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LOS AMORREOS

El periodo de anarqua en que se vio envuelta Mesopotamia al final del tercer milenio facilit una nueva invasin del territorio por una nueva oleada de pueblos semitas. stos se llamaban a s mismos Amurru, pero actualmente son ms conocidos como Amorritas o Amorreos. La invasin no fue tan traumtica como las anteriores, en parte porque esta vez el caos de la regin no lo haban ocasionado ellos, en parte porque su lengua era muy similar al acadio, por lo que fueron asimilados fcilmente y no se les tuvo por odiosos extranjeros, como haba sucedido con los guti. Tal vez no sera exagerado afirmar que los amorreos, pese a su falta de cultura, impusieron el orden necesario para que la cultura mesopotmica siguiera floreciendo. No obstante, fueron necesarios unos dos siglos para que la vida volviera a ser la de antes. Los amorreos se asentaron en lo que haba sido Acad y tambin en Canan. La ciudad ms importante tras la cada de Ur fue Isin. El reino de Elam tambin ejerca su influencia sobre las ciudades mesopotmicas ms cercanas. Ms al norte destacaban las viejas ciudades de Mari y Assur, as como la ciudad de Eshnunna. No fueron ocupadas por los amorreos, pero parece que dependieron seriamente de ellos.

Los amorreos no introdujeron muchas novedades. Se limitaron a asimilar la cultura preexistente. Ni siquiera introdujeron nuevos dioses, pues la similitud de su lengua con el acadio favoreci que sus dioses se identificaran con algunos de los ya existentes. Tenan un dios nacional, Amurru, que pervivi como un dios secundario. Tambin hubo movimientos en el norte. Los indoeruropeos domesticaron el caballo. Hasta entonces los nicos animales de carga eran los bueyes y los asnos. El caballo, aun domesticado, no serva para estos fines, pues los arneses primitivos les oprimian la trquea y los asfixiaban. Durante un par de siglos tal vez fue usado nicamente como

alimento. Ya haca tiempo que un pueblo indoeuropeo se haba asentado en el norte de Grecia, y ahora otro se asent al sureste de Anatolia. Se les conoce como Hititas. Como es habitual, tanto los hititas como los griegos tardaron varios siglos en asimilar la cultura de la zona y durante este periodo dieron poco que hablar. Al mismo tiempo, la civilizacin empezaba a cuajar en dos zonas de Amrica: En Mxico aparecen los primeros ncleos urbanos con viviendas rectangulares de techos de paja. En las ciudades se desarroll una economa autosuficiente basada en la agricultura, caza, pesca y recoleccin. El metal era desconocido. En Per los avances fueron ms espectaculares, all las ciudades contaban con edificios pblicos para ceremonias y en Las Haldas destaca un templo piramidal compuesto por siete terrazas superpuestas. No conocemos muchos detalles sobre la sociedad que llev a cabo estas construcciones, pero en cualquier caso podemos deducir que haba excedentes econmicos y una organizacin social estratificada que regulaba la actividad comunal. La isla de Creta se convirti en una nueva potencia. Ya llevaba mucho tiempo comerciando por mar con Egipto y Canan principalmente, pero ahora la isla se uni bajo un gobierno poderoso, cuya capital fue la ciudad de Cnosos. Ahora los barcos comerciales cretenses estaban protegidos por una flota militar. La prosperidad y la influencia de la isla fue aumentando gradualmente en los siglos siguientes. La Grecia continental fue ocupada por un pueblo indoeuropeo que implant una cultura homognea en la regin, tpica de las primeras fases de la edad del bronce. No obstante esta cultura no lleg al Peloponeso ni a las zonas costeras, que continuaron habitadas por una poblacin nativa bajo la influencia de Creta. Egipto estaba en los mejores das del Imperio Medio. Los reyes Mentuhotep IV y Mentuhotep V tuvieron un capaz primer ministro llamado Amenemhat, de origen tebano. De