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POR QU HAY ALGO EN VEZ DE NADA?

Los astrnomos han constatado que el universo se encuentra en un estado de expansin, de modo que si reconstruimos retrospectivamente sus estados anteriores, se calcula que hubo un tiempo en que se reduca prcticamente (y tal vez tericamente tambin) a un punto desde el cual se expandi todo el espacio, todo el tiempo y toda la energa que ahora vemos distribuida por el mundo. El momento de esa Gran Explosin se sita entre unos 13.000 y 15.000 millones de aos atrs. Esto ha llevado a mucha gente a preguntarse cul fue la causa de esa Gran Explosin, o qu suceda antes de ese momento. Vamos a tratar de explicar por qu esas preguntas carecen de sentido. No queremos decir que sea vano planterselas porque nunca estaremos en condiciones de contestarlas, sino que afirmamos literalmente que no significan nada, que quien se las plantea slo revela que no entiende el significado de los conceptos "causa" o "antes". Para poder representar grficamente las ideas que vamos a exponer necesitamos hacer un convenio inocuo: representaremos el espacio tridimensional como si tuviera una nica dimensin. (Si no, no nos cabrn en el dibujo todas las dimensiones que necesitamos representar.) En tal caso, el espacio intuitivo (tridimensional, eucldeo, ilimitado) en el que representamos nuestras experiencias, se corresponde con una recta. Del mismo modo, esta vez sin eliminar dimensiones, podemos representar el tiempo intuitivo en el que ordenamos nuestras experiencias como otra recta, de modo que la realidad intuitiva espacio-temporal se corresponde con un plano. Ahora bien, cuando los fsicos hablan del espacio, no se refieren normalmente al espacio intuitivo, sino a lo que podemos llamar, para distinguirlo, el espacio racional, que es uno de los muchos conceptos racionales que usan para describir el mundo. Es un espacio en el sentido de que es un concepto determinado por propiedades geomtricas, pero no es el espacio intuitivo porque no tiene necesariamente las mismas propiedades. Por ejemplo, una vez eliminadas las dimensiones que no podemos representar, el espacio racional, en lugar de una recta, bien podra ser una circunferencia. Esto significa que si caminramos por el universo siempre en lnea recta, sin desviarnos hacia arriba, hacia abajo, hacia la derecha o hacia la izquierda, al cabo de recorrer una distancia enorme, estaramos de nuevo en el punto de partida. Esto contradice a nuestra intuicin, pero no es de extraar que as sea, ya que nuestra intuicin impone a priori la geometra eucldea en nuestras experiencias. Es como si tengo ocho sillas alrededor de la mesa de mi casa e invito a comer a cuatro personas, con lo que en total somos cinco y quedan tres sillas vacas. Sera absurdo creer que faltan tres invitados por llegar por el mero hecho de que haya tres sillas vacas. Mi casa no es un restaurante, donde, si encargas una mesa para cinco, preparan una mesa con cinco sillas. En mi mesa hay ocho sillas a priori, independientemente de cunta gente viene a comer. Del mismo modo, mi intuicin se representa un espacio vaco en forma de recta y pretende llenarlo con los datos que le proporcione la experiencia sobre lo que hay en cada punto, pero bien puede ocurrir que

no haya tantos datos empricos como lugares para llenar haya previsto mi intuicin. As, si el espacio racional fuera una circunferencia de longitud conocida, a partir de la observacin de una galaxia a una cierta distancia en una cierta direccin, los astrnomos podran determinar la posicin de la galaxia, como objeto racional, en el espacio racional y, recprocamente, a partir de una posicin racional de una galaxia en el espacio racional los astrnomos podran determinar dnde podremos observarla empricamente. Si el tamao del universo fuera suficientemente pequeo como para que su finitud fuera apreciable empricamente, lo que sucedera es que podramos ver una misma galaxia mirando en una direccin y tambin en la direccin opuesta. Intuitivamente, la galaxia ocupara dos posiciones distintas en el espacio, pero sera nicamente una ilusin emprica: intuitivamente veramos dos galaxias, pero nuestro entendimiento sabra que esa intuicin corresponde a un nico fenmeno, al igual que si veo dos objetos (casi) iguales a causa de un espejo no concluyo que sean dos fenmenos, sino uno solo. La diferencia es que con las galaxias no podemos distinguir entre la intuicin real y la virtual, sino que las dos intuiciones estarn en pie de igualdad. Notemos que en esta situacin el espacio es finito, en el sentido de que tiene una longitud (un volumen, en realidad) finito, lo cual no significa que est limitado por un muro infranqueable que de pie a preguntarnos qu hay detrs. El espacio no termina con un muro, sino que termina donde empieza. Si lo exploramos cada vez ms lejos, terminamos encontrando el punto de partida. Si representamos simultneamente el espacio circular y el tiempo, la figura que obtenemos ya no es el plano que hemos mostrado antes, sino la superficie de un