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REFLEXIONES SOBRE EL TRAUMATISMO1 Ferenczi 1) Sobre la psicologa de la conmocin psquica El choque es equivalente a la anulacin del sentimiento de si, de la capacidad de resistir, de actuar y de pensar en defensa del propio Yo. Tambin puede ocurrir que los rganos que mantienen la defensa de Yo abandonen, o al menos redu can, sus funciones hasta el e!tremo. "#a palabra Erschtterung, conmocin ps$quica, viene de Schutt que es i%ual a ruinas& en%loba la destruccin, la prdida de la propia forma y la aceptacin f'cil y sin resistencia de una forma sumisa, a la manera de un saco de harina.( #a conmocin ps$quica sobreviene siempre sin preparacin. )a debido estar precedida por el sentimiento de estar seguro de si& en el cual, a consecuencia de 1os acontecimientos, uno se siente decepcionado; antes, uno ten$a demasiada confian a en s y en el mundo circundante; despus, demasiado poca o nin%una. *no habr$a sobrestimado su propia fuer a y vivido en la fala ilusin de que tal cosa no pod$a suceder& a mi no. *na conmocin puede ser puramente f$sica, puramente moral, o bien f$sica y moral. #a conmocin f$sica es tambin siempre ps$quica& la conmocin ps$quica puede en%endrar el choque sin nin%una aportacin f$sica. Este es el problema+ ,no hay en el caso de la conmocin ps$quica una ausencia de reaccin "defensa( o bien la tentativa de defensa, moment'nea y transitoria, aunque se revele tan dbil que sea pronto abandonada- .uestro propio sentimiento de s$ est' inclinado a conceder la preferencia a la /ltima posibilidad& abandonar sin resistencia es, incluso al nivel de la representacin, inaceptable. Tambin vemos que, en la naturale a, incluso el ser ms dbil opone una cierta resistencia. "0ncluso el %usano se irrita(. #a fle!ibilidad crea y la muerte son e1emplos de la no2resistencia y del fenmeno de la desa%re%acin. Esto lleva hasta la muerte del 'tomo, a la detencin de la e!istencia material en %eneral, y posiblemente a un universalismo temporal o permanente, un distanciamiento en relacin al cual la conmocin ps$quica aparecer$a como m$nima o evidente. #a repentinidad de la conmocin ps$quica causa un gran desagrado que no puede ser superado 3ero ,qu si%nifica entonces superar! 14( *na defensa real contra lo nocivo, es decir una transformacin del mundo circundante en el sentido de un apartamiento de la causa del problema "reaccin alopl'stica(. 54( #a produccin de una representacin relativa al cambio profundo de la realidad en un sentido favorable& el hecho de aferrarse a esas im'%enes de representaciones que ponen el acento sobre el placer in spe, nos hace capaces de soportar el desa%rado, es decir de no sentido como tal, o sentido menos. Tales representaciones act/an como ant$doto contra el desa%rado "como anestsico( y nos hacen capaces de un comportamiento apropiado mientras dura el desa%rado o la accin que en%endra el dolor "1a e!traccin de un diente+ acabar' en se%uida, slo un momento y todo ir' bien(. 6imult'neamente se producen tambin reacciones sustituti"as "contracciones musculares( que podr$an calificarse de ilusas, es decir+ defensas y acciones de apartamiento de ob1etos o de personas inocentes "pero an'lo%as(, lo m's frecuente de cosas inanimadas en lu%ar de seres vivos, y muy a menudo respecto a s$ mismo "arrancarse los cabellos(. Esta
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6e trata de un art$culo pstumo, aparecido en #nt $eitschrift fr %s&ch , tomo 77, en 189:. re/ne cinco notas redactadas en fechas diferentes, todas relativas al traumatismo, publicadas entre otras notas tomadas de 185; a 1859 ba1o el t$tulo %lobal de <.otas y fra%mentos=. #as notas se titulan+ 1( >ela1acin y educacin "1891(& 5( 6obre la revisin de la #nterpretacin de los sue'os "1891(& 9( Traumatismo y an%ustia "1891(& :( 6obre la conmocin ps$quica "1895( y ?( El traumatismo ps$quico "1895(.

