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EL NUEVO IMPERIO EGIPCIO

Durante el siglo XVI, la isla de Creta se recuper de su declive. Se volvieron a construir palacios ms grandiosos que los de los tiempos anteriores. Los nuevos palacios tenan un gran patio central con gradas monumentales para espectadores, donde se celebraban competiciones de lucha (algo similar al boxeo, aunque tambin se golpeaba con los pies) y juegos rituales con toros: unos atletas saltaban sobre los animales y, tras una voltereta, caan de pie. El toro tena una gran importancia religiosa en esta cultura. La parte de la leyenda griega sobre el Laberinto, que el rey Minos haba hecho construir para encerrar al Minotauro, parece remontarse a esta poca. Las casas particulares tenan hasta cinco plantas con escaleras interiores. Se conservan pinturas de escenas cotidianas, en las que los hombres juegan a un cierto juego de tablero mientras el ama de casa teje lana, hay escenas de caza, otras de hombres acompaados de perros y gatos, etc. Los cretenses tenan un dios principal poderoso e iracundo, pero tambin haba una diosa Madre a la que se poda rogar que aplacara a su hijo. El rey era descendiente de este dios y, de hecho, era ste quien le deca en cada momento lo que convena hacer, de modo que oponerse a una orden real era oponerse a la voluntad divina. Todo esto es lo que se desprende de las numerosas pinturas de la poca. De los testimonios escritos no se puede concluir nada, pues no se conoce la lengua cretense. La escritura del periodo anterior (la que termin en 1700) era pictogrfica, pero ahora se usaba una nueva en forma de lneas onduladas irregulares (escritura Lineal A). La cultura cretense se extendi por las islas Ccladas y por el Peloponeso, cuyas ciudades principales a la sazn eran Micenas, Tirinto y Argos. Otras ciudades que ms adelante adquiriran importancia eran Esparta y Corinto y, ya fuera del Peloponeso, Atenas y Tebas.

En 1595 el rey hitita Mursil I tom Babilonia. No obstante, no pudo controlar la ciudad, pues los casitas aprovecharon la ocasin, descendieron definitivamente de los montes Zagros e impusieron su dominio sobre lo que haba sido el Imperio Babilnico. Una vez ms, la regin pas por un largo periodo de decadencia mientras los brbaros invasores fueron asimilando lentamente la cultura mesopotmica y la versin babilnica de la religin sumeria. En 1590 Mursil I fue asesinado por su cuado y sucesor, Hantil I. Por otra parte, las ciudades civilizadas haban aprendido de los hicsos el uso blico del caballo, con lo que ste dej de ser una ventaja para los pueblos nmadas. Los reyes tebanos del Alto Egipto tenan caballos y los usaron para combatir a los invasores. El ltimo rey de la XVII dinasta fue Kamosis, que redujo el dominio hicso a las vecindades de su capital. En 1570 fue sucedido por su hermano Ahms (que, por algn extrao motivo, los egipcios catalogaron como primer rey de una XVIII dinasta). Ahms libr una batalla decisiva en el Delta, en la que derrot a Apofis III, el ltimo rey hicso. El ejrcito hicso huy a Palestina, pero Ahms lo sigui y lo volvi a derrotar. Indudablemente, los hicsos ya no eran entonces los toscos guerreros de antao, sino que haban asimilado los lujos egipcios y se haban debilitado. A partir de aqu desaparecen de la historia: la mayora de ellos permanecieron en el territorio entre los fenicios, cananeos, amorreos, etc., pero ya sin ninguna identidad que los uniera. Con sus victorias, Ahms logr imponer su autoridad sobre un Nuevo Imperio Egipcio. Parece que las tensiones entre el rey y la nobleza quedarn atrs. Ahora Egipto tena carros y caballos, as como un nuevo orgullo nacional. El rey ya no slo era sacerdote y dios, sino tambin un gran general. Su autoridad era indiscutible. Una muestra de la nueva reverencia que se le reservaba es que los egipcios ya no se referan a l como "el rey", sino con el circunloquio ms pomposo de "la gran casa" o "el palacio", voz que ha derivado en la expresin Faran. Aunque anacrnicamente se llama faraones a todos los reyes egipcios, lo cierto es que este ttulo surgi con el Imperio Nuevo. En 1560, el rey hitita Hantil I fue asesinado junto a su hijo y sus nietos por su yerno y sucesor Zidanta I, que aos atrs haba sido su cmplice en la conjura contra Mursil I. Las leyes hititas no establecan claramente la frmula de sucesin del rey, por lo que las conjuraciones eran cada vez ms frecuentes. A los pocos aos de subir al trono, Zidanta I fue asesinado por su hijo Ammuna. Los desrdenes dinsticos, unidos a una grave sequa sumieron al reino en una profunda crisis. En 1545 el faran Ahms fue sucedido por su hijo Amenofis I, quien retom Nubia, el Sina y todo Canan hasta Fenicia, como en los tiempos del Imperio Medio. Al oeste, los pastores libios protagonizaban frecuentes incursiones en territorio egipcio desde tiempos de los hicsos. El nuevo faran puso fin a esta situacin ocupando una buena franja del desierto libio. En 1525, tras la muerte de Amenofis I ocup el trono Tutmosis I, quien extendi el control egipcio sobre el Nilo hasta la cuarta catarata, mucho ms all que en cualquier poca anterior. En Canan lleg hasta la ciudad de Karkemish,