cilindro. Ahora bien, esta representacin no es correcta, porque no tiene en cuenta la expansin constante que se ha detectado en el espacio. La teora de la relatividad prev dos posibilidades para el futuro de esta expansin, en funcin de la masa total del universo. Si sta es suficientemente grande, la expansin ser cada vez ms lenta y terminar convirtindose en una contraccin. Para lo que vamos a discutir aqu, el futuro del universo nos es irrelevante, pero si suponemos que, en efecto, se va a producir tal contraccin, la figura que buscamos se vuelve ms sencilla, pues resulta ser (o podra ser) una superficie esfrica. Si quisiramos dibujar un universo en expansin perpetua, tendramos que dibujar una especie de copa. En la figura vemos cmo, a medida que consideramos instantes anteriores en el tiempo, la circunferencia que representa el espacio tiene una longitud menor, hasta que llegamos a un punto, el momento de la Gran Explosin, en el que todos los lugares del espacio son el mismo lugar. En la medida en que la esfera que hemos dibujado representa el espacio-tiempo, es decir, todos los lugares y momentos de la realidad, el polo sur representa el primer instante comn a todos los lugares del universo. Ahora deberamos estar en condiciones de entender por qu es absurdo preguntarse qu pas antes de la Gran Explosin. La clave est en que la figura representa toda la realidad, al menos, lo que la razn concluye que podra ser la realidad a partir de las experiencias disponibles.

Puede que esta figura describa una hipottica realidad trascendente o puede que describa el esquema general del que parte Matrix para generar las sensaciones que nos provoca, pero, independientemente de su posible significado trascendente, describe la realidad a la que nos enfrentamos. Ahora no podemos decir que si viajamos cada vez ms hacia el pasado acabaremos encontrando el momento actual, pero esto tampoco significa que nos encontremos con un muro infranqueable. Para entenderlo, imaginemos que la esfera representa la superficie terrestre y alguien que vive, por ejemplo, en Espaa, nos pregunta qu hay ms al sur. Podremos decirle que ms al sur est Marruecos, y luego Argelia, luego Mali, luego Burkina Faso, luego Costa de Marfil y, ms al sur todava, est el ocano Atlntico, por el que podra navegar rumbo al sur hasta encontrar la Tierra de la reina Maud, en la Antrtida, por la que podra caminar hasta llegar al polo Sur. Pero supongamos que, despus de esta explicacin, nuestro aprendiz de explorador nos pregunta qu hay todava ms al sur. Ciertamente, la pregunta cuesta de digerir. Si, pese a ser, como es, una pregunta capciosa, nos proponemos responderla, la nica respuesta posible es que no hay nada ms al sur que el polo Sur. Si el autor de semejante pregunta realmente cree que est preguntando algo con sentido, ahora tal vez se imagine que el polo Sur es algo misterioso, que no permite ser sobrepasado, donde la Tierra se acaba, tal vez en un abismo infinito, o a saber cmo. Pero todo esto son imaginaciones peregrinas surgidas de una pregunta peregrina. Alguien que pregunte qu hay ms al sur del polo Sur no entiende qu es la latitud. La latitud, por ser lo que es, slo puede variar entre 90S y 90N y no porque al llegar a la latitud mnima se acabe la Tierra, sino porque si seguimos avanzando en la misma direccin en que caminbamos, al sobrepasar el polo Sur ya no estaremos caminando hacia el sur, sino hacia el norte, por definicin de latitud. Lo mismo sucede con el tiempo. Un tiempo anterior a la Gran Explosin carece de sentido por la misma razn por la que carece de sentido una latitud de 95S. No es que no sepamos qu pas entonces, sino que no hay un entonces. Lo que sucede es que no podemos concebir el mundo como una realidad que evoluciona en el tiempo, sino que el tiempo es uno de los conceptos geomtricos que describen la realidad, igual que la latitud es un concepto geomtrico que aparece en la descripcin de la superficie terrestre. Resulta que la geometra del tiempo es similar a la geometra de la latitud, y no a la geometra de una recta. Nos referimos, por supuesto, al tiempo racional, porque la geometra del tiempo intuitivo s que es la geometra de una recta, y nuevamente estamos pensando que no han llegado an todos los invitados por el mero hecho de ver sillas vacas. Cuando transportamos los sucesos del tiempo racional al tiempo intuitivo (igual que antes transportbamos una galaxia del espacio racional al espacio intuitivo) nos encontramos, ciertamente, con un instante correspondiente a la Gran Explosin ms abajo del cual no sabemos qu poner, pero eso es igual de misterioso que el hecho de que en el mapa siguiente no falta nada por la izquierda ni por la derecha (ya que lo que hay ms a la izquierda es justamente lo que vemos a la derecha, y viceversa) ni tampoco por arriba ni por abajo (porque no hay nada en la Tierra ni ms arriba, ni ms abajo, no en el sentido de que no podamos llegar ms arriba o ms abajo, sino en el de que no hay ningn lugar al que llegar que no est ya representado en el mapa).