se%unda manera de superar es alopl'stica in spe, pero ya parcialmente entrela ada a los procesos primarios en los que el parecido pasa por identidad. #a consecuencia inmediata de cada traumatismo es la angustia @onsiste en un sentimiento de incapacidad para adaptarse a la situacin desa%radable 14( sustrayendo su Yo a la irritacin "huida(& 54( eliminando la irritacin "anulacin de la fuer a e!terior(. #a salvacin no aparece e incluso debe e!cluirse la esperan a de salvacin. El desa%rado crece y e!i%e una v'lvula de escape. Tal posibilidad es ofrecida por la autodestruccin que, en cuanto factor liberador de la angustia, se ha preferido al sufrimiento mudo. #o m's f'cil de destruir en nosotros es la conciencia, la cohesin de las formaciones ps$quicas en una entidad& as$ nace la desorientacin psquica "#a unidad corporal no obedece tan prontamente al principio de autodestruccin(. #a desorientacin ayuda+ 14( inmediatamente, como v'lvula de escape, como suced'neo de la autodestruccin& 54( deteniendo la percepcin amplia del mal, en particular del sufrimiento moral, mas elevado Aya no sufro, o a lo m's slo sufre una parte de mi cuerpo2 94( mediante una formacin nue"a de reali(acin de deseo a partir de determinados fragmentos, al nivel del principio del placer. #a an%ustia traum'tica puede transformarse f'cilmente en temor a la locura, a consecuencia de esto. En quienes est'n afectados por man$a persecutoria, la tendencia a protegerse a s mismo, a defenderse de los peli%ros, prevalece sobre la an%ustia como desamparo. #a man$a persecutoria, la me%aloman$a y el sentimiento de omnipotencia, de poder destruirlo todo, son inconscientes en la mayor$a de los casos. El an'lisis debe abrir un camino a travs de est's capas. El comportamiento de los adultos respecto al ni'o que sufre el traumatismo forma parte del modo de accin ps$quica del traumatismo. Estos dan en %eneral pruebas de incomprensin aparente en alto %rado. El niBo es castigado, lo cual si%nifica para el niBo una %ran in1usticia. #a e!presin h/n%ara que usan los niBos, )atonadoloq "la suerte del soldado(, e!i%e del niBo un %rado de hero$smo del que a/n no es capa . C bien los adultos reaccionan con un silencio de muerte que hace al niBo tan i%norante como se le pide. II) Sobre la revisin de la Interpretacin de los sueos #a #nterpretacin de los sue'os de Dreud plantea como /nica funcin del sueBo la transformacin, en cumplimiento de deseo de los restos diurnos desa%radables que perturban el descanso. #a importancia de estos restos de la 1ornada y de la vida resulta aclarada con una precisin y una a%ude a casi ini%ualables& sin embar%o creo que el retorno de los restos diurnos representa por s$ mismo una de las funciones del sueBo. 3ues, si se observa con precisin la relacin entre la historia personal y los contenidos de los sueBos, se hace cada ve mas evidente que lo que llamamos restos diurnos "y podemos aBadir+ retos de la vida( son en realidad s$ntomas de repeticin de traumatismos& pero es bien sabido que la tendencia a la repeticin en la neurosis traum'tica es tambin de por s$ una funcin /til+ va a conducir al traumatismo a una resolucin que posiblemente ser' definitiva, mucho me1or que la que no se pudo lo%rar durante el suceso ori%inario de la conmocin. )ay que suponer que esta tendencia tambin e!iste donde fracasa, es decir donde la repeticin no conduce a un resultado me1or que el traumatismo ori%inario. *na definicin m's completa de la funcin del sueBo podr$a ser entonces "en lu%ar de+ el sueBo es una reali acin del deseo(+ todo sueBo, incluso el m's desa%radable, es una tentativa de llevar sucesos traum'ticos a una resolucin y a un dominio ps$quico me1ores, en el sentido, podr$a decirse, de lEsprit dEescalier 5, lo cual,
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Esp$ritu de superacin.

