las aldeas en &ue )i)an anta"o. ?el relato de Xeno(onte se deduce claramente &ue el da"o in(erido con tan se)era imposicin (ue slo poltico + psicolgico: los habitantes de la 4ciudad5 de Mantinea eran los propietarios de las (incas rurales, &uienes pre(eran )i)ir >untos en el centro del territorio, le>os de sus casas de labran*a, pero lle)ando un tenor de )ida no di(erente del &ue pintaban +a los poemas hom,ricos + &ue en nada se pareca al de las ciudades. Lo reducido del tama"o de las ciudades puede indicarse con unas cuantas ci(ras, todas ellas apro8imati)as, puesto &ue no disponemos de c lculos e8actos. !uando 3tenas estu)o m s poblada, all por el a"o .F#, a comien*os de la guerra del 1eloponeso, el total de sus moradores, entre hombres, mu>eres + ni"os, libres + escla)os, sera de unos 0O%.%%% o &ui* 0EO.%%%. !on la posible e8cepcin de =iracusa 2&ue por )arias ra*ones no es en esto comparable2 ninguna otra de las poleis griegas alcan* nunca esta ci(ra de habitantes con anterioridad a la ,poca romana, en la cual cambiaron +a del todo las circunstancias. !orinto tal )e* llegase a contar $%.%%%7 <ebas, 3rgos, !orcira + 3cragas de .%.%%% a N%.%%% cada una7 + las dem s mu+ por deba>o7 muchas alrededor de O.%%% + aun menos. =u e8tensin era igualmente poca, e8ceptuadas tambi,n algunas &ue desmienten a la ma+ora de las generali*aciones7 Esparta, con su ocupacin de la Mesenia, o =iracusa + 3cragas, &ue se engulleron, en =icilia, los territorios )ecinos. 3 pesar de ello, los mismos griegos no )acilaban en llamar polis a Esparta o a =iracusa, por m s &ue esta 9ltima, durante gran parte del perodo cl sico, (ue gobernada por tiranos +, para entonces, las

palabras 4tirano5 + polis haban llegado a tener sentidos )irtualmente contradictorios. <ampoco negaron tal denominacin a a&uellas regiones atrasadas en las &ue la organi*acin poltica + aun la ci)ili*acin eran tan incipientes &ue, seg9n el parecer de muchos, se aseme>aban m s a las descritas en la Ilada &ue a sus contempor neas. En los tiempos antiguos 2escriba <ucdides (I, O)2 la piratera por tierra + por mar era, entre los griegos como entre los b rbaros, una ocupacin honrosa, + 4aun ho+ da gran parte de la 6,lade )i)e en esto a la antigua usan*a: los locrios o*olios, los etolios, los acamamos + otros de a&uella parte del continente5. 1or supuesto, la palabra polis no distingua la estructura del gobierno7 nada implicaba 2lo mismo &ue nada implica la nuestra de 4estado52 respecto a si era una democracia, una oligar&ua o una tirana. 1ero, por libre &ue (uese en ocasiones su uso, nunca pas de ciertos lmites. =u ma+or e8tensin la alcan* al hacerse polis sino nimo de cual&uier comunidad griega independiente (o &ue hubiese perdido la independencia slo por alg9n tiempo). No se llamaba polis a una coalicin de Estados, (uera cual (uese el grado de libertad de sus miembros para (ormarla7 ni a un distrito como 3rcadia, &ue tena una especie de e8istencia autnoma (aun&ue m s bien en teora) + comunidad de mitos, cultos + dialecto, pero &ue no era un organismo poltico7 ni, en ninguna circunstancia, a los Estados b rbaros. <odas estas cosas, a o>os de los griegos, eran, cada una a su modo, algo esencialmente distinto de la aut,ntica comunidad poltica. Y en la di(erencia no de>aba de tener su importancia el tama"o, pues consideraban no como mero dato accidental, histrico o geogr (ico, sino como una )irtud necesaria el &ue la poblacin se adensase en un territorio no mu+ e8tenso. 1ara decirlo con palabras de 3ristteles (1oltica AII, #F0N b), 4un Estado compuesto de demasiada gente no ser una )erdadera polis, pues es di(cil &ue pueda tener una aut,ntica constitucin. KDui,n podr ser el estratego de tan enorme masaL Y K&ui,n, si no Est,ntor, podr ser heraldo en medio de ellaL5 La polis no era un sitio, un lugar material, aun&ue ocupaba, naturalmente, un territorio determinado, sino &ue era, en su esencia, el con>unto del pueblo actuando de com9n acuerdo + necesitado, por lo mismo, de un lugar donde reunirse en asamblea para discutir + buscar soluciones a los problemas &ue se presentasen. Era ,sta una condicin precisa, aun&ue no la 9nica, para &ue hubiese autonoma. En el plano ideal, otra condicin para la genuina independencia era la de la autar&ua, la de &ue la comunidad se bastase a s misma para todo. 3dmitido &ue esta poda darse slo en mu+ raros casos, si es &ue en alguno, pues los recursos materiales no estaban repartidos por igual (b stenos con hacer mencin del hierro), sin embargo, aun dentro de los lmites impuestos por la naturale*a, poda conseguirse mucho en este sentido. 6asta &u, punto se lograra dependa, en parte, una )e* m s, del tama"o de la polis, la cual tampoco deba ser tan pe&ue"a &ue no contase con mano de obra su(iciente en todas + cada una de las di)ersas acti)idades &ue e8ige la )ida ci)ili*ada, incluidas las necesarias para la de(ensa. !ontando con un n9mero adecuado de habitantes, la cuestin era establecer unas reglas de conducta

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idneas + una organi*acin con)eniente de la )ida social. 1ero en esto +a no todos los griegos pensaron lo mismo: las soluciones ateniense + espartana (ueron radicalmente di)ersas. Ni dentro de 3tenas 2tomando a&uella ciudad/estado slo como uno de los e>emplos posibles2 hubo unanimidad de pareceres sobre este particular, sino muchas + di(erentes opiniones. ?e a&u los largos + complicados debates polticos &ue en lo sucesi)o se sostu)ieron. La pugna ideolgica acerca del gobierno tena lugar entre los componentes de un reducido crculo ciudadano, cerrado al resto de la poblacin, pues la polis era una comunidad en la &ue abundaban los e8clusi)ismos. 3 mediados del siglo A, )otaron los atenienses una le+ &ue restringa la ciudadana a los hi>os legtimos de los matrimonios en &ue ambos cn+uges perteneciesen al n9mero de los ciudadanos. <an e8trema medida, probablemente ni puesta durante mucho tiempo en )igor con toda su rigide*, ni repetida con (recuencia en otros Estados, es, no obstante, claro indicio de una manera de pensar mu+ tpica. 6aba habido un tiempo, slo dos o tres generaciones antes, en &ue los aristcratas griegos solan concertar a menudo los matrimonios de sus hi>os con gentes &ue no pertenecan a la comunidad, a )eces hasta con b rbaros (aun&ue, en tales casos, slo al ni)el de >e(es de tribu). 1ericles descenda en cuarto grado de una de estas uniones con e8tran>eras, pues su bisabuela (ue hi>a del d,ci mo tirano de =icin7 el oponente poltico de 1ericles, !imn, era nieto, por lnea materna, de un re+ de <racia llamado ;loro. =in embargo, durante el gobierno de 1ericles, 3tenas declar ilegales los matrimonios de esta clase +, a sus (rutos, bastardos. En cierto sentido, el )ocablo 4ciudadano5, aun&ue t,cnicamente correcto para nuestro uso, resulta pobre, no abarca 2al menos en su signi(icado actual2 todo lo &ue implicaba el ser miembro de una polis, de una comunidad griega. =i no se haba nacido en su seno, era casi absolutamente imposible conseguir tal ttulo. No e8istan los rutinarios procedimientos de nacionali*acin &ue ho+ se conocen, + ni si&uiera un estado como 3tenas, &ue reciba con parabienes a los &ue inmigraban desde otras ciudades griegas, les daba mucha libertad, ni grandes oportunidades, ni les aceptaba socialmente. =lo mediante una declaracin (ormal de la asamblea soberana poda un e8tran>ero llegar a ser ciudadano de 3tenas, + est comprobado &ue hacan (alta especialsimas consideraciones para &ue la asamblea se de>ase persuadir. No bastaba, por e>emplo, con haberse criado en 3tenas, haber ser)ido en sus e>,rcitos + haberse comportado siempre con decencia + lealtad, si los padres de uno no eran ciudadanos. Ni &ue decir tiene &ue los Estados m s 8en(obos, si los hubo, m s se cerraran en s mismos. 3brir las puertas a todos de par en par era se"al de &ue algo (allaba, + no (ue mera coincidencia &ue a (inales del siglo IA )arias ciudades/estado se resol)iesen a )ender la ciudadana para aumentar sus menguados erarios, precisamente en la ,poca en &ue la polis cl sica era +a un organismo decadente, por no decir moribundo.

En las ciudades/estado, especialmente en las m s urbanas + cosmopolitas, la comunidad propiamente dicha la constitua, pues, una minora. La ma+ora estaba compuesta por los no ciudadanos (la palabra 4e8tran>eros5 es me>or e)itarla, puesto &ue predominaban entre ellos los griegos), de los cuales los &ue residan permanentemente en la ciudad reciban en 3tenas + en algunos otros sitios el nombre de 4metecos57 los escla)os, clase mucho m s numerosa +, en general, todas las mu>eres. Los no ciudadanos, cuales&uiera (uesen sus derechos 2cosa &ue dependa por completo de los gobernantes2, su(ran )arias incapacidades en comparacin con los ciudadanos +, al mismo tiempo, estaban sometidos enteramente a la autoridad del Estado en &ue residieran. En este 9ltimo punto su posicin no se di(erenciaba de la de los ciudadanos, pues el poder de la polis griega era, en principio, total: era la (uente de todos los derechos + obligaciones, + su autoridad in)ada, sin e8cepcin, todos + cada uno de los planos de la conducta humana. 6aba cosas &ue un Estado griego no acostumbraba hacer, tales como cuidarse de la educacin superior o controlar, tas ndolos, los intereses del capital, pero no se pona en duda su derecho a inter)enir, aun en estos aspectos. Lo 9nico, &ue pre(iri no hacerlo. 1ero a la polis nadie poda sustraerse. =i tan ilimitada era la autoridad de la polis, surge ob)ia la pregunta de en &u, sentido eran los griegos libres, pues por libres se tenan. 6asta cierto punto, su contestacin la dieron en el apotegma 4la le+ es re+5. No identi(icaban la libertad con la anar&ua, sino con una e8istencia ordenada en el seno de una comunidad &ue se rigiera por un cdigo establecido + respetado por todos. 1or conseguir esto es por lo &ue se haba combatido durante gran parte del perodo arcaico, primero contra los pri / )ilegios tradicionales + el acaparamiento del poder por los nobles, + despu,s contra la inmoderacin de las tiranas. El hecho de &ue la comunidad (uese la 9nica (uente de la le+ era una garanta de la libertad. En esto todos podan con)enir7 pero lle)ar el principio a la pr ctica era +a otro asunto. Los griegos de la ,poca cl sica llegaron a sentirse perple>os ante una di(icultad &ue, desde en tonces, ha persistido en la poltica terica sin solucin de(initi)a: KEn &u, medida era libre la comunidad para cambiar sus le+es establecidasL =i las le+es pudiesen cambiarse a capricho, esto es, por cual&uier (accin o grupo &ue tu)iera una posicin )enta>osa dentro del Estado en un momento preciso, Kno se ira por a&u a la anar&ua, a soca)ar la estabilidad misma + la seguridad &ue implicaba la doctrina de &ue la le+ era la reina absolutaL 1lanteado de este modo, el problema es demasiado abstracto. En la )ida real la respuesta dependa normalmente de los intereses de los respecti)os protagonistas. ?urante el siglo AI en muchas comunidades al* cabe*a el pueblo ba>o + comen* a actuar como (uer*a poltica7 pero a su demanda de ma+or participacin en el gobierno se contest en seguida encareciendo la de(ensa de la santidad de la le+, la intangibilidad de un cdigo &ue, aun&ue reconoca +a el derecho de todo ciudadano a una e&uitati)a administracin de la >usticia, a inter)enir tal )e* un poco en el gobierno, e inclusi)e al )oto + a otras caractersticas de la organi*acin social innegablemente nue)as e importantes, sin em bargo,

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reser)aba los altos cargos ci)iles + militares, + por ende lo principal del te>emane>e poltico, a los hombres de ilustre cuna + a los de dinero. unom!a, el estado bien ordenado seg9n la le+, haba sido en tiempos un grito de guerra re)olucionario7 ahora ser)a para mantener el statu &uo. El pueblo replicaba: isonom!a, es decir, Qigualdad de derechos polticosR Y como el pueblo estaba num,ricamente en ma+ora, el grito de isonom!a condu>o a la democracia. ;, e8plic ndolo en otros t,rminos, Kla le+ de &ui,nes era la &ue haba de reinarL El peligro sub+acente era &ue el sentimiento comunitario, con todo + ser mu+ )i)o, se e8tinguiese debido a la gran desigualdad &ue pre)aleca entre los miembros de las comunidades. La pobre*a se hallaba mu+ e8tendida, el ni)el de la )ida material era ba>o, + haba honda di)isin entre los pobres + los ricos, como lo notaron + di>eron cuantos escritores griegos se ocupaban de poltica. Esto ha sido bastante com9n a lo largo de toda la historia7 lo &ue en 'recia le daba un giro no com9n era la e8is/ tencia de la ciudad/estado, con sus ntimas )inculaciones, su insistir en la comunidad + en la libertad + dignidad del indi)iduo &ue era miembro de ella. El ciudadano se senta con derechos, no slo con obligaciones respecto a la comunidad +, si el r,gimen de gobierno no le satis(aca, procuraba sin ninguna repugnancia hacer algo para librarse de ,l como pudiese. En consecuencia, la lnea di)isoria entre poltica + sedicin ( stasis la llamaron los griegos) era mu+ sutil en la 'recia cl sica, + a menudo la stasis degeneraba en impa guerra ci)il. La descripcin cl sica de una stasis e8trema la hi*o <ucdides al re(erir la re)uelta singularmente brutal &ue acaeci en !orcira el a"o .0E, episodio tratado de propsito por el historiador como un modelo de lo &ue era en la sociedad griega a&uel mal crnico. Nada re)ela tanto lo gra)e + amargo del suceso como el hecho de &ue por ambas partes se recurriese al apo+o de los escla)os. <ucdides e8plic el (enmeno por la )a psicolgica, poniendo sus races en la naturale*a humana. Fue 3ristteles &uien lo puso en estrecha + sencilla relacin con la naturale*a + la idea de la polis. 46ablando en general 2dice en su 1oltica (A, #F%# b) 2, los hombres recurren a la stasis por un deseo de igualdad.5 1or su misma naturale*a, la polis despertaba este deseo, &ue los hombres tenan despu,s di(icultades para satis(acer. ?e a&u lo acre de las contiendas entre las (acciones, la relati)a (recuencia + la )irulencia de la guerra ci)il. 6ubo e8cepciones, algunas de ellas importantes 23tenas, en concreto, +, hasta cierto punto. Esparta2 pero cabe generali*ar diciendo, a grandes lneas, &ue en las polis griegas no (ue tanto el modo de regir los asuntos p9blicos lo &ue origin las m s gra)es di)isiones cuanto la cuestin de &ui,nes haban de regirlos, 4los pocos5 o 4los muchos5. Y esta cuestin se complicaba siempre con otras relati)as al e8terior, con la guerra + con las ambiciones imperialistas.

presiones + ata&ues e8tran>eros dirigidos directamente contra sus territorios. No les ocurri lo mismo a los &ue se haban establecido por ;riente o por ;ccidente. 3parte la (recuencia de sus cho&ues + di(icultades con pueblos m s primiti)os, como los escitas al norte o los tracios al oeste del mar Negro, e8ista en a&uellas *onas el problema m s serio &ue representaban las relaciones con poderosos imperios ci)ili*ados. En el 3sia Menor, los griegos hubieron de aceptar, a lo largo del siglo AI, primero la soberana de los lidios, + despu,s, la de los persas. En =icilia (ueron in)adidos repetidas )eces por !artago, &ue mantena un punto de apo+o en el e8tremo occidental de la isla pero nunca consigui hacerse con el resto.4 El ser gobernados por los persas signi(icaba tener &ue pagarles un tributo anual, cuantioso pero en modo alguno abrumador, mantenerse pasi)os en los asuntos e8tran>eros, + dis(rutar de libertad econmica + cultural. !on lo &ue 1ersia se entrometi m s en la )ida interna de los estados griegos (ue con el apo+o &ue prest a algunos tiranos, lo cual lle) por (in a una re)uelta &ue estall en O%% o en .$$ + cu+as circunstancias no son nada claras. Los >onios pidieron a+uda inmediatamente a sus hermanos de 'recia, + no recibieron otra &ue la de )einte na)es &ue les en)i la reci,n instaurada democracia ateniense + cinco m s procedentes de Eretria, en Eubea. 3un as le cost a 1ersia casi todo un decenio recuperar por completo su dominio, despu,s de lo cual emprendi dos masi)as in)asiones de la 'recia misma, en)iada la primera en el a"o .$% por el 'ran Be+ ?aro + la segunda en el .C%, ba>o su sucesor, Xer>es. Muchas comunidades, despu,s de haberse negado a apo+ar la re)uelta >onia, se entregaron aterrori*adas a los in)asores. !omo a ,stos se les llamaba tambi,n 4medos5, las &ue a ellos se pasaron recibieron en lo sucesi)o la despreciati)a cali(icacin de 4medi*antes5. 6asta el or culo de ?el(os, ante lo gra)e de las circunstancias, hi*o un papel &ue en el me>or de los casos podra llamarse e&u)oco. Los espartanos, re(or*ados por la Liga del 1eloponeso, tenan el 9nico e>,rcito poderoso con &ue contaba 'recia, pero, en parte por di(icultades internas, + en parte debido a una concepcin estrat,gica e&ui)ocada, (ueron dando largas + di(iriendo la de(ensa, aun&ue demostraron, con sus actuaciones en las <ermopilas + posteriormente en 1laneta, &ue podan resistir + )encer. Dued a cargo de 3tenas librar los combates m s decisi)os, en Maratn, el a"o .$%, + (rente a =alamina, en .C%. Este 9ltimo (ue una accin notabilsima7 persuadidos por <emstocles, los atenienses aumentaron con precipitacin su (lota, abandonaron la ciudad a la llegada de los persas + de>aron &ue ,stos la destru+esen, despu,s de lo cual, unidos a sus aliados, destro*aron a los in)asores en una gran batalla na)al. El podero de 3tenas +, por ende, la historia entera de la 'recia cl sica, se bas de all en adelante en el dominio del mar. Los persas su(rieron enormes da"os, pero no &uedaron aplastados, ni mucho menos. =e daba por
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La #'"rra ! "l I&)"rio


1or su situacin geogr (ica, los griegos del continente se )ieron durante mucho tiempo libres de
-o a no e pe. a actuar en aquella escena hasta el /00 a. J. C. poco s o enos.

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seguro, en general, &ue )ol)eran a la carga por tercera )e*. (=i no lo hicieron se debi sobre todo a los trastornos internos de su imperio, &ue no les era ( cil mantener sometido.) 1or tanto, una elemental prudencia e8iga &ue se combinasen con anticipacin todas las medidas + precauciones + como ,stas deban tomarse principalmente en el Egeo + en la costa del 3sia Menor, m s bien &ue en la 'recia continental, era ob)io &ue la direccin deba con(i rsele a 3tenas. =e organi*, pues, una liga ba>o la hegemona ateniense + con la isla de ?elos como centro administrati)o (por lo &ue los historiadores la llaman la Liga delia). 1laneada por el ateniense 3rstides, &ue estableci un sistema de contribuciones pagaderas en na)es, en marineros o en moneda, la Liga, en el espacio de un decenio o cosa as, limpi de barcos persas el Egeo. 3le>ado el peligro, empe* a cobrar nue)o )igor el )ie>o a( n de total autonoma, pero los atenienses no permitan a ninguno de los miembros retirarse de la coalicin + repriman por la (uer*a cual&uier 4re)uelta5. !on ello, la Liga se con)irti en un imperio, + el smbolo de tal cambio (ue el traslado de sus organismos directi)os + de su tesoro, en el a"o .O., de ?elos a 3tenas. Los Estados miembros, e8cepto tres, contribu+eron todos, a partir de entonces, con dinero + no con barcos, lo &ue &uiere decir &ue 3tenas pona, mane>aba + controlaba, )irtualmente, la totalidad de la (lota. Gn indicio de la cuanta del tributo anual es &ue apro8imadamente igualaba los ingresos p9blicos &ue obtena 3tenas de sus recursos internos. ?urante el siguiente cuarto de siglo, el Imperio ateniense (ue la entidad m s importante en todos los asuntos de 'recia, + 1ericles la (igura del da en los de 3tenas. =u poltica era e8pansionista, aun&ue mu+ controlada + disciplinada. Sl re(or* los contactos de 3tenas en <racia + en el sur de la actual Busia, &ue tenan alto )alor estrat,gico, pero interesaban m s a9n como principal (uente de la importacin de grano, &ue era )ital para la ciudad7 hi*o alian*as con ciudades de =icilia7 intent, sin ,8ito, atacar a Egipto7 entabl con)ersaciones con 1ersia. En cambio, las relaciones entre Esparta + 3tenas se iban haciendo cada da m s di(ciles. 3migas ambas potencias, por lo menos en cuanto a las (ormas, durante los a"os &ue siguieron a las guerras contra los persas, se en(rentaron despu,s abiertamente, all por los .O%, llegando a sostener algunas batallas, + luego )ol)ieron a una situacin de &uebradi*a pa* &ue se prolong otros dos decenios. ?os incidentes ma+ores, acaecidos dentro del rea de in(luencia !orintia, en !orcira + en 1otidea, desencadenaron a continuacin la 'uerra del 1eloponeso, &ue dur, con algunas interrupciones, desde el a"o .F# al .%., + tu)o por (in la total derrota de 3tenas + la disolucin de su Imperio. <al )e* (uese !orinto la principal sostenedora de la guerra en el lado espartano, pero, seg9n escribi <ucdides historiando a&uel con(licto (I, 0F, N), 4el auge del poder de 3tenas + la alarma &ue inspiraba en Esparta hicieron ine)itable la guerra5. 1robablemente, 1ericles pensaba as tambi,n, pues haba ido atesorando grandes reser)as de dinero, pr ctica ,sta mu+ poco com9n entre los Estados griegos &ue, de ordinario, solan gastar en seguida cuanto ingresaban. 3l parecer, <ucdides dedic largo tiempo a meditar cu l habra sido la causa pro(unda de la guerra

del 1eloponeso o, dig moslo con m s e8actitud, comprendi &ue haba tenido &ue haber una causa pro(unda, pues no podan haberla disparado dos o m s sucesos accidentales. Fue ,sta una de sus m s atre)idas + originales concepciones. La guerra 2todo el mundo lo reconoci2 (ormaba parte de la )ida. 1latn dio comien*o a su 9ltima + m s larga obra, las le+es, encomiando al antiguo 4legislador5 de !reta por la manera como preparaba a la comunidad para la guerra, 4puesto &ue, a lo largo de la )ida, deban todos sostener siempre una guerra contra todas las dem s poleis5. Dui* sea e8ageracin retrica, pero no irona platnica. La guerra era un instrumento ordinario de la poltica + los griegos lo empleaban per(ectamente + con (recuencia. No es &ue tu)iesen a(icin a suscitarla 2los heroicos ideales de los poemas hom,ricos se haban e8tinguido del todo2, pero tampoco se tomaban demasiado traba>o por e)itarla. En el siglo IA hubo ciertamente se"ales de cansancio con respecto a las guerras + hasta se habl de una 4pa* general5 en toda la 6,lade. =in embargo, nada de esto lleg a reali*arse, + los di)ersos Estados continuaron con sus &uerellas + rencillas, culpando a los dem s cuando la guerra estallaba + >usti(icando sus propios hechos con el simple prete8to de la necesidad poltica. Los intereses del Estado ser)an en todos los casos de su(iciente >usti(icacin, tanto si se trataba de la guerra como si se &ueran entablar negociaciones diplom ticas o si se pretenda ca pitular (entreg ndose, incluso, si era preciso, a los persas). La eleccin de medios en una situacin dada slo era criticable desde el punto de )ista t ctico, es decir, en el aspecto pragm tico, de las con)eniencias, no en el moral. Las causas inmediatas de las guerras eran, por consiguiente, tan )ariadas como las orientaciones polticas + los intereses de los di(erentes Estados, como los ob>eti)os &ue los mismos se propo nan conseguir en un momento determinado. El ansia de podero + engrandecimiento, las cuestiones de lmites, el enri&uecerse a base del botn (en el &ue las presas humanas representaban el ma+or lucro), la proteccin del suministro + los transportes del trigo, la busca de apo+os e8teriores por parte de las (acciones intestinas..., todos estos (actores entraban en >uego, intensi(icados por la (ragmentacin natural de la 6,lade, &ue multiplicaba el n9mero de Estados independientes o &ue &ueran serlo + chocaban + se en*ar*aban entre s en incesantes contiendas. Moti)os raros (ueron, no obstante, el comercio 2entendido como lucha por el dominio de las rutas + de los centros de tr (ico, a la manera, por e>emplo, de las modernas competiciones + guerras anglogermanas2, o la e8pansin territorial por incorporacin directa de tierras con&uistadas o por su e8plotacin econmica (&ue no se redu>ese a la e8accin de tributos). El estallido (ortuito de unas hostilidades b,licas + el modo como podan combinarse los moti)os tpicos + producirse a la )e* un con(licto de intereses se )en mu+ bien en una situacin con creta de la guerra del 1eloponeso. En .0N los espartanos (undaron una colonia, por una serie de ra*ones relacionadas con la guerra, en 6eraclea de <racia, >unto al mar + no le>os del paso de las <ermpilas.

