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Los vicios no son crmenes.

Una vindicacin de la libertad moral


Lysander Spooner Escrito y publicado en el ao 1875

Los vicios son aquellos actos por los cuales un hombre se daa a s mismo o hace dao a sus bienes. Los crmenes son aquellas acciones por las cuales un hombre daa a otra persona o a sus pertenencias. Los vicios son meramente las equivocaciones cometidas por un hombre en la bsqueda de su propia felicidad. En oposicin a los crmenes, no suponen malicia hacia otros ni interfieren con sus personas o propiedades. En el caso de los vicios, falta la esencia misma del crimen, es decir, el designio de daar la persona o la propiedad del otro. Es un principio de la ley que no puede haber crimen sin intencin criminal; es decir, sin intencin de invadir la persona o la propiedad de otro. Pero nadie se dedica a un vicio con una intencin criminal de tal ndole. La persona ejerce su vicio exclusivamente por su propia felicidad, sin la ms mnima malicia hacia los dems. A menos que esta clara distincin entre vicios y crmenes sea establecida y reconocida por la ley, no podr haber sobre la tierra cosas tales como el derecho individual, la libertad o la propiedad, junto con el correspondiente e igual derecho de otro hombre al control de su propia persona y propiedad. El gobierno que proclame que un vicio es un crimen, y lo castigue en tanto tal, intenta falsificar la naturaleza misma de las cosas. Sera tan absurdo como proclamar verdadera a la falsedad, o falsa a la verdad.

II Cada acto voluntario en la vida de un hombre es o bien virtuoso, o bien vicioso. Esto quiere decir que o bien est en conformidad, o bien en conflicto, con las leyes naturales de la materia o del espritu de las que dependen su salud y bienestar fsico, mental y emocional. En otras palabras, cada acto de su vida tiende, en lo general, a la felicidad o a la infelicidad. Ningn acto de toda su existencia es indiferente. An ms, cada ser humano difiere de los otros en su constitucin fsica, mental y emocional, y tambin en las circunstancias que lo rodean. Por lo tanto, muchos actos que son virtuosos y tienden a la felicidad en el caso de una persona, son viciosos y tienden a la infelicidad en el caso de otra. Asimismo, muchas acciones que son virtuosas y tienden a la felicidad para el caso de un hombre y una circunstancia, resultan ser viciosas y tienden a la infelicidad en el caso del mismo hombre, pero en otro momento, y bajo otras circunstancias.

III Saber cules acciones son virtuosas y cules viciosas para todos y cada uno de los hombres en otras palabras, saber cules conducen a la felicidad y cules a la infelicidad y para todas y cada una de las circunstancias en que los hombres se hallen situados, es el aprendizaje ms profundo y complejo hacia el cual se haya orientado, o se pueda orientar, el espritu humano ms amplio. Es, con todo, el aprendizaje constante al que todo hombre desde el ms humilde en intelecto hasta el ms provisto- se ve necesariamente impulsado por los deseos y necesidades de su propia existencia. Es tambin el estudio a travs del cual todas y cada una de las personas, de la cuna a la tumba, debe necesariamente dar forma a sus propias conclusiones. Porque ningn otro

conoce o siente, o puede conocer o sentir como l lo hace, los deseos y necesidades, las esperanzas, los miedos e impulsos de su propia naturaleza, o las presiones de sus propias circunstancias.

IV No siempre es posible decir de aquellos actos que suelen ser llamados vicios que lo sean verdaderamente, excepto como una cuestin de grados. Es decir, se hace difcil calificar a cualquier accin o a sus rumbos de los llamados vicios como tales si hubiesen sido detenidas antes de acercarse a cierto lmite. Por lo tanto, la cuestin del vicio o la virtud, en todos esos casos, es un problema de cantidad y de grado, y no del carcter intrnseco de los actos en s mismos. Este hecho se agrega a la dificultad para no decir la imposibilidad, salvo para cada individuo del trazado de un lmite preciso entre la virtud y el vicio, es decir, para establecer dnde finaliza una virtud y dnde comienza el vicio. Y sa es otra de las razones por las que la cuestin de la virtud y el vicio deberan ser dejadas a cada persona por s misma.

V Los vicios son generalmente placenteros, al menos por el tiempo que duran, y a menudo no se revelan como vicios por sus efectos hasta que han sido practicados por muchos aos, quizs durante toda la vida. Para muchos que los practican, quizs para la mayor parte, los vicios quizs no se revelen nunca como tales. Las virtudes, por otra parte, parecen a menudo tan rigurosas y escarpadas, requieren tanto del sacrificio de como mnimo- buena parte de la felicidad presente, y los resultados que las confirman como virtudes son a menudo tan distantes y evasivos, de hecho tan absolutamente imperceptibles para los espritus de tantos hombres, especialmente de los jvenes que, si partimos de la verdadera naturaleza de las cosas, no puede haber conocimiento universal, ni siquiera general, que pueda determinar que son virtudes. En verdad, la dedicacin de los ms profundos filsofos ha sido derrochada sino completamente en vano, ciertamente con escasos frutos en esfuerzos para trazar el lmite entre los vicios y las virtudes. Entonces, si en la mayor parte de los casos se vuelve tan difcil, tan cercano a lo imposible, determinar qu es y qu no es vicio; y especialmente si se vuelve tan dificultoso determinar dnde termina la virtud y dnde comienza el vicio; y si estas cuestiones, que nadie puede determinar verdadera y realmente ms que para s mismo, no son dejadas libres y abiertas a todos para su experimentacin y su saber, cada cual estara siendo privado del ms alto de todos los derechos que se poseen en tanto ser humano: el derecho a preguntar, a investigar, a razonar, a ensayar experimentos, a juzgar, y a determinar por s mismo qu es, para l, la virtud, y qu es, para l, el vicio. En otras palabras qu, entre todo lo que existe, lo orienta hacia su felicidad, y qu, entre todo lo que hay, lo inclina hacia su infelicidad. Si este gran derecho no se deja libre y abierto a todos, entonces se niega el derecho completo de cada persona, en tanto ser humano que razona, a la libertad y la consecucin de la felicidad.

VI Todos llegamos al mundo en la ignorancia de nosotros mismos y de lo que nos rodea. De acuerdo con una ley fundamental de nuestras naturalezas, todos somos constantemente impelidos por el deseo de felicidad y el temor al dolor. Pero tenemos todo por aprender, tanto en lo que concierne a lo que puede concedernos felicidad y a lo que puede salvarnos del sufrimiento. Ninguno de nosotros es totalmente parecido a otro, ni fsica, ni mental ni emocionalmente; y, en consecuencia, tampoco en nuestros requerimientos emocionales, mentales y fsicos para adquirir la

felicidad y evitar la infelicidad. Por lo tanto, ninguno de nosotros puede aprender esta leccin indispensable sobre la felicidad y la infelicidad, la virtud y el vicio en lugar de otra persona. Cada cual debe aprenderlo por s mismo. Para hacerlo, es preciso disponer de libertad para intentar todos los experimentos que contribuyen a su capacidad de juicio. Algunos de estos experimentos son exitosos, y justamente por eso los llamamos virtudes; otros fracasan y, por eso mismo, los llamamos vicios. Las personas renen sabidura tanto de sus triunfos como de sus fracasos; de los as llamados vicios como de las as llamadas virtudes. Ambos son necesarios para la adquisicin de ese conocimiento el de su propia naturaleza, el del mundo que lo rodea, y el de las adaptaciones o inadaptaciones de uno al otro que revelar de qu modo se adquiere la infelicidad y se evita el dolor. Y si se impide a las personas intentar esos experimentos para su propia satisfaccin, estarn restringidas de adquirir tal saber, y consecuentemente de descubrir el gran propsito y deber de sus vidas.