en la mayor$a de los sueBos, viene facilitado por una disminucin de la inteli%encia cr$tica y por el predominio del principio de placer. .o quisiera que se considerara el retorno de los restos de la 1ornada y de la vida en el sueBo como productos mec'nicos del impulso de repeticin, pero sospecho que e!iste esto tras la accin de una tendencia, que debe tambin ser calificada de psicol%ica, a obtener una resolucin nueva y me1or, siendo la reali acin del deseo el medio por el que el sueBo lle%a a ella, con mayor o menor !ito. #os sueBos an%ustiosos y las pesadillas son cumplimientos de deseo imperfectamente reali ados, pero no puede desconocerse el principio en el traba1o de despla amiento parcialmente cumplido. 3or consi%uiente, los restos de la 1ornada y de la vida son impresiones ps$quicas que tienden a la repeticin, no resueltas ni dominadas, inconscientes, y que nunca posiblemente han sido conscientes, que aparecen m's en las condiciones del sueBo que en el estado de vi%ilia, y e!plotan de acuerdo con sus fines la capacidad de cumplimiento de deseo del sueBo. En un caso que observ durante varios aBos hab$a cada noche al menos dos y a menudo varios sueBos. El primero, desarrollado durante la etapa del sueBo m's profundo, carec$a de contenido ps$quico+ la paciente se despertaba con el sentimiento de una %ran a%itacin, con reminiscencias va%as de sensaciones dolorosas, de e!periencias de sufrimiento corporal y ps$quico, con s$ntomas de sensaciones en diferentes r%anos del cuerpo. Tras una vi%ilia bastante prolon%ada ocurr$a una nueva inmersin en el sueBo con aparicin de nuevas im'%enes on$ricas muy vivas, que se mostraban como distorsiones y atenuaciones de los sucesos vividos en el primer sueBo "e incluso en el sueBo slo inconscientes(. @ada ve se hac$a m's claro que la paciente no pod$a ni deb$a repetir las e!periencias traum'ticas de su vida de un modo puramente emocional sin contenidos representativos m's que en un sueBo profundamente inconsciente, casi comatoso. En un se%undo sueBo, menos profundo, slo pod$a soportar atenuaciones en forma de cumplimientos de deseo. #o que resulta tericamente importante en esta observacin y en otras parecidas es la relacin entre la profundidad del inconsciente y el traumatismo, lo que 1ustifica la tentativa de buscar el suceso conmocionante con ayuda de una situacin de trance intencionalmente provocada. *n choque inesperado, sin nin%una preparacin y aplastante, puede actuar pos as$ decirlo como un anestsico. 3ero, ,cmo se produce esto- Fparentemente mediante la detencin de todo tipo de actividad ps$quica, 1unto a la instauracin de un estado de pasividad desprovisto de cualquier resistencia. #a par'lisis total de la motilidad incluye tambin la detencin de la percepcin, al mismo tiempo que la detencin del pensamiento. #a consecuencia de esta descone!in de la percepcin es que la personalidad queda sin nin%una proteccin. .o es posible defenderse contra una impresin que no se ha recibido. Esta par'lisis total tiene como consecuencias+ 14( que el curso de la par'lisis sensorial permanecer' interrumpido durante bastante tiempo& 54( que durante sta se aceptar' sin resistencia cualquier impresin mec'nica y ps$quica& 94( que no quedar' nin%/n rastro mnsico de estas impresiones, ni siquiera en el inconsciente, de manera que los or$%enes de la conmocin ser'n inaccesibles para la memoria. 6i se quieren esperar estos fenmenos "lo cual parece casi imposible(, hay que repetir el propio traumatismo y, en las condiciones m's favorables, conducirlo por "e( primera a la percepcin y a la descar%a motri . Golvamos al sueBo+ el estado de inconsciencia, es decir el estado de sueBo, favorece no slo la dominacin del principio de placer "la funcin de cumplimiento de deseo del sueBo(, sino tambin el retorno de impresiones sensibles traum'ticas, no resueltas, que aspiran a la resolucin "funcin traumatolitica del sueBo(. En otros trminos+ la tendencia a la repeticin del traumatismo es m's %rande durante el sueBo que en estado de vi%ilia& durante el sueBo profundo es m's probable la perspectiva de un retorno de las impresiones sensibles no resueltas, profundamente enterradas, muy vehementes, es decir acompaBadas desde