Si equiparamos la superficie de la Tierra a la realidad (racional) este mapa sera la deformacin a la que nuestra intuicin somete a la realidad por el hecho de representrsela a priori como un plano ilimitado en lugar de como una superficie esfrica. En general, es un sinsentido tratar al mundo en s como si fuera uno de los objetos que hay en el mundo. Los objetos que hay en el mundo estn inmersos en un espacio y un tiempo, pero el mundo en s no est (necesariamente) inmerso en un espacio y un tiempo. Podra haber un espacio y un tiempo trascendentes en los cuales estuviera situado nuestro mundo, pero tambin podra no haberlos y, aun si los hubiera, no seran el espacio y el tiempo del mundo, sino otros. (Luego ilustraremos esto.) Lo mismo vale, por ejemplo, para el concepto de causa: la relacin de causalidad es una relacin que podemos establecer entre los distintos sucesos que ocurren en el mundo: cada cosa que sucede puede estar causada por otra sucedida en un tiempo anterior, pero es absurdo buscar una causa para lo que sucedi en el primer instante. Es como preguntarse qu sostiene a la Tierra. El ordenador en el que escribo estas lneas est sostenido por mi mesa, sin la cual caera. Mi mesa no cae porque la sostiene el suelo, que a su vez es sostenido por la estructura del edificio, que es sostenido por la Tierra. Qu sostiene a la Tierra?, por qu no cae la Tierra? Nuevamente, quien pregunta esto no entiende lo que es la gravedad y, en particular, no entiende lo que es caer o lo que es "abajo". Si lo entendiera, comprendera que la Tierra no necesita de nada que la sujete, igual que la Gran Explosin no necesita una causa. Quien piensa que el hecho de que ayer hubiera materia es razn suficiente para que hoy haya materia y, siguiendo una cadena, considere que el problema es por qu apareci la materia en la Gran Explosin (decir la energa sera ms exacto) est distorsionando el problema, porque "apareci" presupone que antes no haba y despus s, cuando en realidad no hay ningn "antes", luego tampoco una aparicin o una creacin. La pregunta correcta es por qu hay materia, antes y ahora, o, ms en general, por qu hay algo en vez de nada. Toda la discusin precedente pretende mostrar que buscar una explicacin de por qu existe el mundo no debe plantearse como una bsqueda de lo que pas en el primer instante del mundo. Eso sera como si viramos un cuadro y, en lugar de preguntarnos quin lo ha pintado, slo nos preocupara saber quin ha pintado una estrecha franja en su base (que, por otra parte, si, por ejemplo, el cuadro acaba con un terreno ms o menos uniforme, podra haberla pintado cualquiera, ya que la dificultad real estara en lo que hay ms arriba).