VII Ningn hombre tiene la obligacin de tomar en cuenta la palabra de otro, o de ceder a la autoridad de otro en un tema tan vital y con respecto al cual nadie puede ni podra tener mayor inters que l mismo. Nadie puede fiarse sin peligro de las opiniones ajenas, porque descubrira que las opiniones de los otros no concuerdan entre s. Ciertas prcticas han sido llevadas a cabo por millones de personas a travs de sucesivas generaciones, y muchos han aseverado que conducen hacia la felicidad, y que son por lo tanto virtuosas. Hombres distintos, en otras pocas o pases, o bajo circunstancias diferentes, han sostenido, como resultado de sus experiencias y observaciones, que esas acciones tienden a la infelicidad, y que son por lo tanto viciosas. Para la mayora, la cuestin de la virtud y el vicio ha sido, como vimos, una cuestin de grado; es decir, del alcance de ciertas acciones y no del carcter intrnseco de cada acto en s mismo. Por lo tanto, el tema en cuestin ha sido tan variado y tan infinito como lo son las variedades de mentes, de cuerpos y de individuos que habitan el mundo. Y la experiencia pasada ha dejado un nmero infinito de estas cuestiones sin resolver. De hecho, apenas se puede decir que haya resuelto alguna.

VIII En el fragor de esta interminable variedad de opiniones, qu hombre, o qu grupo de hombres, tiene el derecho de derecho de decir, en relacin con las acciones particulares, nosotros hemos hecho este experimento y determinado cada una de las cuestiones involucradas; nosotros lo hemos determinado, no slo para nosotros mismos, sino para todos; y a todos aquellos que sean ms dbiles que nosotros los forzaremos a actuar en obediencia a nuestras conclusiones; nosotros no pasaremos por ulteriores experimentos o indagaciones, y consecuentemente, nadie adquirir mayor conocimiento? Quines son los hombres que tienen derecho a decir esto? No hay tales hombres. Quienes lo dicen, o bien son desvergonzados impostores y tiranos que detendran el progreso del conocimiento, usurparan el control absoluto de las mentes y cuerpos de sus contemporneos, y por lo tanto deben ser resistidos instantneamente; o bien esos hombres son tan ignorantes de sus propias debilidades y de su verdadera relacin con los otros hombres que no merecen otra consideracin que el desprecio y la lstima ms completos. Sabemos que hay hombres as en el mundo. Algunos slo intentan ejercer su poder en el interior de una pequea esfera, sobre sus hijos, sus vecinos, sus conciudadanos y sus connacionales. Otros intentan ejercerlo en una escala mayor. Por ejemplo, un anciano, en Roma, con la ayuda de unos pocos subordinados, intenta decidir sobre todas las cuestiones del vicio y la virtud; esto es, sobre la verdad y la falsedad, especialmente en asuntos religiosos. l pretende saber y ensear qu

ideas y prcticas religiosas son orientadoras o fatales para la felicidad de una persona, y no slo en este mundo sino tambin en el prximo. Afirma estar inspirado milagrosamente para el desempeo de dicha tarea; acepta virtualmente de este modo, como hombre sensato, que nada menos que la inspiracin milagrosa podra calificar a alguien para ella. De todos modos, esta inspiracin milagrosa fue ineficaz a la hora de resolver estas cuestiones, a no ser unas pocas. Lo ms importante que los mortales comunes y corrientes pueden alcanzar es la creencia implcita en la infalibilidad de su Papa!, primero, y en segundo lugar, que el vicio ms oscuro del que pueden ser culpables es creer y declarar que el Papa es solamente un hombre como los dems. Le llev entre mil quinientos y mil ochocientos aos capacitarse para alcanzar conclusiones tan definitivas sobre estos dos puntos vitales. Y sin embargo, parecera que el primero de ellos debe necesariamente ser establecido antes que cualquier otra cuestin; porque hasta que no se determine su propia infalibilidad, no podr decidir nada con autoridad. De cualquier modo, ha intentado o pretendido juzgar tambin sobre otros temas. Y, quizs, intente o pretenda hacerlo en el futuro con unas pocas cuestiones ms si llegara a encontrar a alguien que lo escuche. Pero su xito, hasta ahora lejano, no alienta por cierto la creencia de que ser capaz de determinar todas las preguntas en torno al vicio y la virtud, incluso en su tan peculiar departamento religioso, de modo tal de enfrentar las necesidades de la humanidad. l, o sus sucesores, sin duda se vern compelidos, y esto no ocurrir en un da muy lejano, a admitir que emprendieron una tarea para la cual su inspiracin milagrosa era inadecuada; y que, por necesidad, cada ser humano debe ser dejado libre para establecer todas las cuestiones de esta clase por s mismo. Y no es poco razonable suponer que todos los dems papas, en esferas ms pequeas y diversas, hayan llegado algunas veces a encontrarse con la misma conclusin. Ninguno, por cierto, sin reclamar para s la inspiracin sobrenatural, hubiera emprendido una tarea para la cual obviamente nada menos que la inspiracin sobrenatural es adecuada. Y, claramente, ninguno abandonara su propio criterio para ensear otros, a menos que sea el primer convencido de que esos otros tienen algo ms que el conocimiento humano corriente sobre el asunto. Si esas personas que gustan pensarse dotadas con el poder y el derecho de definir y castigar los vicios de otros hombres volvieran sus pensamientos hacia su interior, probablemente hallaran mucha tarea para hacer en el hogar; y descubriran que, una vez cumplida, estaran muy poco dispuestos a hacer ms para corregir los vicios ajenos que simplemente ofrecer el resultado de sus experiencias y observaciones. En esta esfera, sus trabajos podran quizs llegar a ser tiles; pero en la esfera de la infalibilidad y la coercin, probablemente y por razones bien conocidas, tendrn incluso menor xito en el futuro que lo que tuvieron en el pasado. IX Por las razones antes dadas, se hace ahora obvio que el gobierno sera por completo impracticable si tuviera que tomar conocimiento de los vicios, y adems castigarlos como crmenes. Todo ser humano tiene sus vicios. Prcticamente todos los hombres tienen una gran cantidad. Y los hay de toda clase: fisiolgicos, mentales, emocionales, religiosos, sociales, comerciales, industriales, econmicos, etctera, etctera. Si el gobierno tuviera que tomar jurisdiccin sobre todos ellos y castigarlos en tanto crmenes, entonces, para ser consistente, debera hacerlo con todos por igual, y debera punirlos en forma imparcial. La consecuencia sera que todos estaramos en prisin por nuestros vicios. No quedara nadie afuera para cerrar las puertas de las celdas. De hecho, no podran hallarse tribunales suficientes para juzgar a los transgresores, ni prisiones suficientes para alojarlos. Toda la industria humana de adquisicin de conocimiento, e incluso de obtencin de los medios de subsistencia, quedara bajo arresto: porque todos estaramos bajo juicio constante o encarcelados a causa de nuestros vicios. Pero incluso si fuera posible encarcelar a todos los viciosos, nuestro conocimiento de la naturaleza humana nos dice que, como regla general, ellos se volveran an ms viciosos en prisin de lo que eran fuera de ella.

X Un gobierno que castigara todos los vicios imparcialmente es una imposibilidad tan obvia que hasta el momento no se ha encontrado, ni se encontrar, a nadie tan insensato como para proponerlo. Lo ms que ha sido propuesto es que el gobierno castigue algunos vicios, quiz unos pocos, de los que se estiman que son los ms crasos. Pero esta discriminacin es absurda, ilgica y tirnica. Qu derecho asiste a una persona que diga castigaremos los vicios de otros hombres pero nadie deber castigar los nuestros; restringiremos a otros hombres la posibilidad de buscar su propia felicidad de acuerdo con la idea que se hagan de la misma, pero nadie deber restringirnos en la bsqueda de nuestra propia felicidad, de acuerdo con la idea que nos hicimos de ella; restringiremos a otros hombres la adquisicin de cualquier conocimiento experimental que sea orientador de su propia felicidad pero nadie deber restringirnos en la bsqueda de la nuestra? Nadie, excepto bribones o mentecatos, piensa en proponer suposiciones tan absurdas. Y sin embargo, evidentemente, es slo sobre tales suposiciones que cualquiera puede reclamar el castigo de los vicios ajenos, a la vez que exigir una excepcin al castigo de los propios.