en plena siria, a orillas del ufrates. Los soldados egipcios quedaron fascinados por la abundante lluvia "un Nilo que cae del cielo". El propio ufrates fue tambin causa de sorpresa, pues los Egipcios usaban la misma expresin para referirse al Norte que para decir "ro arriba". As, el ufrates era un ro que, "fluyendo hacia el norte, fluye hacia el sur". La ciudad de Tebas gozaba ahora de ms prestigio que nunca. Tutmosis I construy grandes templos, y cada uno de los reyes posteriores trat de superar a los precedentes. La construccin de pirmides se abandon definitivamente (todas haban sido saqueadas por los ladrones de tumbas). En su lugar, Tutmosis I opt por ocultar su mausoleo tras una compleja red de tneles excavados en la roca de una colina cercana a Tebas. Durante los ltimos aos de su reinado gobern junto a su hijo y sucesor, Tutmosis II. Mientras tanto, hacia 1500, los hurritas, que llevaban hostigando a mesopotamia desde haca tres siglos, finalmente se organizaron en un estado conocido como Mitanni, que ocup una buena parte de lo que haba sido el ahora decadente imperio asirio. Asur conserv su independencia, pero fue tributaria del nuevo reino. Mitanni arrebat tambin a los hititas gran parte de sus dominios, mientras stos seguan bajo monarquas dbiles que se disputaban el poder. El rey Telibinu trat de establecer una ley de sucesin clara, pero no pudo evitar que el reino hitita sucumbiera ante los hurritas de Mitanni. En la actual Guatemala se estaban formando las primeras comunidades agrcolas. En 1490 muri el faran Tutmosis II. Siguiendo una costumbre egipcia, ste se haba casado con su hermana Hatshepsut (probablemente, los orgullosos reyes egipcios consideraban que ninguna mujer era digna de ellos salvo que fuera de su propia familia). Fue ella quien realmente gobern el Imperio desde la muerte de Tutmosis I. Por su parte, Tutmosis II haba tenido un hijo con una concubina, Tutmosis III, a quien tericamente le corresponda el trono, pero era menor de edad y su ta y madrastra qued como regente. Hatshepsut es la primera mujer gobernante conocida en la historia. En los monumentos que construy se representa a s misma con vestimentas masculinas, sin pechos y con una barba postiza. Bajo su mandato dej de lado la expansin militar y, en su lugar, foment el comercio, las minas y la industria. En aquella poca estaba de moda la construccin de obeliscosgigantes: finas columnas de piedra de tal altura que todava no est claro cmo conseguan erigirlas sin que se rompieran. Originalmente fueron erigidos en honor al dios Ra, en tiempos del Imperio Antiguo, pero entonces no eran especialmente altos: unos tres metros y medio. En el Imperio Medio se construyeron obeliscos de ms de 20 metros de altura, Tutmosis I construy uno de 24 metros y Hatshepsut lleg a los 30 metros. Hatshepsut muri en 1469, cuando Tutmosis III tena unos veinticinco aos. Indudablemente, debi de vivir oprimido por su madrastra, pues tras su muerte orden eliminar su nombre de todos los monumentos en los que apareca, sustituyndolo por el suyo o por el de su padre o su abuelo. Incluso dej su tumba incompleta, que es la mayor venganza que poda tomarse, de acuerdo con la mentalidad egipcia. El periodo pacifista de Hatshepsut haba acrecentado a las ciudades cananeas. El nuevo faran haba sido un ttere de su madrastra, as que los cananeos debieron de pensar que sera un monarca dbil y que era el momento idneo para librarse del yugo egipcio. El

reino de Mitanni foment la rebelin, que fue encabezada por la ciudad de Cadesh, tal vez el ltimo resto del Imperio Hicso. Sin embargo, el nuevo monarca result ser un buen general. En 1468 se enfrent con un ejrcito cananeo en Megiddo, un enclave estratgico para la defensa de Cadesh. Tutmosis III aprovech que el grueso del ejrcito se encontraba en otra parte (pues tom una ruta diferente a la que sus enemigos haban conjeturado) y consigui as una primera victoria. Dej parte de su ejrcito sitiando la ciudad y sigui avanzando. A los siete meses Megiddo cay en poder egipcio. Ao tras ao, Tutmosis III reanudaba sus campaas en Canan, hasta que en 1462 lleg a la misma Cadesh y la destruy. Luego cruz el ufrates y se intern en Mitanni, pues Cadesh no habra resistido tanto tiempo sin su ayuda. No obstante no se atrevi a ocupar permanentemente una regin tan alejada. Durante un siglo, el dominio de Egipto sobre Canan no tuvo discusin. Mientras tanto, el dominio de Creta sobre el Mediterrneo fue decayendo en favor de la civilizacin micnica. Hacia 1450 se aprecian signos de destruccin en muchas ciudades cretenses, e incluso periodos de ocupacin griega. En 1438 muri Tutmosis III y fue sucedido por su hijo Amenofis II, que continu la poltica de expansin de su padre y reprimi dos levantamientos en Asia. Hacia 1430 el reino hitita encontr finalmente un gobierno estable bajo el rey Tudhaliyas I, que logr algunas victorias sobre Mitanni. Amenofis II rein hasta 1412, cuando fue sucedido por su hijo Tutmosis IV. ste promovi una poltica de paz con Mitanni, y lleg incluso a tomar por esposa a una de sus princesas (algo completamente inusitado hasta entonces). Con Tutmosis IV empez a cobrar importancia un dios que hasta entonces slo haba desempeado un papel secundario en el panten egipcio, el dios Atn. Es probable que en ello influyera la reina. La religin hitita era mucho ms simple que la egipcia, por lo que tal vez a la reina le result ms fcil identificar sus creencias con el culto a un dios modesto como Atn frente al sofisticado culto a Amn-Ra. En cualquier caso, lo cierto es que Tutmosis IV le rindi un ostensible homenaje. Hacia 1400 muri el rey hitita Tudhaliyas I, que fue sucedido por su yerno Arnuanda I.

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