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LOS ACADIOS

La segunda mitad del tercer milenio fue una poca de grandes cambios. Los pueblos indoeuropeos del oeste de Asia se desplazaron hacia el sur. Una tribu de grecohablantes ocup el noreste de los Balcanes. Por aquel entonces los indoeuropeos ya conocan la agricultura, si bien se decantaban ms por la ganadera. Sus armas eran de piedra, pues no conocan la metalurgia. En el sur de Grecia, la poblacin nativa (no indoeuropea) haca tiempo que comerciaba con el bronce, que obtena principalmente de Chipre. Los pueblos semitas que haban invadido Mesopotamia cinco siglos antes empezaron a salir de su "edad oscura". La ciudad de Mari desarroll una cultura mixta que conservaba su lengua semtica pero, por ejemplo, adoraba a los dioses sumerios. En Per aparecen las primeras casas semisubterrneas, mayoritariamente en zonas costeras o junto a cauces de ros, pues sus habitantes eran principalmente pescadores. En Egipto se instauraba la V dinasta, que rein desde el 2500 hasta el 2430, cuando se instaur (obviamente) la VI dinasta. Al parecer, el monarca que sucedi a Menkure fue un sacerdote de Ra, lo que cuminaba el ascenso poltico de este cuerpo sacerdotal. La construccin de pirmides entr en decadencia. Probablemente los egipcios decidieron invertir sus esfuerzos en cosas ms tiles, como el refuerzo de sus ejrcitos. Mientras tanto, alrededor del 2425, los elamitas se unieron por primera vez bajo la dinasta de Awan. Siglos despus pervivi una tradicin segn la cual esta ciudad haba dominado Mesopotamia antes de la llegada de los sumerios. Puede ser cierto y puede ser que la leyenda se creara a partir de este periodo de esplendor. Por esta poca, los elamitas ya haban adaptado la escritura sumeria a su propia lengua. Hacia el 2400 en Sumer destac Eannatum, rey de la ciudad de Lagash, que al parecer derrot a los ejrcitos unidos de Uruk y de Ur. Como conmemoracin de sus victorias, Eannatum erigi una serie de columnas de piedra o estelas con inscripciones e imgenes. La ms famosa es la Estela de los buitres, en la que se ve una formacin de soldados con cascos y lanzas avanzando sobre los cadveres de los enemigos devorados por perros y buitres. Segn las inscripciones, el ejrcito vencido era el de la ciudad de Umma, que provoc la guerra al quitar ciertas piedras que marcaban las fronteras. Naturalmente, no conocemos la versin de los vencidos. Lagash conserv su preeminencia durante algo ms de un siglo. Lleg a dominar un territorio de unos 4.500 kilmetros cuadrados. Su ltimo rey fue Urukagina, que ascendi al trono alrededor del ao 2350. Por estas fechas los semitas crearon otro reino poderoso alrededor de la ciudad de Ebla, en Siria, cerca de Fenicia, que lleg a dominar muchas ciudades del norte de la media luna frtil, de Anatolia y de la Alta Mesopotamia. Otro tanto sucedi con la ciudad de Mari, que domin muchas ciudades de su entorno, entre ellas Assur. Volviendo a Lagash, parece ser que Urukagina fue un rey ilustrado, que trat impulsar reformas sociales para reducir el excesivo poder de los sacerdotes en beneficio del pueblo. Sin embargo, los sacerdotes podan llegar a tener ms poder que el rey sobre un pueblo temeroso de los dioses. Lagash se debilit por sus convulsiones internas y Umma encontr la ocasin de vengar su pasada derrota. A la sazn su rey era Lugalzagesi, que se apoder de Ur, se proclam rey de Uruk y, desde all, en el ao 2330 atac Lagash y la saque. Pronto adquiri el control de todo Sumer.