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La colonia hubo de estar mu+ pronto alerta por&ue, como dice <ucdides (III, $F, 0), 4los tesalios, &ue dominaban a&uella regin..., temiendo &ue les resultasen )ecinos demasiado poderosos, (atigaban continuamente con asaltos a los reci,n establecidos5. Los tesalios, (ederacin libre (ormada por numerosas tribus, eran, de hecho, aliados a los atenienses, aun&ue <ucdides no lo indica como (undamento de su hostilidad para con 6eraclea. =us m)iles se )en claros slo unas cuantas p ginas despu,s, al llegar el a"o .0. + las campa"as del general espartano -rasidas, &ue parti con # E%% hoplitas hacia el norte lle)ando la guerra a la <racia. Gna )e* en 6eraclea, -rasidas 4en)i un mensa>ero a sus amigos de Farsalo Vciudad tesaliaW pidi,ndoles &ue le guiasen a ,l + al e>,rcito a tra),s del territorio5. Entre sus 4amigos5 se contaban )arios dirigentes oligarcas &ue hicieron lo &ue les peda. 4La ma+or parte de los ciudadanos t,salos 2e8plica entonces <ucdides (IA, EC) 2, haban sido siempre (a)orables a los atenienses. ?e haber estado regida la <esalia por un gobierno aut,nticamente constitucional + no, como suele, por una reducida pandilla, nunca habra podido -rasidas a)an*ar5. <al como sucedieron las cosas, el espartano logr hacerlo con la ma+or oportunidad, antes de &ue sus contrarios se hubiesen mo)ili*ado lo bastante para detenerle. 3s, pues, eran los intereses de las (acciones internas los &ue decidan en poltica, m s &ue las obligaciones nacidas de una alian*a (ormal con alguien del e8terior. Y no ha+ ra*n por la &ue no debamos creer a <ucdides cuando a(irma &ue los tesalios guerreaban contra 6eraclea simplemente por&ue un )ecino (uerte era siempre algo temible. 1or otro lado, como la guerra era un medio + no un (in, tambi,n se dis(rutaba alternati)amente de perodos de pa*7 no se )a+a a imaginar &ue (altasen siempre. En de(initi)a era el poder la (uer*a m s poderosa &ue (omentaba la pa*: anta"o el poder de los tiranos, ahora el poder de algunas ciudades/ estado principales. =u superior capacidad para sostener guerras era re(or*ada por la general comprobacin de &ue las solan iniciar en cuanto les )enan bien. ?e su+o, ning9n Estado griego era capa* de desplegar por s solo continuadamente tanta potencia, pero si uno era lo bastante grande para comen*ar + resistente para continuar, si tena su(iciente unidad + contaba con la direccin de >e(es competentes, poda crear + dirigir una coalicin, un blo&ue de potencias. Las alian*as eran mu+ )aliosas, sobre todo por&ue pro/ porcionaban a los Estados &ue las dirigan (uer*as au8iliares. Y en el mundo anterior al uso de la pl)ora como arma de combate, era, por lo regular, el n9mero de hombres bien e&uipados + entrenados lo &ue decida la batalla7 entre los griegos, los contingentes de hoplitas, soldados de in(antera pesada. En parte, pues, la pa* era el resultado de sencillos c lculos aritm,ticos. 3s, por e>emplo, hacia (inales del siglo AI, Esparta logr reunir en una alian*a a la ma+ora de los Estados libres &ue haba en el 1eloponeso. 3 algunos hubo de presionarlos, a otros no7 pero, K&ui,n podra decir si lo &ue mo)a a ,stos era precisamente la )oluntad de aliarse o, m s bien, un c lculo m s prudente + preca)idoL 3 partir de entonces (ueron en )erdad mu+ raras las guerras entre los Estados

peloponesacos, hasta &ue, en FE#, <ebas deshi*o la potencia espartana. Este golpe hiri a la )e*, de recha*o, aun a los mismos &ue detestaban a los lacedemonios, pues si bien hi*o posible la emancipacin de los ilotas de Mesenia, termin tambi,n del todo con la stasis + con las guerras de menor importancia en la 1ennsula entera. Las cantidades + su suma, dig moslo as, haban cambiado + en consecuencia )ol)a la guerra, ocupando el )aco de poder &ue acababa de (ormarse. 3 lo &ue los historiadores modernos llaman la Liga del 1eloponeso di,ronle sus contempor neos el nombre, no tan grato pero re)elador, de 4Esparta + sus aliados5. En e(ecto, haba una red de pactos &ue, con lo menos posible de una aut,ntica Liga, (ormaba un con>unto de Estados sometidos a la hegemona de Esparta. La distincin era, pues, signi(icati)a7 se orientaba a sal)aguardar el ideal de la autonoma propia de cada uno de los Estados componentes. En una alian*a se poda pretender una igualdad entre los aliados &ue respetara su total independencia indi)idual + la conser)acin de su libertad soberana para actuar7 en una liga haba &ue someterse a la ma+ora de )otos + se poda perder el control sobre las propias acciones. !laro &ue la realidad no coincida con el ideal7 los Estados eran rara )e* iguales + sus tratos rara )e* libres7 por otra parte, ni si&uiera Esparta poda mo)ili*ar de hecho las tropas au8iliares de sus aliados sin consultarlos + obtener su aprobacin sobre la empresa &ue se propona + el modo de reali*arla. =in embargo, el mito de la libertad tena tal (uer*a, &ue las aut,nticas 4ligas5 se restringieron, en la historia de 'recia, o bien al caso de las an(ictionas, organi*adoras + controladoras de algunos santuarios panhel,nicos, como ?el(os, o a las *onas m s atrasadas, donde nunca tu)o )ida la polis, o al aislado + complicado e>emplo de la Liga beocia, en la &ue un poderoso miembro, <ebas, pretendi dominar para su propio pro)echo + pag su insistencia con tener &ue luchar repetidas )eces contra sus )ecinos. La Liga de -eocia estu)o a punto de romper la delgada lnea &ue separaba a los aliados de la condicin de s9bditos. 1ero el (ruto maduro de este proceso (ue, en la 'recia cl sica, el Imperio ateniense, compuesto por m s de #O% Estados miembros &ue se e8tendan por la costa del 3sia Menor, por las regiones del 6elesponto, por la <racia + por las islas del Egeo. !on posterioridad al a"o .O. no hubo prete8to posible: la pertenencia en calidad de miembro era obligatoria, + estaba prohibido retirarse. Los miembros pagaban un tributo anual en dinero contante, &ue era (i>ado, recogido + gastado por 3tenas a su sola discrecin. Estos recursos imperiales le hicieron posible dirigir una complicada poltica e8terior &ue ella sola, 3tenas, decida7 + hubo creciente tendencia entre los atenienses a inter)enir en los asuntos internos de los Estados miembros, en particular a prestar apo+o + robustecer a los elementos democr ticos contra sus oponentes olig r&uicos. 3lgunos coet neos empe*aron a cali(icarla de 4la ciudad tirana5, reproche &ue le ha sido repetido a menudo por los historiadores de ho+, &uienes se basan sobre todo para ello en la autoridad de <ucdides. 6a+ &ue obser)ar, empero, &ue es ,ste un >uicio demasiado unilateral, centrado 9nicamente en la cuestin de la autonoma de las polis + &ue desatiende otras aspiraciones + otros )alores en modo alguno carentes de

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)alide* + legitimidad. Ya hemos )isto cmo el mismo <ucdides anotaba &ue la ma+ora de los ciudadanos de <esalia senta amistosa bene)olencia para con los atenienses, + todos los datos sugieren &ue esto mismo ocurra en otras muchas comunidades relacionadas con su Imperio. En los interminables debates entre minoras + ma+oras, 3tenas sola inclinar la balan*a a (a)or de las ma+oras, &ue con (recuencia necesitaban de tal a+uda para conser)ar su posicin +, por esta causa, consideraban con)eniente pagar alg9n tributo + perder un poco de autonoma a cambio de dis(rutar de un gobierno democr tico en casa + de pa* en el e8terior. La prueba decisi)a )ino con la guerra del 1eloponeso, durante la cual mu+ pocos Estados griegos se libraron de )erse en)ueltos en el con(licto, a no ser los situados en los m s le>anos con(ines de la 6,lade. Fue una guerra sin precedentes en todos los aspectos, completamente nue)a7 por la cantidad de participantes (+a en el n9mero de los Estados, +a en el de hombres), por su dura cin + el consiguiente gasto de recursos, por su in(lu>o en los nimos, en la moral + en las costumbres, por la capital importancia &ue ad&uiri el podero martimo, + por la amplitud del campo en &ue se desarroll, pues el escenario de sus episodios se e8tenda desde el 3sia Menor hasta =icilia, + muchas )eces se luchaba simult neamente en reas mu+ distantes entre s. Fue, por tanto, una guerra en la &ue hubo &ue impro)isar sin descanso, +a &ue ni los polticos ni los generales podan apelar a e8periencias anteriores &ue se le pareciesen. ?esde la ,poca en &ue se in)ent el sistema de ata&ue basado en una masa de hoplitas &ue a)an*aban en (ormacin cerrada, las guerras griegas solan ser asuntos de poca duracin, &ue se solucionaban en los meses )eraniegos + culminaban en un 9nico encuentro entre los hoplitas de ambas partes contendientes, nunca m s, en n9mero, &ue unos centenares o algunos pocos miles. 1or lo com9n, uno u otro de los (rentes se rompa + sus componentes se daban a la (uga, con lo &ue la batalla 2+ casi siempre la guerra/2 se consideraba terminada. 6ostig base tambi,n al enemigo mediante cabalgadas + de)astaciones o a )eces poni,ndole sitio 2 los asedios no solan resultar como no mediase una traicin2. 1ero, normalmente, la 9nica accin b,lica decisi)a era el combate de los hoplitas. ?e a&u &ue no hubiera ocasiones para lucir grandes habilidades estrat,gicas, &ue la necesidad de preparati)os (inancieros (uera poca + &ue bri llara por su ausencia cuanto mereciese el nombre de logstica. 1ero a&u,llas eran guerras entre dos Estados, con o sin el apo+o de mu+ pocos aliados + &ue diriman sus di(erencias en un campo de batalla abierto + conocido. La guerra del 1eloponeso en(rent, en cambio, a grandes blo&ues de Estados, &ue podan trabar sus combates en los sitios m s impre)istos dentro de una amplsima e8tensin, + con pocas oportunidades para acciones decisi)as mientras los dos centros principales, Esparta + 3tenas, permaneciesen intactos. Fue idea de 1ericles no a)enturarse a combates decisi)os a base de los hoplitas, aun a e8pensas de tener &ue consentir &ue los espartanos de)astaran el Utica repetidamente sin encontrar resistencia. !ontaba ,l con los recursos (inancieros de 3tenas, con su sin par (lota, + con su intangible

superioridad psicolgica. En una palabra, tena una idea estrat,gica, si no todo un plan, de bastante comple>idad + cu+o (undamento era la solide* del Imperio. Y no andaba e&ui)ocado: e8pl&uese como se &uiera la derrota (inal de 3tenas, lo cierto es &ue no haba empu>e su(iciente en ninguna parte del Imperio para sacudir el +ugo ateniense. Es mu+ natural &ue, a lo largo de )eintisiete a"os, ambos contendientes encontraran enormes tropie*os para reno)ar sus respecti)as alian*as + &ue hiciesen cuanto estaba en su mano para desconcertar las del contrario, bien por )as de (uer*a, bien mediante halagos +, lo m s e(ica* de todo, apo+ando las rebeliones internas ( stasis). -rasidas no (ue el 9nico en tener 4amigos5 dentro de Estados &ue eran aliados del otro campo. Lo importante, en lo &ue ata"e sobre este particular al Imperio ateniense, no es &ue dentro de ,l se diesen o no de(ecciones, &ue s las hubo, sino &ue a la 4ciudad tirana5 siguieran lleg ndole tantos elementos de apo+o aun durante el decenio (inal, cuando +a todo pareca perdido + poda decirse &ue la m s elemental ra*n de Estado aconse>aba a sus s9bditos un r pido entendimiento con el enemigo. En realidad, no ha+ una e8plicacin sencilla + ob)ia de por &u, perdi 3tenas, + es preciso recordar &ue casi escap de )erse derrotada. La pa* del a"o .0# e&ui)ala a una )ictoria, en el sentido de &ue los espartanos no alcan*aron ninguno de sus ob>eti)os. M s tarde se )ol)i a encender la guerra + en .#O decidieron los atenienses lle)ar a cabo una operacin de ma+ores proporciones: la in)asin de =icilia. 3cab en completo desastre, + aun&ue se sigui arrastrando la guerra otros nue)e a"os toda)a, a&uella derrota (ue claramente de(initi)a. 1ero (ue una derrota lo &ue se dice 4por pelos57 una direccin m s competente de las operaciones habra con)ertido casi con certe*a la in)asin en un ,8ito cu+as consecuencias no cabe con>eturar s hemos de ser realistas, aun&ue, seguramente, no habran sido de escasa monta. =ostienen muchos la opinin, basada en la ine)itable autoridad de <ucdides, de &ue a&uel (racaso de los dirigentes era sntoma de la pro(undsima + general decadencia en &ue se hundi la poltica ateniense tras la muerte de 1ericles, acaecida en el segundo a"o de la guerra. Y ,sta es, probablemente, la e8plicacin m s com9n de la derrota de 3tenas. Dui* sea acertada, pero tambi,n es arg@ible, por lo menos, &ue a&u,lla (ue una guerra &ue 3tenas la poda perder, mas no la poda, en realidad, ganar7 sencillamente, por&ue, teniendo en cuenta el tama"o de la ciudad, sus recursos en hombres + en materiales, la incapacidad de su rudimentaria economa + de su t,cnica para e8pansionarse, as como la incapacidad de los griegos en general para trascender los lmites de la polis o, en la ma+ora de los casos, para )i)ir dentro de ella en pa* unos con otros..., la )ictoria (inal 9nicamente habra sido para 3tenas si ,sta hubiese logrado antes meter en su Imperio a toda la 6,lade, lo cual es palmario &ue estaba (uera de su alcance. La guerra termin en el .%., + la condicin de ma+or importancia entre las impuestas por los )ictoriosos espartanos (ue la de &ue se disol)iese el Imperio. La guerra (ue, por ende, un desastre no slo para 3tenas, sino para toda 'recia7 destru+ el 9nico camino posible hacia cual&uier unidad poltica, aun&ue tal unidad (uese la &ue una ciudad ambiciosa impona a las otras. Esparta haba hecho

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la guerra proclamando propagandsticamente &ue se propona restaurar la libertad + la autonoma de las ciudades griegas, + honr luego tal di)isa )ol)iendo a uncir a las ciudades griegas minorasi ticas al +ugo de la soberana persa (como pago por el oro persa, sin el cual habra sido incapa* de dar (in a la guerra) +, a continuacin, tratando de establecer, sobre el cad )er del Imperio ateniense + a base de poner guarniciones + gobernadores militares, un Imperio propio &ue le pagara buenos tributos. Este incompetente es(uer*o apenas lleg a durar un decenio. En el siglo IA, el )aco de poder se con)irti en la situacin permanente de 'recia, a pesar de los conatos &ue hicieron, por turno, Esparta, <ebas + 3tenas para asegurarse alguna hegemona. La solucin (inal (ue dada no por un Estado griego, sino por Macedonia, ba>o los reinados de Filipo II + de su hi>o 3le>andro.

A+"na
=e ha calculado &ue una tercera parte, o poco m s, de los ciudadanos de 3tenas )i)an en los distritos urbanos al estallar, en .F#, la guerra del 1eloponeso, + &ue esta proporcin haba aumentado &ui* s hasta la mitad un siglo despu,s. Los hombres libres &ue no eran ciudadanos, a los &ue la le+ no permita poseer terrenos, se concentraban en la ciudad + en el barrio del puerto. 3s suceda tambi,n con muchos de los escla)os. !onsecuencia puramente demogr (ica de tal situacin era &ue 3tenas + el 1ireo se iban haciendo m s populosos &ue la ma+ora de los Estados griegos tomados en con>unto. Esta caracterstica urbana de la )ida ateniense tena m 8ima importancia, +a &ue era condicin necesa/ ria para el poder + constitua gran parte de la gloria del Estado. =in embargo, no debe ol)idarse &ue el apego al suelo era mu+ tena*. Entre los moradores de la urbe haba muchos cu+os intereses econmicos seguan radicando, total o parcialmente, en el campo. Es cosa a)eriguada &ue, toda)a a (inales del siglo A, las tres cuartas partes de las (amilias a)ecindadas en la ciudad posean alguna (inca r9stica, aun&ue no en todos los casos les bastase con ella para el sustento. =olan ser los m s ricos &uienes residan especialmente en la ciudad. 1or lo &ue respecta a los campesinos propiamente dichos, cuando, durante el )erano del .F#, (ueron todos ellos encerrados tras las murallas, en pre)isin de la primera de las incursiones espartanas, 4se hallaban deprimidos 2seg9n re(iere <ucdides (II, #N, 0) 2, + lle)aban con amargura el tener &ue abandonar sus hogares + los santuarios tradicionales5. 6aba en la ciudad )arios cientos de (amilias notablemente acomodadas: ciudadanos &ue )i)an de las rentas de sus propiedades +, en algunos casos, del negocio de escla)os7 no ciudadanos cu+a base econmica eran el comercio, la (abricacin o el pr,stamo de dinero. En ambos grupos haba hombres ciertamente ri&usimos. !imn, el principal oponente de 1ericles durante los primeros a"os del gobierno de ,ste + &ue perteneca a una de las (amilias m s importantes de la antigua aristocracia, al decir de 3ristteles (!onst. de 3tenas, MMAII, F) 4posea la (ortuna de un tirano..., mantena a muchos de sus compa"eros de partido, cada uno de los cuales era libre para llegar a donde ,l + recabar lo preciso para su sustento. 3dem s, ninguna de sus propiedades tena cerca, con lo &ue, &uien lo

desease, poda coger de sus (rutos5. Y Nicias, el general en >e(e del e>,rcito &ue (ue destruido en =i/ cilia, pasaba por due"o de mil escla)os. ; a&uel hombre 2no sabemos cmo se llamaba2, &ue in)entariando en n9meros redondos sus contribuciones personales al mantenimiento de la (lota + al gasto de los (esti)ales p9blicos durante los siete 9ltimos a"os de la guerra peloponesaca, lleg a la suma de unos once talentos, e&ui)alente al salario de m s de 0%% artesanos por todo un a"o de traba>o. Los persona>es as eran, esencialmente, rentistas, libres de dedicarse a la poltica, al estudio, o a la m s completa desocupacin. <al tenor de )ida lle)aba tanto Nicias como los dem s propietarios &ue solan mantenerse ale>ados de sus tierras. Nicias no empleaba directamente a sus escla)os, sino &ue los al&uilaba por un precio per diem a los empresarios &ue obtenan concesiones para e8plotar las minas del Laurion. 3un &uienes, como !len, se ser)an directamente del traba>o de sus escla)os en sus propios establecimientos industriales, por lo &ue no se les puede llamar rentistas en un sentido estricto, eran tambi,n (o al menos podan serlo si &ueran) hombres desocupados7 sus negocios se los admi / nistraban, lo mismo &ue suceda con las grandes (incas agrcolas, escla)os de con(ian*a &ue actuaban como o(iciales + sobrestantes. El n9mero e8acto de escla)os &ue haba en 3tenas es asunto discutible7 dudosamente podra haberlo calculado ni si&uiera alg9n contempor neo, pues no e8istan registros ni censos peridicos. !abe con>eturar &ue su n9mero andara entre N%.%%% + C%.%%%, en parecida proporcin, con respecto al total de habitantes, &ue los &ue haba en el sur de los Estados Gnidos antes de la 'uerra de =ecesin. Las ma+ores concentraciones correspondan a las minas + al ser)icio dom,stico, categora esta 9ltima mu+ amplia, +a &ue abarcaba a millares de hombres + mu>eres retenidos por las personas pudientes sin &ue les produ>eran bene(icio alguno, sino slo por&ue daba prestancia. 1latn, por e>emplo, mencion en su testamento a cinco dom,sticos, 3ristteles a m s de catorce, + su sucesor <eo(rasto a siete. 6aba relati)amente pocos escla)os dedicados a las labores agrcolas + a las manuales, ramas de la economa en las &ue abundaban m s los campesinos libres + tambi,n, probablemente, los artesanos independientes. No obstante, (ue en estos mbitos de la produccin donde los escla)os tu)ieron tal )e* m s importancia, puesto &ue en ellos podan descargarse de los cuidados econmicos, e inclusi)e de toda acti)idad de este tipo, los hombres &ue, en lo poltico, lle)aban las riendas del Estado + &ue dirigan tambi,n en gran parte su )ida intelectual. La enorme aglomeracin &ue (ormaban los atenienses (ue causa de &ue tu)iesen &ue preocuparse bastante por conseguir medios de subsistencia, + de &ue el ni)el de )ida logrado por muchos nunca pasara del mnimo. En el campo eran mu+ numerosas las (amilias pobres, + parece ser &ue haba m s a9n en la ciudad. !on todo, durante la ,poca cl sica, 3tenas se )io libre de las re )ueltas &ue, en el resto de 'recia, se originaban con car cter crnico entre la plebe de los oprimidos + a menudo (altos en absoluto de medios. M s a9n, hasta los pobres de solemnidad hallaban, en 3tenas, tiempo + oportunidades para tomar parte en la )ida p9blica, as en los actos de gobierno (entendiendo ,ste de

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una manera amplsima) como en las (recuentes acti)idades (esti)as asociadas a los cultos + a las ceremonias o(iciales. La cuestin acerca de cmo lleg a ser posible tan e8cepcional (orma de )ida es uno de los interrogantes cla)es en la historia de a&uella ciudad. 1odremos dar con parte de la respuesta si nos (i>amos en cu l era la distribucin de las cargas + obligaciones militares. !uando la guerra con Esparta (ue +a un hecho, 1ericles en persona dirigi una gran in)asin 2 propiamente sera me>or llamarlo una demostracin de potencia, un des(ile2 marchando por el territorio de Megara con #F.%%% hoplitas, de los cuales #%.%%% eran ciudadanos, los dem s, metecos. ;tros F.%%% se ocupaban por a&uellos mismos das en asediar 1otidea, + es e)idente &ue entre ambos contingentes de tropa sumaban el total de las (uer*as de hoplitas en a&uel a"o .F# o, si no, le andaban mu+ cerca. (Las ci(ras militares citadas por un escritor como <ucdides son (ide dignas, al contrario de lo &ue ocurre con los c lculos generales sobre la poblacin7 los Estados griegos no hacan censos, pero en cambio, por ra*ones ob)ias, lle)aban unos registros e8actos de sus (uer*as armadas, registros &ue, en un Estado como 3tenas, poda consultar cual&uier ciudadano.) El n9mero total de ciudadanos )arones adultos era, por entonces, de .%.%%% a .O.%%%7 as, pues, alrededor de una tercera parte de los ciudadanos (sin incluir, por consiguiente, en este c lculo a los metecos) disponan de medios bastantes para &ue se les clasi(icara como hoplitas. !ontando con &ue &uienes slo por un mnimo sobre lo &ue era de le+ se )iesen en la precisin de ser)ir en tal categora, protestaran acaso de &ue era in>usta la clasi(icacin, mientras &ue &uienes se librasen slo por un poco de a&uella carga daran gracias a su buena suerte, lo cierto es &ue la proporcin citada sigue siendo un dato mu+ apro)echable para saber cmo estaba repartida la ri&ue*a en el Estado. <odo ciudadano + todo meteco deban prestar el ser)icio mi litar. La magnitud de cada le)a la determinaba la 3samblea. Lo m s corriente (ue, empero, &ue slo (uesen llamados a (ilas los hoplitas + los >inetes, es decir, los dos sectores de la poblacin &ue m s ri&ue*a posean. E8igaseles &ue se proporcionaran + mantu)ieran su propio e&uipo, + slo reciban del Estado una e8igua racin diaria mientras estu)ieran en ser)icio (en el siglo IA, cuando el tesoro no pudo resistir +a tal es(uer*o, a menudo ni a&u,lla se les dio). 3un&ue a las denominadas 4le)as de tropas ligeras5 se las llamaba en ocasiones a (ilas, sigue siendo e8acto decir &ue, en 3tenas, el e>,rcito, (ormado a base de reclutamiento obligatorio + no por pro(esionales en ninguno de los sentidos modernos, era, estrictamente, una institucin de las clases sociales superior + media. En cambio, la escuadra era di(erente por completo, as en sus elementos componentes como en su organi*acin. El mando de las na)es se distribua entre los ciudadanos m s ricos, &ue deban responder tambi,n de una parte considerable de los gastos de las operaciones n uticas7 la tripulacin (orm banla pro(esionales a sueldo. Muchos detalles son toda)a mu+ oscuros, pero parece ser &ue con este (in se contrataba cada a"o a unos #0.%%% hombres por ocho meses. =i bien el cuerpo de ciudadanos no poda proporcionar

tantos tripulantes, siempre (iguraban sin embargo en cada na)e los su(icientes como para (ormar un grupo mu+ representati)o. Los pobres de la ciudad tu)ieron siempre en la (lota un medio mu+ importante de ganarse la )ida, al menos mientras e8isti el Imperio ateniense7 + esto, lo mismo &ue las consecuencias polticas de tal realidad, le saltaba a la )ista a cual&uier contempor neo. 4Es el demos 2escriba en el siglo ) un pan(letista al &ue cmoda + demasiado ( cilmente se le ha solido dar el apelati)o de Jel Aie>o ;ligarcaJ2 &uien conduce las na)es + presta al Estado su (uer*a.5 3hora bien, la palabra demos tena una historia complicada. El Aie>o ;ligarca la emple en el sentido de 4el populacho5, 4la plebe5, 4las clases in(eriores de la sociedad5, acentuando el tono pe+orati)o con &ue la )enan pronunciando todos los hombres de ideas 4sanas5 desde tiempos +a tan antiguos como los de la Ilada. 1ero demos signi(icaba tambi,n 4el pueblo considerado como un todo5, 4el con>unto del pueblo entero57 en una democracia, el cuerpo de ciudadanos &ue actuaban p9blicamente por medio de su asamblea. ?e a&u &ue los decretos de la 3samblea ateniense (uesen corroborados, en el lengua>e o(icial de los documentos, 4por el demos5 m s bien &ue 4por la ecclesia5 (t,rmino ,ste con el &ue los griegos designaban lo &ue nosotros con el de 4asamblea5). La 3samblea se reuna (recuentemente 2por lo menos cuatro )eces cada FN das durante el siglo IA, + &ui* s +a con la misma (recuencia en el A2, + todo ciudadano )arn &ue hubiese llegado a los #C a"os (e8ceptuados unos cuantos &ue haban perdido sus derechos ci)iles por alg9n delito), era apto para asistir a sus sesiones siempre &ue lo >u*gase oportuno. !laro est &ue slo una parte de los .%.%%% acudan, pero a&uellos &ue se hallaban presentes a la reunin en &ue se trataba determinado asunto eran, para cuanto acerca del mismo resol)ieran, el demos: sus actos &uedaban reconocidos, legalmente, como actos del pueblo entero. 3ndando el tiempo, en )irtud de una curiosa e8tensin de este principio, se )ino a considerar &ue los tribunales de >usticia (cu+os componentes se sacaban a suertes de entre N.%%% ciudadanos &ue se o(recan como )oluntarios), e&ui)alan tambi,n al con>unto de todo el demos cuando se trataban all cuestiones de la competencia de ,ste. La cla)e de la democracia ateniense era la participacin directa en el gobierno7 no haba en a&uel sistema ni representacin, ni un ser)icio de burocracia ci)il en ninguno de sus muchos sentidos. ?entro de la 3samblea soberana cu+a autoridad era, por esencia, total, cada ciudadano tena no slo ttulos para asistir tantas )eces cuantas &uisiera, sino, adem s, derecho a tomar parte en la deliberacin + discusin de los asuntos, a proponer enmiendas + a )otar las decisiones en materia de declaracin de guerra o pa*, (i>acin de impuestos, regulacin del culto, le)a de tropas, (inan*as b,licas, obras p9blicas, tratados + negociaciones diplom ticas..., o cual&uier otra, grande o pe&ue"a, &ue e8igiesen los cuidados del gobierno. Los traba>os preparatorios de las reuniones corran en gran parte a cargo de la boul,, conse>o de O%% miembros elegidos a suertes por un a"o, + para el cual eran tambi,n aptos todos los ciudadanos, slo &ue nadie poda pertenecer a ,l m s de dos )eces en su )ida. 6aba adem s

