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LOS SUMERIOS

Con la invasin del 4000, la baja Mesopotamia pas por varios siglos de desorden y decadencia, pero los invasores terminaron por asimilar la cultura de la regin que haban conquistado y se esforzaron por alcanzar el nivel de vida anterior. Surgi as una nueva civilizacin, conocida como Sumer. Los sumerios dominaron la Baja Mesopotamia durante todo el cuarto milenio y se vieron obligados a defenderla de las incursiones de los pueblos vecinos, que la hostigaban como ellos la haban hostigado durante el milenio anterior. Naturalmente, los sumerios trajeron consigo sus propios dioses, que pronto se combinaron con los de los pueblos conquistados. El panten resultante tena tres dioses destacados: Anu era el dios del cielo, y tena su santuario ms importante en la ciudad de Uruk, Enlil era el dios de la tierra y su santuario principal estaba en Nippur, mientras que Ea era el dios de los ros y era especialmente adorado en Eridu. Probablemente los dos ltimos eran dioses previos a la invasin, pues la tierra y los ros son preocupaciones tpicas de los agricultores, mientras que Anu sera el dios principal que trajeron los sumerios, un dios de pastores. Por supuesto, cada ciudad adoraba tambin a otros dioses menores. Como caba imaginar, el dios ms importante result ser Anu. Esto queda reflejado en el mito de la creacin: al principio de los tiempos, el mundo era un caos dominado por Tiamat, diosa del mar (el mar era signo de caos y destruccin para un pueblo que no tena ningn conocimiento de navegacin). Fue Anu quien la derrot y con su cuerpo creo el Universo. Esta victoria era la que le otorgaba la preeminencia sobre los otros dioses. La forma habitual que tienen los pastores de contentar a sus dioses celestes es quemar animales sacrificados, hacindoles llegar as el agradable humo perfumado. Tal vez los sumerios sintieron que al mudarse de las montaas al valle se haban alejado de sus dioses, por lo que solan escoger lugares elevados para hacer sus sacrificios y erigir sus templos. No obstante, las principales capitales sumerias estaban en lugares bajos, de modo que se origin la costumbre de crear grandes plataformas elevadas sobre las cuales realizar los sacrificios, para que stos pudieran ser mejor contemplados por los dioses. Con el tiempo se fueron cunstruyendo plataformas menores sobre otras mayores y as en el ltimo cuarto del milenio los sumerios llegaron a construir imponentes pirmides escalonadas llamadas Zigurats. Hoy en da no se conserva ninguno ntegro debido a que estaban hechos de ladrillos de barro. La religin sumeria fue sofsticndose en concordancia con su nueva cultura agrcola, pero nunca perdi su orientacin hacia el cielo. Los sacerdotes sumerios se convirtieron en los primeros astrnomos. Desde los Zigurats observaban las estrellas y las llegaron a conocer bien. Descubrieron cmo el Sol se desplaza durante el ao por la banda del zodaco. Fueron ellos quienes dividieron esta banda en doce partes y crearon mitos alrededor de cada signo zodiacal. El nmero doce no es casual: los sumerios (y tal vez tambin sus antecesores) contaban sealando con el pulgar las doce falanges de los otros cuatro dedos de la mano, y marcaban los mltiplos de doce con los cinco dedos de la otra, de modo que el mayor nmero que podan contar con los dedos era 60. Por ello dividieron el zodaco en 12

signos, y el ao en 12 meses y el da en dos grupos de 12 horas, y cada hora en 60 minutos. Mientras tanto Egipto iba organizndose. La cultura neoltica propici el tpico desarrollo de la religin y el surgimiento de una poderosa clase sacerdotal. Los primeros dioses los debieron de modelar los cazadores, que los vinculaban a ciertos animales, de tal suerte que adorando al dios adecuado se poda esperar una buena caza del animal deseado. As, haba dioses con cabeza de halcn, de chacal, de hipoptamo, etc. Con la agricultura aparecieron nuevos dioses, el ms importante de los cuales fue Ra, el dios del sol, al que vinculaban con el cambio estacional, las crecidas del Nilo, etc. Los egipcios contaban que fue el dios Osiris quien les ense las artes agrcolas. Osiris era, pues, un dios de la vegetacin. Se le representaba con forma humana. Fue asesinado y descuartizado por su hermano Set, pero su esposa Isis recogi los pedazos y le devolvi a la vida. No obstante, uno de los fragmentos se perdi, y Osiris no quiso permanecer as entre los hombres, sino que descendi al mundo subterrneo, donde reinaba desde entonces sobre las almas de los muertos. Isis y Osiris haban tenido un hijo, Horus, representado con cabeza de halcn (lo que hace pensar en un mito del tiempo de los cazadores que pervivi en las leyendas de los agricultores). Horus veng la muerte de su padre matando a Set. Posiblemente, los Egipcios fueron el primer pueblo que desarroll una teora sofisticada sobre la vida despus de la muerte. La supervivencia a la muerte no era automtica, sino que dependa de ciertos ritos que controlaban los sacerdotes. Es probable que estas creencias fueran expresamente desarrolladas por los sacerdotes para conseguir la sumisin del pueblo a su autoridad. Y en verdad que no pudieron tener ms xito. La supervivencia a la muerte debi de ser durante cientos de aos casi una obsesin para los egipcios de todas las clases sociales, que nunca en su historia abandonaron una incondicional sumisin a la autoridad religiosa. Hacia el ao 3500 empiezan a aparecer casas semisubterrneas en Mxico. Los sumerios descubrieron cmo extraer cobre de ciertas rocas, con lo que el uso de este metal se generaliz y permiti a los sumerios construir armas mejores con que defenderse de los pueblos nmadas. Tambin inventaron el carro con ruedas, tirado por un asno. En Uruk se invent el sello cilndrico, un pequeo rodillo de piedra con un relieve que se marcaba repetitivamente en la arcilla al hacerlo rodar sobre ella. Los mercaderes usaban estos sellos a modo de firma marca de sus productos. Con el tiempo adquirieron la costumbre de marcar los recipientes de barro con seales que representaran la naturaleza o cantidad de su contenido. Pronto descubrieron que no necesitaban hacer las marcas sobre los propios recipientes, sino que marcando tablillas de arcilla podan guardarse registros de existencias etc. Al principio cada mercader usara sus propios convenios, pero hacia el 3400 ya estaba extendido un mismo cdigo comn. Por aquel entonces los reinos egipcios del delta del Nilo (el Bajo Egipto) se unificaron bajo la monarqua de Buto, cuyos reyes ostentaban la corona roja, mientras que el resto del territorio (el Alto Egipto) estaba gobernado por los reyes de Hieracmpolis, que ostentaban la corona blanca. No parece que estas unificaciones se produjeran violentamente, sino ms bien por medios polticos. Egipto nunca haba sufrido amenazas externas, por lo que careca de ejrcitos.