Naturalmente, si conocemos todos estos detalles es porque a partir del ao 2800 los sumerios empezaron a usar sistemticamente la escritura con fines histricos y literarios (los egipcios haran otro tanto a partir del 2100). A los sumerios de siglos posteriores les debi de sorprender la ausencia de registros anteriores al 2.800. Posiblemente no se les pas por la imaginacin que la causa fuera que antes se desconoca la escritura o, por lo menos, que sta tena un uso an muy restringido, as que conjeturaron que sa deba de ser la fecha del Diluvio Universal, una leyenda sobre una inmensa inundacin que posiblemente era mucho ms antigua. Los sumerios ubicaron todas sus leyendas en la poca "antediluviana". Segn dichas leyendas, el mundo fue creado en siete das. El nmero siete se debe a que los astrnomos sumerios haban identificado siete cuerpos celestes, aparte de las estrellas: el Sol, la Luna, Marte, Mercurio, Jpiter, Venus y Saturno. Estos astros eran divinidades que influian sobre los hombres. El destino de una persona dependa fuertemente del astro dominante el da y la hora de su nacimiento. Cada da se nombraba segn el astro que dominaba en su primera hora, y as surgi la divisin del tiempo en semanas de siete das. Las listas de reyes sumerios fueron completadas con diez reyes antediluvianos, a los que atribuan reinados de decenas de miles de aos. El ltimo y ms famoso de estos reyes fue Gilgamesh, rey de Uruk. Su leyenda se basa indudablemente en el Gilgamesh histrico que rein hacia el 2700, pero el Gilgamesh legendario fue situado antes del Diluvio, como era preceptivo. Segn la leyenda fue un hroe valiente que realiz hazaas increbles. Tras la muerte de un amigo se puso a buscar el secreto de la vida eterna. As pas una larga serie de peripecias. Entre ellas sobrevivi al diluvio, causado por unos dioses enojados. Otro de los supervivientes fue Utnapishtim quien, favorecido por los dioses, construy un barco en el que se salv juntamente con su familia. Los dioses, sin hombres que les ofrecieran sacrificios, sintieron hambre, pero Utnapishtim, cuando el Diluvio hubo pasado, sacrific animales en accin de gracias. Dice el poema: Los dioses olieron su aroma, Los dioses olieron el dulce aroma, Como moscas, se agruparon sobre el sacrificio... En agradecimiento, los dioses otorgaron a Utnapishtim el don de la inmortalidad. Se encontr con Gilgamesh y le indic que deba buscar cierta planta mgica. La encontr, pero, cuando se dispona a comrsela, una serpiente se la rob (lo que explicaba la creencia antigua de que las serpientes rejuvenecen al cambiar de piel). Otra ciudad semita que haba alcanzado cierto esplendor era Kish. Mientras Lugalzagesi reinaba en Uruk y ejerca su influencia sobre todo Sumer, el primer ministro del rey de Kish se las arregl para usurpar el trono, tras lo cual adopt el nombre de Sargn, que significa "Rey legtimo". Su legitimidad no deba estar tan clara, pues el nuevo rey prefiri trasladar la corte a una nueva capital fundada por l mismo y que no estuviese asociada a la monarqua anterior. Esta capital fue Agad, o Acad, y desde entonces el rey fue conocido como Sargn de Acad. Alrededor del 2300 Sargn se enfrent a Lugalzagesi y lo derrot. Segn sus inscripciones conmemorativas, esta victoria le dio el dominio de todo Sumer, pero parece ser que en realidad necesit varias campaas ms para lograr esta meta. En cualquier caso, Sargn acab dominando una extensa regin de Mesopotamia que inclua a todo Sumer y que fue conocida como el Imperio Acadio. Ms an, someti al reino de Elam, dejndolo bajo el gobierno del rey de Susa,

una de sus ciudades menos destacadas, que a partir de este momento empez a ganar influencia.