siempre por una profunda inconsciencia. 6i se consi%ue establecer el la o entre esta pasividad total y el sentimiento de ser capa de vivir el traumatismo hasta el final "es decir animar al paciente a repetir y a vivir el suceso hasta el final, lo que a menudo no ocurre sino tras numerosos fracasos y slo de una forma parcial al principio( entonces puede producirse un nuevo tipo de resolucin del traumatismo m's venta1oso y m's duradero. Hurante el estado de sueBo no puede lle%arse a esto, sino tan slo a una nueva repeticin con el mismo resultado final, como si fuera una par'lisis. C bien el durmiente se despierta con el sentimiento de toda una variedad de sensaciones de desa%rado ps$quicas y corporales, y lue%o se vuelve a dormir y sueBa se%/n el contenido ps$quico dislocado. El primer sueBo es una repeticin pura& el se%undo es una tentativa de lle%ar al ob1etivo, de una manera o de otra, y ello con ayuda de atenuaciones y de distorsiones, es decir de forma falsificada. Fs$ pues, el traumatismo ser' admitido en la conciencia siempre que se presente como una falsificacin optimista. #a condicin previa de tal falsificacin parece ser lo que llamamos la divisin narcisista, es decir la creacin de un lu%ar de censura "Dreud( con una parte separada del Yo, que mide la amplitud del daBo, en cuanto inteli%encia pura, ser omnisciente con una cabe a de Iano, as$ como la parte de s$ que la persona puede soportar, no Jpermitiendo que acceda a la percepcin m's que lo que es soportable en la forma y el contenido del sueBo, embellecindolo si es necesario en el sentido de un cumplimiento de deseo. )e aqu$ un e1emplo de este tipo de sueBo+ *na paciente, a quien su padre le hab$a hecho declaraciones amorosas incluso en edad adulta, aporta durante varios meses un material indicando la e!istencia de un traumatismo se!ual infantil que data de su quinto aBo y que, a pesar de innumerables repeticiones fantasiosas, comprendido un semitrance, no puede ser ni rememorado ni elevado a nivel de la conviccin. F menudo se despierta de su primer y profundo sueBo como aplastada, con dolores violentos en el ba1o vientre, con la san%re inund'ndole la cabe a y los m/sculos contra$dos, como tras un violento combate, a%otada, parali ada, etc. En el se%undo sueBo se ve perse%uida por animales salva1es, atacada por ladrones, etc., y al%unos pequeBos ras%os del persecutor seBalan al padre y a su enorme tamaBo durante la infancia. @onsidero el sueBo primario como la repeticin traum'tica2neurtica, y el sueBo secundario como el dominio parcial de sta, sin ayuda e!terior, mediante la divisin narcisista. Tal sueBo secundario ten$a apro!imadamente el si%uiente contenido+ *na pequeBa carro a es arrastrada por una lar%a fila de caballos sobre la cresta de una montaBa, como si fuera un 1ue%o. F derecha e i quierda hay sendos precipicios& los caballos se mueven a un determinado ritmo. .o hay nin%una relacin entre el vi%or de los caballos y la facilidad infantil para aquella labor. 6entimiento intenso de placer. Krusco cambio de escena+ una 1oven ",una niBa-( se halla tendida en el fondo de una barca, casi muerta, blanca, con un hombre %i%antesco inclinado sobre ella, aplast'ndole el rostro. En la barca, tras ellos, se halla un se%undo hombre, un seBor al que ella conoce personalmente, y la muchacha tiene ver%Len a de que este hombre sea testi%o del suceso. #a balsa se halla rodeada de crestas montaBosas e!tremadamente altas y abruptas, de forma que no puede verse desde nin%una parte, como no sea desde un aeroplano que vuele a %ran distancia. El primer fra%mento del sueBo secundario corresponde a la escena que conocemos por el