XI Tal cosa llamada gobierno, conformada por asociacin voluntaria, nunca habra pensado en castigar todos los vicios, si ello supusiera penarlos imparcialmente por igual, porque nadie quiere una institucin as, ni se le sometera voluntariamente. Pero un gobierno formado por la asociacin voluntaria para el castigo de todos los crmenes es un asunto razonable; porque todos quieren proteccin para s mismos contra todo tipo de crmenes, y tambin reconocen la justicia de su propia punicin, si cometiera alguno.

XII Resulta ser una imposibilidad natural que un gobierno disponga del derecho de castigar personas por sus vicios, porque es imposible que un gobierno disponga de cualquier derecho excepto del que ya disponan los individuos que lo componen, en tanto individuos. Nadie puede delegar a un gobierno derechos que no posee. Ahora bien, nadie excepto los tontos o los impostores pretendera tener, en tanto individuo, el derecho de castigar a otros hombres a causa de sus vicios. Pero todos y cada uno disponen del derecho natural, en tanto individuos, de castigar a otros hombres a causa de sus crmenes. Pues todos tienen no slo el derecho natural de defender sus personas y propiedades contra los agresores, sino tambin el de salir en asistencia y defensa de cualquier otro cuya propiedad haya sido invadida. Sin este derecho, la humanidad no podra existir en la tierra. Y el gobierno no tiene otra existencia legtima que la de abarcar y estar limitada por ese derecho natural de los individuos. Pero la idea de que cada hombre dispone del derecho natural a decidir qu cosa son virtudes y cules vicios es decir, qu es lo que contribuye a la felicidad del vecino y qu no y a punirlo por todo aquello que no contribuya a esto, es lo que nadie ha tenido la imprudencia o locura de aseverar hasta el da de hoy. Slo aquellos que pretenden que el gobierno tiene algn poder legtimo un poder que ningn individuo o grupo de individuos le ha delegado o podra delegarle son quienes pretenden que el gobierno dispone del poder legtimo para castigar los vicios. Se dara en el caso de un Papa o un rey que dicen haber recibido autoridad directamente del cielo a fin de gobernar sobre sus prjimos el hecho de reclamar el derecho, en tanto viceregentes de Dios, de castigar a los hombres a causa de sus vicios; pero es un absurdo

consumado que un gobierno que afirme que deriva su poder de la garanta de sus gobernados exija tal poder; porque todos saben que el gobierno nunca otorgara esa garanta. Para los gobernados, concedrselo sera un absurdo, porque estaran cediendo su derecho a buscar su propia felicidad; en tanto y en cuanto ceder el propio derecho a juzgar acerca de lo que podra acarrear la felicidad sera ceder todo su derecho a procurrsela.

XIII Nos damos cuenta ahora de qu asunto fcil, simple y razonable es un gobierno para el castigo de los crmenes, comparado con otro que castigue los vicios. Los crmenes son pocos y fcilmente distinguibles de todos los otros actos, y la humanidad generalmente acuerda en la definicin de los actos llamados crmenes. Los vicios, en cambio, son innumerables, y no hay dos personas que se pongan de acuerdo acerca de qu son, salvo en muy pocos casos. An ms, todos desean ser protegidos, en sus personas y propiedades, contra las agresiones de otros hombres. Pero nadie desea ser protegido contra s mismo. Porque es contrario a las leyes de la naturaleza humana desear hacerse dao a uno mismo. Las personas slo desean promover su propia felicidad, y ser su propio juez en cuanto a lo que la fomenta y fomentar. Esto es lo que todos quieren y tienen derecho a ello en tanto seres humanos. Y aunque todos cometemos muchos errores, y necesariamente los cometemos a causa de la imperfeccin de nuestro conocimiento, esos errores no son un argumento contra ese derecho, porque tienden a darnos el conocimiento mismo que necesitamos y que no puede ser obtenido de otra manera. Por lo tanto, el objetivo al que se apunta por medio del castigo de los crmenes no es solamente por completo diferente al apuntado por el castigo de los vicios, sino que es su opuesto. Lo que se intenta con el castigo de los crmenes es garantizar, a todos y cada uno de los hombres por igual, la libertad ms plena posible en consistencia con los derechos de los otros, a fin de buscar la propia felicidad bajo la orientacin de su propio juicio y a travs del uso de sus pertenencias. Por otro lado, aquello a lo que se apunta con el castigo de los vicios es la privacin de cada hombre de su derecho y libertad naturales para buscar su propia felicidad, bajo la gua de su propio discernimiento y mediante el usufructo de sus propios bienes. Estos dos objetos, entonces, se oponen el uno al otro, como lo hacen la luz y la oscuridad, la verdad y la falsedad, o la libertad y la esclavitud. Son por completo incompatibles, y suponerlos abarcables por el mismo gobierno es un absurdo, una imposibilidad. Es suponer que un gobierno cometa crmenes y los prevenga; o que destruya la libertad individual, y al mismo tiempo la garantice.

XIV Finalmente, sobre esta cuestin de la libertad individual: cada persona debe juzgar por s misma qu es orientador y necesario para su bienestar y qu le es destructivo; porque, si omite realizar esta tarea ella misma, nadie ms puede hacerlo en su nombre. Y nadie ms intentar hacerlo por l, salvo en unos pocos casos. Papas y sacerdotes y reyes se arrogarn hacerlo en su nombre en ciertos casos, si se les permite. Pero lo harn slo en la medida en que, hacindolo, puedan administrar sus propios vicios y crmenes. Lo harn slo si pueden transformar a esas personas en sus bufones y esclavos. Muy a menudo los padres, sin duda con mejores motivos, intentan la misma tarea. Pero en tanto aplican la coercin, o restringen a los nios en el hacer cosas que no son verdaderamente peligrosas, cometen un dao ms que un bien. Es una ley de la Naturaleza que la obtencin de conocimiento y la incorporacin del mismo en el propio ser sea lograda por cada cual. Nadie, ni siquiera los padres, pueden explicarle la naturaleza del fuego de modo tal que lo conozca

antes de sentirlo. La persona debe experimentarlo por s misma, y debe quemarse, antes de que pueda saberlo. La Naturaleza sabe, mil veces mejor que cualquier padre, para qu dise a cada individuo, qu conocimientos requerir y cmo debe obtenerlos. Sabe que sus propios procesos para comunicar ese conocimiento no slo son los mejores sino tambin los nicos que pueden ser eficaces. Los intentos de los padres de hacer de sus nios seres virtuosos no son otra cosa que intentos para mantenerlos en la ignorancia del vicio; son poco ms que intentos de ensearles a conocer y preferir la verdad mantenindolos en la ignorancia de la falsedad; son intentos de hacer que busquen y aprecien la salud mantenindolos en la ignorancia de la enfermedad y de todo aquello que causa la enfermedad; son intentos de hacer que amen la luz, mantenindolos en la ignorancia de la oscuridad. En pocas palabras, son poco menos que intentos de hacer que los nios sean felices mantenindolos en la ignorancia de todo aquello que les cause infelicidad. En tanto y en cuanto los padres pueden ayudar a sus hijos en su posterior bsqueda de felicidad, simplemente proporcionndoles los resultados de sus propias razn y experiencias, eso es algo bueno, y es un deber natural y apropiado. Pero imponer coercin en asuntos con respecto a los cuales los nios son razonablemente competentes como para juzgar por ellos mismos es solamente un intento de mantenerlos en la ignorancia. Y esto es una tirana, y una violacin del derecho de los nios a adquirir conocimiento por s mismos, tanto conocimiento como deseen, al igual que lo es la misma coercin impuesta sobre personas mayores. Tal coercin, ejercida sobre los nios, es una negacin de su derecho a desarrollar las facultades que la Naturaleza les ha proporcionado y a ser aquello que deben ser por su designio. Es una negacin de su derecho a s mismos y al uso de sus propios poderes. Es una negacin de su derecho a adquirir el ms valioso de todos los conocimientos, a saber, el conocimiento que la Naturaleza, esa gran maestra, siempre est dispuesta a impartirles. Los resultados de tal coercin no son el convertir a los nios en ms sabios o virtuosos, sino en ignorantes, y en consecuencia, la coercin los vuelve dbiles y viciosos; perpeta as a travs de ellos, de poca en poca, la ignorancia, las supersticiones, los vicios y los crmenes de los padres. Esto est probado en cada pgina de la historia del mundo. Aquellos que sostienen opiniones opuestas a stas son aquellos cuyas teologas falsas o viciosas, o cuyas ideas viciosas generales, les han enseado que la raza humana se entrega naturalmente al mal y no al bien; a la falsedad, ms que a la verdad; que la humanidad no orienta naturalmente sus ojos hacia la luz, sino que ama la oscuridad ms que la luz; y que los hombres encuentran su felicidad solamente en aquellas cosas que causan su miseria.

