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UN SIGLO DE CRISIS

Durante el siglo XII aparece en Mxico la cultura Olmeca. Los olmecas construyeron centros ceremoniales y desarrollaron el arte sacro: altares monolticos, estelas con bajorrelieves, esculturas. Idearon una escritura jeroglfica y tenan un calendario. Las aldeas aumentaron de tamao y se construyeron casas sobre plataformas de tierra. Adoraban a deidades jaguares, relacionadas con la lluvia. El control social estaba en manos de chamanes y hechiceros. Las estepas euroasiticas, desde el Danubio hasta Siberia, fueron ocupadas por los Escitas, un pueblo indoeuropeo cuya lengua estaba emparentada con la de los arios. Eran ganaderos itinerantes, y sometieron a la poblacin campesina. Mientras tanto, la mayor parte del mundo civilizado sufra conmociones en mayor o menor medida. Egipto haba rechazado a los pueblos del mar, pero tras la muerte de Meneptah cay casi en la anarqua. Los pueblos del mar pasaron a Chipre, y desde all atacaron Fenicia. En 1200 arrasaron las ciudades de Tiro y Sidn. En 1191 muere el rey Shubbiluliuma II y, con l, el imperio hitita desaparece de la historia, desmembrado por los pueblos del mar y las sublevaciones internas. No obstante, la cultura hitita no se perdi, sino que se conserv en una serie de minsculos reinos neohititas que sobrevivieron dominados por una u otra potencia segn los tiempos. Al noroeste de Anatolia empezaron a destacar los Frigios. En la Ilada son mencionados como aliados de Troya, luego ya estaban all antes de la llegada de los pueblos del mar, pero su auge lleg tras ellos. Tal vez se aprovecharon de los desrdenes o tal vez los invasores ocuparon Frigia y se convirtieron as en "nuevos frigios". Asiria inici un largo periodo de luchas frustrantes en las que trataba de dominar sin xito a los territorios circundantes, pero no pudo controlar a Babilonia y, sobre todo, al poderoso reino de Urartu. En realidad Asiria ganaba la mayora de las batallas, pero sus enemigos se recuperaban ms fcilmente mientras estaba ocupada en otros lugares. De todos modos, la situacin fue sin duda catica e incierta para toda la zona. Por su parte, Egipto logr reponerse temporalmente. En 1186, un gobernante tebano llamado Setnajt, que afirma ser descendiente de Ramss II, logra unificar todo Egipto y se convierte en el primer faran de la XX dinasta. En 1184 le sucede su hijo con el nombre de Ramss III. Mientras tanto la Grecia Micnica iba de mal en peor. Equipados con armas de hierro, los dorios fueron abrindose paso lentamente sin que los orgullosos aqueos pudieran hacer nada por evitarlo. Desde Chipre, los pueblos del mar atacaron Canan y avanzaron de nuevo hacia Egipto. En 1177 Ramss III logr rechazarlos en la que se considera la primera batalla naval de la historia, pero sta sera su ltima campaa. Egipto perdi sus posesiones imperiales. A partir de entonces sus fronteras se redujeron al valle del Nilo. El Nuevo Imperio haba terminado. Palestina fue ocupada por los pueblos del mar. stos se llamaban a s mismos Peleset, aunque actualmente se les conoce como Filisteos. El nombre de "Palestina" deriva de Peleset. Los filisteos eran principalmente griegos, una oleada que precedi a la de los Dorios y que fue empujada al mar por stos, pero al llegar a Palestina se encontraron con una cultura superior a la suya y no dudaron en asimilarla. En poco tiempo haban abandonado su propia lengua y adoptado la de los cananeos (una

forma arcaica de hebreo). Esencialmente, los filisteos ocuparon cinco ciudades gobernadas cada una por su propio rey, pero que mantenan una dbil coalicin. Tres de ellas estaban junto a la costa: Asdod, Ascaln y Gaza, mientras que otras dos estaban en el interior: Ecrn y Gat. Sin la intervencin egipcia, los israelitas pudieron penetrar ms fcilmente en Canan. Poco a poco fueron enfrentndose a las ciudades locales, esclavizando a las ms dbiles y pasando a cuchillo a las ms beligerantes. En cambio, no pudieron imponerse a los filisteos que, pese a ser pocos, tenan armas de hierro. Ms an, los filisteos consiguieron someter a tributo a la tribu israelita de Dan y a otras dos tribus invasoras que slo ms tarde fueron incluidas en la federacin de Israel: las tribus de Jud y Simen. La primera parece estar muy relacionada con los edomitas, mientras que la segunda fue una tribu menor que no tard en ser absorbida por Jud. Babilonia haba quedado libre de la dominacin asiria, pero sus gobernantes casitas no fueron capaces de aprovechar la situacin y qued en la anarqua. Quin s supo reaccionar fue el antiguo Elam, que envi expediciones para saquear Babilonia. En 1174 los elamitas se llevaron dos grandes reliquias: la estela con el cdigo de Hammurabi y la estela de Naram-Sin. En 1158 muri Ramss III, que fue sucedido por una larga serie de reyes llamados todos Ramss, conocidos como ramsidas. Se abra as un periodo en el que el poder del faran fue decayendo en favor del poder sacerdotal. Todas las tumbas de Tebas (excepto la de Tutankamn) fueron saqueadas. Mientras tanto los dorios ocupaban posiciones cada vez ms al sur de Grecia y con sus movimientos desplazaban a las tribus eolias. Hacia 1150 una de ellas, la formada por los tesalios ocup la regin en la que se estableceran definitivamente, y que tom el nombre de Tesalia. Por esta poca la ciudad fenicia de Sidn se haba recuperado del ataque de los pueblos del mar y haba logrado hacerse con armas de hierro. Las tribus israelitas estaban distribuidas ms o menos como indica el mapa. La de Lev era la menor de todas y no ocup ms que unas pocas ciudades dispersas. La tribu de Dan estaba junto a los territorios filisteos, pero un grupo de danitas que no estaba dispuesto a soportar la dominacin filistea decidi emigrar hacia el norte, tom la ciudad de Lais, la saque y se estableci en ella, rebautizndola con el nombre de Dan. Jud y Simen estaban sometidas a los filisteos, mientras Gad y Rubn, al otro lado del Jordn, litigaban con los reinos hebreos de Amn y Moab. Aser, por su parte, qued bajo la dominacin de Sidn. Las tribus del norte (aparte de Aser) tenan menos problemas, y parece que la de Efram disfrutaba de un cierto liderazgo entre ellas.