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numerosos cargos o(iciales de di)ersa importancia7 la ma+ora de ellos se pro)ean tambi,n mediante sorteo + para un a"o7 en las pocas e8cepciones a esta regla se incluan los die* generales (strategoi), &ue podan ser elegidos + reelegidos ilimitadamente, as como los componentes de di)ersas comisiones ad hoc &ue, durante cierto tiempo, hubiesen de ocuparse en negocios diplom ticos o simila res. No e8ista >erar&ui*acin ninguna entre los o(icios o cargos7 sin &ue se tu)ieran &ue preocupar por lo importante o lo insigni(icante de cual&uiera de ellos, &uienes lo desempe"aban eran res ponsables de sus gestiones directa + 9nicamente ante el demos mismo, +a actuasen en el !onse>o, en la 3samblea o en los tribunales, + no tenan &ue rendir cuentas a ning9n (uncionario de superior categora. Este sistema era, +a se entiende, el (ruto de una considerable e)olucin, &ue lleg a ser completa en el tercer cuarto del siglo ), pero sin &ue se estabili*ara en su proceso, pues mientras 3tenas (ue una democracia se mantu)o abierta a saludables cambios. Los atenienses llamaron a )eces a =oln el padre de su democracia, pero esto no pasaba de ser un mito anacrnico. 1or m s &ue =oln + 1isstrato, cada uno a su manera, abrieron + prepararon, por decirlo as, las *an>as para echar los cimientos, puesto &ue debilitaron el sistema arcaico, especialmente el monopolio poltico &ue detentaban las (amilias aristocr ticas, sin embargo, ninguno de a&uellos dos hombres 2huelga casi el ad)ertirlo2 se propuso establecer la democracia. La trans(ormacin, cuando lleg su momento, (ue brusca + repentina: despu,s de haberse derribado, con la a+uda de Esparta, a la tirana, en O#%, + tras los dos a"os de guerra ci)il &ue siguieron. Y el ar&uitecto del nue)o tipo de gobierno (ue !lstenes, un miembro de la noble (amilia de los 3lcmenidas. !lstenes no era un terico +, al parecer, se hi*o demcrata )irtual + accidentalmente, poni,ndose del lado de la plebe cuando comprendi &ue necesitaba su inmediato apo+o en la agitada contienda &ue se re"a para llenar el )aco de>ado por el depuesto tirano 6ipias, el hi>o de 1isstrato, !ontamos con una in(ormacin demasiado de(iciente como para poder decir hasta &u, punto encontrara !lstenes alg9n modelo orientador de su conducta, en su nue)a posicin cimera, de haberlo buscado en cual&uier parte de 'recia, por e>emplo en Duos7 pero el resultado (ue, de todos modos, original, dando a esta palabra su sentido m s (a)orable. 6abi,ndose comprometido a lle)ar a cabo una inno)acin ma+or, !lstenes + sus asesores 2(uesen ,stos &uienes (uesen2 crearon las instituciones &ue entendieron re&uera su nue)o ob>eti)o, conser)ando, s, cuanto les (ue posible, pero sin )acilaciones cuando hubo &ue demoler o &ue in)entar auda* + radicalmente. Los planos perge"ados por !lstenes no eran a9n los &ue tra*ara 1ericles: haran (alta dos generaciones enteras para per(eccionar la estructura, + en ese lapso entraran no slo las guerras contra los persas + la (ormacin del Imperio, sino tambi,n muchos con(lictos interiores, pues las (uer*as opuestas a la democracia distaban mucho toda)a de estar aplastadas all por el a"o O%C. Los detalles de a&uella lucha no pueden +a seguirse con ninguna claridad: de todos los )anos &ue (altan por cerrar en el edi(icio de nuestro conocimiento histrico de la 'recia cl sica, tal )e* sea ,ste el m s oscuro +

enga"oso. El hombre &ue desempe" el papel decisi)o entre !lstenes + 1ericles (ue E(ialtes, + lo &ue de ,l o de su carrera sabemos se apro8ima mucho a nada. Muri asesinado en el a"o .N0 o en el .N#7 pues bien, este crimen poltico pas casi inad)ertido en la literatura griega. =eme>ante silencio )ale por todo un comentario sobre la tendenciosidad de los escritores griegos, con cu+o parcialismo ha de combatir a cada instante el historiador moderno, + nunca tanto como al estudiar la historia + el (uncionamiento de la democracia ateniense. En el (ondo, el e>e en torno al cual giraba el mecanismo entero lo (ormaban la eleccin por suertes (procedimiento &ue trasladaba del plano ideal al real la igualdad de oportunidades) + el pago por el desempe"o de (unciones p9blicas, cosa &ue permita al indigente tomar asiento en el !onse>o + en los tribunales o e>ercer su papel de ciudadano en la 3samblea. No sin ra*n poda enorgullecerse 1ericles 2seg9n <ucdides2 de &ue una de las peculiaridades positi)as de 3tenas consista en &ue la pobre*a no era en ella impedimento para ser)ir a la causa p9blica. =i se suman la 3samblea, el !onse>o, los tribunales + el gran n9mero de cargos de ocasin, el total 2)arios centenares2 de puestos ase&uibles en principio al com9n de los ciudadanos indica &ue las tareas de gobierno estaban bastante repartidas, + &ue una e8periencia poltica de grado poco corriente se haba abierto brecha a tra),s de la estructura clasista. La distribucin no era, de hecho, tan igualitaria7 esto habra sido, claro est , demasiado utpico. En particular, la poblacin rural estaba probablemente, en circunstancias ordinarias, menos representada de lo debido +, por lo &ue respecta a las m s altas es(eras, entre los hombres &ue (ormularon, orientaron + rigieron la poltica ha+ mu+ pocos (+ ninguno antes del siglo IA) de los &ue se sepa &ue procediesen de las clases in(eriores. En cierto sentido, la 4de(inicin5 ateniense de una democracia directa presupona la a(icin de los ciudadanos a la poltica7 daba por sentado &ue todos + cada uno de ellos, por el mero hecho de poseer la ciudadana, tenan aptitudes para participar en el gobierno +, ciertamente, sus posibilidades de tomar parte en el mismo se aumentaban mucho no slo con el amplio uso de la eleccin por sorteo, sino tambi,n por&ue era obligatoria la pertenencia al !onse>o + a la ma+ora de los cargos seg9n un turno cclico. En cuanto a la asignacin del estipendio, era )erdad &ue compensaba bastante al ciudadano de lo &ue durante el e>ercicio de (unciones p9blicas pudiese perder como artesano u obrero, mas tampoco pasaba de ah. 1or eso, nadie mirara los cargos p9blicos como su medio de )ida, ni si&uiera como uno de los me>ores modos de gan rsela durante algunos perodos. 3l mismo tiempo, un gran Estado como 3tenas, con su Imperio + su (para lo &ue era general entre los griegos) complicado sistema (iscal, na)al + diplom tico, tena absoluta necesidad de polticos &ue dedicaran todo su tiempo a orientar + coordinar las acciones de a&uellos otros participantes m s o menos temporeros + a(icionados. Y los encontraba entre los persona>es acaudalados, entre los rentistas, &ue eran libres para dedicarse por entero a los intereses p9blicos. 6asta los das de la guerra del 1eloponeso tales dirigentes pertenecieron todos a las (amilias &ue desde antiguo posean los campos. ?espu,s &uebrantaron a&uel

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monopolio hombres nue)os 2!len, !leo(n, 3nito2 &ue basaban sus ocios en la industria artesanal de sus escla)os, + durante el siglo restante de gobierno democr tico en 3tenas la balan*a de la direccin se inclin m s &ui* s hacia este lado, impulsada en ocasiones por hombres )erdaderamente pobres &ue conseguan con es(uer*o ele)arse al puesto m s eminente, no sin &ue se pudiera dudar de si su ascensin habra sido m s o menos a+udada con sobornos. =e (ue haciendo cada )e* m s (recuente re(erirse a estos hombres llam ndolos 4oradores5, t,rmino &ue pas a ser casi un tecnicismo para cu+o uso no se atenda precisamente a la elocuencia ni a las dem s cualidades oratorias del su>eto en cuestin. !omo la 3samblea haca la poltica + tena control, >unto con los tribunales, no slo sobre los negocios del Estado sino sobre todos los o(iciales, militares o ci)iles, la direccin del Estado dependa de este organismo. =us sesiones se celebraban al aire libre, en lo alto de una pe&ue"a loma cercana a la 3crpolis, llamada 1ni8, donde se reunan algunos millares de ciudadanos (su n9mero e8acto no lo podemos tampoco determinar) con el (in de debatir + decidir las cuestiones &ue se presentaran. En una palabra, la 3samblea era un mitin, una concentracin de masas humanas, + dirigirse a ella e8iga, en estricto sentido, el e>ercicio de la oratoria. !omo no tena una composicin (i>ada de antemano, como nadie era elegido para asistir a ella, no haba en su seno partidos polticos, ni una seccin &ue representase al 4gobierno5, ni nin guna otra organi*acin discriminable. El presidente era elegido cada da por sorteo entre los miembros del !onse>o seg9n el orden de turno ordinario7 las proposiciones se hacan, se discutan, se enmendaban, + se emitan los )otos, todo ello en una misma sesin sal)o raros casos. <odo el &ue &uisiera imponer su criterio tena &ue hacerse or en la Pni" + e8poner + de(ender sus ra*ones. Ni los &ue ocupaban un cargo ni los &ue (ormaban parte del !onse>o podan actuar mediante sustitutos. El dirigente poltico lo era en tanto, + slo en tanto, aceptase la 3samblea su programa pre(iri,ndolo al de sus oponentes. Los crticos antiguos de este sistema + sus seguidores modernos no han escatimado los reproches condenatorios: a partir de 1ericles 2dicen2, el nue)o tipo de dirigente (ue el demagogo, &ue halagaba al demos en la 3samblea + en los tribunales a e8pensas de los m s altos intereses del Estado. 3 no dudarlo, no todos los persona>es &ue consiguieron sobresalir en la poltica de 3tenas (ueron altruistas e8entos de egosmo +, por lo dem s, las grandes masas &ue se reunan en la Pni" in)itaban a pronunciar emoti)os + aun in(lamatorios discursos. =era absurdo creer, no obstante, &ue los polticos deshonestos + los &ue abusaban de la retrica (uesen desconocidos del todo en los primeros a"os de la democracia + &ue luego, cuando (alt 1ericles, irrumpieron en ella a)asalladoramente. 6a+ bastantes pruebas &ue inclinan a pensar &ue, en el con>unto de su proceder + de sus decisiones, la 3samblea se mantu)o honorable hasta el (in. Es un hecho &ue el Estado sigui a me nudo + durante perodos bastante largos una poltica de lneas de(inidas + consecuentes, identi(icada en cada momento con las ideas de un indi)iduo o de un grupo reducido. !on toda su e8periencia, la ma+ora de los

ciudadanos eran incapaces de resol)er los intrincados problemas &ue planteaban los asuntos de (inan*as o de relaciones e8teriores, + tendan, mu+ ra*onablemente, a prestar su apo+o a a&uellos polticos de plena dedicacin en los &ue haban depositado su con(ian*a (+ a los &ue siempre podan pedir cuentas). ?e a&u &ue no slo a 1ericles en el siglo ) + a ?emstenes m s tarde, en el siglo IA, se les permitiera desarrollar polticas de larga duracin, sino tambi,n a hombres menos (amosos, aun&ue no (altos, ni mucho menos, de talento, como <rasbulo o Eubulo, en los a"os intermedios. <ambi,n es un hecho &ue 3tenas nunca andu)o escasa en hombres de las m s altas cualidades, &ue sintiesen gusto por dedicarse a la poltica, aun&ue las recompensas eran m s &ue nada honor(icas + los riesgos personales mu+ numerosos. La pugna era a menudo gra)e, + tenan lugar combates serios + no peleas ama"adas para ad&uirir prestigio o acomodo personales. La gran lucha por establecer la democracia misma, el crecimiento del Imperio, la guerra peloponesaca + sus problemas estrat,gicos, las (inan*as p9blicas +, (inalmente, la cuestin de Filipo + 3le>andro, eran materias todas mu+ dignas de apasionarse por ellas. Y, en e(ecto, se batall con pasin. Duien aspira a lle)ar las riendas de la poltica no poda proceder de otro modo, + en un sistema (alto de instituciones &ue, como los partidos o(iciales + la burocracia, sir)iesen de apo+os, los dirigentes haban de )i)ir en constante tensin. No es mara)illa &ue en ocasiones reaccionaran de maneras )iolentas, &ue apro)echaran una ocasin para aplastar a alg9n oponente7 o &ue el demos se impacientase a )eces con los (allos, reales o imaginarios. Nadie era inmune (rente a estos riesgos7 hasta 1ericles padeci un temporal eclipse + un molesto (in mu+ a principios de la guerra del 1eloponeso. ;tros su(rieron el ostracismo, especie de honroso destierro por die* a"os pero sin p,rdida de los bienes + sin incurrir en desgracia ante la opinin p9blica. !uando la pr ctica del ostracismo ca+ en desuso, hacia (inales del siglo ), &ued la posibilidad del e8ilio 4por acusacin de crmenes5. Y otros hombres p9blicos, aun&ue en mu+ corto n9mero, hallaron la muerte, legal o por asesinato, durante el e>ercicio de sus (unciones. =era cosa ( cil componer una lista de los casos de represin, calumnia, comportamiento irracional o brutal conculcamiento del derecho &ue tu)ieron lugar durante los casi dos siglos de gobierno democr tico en 3tenas. =in embargo, no pasaron de ser meros incidentes de poca entidad para tan largo espacio de tiempo en el &ue la ciudad se )io singularmente libre de la epidemia griega de sediciones + guerras ci)iles. 1or dos )eces, en .## + en .%., dieron los oligarcas sendos golpes de Estado, pero su poder tu)o corta duracin7 la primera )e* no lograron resistir la prueba de una guerra, &ue en seguida hubieron de dar por perdida +, la segunda, se mantu)ieron unos pocos meses, pero slo merced a la inter)encin del )ictorioso e>,rcito espartano. En lo sucesi)o +a no se o+ hablar de oligar&ua en 3tenas (e8cepcin hecha de lo &ue decan en sus escritos algunos (ilso(os) hasta &ue otro5 in)asores, los macedonios, conclu+eron del todo este captulo do la historia griega en el a"o F00. -astantes de los promotores del golpe del a"o .%. 2conocidos en adelante por el >ustamente ingrato

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nombre de los <reinta <iranos2 actuaron en la oligar&ua del .##. Due conser)aran la )ida como para desempe"ar dos )eces en un decenio su sedicioso papel no de>a de ser digno de notar. 6asta un libertario tan empedernido como Xohn =tuart Mill pens &ue esto (risaba en el e8ceso. La ma+ora ateniense 2escribi2, de cu+a democr tica irritabilidad + suspicacia tantas cosas omos, merece m s bien &ue se la acuse de demasiado bonachona + con(iada, si se ad)ierte &ue de>aba )i)ir en su seno hasta a a&uellos hombres &ue, a los primeros indicios de una oportunidad, estaban prontos a dirigir la total destruccin de la democracia. 6acia mediados del siglo ), los 4pocos5 + los 4muchos5, los dos blo&ues de opinin en &ue se di)idan los ciudadanos de 3tenas, haban establecido un e&uilibrio bastante aceptable, lo cual no es sino decir de otro modo &ue haban dado con un sistema &ue les pona )irtualmente a sal)o de sub)ersiones o stasis. 1ara los 4muchos5 el Estado era la (uente de notables bene(icios materiales + de una participacin mu+ amplia en el gobierno7 para los 4pocos5 2&ue constituan, propiamente, una clase numerosa2, era el Estado el origen de los honores + de las satis(acciones &ue acompa"aban a la direccin de los asuntos polticos + militares. El ,8ito poltico + la prosperidad econmica eran los (actores &ue uni(icaban: posibilitando acudir a los enormes costos de los cargos p9blicos + a los de la (lota, sin los cuales la participacin + aun la lealtad de millares de los ciudadanos m s pobres habran sido inseguras en el me>or de los casos7 +, tambi,n, haciendo de poderosos estmulos psicolgicos para el orgullo c)ico + la estrecha )inculacin e identi(icacin personal con la polis. =in el Imperio sera di(cil concebir el inicial triun(o del sistema (or>ado por Enaltes + 1ericles. Luego, el sistema mismo (ue engendrando su propia importancia, basada en un acti)o sentido de responsabilidad c)ica 2de (orma &ue la ri&ue*a, por e>emplo, lle)aba consigo una pesada carga de obligaciones para con la hacienda p9blica + el deber de ocupar en el e>,rcito los puestos m s duros, a cambio de lo cual aceptaba el demos &ue los ricos (ueran sus dirigentes2 + ni si&uiera los desastres de la guerra peloponesaca ni la p,rdida del Imperio amena*aron gra)emente a la estructura del gobierno. La 3tenas del siglo IA hall recursos en su interior mismo para conser)ar la organi*acin poltica + ciudadana &ue el Imperio le haba a+udado a erigir durante la centuria anterior. 3tenas prosper como ning9n otro de los Estados de la 'recia cl sica. El ma+or de sus orgullos, cu+a e8presin suele atribuirse a 1ericles, consista en ser la 4escuela de toda la 6,lade5. En dos siglos produ>o una asombrosa serie de e8traordinarios escritores + artistas, cient(icos + (ilso(os. Muchos &ue no haban nacido en ella se sintieron pronto poderosamente atrados por el esplendor de tal ciudad, + algunos se establecieron all m s o menos para siempre. 1ocas (iguras importantes de la )ida cultural griega entre los a"os O%% + F%% de>aron de tener alg9n )nculo con 3tenas por lo menos en parte de su carrera, pues lo tu)ieron inclusi)e )arios de los m s duros crticos de su sistema de )ida poltica. =e)ersimo en sus >uicios al respecto (ue, entre todos, 1latn, &uien, aun&ue natural de

3tenas, encontraba mucho &ue admirar en el Estado &ue se consider a menudo como el ideal opuesto, a saber, en Esparta. 1latn + cuantos como ,l pensaban solan dar al ol)ido, cuando les con)ena, &ue en Esparta ni si&uiera habran empe*ado nunca a pensar, + &ue, en la hiptesis contraria, no se les habra permitido, ni mucho menos, &ue e8pusieran + ense"aran sus doctrinas tan libremente como lo hacan.

E )ar+a
=e ha dicho &ue Esparta tu)o dos historias distintas, la su+a interior + la de su imagen en el e8terior (o su 4espe>ismo5, como la llama un especialista (ranc,s). =i se tiene en cuenta lo mucho &ue se escribi en la antig@edad acerca de Esparta, resulta sorprendente cmo entre tantos escritos se pudo llegar a componer un cuadro tan con(uso, contradictorio e incompleto. La causa (ue, en parte, &ue el espe>ismo se interpona de continuo, impidiendo )er la realidad, de(orm ndola +, con (recuencia, ocult ndola del todo7 +, en parte tambi,n, lo e8tremadamente callados &ue eran los espartanos mismos. 6ubo un tiempo, en el perodo arcaico, durante el cual desempe" Esparta alg9n papel directi)o en el desarrollo de las lneas (undamentales de la ci)ili*acin griega7 por lo &ue ata"e a la poesa, lo con>eturamos a base de los (ragmentos &ue se han conser)ado7 respecto a la m9sica, seg9n )erosmiles tradiciones antiguas7 hasta parece &ue in(lu+eron en la na)egacin + como creadores de algunas de las instituciones germinales de la ciudad/estado. Empero, a partir del a"o N%%, poco m s o menos, esta orientacin se interrumpi e)identemente de una manera brusca. ?e all en adelante, ni a un solo ciudadano de Esparta se le recuerda por&ue reali*ase alguna acti)idad cultural. =u (amoso hablar lacnico5 era una se"al de &ue nada tenan &ue decir, situacin ,sta en la &ue les haba puesto el singularsimo g,nero de )ida por el &ue se empe*aron a distinguir en a&uel entonces. 1or su poblacin, Esparta no se clasi(icaba entre los ma+ores Estados. El n9mero m s alto de espartamos &ue trabaron combate en una batalla (ue, seg9n nuestros conocimientos, el de O.%%% en 1latea, el a"o .E$. ?espu,s deca+eron r pidamente, + as, a mediados del siglo IA, no podan reunir ni #.%%% hombres. Esta ci(ra la aduce 3ristteles como un sntoma de lo de(ectuoso de su sistema, +a &ue 2argu+e2 el territorio &ue dominaban podra proporcionar #.O%% hombres de a caballo + #% %%% in(antes. Esparta se haba adue"ado, por con&uista, de los distritos de Laconia + Mesenia, mu+ (,rtiles para lo &ue solan serlo los de 'recia, con mucho acceso al mar + ricos en el raro e inapreciable recurso nacional del hierro (oportuna contrapartida de la plata ateniense). Los pobladores de este territorio no eran libres, sino gentes su>etas a dos clases de sometimiento: los ilotas, a los &ue los espartanos no reconocan derecho alguno + les obligaban a traba>ar las tierras en calidad de sier)os 2 su n9mero no podemos ni si&uiera con>eturarlo, pero ciertamente muchos m s &ue los espartanos mismos27 + los llamados periecos, &ue conser)aban su libertad personal + su propia organi*acin

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comunitaria a cambio de ceder a Esparta todo derecho a la accin en el aspecto militar + en el de las relaciones e8teriores. 3s restringidas, las comunidades de los periecos eran, hablando con propiedad, poleis incompletas. =in embargo, no ha+ muestras de &ue lucharan por librarse de la autoridad de Esparta a la manera como los min9sculos Estados de -eocia se resistieron incesantemente contra los pu>os de <ebas por establecer su hegemona. =in duda, el de la resignacin era el 9nico camino prudente, pero tambi,n ocurran otras consideraciones: la pa*, la proteccin + las )enta>as econmicas. Los periecos eran &uienes mane>aban el comercio + la produccin industrial con &ue se satis(acan las necesidades de los espartanos, + gracias a a&u,llos el ambiente de ,stos se mantu)o a un ni)el considerable, + a )eces alto, en lo artesanal + en lo artstico. Los ilotas eran algo absolutamente distinto. La pr ctica usual casi siempre, en la antig@edad, cuando se escla)i*aba a los habitantes de una ciudad o de un distrito, consista en )enderlos + dispersarlos. Los espartanos haban adoptado, en cambio, la peligrosa alternati)a de conser)arlos, sometidos, en sus propios hogares, en su terru"o natal. Y esto les cost caro: mientras &ue el resto de la historia griega se halla pasmosamente libre de re)ueltas de escla)os, aun donde sus concentraciones eran mu+ grandes, como en las minas de plata del Utica, las re)ueltas de los ilotas (ueron siempre una chispa latente + se a)i)aron en ocasiones hasta alcan*ar la (uer*a de terribles incendios. Lo &ue mantu)o a ra+a a los ilotas en su condicin de escla)os, impidiendo &ue se rebelaran m s a menudo a9n, (ue la circunstancia de &ue Esparta era como un campamento puesto siempre sobre las armas, la cla)e de cu+a disposicin era Mesenia, regin con&uistada despu,s &ue Laconia + sometida mucho m s por entero (hasta el punto de &ue lleg a &uedar puede decirse &ue )aca de las grandes obras ar&uitectnicas &ue en todas las dem s regiones eran se"ales )isibles del helenismo). 3lgo m s tarde de dimidiado el siglo AII, se declararon en rebelda los ilotas de Mesenia7 la tradicin ha dado a a&uel con(licto el nombre de segunda guerra de Mesenia + le ha atribuido una duracin no in(erior a los #E a"os. Los mesemos (ueron, al (in, aplastados, + la leccin &ue su re)uelta signi(ic se tradu>o en una re(orma social + constitucional: el establecimiento del sistema espartano en su (orma de(initi)a +, tambi,n, por 9ltimo, el del espe>ismo de Esparta. 3 partir de entonces, el cuerpo de ciudadanos de Esparta (ue una milicia de pro(esionales, 4a los &ue se educaba desde la in(ancia con miras a &ue ad&uiriesen hasta el m 8imo dos cualidades: destre*a militar + absoluta obediencia. 1ara ello, se les libraba (o, m s bien, se les cerraba el camino) de cual&uier otro inter,s )ocacional por acti)idades distintas, + se les haca lle)ar una )ida de campamento e instruccin continua, dispuestos siempre a adue"arse del campo por la (uer*a (rente a cual&uier enemigo, (uese ,ste ilota o e8tran>ero. 3 sus necesidades pro)ean los ilotas + los periecos7 su educacin corra a cargo del Estado7 su obediencia &uedaba garanti*ada por su educacin + por una serie de le+es &ue tendan a e)itar las desigualdades econmicas + toda (orma de prosecucin del lucro. El sistema entero era un con>unto cerrado a

cual&uier in(luencia e8terior, a las de los e8tran>eros en persona e incluso a las de los dioses importados. Ning9n otro Estado poda competir con Esparta en punto a e8clusi)ismo + 8eno(obia. Los antiguos alababan con (recuencia la estructura de a&uel gobierno, por su car cter 4mi8to5, supuestamente e&uilibrador de los elementos mon r&uicos, aristocr ticos + democr ticos. =us dos re+es hereditarios acaudillaban los e>,rcitos en campa"a + pertenecan al !onse>o de 3ncianos, cu+os restantes 0C miembros eran elegidos de por )ida entre los ciudadanos &ue pasaban de los sesenta a"os de edad. 3 la 3samblea eran admitidos los ciudadanos todos, pero parece &ue su papel (ue m s bien pasi)o7 no poda este organismo iniciar ninguna accin ni enmendar las propuestas &ue se le hacan7 slo poda aprobarlas o echarlas aba>o mediante sus )otos7 + uno se pregunta &u, independencia de >uicio pondran en >uego a&uellos hombres para &uienes la )irtud suma era la estricta obediencia de cuartel. Los m s poderosos de todos, los cinco ,(oros, se elegan anualmente entre todos los ciudadanos. !ompetanles la super)isin general de los asuntos del Estado e importantes (unciones >udiciales. La disciplina militar + la bra)ura de los espartanos 2e>,rcito pro(esional en medio de un mundo de milicias ciudadanas + tropas de mercenarios2 le dieron a Esparta una supremaca como potencia &ue la ele) mu+ por encima de lo &ue su tama"o le hubiese permitido alcan*ar en otras condiciones. =u primer inter,s, + el 9nico seguro, consista en conser)ar la pa* dentro de su propia casa, en el 1eloponeso. Nunca lo logr del todo, pero andu)o mu+ cerca de ello gracias a su habilidad en )alerse de la Liga 1eloponesia. ?e esta Liga sacaba Esparta las a+udas militares &ue, >unto con las tropas reclutadas entre los periecos, ele)aron su (uer*a, num,ricamente, a ma+ores proporciones. En el siglo AI Esparta lleg a ser, sin disputa, la ma+or potencia militar de 'recia en tierra (irme, + sus aliados le proporcionaban, adem s, un apo+o na)al su(iciente, hasta &ue esta arma (ue superada por la crea cin de la todopoderosa (lota de 3tenas. =in embargo, lo cierto es &ue a partir de las guerras contra los persas, la historia espartana es la de un declinar continuo, pese a la )ictoria de su coalicin (a+udada por el oro persa) sobre los atenienses en el a"o .%.. =u 8eno(obia hi*o &ue su sociedad se mo)iese a rehusar obstinadamente cual&uier medida ampliadora de la ciudadana aun cuando la necesidad de soldados lleg a ser e8trema, + a pre(erir armar a ilotas libertos + a toda clase de desechos sociales e incluso a recurrir a mercenarios. La guerra peloponesaca someti a insoportable presin no slo u las tropas, sino tambi,n a los dirigentes7 el sistema no habla sido estructurado para soportar una campa"a tras otra ni la continua (ormacin de e>,rcitos + en cuanto a algunos de los nue)os caudillos, sobre todo Lisandro, &ue (ue el &ue consigui la )ictoria (inal, no re)elaron m s )irtudes &ue la de una competencia militar insensible a cual&uier otro miramiento + unida a )iles ambiciones personales. La (alta de )isin + de (le8ibilidad mental, en materias polticas o sociales, (ue un (actor calamitossimo en a&uellos momentos de ,8ito. 6asta el (amoso igualitarismo de Esparta empe* a menoscabarse + acab haci,ndose insatis(actorio.

