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William James

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William James Philosophe amricain XIXesicle-XXesicle

Donnes cls
Naissance Dcs cole/tradition Principaux intrts Ides remarquables uvres principales Influenc par A influenc 11janvier1842 (New York) 26aot1910 (Chocorua, New Hampshire) empirisme et pragmatisme Mtaphysique, psychologie, pistmologie, religion

mthode de clarification du langage, thorie gntique de la vrit, univers pluraliste et indterministe, thorie de la croyance

Le pragmatisme (1907) ; Essais d'empirisme radical (1912) Locke, Berkeley, Hume, J. S. Mill, Darwin, Spencer, C. S. Peirce, J. Royce, J. Dewey, F. C. S. Schiller C. S. Peirce, H. Bergson, J. Dewey, A. N. Whitehead, F. C. S. Schiller, B. Russell, Putnam, Rorty, mile Durkheim, Gilles Deleuze, Carl Gustav Jung

William James (11janvier1842 New York - 26aot1910 Chocorua dans le New Hampshire) est un psychologue et philosophe amricain, fils d'Henry James Sr., le disciple de Swedenborg, et frre an d'Henry James, romancier clbre.

William James William James est souvent prsent comme le fondateur de la psychologie en Amrique. La premire confrence de psychologie laquelle j'ai assist, c'est moi qui l'ai donne, disait-il. Docteur en mdecine, il s'efforce tout d'abord de constituer une psychologie scientifique (Principes de psychologie, 1890), puis dfend les principes du pragmatisme, dont il est un des meilleurs reprsentants, avec Charles Sanders Peirce.

Carrire universitaire
L'essentiel de la carrire universitaire de William James se droule Harvard o il est d'abord instructor (1872) puis professeur adjoint de physiologie (1876). En 1880, il devient professeur associ, puis trs rapidement, en 1885, professeur de philosophie. En 1890, son titre officiel est professeur de psychologie avant de redevenir professeur de philosophie en 1897.

Pragmatisme et vrit : l'utilit de la connaissance


Pour William James, il sagit de dcouvrir pourquoi nous avons besoin dides fausses et dides vraies, plutt que de savoir si les notions de vrai ou de faux sont pertinentes dans labsolu. James soutient que ltablissement de la vrit est utile lhomme, car elle lui permet dagir adquatement sur la ralit : de sadapter elle, et en change, de pouvoir la modifier. Une ide vraie nest pas vraie pour elle-mme, elle est vraie car elle permet deffectuer une action sans rencontrer dobstacle. Si je crois que le boucher vend du pain, et que je lui demande une baguette, je constaterai sa physionomie que je me suis tromp. Jaurais donc appris, par une exprience de vrification , que mon ide tait fausse : elle ne correspondait pas une fonction ralisable de lobjet. Mon savoir tait faux, car il ne ma permis deffectuer laction voulue (acheter du pain). Une ide est vraie quand elle permet dutiliser dessein un certain objet. Acqurir une ide vraie, pour James, cest faire une exprience : lide vraie nest pas une proprit de la chose, ni une proprit de mon esprit : elle est le lien qui unit adquatement (quand lide est vraie), inadquatement (quand lide est fausse) mon esprit lobjet, daprs un besoin pratique. Le monde pragmatique de James se conoit ds lors comme un monde dexpriences : le monde est fait dobjets spars (disjonctifs) que nos ides vraies ont pour tche dunifier, afin de pouvoir agir sur eux. Dans labsolu, il nexiste pas de loi une et ternelle, seulement des objets indiffrents ou dtachs les uns des autres, mais notre esprit, intress par leur utilisation, les joint par des ides qui, dans la ralit, leur permettent de fonctionner ensemble : nous crons ou dcouvrons ainsi des lignes de faits entre des objets diffrents, mais ces lignes sont innombrables, et il est difficile de pouvoir les rduire une seule. Ainsi le monde de James est-il pluriel, en opposition au monde unifi, moniste , des philosophes rationalistes ou des thologiens.

Monisme et pluralisme
Si James semble s'opposer au monisme des philosophes rationalistes dans Le Pragmatisme et les Essais d'empirisme radical, il dveloppe l'ide d'un monisme empiriste auquel nous arriverions si nous finissions par trouver le principe qui coordonne toutes nos ides, toutes nos lignes de faits. Cependant, prcise William James, ce principe, compte tenu de nos savoirs actuels, n'est pas encore disponible : il n'est qu'une possibilit future. Ainsi, les philosophes affirmant l'existence constate d'un principe universel prsidant la cration de toute chose s'exposent-ils d'inpuisables dbats et remises en cause : le moindre vnement contraire au principe tabli rendrait la thorie inapte rendre compte de toutes nos expriences.

William James

William James : pionnier


En plus de ses travaux de pionnier en psychologie (cf. les 1400 pages des Principles of Psychology de 1890) et en philosophie, William James est clbre pour ses travaux au sein des sciences psychiques, ou parapsychologie. Ses longues tudes de Mrs Piper sont runies dans ses tudes et rflexions d'un psychiste. Membre de la Society for Psychical Research britannique, il fonde ensuite l'American Society for Psychical Research et labore des changes soutenus avec ses collgues europens : Bergson, Thodore Flournoy, Myers, etc. On lui doit galement les premiers travaux sur la mmoire: intgrant un double systme de mmorisation en fonction de la dure de rtention de l'information.