En esta pgina y las siguientes trataremos, entre otras cosas, de desmantelar la que podemos llamar ilusin teolgica, consistente en creer que la existencia del mundo implica necesariamente la existencia de un ser inteligente, externo a l, que lo haya creado. Obviamente, no vamos a demostrar que no existen dioses, sino nicamente que la existencia de dioses es una afirmacin puramente metafsica, ya que no hay ningn indicio racional que la apoye. Conviene comparar con las otras dos ilusiones trascendentales que ya hemos discutido: la ilusin ontolgica consiste en que el hecho de que yo vea una mesa ante m no implica en modo alguno que haya de haber una mesa ante m. Podra ser, pero tambin podra ser que fuera Matrix quien me provocara esa ilusin. Similarmente, la ilusin psicolgica consiste en que el hecho de que yo sea consciente del mundo que me rodea no implica que deba ser una sustancia llamada alma en lugar de una mera actividad de la materia de dicho mundo. Podra haber un dios que me hubiera dotado de un alma, pero, desde un punto de vista trascendente, tambin podra ser la mera actividad de un ordenador. De la misma manera, dentro del abanico infinito de posibilidades metafsicas consistentes con nuestro conocimiento racional del mundo, el mundo que conocemos podra ser un trabajo de clase realizado por un nio de ocho aos que ha programado un universo en su ordenador porttil, un universo en el que vivimos nosotros. Alguien podra objetar que el mundo es demasiado complicado para que lo haya programado un nio de ocho aos, o para caber en un ordenador porttil, pero estamos hablando de un nio de ocho aos trascendente, y no tenemos ni idea de cunto dura un ao trascendente, ni qu capacidad de clculo tiene un ordenador porttil trascendente, ni cmo son de inteligentes los nios de ocho aos trascendentes, etc. Por supuesto, en lugar de haber sido creados a desgana por un nio que hubiera preferido pasar el fin de semana haciendo cosas ms interesantes que disear una fsica, podramos ser la obra de un venerable anciano barbicano que, aburrido en el asilo, se entretiene jugando a ser Dios. Todo podra ser. Ahora bien, ha de haber necesariamente algo de eso? Vamos a ver que no. Del mismo modo que la posible existencia terica de Matrix ayuda a desenmascarar la ilusin ontolgica y que la posible existencia de ordenadores conscientes ayuda a desenmascarar la ilusin psicolgica, vamos a ver que una combinacin de ambas ayuda a desenmascarar la ilusin teolgica. Pero antes tenemos que hacer algunas precisiones sobre lo que debemos entender por Matrix, ms que nada porque nos van a alejar de lo que se presenta como tal en la pelcula con dicho ttulo. Pensemos primero en el caso de los ordenadores conscientes, porque en ese caso ya hemos hecho la precisin que necesitamos ahora para Matrix. Imaginemos que construimos una mueca que cuando oye su nombre dice "estoy aqu", y cuando le quitan la ropa dice "tengo fro", y cuando la abrazan dice "te quiero mucho", etc. Tras un examen muy superficial, la mueca podra parecer consciente, podra parecer que es sensible al fro y al cario, que sabe cmo se llama, etc. Sin embargo, no hara falta profundizar mucho en dicho examen para constatar que en realidad no entiende nada, sino que se limita a realizar unas acciones que, aisladas, podran ser el producto de un ser consciente, pero que no encajan en el contexto. En suma, la mueca no superara el test de Turing menos exigente que pudiramos plantearle. En teora, podramos ir enumerando todas las posibles situaciones en que podra encontrarse la mueca, buscar una forma en que ella pudiera detectar que se da el caso y programarle una respuesta que fuera propia de un ser consciente. Esto aumentara

en cierto grado su apariencia de consciencia, pero no dejara de ser un autmata capaz de salir airoso nicamente de un nmero finito de situaciones concretas, y, tarde o temprano, el test de Turing terminara descubriendo sus limitaciones. La nica forma de lograr que un autmata parezca consciente, en el sentido de que sepa simular que lo es bajo cualquier circunstancia, es hacer que realmente entienda su entorno y construya su respuesta en funcin de lo que suceda, no en funcin de un anlisis superficial de lo que suceda y mediante un repertorio prefijado de respuestas posibles. Claro que, en tal caso, ya no parecera consciente, sino que sera consciente. (Por ejemplo, SHRDLU es un paso en esa direccin, ya que no tiene un repertorio cerrado de frases que es capaz de entender, sino que analiza el significado de cada frase que se le dice y responde en consecuencia.) Del mismo modo, una realidad virtual debe superar un anlogo al test de Turing si queremos que su producto merezca el nombre de "realidad". Por ejemplo, imaginemos que un programador informtico exhibe orgulloso su ltima creacin: un programa de realidad virtual capaz de mostrar una copa de cristal tallado que