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Los re+es + los generales tenan (recuentes altercados entre s o con los ,(oros, + parece >usti(icada la sospecha de &ue sus desacuerdos no se reducan a las cuestiones t cticas o polticas. Fuera del pas se de>aban sobornar en seguida o se mostraban poco dciles. El sistema, en lo relati)o a la propiedad, se desmoron enteramente, aun&ue no sabemos mu+ bien cmo7 un n9mero cada )e* ma+or de espartanos (ueron perdiendo los lotes de terreno &ue haban recibido del Estado + &ue los ilotas tra/ ba>aban para ellos +, con la tierra, perdieron autom ticamente su situacin de espartanos ntegros + cabales. ;tros (ueron acumulando ri&ue*as, por m s &ue esto slo lo podan hacer ilegalmente. 6erodoto indica &ue la accesibilidad de los espartanos a la corrupcin por dinero se haba di(undido +a para comien*os del siglo ), ,poca en la &ue sus re+es eran los &ue m s ele)ado precio e8igan. La Esparta &ue gan la 'uerra del 1eloponeso demostr mu+ pronto &ue se hallaba mucho m s hueca de lo &ue ning9n contempor neo habra podido ra*onablemente con>eturar. En slo el decenio siguiente su e&uilibrada constitucin + su eunom!a (racasaron, + estall la stasis, si bien por poco tiempo. Aino despu,s la derrota &ue le in(ligi <ebas, en FE#. !on posterioridad a este suceso, aun&ue Esparta desempe" toda)a alg9n papel en la poltica griega, (ue +a slo una sombra de su glorioso pasado. En aut,ntica crisis 2como Filipo de Macedonia supo )erlo2, no era m s &ue un Estado menor entre cientos de igual categora7 no representaba +a una (uer*a con la &ue hubiese &ue contar en el mundo de las realidades. Y en el siglo III, como irnico (inal, puede decirse &ue ella (ue la &ue a)i) la chispa &ue produ>o una de las guerras ci)iles m s )irulentas de toda la historia griega. 3 pesar de todo, el mito de Esparta sigui siendo ) lido + tena*. La brillante* de 3tenas no debe oscurecer el hecho de &ue hubo griegos (+ hombres en general, en todas las ,pocas posteriores) para &uienes el ideal (ue Esparta. Ella era el modelo de una sociedad cerrada, moti)o de admiracin para &uienes recha*aban una sociedad abierta con sus (acciones polticas, su aceptacin del demos como (uer*a poltica, su (recuente 4(alta de disciplina5, su reconocimiento de la dignidad + de los derechos del indi)iduo.

La $"ca$"ncia $" la ,)oli ?espu,s de la batalla de Dueronea (FFC), Filipo II de Macedonia (ue, de hecho, el )erdadero amo de 'recia (si se e8cept9a a los sicilianos + a otros griegos occidentales). !on)oc entonces un congreso de todos los Estados griegos en !orinto, donde se (und una Liga de los 6elenos, con el re+ como cabe*a + general en >e(e, + con dos ob>eti)os e8plcitamente de(inidos: el uno, in)adir 1ersia, bas ndose en el (9til prete8to de &ue deba )engarse la pro(anacin de los santuarios de 'recia perpetrada #O% a"os atr s7 el otro, emplear las (uer*as combinadas de los estados/miembros para garanti*ar 2son palabras de un escritor annimo de (inales de a&uel siglo (1seudo/?emstenes, MAII, #O)2 &ue en ninguna de las ciudades/estado 4habra en adelante e>ecuciones ni destierros contrarios a las le+es establecidas de las poleis, ni con(iscaciones, repartos de tierras, cancelaciones de deudas o li/ beraciones de escla)os hechas con propsitos re)olucionarios5.

Ninguna accin aislada habra podido lle)ar a cabo tan por entero la trans(ormacin &ue e8periment el mundo griego en lo poltico. La stasis o re)uelta haba sido siempre una amena*a +, en ocasiones, una dura realidad7 pero hasta entonces nunca haba sido posible, ni si&uiera concebible, &ue los dem s Estados griegos, incluida 3tenas, se organi*aran para mantener el statu &uo como inter,s poltico com9n, netamente distinto de la inter)encin de un Estado, por lo general m s poderoso, en los asuntos internos de los otros para proteger slo los intereses particulares de a&u,l. Las relaciones con 1ersia haban tenido una accidentada historia, + ahora, seg9n declar repetidas )eces en sus pan(letos Iscrates, el propagandista m s ac,rrimo + elocuente de la guerra de )engan*a, la in)asin del Imperio persa se impona como 9nico camino para sal)ar a 'recia de s misma7 proporcionando a los griegos un moti)o &ue les hiciese desistir de guerrear los unos contra los otros con el 9nico (in de enri&uecer el erario p9blico a base de los despo>os de la ciudad )encida o para poder contar con territorios &ue diesen cabida a los emigrantes. Y el sal)ador, el hombre ba>o cu+o caudilla>e habra de cumplirse esta gran empresa era un d,spota + un e8tran>ero, a lo sumo un 4heleno honorario5, cu+as miras 2casi no ha+ ni &ue decirlo2 eran (undamentalmente distintas de los intereses de a&uellos griegos a los &ue iba a dirigir. El ,8ito de Filipo, repetido por su hi>o 3le>andro, e)idenci de nue)o + por 9ltima )e* &ue las di(icultades polticas pro)enientes de la 6,lade en su con>unto no tenan sino una solucin, + &ue ,sta haba de ser impuesta o por un Estado griego m s poderoso &ue los dem s o por alguna potencia e8tran>era. Nadie, ni los &ue proponan una pa* + una coalicin panhel,nicas, sugiri, por e>emplo, &ue se uniesen las ciudades/estado para (ormar unidades ma+ores. Y nadie hubo capa* de concebir, ni como hiptesis, de &u, manera podran superarse la escase* de recursos naturales + el ba>o ni)el de la t,cnica..., a no ser marchando a combatir a 1ersia. =iempre &ue en la historia de 'recia llegaron a hacerse crticas las di(icultades econmicas, es decir, siempre &ue se dio alguna crisis agraria, la solucin se busc, o bien en mo)imientos re)olucionarios, o bien en poner las miras en otro pas, +a (uese esto emigrando a nue)as tierras, +a presionando de di)ersos modos sobre otros griegos. Mas ha de tenerse en cuenta &ue, en el siglo IA, las *onas e8tran>eras abiertas a la e8pansin se redu>eron mucho +, a la )e*, los anta"o grandes Estados hel,nicos, por su relati)a debilidad a la sa*n, se lan*aron a casi continuas guerras entre s. Ni los santuarios eran respetados7 en el a"o FON los (ocios se apoderaron de ?el(os + emplearon su tesoro en contratar una tropa de #%.%%% mercenarios, gracias a la cual (ueron, por bre)e tiempo, la ma+or potencia militar de toda 'recia. 1arece ser, seg9n se desprende de numerosos datos, &ue durante el perodo del F$$ al FEO nunca hubo, dentro del mundo hel,nico, menos de 0O.%%% mercenarios en ser)icio acti)o, + &ue, posteriormente, subi la ci(ra hasta los O% %%%. Estas cantidades resultan enormes si se las compara con el ba>o n9mero de la poblacin total + si se ad)ierte &ue los griegos solan alistarse como mercenarios ba>o cual&uier ense"a, indi(erentes a las consideraciones 4nacionales5 cuando se trataba

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de encontrar empleo. El siglo comen* con la celeb,rrima e8pedicin de 4los ?ie* Mil5, el m s (amoso de todos los e>,rcitos (ormados por mercenarios griegos, cu+as ha*a"as + penalidades en tierras anatolias, adonde haban ido a au8iliar al hermano menor del re+ de 1ersia en su (racasado intento de hacerse con el trono, narr Xeno(onte en su 3n basis. El a"o F.F ;tros #%.%%% griegos 2 #.%%% de <ebas, F.%%% de 3rgos + N.%%% del 3sia Menor2 peleaban en el e>,rcito con el &ue los persas recuperaron para su Imperio las tierras de Egipto. Y no eran slo los mercenarios los 9nicos griegos andarines de a&uel entonces. <ambi,n era mu+ ele)ada la ci(ra de los e8iliados polticos, aun&ue resulte imposible calcularla con apro8imacin. Es de su+o poco )erosmil la re(erencia seg9n la cual 0%.%%% de ellos se >untaron en los Xuegos ;lmpicos del a"o F0. al or la promulgacin del decreto de 3le>andro &ue ordenaba a los Estados griegos aceptar el retorno de todos los e8iliados7 pero no ha+ ra*n para interpretar esta ci(ra como un ardid mediante el cual se hiciese )er cuan grande era el n9mero de los &ue de tal decreto habran de bene(iciarse. 3parte de &ue seran muchos m s, probablemente, los desterrados &ue, establecidos en nue)os hogares, no tenan +a ning9n deseo de )ol)er a los antiguos. 3s, por e>emplo, en los das inmediatamente anteriores a la batalla de Dueronea, el corintio <imolen, tras una espectacular campa"a reali*ada para limpiar =icilia de tiranos, coloni* de nue)o a =iracusa, &ue haba &uedado mu+ )aca, d ndole por pobladores )oluntarios de la 'recia continental, de las islas + hasta del 3sia Menor. 3l parecer, respondieron a su llamada )arias decenas de millares, entre ellos algunos e8ilados polticos, pero tambi,n un n9mero no pe&ue"o de griegos corrientes &ue esperaban hallar me>or ni)el de )ida. <odo este mo)imiento, lo mismo &ue las constantes stasis, eran se"al de un (allo de la comunidad +, por tanto, de la polis. !uanto m s precisada se )ea ,sta a tomar a sueldo gentes de armas, menos capaces eran sus ciudadanos de soportar tal gasto, empobrecida sobre todo su economa rural, lo &ue les (or*aba a partir hacia otras tierras para poder )i)ir7 + cuanto menos conseguan las ciudades mantener cierto e&uilibrio entre la minora + la ma+ora, m s iban siendo pobladas por ad)enedi*os, +a (uesen ,stos emigrantes de condicin libre llegados de otros pases, o bien es cla)os emancipados (a los &ue podra llamarse meta(ricamente emigrantes libres )enidos de dentro mismo), m s iban menguando el sentido comunitario, hasta perder toda realidad. Es peligrosamente e&u)oco usar en este conte8to la palabra 4decadencia57 tiene resonancias de mati* biolgico &ue resultan impropias + traen a la mente un continuo mo)imiento de descenso en todos los aspectos de la ci)ili*acin &ue es demostrablemente (also. =in embargo, no ha+ posibilidad de hurtarse a la e)idencia7 el siglo IA (ue la ,poca en &ue la polis griega deca+, de )arias (ormas, con instantes en &ue se recuperaba + con heroicos momentos de lucha por sal)arse, hasta llegar a con)ertirse, despu,s de 3le>andro, en un remedo de lo &ue anta"o haba sido, en un simulacro de polis en el &ue la conser)acin de muchos aspectos e8ternos de la )ida ciudadana no poda ocultar en adelante &ue los griegos )i)an, dig moslo con (rase de !lemenceau, 4en la sua)e pa* de la decadencia, aceptando todas las ser)idumbres &ue les

sobre)iniesen5. En esto tambi,n (ue 3tenas una )e* m s la e8cepcin. =u sistema poltico e8iga de sus ciudadanos + de sus recursos (inancieros e8traordinaria habilidad poltica + una gran estabilidad7 la p,rdida del Imperio hi*o &ue en muchas ocasiones se intensi(icara esta demanda. No (ue casual el &ue )arios de sus m s importantes dirigentes durante el siglo IA se distinguieran como e8pertos en las (inan*as p9blicas, de las cuales se ocupa mu+ a menudo ?emstenes en sus discursos polticos. 3hora bien, a&uella acti)idad tan diplom tica se concentraba sobre las *onas &ue bordean el mar Negro, donde 3tenas tena &ue asegurarse + proteger sus )itales =uministros de grano 9nicamente a base de h bil diplomacia, puesto &ue +a no dominaba imperialsticamente las rutas del Egeo. La prueba (inal se la pusieron los macedonios +, tras a"os de comprensibles dudas + debates, el demos ateniense decidi lan*arse a la lucha por la independencia de la polis (&ue era lo mismo &ue decir por la super)i)encia de la polis) + casi alcan*aron el ,8ito. Fracasaron, + entonces )ino el (in r pidamente, simboli*ado en Gna 9nica accin, la entrega, en F00, de ?emstenes + algunos de sus colegas a los macedonios para &ue ,stos les e>ecutasen. !on todo, ni si&uiera la 3tenas del siglo IA estu)o libre de los signos de la general decadencia. Los mismos comentaristas polticos contempor neos daban mucha importancia al hecho de &ue mientras a lo largo de todo el siglo A los dirigentes polticos eran, + se esperaba &ue (uesen, al mismo tiempo caudillos militares, de modo &ue las (iguras rele)antes de la poltica solan hallarse de ordinario entre los die* estrategos (eligi,ndose para desempe"ar estos cargos a &uienes go*aban de ma+or predicamento poltico, + no al re),s)7 en cambio, en el siglo IA se haban separado las dos )ertientes de la acti)idad p9blica, la ci)il + la militar. Los generales eran ahora soldados de pro(esin, la ma+ora de ellos a>enos en absoluto a la poltica + sin ninguna in(luencia en ella, acostumbrados a menudo a ser)ir a potencias e8tran>eras como capitanes de mercenarios lo mismo &ue si estu)iesen sir)iendo a su propia polis. 6aba unos cuantos moti)os para este cambio, entre ellos &ue las desproporcionadas (inan*as del Estado haban aumentado de )olumen7 pero, sea cual (uere la e8plicacin, seme>ante desdoblamiento era per>udicial para la polis, pues signi(icaba una (isura en la responsabilidad de los miembros con respecto a su comunidad, una grieta &ue escinda + debilitaba el sentido comunitario sin me>orar tampoco )isiblemente la calidad de los generales. En la (lota, los signos de decadencia (ueron distintos, sigui a9n reca+endo sobre los #.0%% hombres m s ricos una pesada participacin en los costos +, en general, los asuntos na)ales marcharon bien, pero se dieron con ma+or (recuencia &ue antes las e)itaciones de responsabilidad + (ue preciso apretar m s a los contribu+entes + perseguir a los in(ractores de la le+. Las dotaciones hubieron de hacerse bastantes )eces por conscripcin, pues el aislamiento )oluntario no era +a su(iciente. =in duda, esto ocurra ante todo por&ue el tesoro se hallaba demasiado e8hausto para poder dar durante largos perodos pagas regulares, precisamente por la resistencia de algunos a contribuir con la parte de los gastos &ue les era asignada, resistencia &ue se

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deba m s a lo poco satis(actorio del sistema de distribucin de las cargas &ue a (alta de patriotismo. No obstante, (ueran cuales (ueren las causas, el resultado (ue tambi,n un parcial res&uebra>amiento en la polis. No es preciso e8agerar: 3tenas lle) la polis casi hasta la per(eccin, + su (in )ino por&ue Macedonia, o al menos 3le>andro, tena sencillamente demasiado poder. 1ero Macedonia de> de e8istir, como pasaron 1ersia + !artago + pasara m s tarde Boma. La polis se desarroll precisamente en a&uel mundo, no en el )aco ni en el pas de las mara)illas7 creci en el pobre suelo de 'recia. KEra, en realidad, una (orma )iable de organi*acin polticaL KFueron su decadencia + su desaparicin el resultado de (actores &ue podran haber tenido remedio, o de algo e)entual 2el podero macedonio2, o se debieron m s bien a debilidades inherentes a su estructura mismaL Los (ilso(os + los historiadores se han planteado con (recuencia estas preguntas desde (inales del siglo ) a. X. !. (+ )ale la pena ad)ertir &ue el problema )iene siendo planteado +a desde antes de &ue se pudiese pensar en la polis como en algo &ue estaba, literalmente, en )as de desaparicin). 1latn &uiso sal)arla poniendo toda la autoridad en manos de (ilso(os moral/mente per(ectos. ;tros echaron la culpa de todos los males al demos + a sus descarriadores los demagogos. ;tros, en (in, especialmente en el siglo MIM o m s o menos por entonces, insistieron en cu n est9pido haba sido no llegar a unirse en un Estado nacional. En medio de sus di(erencias, todas estas soluciones tienen una cosa com9n7 proponen todas sal)ar a la polis destru+,ndola, dando al traste con ella, reempla* ndola, en su sentido m s radical de una comunidad &ue es al mismo tiempo un Estado &ue se autogobierna, por algo enteramente distinto. La conclusin a &ue se llega es &ue la polis (ue un brillante ideal, pero &ue re&uera tan rara combinacin de circunstancias materiales e institucionales &ue nunca pudo llegar a reali*arse por completo, sino slo de manera apro8imada + por tiempo mu+ bre)e7 tu)o un pasado, un huidi*o presente + ning9n (uturo. En a&uel raudo instante, sus miembros lograron alcan*ar + perenni*ar en monumentos, como el hombre no lo ha hecho muchas )eces en su historia, la grande*a de &ue la mente + el espritu humano son capaces.

". La ciencia# la $iloso$%a y la moral popular


La religin griega tena +a una larga historia cuando se escribieron las obras en &ue ho+ podemos leer las primeras re(erencias a ella: la Ilada, la ;disea + la <eogona de 6esodo. No as la (iloso(a griega: la clase de indagaciones sobre la naturale*a del uni)erso iniciadas por los (ilso(os >onios de

Mileto a comien*os del siglo AI (ue algo enteramente original. 3 partir de entonces siguieron los griegos dedic ndose con ahnco a la (iloso(a hasta (inales de la 3ntig@edad, sin &ue ning9n perodo ni regin se al*asen con el monopolio. La (iloso(a abarc mucho, entre)er ndose con la teologa + con la ciencia, + consigui eludir los peligros del escolasticismo, del an&uilosamiento + la reduccin a moldes tradicionales, del degenerar hasta con)ertirse en est,ril repeticin o en superagudi*acin de los te8tos aceptados como autoridades. 3ristteles go* de esta especie de autoridad en la Edad Media, para la cual (ue ,l 4el (ilso(o57 pero no en la 3ntig@edad, &ue a nadie concedi tal ttulo, aun&ue s a 6omero el de 4el poeta5. KDu, es el mundoL KDu, es el hombreL =eme>antes preguntas no eran nue)as. 1ero antes las respuestas a ellas haban sido mticas: le+endas &ue tenan a menudo un car cter genealgico o similar a ,ste. La tierra engendr al cielo. Peus, 1oseidn + 6ades eran tres hermanos &ue derrocaron a los <itanes + se repartieron el uni)erso di)idi,ndolo en tres reinos. El hombre (ue creado. Estas respuestas mticorreligiosas est n e8pandidas por todo el mundo en una (orma u otra, + su calidad como e8plicacin es siempre esencialmente la misma. El mito es espec(ico + concreto, e8plica tanto los (enmenos naturales como los humanos re(iri,ndolos a determinados acontecimientos o acciones de tipo sobrenatural e incomprensibles en s mismos. La re)olucin &ue lle) a cabo la escuela >onia consisti sencillamente en &ue <ales + sus sucesores hicieron unas preguntas de car cter general + propusieron unas respuestas a las mismas &ue eran tambi,n generales, racionales e 4impersonales5. 3 buen seguro &ue comen*aron por ingenuas obser)aciones + por con>eturas como 4la tierra se mantiene (lotando en el espacio a la manera de un le"o5, o por otras as, &ue no nos lle)aran a nosotros mu+ le>os. =in embargo, es imposible encarecer su(icientemente la importancia de a&uel atre)ido paso &ue tanto signi(ic para el (uturo del &uehacer intelectual. La idea de &ue la tierra (lota en el agua era (amiliar + tena )arias )ersiones en el ;riente 1r8imo7 sin duda. <ales la debi de tomar de all. 1ero no la tom cual si se tratase meramente de un mito a propsito para llenar un hueco en el acer)o de los mitos griegos tradicionales, sino &ue la hi*o el centro de algo &ue ,l andaba buscando, nue)o + di(erente, algo no mtico... !laro &ue la (igura de <ales &ueda demasiado en)uelta entre las penumbras de lo legendario como para &ue podamos saber a ciencia cierta cu les (ueron sus concepciones. La tradicin griega relati)a a ,l era mu+ segura: le llamaba el primero de los 4(sicos5 2ph+sis signi(ica en griego 4naturale*a52 + este ttulo indica netamente su dedicacin. ;tro milesio de la generacin siguiente, 3na8menes, sugiri, seg9n lo re(iere 3ristteles (Meta(sica, I, F), &ue era el aire 4el principio material superior a los dem s cuerpos simples5, generali*acin &ue de(enda con el argumento de &ue, por rare(accin o condensacin, puede el aire cambiar de aspecto sin cambiar de naturale*a. Dui* no acertase, pero el intento de dar con unos principios inteligibles + con una coherencia, con un 4cosmos5 m s all de las m9ltiples apariencias de