algn modo se rebel y en 1991 se convirti en rey con el nombre de Amenemhat I, inaugurando as la XII dinasta. Traslad la capital del imperio a Lisht, cerca de Menfis, pues debi de juzgar que Tebas estaba demasiado al sur para controlar eficazmente el Bajo Egipto. La construccin de pirmides continu, si bien stas nunca volvieron a alcanzar las proporciones de las del Imperio Antiguo. Amenemhat reforz el dominio egipcio sobre el Sina, reestableci el comercio con el sur y mantuvo controlada a la nobleza. As mismo ordeno la limpieza y restauracin del canal que una el Nilo con el lago Moeris, lo que aument considerablemente la fertilidad de la regin. La XII dinasta fue considerada en pocas posteriores como la edad de oro de la literatura egipcia. A esta poca corresponden los ejemplos ms antiguos que conocemos de literatura de ficcin no relacionada con la mitologa, como el cuento del nufrago que se encuentra con una serpiente monstruosa, o el cuento de Sinuh, que cuenta la vida de un exiliado egipcio entre las tribus nmadas de Siria. Tambin las ciencias progresaron. Se conoce un papiro que explica cmo operar con fracciones, as como el clculo de ciertas reas y volmenes. Hay recopilaciones de refranes y proverbios. Se cree que uno de ellos fue escrito por el propio Amenemhat I para su hijo. Parece que la vida de palacio no era del todo fcil, pues entre otros consejos leemos: Ten cuidado con tus subordinados... ten cuidado con tu hermano, no conozcas al amigo y no intimes con nadie... En 1971 Amenemhat I fue sucedido por su hijo Sesostris I, quien conquist la regin de Nubia, situada al sur de la primera catarata del Nilo. Los nativos eran un pueblo

primitivo que no tena nada que hacer frente al ejrcito egipcio. Quince siglos despues, cuando Egipto haba perdido su podero, los sacerdotes contaban historias legendarias sobre las extraordinarias hazaas de los reyes del pasado, que haban conquistado todo el mundo conocido, y el mayor de todos los conquistadores era Sesostris I. Mientras tanto, en Mesopotamia, la ciudad de Larsa se liber de la dominacin de Elam, en 1924 derrot a Isin y tuvo su propio siglo de grandeza. Podemos decir que hacia 1900 los sumerios haban desaparecido de la historia. No fueron exterminados ni expulsados. Simplemente perdieron su identidad nacional. Ya nadie hablaba sumerio, si bien la lengua se conservo como "lengua culta" en los rituales religiosos (algo similar a lo que le sucedera al latn mucho despus). Durante 2.000 aos los sumerios haban inventado el transporte con ruedas, la astronoma, la matemtica, la empresa comercial, la construccin con ladrillo a gran escala y la escritura, y a partir de este momento fueron paulatinamente olvidados, hasta tal punto que no se volvi a saber de su existencia hasta los descubrimientos arqueolgicos del siglo XIX d.C. A esta poca corresponden los sucesos narrados en la parte final del libro del Gnesis, en la Biblia. El gnesis fue escrito por sacerdotes judos ms de mil aos despus. Su primera parte es una versin de los mitos sumerios sobre el Diluvio y las pocas anteriores, drstica y sistemticamente adaptados para dejar como nico protagonista al dios judo, que en la poca que tratamos ahora no exista todava. Por ejemplo, se conserva una tablilla sumeria de esta poca que hace referencia a un conflicto entre un dios pastor y un dios agricultor, en los que no es difcil reconocer a los que la Biblia presenta como Can y Abel. Los diez reyes legendarios de antes del Diluvio son sustituidos por diez patriarcas de Adn a No. Luego viene la adaptacin de la leyenda sobre los hombres que queran construir una torre que llegara al cielo. Ahora es el dios judo el que lo impide haciendo que cada cual hablara una lengua distinta. La Biblia sita la historia en la ciudad de Babel o Babilonia. Al parecer los judos encontraron una falsa etimologa que relaciona