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EL EGIPTO FARANICO

Con el siglo XIV se inicia la llamada Edad Micnica griega. Las ciudades del Peloponeso, con Micenas a la cabeza, arrebataron gradualmente a Creta su dominio sobre el mar Egeo. Al parecer, los griegos micnicos eran el resultado de la fusin entre un pueblo indoeuropeo que llevaba ya siglos ocupando el norte de Grecia con un pueblo nativo no indoeuropeo, conocido como Pelsgico, que ocupaba las costas y las islas. No tenemos muchos detalles de este periodo, pero de algn modo los indoeuropeos grecohablantes absorbieron la cultura de los pelsgicos (que a su vez stos haban tomado de los cretenses) y se convirtieron en una clase dominante. Prueba de ello es que en 1400 cay definitivamente en manos de los griegos micnicos la ciudad de Cnosos, y a partir de entonces la escritura lineal A (no descifrada) fue sustituida por una escritura de aspecto similar, la lineal B, que ha resultado ser una forma de griego arcaico. Los documentos descifrados contienen recetas e instrucciones para el trabajo. No hay literatura, ni ciencia, ni historia, por lo que podemos pensar que los micnicos eran una mezcla sencilla de comerciantes, navegantes y guerreros. Tal vez los griegos indoeuropeos fueron los que promovieron la rebelin contra el dominio cretense y ello les diera a su vez el predominio sobre los pelsgicos. La lengua pelsgica debi de conservarse en un segundo plano frente a la griega durante varios siglos. Por su parte, los griegos situados ms hacia el interior no recibieron con igual intensidad la antigua cultura cretense, sino que permanecieron en un estadio ms primitivo frente a los griegos micnicos. Es probable que esta diferenciacin cultural se corresponda con la diferenciacin de dos de los dialectos ms importantes del griego clsico: los griegos micnicos deban de hablar el dialecto jnico, mientras los griegos del interior deban de hablar el elico. La cultura micnica se extendi hasta el sur y el centro de italia. Mientras tanto Canan floreca bajo el protectorado egipcio. Los fenicios revolucionaron la escritura. Todos los sistemas de escritura conocidos hasta entonces se basaban en asignar un signo a cada palabra. Esto haca que la escritura fuera un arte muy complejo, pues haba que recordar cientos de signos distintos. Ocasionalmente, algunos signos se usaban con valor fontico para modificar el significado de otro signo, pero los fenicios fueron los primeros que desarrollaron la idea y crearon un sistema de escritura alfabtica, es decir, un sistema en el que cada signo representa un sonido, de tal modo que con un reducido inventario de signos (alfabeto) se puede representar cualquier palabra. Para ello eligieron palabras que empezaran por cada uno de los signos de su lengua y convinieron en usar sus signos para representar nicamente a dicho sonido inicial. Por ejemplo, la palabra "buey" era aleph, cuyo primer sonido era una oclusin gltica que no existe en castellano, y su signo pas a ser la primera letra del alfabeto cananeo. Las siguentes fueron beth, gimel y daleth, que significan "casa", "camello" y "puerta", pero que para los fenicios pasaron a representar los sonidos b, g y d, respectivamente. El alfabeto fenicio no tena signos para las vocales. Ello se debe a que en las lenguas semticas cada raz lxica est asociada a un grupo especfico de consonantes, de modo que las vocales slo tienen una funcin de apoyo, en todo caso con un valor gramatical que puede deducirse del contexto, es decir, en la lengua cananea no haba grupos de palabras como "peso" y "piso", que comparten las mismas consonantes con significados completamente distintos, por lo que, si se escriban las consonantes, cualquier hablante poda reconstruir las vocales. La escritura ha sido inventada independientemente por varias culturas a lo largo de la historia, pero todos los sistemas de escritura alfabtica conocidos provienen del fenicio.