XV Pero estos hombres, que exigen del gobierno el uso de su poder para prevenir el vicio, dirn: reconocemos el derecho de un individuo a buscar la felicidad segn su manera de ser, y consecuentemente a ser tan vicioso como le plazca; solamente exigimos que el gobierno prohiba la venta de esos artculos que le permiten proveer su vicio. La respuesta a esto es que la venta de cualquier artculo independientemente del uso que se haga del mismo es legalmente un acto de perfecta inocencia. La calidad del acto de venta depende por completo de la calidad del uso para el cual es vendido el objeto. Si el uso es virtuoso y legal, entonces su venta, para ese uso particular, es virtuosa y legal. Si el uso es vicioso, entonces la venta del mismo, para ese uso, es viciosa. Si el uso es criminal, entonces la venta, para ese uso, es criminal. El vendedor es, como mucho, solamente un cmplice en el uso que se hace de los artculos vendidos, trtese de un uso virtuoso, vicioso, o criminal. Donde el uso es criminal, el vendedor es un cmplice del crimen, y punible como tal. Pero donde el uso es solamente vicioso, el vendedor es slo un cmplice del vicio, y no es punible.

XVI Pero se nos puede preguntar: Acaso el gobierno no tiene derecho a detener el avance de quienes se dirigen a la autodestruccin?. La respuesta es que el gobierno carece de derecho alguno en este asunto, en tanto las personas as llamadas viciosas se mantengan sanas, compos mentis , y en la capacidad de ejercer el juicio razonable y el autocontrol; porque en tanto continen sanas se les debe permitir juzgar y decidir por ellas mismas si sus as llamados vicios lo son realmente, si verdaderamente las estn llevando a la destruccin y si, en general, quieren llegar all o no. Cuando pierdan el juicio, non compos mentis , y no sean capaces de juicio razonable o de autocontrol, sus amigos y vecinos, o el gobierno, debern hacerse cargo de ellas y protegerlas del dao y de todas las personas que les pudieran hacer dao, del mismo modo en que lo hara en caso de que su insana les hubiera advenido por otras causas que sus supuestos vicios. Pero porque sus vecinos suponen que un hombre est en el camino de su autodestruccin a partir de sus vicios, de all no se sigue, entonces, que est fuera de sus cabales, non compos mentis, ni que sea incapaz de juicio razonable o autocontrol, dentro de los significados legales de dichos trminos. Las mujeres y los hombres pueden ser adictos a vicios enormes y a muchos de ellos como la glotonera, la adiccin a la bebida, la prostitucin, el juego, el boxeo, el hecho de mascar tabaco, fumar, aspirar, tragar opio, abusar del corset, la ociosidad, la prdida de la propiedad, la avaricia, la hipocresa, etctera, etctera y seguir siendo sanos, compos mentis, capaces de juicio razonable y autocontrol dentro del significado de la ley. Y tanto como sean sanos se les debe permitir controlarse a s mismos y a su propiedad, y ser sus propios jueces en relacin con el destino a donde los conducirn sus vicios. Quizs los espectadores esperen, en cada caso individual, que la persona viciosa vea el fin hacia el que se dirige, y sea inducida a volver atrs. Pero si elige continuar con lo que otros hombres llaman destruccin, se le debe permitir hacerlo. Y todo lo que se puede decir de l, hasta donde concierte a su vida, es que cometi un gran error en su bsqueda de la felicidad, y que otros haran bien advirtindole acerca de su destino. Y acerca de lo que ser su condicin en otra vida, esto es una cuestin teolgica con la que la ley, en este mundo, no puede hacer nada, as como no puede hacer nada respecto de cualquier otra cuestin teolgica concerniente a la condicin humana en la vida futura. Y qu ocurre si se pregunta cmo determinar la condicin de sano o de insano de un hombre vicioso? La respuesta es que debe determinarse a partir del mismo tipo de evidencia por medio de la cual se determina la condicin de sano o insano de los llamados virtuosos; y no de otra manera. Esto es, por medio del mismo tipo de evidencia por medio de la cual los tribunales legales determinan si un hombre debe ser enviado a un asilo de lunticos o si es competente para ejercer su voluntad o disponer de su propiedad. Cualquier duda debe pesar a favor de su condicin de sano, como en todos los dems casos, y no a favor de su insana. Si una persona verdaderamente pasa a ser insana, non compos mentis, incapaz de juicio razonable o autocontrol, es un crimen, por parte de otros hombres, proporcionarle o venderle los medios para que se dae. No existen crmenes ms fcilmente punibles, no existen casos en los que los jurados estn ms prestos a condenar, que aquellos en donde una persona en sus cabales vende o le proporciona a alguien que no lo est cualquier artculo por medio del cual este ltimo pueda factiblemente herirse a s mismo.

XVII

Que son dueas de sus mentes. Que no son dueas de sus mentes.

Pero debe decirse que algunos hombres se convierten en peligrosos para otros por sus vicios; como un borracho, por ejemplo, que en algunas ocasiones se vuelve pendenciero y peligroso para con su familia u otras personas. Y es preciso preguntarse: Acaso la ley no tiene nada que hacer al respecto?. La respuesta es que si un hombre es realmente peligroso, sea por ebriedad o por cualquier otra causa, si es peligroso para su familia o para otras personas, entonces no slo l mismo debe ser legtimamente restringido porque la seguridad de las otras personas as lo requiere sino que todas las dems personas que conocen o tienen suficiente base como para creerlo peligroso deben tambin verse limitadas para no venderle o darle cualquier cosa que supongan que lo volver peligroso. Pero por el hecho de que un hombre se vuelva pendenciero y peligroso despus de haber bebido licores espirituosos, y porque sea un crimen darle o venderle licor a ese hombre, de ello no se sigue que sea un crimen vender licor a los cientos y miles de otras personas que no se vuelven ni pendencieras ni peligrosas por tomarlo. Antes de que un hombre sea declarado culpable de crimen por vender licor a un hombre peligroso, debe demostrarse que el hombre particular al cual se le vendi el licor era peligroso; y adems que el vendedor saba, o tena un sustrato razonable como para suponer que el hombre se convertira en peligroso por el solo hecho de tomarlo. La presuncin de la ley es, en todo los casos, que la venta es inocente; y la carga de la prueba de que es criminal en cualquier caso particular descansa en el gobierno. Y se debe demostrar que ese caso particular es criminal, independientemente de los dems. Conforme a estos principios, no hay dificultad en declarar culpables y castigar a los hombres por la venta o el regalo de cualquier artculo a otro hombre que se convierta en peligroso por medio de su uso.