material on$rico precedente y que hab$amos aclarado, en que la paciente, siendo niBa, a horca1adas sobre el cuerpo de su padre, asciende resbalando y se lan a con %ran curiosidad a todo tipo de e!ploraciones en busca de las partes ocultas del cuerpo de su padre, mientras ambos se divierten mucho. #a escena del estanque profundo reproduce el espect'culo del hombre que no puede dominarse, la idea de lo que dir' el mundo, el sentimiento de estar muerta y desamparada, y todo esto al mismo tiempo de modo autosimblico+ la profundidad de la inconsciencia hace estos sucesos inaccesibles por todos los lados "todo lo m's dios que est' en el cielo o un aviador que vuele a %ran distancia, es decir al%uien desvinculado emocionalmente de ella, podr$a espiar lo que pasa(. Hel mismo modo, el mecanismo de proyeccin, en cuanto resultado de una divisin narcisista, est' representado en el despla amiento de los sucesos de si misma sobre una muchacha. El ob1etivo teraputico del an'lisis de los sueBos es el establecimiento de un acceso directo a las impresiones sensibles, con ayuda de un trance profundo, el cual re%resa por decirlo as$ m's all' del sueBo secundario, y hace revivir en el an'lisis los sucesos traum'ticos. Fl an'lisis del sueBo habitual en estado de vi%ilia, suced$a pues un se%undo an'lisis en estado de trance. *no debe esfor arse, durante este trance, en permanecer en contacto con los pacientes, lo cual e!i%e bastante tacto. 6i haciendo esto no se responde perfectamente a lo que los pacientes a%uardan, se despiertan encoleri ados y nos enseBan lo que hubiramos tenido que hacer y decir. En tales casos el mdico est' obli%ado a soportarlo todo y debe aprender a renunciar a la autoridad de quien sabe m's. Este an'lisis suplementario utili a a menudo im'%enes aisladas del sueBo para penetrar a travs de ellas en la dimensin de las profundidades, es decir en la realidad. III) El traumatismo en la tcnica de relajacin 3arece que los pacientes, a pesar de una mayor indul%encia y libertad de rela1acin, alcan an un punto en que la libertad debe ser limitada por ra ones pr'cticas. 3or e1emplo, el deseo de tener al analista9 constantemente a su lado y el deseo de transformar la situacin de transferencia en una relacin real y durable, quedan insatisfechos. #a reaccin emocional e!traordinariamente fuerte que viene a continuacin, repite la conmocin ps$quica que, en su tiempo, condu1o a la formacin de los s$ntomas. #a atencin y la habilidad del analista llevan a la conciencia, o consi%uen reconstruir, por efecto del contraste, muchos sucesos penosos de la infancia, hasta entonces inconscientes. 3or /ltimo se consi%ue reducir todo el te1ido morboso al foco traum'tico, y casi todos los an'lisis de sueBos %ravitan en torno a un pequeBo n/mero de sucesos conmocionantes de la infancia. Hurante estos an'lisis, los pacientes son a veces dominados por la emocin& estados de %ran dolor, de naturale a ps$quica y corporal, incluso delirios y prdidas de conciencia m's o menos profunda con coma, se me clan con el traba1o de asociacin y de construccin puramente intelectual. 6e incita al paciente, cuando se halla en este estado, a dar e!plicaciones sobre las causas de las diferentes perturbaciones afectivas y sensoriales. #a comprensin as$ adquirida aporta una especie de satisfaccin que es a la ve afectiva e intelectual y merece ser llamada conviccin. 3ero esta satisfaccin no dura mucho tiempo, a veces slo unas horas& a la noche si%uiente vuelve una especie de repeticin deformada del traumatismo, en forma de pesadilla, sin el menor sentimiento de comprensin& y una ve m's toda conviccin se acaba y el paciente oscila, como antes, entre el s$ntoma en el cual vuelve a sentir todo el anterior desa%rado sin
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Derenc i utili a aqu$ un trmino inslito+ anal&sierend, en lu%ar de *nal&ti)er, como un poco mas adelante. .o hay que confundirlo con anal&sand, trmino del que se sirve a menudo para desi%nar al paciente y que ha sido recuperado lue%o por #acan y otros analistas.