Por otra parte, el comercio fenicio se enriqueci con productos novedosos. Mejoraron las tcnicas egipcias de fabricacin del vidrio, pero sobre todo descubrieron la prpura, un tinte rojo extrado de unos moluscos con el que se elaboraban tejidos de color brillante que no destean al ser lavados. Los fenicios guardaron celosamente el secreto de la elaboracin de este tinte, con lo que monopolizaron su comercio durante siglos. La prpura fue muy codiciada, y se venda a precios elevados. Entre las ciudades que ms se beneficiaron de estas innovaciones estaban Tiro y Sidn. En 1387 ocup el trono de Egipto Amenofis III, hijo de Tutmosis IV y de la princesa de Mitanni con la que se cas. Bajo su reinado Egipto disfrut de un largo periodo de paz. El nuevo faran se cas tambin con una princesa de Mitanni, llamada Tiy, de la que estaba profundamente enamorado, como se deduce de diversas inscripciones. Construy para ella un monumental lago de recreo de ms de un kilmetro de largo en la orilla occidental del Nilo. Durante su reinado el dios Atn sigui ganando protagonismo. Es posible que Amenofis III, influido por sus padres y su esposa, llegara a considerarlo como a su dios principal, si bien oficialmente mantuvo los ritos tradicionales. Sin embargo, parece ser que su hijo no recibi una educacin religiosa "tradicional", sino que nunca lleg a identificarse con las antiguas creencias egipcias. La alianza entre Egipto y Mitanni haba perjudicado gravemente al reino hitita. En 1385 el rey Arnuanda I muri enfrentndose a invasiones y rebeliones internas, y fue sucedido por su hijo Tudhaliyas II, quien, reuniendo los restos del ejrcito real, logr recuperar el control del estado. Mientras tanto, Babilonia segua sumida en el periodo de decadencia que produjo la invasin de los casitas. Mitanni cay en una crisis interna debido a disputas en la sucesin al trono, al igual que haba ocurrido en el reino hitita en los aos anteriores, mientras que ste se recuper con las campaas militares del prncipe Shubbiluliuma, hijo de Tudhaliyas II, que fue proclamado rey en 1371, despus de que una conspiracin derrocara a su hermano Tudhaliyas III. En 1370 muri Amenofis III. En su honor se construy un magnfico templo, cuya entrada estaba flanqueada por dos enormes estatuas suyas. Una de ellas tena la propiedad de emitir una nota al amanecer. Sin duda los sacerdotes haban preparado algn dispositivo mecnico que dio lugar a muchas leyendas. El trono fue ocupado por el que en un principio se llam Amenofis IV, pero que en 1366, cuatro aos despus, cambi por el de Akenatn. Su antiguo nombre significaba "Amn est compacido", mientras que el nuevo era "Agradable a Atn". Con ello el nuevo faran declaraba su apostasa respecto del dios principal de los egipcios, Amn-Ra, y su intento de sustituirlo por el dios Atn. El nuevo faran tena ideas revolucionarias en materia religiosa. Al principio representaba a Atn con cuerpo humano y cabeza de halcn, pero pronto abandon esta imagen y la sustituy por una representacin del Sol, como un disco del que partan rayos que terminaban en manos. Al igual que Ra, el dios Atn era para Akenatn el dios del sol, pero el faran negaba todos los mitos que los egipcios haban reunido en torno a Amn-Ra. Para Akenatn, su dios era el mismo Sol, no un dios antropomorfo que dominaba el Sol, sino el mismo Sol, un ente celeste que proporcionaba la luz, el calor y la vida a la Tierra y velaba por todas las criaturas. Ms an, Akenatn no se conform con elevar el rango de Atn entre los dioses egipcios, sino que lo convirti en sumo hacedor y afirm que era el nico dios verdadero. Se trata del primer caso de monotesmo en la historia (la tradicin juda remonta su monotesmo

al principio de los tiempos, pero es muy improbable que Abraham tuviera a su dios por nico). Akenatn trat de abolir la religin egipcia, objetivo que, naturalmente, era imposible incluso para el monarca ms poderoso del mundo. Se encontr con la incomprensin del pueblo y con la oposicin implacable de los poderosos sacerdotes. Decidi construir una nueva capital dedicada ntegramente al culto a Atn. La llam Aketatn (el horizonte de Atn) y fue emplazada a mitad de camino entre Menfis y Tebas. All construy templos y palacios para s mismo y para la nobleza que le era leal. El templo de Atn era un edificio singular, pues careca de techo, para que el Sol pudiera lucir siempre en su interior. Akenatn termin aislndose en su nueva capital desatendiendo los asuntos exteriores. Se dedic casi exclusivamente a perseguir al antiguo clero, a rectificar inscripciones eliminando las referencias a los dioses y a difundir sus creencias en el entorno reducido de su familia y la corte. La mujer de Akenatn se llamaba Nefertiti, y es muy conocida porque se conserva un hermoso busto de piedra con su imagen. Probablemente era una princesa asitica, como su madre. La familia real (el matrimonio y sus seis hijas) ocupaba un lugar central en el nuevo culto que ide el faran. Sus himnos hablan de amor universal y revelan un pensamiento mstico y humanista. Akenatn propici tambin un arte natural y verista. Hasta entonces, los egipcios representaban siempre las cabezas de perfil, el tronco de frente y las piernas de nuevo de perfil, de modo que las poses resultaban artificiales y las expresiones faciales eran siempre similares. En cambio, Akenatn y Nefertiti se retrataron en poses informales, en escenas cotidianas, jugando con sus hijas, en momentos de afecto, etc. El propio Akenatn es representado como un hombre feo, barrigudo y de muslos gruesos, un realismo inusitado en Egipto. Durante el reinado de Amenofis III haba ascendido al poder un general semita llamado Yanhamu, que lleg a ser gobernador de los territorios egipcios en Palestina. No fue el nico cananeo que goz de una posicin de prestigio en Egipto. Es probable que alguno de ellos (o varios) diera origen al mito bblico sobre Jos, un cananeo que ascendi de la esclavitud a virrey de Egipto. Bajo el reinado de Akenatn Yanhamu estuvo en egipto, y es plausible que ocupara el alto cargo de "director de los graneros", lo que acabara vinculndolo con una antigua leyenda egipcia, originariamente atribuida a Imhotep, segn la cual Jos interpret los sueos del faran y previno siete aos de hambre, y as orden a tiempo almacenar las provisiones necesarias para alimentar al pueblo en los aos de escasez. Mientras tanto, el rey hitita Shubbiluliuma haba recuperado las provincias que su reino haba perdido aos atrs y en 1365 asol Mitanni. Form as un imperio (conocido como Nuevo Reino Hitita) al que los reyes del suroeste de Anatolia y el norte de Siria estaban sometidos por tratados desiguales. Al tiempo que Mitanni decaa, en Asiria surgi un rey poderoso, Ashur-Uballit, que logr la total independencia de su reino respecto de Mitanni.