XVIII Se dice sin embargo con frecuencia que algunos vicios son molestias (pblicas o privadas), y que las molestias pueden ser disminuidas y castigadas. Es cierto que cualquier cosa que sea verdadera y legalmente una molestia (pblica o privada) puede ser disminuida y castigada. Pero no es cierto que los meros vicios privados de un hombre sean, en ningn sentido legal, molestias para otro hombre o para el pblico. Ningn acto de una persona puede ser una molestia para otra, a menos que obstruya de algn modo, o interfiera, la seguridad del otro y su uso o disfrute silencioso de lo que es suyo con todo derecho. Cualquier cosa que obstruya una carretera pblica es una molestia, y debe ser suprimida y castigada. Pero un hotel en donde se venden licores, una casa de licores, o incluso una tienda de licores, como se les llama, no obstruye una carretera pblica, as como tampoco lo hace una casa de lencera, una joyera o carnicera. Todo lo que envenene el aire, o lo convierta en ofensivo o poco saludable, todo ello es una molestia. Pero ni un hotel, ni una casa de licores, envenenan el aire, o lo convierten en ofensivo o poco saludable para las personas externas. Cualquier cosa que obstruya la luz a la que todo hombre tiene derecho legalmente es una molestia. Pero ni un hotel, ni una casa de licores, obstruyen la luz de nadie, excepto que una iglesia, una escuela o una residencia tambin la obstruya. Sobre esta base, sin embargo, los primeros no son ni ms ni menos molestos que lo que seran las segundas. Algunas personas tienen la costumbre de decir que una casa de licores es peligrosa del mismo modo que la plvora. Pero no existe analoga posible entre ambas. Es creble que la plvora estalle por accidente, especialmente por las fogatas que son frecuentes en las ciudades. Por esas razones es peligroso que haya personas y propiedades en su inmediata vecindad. Pero no es creble que los licores exploten de esa manera, y por lo tanto no son molestias peligrosas en ninguno de los sentidos en que lo es la plvora en las ciudades. Pero se dice, nuevamente, que los lugares para beber se llenan con frecuencia con hombres ruidosos y alborotadores que perturban la calma del vecindario y el sueo y el descanso del resto de los vecinos. Esto debe ser cierto ocasionalmente, aunque no es muy frecuente. Pero como sea, en cualquier caso, es cierto, la molestia debe ser reducida por medio del castigo del propietario y sus

clientes, y si hubiera necesidad, cerrando el lugar. Pero una asamblea de bebedores ruidosos no es ms molesta que cualquier otra asamblea ruidosa. Un bebedor alegre o hilarante molesta la calma del vecindario no ms, y tampoco menos, que un fantico religioso que grita. Una asamblea de bebedores ruidosos no es ni ms ni menos molesta que una asamblea de fanticos religiosos gritando. Ambas son molestias cuando perturban el cansancio, o el sueo, o la calma de los vecinos. Incluso un perro que se pone a ladrar para trastorno del sueo o de la calma del vecindario es una molestia.

XIX Se ha dicho de una persona que atrae a otra hacia un vicio que es criminal. Esto es absurdo. Si cualquier acto particular es simplemente un vicio, entonces un hombre que atrae a otro al hecho de cometerlo es simplemente un cmplice en el vicio. Con toda evidencia no comete un crimen, porque el cmplice, por cierto, no puede cometer ofensa mayor que el protagonista. Se supone que toda persona sana, compos mentis, poseda por el juicio razonable y el autocontrol, ser mentalmente competente para sopesar por s misma todos los argumentos que se le esgriman en pro y en contra para persuadirla de que haga o no determinado acto; en tanto no se haya recurrido al fraude para engaarla. Y si est persuadida, o se ve inducida, a cometer el acto, ese acto es entonces propio; y aunque el acto se revele daino para s misma, esa persona no puede quejarse de que la persuasin o los argumentos a favor, a los cuales dio su consentimiento, fueron crmenes contra ella misma. Otro caso es cuando se practica el fraude. Si, por ejemplo, ofrezco veneno a un hombre asegurndole que es una bebida segura y reparadora, y, por mi asercin, se la traga, mi acto es un crimen. Volenti non fit injuria es una mxima de la ley. Para quien hace algo voluntariamente, no hay dao posible. Esto es, ningn dao legal. Y cada persona sana, compos mentis, capaz de ejercer el juicio razonable en el hecho de juzgar la verdad o falsedad de las representaciones o la persuasin a la cual presta su consentimiento, hace algo voluntariamente, a ojos de la ley; y hace caer sobre s mismo la completa responsabilidad de sus actos, si no se cometi fraude intencional a su propsito. Este principio, el que dice que para quien hace algo voluntariamente, no hay dao posible, no tiene lmite, excepto en el caso de los fraudes, o en el caso de personas que no poseen juicio razonable como para juzgar en un caso particular. Si una persona que posee juicio razonable y no fue engaada por el fraude consiente en practicar el vicio ms grosero, y entonces hace caer sobre s mismo los sufrimientos o prdidas de mayor rango moral, fsico o pecuniario, entonces no puede alegar que fue legalmente engaado. Para ilustrar este principio, tomemos el caso de la violacin. Tener conocimiento carnal de una mujer contra su voluntad es el mayor crimen que se pueda cometer contra ella, y es cercano al asesinato; con su consentimiento, no es para nada un crimen, sino a lo sumo un vicio. Y se sostiene a menudo que una nia de no ms de diez aos de edad tiene tal juicio razonable, que su consentimiento, aunque procurado por medio de recompensas, o promesas de recompensas, es suficiente para convertir el acto, que de otro modo hubiera sido un alto crimen, en un simple acto de vicio. Vemos el mismo principio operar en el caso de los boxeadores. Si slo pongo uno de mis dedos sobre la persona de otro contra su voluntad, no importa cun ligeramente, y no importa qu poco dao le haga, entonces este acto es un crimen. Pero si dos hombres acuerdan salir y golpearse mutuamente hasta transformar sus rostros en una jalea, no es un crimen, sino slo un vicio. Incluso los duelos, en general, no fueron considerados crmenes, porque la vida de cada hombre es solamente de l, y las partes se ponen de acuerdo en que cada uno puede tomar la vida del otro, si puede, por medio del uso de armas sobre las que tambin hay acuerdo, y en conformidad con ciertas reglas que tambin fueron mutuamente asentadas. Y esta es una visin correcta del

asunto, a menos que se pueda decir (como probablemente no se pueda), que la ira es locura que priva tanto a los hombres de su razn como los convierte en incapaces de juicio razonable. El juego es otro ejemplo del principio de que para quien hace algo voluntariamente, no hay dao posible. Si tomo para m aunque sea un solo centavo de la propiedad de un hombre, sin su consentimiento, entonces el acto es un crimen. Pero si dos hombres compos mentis y que poseen juicio razonable como para juzgar la naturaleza y los posibles resultados de su acto se sientan juntos y cada uno de ellos voluntariamente apuesta su dinero contra el dinero del otro, en un golpe de dados, y uno de ellos pierde sus propiedades enteras (por ms amplias que sean), entonces esto no es un crimen, sino slo un vicio. No es un crimen, incluso, ayudar a una persona a suicidarse, si est en posesin de su razn. Es una idea algo ms habitual que el suicidio es, en s mismo, evidencia concluyente de insana. Pero, a pesar de que en general es una evidencia muy fuerte de insana, no es de ningn modo concluyente en todos los casos. Muchas personas de las que no se duda que posean cabal estado de razn se suicidaron para escapar de la vergenza de una exposicin pblica por sus crmenes, o para evitar alguna otra calamidad mayor. El suicidio, en estos casos, no habr sido quizs prueba de la mayor sabidura, pero por cierto no fue prueba de falta de juicio razonable alguno. Y al estar dentro de los lmites del juicio razonable, tampoco hubo crimen si alguna persona lo ayud, proveyndole el instrumento o de algn otro modo. Y si, en tales casos, no es crimen ayudar a un suicida, entonces cun absurdo sera decir que es un crimen ayudarlo en cualquier acto que sea realmente placentero, y sobre el cual una gran parte de la humanidad acuerda en que es til?