imita a la perfeccin el brillo, los reflejos, el color, la textura, etc. de una autntica copa de cristal. Esto sera una "obra de arte informtica", equivalente a un ordenador programado para declamar el Segismundo de La vida es Sueo con todo lujo de detalles en la inflexin de la voz, capaz de hacerle saltar las lgrimas al ms pintado, pero incapaz de responder a una pregunta improvisada. Parecera humano y enternecedor, pero sera mecnico y fro. Del mismo modo, la preciosa copa de vidrio virtual, podra romperse?, podra calentarse hasta derretirse? Si no puede hacer eso, no es real. Por supuesto, el programador podra estudiar la forma en que se rompe o se derrite una copa e incorporarlos a su programa, con lo que aumentara en un cierto grado la apariencia de realidad de su copa, pero siempre habra nuevas situaciones imprevistas. Cmo debera reaccionar la copa si, por ejemplo, se vierte un cido en ella? Del mismo modo que la nica forma en que un ordenador puede parecer consciente es siendo consciente, es decir, generando sus respuestas, no a partir de un repertorio de casos estudiados previamente, sino como consecuencia de una comprensin profunda de la realidad; la nica forma en que una realidad virtual puede parecer real es siendo real, es decir, generando sus respuestas, no a partir de unos estudios previos sobre el aspecto que tiene la realidad en determinados contextos, sino comprendiendo en qu consiste en profundidad esa realidad que quiere imitar y determinndola hasta sus ltimos detalles internos. Esto significa que el ordenador que sirviera de soporte a dicha realidad debera representrsela como un cmulo de partculas elementales sometidas a unas leyes fsicas y calcular su evolucin de acuerdo con dichas leyes. Obviamente, esto excede cualquier posibilidad prctica hoy en da, tanto por el hecho de que los fsicos no sabran decirnos las leyes exactas que rigen la realidad que conocemos, como por problemas de memoria, como por problemas de clculo. Imaginemos, no obstante, que el nio de ocho aos del que hablbamos antes, pongamos que se llama Zeus, hubiera programado nuestro universo a ese nivel de fidelidad, es decir, con absoluta fidelidad. Su ordenador porttil, contendra toda la informacin posible sobre cada electrn, sobre cada protn, sobre cada fotn del universo, y usara las leyes de la fsica (diseadas por l) para determinar la evolucin en el tiempo de cada una de ellas. Conviene hacer algunas precisiones:

1. Puede objetarse que no es posible plasmar exactamente en un ordenador magnitudes continuas, pero tal vez todas las magnitudes del universo son discretas, incluido el tiempo, slo que la mnima unidad de tiempo que tiene sentido es tan pequea que ningn experimento ha podido detectarla. Si no fuera as, si la ciencia requiriera realmente magnitudes continuas, no como meras aproximaciones ms manejables de la realidad, sino como caractersticas inherentes de la misma, la posibilidad de meter nuestro universo en un ordenador se vera comprometida, pero no el argumento global que queremos proponer. Volveremos sobre esto en la pgina siguiente, que es donde terminaremos de exponerlo. 2. Otro obstculo a que Zeus apruebe la asignatura de ciencias es que calcular las consecuencias de las leyes fsicas puede ser muy complicado, por no decir imposible. Por ejemplo, aunque las ecuaciones de la gravitacin determinan completamente el movimiento que han de seguir los planetas alrededor del Sol, nadie ha sido capaz nunca de calcular la evolucin exacta de tres cuerpos en el campo gravitatorio generado por ellos. En el caso del sistema solar, la evolucin de cada planeta se puede calcular de forma aproximada teniendo slo en cuenta la gravedad generada por l mismo y por el Sol, prescindiendo de la accin de los dems planetas, aunque luego sta puede introducirse de forma aproximada como una ligera correccin de la solucin obtenida. Nuevamente, podra ocurrir que el universo de Zeus fuera totalmente discreto y que la solucin exacta no fuera la que proporcionan los modelos continuos sobre la gravitacin, sino que stos fueran una aproximacin de unas leyes discretas con las que se pudiera operar de forma exacta mediante un proceso iterativo inabordable para nosotros, pero que para Zeus y su ordenador fuera un juego de nios. En cualquier caso, en la pgina siguiente observaremos que la unicidad matemtica podra bastar como sustituto de la computabilidad efectiva. 