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Primeros pobladores andinos

La llegada de los primeros seres humanos a Amrica del Sur ocurri hace 15 000 aos, segn las ms antiguas huellas humanas halladas en Monte Verde, actual Chile, y El Guitarrero y Piquimachay, en el actual Per, aunque se discuten fechados ms antiguos, de 30 1 000 a 40 000 aos, registrados en la amazona brasilea (Pedra Furada). La ruta que siguieron dichos hombres sera viniendo desde Amrica del Norte, cruzando la Amrica Central hasta llegar al istmo de Panam. Continuaron ms al sur, yendo unos hacia la selva amaznica y avanzando otros por la cordillera de los Andes, hasta llegar a los ltimos rincones de la Patagonia y de la Tierra del Fuego. Tambin se han propuesto otras rutas, como desde Australia pasando por la Antrtida hasta llegar al extremo meridional de Sudamrica, o desde Oceana cruzando el inmenso Ocano Pacfico, aunque estos viajes debieron darse en pocas ms tempranas. Al igual que sus antecesores que llegaron de Asia a Amrica del Norte, los hombres que arribaron a Sudamrica tuvieron que sobreponerse a ambientes nunca antes conocidos. En efecto, tuvieron que luchar contra el agobiante calor, la inesperada lluvia torrencial, las mesetas elevadas y fras, la selvaenmaraada y sus alimaas. No obstante, una vez ms, el hombre primitivo demostr su extraordinaria capacidad de adaptabilidad y conquist lasmontaas, colinas y valles, espacios geogrficos a los cuales ya estaba acostumbrado. El territorio peruano (Andes Centrales), en forma particular, ofreca una diversidad ecolgica con abundante flora y fauna, que debi ser muy atractiva para los primeros hombres. En esa lejana poca, a fines del perodo Pleistoceno, el clima y el paisaje eran diferentes a los que existen ahora. Las temperaturas eran mucho ms bajas que las actuales, lo que permiti el crecimiento de los glaciares, que captaban ms agua y hacan bajar los niveles de los mares (Era del Hielo). En ese ambiente se desenvolva una megafauna, es decir grandes animales como el mastodonte y el megaterio, ya extinguidos. Pero en general, ese contexto mantiene sus principales caractersticas biogeogrficas. Aquellos primeros hombres encontraron refugio en cuevas y abrigos naturales y se dedicaron a la caza, pesca y recoleccin. Algunos autores sostienen que los primeros hombres eran antropfagos, es decir que se alimentaban de carne humana, pero esta es una cuestin muy discutida y que probablemente jams se pondr en claro. Los primeros instrumentos de los que se vali el hombre para sus actividades de caza y pesca, as como tambin las primeras armas que le sirvieron para atacar y defenderse, le fueron suministrados por la misma naturaleza: palos y piedras. Hacia el 10 000 a.C. empezaron a retroceder los hielos y el clima se hizo ms benigno, dando pase al periodo Holoceno o era actual. Este cambio origin una extincin paulatina de la megafauna y el aumento de otras especies, como camlidos y crvidos. Ello, naturalmente, trajo a la vez un cambio en el comportamiento cultural del hombre. De nmade y trashumante se hizo seminmade y luego sedentario, en un proceso que dur muchos siglos.