Se supona que Mitanni era aliado de Egipto, pero Akenatn no respondi a las peticiones de ayuda, ni tampoco a las de los virreyes y generales de Egipto en Siria, que le informaban de que las posiciones egipcias se vean seriamente amenazadas y solicitaban que enviara a Yanhamu con un ejrcito. En efecto, unas nuevas tribus nmadas semticas haban surgido de Arabia, al igual que sucediera con los amorreos tiempo atrs, y amenazaban las posesiones egipcias en Canan. Eran los hebreos. Pese a la negligencia de Akenatn, los ejrcitos egipcios pudieron impedir que los hebreos se instalaran permanentemente al oeste del Jordn. Sin embargo, los recin llegados formaron tres reinos al este: Amn, Moab y Edom. Los hebreos adoptaron la lengua cananea (estrechamente emparentada con la suya), as como el alfabeto, con algunas adaptaciones. Paulatinamente fueron asimilando diversos aspectos de la cultura cananea. En 1362 muri Akenatn, con seis hijas, pero sin ningn hijo que pudiera sucederle. El trono fue ocupado por uno de sus yernos, Smenkere, que tericamente profesaba el culto a Atn, pero no hizo nada para impedir que todas las innovaciones religiosas promovidas por Akenatn quedaran en el olvido. Los conversos a la nueva religin la abandonaron rpidamente, los sacerdotes recuperaron todo su poder. En 1352 ocup el trono un segundo yerno de Akenaton, que en principio se llamaba Tutankatn, pero que cambi su nombre por el de Tutankamn, confirmando as el retorno a la religin tradicional. Tebas pas a ser de nuevo la capital del imperio. La ciudad de Aketatn fue abandonada y se convirti en una especie de "ciudad fantasma". Como faran, Tutankamn no tuvo gran importancia: tena unos doce aos cuando inici su reinado y muri sobre los veinte. No obstante ha pasado a la historia por ser el nico faran cuya tumba no fue saqueada por los ladrones. Ello se debi a que en la construccin de una tumba para un faran posterior la entrada de la tumba de Tutankamn fue cubierta por unas piedras de forma accidental, y as pas desapercibida. A la muerte de Tutankamn, en 1338, el trono egipcio no tena heredero. Finalmente se hizo con el poder un devoto de la religin de Akenatn, llamado Ay, que al parecer no era de sangre real, pero se cas con la viuda de Tutankamn para legitimar su ttulo. Ay intent reconstruir la obra de Akenatn, pero se trataba de un intendo desesperado. Los sacerdotes buscaron el apoyo de un general competente, Horemheb, al que lograron convertir en faran en 1333 casndolo con una princesa. Horemheb erradic definitivamente el culto a Atn y reorganiz el pas. Envi expediciones para restablecer el control egipcio sobre Nubia, pero prefiri no enfrentarse a los hititas en Siria.

En 1330 muri el rey asirio Ashur Uballit, que fue sucedido por su bisnieto Enlilninari. Babilonia empezaba a dar muestras de recuperacin tras la invasin de los casitas. stos haban reconstruido el templo de Marduk y ahora patrocinaron la reconstruccin de Ur. En 1322 muri el rey hitita Shubbiluliuma victima de una epidemia, que al ao siguiente mat tambin a su hijo y sucesor Arnuanda II. El trono pas entonces al segundo hijo de Shubbiluliuma, Mursil II. El nuevo rey supo mantener el poder del Nuevo Reino conteniendo eficazmente las revueltas relativamente frecuentes de los reinos sometidos. Ocup las posiciones egipcias en Siria y someti completamente a Mitanni.

En 1319 muri el rey asirio Enlil-ninari, que fue sucedido por su hijo Arik-den-ili, que a su vez fue sucedido en 1308 por su hijo Adad-ninari I. En 1306 muri el faran Horemheb y es reemplazado por uno de sus generales, Ramss I, con el que comienza la XIX dinasta. En realidad sus dos antecesores no pertenecan a la familia de la XVIII dinasta salvo por matrimonios de conveniencia, pero los egipcios los incluyeron en ella. Ramss I era ya mayor, por lo que rein poco ms de un ao. En 1304 fue sucedido por su hijo Seti I. El nuevo faran reestableci todo el podero del Nuevo Imperio egipcio. Recuper las posiciones de Siria, si bien no pudo aplastar a los hititas, con los que tuvo que firmar una paz de compromiso.

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