3. Por ltimo, la mecnica cuntica establece que algunos fenmenos suceden de forma aleatoria, de modo que no pueden predecirse a partir de un estado anterior de cosas, sino que han de generarse aleatoriamente. En principio un ordenador podra generar sucesos aleatorios, pero esta posibilidad no es compatible con el argumento que queremos proponer. En su lugar, hemos de pensar en una interpretacin de la mecnica cuntica alternativa a la interpretacin clsica, o interpretacin de Copenhague. (Interpretacin quiere decir que no afecta a la forma matemtica de las leyes de la mecnica cuntica, sino nicamente a la forma en que stas pueden ser entendidas.) La interpretacin de Copenhague supone que, cada vez que un observador mide una magnitud que a priori puede tomar varios valores, esto supone un colapso de una funcin de probabilidad, de modo que una de las posibilidades se vuelve real a partir de ese momento. La interpretacin alternativa de la que hablamos propone que la medicin no selecciona realmente una posibilidad, distinguindola de otras que podran haber sido igualmente reales, pero que el azar ha hecho que no lo sean. En cambio, propone que todas las opciones que eran posibles se vuelven reales, slo que cada una en un mundo paralelo diferente. As, por ejemplo, si un fsico mide el espn de un electrn, en principio ste podra tener dos valores: +1/2 y -1/2, y slo el proceso de medida hace que el signo posible se haga real. Segn la interpretacin de los "otros mundos", habra dos mundos igual de reales, uno en el que el fsico obtendr el valor +1/2 para el espn del electrn y otro en el que obtendr el valor -1/2. (Naturalmente, si luego decide medir el espn de otro electrn, el nmero de universos paralelos pasar a ser de cuatro, etc.) En estos

trminos, lo que hara el ordenador de Zeus no sera calcular la evolucin de un universo escogiendo aleatoriamente el resultado de cada experimento cuntico, sino calcular la evolucin de todos los universos compatibles con la mecnica cuntica. As pues, el ordenador de Zeus sera un Matrix gigantesco sin nadie conectado a l. Nosotros seramos parte de l, como los personajes virtuales de Matrix, que, como ya hemos discutido, seran conciencias tan reales como las generadas por los cerebros que tiene conectados. Ms concretamente, de acuerdo con la segunda observacin precedente, cada vez que el ordenador de Zeus se encuentra que tiene que multiplicar sus universos debido a que un experimento cuntico tiene varias salidas posibles, al multiplicarlos estara clonndonos, ya que nuestros estados mentales en un momento dado seran prolongados de varias formas, tal vez diferentes, una en cada uno de los mundos alternativos que prolongaran el nuestro. Naturalmente, nosotros no notaramos nada. Vamos a analizar esto: En principio, un ordenador consciente no slo ha de hacer muchos clculos para interpretar la realidad de su entorno, sino que ha de hacerlos muy rpidamente. Si necesitara tres horas para comprender que la imagen que est viendo es la de un perro, y tres horas ms para generar la frase "Hola, perro!", para cuando la hubiera generado, el perro ya se habra marchado, y se encontrara con una imagen completamente distinta que tendra que volver a analizar, y as no tendra forma de entender nada coherente. En general, el tiempo interno del ordenador ha de poder equipararse al tiempo de la realidad externa a la que se enfrenta. En cambio, un ordenador que ejecute una realidad virtual tiene todo el tiempo que necesite: una cosa es la velocidad a la que haga sus clculos y otra muy distinta es la velocidad a la que suceden las cosas en el mundo que calcula. Imaginemos que estamos hablando en una habitacin con un ordenador consciente y, en un momento dado, lo desconectamos tan repentinamente que no le demos opcin de percibir "su muerte". Al da siguiente, lo volvemos a conectar, de modo que tampoco empiece a percibir nada hasta que todos los efectos asociados a la conexin han cesado. Si lo hacemos bien, el ordenador podra no haber advertido nada, y continuara la conversacin en el mismo punto donde la dej, creyendo que todava es ayer. No obstante, si en la habitacin hay un reloj (que da la fecha, adems de la hora), podra acabar comprendiendo que ha estado inconsciente un da entero. Por el contrario, si tenemos un ordenador consciente conectado a una realidad virtual y detenemos al mismo tiempo el ordenador y la realidad virtual, cuando los volvamos a conectar el ordenador no notar nada porque no tendr nada que notar. No habr ningn desfase. Slo habr habido un desfase entre el tiempo intuitivo del ordenador, que coincide con el tiempo interno de la realidad virtual, y el tiempo nuestro, que para el ordenador ser un tiempo trascendente del que no tiene ninguna experiencia. As, si furamos capaces de construir un ordenador consciente con el nico defecto de que es demasiado lento para enfrentarse con xito a la realidad, siempre podramos probarlo enfrentndolo a una realidad virtual que funcionara a su ritmo. Por ejemplo, si queremos dialogar con el ordenador podramos teclear en el ordenador que genera la realidad virtual un "cmo ests?" para que sta fuera preguntndoselo lentamente al ordenador. Al cabo de unas horas, la realidad virtual podra informarnos de que el ordenador ha respondido "muy bien, gracias", y as podramos continuar una conversacin inteligente (algo pesada, pero inteligente).