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las cosas era +a sustituir el mito por la (iloso(a. 4Los (ilso(os, desde <ales en adelante 2escribi una )e* -ertrand Bussell2, han tratado de entender el mundo.5 La inteleccin presupone &ue se han planteado las cuestiones de una manera pertinente + &ue ha notado la necesidad (+ la posibilidad) de generali*ar: slo entonces comien*a. 1ues bien, ambas condiciones se cumplen en <ales de Mileto, por lo cual es correcto decir &ue la historia de la (iloso(a empie*a con ,l. No cabe duda de &ue a&uellos hombres (ueron conscientes de &ue traan entre manos un tema apasionante. Esto se trasluce de los (ragmentos de sus escritos &ue han subsistido (por mutilados &ue a )eces se les halle): si no en sus palabras mismas, al menos en el auda* aliento &ue los inspira + hasta en sus e8uberancias, e8ageraciones + dogmatismos. Gn tercer milesio, 3na8imandro, seg9n no mu+ segura tradicin discpulo de <ales + maestro de 3na8menes, pasa por haber sostenido &ue 4en los orgenes naci el hombre de criaturas de mu+ distinta especie, puesto &ue las dem s criaturas se )alen en seguida por s mismas, mientras &ue el hombre slo necesita una prolongada crian*a. 1or esta ra*n, no habra sobre)i)ido si desde los comien*os hubiese tenido (orma humana5. Esto es mu+ agudo, pero despu,s se pone a con>eturar si los progenitores del g,nero humano seran 4peces o unos seres mu+ seme>antes a los peces, en el seno de los cuales habran ido creciendo los hombres a la manera de embriones hasta alcan*ar su pubertad +, llegada ,sta, se habran res&uebra>ado a&uellos seres pisci(ormes para dar salida a los hombres + mu>eres capaces +a de sustentarse por s mismos5. O No mucho m s tarde &ue la de Xonia, toda)a durante el siglo AI, empe* a (lorecer en Italia otra escuela (ilos(ica griega. =u primer gran representante (ue 1it goras, un e8ilado de =amos &ue se estableci en !rotona, donde con los discpulos &ue reuni no slo hi*o los descubrimientos matem ticos &ue han nimbado de le+endas su nombre en la historia de los conocimientos cient(icos, sino &ue se preocup tambi,n por el alma + elabor una doctrina de la transmigracin + de la reencarnacin. Este (ue uno de los caminos por los &ue la (iloso(a se sali de su primero + largo interesarse e8clusi)amente por el cosmos + por la naturale*a del ser en general (inter,s &ue en seguida se orient hacia la naturale*a del conocimiento + los problemas de la lgica), pasando a estudiar al hombre mismo + las relaciones del hombre con lo eterno. Los pitagricos (ormaban una comunidad sagrada &ue impona ciertos secretos a los iniciados + tena una doctrina mstica &ue en alg9n modo 2 aun&ue todo esto es +a irremediablemente oscuro2 les haca inmiscuirse en la complicada poltica de las ciudades griegas de Italia, donde se con)irtieron en centros de (acciones + re)ueltas. Gna )e* hubo ampliado la (iloso(a su ob>eto desde la cosmologa hasta la ,tica + la poltica, nunca
5

Cf. %lutarco, Si posio, 123, ", 4 p. 5/0 e. & en la edic. de los Frag

tos de los

presocrticos, por 6uls7 89 a /0. ),ota del traductor.+

perdi en adelante el intenso contacto con la )ida real de cada ,poca, como les ocurri en la su+a a los pitagricos, aun&ue esto no sucedi en igual proporcin ni en id,ntico sentido con todos los (ilso(os ni con todas las escuelas (ilos(icas. 3s, 1latn estu)o mu+ imbuido del misticismo pitagrico, pero no 3ristteles. 3mbos tu)ieron constante inter,s por las cuestiones polticas, mientras &ue otros (i/ lso(os, como ?igenes el !nico, dieron de lado a la ciencia, a la poltica + a la religin organi*ada, consider ndolas indistintamente como )anidades..., o peor a9n. Mas resulta sostenible la generali/ *acin de &ue la (iloso(a griega andu)o a menudo por caminos mu+ apartados de las concepciones modernas. La ciencia Gn griego, digamos, del siglo IA, tena su(iciente )ocabulario para designar a un hombre como ar&uitecto, matem tico, meteorlogo, (sico o bot nico, pero no habra podido traducir nuestro actual t,rmino de 4cient(ico5, nuestro 4hombre de ciencia5, como no (uese por 4(ilso(o5 (o por 4(sico5 o 4(isilogo5, &ue entonces se consideraba e&ui)alente a 4(ilso(o5). ?e haber ledo a su 3ristteles, habra encontrado en ,l la palabra precisa para traducir la nuestra de 4ciencia57 episteme. Y una clara concepcin de lo &ue distingue la acti)idad cient(ica de las otras (ormas de acti)idad mental7 el cient(ico sabe no slo &ue algo es as, &ue es lo &ue la e8periencia re)ela, sino, adem s, por &u, es as. El cient(ico ha ad&uirido mediante ra*onamientos el 4saber de las causas + de los primeros principios5 (Meta(sica, I, #). En esto consiste la sabidura, soph!a, + de a&u &ue su poseedor sea un 4(ilso(o5, es decir, un amante de la sabidura. Los intereses + las (inalidades del (ilso(o + del hombre de ciencia eran id,nticos con mucha ma+or (recuencia &ue sus personas. En los primeros tiempos esta identidad personal (ue completa, pero, al ir aumentando los conocimientos, aparecieron las especiali*aciones + cierta di)ergencia de intereses. 6ubo (ilso(os, como =crates, &ue despreciaron la ciencia (en el sentido actual), reput ndola una ocupacin de in(erior categora. 1or otra parte, hubo m,dicos + astrnomos &ue mostraron escaso inter,s por las implicaciones de sus estudios con la meta(sica + la epistemologa, la ,tica o la est,tica. 1ero nunca se lleg a e8tremos de un total rompimiento: el del 4(ilso(o/hombre de ciencia5 sigui siendo el tipo reconocido + ordinario, de suerte &ue ning9n griego habra podido comprender una a(irmacin como la &ue hace Zhitehead en su obra La ciencia + el mundo moderno. 4La ciencia nunca ha logrado deshacerse de la impronta de su origen en la histrica re)olucin del segundo Benacimiento. 6a seguido siendo ante todo un mo)imiento antirracionalista, basado en una (e ingenua... La ciencia repudia a la (iloso(a. En otras palabras: nunca se ha preocupado por >usti(icar sus creencias ni por e8plicar sus sentidos...5 La brecha &ue empe* a abrirse entre ambas acti)idades en la 3ntig@edad lle)aba un sentido mu+ di(erente. 6acia (inales del perodo arcaico haban acumulado los griegos un acer)o mu+ con siderable de conocimientos empricos en agronoma, anatoma humana + (isiolgica, ingeniera, metalurgia,

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mineraloga, astronoma + na)egacin. !asi nada sabemos de los hombres &ue hicieron a&uellas obser)aciones + transmitieron la in(ormacin, ni tampoco sobre las t,cnicas de su traba>o, probablemente por&ue se trataba de h biles artesanos &ue, a la manera propia de su edad de oro, aprendan + ense"aban mientras iban haciendo, + no lean ni se )alan de escritos. Los resultados pr cticos son, empero, bien patentes 2en la cer mica, las construcciones, las esculturas, la calidad + )ariedad de sus productos alimenticios, el desarrollo de la na)egacin2, + aun&ue muchos de estos conocimientos los heredaran de anteriores ci)ili*aciones, seguramente otros muchos seran in)encin de los griegos. No obstante, cada )e* (ue aumentando tambi,n un obst culo intrnseco &ue estorbara el progreso ulterior, obst culo &ue con el tiempo (ue enorme + &ue podramos describir 2un poco a grandes rasgos + con amplia cabida para las e8cepciones2 como la creciente separacin, el di)orcio, entre la teora + la pr ctica o, en terminologa actual, entre la ciencia pura + la ciencia aplicada. El saber se consideraba como un bien, + la sabidura como el bien m s alto7 pero la (inalidad del aprender era el saber, el conocer, no el hacer: llegar a entender contemplati)amente al hombre + a la naturale*a, m s bien &ue a dominar o trans(ormar la naturale*a para ganar en e(icacia o aumentar la produccin. Fue 1latn &uien adopt la postura m s e8tremada. 1ara ,l, siendo todo el mundo de la e8periencia algo inestable, imper(ecto, 4irreal5, ninguna de sus cosas poda ser ob>eto de )erdadero conocimiento, sino &ue para conseguir ,ste haba &ue dirigir la mente a las Ideas o Formas, &ue eran las eternas + aut,nticas realidades. ?e a&u &ue se declarara (undamentalmente contrario a toda ciencia &ue no (uese reducible a las matem ticas +, m s en particular, &ue no (uese la geometra. Be(iere 1lutarco &ue cri / ticaba a los matem ticos &ue, d ndole )ueltas al problema de la duplicacin del cubo, hacan modelos de cubos (sicos, materiales, pues 4el bien de la geometra 2tal era su opinin2 se pierde + destru+e por estos procedimientos, +a &ue se la hace retroceder hacia las cosas sensibles en )e* de dirigrsela hacia adelante a &ue se apodere de las cosas eternas e incorpreas5 ( #uestiones convivales, E#C F). Esta an,cdota puede ser o no )erdadera, pero en cambio no caben dudas sobre lo &ue 1latn mismo escribi en su Bep9blica (OF% -) respecto al 4mirar arriba5 para estudiar los cielos: 4=i &ueremos &ue la innata inteligencia del alma )uel)a a su ocupacin m s propia por un genuino estudio de la astrono / ma, hemos de proceder, como lo hacemos en geometra, por medio de problemas, + de>arnos de obser)ar el cielo estrellado.5 3penas se tom nunca nadie a la letra este conse>o, ni si&uiera el mismo 1latn. 3un siendo poco lo &ue sabemos de los pitagricos, nos basta para asegurar sin temor a e&ui)ocarnos &ue no descubrieron las relaciones matem ticas entre los tonos musicales mediante la sola contemplacin o por re)elaciones msticas, as como &ue los )astos + mu+ precisos conocimientos &ue tena 1latn de las le+es de 3tenas + de !reta no los obtu)o de 3polo, en cu+o hi>o le con)irtieron las le+endas. No mucho antes del nacimiento de 1latn haba sido (undada en la isla de !os la escuela hipocr tica de medicina, notabilsima organi*acin dedicada a las in)estigaciones &ue, en el medio siglo &ue )a

del ..% a F$%, hi*o prodigios de obser)acin sistem tica + de an lisis rigurosamente racionales, recogidos en obras como el libro primero de las Epid,micas o el tratadito sobre la 4en(ermedad sagrada5 (la epilepsia). En el siguiente siglo 3ristteles + sus discpulos alcan*aron tal )e* alturas a9n ma+ores en sus traba>os biolgicos, petrolgicos + de psicologa (isiolgica. Los astrnomos + los gegra(os matem ticos prosiguieron su estudio del cielo + sus me>oras del instrumental de c lculo + obser)acin, as como las de sus matem ticas7 el con>unto de tales logros + halla*gos (orm el gran libro conocido com9nmente con el nombre &ue le dieron despu,s los rabes: el $lmagesto, de !laudio 1tolomeo, un ale>andrino del siglo II d. X. !. (,poca en la &ue haca +a mucho &ue 1tolomeo haba de>ado de ser nombre de re+es)7 esta obra (ue considerada como la suma autoridad hasta &ue los descubrimientos de Hepler + de 'alileo dieron con ella al traste. Los ingenieros militares, en especial los &ue tu)ieron ba>o su proteccin Filipo + 3le>andro + tambi,n los &ue estu)ieron a las rdenes de los primeros soberanos macedonios de Egipto, in)entaron di)ersas m &uinas de asedio + otras armas + dispositi)os gracias a sus in)estigaciones sobre los procesos mec nicos. La (sica e8perimental sigui progresando hasta el punto de &ue 6iern de 3le>andra, en sus Pneum%ticas, escritas probablemente en el siglo I d. X. !, pudo describir nue)e ingenios mec nicos mo)idos por aire caliente o por )apor. En suma, en el campo de las matem ticas + las ciencias e8perimentales el proceso de in)estigacin racional iniciado por los primeros cosmlogos de Xonia haba recorrido un largo camino. La pr ctica hipocr tica de auscultar el cora*n7 los lementos de Euclides7 el descubrimiento, por 3r&umedes, de la le+ de e&uilibrio de los cuerpos (lotantes7 el tratado de las secciones cnicas escrito por su coet neo 3polonio de 1,rgamo7 el c lculo, por Eratstenes, del di metro de la tierra en mu+ poco menos &ue su medida e8acta7 el de la precesin de los e&uinoccios hecho por 6iparco7 los arte(actos mo)idos por )apor, &ue ideara 6iern... =eme>antes logros 2por citar slo unos cuantos entre los m s sobresalientes2, no seran igualados en Europa hasta despu,s de mil &uinientos a"os. =i se atiende, sin embargo, a las (echas, resalta con toda e)idencia el (rena*o, el parn en seco &ue e8periment a&uel a)ance: 6iparco muri antes de terminarse el siglo II a. X. !, + (ue esen cialmente su sistema astronmico el &ue (i> a9n <olomeo en el $lmagesto. La &eograf!a de <olomeo, &ue pas tambi,n a constituirse en autoridad, est toda ella contrahecha, en ocasiones gra)emente7 en primer lugar, por&ue su autor recha* los c lculos hechos por Eratstenes (&ue muri en #$.), pre(iriendo a ellos los posteriores pero menos e8actos de 1osidonio7 en segundo lugar, por&ue sus determinaciones de puntos de situacin, aun&ue dadas en t,rminos e8actos de latitud + longitud, se basaban de hecho raras )eces en c lculos astronmicos (por m s &ue ,l saba &ue ,ste era el 9nico procedimiento pertinente). ?esde FEO a lo m s tardar, la medicina antigua no pudo hacer otra cosa &ue procurar mantenerse al ni)el a &ue la haban puesto los hipocr ticos, hasta el punto de &ue 'aleno de 1,rgamo,

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su 9ltima gran (igura en los tiempos antiguos, no consigui, m s de &uinientos a"os despu,s, superar gran cosa a a&uellos m,dicos, mientras &ue muchas de las obras escritas (as como los tratamientos pr cticos) haban ba>ado bastante en cuanto a calidad: 3lrededor del 0O% la t,cnica militar lleg en sus a)ances a un punto muerto del &ue nunca acert a salir. Los arte(actos b,licos, tanto los o(ensi)os como los de(ensi)os 2cu+a in)encin, construccin + cuidado eran la principal tarea encomendada a los ingenieros2, solan ser tan seme>antes en n9mero, potencia + e(icacia, &ue ambos bandos contendientes se limitaban a gastar, sin m s, considerables sumas en construirlos. Lo &ue salta a la )ista es &ue la astronoma, la (sica terica + las matem ticas iban en sus progresos mu+ a la *aga de las ciencias aplicadas, + &ue toda la ciencia lleg a un )irtual estan camiento cuando al mundo antiguo le &uedaban toda)a muchos siglos de )ida por delante. En algunos aspectos es ,ste un (enmeno bastante ordinario en la historia de la ciencia7 apriorsticos supuestos o meros h bitos de la mente estorban + detienen el progreso hasta &ue alguien se ocupa en someterlos a re)isin. Dui* baste tal e8plicacin puramente intelectual para esclarecer por &u, los griegos se interesaron tan poco por el lgebra, por las le+es de la probabilidad o por las del mo)imiento terrestre. 1ero seguramente no bastar para dar cuenta de los retrocesos 2no +a de la detencin del a)ance2, ni tampoco para e8plicar en su con>unto a&uel an&uilosamiento en todas las ramas de la ciencia. En la pr ctica, algunas ideas rebasaban la capacidad t,cnica de la sociedad 2como sucede tambi,n ho+2, + esto e8plica por &u, 6iern, con sus conocimientos de la neum tica, no pudo hacer m s &ue construir ingeniosos >uguetes. Mas tambi,n es insu(iciente tal e8plicacin: nadie trat si&uiera de superar los obst culos t,cnicos7 pero, adem s, a nadie se le ocurri ni la idea, mucho m s sencilla a9n, de aplicar el bien conocido principio en &ue se basa la na)egacin a )ela a otros usos igualmente esenciales, como, por e>emplo, constru+endo un molino de )iento. <odo esto es sobremanera palmario en la escuela de 3ristteles. 3un&ue su deuda para con 1latn resalta en toda su obra, el Estagirita rehus aceptar las Formas, &ue eran lo capital de las teoras de su maestro, + propugn un (ranco empirismo: lo &ue hace (alta entender es el mundo de la e8periencia +, de consiguiente, por ah se ha de empe*ar. 1or toda la e8periencia, pues 3ristteles tena una curiosidad + una energa intelectuales &ue nunca han sido superadas + pocas )eces igualadas. 43&uellos a los &ue su a(icin a discutir largamente les ha )uelto poco atentos a los hechos son demasiado propensos a dogmati*ar bas ndose en un corto n9mero de obser)aciones5 (?e la generacin + la corrupcin, F#N a $). En lo &ue m s se concentr (ue en la biologa7 al menos, esta disciplina ocupa cerca de una tercera parte del !orpus 3ristotelicum, + sus in)estigaciones en este campo (ueron continuadas por <eo(rasto, su sucesor en la direccin del Liceo, como )ino a llamarse a la escuela &ue haba (undado en 3tenas, el a"o FFO o mu+ poco despu,s. 3 <eo(rasto le sucedi Estratn, &uien se interesaba m s por la (sica &ue por la biologa. 6acia las (echas de la muerte de Estratn (no posteriores al 0NC), la ciencia griega

haba llegado 2as suele decirse2 al umbral de la modernidad, se"aladamente en cuanto a su creciente aprecio del e8perimentalismo. 1ero, si bien es )erdad &ue andu)o durante acaso tres siglos a punto de meterse de una )e* por estos derroteros 2cabe aducir citas directas de 6iern en sus 1neum ticas2, no obstante, nunca lleg a cru*ar la lnea +, despu,s, se sali del todo del camino. Lo &ue (altaba era un (actor impalpable, un espritu baconiano &ue regular + persistentemente orientara la especulacin hacia las in)estigaciones empricas + ,stas hacia las aplicaciones pr cticas. 3ristteles + <eo(rasto posean )astsimos conocimientos acerca de la cra de animales + de la produccin de plantas, pero ni ellos ni sus lectores sacaron las conclusiones &ue hubiesen conducido a una racional seleccin + me>ora de las especies en bene(icio de la agricultura + de la ganadera. =u curiosidad &uedaba satis(echa una )e* &ue haban entendido las (unciones de la naturale*a + los propsitos o causas (inales &ue las determinan. ;, para poner un e>emplo de otra clase7 Leucipo + ?emcrito, en la segunda mitad del siglo ), propusieron una teora atomista para e8plicar la com/ posicin de la materia, teora &ue adopt m s tarde Epicuro + cu+a e8posicin m s c,lebre es el largo poema latino =obre la naturale*a de las cosas escrito por Lucrecio (siglo I a. X. !). 1ero el atomismo, aun&ue (ue durante )arias centurias ob>eto de discusin, nunca (orm parte en la antig@edad de los dominios de la ciencia. Mu+ di)ersamente de la moderna teora atmica, las especulaciones de los griegos relati)as a los tomos no nacieron como un intento de o(recer una e8plicacin me>or de las obser)aciones empricas, ni impulsaron tampoco la in)estigacin cient(ica haci,ndola a)an*ar por nue)os derroteros. =i todo esto se hubiese debido tan slo a causas psicolgicas indi)iduales, m s pronto o m s tarde la lnea se habra probablemente &uebrado. 1ero, en el (ondo, se deba a algo mucho m s pro(undo7 la ciencia + la (iloso(a griegas eran 4aristocr ticas5, en el sentido de &ue slo las culti)aban las clases desocupadas, a&uellos persona>es cu+as 9nicas dedicaciones pr cticas aceptables eran la guerra + los mane>os de la poltica, la poesa, la oratoria. !uando 3ristteles se interesaba por las artes pr cticas, ,stas eran precisamente (e8cepto la de la guerra) las &ue estudiaba + sobre las &ue escriba con su estilo + m,todo acostumbrados, sistem tico + emprico. Y aun las tales pertenecan a un orden in(erior de los estudios, +a &ue una tekhne (t,rmino &ue se ha con)enido en traducir por el de 4arte5 en cuanto ,ste inclu+e la nocin de 4habilidad en (abricar algo5), como &uiera &ue 3ristteles ignoraba toda ulterior distincin entre el (abricar + el hacer, no poda tener la categora de una ciencia, no poda ser una episteme. La tekhne es 4una cualidad racional relati)a al (abricar, relati)a al producir materiales5, + 4el t,rmino sopha se emplea en las artes para designar a a&uellos hombres &ue son los m s per(ectos poseedores de su t,cnica, por e>emplo, se aplica a Fidias como escultor + a 1olicieto como estatuario. En este uso, pues, soph!a &uiere decir slo e8celencia artstica5 (Stica, AI, ./E). No se )ea a&u ning9n desprecio a los artesanos, los (abricantes + los artistas, como sin duda lo haba, en cambio, generalmente, entre las clases m s altas. Ni se encuentra tampoco en 1latn, por m s

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&ue en su Bep9blica ideal la clase gobernante, la de los (ilso(os, no podra dedicarse en absoluto a ning9n otro arte pr ctico &ue el de gobernar + tendra &ue entrenarse durante muchos a"os en obser)ar una rgida dieta mental a base e8clusi)amente de matem ticas, m9sica (esto es, armona) + (iloso(a. Los di logos platnicos abundan en argumentos sacados de analogas artesanales, + muestran siempre, como asimismo las obras de 3ristteles, un sincero respeto a la habilidad + la e8celencia de &uienes descuellan en alg9n o(icio. 1ero 2+ a&u est la cla)e de la cuestin2 e8ista una >erar&ua de )alores seg9n la cual las acti)idades artsticas eran reputadas como de in(erior categora: el me>or piloto o el me>or mec nico eran menos dignos &ue el (ilso(o, por&ue, sin &ue hiciese al caso lo necesario o lo 9til de las artes de a&u,llos, se entenda &ue el bien &ue procuraban era de m s ba>a calidad. -a>o una u otra (orma, seme>antes >uicios son lo corriente, aut,ntico lugar com9n, en la literatura griega7 siguen una lnea ininterrumpida desde, por lo menos, el siglo ) en adelante. 3lgunos historiadores opinan &ue no se ha de insistir demasiado en ellos, +a &ue 2argu+en2 solamente re(le>aban el sentir de un reducido sector de la poblacin + no eran tpicos de la actitud general de los griegos, la ma+or parte de los cuales eran gran>eros o artesanos. El primer (allo &ue se ad)ierte en esta manera de argumentar es &ue no tiene en cuenta &ue precisamente a&uel 4reducido sector5 lo (ormaba la minora &ue le interesa al historiador del pensamiento griego, incluido el pensamiento cient(ico. Entre ellos estaban los intelectuales &ue se dedicaban a la ciencia + a la (iloso(a, + el resultado de a&uella >erar&ui*acin de )alores, generalmente aceptada en su medio ambiente, era &ue sus es(uer*os no seguan la direccin de los intereses pr cticos (como no lucran polticos) sino &ue se empe"aban en las abstracciones propias de las matem ticas + de la meta(sica. Ni si&uiera la m s prometedora de las e8cepciones, el empirismo de los aristot,licos, pudo mantenerse por mucho tiempo (uera de a&uella corriente general, + eso &ue obtu)o brillantes logros. 3parte de esto, no ha+ pruebas (ni tampoco ninguna buena ra*n para esperar &ue se hallen) de &ue el hombre de ba>a condicin, el )ulgo, tu)iese otros )alores &ue o(recer en contra. 3bundaba la mano de obra especiali*ada. 6aba estupendos art(ices &ue progresaban constantemente en su conocimiento de los materiales + de las t,cnicas, hasta un grado + de unos modos de los &ue no han &uedado )estigios en las relaciones escritas. =in embargo, a pesar de todo, sigue siendo cierto &ue, en lo (undamental, la t,cnica de los griegos, tanto la agrcola como la de las manu(acturas, se detu)o a comien*os del perodo arcaico + &ue, despu,s, e8periment escassimos a)ances de ma+or entidad. La lista de los in)entos reali*ados por los griegos es, ciertamente, mu+ bre)e. ?irase &ue a la sociedad griega, en su con>unto, le (altaron la mentalidad + los m)iles precisos para es(or*arse sis/ tem ticamente por conseguir ma+or e(iciencia + ma+or producti)idad. Ni si&uiera un hombre tan pr ctico como Aitru)io, &ue no era (ilso(o, sino acti)o ingeniero + ar&uitecto, muestra la menor consciencia de las posibilidades del progreso t,cnico7 + su tratado ?e 3rchitectura, escrito en latn probablemente a los comien*os mismos de la era cristiana, poco m s o menos contempor neo del de

6iern, resuma lo m s a)an*ado de los conocimientos t,cnicos de los griegos tal + como se haba )enido transmitiendo a tra),s de los siglos tanto por escrito como en la pr ctica usual.