Thorie des motions


William James & Carl Lange laborent en 1884 la thorie des motions : thorie James-Lange. Pour eux, l'motion traduit une rponse aux modifications physiologiques. Nous nous sentons tristes parce que nous pleurons, en colre parce que nous frappons quelqu'un et effrays parce que nous tremblons.

Bibliographie
Notices dautorit : Fichier dautorit international virtuel [1] Bibliothque nationale de France [2] Bibliothque du Congrs [3] Gemeinsame Normdatei [4] Bibliothque nationale de la Dite [5] WorldCat [6]

uvre
Principes de psychologie (The Principles of Psychology), 2 vol., 1890, partiellement en ligne [7]. (ISBN0486203816)
(ISBN9780486203812)

Prcis de psychologie (Psychology. Briefer Course), 1892. La Volont de croire (The Will to Believe, and Other Essays in Popular Philosophy), 1897. Aux tudiants, Aux Enseignants (Talks to Teachers on Psychology: and to Students on Some of Life's Ideals), 1899. Les formes multiples de l'exprience religieuse (The Varieties of Religious Experience: A Study in Human Nature), 1902. Le Pragmatisme (Pragmatism: A New Name for Some Old Ways of Thinking), 1907. Un univers pluraliste (A Pluralistic Universe), 1909. La Signification de la Vrit - Une Suite au Pragmatisme (The Meaning of Truth: A Sequel to Pragmatism ), 1909. Introduction la Philosophie (Some Problems of Philosophy: A Beginning of an Introduction to Philosophy), 1911. Memories and Studies, 1911. Essais d'empirisme radical (Essays in Radical Empiricism), 1912.

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Traductions
La Signification de la Vrit - Une Suite au Pragmatisme, d. Antipodes, 1998. Expriences d'un psychiste, trad. E. Durandeaud, introd. Ren Sudre, Paris, Payot, coll. Aux confins de la science, 1969 ; Petite bibliothque Payot, 2000 [fac-sim. de l'd. de Paris, Payot, 1924, parue sous le titre : tudes et rflexions d'un psychiste]. Aux tudiants, Aux Enseignants, Payot, 2000. Les formes multiples de l'exprience religieuse (trad. partielle), Exergue, 2001. Prcis de psychologie, Les empcheurs de penser en rond, Paris, 2002. La Volont de croire, Les empcheurs de penser en rond, Paris, 2005. Introduction la Philosophie, Les empcheurs de penser en rond, Paris, 2006. La Thorie de lmotion (trad. chap.24 des Principes), prface de Georges Dumas, rd. L'Harmattan, 2006, (ISBN2-296-00893-3)). Le Pragmatisme, nlle trad., Flammarion, coll. Champs, oct. 2007. Philosophie de l'exprience : Un univers pluraliste, Les empcheurs de penser en rond, Paris, 2007. Essais d'empirisme radical, Agone, Marseille, 2005 ; rd. poche, Flammarion, coll. Champs, oct. 2007. La Psychologie de la Croyance et autres essais pragmatistes, d. Ccile Defaut, juin 2010.

tudes
Henri Delacroix, Les Varits de lexprience religieuse par William James, dans la Revue de mtaphysique et de morale, 11.5 (septembre 1903): 642-669. Thodore Flournoy, La Philosophie de William James, St-Blaise, 1911. David Lapoujade, William James : Empirisme et pragmatisme, Paris, PUF, 1997 ; red. Les Empcheurs de penser en rond, 2007. David Lapoujade, Fictions du pragmatisme. William et Henry James, Paris, ditions de Minuit, 2008. Thibaud Trochu, Pierre Janet et William James : influences croises, in Janetian Studies n sp. 02, Paris, 2007. Jean Wahl, Les philosophies pluralistes d'Angleterre et d'Amrique, Paris, Les Empcheurs de penser en rond/Le Seuil, 2005, [1920], 403 p. (rd. de la thse de doctorat de l'auteur comportant un chapitre sur William James). Vers le concret, Vrin, 1932 ; rd. avec un avant propos de Mathias Girel, Vrin, 2004. Stphane Madelrieux, William James : L'attitude empiriste, PUF, 2008. Ramon Rubio, William James Philosophie, Psychologie, Religion, L'Harmattan, 2008. Michel Meulders, William James. Penseur libre, ditions Hermann, 2010.

Liens externes
William James apporta une importante contribution aux sciences psychiques [8] Centre de philosophie pratique Chromatiques whiteheadiennes [9]

Notes
[1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] http:/ / viaf. org/ viaf/ 56625773 http:/ / catalogue. bnf. fr/ ark:/ 12148/ cb12034524d http:/ / id. loc. gov/ authorities/ names/ n78095539 http:/ / d-nb. info/ gnd/ 118556851 http:/ / id. ndl. go. jp/ auth/ ndlna/ 00444510 http:/ / www. worldcat. org/ identities/ lccn-n78-095539 http:/ / books. google. fr/ books?id=EJc-yQgFmRoC& printsec=frontcover& dq=william+ james& source=gbs_similarbooks_s& cad=1#v=onepage& q& f=false

[8] http:/ / www. metapsychique. org/ William-James-et-la-metapsychique. html [9] http:/ / www. chromatika. org/

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