Del mismo modo, el maestro de Zeus podra suspenderlo porque su programa no es operativo: necesita un da entero para calcular la evolucin de sus universos correspondiente a una millonsima de segundo, cuando sus compaeros Isis y Osiris han creado otro universo que evoluciona a razn de un milln de aos (internos) por segundo (externo). Zeus protesta arguyendo que el seor Kheb, el padre de Isis y Osiris, es el presidente de una empresa puntera de informtica y que ellos cuentan con un ordenador mucho ms potente que su pobre porttil, pero que lo que debera importar es que su trabajo es correcto, y que, segn sus clculos, esperando el tiempo suficiente, aparecer vida inteligente por lo menos en diez billones de planetas distintos en el 35% de los mundos paralelos. Las estadsticas predicen incluso que en uno o dos de esos planetas podra surgir alguna cultura que acertara, por azar, con el nombre de su creador: Zeus, aunque, desde luego, la probabilidad de que se lo representen correctamente, con sus doce tentculos asomando por su uniforme de colegial, es prcticamente nula. Observemos que, al margen del juicio del maestro, la diferencia entre los universos de Zeus y de los hermanos Isis y Osiris es exclusivamente externa (trascendente, respecto de los habitantes de sus universos). No tiene sentido decir que la vida en uno transcurra ms rpidamente que en el otro. Si, por ejemplo, en ambos universos hubiera un planeta Tierra girando alrededor del Sol y la vida media de un habitante de la Tierra fuera de ochenta revoluciones (aos), eso no dependera en absoluto del tiempo que cada ordenador necesita para calcular un ao de evolucin del universo. Aunque los hermanos Isis y Osiris le hicieran el favor a Zeus de permitirle que grabara el estado de su universo y lo introdujera en su superordenador para observar ms rpidamente su evolucin, eso no "acelerara" la vida de los habitantes de dicho universo, que seguiran teniendo una esperanza de vida de ochenta aos (internos). La diferencia sera que Zeus y su maestro podran contemplar una de esas vidas en una fraccin de segundo, o podran forzar al ordenador a que ralentizara la evolucin para contemplarla ms detalladamente, pero dichas aceleraciones o ralentizaciones no seran apreciadas por los habitantes del universo de Zeus, es decir, por nosotros, pues no corresponderan al tiempo de nuestro universo, sino a un tiempo trascendente del que no tendramos ninguna experiencia. Quiz ahora se entienda mejor por qu decamos que crear un universo no es crear una Gran Explosin, sino que el problema es lograr que esa Gran Explosin signifique algo, lo cual supone (algo equivalente a) programar una teora fsica en un ordenador que evolucione a partir de un estado inicial, pero lo que se crea no es el estadio inicial, sino toda la fsica, con sus conceptos, con la que el ordenador tiene que hacer sus clculos. Aparentemente, al explorar esta posibilidad no estamos rebatiendo, sino confirmando la tesis teolgica de que el mundo necesita un diseador. Analizaremos esto en la pgina siguiente. Aqu vamos a acabar de perfilar todos los elementos que necesitaremos en la discusin. El ejemplo de Zeus puede ayudar a entender a qu nos referamos antes al decir que no debemos confundir el tiempo racional con el que describimos nuestro universo y un hipottico tiempo trascendente en el cual el mundo estuviera, a su vez, inmerso (el tiempo intuitivo de Zeus). As, por ejemplo, dado que filosofar es gratis, hay quien ha propuesto que el universo podra atravesar cclicamente

periodos de expansin y de contraccin. Naturalmente, en metafsica todo es posible, pero conviene advertir que esta posibilidad metafsica presupone un tiempo trascendente que pueda ordenar las distintas "vidas" del universo, ya que, en ausencia de tal tiempo trascendente, un esquema como el de la izquierda significa exactamente lo mismo que el esquema de la derecha. Ambos representan dos universos sin ninguna conexin entre s. No puede haber nada en uno que lo vincule al otro, por lo que, aunque convengamos, como antes, en que el tiempo est representado por la latitud, dibujar una esfera debajo de la otra no hace que ambos universos estn ms conectados que si las dibujamos una al lado de la otra. Otra cosa sera que la existencia trascendente de estos universos consistiera en la actividad de un ordenador, en cuyo caso, la figura de la derecha podra representar que ambos estn siendo calculados simultneamente (por ejemplo uno en el ordenador de Zeus y otro en el superordenador de Isis y Osiris), y la figura de la izquierda podra representar que, para presumir de potencia, los hermanos ejecutan un universo tras otro, como quien juega varias partidas sucesivas de un mismo videojuego. Ahora bien, en tal caso, la simultaneidad o concatenacin sera respecto del tiempo trascendente en el que viven los dioses estudiantes, no respecto de los tiempos racionales de cada universo, que