Los cananeos del norte aprovecharon el resurgimiento de Sidn para planear una gran ofensiva contra los israelitas. La liga cananea fue encabezada por Jabn, rey de la ciudad de Hazor. La tribu ms cercana sobre la que se cerna la amenaza era Neftal, que a la sazn tena como caudillo a Barac. ste debi de comprender que sus hombres no podran resistir por s solos a un ejrcito bien dotado, as que se apresur a pactar con Efram. Segn la Biblia, por aquel entonces Efram estaba dirigido por una mujer llamada Dbora, la cual (bajo la condicin de capitanear el ejrcito) aport no slo sus propios hombres sino tambin los de las tribus de Manass y Benjamn (las otras dos tribus de Raquel, al parecer bajo el dominio de Efram). Puesto que tambin les afectaba de cerca la amenaza cananea, las tribus de Zabuln e Isacar se unieron a la coalicin, con lo que en total fueron seis las tribus a las que se enfrent Jabn. Los israelitas aplastaron a sus oponentes junto al monte Tabor, destruyeron Hazor y, a partir de entonces los cananeos ya no supusieron ningn peligro serio para Israel. Hacia 1120 otra tribu eolia, los beocios, se vio obligada a asentarse al sur de Tesalia ante el avance dorio. La regin se conoci desde entonces con el nombre de Beocia. Hacia 1124 un babilonio nativo consigui hacerse con el poder y puso fin a la dominacin casita. Se llamaba Nabucodonosor I. Tambin derrot completamente a los elamitas. Por un momento pareca que Babilonia iba a dominar de nuevo Mesopotamia, pero no fue as. Por aquel entonces, Asiria tambin estaba recuperndose. En 1115 lleg al trono Teglatfalasar I, el cual dispuso de un ejrcito con armas de hierro con el que derrot a Nabucodonosor I en 1103 y reconstruy lo que haba sido el imperio de Tukulti-Ninurta. Por el oeste lleg hasta Fenicia, donde hizo tributarias a Biblos y a Sidn. La frontera ms conflictiva era Arabia. Durante los aos de anarqua precedentes, las tribus rabes haban hostigado como de costumbre a Mesopotamia. Ahora Teglatfalasar I intentaba detenerlas. Esta vez se trataba de los Arameos, contra los que Asiria inici una serie de campaas. En general, las campaas contra los nmadas nunca son definitivas, pues los guerreros nmadas se retiran fcilmente y aparecen por otras zonas indefensas, o sencillamente desaparecen hasta que pasa el peligro. Tambin los israelitas sufran ahora los ataques de los nmadas de Arabia. Los llamados Madianitas azotaban principalmente a la tribu de Manass. El caudillo de esta tribu era entonces Geden. La Biblia describe una trama con la que Geden cuestion la supremaca de Efram. Al parecer, Geden form una coalicin con las tribus del norte que haban luchado contra los cananeos en el monte Tabor, pero sin dar a Efram ningn trato preferente. Al contrario, le inform tarde y parcialmente de sus planes, de modo que cuando atac por sorpresa a los madianitas los guerreros de Efram no estaban presentes, sino que Geden los condujo a los vados del Jordn, por donde esperaba que huyeran los madianitas. As, Efram destruy a los madianitas en fuga, pero todo el mrito recay sobre Geden. Sin embargo, Efram no acepto la situacin e Israel estuvo al borde de la guerra civil. Geden tuvo que reconocer la supremaca de Efram. Las tribus de Israel tuvieron que enfrentarse cada vez con ms frecuencia a luchas internas por el poder. Hasta entonces, cada tribu estaba dirigida por un caudillo o juez elegido por aclamacin popular. Esto funcionaba bien cuando los israelitas eran sencillas tribus nmadas, pero ahora el poder significaba riqueza, con lo que cada vez fue ms codiciado. As, con la fama que haba adquirido Geden era natural esperar que fuera sucedido por uno de sus hijos, as que uno de ellos Abimelec, decidi matar a sus

numerosos hermanos para ser el nico pretendiente legtimo a la judicatura. Sucesos como estos movieron a algunos israelitas a proponer una monarqua hereditaria que evitara los conflictos en la sucesin. El problema era que elegir un rey poda ocasionar conflictos mucho ms violentos que la sucesin de cualquier juez. Entre tanto, las aspiraciones al liderazgo continuaban. En la tribu de Gad surgi un caudillo capaz, llamado Jeft, que consigui una victoria completa contra el reino de Amn. Por lo visto, Efram consider que Jeft no le haba consultado debidamente sus planes, por lo que le exigi cuentas igual que lo haba hecho con Geden. Sin embargo, Jeft no se amilan, sino que dej que Efram enviara un ejrcito a pedirle cuentas, lo derrot, e incluso pudo cortarle la retirada por los vados del Jordn hasta aniquilarlo completamente. Esto sucedi hacia el 1100 y as termin la supremaca de Efram.

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