el nombre con la palabra "confusin", cuando en realidad Babel es una derivacin de Bab-Ilum (puerta de Dios), nombre de una pequea ciudad mesopotmica que tomaron los amorreos y que pronto iba a destacar en la regin. Tras una larga lista de descendientes de No, el gnesis prosigue con la historia del patriarca Abram. Las fuentes de esta ltima parte ya no son mesopotmicas, sino cananeas. No se conoce ninguna otra versin ms que la de la propia Biblia. En principio, toda la historia de Abram podra ser una invencin muy posterior, pero hay indicios de que existe un sustrato que se remonta realmente a los finales del siglo XX o principios del XIX. Por una parte, se describe una situacin poltica que cuadra con la realidad histrica: Aconteci por aquel tiempo que Amrafel, rey de Senaar; Arioc, rey de Elasar; Codorlahomor, rey de Elam y Tadal, rey de Naciones, hicieron la guerra contra Bara, rey de Sodoma, y contra Bersa, rey de Gomorra, y contra Senaab, rey de Adama y contra el rey de Bala, la misma que despus se llam Segor. Todos estos vinieron a juntarse en el valle de las Selvas, que ahora es el marsalado. Y el motivo fue que, habiendo estado doce aos sujetos a Codorlahomor, al decimotercero sacudieron el yugo. (Gen. XIV, 1-4) Senaar es el nombre que la Biblia da a Mesopotamia, mientras que Elasar debe de ser Larsa y, obviamente, el mar salado es el mar Muerto. Las ciudades de Sodoma, Gomorra, etc. eran cananeas. Deban de estar cerca del mar Muerto, pues la Biblia sigue explicando que all tuvo lugar el enfrentamiento como consecuencia del cual fueron

derrotadas y saqueadas. En el texto hay una aparente contradiccin, pues parece que Elam es la potencia ms poderosa (era la que tena sometidas a las ciudades cananeas), mientras que a Amrafel se le presenta como rey de Mesopotamia. Probablemente Amrafel era rey de Babel, y se le atribuye el gobierno de toda Mesopotamia anacrnicamente, pues poco despus la ciudad dominara en verdad toda la regin. Otro indicio del valor histrico de la ltima parte del Gnesis es que la historia de Abram parece haber sido modificada varias veces, en particular para encajarla con el siguiente libro de la Biblia, el xodo. As, los protagonistas cambian de nombre de forma repentina y a veces muy forzada. El propio Abram (padre excelso) pasa a llamarse Abraham (padre de una multitud excelsa), su mujer Sarai (seora ma) pasa a llamarse Sara (seora) y sus nietos Esa (velloso) y Jacob (que echa la zancadilla) pasan a llamarse Edom e Israel. Estas modificaciones sugieren que exista una primera versin que fue necesario conciliar con la que ms convena a los judos. El ncleo de la historia de Abram es el siguiente: Abram parte de Ur con su padre, su mujer y su sobrino y se asienta en Canan (donde muere el padre). Durante un periodo de hambre viajan a Egipto, donde son bien recibidos por el rey, pero Abram le hace creer que Sarai es su hermana, el rey la toma como esposa y Dios castiga a Egipto con terribles plagas. Cuando el rey se entera de que Sarai es la mujer de Abram, le invita a marcharse de sus tierras con ella y toda su familia. Vuelven a Canan. Abram se asienta en la ciudad de Hebrn, a mitad de camino entre la costa y el mar Muerto, mientras que su sobrino Lot se asienta en Sodoma, que deba de estar junto al Jordn, al norte del mar Muerto. Entonces tuvo lugar el enfrentamiento descrito ms arriba, en el cual Lot fue hecho prisionero por Codorlahomor. Abram se entera, recluta un ejrcito, persigue y derrota a Codorlahomor, librando as a Lot y restituyendo a Sodoma sus prisioneros y riquezas incautadas. Luego Abram pasa a la ciudad de Gerara, donde nuevamente hace creer a su rey que Sarai es su hermana y se repite el mismo incidente que en Egipto, pero esta vez se aclaran las cosas y el rey de Gerara permite a Abram que ocupe la parte de su territorio que ms le plazca. Pero la