XX Pero algunas personas tienen la costumbre de decir que el uso de licores espirituosos es la gran fuente del crimen; es lo que llena nuestras prisiones de criminales, y es razn suficiente para prohibir su venta. Quienes dicen esto, si hablan seriamente, hablan de modo ciego y tonto. Evidentemente pretenden ser comprendidos como si dijeran que un amplio porcentaje de todos los crmenes cometidos entre los hombres lo son por personas cuyas pasiones criminales se ven excitadas, en ese momento, por el consumo de licores, y como consecuencia del consumo. Esta idea es completamente absurda. En primer lugar, los mayores crmenes cometidos en el mundo son en su mayor parte causados por la avaricia y la ambicin. Los mayores entre todos los crmenes son las guerras llevadas adelante por los gobiernos con la finalidad de saquear, esclavizar y destrozar a la humanidad. En segundo lugar, los siguientes crmenes en importancia dentro de los que se cometen en el mundo estn igualmente determinados por la avaricia y la ambicin; se cometen no por pasin repentina sino a travs de la iniciativa de hombres calculadores, que conservan la cabeza fra y la mente clara, y que no guardan el menor pensamiento respecto al hecho de que pueden ir a prisin a causa de ellos. Son cometidos no tanto por hombres que violan las leyes como por hombres o por sus instrumentos que las hacen; hombres que se ponen de acuerdo en usurpar el poder arbitrario y tambin en mantenerlo por medio de la fuerza y el fraude, y cuyo propsito en usurparlo y mantenerlo es, por medio de una legislacin injusta e inequitativa, asegurarse a s mismos tales ventajas y monopolios como sean necesarios para que puedan controlar y extorsionar la labor y las propiedades de otros hombres, empobrecindolos para cuidar su propia salud y engrandecimiento. Los robos y engaos cometidos por estos hombres, en conformidad con las leyes, o sea con sus propias leyes, son como montaas frente a toperas, comparados con los crmenes cometidos por el resto de los criminales al violar las leyes. En tercer lugar hay gran nmero de fraudes de varias clases, cometidos en la transaccin o el comercio, cuyos perpetradores, por su frialdad y sagacidad, evaden la operatoria de la ley. Y son solamente sus manos fras y claras las que los habilitan a hacerlo. Los hombres bajo la excitacin de bebidas intoxicantes estn poco dispuestos para realizar tal tarea, y por lo tanto son completamente

desiguales para practicar estos fraudes con xito. Son los ms incautos, los menos exitosos, los menos eficientes y los menos a temer entre todos los criminales con los que tiene que tratar la ley. En cuarto lugar: los ladrones declarados, los asaltantes, los falsificadores y los fraudulentos que acosan a la sociedad no son otra cosa que bebedores imprudentes. Sus negocios corresponden a un carcter tan peligroso como para admitir los riesgos en los que incurren. En quinto lugar: los crmenes de los que se puede decir que son cometidos bajo la influencia de bebidas intoxicantes son en su mayor parte asaltos y hurtos no muy numerosos y generalmente no demasiado agravados. Algunos otros crmenes pequeos, como hurtos menores u otras pequeas infracciones a la propiedad, se cometen en algunos casos bajo la influencia de la bebida, por personas imbciles que generalmente no son adictas al crimen. Las personas que cometen estas dos clases de crmenes son pocas. No se puede decir que ellas llenen nuestras prisiones; o, si lo hacen, tenemos que felicitarnos de necesitar tan pocas prisiones, y tan pequeas, como para poder cobijarlos. El Estado de Massachusetts, por ejemplo, tiene un milln y medio de personas. Cuntos de ellos estn ahora en prisin por crmenes no por el vicio de intoxicacin, sino por crmenes cometidos contra las personas o la propiedad bajo la instigacin de bebidas fuertes? Dudo de que haya uno en diez mil, esto es, ciento cincuenta en total; y los crmenes por los que estn en prisin son en su mayor parte muy pequeos. Y pienso que llegar a descubrirse que estos pocos hombres merecen ms la piedad que el castigo, por la razn de que fue su pobreza y miseria, ms que cualquier otra pasin por el licor o por el crimen, lo que los condujo a beber, y lo que por lo tanto los condujo a cometer sus crmenes bajo la influencia de la bebida. La amplia acusacin de que la bebida llena nuestras prisiones con criminales es dicha, pienso, slo por aquellos hombres que no saben hacer otra cosa mejor que llamar criminal a un borracho; y que no tienen mejor fundamento para su acusacin que el hecho vergonzoso de que somos personas tan brutales y carentes de sentido que condenamos y castigamos como criminales a quienes son tan desafortunados y dbiles como los borrachos. Los legisladores que autorizan y los jueces que practican tales atrocidades son intrnsecamente criminales; a menos que su ignorancia sea tal como probablemente no lo sea, como para excusarlos. Y si ellos mismos tuvieran que ser castigados como criminales, habra ms razn en nuestra conducta. Un juez en Boston me cont una vez que tena la costumbre de ocuparse de los borrachos (envindolos a prisin por treinta das, creo que era la sentencia estereotipo) a razn de uno cada tres minutos!, y a veces incluso ms rpido; de este modo los condenaba como criminales y los enviaba a prisin sin piedad y sin indagar en las circunstancias, y por causa de una enfermedad que reclamaba compasin y proteccin, antes que castigo. Los criminales reales en estos casos no eran los hombres que iban a prisin, sino el juez, y el hombre detrs de l, que iba y los enviaba all. Recomiendo a aquellas personas que estn tan preocupadas por evitar que las prisiones de Massachusetts se llenen de criminales que empleen una parte, por lo menos, de su filantropa en evitar que nuestras prisiones sean llenadas con personas que no son criminales. No recuerdo haber odo que sus simpatas se hayan dirigido alguna vez de modo activo en esa direccin. Por el contrario, parecen tener tal pasin en el castigo de los criminales, que no se cuidan por inquirir de modo particular si un candidato al castigo es realmente un criminal. Tal pasin, permtaseme asegurarles, es mucho ms peligrosa y merece mucho menos caridad, tanto moral como legalmente, que la pasin por la bebida fuerte. Parece mucho ms consonante con el carcter falto de piedad de estos hombres enviar a un hombre desafortunado a prisin por borracho, y entonces aplastarlo, degradarlo, desanimarlo y arruinarlo de por vida, que sacarlo de la pobreza y la miseria que son la causa de que sea un borracho. Son slo estas personas que tienen o bien poca capacidad, o bien poca disposicin, para iluminar, alentar o ayudar a la humanidad las que se ven posedas por esta violenta pasin por gobernar, mandar, y castigar. Si en lugar de mirar y no hacer nada y dar su consentimiento y sancin a todas las leyes por las cuales el hombre dbil es el primero en ser saqueado, oprimido y desanimado, y por lo tanto castigado como criminal, desviaran su atencin al deber de defender sus

derechos y mejorar sus condiciones, y de este modo fortalecerlo, volvindolo capaz de pararse sobre sus pies y de resistir las tentaciones que lo rodean, tendran, pienso, muy poca necesidad de hablar acerca de leyes y prisiones, sea para el caso de los vendedores o consumidores de ron, o incluso para cualquier otra clase de criminales ordinarios. Si, en pocas palabras, estos hombres que estn tan ansiosos por la supresin del crimen suspendieran, por un momento, sus pedidos de ayuda al gobierno para la supresin de los crmenes de los individuos, y pidieran ayuda al pueblo para la supresin de los crmenes del gobierno, entonces mostraran ambos su sinceridad y sensatez en mucha mayor medida de lo que lo hacen ahora. Cuando las leyes sean todas justas y equitativas como para hacer posible a todos los hombres y mujeres vivir honesta y virtuosamente, y estar cmodos y ser felices, entonces habr muchas menos ocasiones que las que hay ahora de que sean acusados de una vida deshonesta y viciosa.