La actividad comercial de Canan fue en aumento. Hacia el ao 3300 se fund la ciudad de Biblos, que pronto empezara a comerciar por mar con Egipto y las islas del Mediterrneo. Probablemente fue a travs de comerciantes cananeos como Egipto fue conociendo los avances culturales que se estaban produciendo en la media luna frtil. Hacia el 3200 el rey Nrmer de Hieracmpolis unific el Alto y el Bajo Egipto en un nico reino y ci las dos coronas. l y sus descendientes (la I dinasta de reyes de Egipto) consolidaron el poder real y la unidad del pas difundiendo la idea de que el rey era un dios dueo de todo el valle del Nilo. Nrmer estableci la capital del reino en Tinis, de donde al parecer era originario, si bien construy la ciudad de Menfis en la frontera entre el Alto y el Bajo Egipto, tal vez con la intencin de convertirla en capital si el Bajo Egipto recelaba de ser gobernado desde el Alto Egipto, cosa que no lleg a suceder. Bajo la primera dinasta los egipcios construyeron canales con que regar las zonas del valle ms alejadas del Nilo. Surgieron trabajadores especializados, se idearon barcas con que transportar materiales por el ro, se foment la agricultura y la ganadera, etc. Indudablemente todo esto es una clara huella de la influencia cananea-mesopotmica. Los sacerdotes sumerios aprovecharon el cdigo de signos que haban elaborado los mercaderes y lo extendieron para reflejar ideas abstractas. Hacia el 3100 los sumerios disponan de una autntica escritura. Escriban sobre tablas de arcilla mediante un punzn que produca marcas en forma de cua. Cada palabra se representaba con un signo que, si bien en un principio poda haber sido un esquema de su significado, la prctica lo haba reducido a una agrupacin de cuas puramente convencional. Este tipo de escritura se conoce como escritura cuneiforme. La escritura era entonces una tcnica muy compleja, pues los sumerios tenan un signo para cada palabra, lo que supona un inventario enorme de signos que slo los sacerdotes dominaban. Esto proporcion mucho poder a la clase sacerdotal. As, el sumerio es la lengua ms antigua de la que tenemos constancia escrita. Es una lengua completamente diferente a todas las que se conocen hoy en da: sus palabras son monosilbicas y las oraciones se forman aglutinando palabras, de modo que muchas de ellas actan como prefijos y sufijos de otras. Mientras tanto, el resto de la media luna frtil se alimentaba de la cultura sumeria. Al este de la Baja Mesopotamia, al sur de los montes Zagros, en el actual Irn, se form un pueblo conocido como Elam, que prosper con el control del comercio entre Irn y Mesopotamia. Los elamitas adoptaron la cultura sumeria, pero conservaron su propia lengua, que subsisti hasta el siglo XI d.C.

El resto del mundo continuaba su lenta evolucin neoltica. Hacia el 4000 haba surgido una nueva comunidad agrcola en China en el bajo Yang-Tse Kiang, probablemente por influencia de la civilizacin del ro Amarillo. En el valle del Indo la civilizacin se perfeccion sensiblemente a lo largo del milenio: se construyeron ciudades de ladrillo, empez a usarse el cobre y se inici el comercio con Mesopotamia. En Europa el neoltico estaba ya muy extendido. No hay muchos datos, pero parece ser que la Europa neoltica "tpica" estaba formada por sociedades agrcolas sedentarias, poco belicosas, matriarcales, que tendan a formar pueblos y ciudades relativamente numerosos. Por el contrario, los pueblos indoeuropeos, que habitaban el oeste asitico, formaban sociedades eminentemente pastoriles, de carcter patriarcal y espritu guerrero. Habitaban en pequeos poblados con casas semisubterrneas.

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