parte ms importante de la leyenda es que, en varios momentos, Dios promete a Abram que entregar a sus descendientes toda la tierra de Canan. A partir de aqu, los distintos apaos posteriores de la leyenda parecen intentos de unos y otros por considerarse descendientes directos de Abram y, por consiguiente, legtimos propietarios por voluntad divina de la tierra de Canan. El primognito de Abram es Ismael y la Biblia afirma que sus descendientes poblaron la costa arbiga del mar Rojo. (Ms de dos mil aos despus, Mahoma se considerara descendiente de Ismael.) Pero result que no era hijo de Sarai, la mujr legtima, sino de una esclava, luego el verdadero primognito era Isaac. A su vez, ste tuvo dos hijos gemelos, Esa naci primero y Jacob naci despus cogindolo por el tobillo (como intentando nacer antes, de ah su nombre). Tericamente, la posesin de Canan corresponda a Esa, pero ste la vendi a su hermano por un plato de lentejas, lo cual fue ratificado por Isaac en su lecho de muerte mediante un engao. Un posible anlisis de esta fbula sera el siguiente: El hecho de que Abram pudiera reclutar un ejrcito indica que en realidad deba de ser un rey de alguna ciudad o bien un caudillo de una de las tribus amorreas que llegaron de Arabia. La procedencia de Ur no es verosmil. Tras todo el folletn de la descendencia de Abram, los judos terminaban siendo (obviamente) sus legtimos herederos. Son muchos los pueblos que remontan su origen a un personaje concreto, y siempre tratan de atribuirle un origen ilustre. Cuando

se escribi el Gnesis, la ciudad de Ur conservaba la leyenda de su antigua fama, y es natural que los judos la eligieran como patria de su antepasado. Lo ms razonable es que Abram fuera un caudillo amorreo que no consigui un buen territorio en la invasin, por lo que llev a sus hombres hacia Egipto con la esperanza de encontrar mejores oportunidades. All se encontr con un poderoso Imperio Medio que debi de rechazarlo sin apenas esfuerzo. Naturalmente los hombres de Abram debieron de silenciar rpidamente esta parte de la historia, por lo que se convirti en un punto oscuro que los judos rellenaron con fragmentos posteriores: por una parte, las plagas de Egipto estn tomadas del siguiente libro bblico, el xodo, y el incidente entre Sarai y el rey tiene toda la traza de ser una duplicacin del incidente anlogo con el rey de Gerara. Es probable que los hombres de Abram se sintieran descontentos con un caudillo que los llevaba de un sitio a otro infructuosamente. Tal vez Abram los aplac con alguna historia sobre un dios portentoso enfadado con los cananeos y los (restantes) amorreos y que estaba dispuesto a usarlos a ellos como brazo de su venganza, de modo que con su ayuda conquistaran todo Canan. No podemos saber nada sobre el dios de Abram, pues la Biblia atribuy toda intervencin divina al dios de los judos, eliminando cualquier resto de otra religin. En cualquier caso, parece que los hombres de Abram cobraron nimo y, de vuelta en Canan, tuvieron alguna victoria destacada (probablemente no tan importante como derrotar al rey de Elam). Finalmente pudieron asentarse en Gerara (la historia de que el rey les ofreciera voluntariamente su territorio es increble). Fuera as o de otro modo, es plausible que los amorreos de alguna ciudad de Canan se formaron la leyenda de que un dios les haba otorgado el territorio que ocupaban a travs de un pacto con su primer caudillo, Abram. Tal vez fueron muchos los toscos invasores amorreos que se sentan acomplejados frente a la cultura de los pueblos conquistados, por lo que acogieron gratamente la historia y se apresuraron a encontrar lneas genealgicas que los remontaran al patriarca y legitimaran as (con la voluntad divina) su posicin dominante. La genealoga de Abram que recoge la Biblia es posterior, pues termina con pueblos que todava no haban entrado en escena. Otro