Sargn sigui combatiendo y sojuzgando ciudades del norte y del este, mientras la capital de Acad iba engrandecindose. Por ejemplo, la ciudad de Assur se haba liberado recientemente del dominio de Mari, e instaur una monarqua propia, pero sus reyes se convirtieron en tributarios de Sargn. La propia Mari no tardara en someterse tambin al yugo acadio. Por el contrario, Ebla estuvo a punto de derrotar a Sargn, quien, no obstante, logr rehacerse. Ebla conserv su independencia y se convirti en un importante centro cultural que absorbi la cultura acadia (que a su vez haba incorporado la cultura sumeria). En sus restos se han encontrado numerosas tablillas cuneiformes escritas en eblata con textos jurdicos, religiosos, diplomticos, administrativos y econmicos. Incluso se han encontrado diccionarios sumerio-eblatas. Segn los escritos acadios, Sargn lleg en sus campaas hasta la costa de Canan. El imperio acadio fue el primer imperio histrico en el sentido de un pueblo que domin militarmente a otros pueblos extranjeros. En este sentido, el Imperio Antiguo egipcio no era un imperio, sino una cultura homognea que poblaba un territorio extenso. El gobierno de Sargn fue opresivo para los pueblos que sojuzg. Los gobernantes sumerios del sur fueron sustituidos por guerreros brutales, lo que caus muchas revueltas que Sargn tuvo que sofocar. Por otra parte, Sargn instituy el acadio como lengua oficial del imperio y debi de tomar medidas para fomentarlo pues, a pesar del prestigio que tena el sumerio, termin desplazndolo. Indudablemente, la entrada de los acadios conquistadores en las ciudades de Sumer debi de generar una gran confusin, agravada por el hecho de que los recin llegados hablaban una lengua que casi nadie entenda. Tal vez las gentes ms humildes, cuya visin del mundo se reduca a su entorno ms inmediato, ni siquiera entendan por qu

"de repente" haban aparecido hombres que hablaban una lengua tan extraa que ahora se vean coaccionados a aprender. Era natural pensar en un castigo de los dioses. Con el tiempo, cuando Sumer y Acad se borraron de la memoria de las gentes, pervivi la leyenda de que hubo un tiempo en que todos los hombres hablaban la misma lengua (o sea, el sumerio), pero que un da los dioses los castigaron y sembraron la confusin haciendo que hablaran dos lenguas distintas. Por otra parte, los zigurats eran ya monumentos del pasado y lo que la gente saba de ellos es que haban sido construidos para acercarse al cielo. Esto era cierto: muchos pueblos con divinidades celestes eligen lugares elevados para estar ms cerca de sus dioses al hacer sus sacrificios, y los zigurats fueron la peculiar forma que tuvieron los sumerios de plasmar esta idea. Sin embargo la gente encaj muy bien ambas historias: los antiguos construan torres cada vez ms altas con la pretensin de alcanzar el cielo, pero los dioses se enojaron por este intento de "invasin" y lo evitaron sembrando la confusin: les hicieron hablar cientos de lenguas distintas, con lo que ya no podan trabajar conjuntamente y el proyecto fracas. Los hombres se dispersaron segn sus lenguas, y esta era la causa de que en el mundo hubiera tantos pueblos con tantas lenguas diferentes. Por una cuestin de coherencia esta leyenda tuvo que ubicarse despus del Diluvio (los hablantes de lenguas extraas no haban perecido), lo cual, por otra parte tambin encajaba en la historia: tal vez los antiguos queran llegar al cielo para salvarse en caso de que los dioses provocaran otro diluvio universal. Hacia el 2300 se inicia un periodo de esplendor en el valle del Indo. La llamada civilizacin del Indo fue extendindose hasta ocupar un territorio mayor que el actual Pakistn. Se construyeron grandes ciudades de ladrillo con casas rectangulares y calles de 8 metros de ancho, disponan de instalaciones sanitarias, almacenes, piscinas y un sistema de canales muy estudiado. Sus habitantes cultivaban el trigo y la cebada, y se han encontrado los restos ms antiguos del cultivo del algodn. Disponan de una escritura reducida de 270 signos diferentes (cuyo significado se desconoce), que nicamente se han encontrado en sellos, por lo que deban de ser identificaciones de mercancas. Sorprende la ausencia de templos en las ciudades, si bien se han encontrado objetos de culto, tal vez antecedentes de la futura religin de la India. Tampoco haba palacios, lo que suscita muchos interrogantes sobre el tipo de estructura social de esta cultura. Las capitales ms importantes eran Harappa y Mohenjo-Daro. Se ignora si eran capitales de estados distintos o si formaban parte de un mismo imperio. Hay constancia de un intenso comercio martimo con Sumer.