XXI Pero debe ser dicho, una vez ms, que el consumo de licores espirituosos conduce a la pobreza, y que por lo tanto produce mendigos y seres gravosos para quienes pagan impuestos; y he aqu razn suficiente como para prohibir su venta. Existen varias respuestas a este razonamiento: 1) Una es que, si el consumo de licores conduce a la pobreza y a la mendicidad, y esto es un hecho suficiente como para prohibir su venta, entonces es tambin razn suficiente como para prohibir el propio consumo; y esto porque es el consumo y no la venta lo que conduce a la pobreza. El vendedor es, a lo sumo, un mero cmplice del que bebe. Y es regla de la ley, como tambin de la razn, que si el protagonista de un acto no es punible, tampoco puede serlo el cmplice. 2) La segunda contestacin posible es que, si el gobierno tiene el derecho de o incluso est obligado a prohibir el acto de alguien que no es criminal simplemente porque se supone que conduce a la pobreza, entonces, por la misma regla, tiene el derecho de o incluso est obligado a prohibir cualquier acto aunque no sea criminal que, en opinin del gobierno, conduzca a la pobreza. Y, en base a este principio, el gobierno no slo tendra el derecho de, sino que estara obligado a, inmiscuirse en los asuntos privados de todo hombre y en todos los desembolsos personales de la gente y determinar cules de ellos y cules no conducen a la pobreza; y tendra el derecho de prohibir y castigar los primeros. Un hombre no tendra derecho a gastar ni un cntimo de su propia propiedad de acuerdo con su propio placer o juicio a menos que la legislatura opinara que tal gasto no lo llevar a la pobreza. 3) Un tercera contestacin a dicho razonamiento es que si un hombre se deja caer en la pobreza, o incluso en la miseria por sus virtudes o sus vicios, entonces el gobierno no tiene obligacin alguna de cuidar de l, a menos que encuentre placer en hacerlo. Deber dejarlo perecer en la calle, o que dependa de la caridad privada, si a sta le place sostenerlo. No forma parte del deber de ningn gobierno, por necesidad, el proveer a los pobres. Un gobierno esto es, un gobierno legtimo, es simplemente una asociacin voluntaria de individuos que se unen para tales propsitos, y slo para tales propsitos; tal como les conviene. Si hacerse cargo de los pobres sean virtuosos o viciosos no es uno de estos propsitos, entonces el gobierno, como gobierno, no tiene ms derecho ni obligacin de ocuparse de ellos que los bancos, o las compaas de ferrocarriles. Ningn reclamo moral que pueda tener un hombre sea virtuoso o vicioso en relacin con la caridad de sus compaeros tiene el carcter de un reclamo legal. Depender enteramente de su caridad, si les place. No puede pedir como derecho legal que lo alimenten o lo vistan, y no tiene del mismo modo reclamos que hacer, morales o legales, a un gobierno que no es otra cosa ms que una asociacin de individuos distintos de los que pueda hacer a esos individuos u otros segn su capacidad privada. Se considera, entonces, que un hombre pobre sea ste virtuoso o vicioso no tiene reclamos diferentes o adicionales, morales o legales, en relacin con un gobierno, concernientes al alimento o el abrigo, que los que tiene en relacin con las personas particulares. Un gobierno no tiene ms derecho que una persona

particular a controlar o prohibir los gastos o las acciones de un individuo sobre la base de que stas le acarrearan la pobreza. El seor A, como individuo, no tiene claramente derecho a prohibir ningn gasto o dispendio del seor Z, a pesar de que tema que tales actos o dispendios conduzcan a Z a la pobreza, y que l (Z) quizs, como consecuencia y en un incierto tiempo futuro le provoque afliccin (a A), y solicite su caridad. Y si A no tiene el derecho, como individuo, de prohibir ningn acto o dispendio de parte de Z, entonces el gobierno, que es una mera asociacin de individuos, no puede tener ese derecho. Por cierto ningn hombre, compos mentis, mantiene su derecho de disponer o usufructuar de su propia propiedad por medio de una disposicin tan despreciable como la que autorizara a todos o a alguno de sus vecinos se llamen gobierno o no a interferir y prohibirle realizar cualquier gasto, excepto aquellos que ellos puedan pensar que no le acarrearn la pobreza, y que no tendern a ponerlos en situacin de suplicarles su caridad. Si un hombre, compos mentis, cae en la pobreza por sus virtudes o vicios, entonces ningn hombre o grupo de hombres tendr derecho alguno a interferir con l sobre la base de que su simpata pueda quizs ser convocada a su favor, porque, si fuera convocada, ese hombre tendr la perfecta libertad de actuar segn su capricho o juicio, tanto como de obedecer a lo que esos hombres soliciten. El derecho de negar la caridad a los pobres sean stos virtuosos o viciosos pertenece a aquellos derechos en los cuales los gobiernos siempre quieren influir. Ningn gobierno hace ninguna provisin adicional a los pobres que las que le place. En consecuencia se deja a los pobres padecer la enfermedad e incluso la muerte porque ni la caridad pblica ni la privada los asisten. Qu absurdo es, entonces, decir que el gobierno tiene derecho a controlar el usufructo de cada hombre de su propiedad por miedo de que quizs en algn momento caiga en la pobreza y demande caridad. 4) Existe todava una cuarta respuesta posible a este razonamiento, y es que el gran y nico incentivo que cada hombre tiene para trabajar y producir riquezas es poder disponer de ellas segn su propio placer y juicio, para la promocin de su propia felicidad y la felicidad de aquellos a los que ama. A pesar de que frecuentemente el hombre, por inexperiencia o falta de juicio, gasta cierta porcin de los productos de su labor en forma poco juiciosa y no promueve su bienestar ms acabado, extrae de ello incluso cierta sabidura a travs de su experiencia, como lo hace en otros asuntos; la extrae por medio de sus errores, como por medio de sus xitos, y sta es la nica manera a travs de la cual puede adquirir sabidura. Cuando se convence de que hizo un gasto tonto, entonces aprender de all en adelante a no cometer otro igual. Y se le debe permitir hacer sus propios experimentos, e intentarlos para su bien merecida satisfaccin, en ste como en todos los dems asuntos. En caso contrario no tiene motivos para trabajar, o para producir riquezas. Cualquier hombre que sea un hombre preferir ser un salvaje y ser libre, creando o procurndose solamente la pequea riqueza que pueda controlar y consumir da a da, que ser un hombre civilizado que sabe cmo crear y acumular riquezas indefinidamente y aun as no le sea permitido usar o disponer de ellas excepto bajo la supervisin, la direccin y el dictado de un grupo de entrometidos, serviciales, tontos y tiranos, que con un conocimiento no mayor del que l tiene, y quizs ni siquiera con tanto, asuma la tarea de controlarlo, sobre la base de que no tiene el derecho de hacerlo, o la capacidad de determinar por s mismo qu es lo que tiene que hacer con las ganancias de su labor. 5) Una quinta respuesta al razonamiento es que, si es deber del gobierno vigilar los dispendios de cada persona compos mentis, y no criminal, ver cules inclinan a la pobreza y cules no, y prohibir y castigar a los primeros, entonces, con la misma regla, debe vigilar los gastos de todas las dems personas, y prohibir y castigar todo lo que, segn su juicio, incline a la pobreza. Si este principio se llevara adelante imparcialmente, el resultado sera que toda la humanidad estara tan ocupada en controlar los gastos de los dems y testificando en su contra, haciendo juicios y castigando tal inclinacin a la pobreza que no le quedara tiempo para producir riqueza alguna. Cualquier persona capaz de trabajo productivo estara o bien en prisin, o bien haciendo de juez, o bien de jurado, de testigo o carcelero. Sera imposible crear las cortes suficientes como para realizar los juicios, o edificar las crceles necesarias para albergar a los ofensores.