La .ilo o./a ! la )ol/+ica


El sino de la ciencia griega no lo comparti la (iloso(a. ?urante siglos el espritu de la in)estigacin sigui impeliendo a hombres de superior )ala &ue, con sus obser)aciones, re(le8iones, debates e hiptesis, trataban de e8plicar el mundo. =entase la necesidad de esto con no menor (uer*a en el siglo II a. X. !. &ue en los das de los (sicos >onios, + seguan siendo tambi,n mu+ similares las ra*ones para )ol)erse a la (iloso(a en demanda de respuestas. La religin griega careca de dogmas + de una teologa sistem tica7 sus ritos podan estimular las emociones, pero sus e8plicaciones no pasaban nunca de las intelectualmente poco satis(actorias &ue proporcionaban los mitos. Esta (utilidad de la religin (+ la correspondiente ausencia de una iglesia institucionali*ada) dieron a la especulacin (ilos(ica inusitada libertad de mo)imientos: en el aspecto positi)o, por&ue haba un )aco por llenar7 en el negati)o, por&ue ni el alma del hombre ni sus a(anes terrenos se sentan amena*ados por las ideas, (uese cual (uere la )iolencia de ,stas. La hiptesis de &ue la tierra gira sobre su propio e>e + da )ueltas en derredor del sol (ue propuesta + de(endida por 3ristarco de =amos, discpulo de Estratn. =in duda hubo de eno>ar a los dioses + o(ender a los hombres piadosos, pero no promo)i ning9n esc ndalo. 3ristarco se )io (alto de apo+o en mu+ di(erente terreno7 los me>ores astrnomos le hicieron la ob>ecin, cient(icamente ) lida, de &ue la hiptesis geoc,ntrica o(reca una e8plicacin m s sencilla de los (enmenos celestes &ue ellos podan obser)ar. ;tros (ueron menos a(ortunados7 a algunos (ilso(os se les acus de impos o de sacrlegos, e inmediatamente nos )iene a la memoria el tribunal &ue conden a =crates. 3 decir )erdad, este suceso se recuerda con (acilidad + (recuencia e8cesi)as, pues, aun&ue no puede negarse &ue (ue un caso de notoria in>usticia, tambi,n es cierto &ue (ue e8cepcional en la larga historia de la (iloso(a griega. Los brotes de aut,ntica persecucin, eran en a&uellas ciudades/estado, in(recuentes + locales, secuela de las condiciones especiales de alguna &ue otra polis +, por ende, de poco probable di(usin. Y con (recuencia, entre los m)iles subterr neos, se hallaba la poltica. Ssta, entendida en su m s amplio sentido, chocaba rudamente con la (iloso(a, se inter(era a )eces con ella + siempre, indirecta si no +a directamente, la a+udaba a alcan*ar sus ob>eti)os. ?e a&u &ue la gran lnea di)isoria en la poltica griega 2la ,poca de 3le>andro Magno2 mar&ue tambi,n el (inal de un perodo de la (iloso(a + el comien*o de otro. Muchas de las mismas preguntas podan hacerse a9n ba>o las monar&uas helensticas + ba>o el Imperio romano, pero gran parte de las respuestas haban de tener +a necesariamente acento + sentido nue)os. El triun(o de la (iloso(a sobre la ciencia + el posale>andrino Insistir en la )ida interior del hombre

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supusieron, en alg9n modo, el triun(o de(initi)o de =crates + de 1latn. En la (iloso(a griega de la segunda mitad del siglo ) tu)o lugar una re)olucin &ue se identi(ica hasta tal punto con un solo hombre, con =crates, &ue los predecesores de ,ste son conocidos colecti)amente por el nombre de 4los presocr ticos5. =era un error creer &ue los (ilso(os anteriores, dedicados de lleno al estudio de la naturale*a + del cosmos, haban ignorado enteramente al hombre mismo, as como 6era tambi,n e&ui)ocado no parar mientes en lo &ue al tema del hombre contribu+eron los coet neos de =crates, los tan in(amados so(istas. No obstante, (ue =crates, sin ri)al &ue compar rsele pueda, el catali*ador &ue produ>o el cambio por el &ue el hombre )ino a ocupar el centro del inter,s (ilos(ico. 4!oncete a ti mismo5, haba dicho el or culo de ?el(os, + =crates se hi*o su+a esta m 8ima + elabor, tom ndola como base, una serie de (ecundas ideas: &ue el hombre es capa* de conocerse a s mismo mediante un ra*onar riguroso, por el m,todo dial,ctico de un an lisis en &ue )a+a sopesando alternati)amente hiptesis + e8plicaciones, con(ront ndolas unas con otras7 &ue el conocimiento )erdadero no puede, hablando estrictamente, ser ob>eto de ense"an*a, sino &ue debe cada cual aprenderlo por s + para s + en el interior de s mismo 24nunca he sido +o el maestro de nadie5 le hace decir 1latn ante sus >ueces (3pologa, FF 3)27 el conocimiento de uno mismo, de su propia naturale*a, era la )erdadera meta del saber +, por tanto, de la )ida 24una )ida sin e8amen no )ale la pena de )i)irla5 (3pologa, FC 3)27 &ue el hombre hace el mal solamente por ignorancia. La 9ltima ecuacin puede representarse as: !onocimiento (saber, sabidura) [ )irtud [ (elicidad. !ual&uier intento de hacer m s concretas estas generali*aciones (racasa, por&ue =crates se con)irti en una (igura legendaria durante toda una generacin. 1ero el =crates &ue en de(initi)a interesa no es +a el hombre &ue (ue maestro de 1latn, sino el &ue ,ste describi como protagonista de sus di logos. Fuera como (uese en realidad el =crates de carne + hueso 2+ ha+ moti)os &ue inducen a creer &ue tena m s ,8ito como destructor de las creencias + rebatidor de los argumentos a>enos &ue como creador de un sistema propio2 (ue el =crates platnico el &ue con sus preguntas + sus (ormulaciones con(igur la (iloso(a de ;ccidente. Este =crates crea &ue el alma del hombre es la sede de su (acultad racional, (actor &ue distingue esencialmente al hombre del bruto. 1ero el alma, seg9n ,l, contiene adem s un elemento irracional, + el gran problema del hombre consiste en hacerse )erdaderamente humano, es decir, en de>ar al elemento racional dominar + regir al otro elemento. Nada de esto signi(ica a9n, por aislado, cosa alguna: Bobinson !rusoe no e8iste m s &ue en la (antasa. La sabidura + la bondad 9nicamente son posibles de )eras all donde se dan unas relaciones7 entre los humanos de un lado, entre los humanos + lo eterno de otro. 1or consiguiente, el amor, la amistad, la piedad, la inmortalidad contaban entre los temas importantes de los di logos socr ticos, pero, por encima de todos ellos, la >usticia. La in)estigacin sobre el &uid de la >usticia lle)aba inmediatamente a hacer un an lisis + una crtica de las

ideas dominantes + de las pr cticas ordinarias en el comportamiento poltico. <al )e* este paso no sea ine)itable en todas las sociedades, pero en la ciudad/estado griega, con su pro(unda conciencia de lo comunitario, s &ue lo era. La polis pasaba por ser la (orma m s ele)ada de la humana con)i)encia 24el hombre es por naturale*a un ser/para/la/polis5, como (ormulara andando el tiempo 3ristteles 2 +, por tanto, en la polis poda cumplirse cabalmente la >usticia si uno la en(ocaba de manera correcta. 1ara los tiempos de =crates contaban +a los griegos con largo + comple>o historial de e8periencias polticas + tampoco tu)ieron &ue esperar a &ue este (ilso(o iniciara la discusin sobre los m,ritos + dem,ritos de los di(erentes sistemas polticos. ?emocracia u oligar&ua, tributos generales o sobre la renta, independencia local o imperio..., estas cuestiones eran ob>eto de continuos debates, si bien nosotros sabemos poco de los argumentos &ue en ellos se esgriman, +a &ue solan sostenerse de )i)a )o* m s &ue por escrito. =lo bre)es pasa>es de escritores como =oln, 6erodoto + los tr gicos nos permiten entre)er algo, como tambi,n los documentos legislati)os + la historia de las instituciones polticas. Lo &ue =crates aport de original + nue)o no (ue ni la discusin poltica en cuanto tal ni la idea de &ue la poltica + la >usticia est n estrechamente )inculadas, sino la manera de e8aminar los problemas + la constante insistencia en &ue la poltica (+ todo &uehacer) debe guiarse por la ra*n + >u*garse por unas normas ,ticas absolutas. La manera como =crates abord el tema de la poltica (ue radical en el sentido m s genuino de esta palabra, a)an* desde la ra*, comen*ando por la naturale*a misma del hombre. Era una idea b sica para 1latn, + para la corriente principal de la (iloso(a griega cl sica posterior a ,l, la de &ue los hombres no haban sido hechos iguales7 no meramente en el sentido super(icial de la desigualdad (sica, o de ri&ue*as o de posicin social, sino tambi,n en el de desigualdad de almas7 desiguales moral/mente. Gnos pocos hombres son capaces, en potencia, de comportarse de modo enteramente racional +, por tanto, de >u*gar con(orme a la moralidad m s correcta7 pero la ma+ora de los hombres no lo son. En consecuencia, el gobierno debera con(iarte a esos pocos moralmente superiores. Idealmente, el gobierno debera correr a cargo de los )erdaderos (ilso(os, cu+a autoridad habra de ser total, en podero + en (ines. La ra*n m s honda de todo esto se halla en la meta(sica de 1latn, en su concepcin de &ue ha+ bienes + )erdades absolutos, cognoscibles para algunos hombres mediante una educacin adecuada7 de lo cual se sigue, en buena lgica, &ue, una )e* sean conocidos esos bienes + )erdades absolutos, lo &ue m s interesa a toda la humanidad es &ue sean ellos las normas de la )ida humana. Este tema, o me>or, esta tem tica se repite con (recuencia en 1latn, pero donde se encuentra m s elaborada es en su Bep9blica. =e trata del di logo m s largo, con mucho, de los &ue dirige =crates, + la causa est en &ue 1latn, &ue )a buscando una de(inicin aceptable de la >usticia, se en)uel)e en un original + complicado an lisis de los componentes del alma, pasa luego a e8poner una teora de la

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educacin, + despu,s a hablar de la psicologa de la poesa + de la m9sica, de las asociaciones humanas en general + del Estado en particular, de la le+ + la legislacin, de las matem ticas + la dial,ctica, con comentarios + digresiones sobre la propiedad, la condicin de las mu>eres, la religin + la Inmortalidad7 a tratar, en suma, de la ma+or parte de los problemas &ue consideraba de la incumbencia del (ilso(o. La Bep9blica no era algo as como un clis, negati)o (pese a algunos estudiosos &ue han &uerido interpretarlo de esta suerte)7 sino &ue era m s bien una especie de medida/ patrn, un con>unto de reglas in(alibles por cu+a implantacin deberan es(or*arse los hombres buenos + mediante las cuales se podra comprobar la calidad de los organismos sociales + polticos e8istentes. 6a+ en esta obra un test b sico para cada accin + para cada institucin p9blicas: K6acen al hombre me>or de lo &ue era antes, o noL En otro de sus di logos, en el 'orgias (O%0 E/O#$ ?), insisti 1latn en &ue ni si&uiera los m s c,lebres atenienses del pasado 2los Milcades, <emstocles, !imones + 1ericles2 haban sido aut,nticos hombres de Estado. =e haban limitado a satis(acer me>or &ue sus sucesores los deseos del demos, colm ndole de na)os, murallas + arsenales7 pero haban (racasado en cuanto a hacer me>ores a los ciudadanos de 3tenas +, por eso, el llamarles 4hombres de Estado5 e&ui)ala a con(undir a los pasteleros con los m,dicos. Este largo pasa>e embara*, andando el tiempo, a los platnicos, mas tan slo por&ue el tiro iba dirigido contra Milcades + 1ericles + no contra los habituales 4cabe*as de turco5, contra los 4demagogos5. =in embargo, 1latn saba mu+ bien a dnde apuntaba, + era coherente con el resto de sus teoras. Ninguna de las (ormas de polis e8istentes en la realidad era la ideal, pero las &ue m s se apartaban de ,sta eran, sin disputa, por un lado la tirana +, por otro, la democracia 4e8trema5 tal + como en 3tenas se practicaba. 3&u, la soberana resida en el demos, su>eto indigno, sin calidad moral ninguna, cu+as e8igencias + decisiones las haca a9n peores la (alta de un adecuado sistema educati)o. 1or esto, a los dirigentes polticos de 3tenas no les &uedaba m s tarea &ue la de complacer, la de dar el gusto, como hacen los pasteleros. No )amos a detenernos en los muchos otros problemas de los &ue 1latn se ocup 2+ hace al caso repetir la tan citada hip,rbole de Zhitehead: 4La tradicin (ilos(ica europea se reduce a ir poniendo notas a pie de p gina a las obras de 1latn527 lo &ue sin cesar le atormentaba al gran (ilso(o era esta necesidad de un mundo basado en la >usticia. 3l (inal +a de su )ida, siendo ochentn o poco menos, tra* un programa para constituir un Estado &ue, aun&ue decididamente no sera el ideal, + en algunos aspectos hasta sera un complicado des)o del ideal, lle)a marcada en todas sus lneas la impronta incon(undible del modo de pensar platnico: la Bep9blica. En cuanto al escrito m s largo de todos los su+os, el intitulado signi(icati)amente las Le+es, es un enorme cdigo en el &ue no se escapa sin regular ni el m s mnimo detalle concebible de la )ida de cada ciudadano, ni de la de los (orasteros + los escla)os. <r tase no +a de ?ie* Mandamientos, sino de die* mil, + con penas cuidadosamente graduadas para cada clase de transgresin. 1odremos e&ui)ocarnos acerca de lo &ue se propondra

conseguir 1latn con seme>ante libro, pero lo &ue no cabe pasar por alto es su supuesto (undamental: mientras los &ue gobiernen no sean (ilso(os, lo me>or &ue se puede esperar es una apro8imacin al recto )i)ir a base de imponerlo desde arriba, sin tolerar los des)os, ni el &ue se haga cuestin de ello, + sin dar libertad para escoger. El sistema estaba concebido todo ,l no en inter,s ni en bene(icio de una clase, de un partido o de un indi)iduo, sino para pro)echo del Estado + de todos sus miembros7 mas esto no &uita el &ue supusiera un tipo de sociedad rgidamente cerrada + sometida al m s e8tremo autoritarismo del Estado. Ni si&uiera la ci(ra de la poblacin de>aba de controlarse: el total de los ciudadanos )arones adultos deba de ser de O.%.%, curiosa disposicin &ue era un re(le>o del pitagrico misticismo de los n9meros, +a &ue esta cantidad resulta del producto #808F8.8O8N8E. 1ara 3ristteles, &ue despach a la Be/ p9blica + a las Le+es con bre)edad + sin andarse con muchas contemplaciones en el segundo libro de su 1oltica, seme>ante puntuali*acin no era sino un e>emplo palmario de lo errneo del m,todo platnico. 1latn, seg9n indicaba el Estagirita, ni se cuid de establecer la organi*acin + los procedimientos &ue seran necesarios para mantener constante + con esa e8actitud el n9mero de )arones, ni estudi con criterio realista las consecuencias + los supuestos pr cticos en las cuestiones re(erentes a la propiedad, entre otras cosas. Lo ad)erso de la crtica no estriba tanto en &ue 1latn descuidase algunos detalles como en el hecho de &ue toda su concepcin parta de premisas (alsas. Estaba 3ristteles de acuerdo en lo de &ue la poltica (uese, esencialmente, un aspecto de la ,tica 2 todos los tericos griegos lo a(irmaban2, pero no admita &ue los e)entos polticos pudieran enca>arse dentro de un sistema (i>o, reducirse a preconcebidas (ormas eternas. =u propia 1oltica, obedeciendo a esta actitud, se basaba en un minucioso an lisis de las instituciones polticas e8istentes, para lle)ar a cabo el cual ,l + sus discpulos haban hecho enorme acopio de materiales, haban escrito bre)es monogra(as pre)ias sobre la constitucin de #OC Estados (slo se conser)a actualmente la &ue )ersa sobre la !onstitucin de 3tenas). <al an lisis no es slo descripti)o, claro est 7 3ristteles clasi(ica, (i>a modelos de cambios, recomienda + >u*ga, pero siempre con los o>os puestos en lo posible tanto como en lo deseable. El &ue se (orme un grupo de gobernantes perpetuos 2escribe2 es una in)itacin a la stasis, a la re)uelta. Y cuando 1latn asegura estar buscando la (elicidad de todo el Estado se ol)ida de &ue, en este aspecto, el todo no es m s &ue sus partes7 en realidad, en su Bep9blica ninguna parte sera (eli*. 3dem s, para mantener a O.%.% )arones adultos como se dice en las Le+es, el Estado tendra &ue ser tan grande como -abilonia. Gn Estado as (+ acerca de -abilonia parece &ue 3ristteles no tu)iese idea m s precisa, aparte la de su monstruosa magnitud) no era )iable como comunidad. 6asta el (inal del perodo cl sico los tericos se a(erraron a la opinin de &ue la polis era, al menos en potencia, la (orma m s alta de asociacin. -abilonia, Egipto + 1ersia eran, s, Estados, pero no 4)erdaderos Estados5, puesto &ue les (altaban las condiciones elementales para &ue en ellos se pudiese )i)ir bien.

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3un cuando los (ilso(os di(eran bastante en sus maneras de concebir el ideal de )ida, eran sin em/ bargo un nimes en buscarlo dentro de la estructura de la polis. 3ristteles + la polis cl sica murieron poco m s o menos a la )e*. !uando su contempor neo ?igenes deca 4Yo so+ un cos mopolita5, o sea, un 4ciudadano del mundo5, estaba proclamando &ue el concepto de ciudadana haba perdido su sentido propio. En lo sucesi)o, los a(anes de sabidura + de )ida moral se centraron tan e8clusi)amente en el alma de cada indi)iduo por separado &ue la sociedad + sus problemas se (ueron relegando hasta consider rseles (actor secundario, accidental. Los discpulos de ?igenes el !nico se decan descendientes intelectuales de =crates, como tambi,n los estoicos, &ue (ormaron la escuela (ilos(ica m s importante de la ,poca helenstica. En el nue)o ambiente conser)aron su )italidad la lgica + la (sica de 3ristteles, no su poltica ni si&uiera su ,tica, precisamente por haber sido ,stas concebidas como 4artes pr cticas5 dentro de la polis. En cambio, se dio la parado>a de &ue 1latn, por hall rsele a>eno a a&uella polis +a caducada, )ol)i a tener gran predicamento. =u recha*ar el mundo de la e8periencia posponi,ndolo al de las eternas Formas, su misticismo, su preocupacin por el alma, eran eminentemente apro)echables para unas (iloso(as &ue, dado el car cter de la sociedad + del Estado helenstico, por (uer*a haban de orientar al hombre a la reconcentracin sobre s mismo7 +, m s tarde, apro)echara tambi,n estos elementos una nue)a religiosidad basada toda en el ansia de sal)acin. El lema sigui siendo 4!oncete a ti mismo5, pero se le dieron sentidos + alcances &ue habran asombrado + probablemente asustado a =crates.

Ac+i+'$" ! &oral )o)'lar"


!uando =crates compareci, en F$$, ante el tribunal, el (uncionario encargado inici los procedimientos dando lectura al acta de acusaciones: 4Esta declaracin ha sido >urada debidamente por Melito..., contra =crates... =crates es culpable de no creer en los dioses en &ue cree la polis + de introducir otras di)inidades nue)as. Es asimismo culpable de corromper a la >u)entud. La pena propuesta es la de muerte.5 El >uicio se celebr en un solo da ante un >urado de O%# hombres 2todo de acuerdo con el procedimiento ordinario2 + =crates (ue condenado por 0C# )otos contra 00%. Este caso sigue en)uelto en muchas oscuridades + parado>as. =iendo como era la religin griega una religin ritualista m s bien &ue doctrinaria, el sacrilegio era tambi,n normalmente cuestin de hechos: pro(anacin de alg9n lugar sagrado, robo de un templo, participacin ilcita en una ceremonia o re)elacin de sus secretos a los no iniciados, u otras cosas por el estilo. ?onde no e8iste el concepto de ortodo8ia tampoco puede haber here>as +, en e(ecto, las le+es o las persecuciones dirigidas contra las creencias de un hombre &ue no las hubiese mani(estado con acciones o(ensi)as, (ueron raras, &ue sepamos, a lo largo de toda la 3ntig@edad. En 3tenas, el no participar en los cultos (amiliares o en los o(iciales del Estado sola ser impedimento para ocupar el cargo p9blico m s alto, el arcontado7 pero con esto se contentaban, sin meterse a m s a)eriguaciones, ni menos a castigos. No obstante, a

comien*os del siglo IA, =crates (ue condenado + e>ecutado por 4no creer en los dioses en &ue cree la polis5 + aun&ue todas las (uentes est n de acuerdo en &ue su piedad era, realmente, irreprochable. La con(usin en este aspecto haba comen*ado por lo menos una generacin antes: su primera )ctima (ue el eminente cient(ico + (ilso(o 3na8 goras de !la*menas, &uien, acusado de impiedad, se libr de la condena hu+endo a L mpsaco, ciudad en la &ue (ue recibido con7 honores. La (echa de este suceso es incierta, como lo es tambi,n la del decreto promulgado por la 3samblea, a propuesta de un adi)ino pro(esional llamado ?iopites, prohibiendo como sacrlego el estudio de la astronoma (o la (echa de su abandono a este respecto, +a (uese por re)ocacin o meramente por desuso). 3un&ue en la acusacin contra =crates no ha+ re(erencia a la astronoma, 1latn tu)o buen cuidado de hacer hincapi,, en su 3pologa, sobre la (alta de inter,s de su maestro por esta materia, poni,ndole e8plcitamente en contraste con 3na8 goras. Entre estos dos procesos se dieron otros. Las incidencias + los pormenores de la historia han sido irremediablemente corrompidos por los escritos posteriores, )idos de sensacionalismo, pero, detalles aparte, es e)idente &ue 3tenas pas por una mala (ase de treinta o cuarenta a"os de duracin, en la &ue unos cuantos intelectuales 2probablemente mu+ pocos2 (ueron perseguidos a causa de sus ideas, bien o mal interpretadas. Y lo m s notable es &ue seme>ante (enmeno parece &ue se dio solamente en 3tenas, seg9n puede con>eturarse por la recepcin &ue le hicieron a 3na8 goras los de L mpsaco o por el re(ugio &ue buscaron temporalmente en Megara algunos de los discpulos de =crates, incluido tal )e* 1latn, despu,s de la condena del maestro. <u)iesen o no ra*ones para temer, lo cierto es &ue el ambiente cambi en seguida + de manera radical + total7 no mucho m s tarde del FCO (undaba 1latn en 3tenas su escuela, la 3cademia, a la &ue siguieron otras, de suerte &ue la ciudad se con)irti pronto en el centro principal de la (iloso(a en 'recia. ?e todas partes se acuda all a ense"ar + a estudiar7 en los tiempos posteriores, los romanos tanto como los griegos. La 3cademia misma parece ser &ue si/ gui e8istiendo ininterrumpidamente como corporacin hasta &ue (ue disuelta, el a"o O0$ d. X. !, cuando el emperador Xustiniano cerr de(initi)amente todas las instituciones paganas de ense"an*a. =in duda, en el caso de =crates, debi de haber complicaciones de cari* poltico. ?os de los <reinta <iranos eran parientes de 1latn, !ritias + ! rmides7 este 9ltimo, adem s, miembro reconocido del crculo socr tico 2Xeno(onte re(iere con detalle cmo =crates le urgi a &ue siguiese el camino de la poltica2. Muchos atenienses sacaron la conclusin de &ue las ense"an*as de =crates haban contribuido a hacer posible a&uel sangriento captulo de la historia de la democracia ateniense. 1ero, K&u, decir del caso de 3na8 goras, acerca de cu+as opiniones polticas nada sabemos como no sea &ue era amigo de 1ericlesL ; K&u, pensar del caso del so(ista 1rot goras, si es )e rdica la tradicin &ue le inclu+e entre las primeras )ctimas de una acusacin de impiedadL 1ues sus pre(erencias parece ser &ue le inclinaban en pro de la democracia. En contrario sentido podramos mencionar como raro el caso de 1latn, a &uien se le consinti

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ense"ar + escribir con entera libertad durante cuarenta o m s a"os, + &ue se mostr siempre apasionadamente discon(orme respecto a toda la manera de )i)ir ateniense + no tu)o el m s mnimo rebo*o en introducir a !ritias + a ! rmides en )arios de sus di logos, trat ndolos en los m s amigables t,rminos. El &uerer reducir la e8plicacin a causas simplemente polticas no se compagina con el resto del comportamiento de 3tenas en este campo. El mal era m s comple>o. La )ida, aun en los me>ores tiempos, era di(cil7 los hombres se sentan asediados por (uer*as hostiles, humanas + sobrenaturales. 6asta los dioses olmpicos, (uente de inn9meras bendiciones, podan tambi,n castigar si se les o(enda7 e8istan, por otra parte, los espritus subterr neos, a los &ue ni si&uiera los dioses podan controlar del todo, espritus mal,(icos, causantes de mil per>uicios, + a los cuales, seg9n palabras de Iscrates (Filpicas, ##E) 4ni en nuestras plegarias ni en nuestros sacri(icios les honramos, pero tratamos de ale>arlos5. <odo pareca combinarse contra 3tenas en las 9ltimas d,cadas del siglo A7 la guerra del 1eloponeso e8tingua )idas + destro*aba las de todos los dem s, amena* ndolas de muerte a"o tras a"o7 al (inal, de> a 3tenas e8tenuada, perdi el Imperio, sin poder + sin gloria, hollada por los <reinta <iranos + su>eta a soportar una guarnicin espartana. Muchos m s atenienses a9n 2acaso una tercera parte de la poblacin2 haban perecido )ctimas de las dos pestes &ue se cebaron en ellos durante los a"os .F%/.0N. Los m,dicos supieron dar racionales e8plicaciones, pero no curar7 Kde &u, ser)an, pues, sus e8plicacionesL K1or &u, se iba a tener &ue acudir a ellos en adelante m s &ue a los agoreros, a los int,rpretes de or culos, a los magos, capaces de comunicar con las tenebrosas (uer*as del mundo soterr neo + tal )e* de proporcionar salud + buena suerteL Y no era esto todo. 3lgo nue)o en la )ida intelectual de la ciudad haba empe*ado a hacerse sentir no muchos a"os antes. 1rimero, hombres como 3na8 goras introdu>eron sus (sicas + sus meta(sicas + desterraron los anticuados mitos7 despu,s, los so(istas, + con ellos =crates, empe*aron a criticar las maneras tradicionales de comportarse + hasta las le+es + las instituciones polticas, tach ndolas de no mucho me>ores &ue caprichosos + a menudo mal escogidos con)encionalismos. <iempos atr s, sabios como =oln haban sido re)erenciados por&ue en sus dichos + en sus )idas e8presaban esperan*as e ideales ampliamente compartidos por la comunidad. Los nue)os sabios dirase &ue se dedicaban, en cambio, a hacer lo contrario, &ue trataban de destruir las creencias + los )alores aceptos a todos, especialmente en materias de religin + de moral. =us discpulos + seguidores eran, adem s, >)enes ricos, miembros de los crculos + cen culos en &ue siempre se haba despreciado a la democracia o, por lo menos, al demos, + &ue durante los 9ltimos a"os de la guerra pretendieron apro)echarse de la con(usin con)irti,ndose en centros de conspiraciones donde se tramaba la re)olucin olig r&uica, sin de>ar de mo)er resorte alguno 2sobornos + cohechos, (alsa propaganda, terror, asesinatos, pro)ocaciones impas2 para conseguir sus propsitos + )enta>as. 3tenas se )io enmara"ada de nue)o,

tras considerable perodo de inmunidad, en una stasis e8trema, + a muchos les pareca &ue la (iloso(a, la impiedad + la oligar&ua se daban la mano como concausas de tantos desrdenes. 6aba, pues, (actores su(icientes como para &ue se desencadenase una (uribunda oleada de p nico popular, pero, por m s &ue los atenienses se acercaron a tal situacin, ,sta de hecho no se produ>o7 ni se dio tampoco ninguna cacera general de los culpables. 6ubo, s, estallidos de cruel e irracional persecucin contra algunos particulares (no contra clases de hombres), por lo com9n como respuesta inmediata a alguna pro)ocacin7 as, los sucesos &ue se siguieron a la mutilacin de los hermes sagrados, rotos una noche todos los de la ciudad poco despu,s de &ue le)ara anclas la e8pedicin contra =icilia, en .#O. ;tros su>etos ca+eron tambi,n )ctimas de la e8plotacin de agra)ios personales. Xeno(onte deca, &ui* s estando en lo cierto, &ue =crates (ue lle)ado a >uicio no por otra ra*n m s poderosa &ue el deseo de 3nito, uno de sus acusadores, de )engarse de una in>uria personal. Estaban en boga groseras pr cticas de magia + supersticin. Empero, en t,rminos generales, ni la moral, ni la responsabilidad ciudadana, ni la estabilidad poltica hicieron &uiebra total. 3tenas se recobr r pidamente de su derrota + de la opresin de los <reinta <ranos +, desaparecida la complicada situacin de la ,poca de la guerra, se es(umaron tambi,n las amena*as &ue coartaban la libertad (ilos(ica + los &uehaceres cient(icos. 1roblemas de esta especie no podan ni si&uiera presentarse en Esparta o en los atrasados estados rurales, sencillamente por&ue all se mantu)ieron cerrados del todo a los (ilso(os + a las escuelas (ilos(icas. En las ciudades gobernadas por tiranos la situacin )ariaba de a"o en a"o, + casi de da en da, seg9n el caprichoso talante del d,spota. Lo &ue aconteci en la 3tenas de (inales del siglo ) no se repiti en parte alguna, +a &ue slo 3tenas daba lugar a la combinacin de condiciones necesaria: soberana del pueblo, un grupo numeroso + acti)o de pensadores de gran originalidad + las incomparables e8periencias suministradas por la guerra. Las mismas condiciones, en suma, &ue atraan hacia 3tenas a las me>ores inteligencias de 'recia podan ponerla en una situacin singularmente precaria, como en e(ecto la pusieron durante alg9n tiempo. La ilustre ciudad hubo de pagar mu+ caro el serlo7 la ma+or democracia de toda 'recia gano (ama principal por haber e>ecutado a =crates + haber criado a 1latn, el escritor m s )igoroso + radicalmente antidemocr tico &ue ha+a habido nunca. Emitir >uicios de gran precisin + absoluta imparcialidad es, a la distancia de tantos siglos, enormemente di(cil + &ui* s imposible. KEn &u, medida in(lu+eron de hecho los (sicos + los so(istas, o =crates, 1latn + 3risttelesL K6asta &u, pro(undidades cal la 4Ilustracin5, como se ha llamado a a&uella nue)a actitud intelectual compar ndola con la del siglo MAIIIL !ual&uier respuesta &ue se contente con tra*ar una lnea di)isoria entre 4la minora5 + 4la ma+ora5, entre los instruidos + los ignorantes, es, a todas luces, e8agerada simpli(icacin.