no estn relacionados entre s. Por ltimo, vamos a sealar cmo estas ideas se relacionan con otra cuestin filosfica. Se trata del problema de por qu el universo puede describirse matemticamente. Por ejemplo, imaginemos que instalo en un par de varillas, de un metro de longitud, cien clulas fotoelctricas (como las que detectan si alguien entra o sale de un ascensor, impidiendo que se cierren las puertas), distribuidas a intervalos de un centmetro, y las conecto a un cronmetro, de modo que, en cuanto una clula detecta un objeto, registra el instante en que ello ha sucedido. Luego dejo caer una canica entre las dos varillas y leo los cien registros temporales que obtengo a medida que la canica pasa por delante de cada clula. Si represento estos cien puntos en una grfica, obtendr la figura de la derecha. El eje horizontal representa el metro de distancia que recorre la canica y el eje vertical los tiempos (en segundos) que marcan las clulas fotoelctricas, suponiendo que he puesto a cero el cronmetro en el momento en que dejo caer la canica. La curva que sale no es cualquier curva. Es una parbola. De hecho, puedo calcularla a priori sin fijarme en la canica. Por ejemplo, puedo asegurar que la canica tardar 45 centsimas de segundo en recorrer el metro de distancia, o que tardar 32 centsimas de segundo en llegar a la mitad del camino. Pero, para hacer estos clculos, necesito un cierto tiempo. Si no dispusiera de una calculadora, este tiempo sera mucho mayor. La pregunta es: cmo puede una simple canica, sin calculadora, sin nada, saber dnde tiene que estar en cada momento, y saberlo ya, sin que le cueste nada de tiempo? Una canica es capaz de dibujar una parbola temporal en 45 centsimas de segundo, que es mucho menos de lo que yo necesito para calcular slo el punto final de la parbola, sin contar lo que me costara calcular los noventa y nueve puntos intermedios. En general, cmo hace el mundo para que la posicin de cada cosa, el peso de cada cosa, la fuerza de cada cosa,

se ajuste meticulosamente a unas frmulas matemticas? Donde est la calculadora, o el superordenador, ms bien, del mundo? Ms an, si la canica ha de tardar 45 centsimas de segundo en caer, ello se debe a que se encuentra a una determinada distancia del centro de la Tierra y a que sta tiene la masa que tiene. Si estuviera en la Luna, el tiempo de cada debera ser otro. As, pues, cmo sabe la canica cunta masa tiene la Tierra y a qu distancia est?, y cmo sabe la canica qu ha de hacer con estos datos, en qu frmula ha de meterlos para situarse donde debe? Observemos que todas estas preguntas tendran una respuesta obvia si el mundo fuera el resultado de la actividad del ordenador de Zeus. La canica tiene una calculadora escondida: el ordenador de Zeus, que es el que hace todos los clculos para determinar dnde debe estar situada en cada momento y, de hecho, es l quien la sita en el lugar oportuno. Y no es cierto que haga los clculos ms rpidamente que yo. En realidad no puedo comparar los tiempos, ya que sus clculos y los mos se hacen en dos tiempos distintos: yo los hago en mi tiempo racional y l los hace en un tiempo que para m es trascendente. Notemos que el ordenador de Zeus no est en ningn lugar del universo, sino que el universo es un producto de la actividad del ordenador de Zeus. Zeus no est en ningn lugar del universo, pero, al mismo tiempo, tiene acceso al estado del universo en cualquier momento y lugar (al menos si sus compaeros le permiten usar el superordenador en lugar de su cafetera de porttil). Hay que reconocer que, al menos en parte, hace honor a su nombre. Conviene precisar esto de la ubicuidad y la omnisciencia de Zeus: En principio, lo que su ordenador calcula no ser ms que una ristra enorme de nmeros, nmeros que han de ser interpretados con ciertos criterios, los criterios que usa el programa de Zeus para manipularlos. Para visualizarlos, Zeus podra contar con programas auxiliares que, a partir de los estados de los universos ya calculados, podran calcular una imagen (o un vdeo) de cualquier regin, sin ms que especificar un mundo cuntico concreto, una posicin espacial y una orientacin de la "cmara", un intervalo temporal y un factor de escala (del que depender que en la imagen aparezcan tomos, bacterias, rboles, estrellas o galaxias). Esas imgenes sern una autntica realidad virtual, donde el movimiento de los peces, los reflejos del agua, las alegras y las penas de las personas, etc., no provendrn de un archivo de estudios artsticos, sino que se deducirn mecnicamente del estado del mundo en el momento y lugar estudiados. Otra herramienta que le sera muy til a Zeus sera un buscador que le permitiera rastrear su universo en busca, por ejemplo, de seres vivos, ya que, si tuviera que explorar sus mundos al azar, podra pasarse todo el tiempo en espacios vacos o en planetas desrticos bastante aburridos.

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