Por esta poca reinaba en Egipto el tercer rey de la VI dinasta, Pepi I, nativo de Menfis. Los nmadas del desierto de Libia empezaron a hostigar el pas, pero fueron rechazados cinco veces por los ejrcitos egipcios, dirigidos por un general llamado Uni. Este general consolid tambin el dominio de Egipto sobre la pennsula del Sina, rica en metales, e incluso supervis expediciones a Nubia, al sur de la primera catarata del Nilo. El Imperio Antiguo alcanz as su apogeo. Probablemente, Pepi I decidi que las relaciones comerciales que Egipto mantena con Fenicia desde haca mucho tiempo no eran satisfactorias: los cananeos pagaban poco por las exportaciones egipcias y cobraban mucho por sus productos. (Cuando dos personas negocian y una tiene a sus rdenes un ejrcito poderoso, es natural que llege a esta conclusin.) Los fenicios fueron exhortados a pagar peridicamente un tributo al rey, pero algunas ciudades decidieron negarse. Como consecuencia, Uni dirigi una expedicin contra Fenicia: una columna march por tierra y otra, transportada por mar, desembarc hacia el sur de Biblos. El ejrcito derrib murallas, incendi ciudades, destruy cosechas, se apoder de toda clase de objetos valiosos y, sin duda, consigui que las ciudades castigadas se comprometieran a pagar el tributo. Hacia el ao 2280 muere Sargn de Acad. Inmediatamente, Sumer y los pueblos de los montes Zagros vieron en la muerte del rey una oportunidad para liberarse de la tirana acadia y se rebelaron. Sin embargo, Sargn fue rpidamente sucedido por su hijo mayor Rimush, quien, con ayuda de su hermano Manishtusu, sofoc las revueltas. En 2272 el hijo de Pepi I subi al trono de Egipto con el nombre de Pepi II. Era sin duda un nio, pues su reinado dur noventa aos, y es, al parecer, el ms largo de la historia. En 2252 Naram-Sin, nieto de Sargn, ocupa el trono de Acad. Tras sofocar varias revueltas internas, Naram-Sin continu la tradicin imperial de su abuelo,

reemprendiendo expediciones a tierras lejanas. En el 2200 destruy el floreciente reino de Ebla. Para consolidar su autoridad se hizo proclamar dios, organiz un cuerpo de nobles-funcionarios que supervisaban o sustituan a los reyes locales e instal colonias de acadios en las ciudades sospechosas de rebelda. La cultura floreci en la corte de Acad. Los escribas acadios desarrollaron y superaron las tradiciones sumerias. Aunque el lenguaje de la cultura sigui siendo el Sumerio, los comerciantes y la administracin hablaban acadio. Mientras tanto, como es habitual, en los cielos se reproducan los acontecimientos de la tierra: Los dioses acadios se mezclaron con los sumerios. Es fcil distinguirlos porque tienen nombre semticos. Adems son todos dioses celestes, como corresponde a las culturas de pastores. As, Sin, dios de la luna, se convirti en el dios principal de Ur (Naram-Sin significa "amado por Sin"), Ishtar, identificada con el planeta Venus, diosa del amor y la belleza, se convirti en la diosa principal de Uruk, desplazando el culto a Anu. Esto era aceptable, pues pronto se descubri que Ishtar era hija de Anu. Tambin estaba Shamash, dios del Sol, que no consigui tanta notoriedad como sus compaeros.

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