comprender nada, y la reconstruccin en estado de vi%ilia durante la cual comprende todo pero no siente nada, o slo al%unas cosas. 6e impone un cambio profundo de esta alternativa, que a menudo se hace eno1osa y autom'tica& es preciso entonces imponer un l$mite a la rela1acin. #a calidad de nuestra deferencia hace e!traordinariamente doloroso el m's pequeBo recha o& el paciente cree haber recibido un %olpe en la cabe a, le produce los s$ntomas m's fuertes de la conmocin ps$quica y de la resistencia, se siente traicionado, y sin embar%o inhibido en su a%resividad, y lle%a a un estado pr!imo a la par'lisis, que concept/a como si estuviera muerto o moribundo. 6i conse%uimos entonces poner este estado en relacin con los sucesos traum'ticos infantiles, desvi'ndolo de nosotros, sucede que el paciente capta el momento en que, saber y sentir le condu1eron, por medio de los mismos s$ntomas, a la rabia impotente, a la destruccin, a la ruptura de los contenidos ps$quicos inconscientes y a la posibilidad de saber sin sentir nada, es decir al mismo proceso que el que postula Dreud para el recha o. .uestro an'lisis quiere "y aparentemente puede( remontarse a los estad$os anteriores del proceso de recha o. Es cierto que esto implica el abandono completo de toda relacin con el presente, y una inmersin completa en el pasado traum'tico. El /nico puente entre el mundo real y el paciente en trance es la persona del analista quien, en lu%ar de una simple repeticin %esticuladora y emotiva, lleva al paciente, sumer%ido en el afecto, a un traba1o intelectual estimul'ndole infati%ablemente mediante pre%untas. *n hecho sorprendente, pero que puede tener un valor %eneral, en medio del proceso de autodestruccin es la brusca transformacin de la relacin de ob1eto que se ha convertido en imposible, en una relacin narcisista. El hombre abandonado por los dioses escapa totalmente de la realidad y se crea otro mundo en el que, liberado de la pesadumbre terrestre, puede alcan ar todo lo que quiere. 6i hasta aqu$ ha estado privado de amor, incluso ha sido martiri ado, destaca entonces un fra%mento de si mismo que, en forma de una persona dispensadora de cuidados, cariBosa o amante, muy a menudo maternal, se apiada de la parte restante, atormentada, de la persona, y la cuida, decidiendo por ella, todo con una e!trema sabidur$a y una inteli%encia penetrante. Es la inteli%encia y la bondad mismas, un 'n%el de la %uarda por decido as$. Este 'n%el ve desee el e!terior al niBo que sufre, o que ha sido muerto "de al%una manera ha salido de la persona con el proceso de estallido(, recorre el universo entero para buscar, ayuda, ima%ina cosas para el niBo a quien nadie puede salvar... 3ero en el momento de un nuevo traumatismo, mucho m's fuerte, el santo patrn debe confesar su propia impotencia y sus mentiras bienintencionadas al niBo martiri ado, y no queda otra solucin que el suicidio, a menos que en el /ltimo momento no se produ ca al%o favorable en la realidad. Esta cosa favorable a la que nos referimos frente al impulso suicida, ,es en realidad que en este nuevo combate traum'tico el paciente ya no se halla solo- .osotros no podemos ofrecerle todo lo que le hubiera correspondido en su infancia, pero el solo hecho de que se le pueda ayudar, da 'nimos para una nueva vida, en la que queda cerrado el cap$tulo de lo que se perdi sin posible retorno, y se da el primer paso que permite contentarse con lo que la vida ofrece a pesar de todo, no siendo necesario ya recha arlo todo en bloque, incluso lo que a/n es utili able.

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