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Gna consecuencia de la peste (ue la introduccin en 3tenas del culto a 3sclepio, el prodigioso sanador, cu+o santuario principal, en Epidauro, se con)irti en un centro de peregrinaciones &ue ha sido comparado con Lourdes. Gna de las serpientes sagradas del dios (ue trada desde Epidauro en solemne procesin, + hasta &ue se pudiese erigir un templo en honor su+o le proporcion techo + un altar el gran autor tr gico =(ocles, &uien recibi este encargo del grupo de particulares &ue patrocinaba el nue)o culto, el cual (ue adoptado en seguida por el Estado como una de sus instituciones religiosas. Las 9ltimas palabras de =crates, seg9n 1latn (Fedn, ##C), (ueron ,stas: 4Le debo a 3sclepio un gallo, Qoh !ritnR 1 gaselo sin (alta.5 !on lo dicho no &ueremos sugerir &ue no hubiese di(erencia entre =crates + la ralea de &uienes in)ocaban a los poderes malignos en sus maldiciones contra alg9n enemigo personal, escriban estas imprecaciones en una l mina de plomo + enterraban luego el escrito, a poder ser en una tumba. No obstante, las di(erencias caen dentro de unos lmites bien de(inidos. ?i(cilmente ning9n griego, tanto los (ilso(os como los indoctos, de>ara de creer &ue en la )ida de los hombres inter)enan, para bien + para mal, los dioses + los espritus o 4demonios5, + &ue unos + otros castigaban si se les in(eran o(ensas, + &ue hacan determinadas intimaciones 2a tra),s de or culos + por otros medios2 dando a entender sus deseos + propsitos. Xen(anes + el atomista ?emcrito (ueron acaso e8cepciones, como probablemente <ucdides + !ritias, + sin duda Epicuro (nombre &ue entre los hebreos pas a signi(icar 4ateo5)7 pero estos persona>es se salieron, en este 9nico aspecto, de la corriente principal del pensamiento griego + por lo &ue ata"e a tal singularidad su in(luencia no dur ni si&uiera en los crculos intelectuales m s a)an*ados. Las cuestiones &ue solan tratar los (ilso(os de todas las escuelas + tendencias )enan a girar en torno a cmo debe adaptarse el hombre de la me >or manera posible a las in)ariables condiciones &ue limitan la )ida humana, no slo a lo sobrenatural, sino tambi,n a la e8istencia en una comunidad (siendo el hombre gregario por naturale*a) + a duras circunstancias materiales (careci,ndose en a&uel tiempo de la nocin de un continuo progreso t,cnico)7 cmo )i)ir (eli*mente7 cmo determinar los )erdaderos )alores + normas +, una )e* determinados, cmo a>ustarse a ellos en la pr ctica. La atencin se (i>aba a9n pre(erentemente, casi de un modo e8clusi)o, en los intereses de esta )ida. 1latn mismo, a pesar de estar tan in(luido por los pitagricos + tal )e* tambi,n por el mo)imiento religioso conocido con el nombre de or(ismo, + a pesar de su obsesin por el alma, en punto a ,tica pr ctica no super, (undamentalmente, los hori*ontes terrenos. !on todo + ser muchas + opuestas las opiniones, tenan un (ondo com9n de racionalismo en )irtud del cual recha*aban cual&uier espont nea aceptacin de los mitos tradicionales o las reglas + e8plicaciones consistentes en meros con)encionalismos, e insistan en &ue todas las instituciones + las (ormas de conducta han de >usti(icarse por re(erencia a unos principios generales + a unas normas 4naturales5, + en &ue el hombre es capa*, si se le prepara para reali*ar el necesario es(uer*o, de aprender las maneras correctas de comportarse. Este espritu es lo &ue permite emplear con bastante

propiedad el t,rmino de Ilustracin7 ,l alent la insaciable curiosidad in)estigadora &ue (ue uno de los (actores m s importantes entre los &ue produ>eron el 4milagro griego5. Y no estimul e8clusi)amente a los (ilso(os m s o menos pro(esionales sino &ue su impulso puede percibirse tambi,n con claridad, por e>emplo, en el desarrollo de los escritos sobre historia. El desprecio &ue muestra 6ecateo con respecto a las 4( bulas &ue los griegos re(ieren5, a las &ue tacha de 4ridculas5, es el primer indicio apreciable. En 6erodoto es +a e)idente &ue a&uel espritu le in(lu+e de lleno, mo)i,ndole a continuos es(uer*os por racionali*ar (o historici*ar) el mito7 + se )e asimismo en sus largas digresiones 2como la de la con)ersacin entre =oln + !reso acerca de la (elicidad, o la &ue transcurre en la corte persa relati)a a la me>or (orma de gobierno2 + en sus comparaciones entre las pre)alentes modas + apreciaciones de los griegos + las de los b rbaros, en las cuales no siempre son los griegos los &ue me>or librados salen. Y en <ucdides, (inalmente, )emos al (ilso(o man&u,, al historiador tan (amiliari*ado con la mentalidad corriente entre los m,dicos &ue pudo competir con los escritores hipocr ticos en espritu + hasta en lo t,cnico del lengua>e al describir la peste en 3tenas7 &ue con)irti las negociaciones entre una emba>ada ateniense + los ciudadanos de Melos en un di logo (ilos(ico sobre el poder + el derecho7 &ue nunca ce> en su empe"o por al*arse desde lo particular + concreto a lo uni)ersal. ?e di(erente manera, el in(lu>o de a&uel espritu es e)idente tambi,n en los tr gicos. 3 buen seguro &ue los )arones gra)es estaban per(ectamente capacitados para pensar acerca de los dioses, la >usticia + el mal sin &ue tu)iesen &ue incitarles a ello los (ilso(os, + no se puede probar &ue Es&uilo o+ese, digamos, a Xen(anes o a 3na8 goras, mucho menos &ue hubiese estudiado sus doctrinas7 como tampoco puede probarse &ue =(ocles + 6erodoto, cu+a a(icin es conocida, con)ersaran alguna )e* sobre el signi(icado de los mitos o sobre la >usticia poltica. En cambio, al menos por lo &ue ata"e a Eurpides, pisamos terreno seguro: las 9ltimas palabras de Medea en su gran solilo&uio antes de matar a sus hi>os ()ersos #.%EC/C%), 4s, la maldad &ue )o+ a cometer7 pero el th+ms es m s (uerte &ue mi resolucin: el thym's, ra* de las acciones m s per)ersas del hombre5 (donde thym's )ale tanto como 4lo irracional de su mismo ser5), constitu+en la r,plica de Eurpides a =crates, su recha*o deliberado de la doctrina socr tica seg9n la cual el pecado es slo (ruto de la ignorancia. Dui* no tu)iese Eurpides un sistema organi*ado de pensamiento, pero )ol)a con insistencia sobre esta clase de pro/ blemas, + una de sus 9ltimas pie*as, las -acantes, representada poco despu,s de su muerte, en .%O, supone el triun(o completo de la creencia en ciertas (uer*as &ue escapan al entendimiento del hombre o a su control + a las &ue el hombre ha de someterse si no &uiere ser destruido. \nicamente a tra),s de estos medios pudieron di(undirse m s + m s las ideas + ense"an*as de los (ilso(os: no e8istan otros procedimientos de comunicacin. 6asta &u, punto llegaran a (iltrarse en las mentes + con &u, resultados, es imposible, en realidad, decirlo. =in duda alguna habra &uienes, al salir del teatro de ?inisos, les diran con gra)e continente a sus amigos, empleando el modo de decirlo &ue

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entonces se usara: 4 QEsto te hace pensarR5 =in duda tambi,n &ue a&uel >ugueteo de nue)a in)encin, en el &ue se ponan en sol(a tantas creencias &ue las generaciones anteriores tu)ieron por buenas, suscitara ciegas iras de puertas a(uera. 1or los moti)os &ue (uesen, 3rist(anes agitaba >untos, dentro del mismo saco de sus chan*as, a los (sicos, a los so(istas + a =crates, + a"ada chistes + situaciones de su propia cosecha, con una inspiracin de la &ue se mo(ara m s tarde 1latn en su di logo Menn, obra maestra de la irona, donde hace &ue =crates de(ienda largamente a los so(istas contra el est9pido tradicionalismo + (rente a la general nesciencia de 3nito. Ninguna ciudad, dice este 9ltimo, debera admitir a tales hombres. Y habra, (inalmente, alg9n porcenta>e de la poblacin &ue ni caera en la cuenta de &ue lo &ue all se deca + ense"aba ni le importara lo m s mnimo. !on posterioridad a Eurpides + 3rist(anes, el teatro ba> +a mucho de tono. ?esaparecido <ucdides, hubo a9n unos cuantos industriosos recopiladores de los hechos histricos, pero en este campo la tra+ectoria &ue haba comen*ado con 6ecateo )ino a parar a un punto muerto. En la conducta humana la indagacin racional pareca conducir al pesimismo, a la duda + al cinismo, no a soluciones ra*onables + )iables. El estudio del uni)erso era otra cosa7 los matem ticos, los astrnomos + los meta(sicos tenan toda)a ante s un largo + prometedor (uturo. 1ero respecto al hombre mismo, a pesar de 1latn + de 3ristteles, la tendencia dominante se con)irti en una (uga, +a (uese hacia la indulgencia para con las propias pasiones o a una miope concentracin en mnimos detalles de la )ida cotidiana o a la )ida interior, a la contemplacin, indi(erente para con los dioses + para con los males del mundo (sico. Epicuro, &ue (und su escuela en el a"o F%N, se impuso la misin de acabar con el miedo a la muerte. No de>aba de tener su m,rito seme>ante acti)idad, pero en cambio Epicuro no pudo ense"ar al hombre a )i)ir7 es m s, podra interpretarse &ue dio por supuesto &ue no ha+ otra (orma de )i)ir sino la puramente negati)a, consistente en irse preparando con per(ecta ecuanimidad para morir. La huida de la realidad era un reconocimiento de esta realidad. Los griegos estaban pagando ahora el precio de haberlo centrado todo en la polis/comunidad, no solamente su organi*acin poltica, sino sus medios de )ida, sus satis(acciones emoti)as + espirituales, su proteccin, sus maneras de )alorar las cosas. !uando se hi*o patente &ue la polis no era +a )iable, cuando no pudo sustentar m s a muchos de sus miembros ni proporcionarles el ni)el de )ida mnimo, cuando las re)ueltas + las guerras m s calamitosas se pusieron a la orden del da, las e8hortaciones a una regeneracin moral resultaban in9tiles o insultantes. La solucin propuesta por Iscrates 2una guerra de con&uista con la consiguiente emigracin2 pareca mucho m s atinada. La &uiebra total no sobre)ino de una )e*, ni en todas partes al mismo tiempo. Los 9ltimos das de la independencia de 3tenas e)idenciaron a9n cu nta )italidad haba tenido la polis. 1ero, al (in, ning9n sistema de reorgani*acin interna, tanto ateniense como espartana u otras, poda sal)ar a las ciudades/estado. 3 medida &ue esto se (ue haciendo

palmario, aun&ue no necesariamente inteligible, las ideas sobre la sociedad + la moralidad (ueron e8perimentando las correspondientes trans(ormaciones. El empirismo poltico de 3ristteles, su busca de lo posible m s &ue de lo ideal era un 9ltimo intento, desesperado, de )er si se podra seguir e8plotando el (iln. Fue un (racaso, sal)o &ui* por el brillo &ue le report post mortem. Y, Kcmo (ue )isto todo esto 2con)iene &ue nos preguntemos2 (uera del mundo de los libros, en una sociedad en la &ue los libros desempe"aron mu+ poca parte de la (uncin general + slo dentro de reducidos + unilaterales crculosL Los escritores griegos nos lle)an a e8agerar la preocupacin por la poltica, tendencia a la &ue propendemos ho+ debido a los h bitos de la historiogra(a moderna, especialmente de la decimonnica. 1uede &ue sea cierto &ue entre los griegos de a&uel entonces la poltica interesara a m s gente + les ocupara m s tiempo &ue en la ma+ora de los perodos histricos posteriores. =in embargo, ,ste debi de ser el caso de 3tenas tan slo + de otras poleis )igorosamente democr ticas, + aun all no para una porcin mu+ grande de ciudadanos (&ue +a eran, adem s, una minora de la poblacin total). ?e cuanto sabemos acerca de los griegos en punto al traba>o + al >uego, en la )ida (amiliar + de )ecindad, casi todos los datos + pruebas directas ata"en slo a los aspectos e8ternos, + no nos es posible tra*ar claras perspecti)as ni hacer balances entre las di )ersas clases de acti)idades. <ampoco poseemos indicios directos relati)os a las cone8iones &ue tu)iesen con la religin, la poltica o la pobre*a. El siglo IA, por e>emplo, parece haberse distinguido por un aumento de los misterios + de los cultos orgi sticos, as como de las pr cticas de magia +, hacia sus (inales, por el al*a o la subida de (ykhe (la =uerte, la Fortuna), &ue de ser un genio (emenino no mu+ importante ascendi a la categora tal )e* principal o pre(erente entre las di)inidades en las in)ocaciones pri)adas (aun&ue no en las p9blicas). 1ero nos hemos de con(ormar con decir lo de 4parece5, por&ue no e8isten documentos, menos a9n estadsticas, &ue prueben marcados aumentos cuantitati)os (e8cepto para el caso de (ykhe)7 + slo cabe in(erir, por tanto, &ue esta tendencia (ue la respuesta popular 2sustituti)a de una reaccin (ilos(ica2 a la p,rdida, por la polis, de su poder sustentante +, por ende, de sus tradicionales patronos di)inos. El tema de la moralidad pri)ada est todo ,l eri*ado de parecidas di(icultades. La (amilia desempe", indudablemente, un papel central. Fue la institucin primigenia, en torno a la cual se organi*aba + en la &ue hallaba continuo apo+o la ma+or parte de la )ida: por su posesin, administracin + herencia de la propiedad, su pro)isin de ciudadanos con cada nue)a generacin (de a&u el supremo inter,s del Estado en las cuestiones de legitimidad), sus cotidianas relaciones con los dioses, su transmitir e inculcar el cdigo moral. No obstante, la (amilia no abulta gran cosa en la ma+ora de la literatura griega7 sus aspectos a(ecti)os + psicolgicos, apenas en absoluto. ?os (actores, no sin cone8in mutua, contribuan a a&uella situacin. Era uno la clase social. !uando 1latn propona en su Bep9blica &ue la (amilia habra de abolirse entre los gobernantes/ (ilso(os por ser un estorbo a su actuacin como agentes per(ectamente morales, o cuando 3ristteles

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arg@a en el libro octa)o de la Stica &ue la )erdadera amistad slo es posible entre iguales, de modo &ue las relaciones entre hombre + mu>er son de un orden in(erior, cada uno traduca a sus propios t,rminos los modelos de conducta &ue se haban adoptado de hecho en el ni)el social en &ue )i)an. Las clases superiores no hacan )ida de (amilia en el sentido de &ue en el seno (amiliar el indi)iduo se encontrase acompa"ado. 1ara esto se acuda a otros hombres o a otras mu>eres, de ordinario a unos + a otras, + el compa"erismo &ue se buscaba era a la )e* (sico + espiritual. El ambiente apa rece mu+ bien resumido en el )ocabulario. La palabra hetairos era una antigua manera &ue tenan los griegos de denominar a los 4compa"eros de armas5, un t,rmino de la aristocracia militar. En la 3tenas cl sica emerge como hetaireia, el cen culo de los de clase superior, constituido mu+ probablemente por miembros de una edad parecida7 pero tambi,n como hetaira, la 4cortesana5 (&ue no ha de con(undirse con la porne, con la )ulgar prostituta). La pederasta era un distinti)o de las ,lites militares, como las de Esparta + <ebas, + se practicaba tambi,n en otras asociaciones de las clases m s altas (+ por tanto, de la ,lite intelectual). La homose8ualidad, el en(o&ue de los impulsos se8uales slo hacia indi)iduos del mismo se8o, era algo enteramente di(erente, ob>eto de desprecio + de chistes maliciosos. Lo corriente era una bise8ualidad, de tal manera &ue coe8istan dos instituciones complementarias: la (amilia, &ue se cuidaba de lo &ue podramos llamar el lado material, + la pederasta (+ la cortesana) &ue satis(acan el aspecto a(ecti)o +, hasta cierto punto, el intelectual de la )ida ntima del hombre. 1or lo &ue hace a las clases in(erior + media, los datos son di(usos + con(usos, pero acaso acertemos al entender &ue, si bien la bise8ualidad (ue aceptada en todos los ni)eles sociales, institucionalmente la (amilia tenda a monopoli*ar el terreno. Esto &uiere decir tambi,n &ue, a medida &ue la sociedad, en un sitio como 3tenas, se (ue con)irtiendo m s + m s en 4clase media5 2hablando en t,rminos de psicologa social + no en el sentido moderno con sus implicaciones econmicas, sino en el del mundo propio de Menandro2, la pederasta institucionali*ada, por decirlo as, oriunda de la aristocracia primiti)a, (ue perdiendo cada )e* m s terreno. Gn (actor ob)io &ue impela en esta direccin (ue la pobre*a, &ue regateaba a los hombres los ratos de ocio + los gastos de dinero, a la )e* &ue pona a sus esposas, cu+o traba>o en las gran>as o en los talleres de artesana era indispensable, en cierto grado de igualdad. En una (aceta, sin embargo, nunca cambi la desigualdad en sus relaciones7 tanto legalmente como en la pr ctica hubo dos medidas distintas para la moral se8ual. 1uede )erse esto e8presado en sus t,rminos m s simples en la estrecha + unilateral de(inicin del adulterio, &ue nunca signi(ic otra cosa &ue el comercio se8ual entre la mu>er casada + un hombre &ue no (uese su marido. Ni &ue decir tiene &ue la o(ensa a(ectaba al marido, as como el rapto o la seduccin se consideraban o(ensas al padre + al tutor, no a la propia )ctima. Las consideraciones sobre la condicin social, sobre los bienes + sobre el cari"o o amor, no agotan el tema. El se8o + la (ecundidad eran, adem s, un misterio7 despu,s de todo, el caso de Edipo no lo

in)ent =igmund Freud. La lectura, empero, de los grandes autores cl sicos re)ela mu+ poco acerca del aspecto m gico de lo se8ual, + esto 2su tendencia racionalista o racionali*ante2 es la segunda entre las principales (uentes de de(ormacin de la realidad. 6a+ &ue acudir a los escritores, la ma+ora de ellos +a tardos, &ue se interesaron en recoger detalles de los mitos + de las ceremonias rituales, + a los restos &ue han &uedado de los reglamentos de a&uellos ritos7 entonces se obtiene una abundante coleccin de creencias + de pr cticas &ue )inculan el se8o a la religin: dis(races, mascaradas + (etichismos, )irginidad sacra, tab9es se8uales impuestos a los sacerdotes + a las sacerdotisas, ritos pri picos... La psicologa de este tipo de conducta no era, ciertamente, el ingenuo, simple + llano reconocimiento de una (uncin natural &ue tan a menudo se supone al leer las espont neas obscenidades de 3rist(anes o al percibir el erotismo de algunas obras de arte, sino &ue consista en algo mu+ ambiguo, potente + peligroso a la )e*7 era un poder &ue pro)ena de m s all del hombre + &ue, si ,ste acertaba a mane>arlo, ser)a para controlar las (uer*as de la naturale*a + las del mundo in(ernal, para librarse de males + para asegurar las cosechas. Ni se ha de pensar &ue estas creencias pri)asen slo entre las gentes ignorantes + 4supersticiosas5: La mutilacin de los hermes, perpetrada en 3tenas el a"o .#O, consisti en romper los erectos (alos &ue ostentaban a&uellas estatuas, + los hermes no eran precisamente un (enmeno peculiar de los barrios ba>os de 3tenas. La conclusin ob)ia a &ue se llega es &ue (ue Eurpides + no =crates 2el Eurpides de las )acantes2 &uien capt la aut,ntica psicologa + los )alores de sus contempor neos. Sstos no saban de elecciones entre la ra*n + la pasin, 3polo + ?ionisos, lo eternamente per(ecto + lo corrompible transitorio, sino &ue tenan &ue )i)ir con ambas, + con toda la ambig@edad e incertidumbre consiguientes. Y por 4,stos5 enti,ndase casi todos los griegos, aun cuando la balan*a se inclinase hacia un lado o hacia el otro en di)ersos grados. Las distinciones de clase o de educacin eran importantes, pero en cuanto a la e8istencia simult nea de dos (o m s) sistemas )alorati)os di)ersos, de una minora ci)ili*ada &ue )i)a seg9n la ra*n + una ma+ora b rbara + supersticiosa, no se di(erenciaban mucho los griegos de cual&uier otro pueblo. La distancia entre los e8tremos era abisal, + el continuo atracti)o &ue o(recen los griegos estriba en buena parte en los es(uer*os &ue reali*aron por liberarse de la magia + de las (uer*as oscuras. Mas las *onas en las &ue predomin lo tenebroso eran tambi,n entre ellos mu+ e8tensas +, en punto a los lmites de sus )idas + a su sino, tal )e* decisi)as. ?i(cil sera dar con un e>emplo me>or &ue el de las actitudes respecto a la escla)itud. Era ,sta una institucin uni)ersal entre los griegos, + a(ectaba casi sin e8cepcin a todos los aspectos de sus )idas. Fund base esencialmente en los conceptos de la desigualdad humana, de los lmites de la autoridad + del e)ilecimiento, de los derechos + de la (alta de ellos. 1or suerte, se ha conser)ado gran parte de las cuentas &ue se hicieron para las 9ltimas obras de edi(icacin del Erectein de la 3crpolis en los a"os .%$/.%.. =e sabe la condicin de CN obreros: 0% escla)os, 0. ciudadanos + .0 metecos. <al era la

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proporcin mientras se e(ectuaban los m s delicados traba>os de escultura, se labraban las ricas ma / deras + se pintaban los paneles decorati)os &ue adornaban a&uel templo ((igs. #., #O + #N): los escla)os contribu+eron a la per(eccin de la obra (ninguno de ellos era obrero incuali(icado). En la ma+ora de los casos traba>aban sus amos >unto a ellos. K!u l era, pues, la mentalidad de un F lacro, ciudadano ateniense, cantero de o(icio, &ue con sus tres escla)os, canteros tambi,n, traba>aba en esta obra a sueldo del Estado, a cu+os o>os tena la misma categora &ue sus escla)os como empleado en un ser)icio p9blico, pero no en ning9n otro aspectoL ;, Kde &u, modo pensaban los ciudadanos libres de !orcira cuando, con ocasin de la guerra ci)il &ue estall entre ellos en .0E, ambos bandos contendientes apelaron a los escla)os en demanda de bra*os armados para la luchaL Y, Kcu l sera la actitud psicolgica de los escla)os mismosL Es mu+ dudoso &ue puedan darse respuestas satis(actorias a estas preguntas. =i nos contentamos con hacer un transporte de lo &ue sabemos por la e8periencia moderna, &ue signi(ica sobre todo la de los estados del sur de Norteam,rica, nos e8pondremos a errar gra)emente por muchas causas, de las &ue las m s importantes probablemente sean la ausencia de la distincin segregacionista de colores entre las ra*as de la 3ntig@edad + la (recuencia de la manumisin. Esta 9ltima supona para los escla)os un incenti)o, una ilusin por el (uturo, + plante a toda la sociedad el problema de resol)er la contradiccin e8istente entre una poblacin de escla)os + una poblacin, &ue aumentaba cada da, de e8/escla)os. <ambi,n es mu+ dudoso &ue la ma+or parte de los griegos se preocupase nunca en serio por esta cuestin. En cambio, los (ilso(os no podan eludirla, + su intento de solucionarla (ue &ui* s el ma+or de sus (racasos. =i la escla)itud hubiera de ser >usti(icada de alg9n modo, slo podra hacerse bas ndose en lo &ue estableci 3ristteles en el primer libro de la 1oltica. Muchos 2arg@a ,l2 son escla)os por naturale*a7 por tanto, es natural + pro)echoso para ellos mismos &ue est,n su>etos a &uienes puedan emitir por ellos los necesarios >uicios morales. Iba m s adelante: todos los b rbaros los consideraba escla)os por naturale*a. Y con esta generali*acin echaba por tierra la teora en su con>unto (como el mismo 3ristteles parece &ue lo ad)irti despu,s), puesto &ue seme>ante generali*acin, era contraria a la e8periencia com9n. 3lgunos (ilso(os anteriores haban combatido +a la teora del origen natural de la escla)itud, + despu,s de 3ristteles tu)o escasos de(ensores. 1ero, K&u, otra poda reempla*arlaL !omo recurso me>or no &uedaba sino decidirse por uno de los miembros de esta ruin alternati)a: o sostener &ue la escla)itud, aun&ue contraria a la naturale*a, era un estado con)encional reconocido uni)ersalmente + >usti(icado por este uni)ersalismo7 o a(irmar &ue la condicin legal + social del hombre 2escla)itud o libertad2 careca de importancia, pues lo 9nico &ue importaba era la condicin de su alma. En la 3ntig@edad no hubo nadie &ue propugnara seriamente un tercer punto de )ista, a saber, el de &ue la escla)itud debera abolirse por&ue era una in>usticia, una inmoralidad.

