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TICA EN LA ANTIGUA GRECIA Desde el inicio de la reflexin filosfica ha estado presente la consideracin sobre la tica.

Platn afronta la temtica tica en diversos lugares y desde contextos diferentes. As, por ejemplo, en el Gorgias busca superar el hedonismo y la ley del ms fuerte. En el Fedn evidencia la importancia de lo que exista tras la muerte para regular el propio comportamiento. En La Repblica aborda juntamente la tica individual (desde la perspectiva de una justicia dentro del alma) y la tica pblica, con una compleja teora del Estado, que encuentra complementos y puntos de vista diferentes en otras dos obras, el Poltico y las Leyes. La tica nicomquea, seguramente el ms importante tratado de tica de Aristteles, se basa en la premisa de que todo ser humano busca la felicidad (tica eudemnica). Para Aristteles todos los seres naturales tienden a cumplir la funcin que les es propia y estn orientados a realizar completamente sus potencialidades. El bien, que es lo mismo que la perfeccin de un ser o la realizacin de las capacidades es cumplir su funcin propia, aquello a que solo l puede realizar. Tambin los seres humanos estn orientados a la realizacin plena de la funcin que les es propia. El problema que se suscita, entonces, es cul es la funcin propia del hombre. Y si acaso hay ms de un bien propio del hombre, cul es el bien ms alto y ms perfecto de los que puede alcanzar el ser humano? Como en otras de sus obras, Aristteles releva las opiniones de sus contemporneos al respecto y comprueba que todas parecen estar de acuerdo en que el objetivo supremo del hombre es vivir bien y ser feliz, aunque hay muchos desacuerdos respecto de en qu consiste la felicidad y el buen vivir. Para Aristteles la vida feliz (plena) es la que permite realizar la actividad superior (contemplacin), con una suficiente autonoma (bienes materiales, salud), y en compaa de un nmero suficiente de amigos (cf. tica nicomquea I). Slo son morales las acciones en las que se puede elegir y decidir qu hacer. En cambio, no son morales ni inmorales las acciones padecidas, compulsivas o forzosas. Lo que es moral es la accin que depende de la voluntad, si se acta de modo correcto. Cundo se acta correctamente? La forma correcta de actuar depende del mbito de accin (dianotico o intelectual, tico o moral) y en parte est pautada por las costumbres de la comunidad a la que se pertenece (si la comunidad es ticamente sana, algo que supone Aristteles para el mundo griego quiz de modo acrtico) y se aprende con la educacin. Cuando se acta de acuerdo con estas pautas, se vive bien y se es virtuoso. Por otra parte, los filsofos estoicos y epicreos propusieron teoras morales basadas en principios opuestos: la virtud y la vida con moderacin (estoicismo), y la bsqueda del placer (epicuresmo). Los griegos no slo fueron los inventores de la democracia, el teatro, la matemtica pura y muchas otras cosas, sino tambin de un nuevo tipo de pensamiento que hoy denominamos filosfico. Los dioses en que los griegos crean eran inmortales, violentos, cachondos y polticamente incorrectos. Con frecuencia recomendaban a sus sbditos mortales que fueran a la guerra. Se enamoraban y desamoraban y no dejaban de pelearse unos con otros. Seducan y fecundaban a los humanos, a menudo en circunstancias muy peculiares y alternando con su apariencia. Para pensadores como Scrates, los dioses debieron ser muy poco adecuados como modelos morales. La mitologa griega no ofreca nada parecido a los diez mandamientos. As pues, aunque la mayora de los intelectuales griegos como Scrates respetaban, de palabra, las habituales ceremonias religiosas, no tomaban muy en serio la religin. Algunos filsofos, como el sofista Prtgoras (490 420 a.C.) decan que no poda saber con certeza si los dioses existan o qu forma tenan. Por su parte, el filsofo Jenfanes (575-475 a.C.) afirmaba:

Si los caballos, los leones y los bueyes hubieran tenido manos para dibujar y crear obras de arte como los hombres, a la hora de dibujar y dar forma a los cuerpos de los dioses, los caballos los representaran como caballos y los bueyes como bueyes, en cada caso con su misma forma. Estas ideas de los filsofos griegos daban a entender y trataban de plantear que la tica tena que buscarse al margen de la religin. Entre los principales pensadores griegos que impulsaron las primeras ideas sobre tica, estn los siguientes: Scrates (469 399 a.C.) Este filsofo era conocido como El tbano porque aguijoneaba a las personas para que pensaran por s mismas. Scrates crea que lo ms importante de los seres humanos es que hacen preguntas. Tambin deca que existe un autntico conocimiento moral y que mereca la pena buscarlo como un fin en s mismo. Para Scrates la vida sin examen no es digna de ser vivida. Planteaba que los adultos evitaban hacer preguntas relativas a su propia vida moral; prefieren ganar dinero y llevar una vida de serenas rutinas. El tbano alentaba a los jvenes a pensar por s mismos y a cuestionarse todas las reglas morales habituales de los adultos. Sola comenzar desconcertando a la gente con preguntas como Qu es un buen comportamiento? o Qu es un Estado?, poniendo despus de manifiesto lo poco que saba la gente sobre moralidad o poltica. Siempre recalcaba que el hombre sabio es aquel que sabe que no sabe nada. Scrates pensaba que todo ser humano nace con un yo interno (un especie de software), por lo que la misin de cada ser humano es conocer a profundidad el cdigo y claves de ese software y alcanzar la perfeccin de esa esencia o alma. Agrega que el conocimiento del yo interno, el cual describe como conocimiento moral, de cada quien se puede alcanzar mediante la discusin y el debate, y aclara que la moralidad no es un conocimiento moral que pueda ensearse, sino que el autntico conocimiento tiene que ver con la esencia de las cosas, con el buen comportamiento y con la justicia. Scrates fue condenado a muerte, y ejecutado, en 399 a.C. por el gobierno democrtico de Atenas porque se neg a reconocer la existencia de los dioses griegos.

Platn (428 354 a.C) Fue el ms clebre discpulo de Scrates. Era una aristcrata que jams perdon a los demcratas atenienses el haber asesinado a su maestro.

Platn conceba a la democracia como el caos y como el gobierno de una muchedumbre violenta e ignorante, fcilmente manejable por los polticos corruptos. Platn escribe su mxima obra La Repblica, en donde plantea prcticamente todas las preguntas filosficas. Plantea adems interrogantes morales y polticas sobre el propio Estado: por qu ser ciudadano es algo tan inevitable como respirar?, por qu el Estado exige fidelidad?, por qu tenemos que obedecer sus leyes? Y por qu es algo bueno? Platn es un hombre de dos mundos. Cree en el mundo de lo material y en la existencia de otro mundo mejor y ms puro. Sostiene que hay dos clases de conocimiento: el conocimiento emprico (que obtenemos a travs de los sentidos), y un gnero muy superior de conocimiento que alcanzamos usando la razn. En cuanto a la tica Platn dice que el verdadero bien del hombre, la felicidad, habr de alcanzarse mediante la prctica de la virtud. Pero qu es la virtud? Platn acepta fundamentalmente la identificacin socrtica entre virtud y conocimiento. La falta de virtud no supone una perversin de la naturaleza humana; por su propia naturaleza el hombre busca el bien para s, pero si desconoce el bien puede tomar como bueno, errneamente, cualquier cosa y, en consecuencia, actuar incorrectamente; la falta de virtud es equivalente, pues, a la ignorancia. Slo quien conoce la Idea de Bien puede actuar correctamente, tanto en lo pblico como en lo privado, nos dice Platn en la Repblica. Aristteles (348 322 a.C.) Aristteles se ha significado como uno de los filsofos ms importantes de todos los tiempos y ha sido uno de los pilares del pensamiento occidental. Fue discpulo de Platn. Pese a ser discpulo de Platn, Aristteles se distanci de las posiciones idealistas, para elaborar un pensamiento de carcter naturalista y realista. Frente a la separacin radical entre el mundo sensible y el mundo inteligible planteada por las doctrinas platnicas, defendi la posibilidad de aprehender la realidad a partir de la experiencia. La tica de Aristteles tiene un fin que se resume en la bsqueda de la felicidad. Para algunos, la felicidad consiste en los placeres; para otros, en las riquezas; pero el hombre sabio la busca en el ejercicio de la actividad que le es propia al hombre, es decir, en la vida intelectiva. Ello no excluye el goce moderado de los placeres sensibles y de los dems bienes, con tal de que no impida la contemplacin de la verdad. Sobre esta base desarrolla Aristteles el concepto de virtud. La virtud consiste en el justo medio. Lo que quiere dar a entender es que el actuar del hombre debe estar regido por la prudencia o regla recta. Hay dos modalidades de virtud: las dianoticas (que se refieren al ejercicio de la inteligencia) y las ticas (que se refieren a la sensibilidad y los afectos). Todas las virtudes son hbitos que se adquieren por medio de la repeticin. La virtud por excelencia es la justicia, la cual consiste en el acatamiento de las leyes y en el respeto a los dems ciudadanos.