hecho notable que narra el Gnesis es la destruccin de Sodoma y Gomorra. Es posible que la cada de un meteorito o, ms probablemente, un terremoto acabara con estas ciudades. Naturalmente una catstrofe de esta envergadura debi de suscitar muchas historias cuya conclusin natural era el castigo divino. De todos modos no deba de haber muchos detalles (o los que haba deban de discordar mucho de la religin juda) porque para describir la vida pecaminosa de sodoma y gomorra los autores bblicos tuvieron que adaptar una historia posterior contenida en el libro de los Jueces sobre unos hombres que trataron de sodomizar a un levita (Captulo XIX) y en su lugar ste les ofreci a su mujer para que la violaran. (Irnicamente, los pecados que los judos atribuan a los sodomitas estn basados en historias sobre los propios israelitas.) Por esta poca, las ciudades ms importantes del sur de Canan eran Siquem, Betel, Salem, Hebrn y Beersheba. Salem no deba ser la ms destacada por estas fechas, pero tal vez era la mejor emplazada, sobre una colina con fuentes de agua, lo que la haca fcil de defender y la capacitaba para resistir asedios. Ms adelante cobrara importancia bajo el nombre modificado de Jerusaln. En general, lo amorreos pasaron los siglos XX y XIX entre tensiones y disputas. Durante el siglo XIX la ciudad de Kish tuvo una poca de predominio, pero no tard en cedrselo a Babel. En 1850 los amorreos tomaron la ciudad de Assur, que por aquel entonces era una prspera ciudad comercial.

En 1842 muri el rey de Egipto Sesostris III, poco despus de haber sometido a su dominio a todo Canan. Le sucedi su hijo Amenemhat III, que extendi la hegemona egipcia a algunas ciudades interiores de Siria. La ciudad de Biblos se benefici de su larga tradicin de buenas relaciones con Egipto, y goz de una especial proteccin. Hacia el sur, Egipto domin el curso del Nilo hasta la tercera catarata. Por esta poca debi de implantarse en Canan la circuncisin, un rito egipcio tal vez relacionado con la fecundidad que los cananeos terminaran interpretando como smbolo del pacto entre Abram y su dios. Aunque no sabemos nada a ciencia cierta sobre este dios, el hecho de que los cananeos se circuncidaran en su nombre es indicio de que ser identificados como descendientes de Abram era de suma importancia para ellos. Amenenmhat III construy dos pirmides junto al lago Moeris, adems de numerosas estatuas colosales con su imagen y un complejo grupo de palacios, todo ello rodeado de un mismo muro. Al parecer la construccin contaba con tres mil quinientas habitaciones, la mitad de las cuales eran subterrneas y se usaban como cmaras funerarias. Al parecer el rey trat de burlar a los ladrones de tumbas escondiendo las momias y los tesoros en un complicado sistema de pasadizos en lugar de bajo una mole de piedra. Los egipcios denominaron a esta construccin con una palabra que significa "el templo a la entrada del lago", pero los griegos de tiempos posteriores la deformaron a Labyrinthos, esto es, Laberinto. El Laberinto egipcio debi de ser una obra imponente, hecha de mrmol blanco, con una cuidada ornamentacin, si bien no cumpli su cometido, pues todas las tumbas que contuvo fueron saqueadas con el tiempo. Tambin la ciudad de Tebas fue embellecida con nuevos templos, estatuas y otros edificios notables. En 1822 ocup el trono de Larsa el rey Rim-Sin, que tuvo que luchar frecuentemente con Isin para mantener la supremaca de su ciudad sobre la regin. En 1814 un amorreo consigui hacerse con el poder de Assur, fundando una dinasta que iba a gobernar durante mil aos. Se llamaba Shamshi-Adad I. Someti a Mari, que por entonces era la otra gran potencia comercial del entorno, y domin as el norte de Mesopotamia, formando un pequeo imperio que ms adelante crecera y sera conocido como el Imperio Asirio.

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