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SETIEMBRE I - 2006

LA TRANSMISIN ELCTRICA
No basta con construir centrales elctricas (en base a gas natural o hidroelctricas) para atender la creciente demanda. Es necesario tomar medidas en el mbito de la transmisin elctrica, de modo que se eviten futuras congestiones en el transporte de la electricidad, permitiendo hacer uso de las nuevas centrales sin restricciones. Por ese motivo, el presente Informe Quincenal busca explicar en qu consiste la transmisin elctrica y sus principales caractersticas. Caractersticas generales Como se ha mencionado en anteriores Informes Quincenales1 el suministro elctrico es una actividad econmica compuesta de tres fases, que deben realizarse simultneamente y, por tanto, en coordinacin. Estas son la generacin, transmisin y distribucin. El sub-sector de generacin se encarga de producir la energa elctrica; el sub-sector de transmisin en conectar (transportar) dicha electricidad de los generadores a los distribuidores, y el de distribucin de entregarnos dicha energa en nuestras casas, oficinas o industrias. Dentro de este esquema de funcionamiento, para entender la actividad de transmisin es importante tomar en consideracin lo siguiente: Los generadores y distribuidores pueden encontrarse a muchos kilmetros de separacin. La energa elctrica no puede almacenarse, por lo que su generacin y distribucin para el consumo es en tiempo real. As, debido a ese consumo instantneo, una vez generada la energa elctrica sta se inyecta en una lnea de transmisin. En general, las centrales generan electricidad en media tensin 2 (usualmente a 10 kilo Voltios -kV). Cmo se realiza la transmisin? El transmisor toma la energa elctrica que le proporciona el generador, pero esta energa se encuentra en media tensin. Hay que tener en cuenta que para transportar gran cantidad de electricidad, y por grandes distancias, es necesario hacerlo en nivel de alta tensin, con el fin de minimizar las prdidas elctricas en el transporte. Entonces, mediante el uso de transformadores, debe realizarse un procedimiento que eleve la tensin de la energa elctrica.

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Ver informe quincenal Situacin actual del Sector Elctrico La unidad de medidad de la tensin elctrica es el Voltios (V)

La energa es transportada hasta las ciudades, llegando a ella en un nivel de alta tensin. Pero para ingresar a la ciudad la energa debe ser transformada dos veces: primero a media tensin y luego a baja tensin, de modo que la energa sea adecuada para su uso en los aparatos elctricos de nuestras casas e industrias. La electricidad que utilizamos en nuestras casas para prender la radio, foco o televisor es de 220 voltios. Finalmente cabe recalcar lo siguiente: La distancia (kilmetros) que recorre la energa influye en la energa que se debe de inyectar, as como el asegurar su voltaje necesario. En el transporte se producen prdidas de energa, las cuales se han venido reduciendo desde la entrada de inversiones en este sector. La prdida de energa es una consecuencia natural del transporte, (si bien no se puede evitar, si puede ser disminuido a travs de mejoras, por ejemplo, en el cableado o en los transformadores). Es por ello que la cantidad que se despacha desde una central de generacin es siempre mayor a la que se consume finalmente. Lo que permite transportar la energa de un punto a otro se denomina lnea de transmisin. Debido a que las lneas de transmisin usan distintos niveles de tensin (voltios) para transportar la electricidad se denominan: o o o o o Baja Tensin (120/240 V a 600 V) Mediana tensin (2.4 kV. a 69 kV.) Alta tensin (115 kV. a 230 kV.) Extra alta tensin (345 kV. a 765 kV.) Ultra alta tensin (> 765 kV.)

El Sistema Elctrico Interconectado Nacional Gracias a la interconexin (este esquema se le denomina en el Per como El Sistema Elctrico Interconectado Nacional - ver mapa), la energa que nosotros recibimos puede llegar de diferentes lugares del pas. La interconexin permite llevar energa desde las centrales ms eficientes (econmicas) a cualquier punto que se encuentre dentro del Sistema. Asimismo, permite ampliar las posibilidades de suministro de energa y cubrir una mayor poblacin con electricidad. De no existir el Sistema Interconectado la demanda de las ciudades tendra que ser abastecida por centrales que producen electricidad a un mayor costo. Pero la interconexin no es slo til por la transmisin de energa ms barata, sino que adems permite que ante la eventualidad de fallo de alguna Central de generacin de energa otra pueda entrar a cubrir la produccin necesaria para las ciudades. As por ejemplo, la ciudad de Lima podra ser atendida tanto por la Central

Hidroelctrica de Santiago Antunez de Mayolo en Huancavelica como por la Central Trmica de Ventanilla que se ubica a slo unos kilmetros de la ciudad. La posibilidad de tomar la electricidad de uno u otro sitio se debe a que la mayora de lneas de transmisin estn interconectadas (superando los 15 mil km) Sin embargo, todava existen sistemas aislados de transmisin en el pas, los cuales se irn incorporando poco a poco al Sistema Interconectado Nacional. Consideraciones a tener en cuenta En la actualidad, algunas lneas de transmisin y transformadores de potencia del Sistema Elctrico Interconectado Nacional presentan problemas de sobrecargas, dado que el paso de energa por stas resulta excesivo debido al ingreso de nuevas centrales de generacin y al aumento constante de la demanda elctrica. De all la necesidad de tomar medidas adecuadas y la planificacin previa, en las tres fases del suministro elctrico: generacin, transmisin y distribucin; en el que el papel promotor del Estado resulta fundamental. As, el trabajo de los privados y un marco legal promotor y adecuado siempre son necesarios para solucionar esos (y otros) inconvenientes.