&. La poca helen%stica


!asi toda la *ona norte de la pennsula griega estaba ocupada por pueblos pro)enientes de un tronco com9n, cu+a e)olucin no sigui el mismo ritmo &ue la de sus parientes los helenos. En el siglo A, Epiro + Macedonia eran a9n aglomeraciones tribales, &ue )i)an de la agricultura + del pastoreo, regidas con m s o menos (irme*a por re+es. Beducidos crculos, especialmente en Macedonia, mantenan contactos militares + econmicos con el mundo griego, + las clases superiores se iban haciendo con una cultura cada )e* m s griega. 3l subir Filipo II, en FO$, al trono de Macedonia, cambi r pida + decisi)amente todo el cuadro. =e dedic, ante todo, a re(or*ar + asegurar su posicin en Macedonia, reorgani* el e>,rcito + me>or su e&uipo + su t ctica, con)irti,ndolo en la tropa m s e(ica*, con mucho, de a&uellos tiempos. Mediante una singular e ingeniosa combinacin de belicismo + diplomacia, procedi despu,s a adue"arse de 'recia, con el propsito de organi*ar una in)asin con>unta del Imperio persa. Filipo (ue asesinado en FFN, antes de haber podido iniciar esta 9ltima gran empresa, pero su hi>o 3le >andro, de 0% a"os de edad, ata> r pidamente la intentona de algunas ciudades griegas &ue &ueran recuperar la independencia, + a continuacin lle) a cabo la pro+ectada con&uista del Imperio persa + hasta se adentr por la India, dando pruebas de una genialidad &ue, )i)o toda)a ,l, lleg a hacerse legendaria. 3le>andro Magno muri en F0F, siendo se"or de Macedonia, 'recia, buena parte de 3sia + Egipto, siendo un dios en la <ierra (los sacerdotes del c,lebre santuario de Peus/3mn, en el desierto lbico, le haban saludado como a hi>o de Peus). =u bre)e )ida la gast entera en campa"as. =i tu)o alg9n programa de largas perspecti)as, +a (uese en lo relati)o a la organi*acin de su Im perio o en lo tocante a (uturas con&uistas o a la sucesin de su trono, lo cierto es &ue a&uellos planes se los lle) a la tumba. 3l parecer, con(iaba casi del todo en sus propios generales macedonios + en sus soldados, mientras &ue se (iaba poco de los griegos + se dispona a abrir paso entre ellos a la noble*a persa. 1ero los di)ersos pro+ectos &ue los estudiosos modernos se recrean en atribuir a 3le>andro no son sino (antasas gratuitas, carentes de seria (undamentacin en los datos con &ue se puede contar. ?e todos modos, la muerte de 3le>andro puso (in a sus ambiciones + tambi,n a su Imperio. =iguisele medio siglo de guerras + matan*as entre los generales macedonios, de las cuales result la con(iguracin helenstica de los territorios + de los e>,rcitos. <olomeo, uno de los generales m s asiduos de 3le>andro, logr adue"arse rapidsimamente de Egipto en manos de los sucesores de 3ntgono7 era la porcin menos apetecible de la herencia, tanto por ra*ones geogr (icas como por&ue la resistencia de los griegos al gobierno de los macedonios no ces nunca del todo, especialmente en el 1eloponeso, donde (ue dirigida por la Liga 3&uea, + en Bodas + en otras islas del Egeo. La otra porcin ma+or se e8tenda por el Este, + tena por centro =iria + Mesopotamia, donde con la a+uda de <olomeo consigui =eleuco apoderarse del trono. La historia poltica del perodo helenstico es mu+ pesada,

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montona + llena de (recuentes )ile*as, de continuas guerras, de mala (e + de no pocos asesinatos. Los tres reinos principales se combatieron sin (in unos a otros con miras a ampliar sus propios territorios a costa de los dem s. Gnos cuantos reinecillos, de los &ue el m s importante (ue el de 1,rgamo, en 3sia Menor, pudieron lle)ar una e8istencia m s o menos independiente, a base de grandes despliegues de (uer*a contra sus )ecinos. <ampoco escasearon, sino al contrario, las m s acerbas contiendas din sticas e intestinas. Y a" danse a9n los mo)imientos de independencia, &ue se daban no slo en las ciudades + ligas griegas, sino tambi,n en Xudea, ba>o la direccin de los Macabeos. 6acia comien*os del siglo II a. X. !, a&uellos reinos se hallaban todos mu+ debilitados, ocasin &ue apro)ech Boma para lan*arse sobre ellos una )e* &ue haba completado el proceso de hacerse con el control del Mediterr neo occidental. La incorporacin del mundo helenstico al Imperio romano (ue una larga serie de capturas + a"adiduras, pie*a a pie*a7 Boma complet su mosaico 2e8cepto en algunas porciones &ue se ane8ion posteriormente2 cuando derrot en 3ccio a 3ntonio + !leopatra (F# a. X. !).

La ci'$a$" #ri"#a ! lo &onarca a0 ol'+o


1or los tiempos de 3le>andro tenan +a los griegos mucha e8periencia de establecerse entre otros pueblos, entre 4b rbaros5, e inclusi)e, en algunas *onas, tales como !aria, en 3sia Menor, o !rimea, se haban habituado a los matrimonios mi8tos + a la (usin cultural. =in embargo, el (enmeno helenstico (ue de otro orden + a una escala m s amplia. ?urante cincuenta a"os, los e>,rcitos de los macedonios + los griegos reunidos consumieron sus )idas peleando en regiones le>anas. ?espu,s se (ueron estableciendo en las *onas con&uistadas, donde, >unto con m s emigrantes &ue llegaban de 'recia, (ormaron una nue)a clase rectora, due"a de las ri&ue*as + del poder, mientras los indgenas &uedaron relegados, constitu+endo la parte de la poblacin dedicada al traba>o. !laro est &ue no todos los reci,n )enidos, ni mucho menos, llegaban a enri&uecerse + a poder dis(rutar del ocio. =urgi tambi,n una numerosa clase media de soldados coloni*adores, &ue culti)aban los terrenos repartidos entre ellos por el re+ en pago a sus ser)icios + transmitan a sus descendientes su condicin + pertenencias. 3le>andro + sus sucesores (undaron por do&uier ciudades seg9n el modelo de las griegas (o rehicieron algunas +a e8istentes). Aarias, como 3le>andra, 3ntio&ua + =eleucia, la ribere"a del <igris 2pues hubo otras =eleucias2 llegaron a ser grandes metrpolis, &ue superaron en tama"o + prosperidad a la misma 3tenas cl sica. (Las tres citadas alcan*aron + &ui* sobrepasaron la ci(ra del medio milln de habitantes7 9nicamente (ueron )encidas en esto por Boma + !artago.) <ransplant ronse los elementos caractersticos de la polis griega: el Ugora + los templos, los gimnasios + los prticos (estoas), las asambleas, los conse>os, las magistraturas. Y, naturalmente, los inmigrantes + sus descendientes hablaban el griego, un dialecto &ue era modi(icacin del tico + &ue

)ino a hacerse uni(orme en la ma+ora de los pases del mundo helenstico (la lengua Ioine, com9n, conocida ho+ m s de ordinario por el nombre de 4griego del Nue)o <estamento5). Los elementos ilustrados de entre las gentes sometidas + sus antiguos gobernantes adoptaron con rapide* la lengua griega + gran parte de la cultura hel,nica. Los nati)os pertenecientes a las clases in(eriores se a(erraron con tenacidad a sus propios idiomas + escrituras 2por e>emplo, al egipcio, o al arameo, la lengua original de los E)angelios2, + ,ste (ue el signo m s ob)io de hasta &u, punto era (undamental la brecha abierta en la poblacin de cada pas por el helenismo. En cuanto al gobierno, tena el griego por idioma o(icial, + en ,l se emitan muchas de las (ormalidades legales. =in embargo, la realidad, decididamente, no era griega: nada haba en el acer)o de las e8periencias griegas &ue permitiese constituir estados ni si&uiera del tama"o del reino de 1,rgamo, cu+o territorio tu)o unos #C%.%%% Im 0 cuando lleg a ser m s grande (mientras &ue el Utica no pasaba de los 0.O%%), para no mencionar el imperio de los sel,ucidas &ue se acerc a )eces a los cuatro millones de Iilmetros cuadrados. No estaba al alcance de los gobernantes el trasladar las pr cticas polticas + administrati)as de las poleis griegas + ampliarlas, como hubiesen deseado, a la nue)a escala. Y tampoco las tiranas proporcionaban un modelo adecuado, aparte de &ue todas las escuelas del pensamiento griego )ean en los tiranos a los conculca/dores + negadores de la e8istencia de una poltica genuinamente hel,nica. Los re+es helensticos (ueron mu+ desde los comien*os monarcas absolutos, en el sentido m s literal de estos t,rminos7 gobernaban personal + din sticamente, eran la 9nica (uente de la le+, libres para tratar con &uien (uese, desde el m s ba>o hasta el m s alto, seg9n su arbitraria decisin, prerrogati)as &ue e>ercitaron con bastante (recuencia. Ni &ue decir tiene &ue haba mucha burocracia: era ,ste el 9nico cauce para )entilar los asuntos del Estado, + acab por abarcarlo todo. No obstante, la soberana era e>ercida tan personalmente por el monarca &ue el 4pas5 en &ue ,ste gobernaba no tena nombre. <olomeo, =eleuco + sus sucesores (ueron re+es, pero no lo (ueron 4de5 algo &ue se llamara Egipto, -abilonia o 1ersia7 + esto no slo en principio, sino tampoco en el lengua>e o(icial, tanto en el de sus edictos de (ronteras adentro como en el de los tratados u otros documentos internacionales. Egipto era un )ocablo &ue designaba unos lmites geogr (icos, mientras &ue el territorio <olemaico era mucho m s e8tenso, + al de los sel,ucidas le (altaba hasta un n9cleo de(inido e&ui)alente. ?esde el punto de )ista histrico, las races de a&uel sistema ha+ &ue ir a buscarlas en los regmenes mon r&uicos establecidos desde mu+ antiguo en el ;riente 1r8imo, regmenes &ue los con/ &uistadores, macedonios adoptaron autom ticamente. Ssta era la realidad &ue saltaba a la )ista (e8cepcin del caso de los 3ntignidas), + por m s &ue se a"adiesen como elemento inno)ador ciudades (undadas seg9n el modelo griego, su )ida di(era necesariamente en lo cualitati)o de la &ue haba tenido lugar durante los perodos anteriores de la historia griega. La ciudad helenstica no era

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una organi*acin poltica, sino un centro administrati)o. 1roporcionaba a la comunidad de sus habitantes )arios ser)icios, re(erentes, por e>emplo, a la pro)isin de agua + alimentos, o tocantes a la religin + a la educacin7 era tambi,n responsable de la e8accin de tributos, la administracin de >usticia + otras tareas &ue le eran asignadas por el re+. Los (ormalismos +, en cierto grado, la ideologa (ueron a9n m s all 7 todo indi)iduo era s9bdito del re+, pero en las ciudades, para lo relati)o a los negocios locales, era altamente apreciado el estado de ciudadana, como si a9n perdurasen los antiguos tiempos. 1or signi(icati)os &ue (uesen, social + psicolgicamente, los cargos honrosos, carecan, no obstante, de (uer*a poltica7 ninguna ciudad era autnoma, ni poda tomar la menor iniciati)a en los decisi)os campos de la legislacin + las (inan*as7 las decisiones de los >ueces deban doblegarse ante el derecho a apelar a la >urisdiccin regia7 los negocios e8tran>eros estaban enteramente en manos del monarca. No es de mara)illar &ue el aut,ntico (oco de la )ida ciudadana griega pasase a ser el gimnasio7 de>adas de lado la asamblea + la sala del conse>o, el gimnasio tenda a con)ertirse en el m s atra +ente n9cleo de la )ida c)ica o(icial. Era de lo m s apropiado &ue la ma+ora de las nue)as (undaciones tomasen un nombre deri)ado del de un re+ o una reina: 3le>andra, 3ntio&ua, =eleucia, Laodicea, -erenice, son denominaciones &ue se repitieron una + muchas )eces. =lo en la 'recia continental + en las islas del Egeo (m s especialmente en Bodas) hubo una lucha con algunas consecuencias por mantener la )ida poltica tradicional en 'recia. 3ll donde la dinasta de los 3ntignidas logr hacerse por completo con las riendas, pre)aleci el patrn helenstico, pues los 3ntignidas se hicieron (o trataron de hacerse) tan absolutistas como sus ri)ales de ;riente. Empero, su situacin era mu+ distinta: en el interior, donde tenan sus bases, siguieron siendo re+es macedonios &ue gobernaban a los macedonios, sin libertad para asumir una autoridad absoluta, al estilo de la del ;riente 1r8imo7 + en sus territorios de la 'recia con&uistada no e8istan capas in(eriores de poblacin no griega. 3 menudo su control era d,bil, + en ocasiones se &uebrantaba por completo en una u otra *ona, de suerte &ue, hasta &ue ca+ por 9ltimo ba>o el poder romano, o sea, hasta mediados del siglo II a. X. !, cabe decir &ue la polis tu)o una continuidad en la antigua 'recia helenstica, aun&ue precaria + mu+ modi(icada. La institucin &ue coronaba toda la estructura de la monar&ua helenstica era el culto al gobernante. 3le>andro dio el paso primero + capital en este sentido + sus sucesores le imitaron, aun&ue hubieron de transcurrir como dos generaciones para &ue tal pr ctica llegara a ser constante + casi uni)ersal. La di)inidad del monarca reinante (+ con (recuencia tambi,n la de su consorte) era un rasgo propio de una mentalidad anti&usima, sobre todo en Egipto. 3s, donde era ,ste un elemento tradicional de la monar/ &ua los indgenas encontraban natural, + hasta necesario desde su punto de )ista, aceptar al con&uistador como a un dios + rendirle el debido homena>e. 1ero seme>ante idea les era enteramente e8tra"a a los persas, por e>emplo, entre los pueblos con&uistados, + lo m s seguro &ue tambi,n a los

macedonios + a los griegos, pese a algunas e8cepciones aberrantes7 por lo cual resulta sorprendente la (acilidad + rapide* con &ue se alinearon todos para el nue)o culto. Esto sucedi, en e(ecto, hasta en la antigua 'recia, donde la situacin predominante era mu+ singular: los 3ntignidas no reciban culto en la misma Macedonia, mientras &ue tenan templos dedicados a sus personas en muchas ciudades griegas, como ocurra igualmente con otros gobernantes helensticos, + en el caso de ellos, por lo com9n, a cambio de alg9n bene(icio. <al )e* no ha+a en la historia griega cosa alguna m s enga"osa &ue la psicologa del culto al emperador. Be(i,resenos &ue ?emstenes se mo( abiertamente cuando, en F0., orden 3le>andro a los griegos &ue le reconocieran como a hi>o de Peus. =in duda, el n9mero de esc,pticos, tanto en a&uella generacin como en las siguientes, (ue mu+ grande. Los re+es mismos, aun&ue e8igan &ue se les diese culto, nunca hablaban, escriban ni decretaban como dioses, ni si&uiera como hi>os de dioses. La oposicin acti)a a su culto (ue e8tremadamente rara7 cuando ocurri tena siempre incon(undibles matices polticos + era considerada como culpa poltica, como amena*a al r,gimen, no como here>a o blas(emia. =in embargo, reducir a&uella institucin a mera poltica, aun como ama"o para atraerse a las multitudes, sera errneo (como lo hubiese sido >u*gar as al or culo de ?el(os respecto a otra ,poca). Millones de seres humanos participaban en las ceremonias, se gastaban enormes sumas en edi(icios, estatuas + dedicaciones, + haba innumerables )nculos )isibles &ue ligaban a a&uel 4congruente5 culto... <odo esto era demasiado como para &ue se tratase de mera propaganda poltica. Nuestra incapacidad en cuanto a penetrar el sentido )erdadero de tal institucin nos obliga a renunciar a&u a ulteriores delimitaciones. Ni si&uiera la 3tenas de la Ilustracin se cuid de e8tremarlas. !uando muri =(ocles (ue trans(ormado por un grupo de adoradores de 3sclepio en ?e8in, el Beceptor, + se le dedic una capillita. 3&uello era un culto en sentido estricto, + de nada sir)e ob>etar &ue mientras )i)i =(ocles a ning9n ateniense se le habra ocurrido tomarle por otra cosa &ue por un mortal, aun cuando seme>ante obser)acin sea cierta sin duda. En el mundo helenstico, con su poblacin tan heterog,nea + sus embrollados antecedentes histricos, eran ilimitadas las posibilidades de entreme*clar lo humano + lo di)ino, lo sagrado + lo pro(ano, de anular las distancias entre ambos planos. ?entro de una amplsima gama de )ariedades + matices, el culto a los gobernantes se con)irti, de hecho, en una parte integrante del politesmo helenstico tal como lo )i)an todos los sectores de la poblacin. Las religiones politestas son de su+o tolerantes + mu+ adaptables7 se incorporan las di)inidades nue)as, dan a las antiguas nue)os atributos + combinan de este modo lo anta"n con lo reciente. La religin griega, a lo largo de toda su historia, o(rece e>emplos del apro)echamiento de estas posibilidades, como lo es, por citar uno, el notable caso de identi(icacin de Peus con 3mn, el dios

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solar de los egipcios. 1ero, en la ,poca helenstica, el proceso de (usin (o sincretismo) alcan* inusitadas proporciones, re(le>o de la nue)a sociedad entreme*clada. El culto al gobernante (ue una mani(estacin. ;tra muestra mu+ signi(icati)a, el culto a Isis, con su trinitarismo. ;tra m s, la parcial heleni*acin de la religin israel. Y todas estas religiones 4nue)as5 (ueron uni)ersales7 es decir, no arraigadas en un pas determinado, en una comarca, en un distrito, sino, si haban logrado ,8ito, di(undidas por todas las regiones del mundo helenstico + luego tambi,n por el romano. La religin helenstica se caracteri*aba adem s por sus concepciones del otro mundo. El griego helenstico reconoca a9n al antiguo 1anten olmpico + a9n participaba, al menos por representantes, en los cultos p9blicos de su ciudad. =igui igualmente demandando asistencia sobrenatural en sus &uehaceres cotidianos, + es signi(icati)o &ue en su ,poca ad&uiriese especial rele)ancia no slo la diosa <+Ihe (la =uerte, la Fortuna) sino tambi,n la astrologa, ancestral arte babilonio &ue los griegos de ,pocas pasadas haban ignorado pese a su gran inter,s por la astronoma. 1ero la )ida genuinamente religiosa (ue siendo cada )e* m s la propia de las religiones mist,ricas, con su insistencia en la puri(i / cacin, la iniciacin, la comunin +, de un modo u otro, en la redencin. Lo religioso era algo mucho m s personal &ue hasta all lo haba )enido siendo. !omo la polis haba de>ado de ser una comunidad &ue todo lo abarcaba, no ser)a +a de centro en torno al cual girase la )ida espiritual del hombre. 3hora cada uno tena &ue ganarse la sal)acin por su propio es(uer*o + a+udado por la di)inidad, en una comunicacin directa con ella. La e)olucin de la (iloso(a sigui parecido curso. Los (ilso(os inducan al hombre a e8aminar su interior + a )ol)er las espaldas al mundo de la materia. En la medida en &ue la ,tica cl sica se haba basado en la )ida comunitaria de las ciudades/estado, )ino a &uedar (alta de sentido para las monar&uas absolutas helensticas. Los (ilso(os cl sicos crean en la desigualdad de los hombres + en una accin poltica (undamentada en tal premisa. El estoicismo, la (iloso(a &ue pre)aleci durante la ,poca helenstica, comen*aba proclamando la hermandad de todos los hombres, sometidos por igual a una misma le+ di)ina7 pero, en un sentido negati)o o pasi)o, la sabidura + la )irtud re&ueran la indi(erencia con respecto a los dolores + placeres materiales, a la ri&ue*a o la pobre*a, la escla)itud o el dis(rute de derechos c)icos. 3s pues, la (iloso(a + la religin helensticas tenan un mbito de con(luencia, aun&ue la primera era racionalista + (ramente intelectual en sus argumentos, + la segunda emoti)a a menudo orgi stica, hecha a celebrar ritos en )e* de a dar ra*ones. !ada una, en su propio plano, proporcionaba consuelos + esperan*as en medio de un mundo donde las perspecti)as materiales eran pobres + la poltica no estaba +a su>eta al an lisis de la ra*n, + donde, por tanto, la ,tica tena &ue di)orciarse de la sociedad + m s a9n de la poltica al uso.

Lo #ri"#o ! lo ro&ano
La doctrina estoica no era est tica, (i>a, + su historia est llena de comple>idades + hasta de

contradicciones. 1or e>emplo, de una parte, adopt en seguida la astrologa + le dio un realce inmerecido, mientras &ue, de otra, hi*o interesantes aportaciones a la teora (sica. Lo &ue e8periment, sobre todo, importantes cambios (ue el &uietismo estoico. La indi(erencia con respecto a la posicin social 2+ el consiguiente aceptar cual&uier condicin &ue a uno le hubiese correspondido 2 pasaron a con)ertirse en una doctrina de la )ocacin + del deber, especialmente ideada para los gobernantes. Este cambio de rumbo se produ>o ante todo por obra de la escuela rodia, cu+as (iguras principales (ueron 1anecio + el eruditsimo 1osidonio (#F#/O# a. X. !), maestro de !icern en (iloso(a. 3 partir de ellos el estoicismo )ino a ser, tambi,n entre los romanos, la escuela (ilos(ica de ma+or predicamento. ?os de los romanos &ue m s sobresalieron como (ilso(os estoicos (ueron =,neca (espa"ol de origen + &ue ocup altos cargos por alg9n tiempo ba>o Nern), + el emperador Marco 3urelio. 1ara ambos, hombres de accin como eran, la hermandad uni)ersal de los hombres + la suprema norma de la ra*n natural hubieron de tener, es ob)io, di(erentes matices signi(icati)os &ue para los representantes del primer estoicismo. 3hora se trataba de encontrar una base moral &ue sir)iese de (undamento para regir todo un Imperio, + desde &ue 3ugusto estableci en Boma el gobierno mon r&uico ,ste se haba ido haciendo a9n m s rgido, hasta &ue el monarca (ue un gobernante absoluto, con todos los poderes en sus manos. El re+/(ilso(o lleg a ser el ideal de los estoicos + tambi,n el de los cnicos. El estoicismo romano no es m s &ue un e>emplo &ue e)idencia cu nta )erdad contenan las palabras del conocido )erso de 6oracio: 4La cauti)a 'recia cauti) a su rudo con&uistador.5 Ya desde mucho antes de interesarse Boma acti)amente en los asuntos del Mediterr neo oriental haba recibido poderosas in(luencias de los griegos a tra),s de los establecimientos &ue ,stos tenan en la Italia meridional. ?e !umas, por e>emplo, aprendieron los romanos el al(abeto. ?urante largo tiempo los pr,stamos tomados a la cultura griega no crearon, al parecer, di(icultad alguna. 1ero, hacia la mitad del siglo II a. X. !, los in(lu>os 2en religin + en (iloso(a, en el teatro + en la historiogra(a2 se haban hecho tan preponderantes &ue algunos romanos, como !atn el Aie>o, protestaron larga + (uertemente. Mas los !atones no pre)aleceran: la gradual con&uista del mundo romano hi*o &ue (uese a(lu+endo o Boma + a toda Italia una inmensa oleada in)asora de ideas griegas, obras griegas + escla)os de habla griega. ?e all en adelante, en la ma+ora de los campos limtro(es o a(ines (con las notables e8cepciones de los del derecho, el e>,rcito + la administracin p9blica), resulta imposible tratar de las ideas de los romanos aparte de las de sus modelos o inspiradores los griegos. La porcin oriental del Imperio (ue, en realidad, ba>o muchos aspectos toda)a, griega 2griegohelenstica2 hasta el (inal. El testimonio m s importante sobre este particular es el &ue o(rece el cristianismo primiti)o: empe*ando por =an 1ablo, la m s nue)a de las religiones mist,ricas (ue predicada a los griegos, a los >udos heleni*ados + a otros pueblos de las pro)incias orientales, heleni*ados en sus lenguas por la t,cnica de los retricos griegos. El 3ntiguo <estamento sola citarse de ordinario no del te8to hebreo, &ue slo

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relati)amente pocos cristianos o sus presuntos con)ersos podan leer, sino de la )ersin de los =etenta, elaborada en el siglo III a. X. !. La teologa cristiana recibi su primera sistemati*acin (ilos(ica de hombres &ue se haban empapado bien en las corrientes de la (iloso(a griega tradicional, desde 1latn hasta el 9ltimo estoicismo. Los apologistas de uno + otro bando llegaron, inclusi)e, a discutir seriamente la cuestin de la prioridad entre 6omero + Mois,s. Los paganos, de(ensores de 6omero, libraban una batalla en la &ue ninguna esperan*a deberan haber puesto, dado &ue era +a absurdo &uerer reconstituir el pasado. Gna (ase totalmente nue)a de la historia de ;ccidente haba dado comien*o.