Toda labor productiva cesara, y los tontos que tenan tanta intencin de prevenir la pobreza no slo caeran, todos, en ella, en la prisin o en la hambruna, sino que adems conduciran a todo el mundo a la pobreza, la prisin y la hambruna. 6) Si se dice que un hombre debe estar, por lo menos, legtimamente obligado a mantener a su familia, y que en consecuencia debe abstenerse de todo gasto que, en opinin del gobierno, tienda a inhabilitarlo para cumplir ese deber, se pueden dar varias respuestas. Pero sta es suficiente: ningn hombre, salvo un tonto o un esclavo, querra reconocer familia alguna como suya si este reconocimiento pudiera ser convertido en excusa, por parte del gobierno, para despojarlo de su libertad personal o del control de su propiedad. Cuando a un hombre se le permite su libertad natural y el control de su propiedad, su familia es en general y casi universalmente el principal objeto de su orgullo y afeccin; y querr, no slo voluntariamente sino para su mayor placer, emplear sus mejores poderes mentales y corporales no para simplemente brindarle las necesidades y comodidades habituales, sino para prodigarle todos los lujos y elegancias que su labor pueda procurarle. Un hombre no entra en ninguna relacin moral o legal con su mujer o hijos para hacer nada por ellos excepto lo que pueda hacer en forma consistente con su libertad personal, y su derecho natural de controlar su propia propiedad y su propio juicio. Si un gobierno puede intervenir y decir a un hombre compos mentis, que cumple con su deber para con su familia, porque cumple su propio deber y de acuerdo con su mejor juicio, por ms imperfecto que sea: Nosotros (el gobierno) sospechamos que usted no est empleando su labor del modo ms ventajoso para su familia; nosotros consideramos que sus gastos y su disposicin de su propiedad no son tan juiciosos como deberan serlo para el inters de su familia; y por lo tanto nosotros (el gobierno) lo colocaremos a usted y a sus propiedades bajo vigilancia especial y le prescribiremos qu debe hacer y qu no con usted mismo y su propiedad; su familia de aqu en ms deber dirigirse a nosotros (el gobierno) y no a usted para su sostn, entonces, si un gobierno puede hacer esto, todo el orgullo del hombre, toda la ambicin y la afeccin concernientes a su familia sern aplastados, tanto como pueda aplastarlos la tirana humana; y ya nunca tendr una familia (que pueda reconocer pblicamente como suya) ni arriesgar su vida o propiedad por derrocar tal tirana insultante, ultrajante e insufrible. Y cualquier mujer que quiera que su esposo si l es compos mentis, se someta a tal insulto contranatural y a tal injusticia ser completamente indigna de su afecto, o de cualquier cosa salvo la repugnancia y el desdn. Y quizs l le haga entender a ella que, si eligi confiar en el gobierno para su manutencin y la de los nios en lugar de confiar en l, debe entonces confiar en el gobierno quedndose sola.

XXII Incluso otra respuesta autosuficiente al razonamiento de que el consumo de licores espirituosos conduce a la pobreza es que, como regla general, este razonamiento coloca el efecto delante de la causa. Asume que es el consumo de licores lo que causa la pobreza, en vez de pensar que es la pobreza la que provoca el consumo de licores. La pobreza es pariente casi natural de toda la ignorancia, el vicio, el crimen y la miseria que existen en el mundo. Por qu una parte tan grande de la clase trabajadora inglesa es borracha y viciosa? Por cierto no porque estas personas sean por naturaleza peores que otras, sino que su extrema y desesperanzada pobreza las mantiene en la ignorancia y servidumbre, destruye su coraje y el respeto de s mismos, los expone a tantos insultos constantes, a tantos daos, a tantas incesantes y amargas miserias de todo tipo, y finalmente los conduce a tal desesperacin, que lo que les compra el breve respiro de la bebida, o de otros vicios, es el alivio presente. sta es la causa principal de que la borrachera y otros vicios prevalezcan entre la clase trabajadora de Inglaterra. Si esos trabajadores de Inglaterra que hoy son borrachos y viciosos hubieran tenido las mismas oportunidades y protecciones en la vida que las que tuvieron las clases ms afortunadas, si hubieran

sido criados en hogares confortables, felices y virtuosos, en vez de en otros esculidos, desgraciados y viciosos, si hubieran tenido oportunidad de adquirir conocimiento y propiedades, y la oportunidad de volverse inteligentes, confortables, felices, independientes y respetados, y la posibilidad de garantizarse todos los goces intelectuales, sociales y domsticos que la labor honesta y bien retribuida les permiten asegurarse, si hubieran podido tener todo esto en vez de haber nacido a una vida sin esperanzas y de trabajo sin recompensas, con la certidumbre de la muerte en el taller, entonces habran estado tan libres de sus vicios actuales y de su debilidad como aquellos que les hacen reproches. No tiene sentido decir que la borrachera o cualquier otro vicio slo aumenta sus miserias, porque tal es la naturaleza humana la debilidad de la naturaleza humana, si se quiere, porque los hombres pueden soportar slo una cierta cuota de miseria antes de que su esperanza y coraje se quiebren y cedan a casi todo lo que les prometa el alivio presente o la mitigacin del dolor; a pesar de que su costo sea mayor miseria a futuro. Predicar moralidad o temperancia a personas tan desgraciadas en vez de aliviar sus sufrimientos o mejorar sus condiciones es solamente insultar su infortunio. Acaso aquellos que tienen la costumbre de atribuir la pobreza de los hombres a sus vicios, en vez de sus vicios a la pobreza como si cada persona pobre, o la mayor parte de las personas pobres, fueran especialmente viciosas, podrn decirnos si toda la pobreza que en el lapso del ltimo ao y medio aument tan repentinamente como ocurri en su momento como para colocarse en al menos veinte millones de personas en Estados Unidos, se produjo como consecuencia natural de las borracheras o de cualquier otro de los vicios? Fue la borrachera de los hombres, o cualquier otro de sus vicios, la que paraliz, como un corte de luz, todas las industrias gracias a las cuales vivan, y que slo unos das antes estaban en actividad tan prspera? Fueron sus vicios los que lanzaron a la porcin adulta de esos veinte millones a la calle, sin trabajo, y los obligaron a consumir sus pequeos ahorros, si tenan alguno, y luego a convertirse en mendigos, mendigos de trabajo, y, al fracasar en esto, mendigos de pan? Fueron los vicios los que, de repente y sin prevencin, llenaron los hogares de tantos con carencia, miseria, enfermedad y muerte? No. Claramente no fue ni la borrachera ni cualquier otro vicio de estas personas trabajadoras la que les acarre toda esta ruina y desgracia. Y si no fue eso, qu fue? ste es la cuestin que debe ser resuelta, desde el momento en que ocurre repetidamente y ocurri constantemente antes de nosotros, y no puede ser dejado de lado. De hecho, la pobreza de la mayor parte de la humanidad a lo largo y ancho del mundo entero es el gran problema mundial. Que tal extrema y casi universal pobreza exista en todo el mundo y haya existido a travs de todas las generaciones pasadas, prueba que esta pobreza se origina en causas que la comn naturaleza humana de aquellos que la sufren no ha sido suficientemente fuerte hasta ahora para superar. Pero estas personas padecientes comienzan, al menos, a ver las causas y comienzan a estar resueltas a eliminarlas, cueste lo que cueste. Y aquellos que imaginan que no tienen otra cosa que hacer ms que continuar atribuyendo la pobreza de los pobres a sus vicios y dndoles prdicas contra esos vicios, no dentro de mucho se despertarn para descubrir que el tiempo de tales discursos ha terminado. Y la pregunta no ser cules son los vicios de los hombres, sino cules son sus derechos.

Traduccin de Margarita Martnez y Christian Ferrer