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Para bien 0 para mal, umi economia esencialmente rural se habia transformado en otra urbana, basada en los procesos tecnologjcos traidos por la Revolucion industrial. EI hecho de que estos eran cap aces de generar grandes riquezas era evidente, pero no habia una conciencia lobastante clara de que la industrializacion trae consigo.contrapartidas ademas de beneficios. Hasta fines del siglo .XIX, se habia hecho hincapie en la tecnologia: si se pudiera conseguir la apropiada, la pr.osperi dad resultante seguramente bastaria para curar los males de la sociedad. No se comprendia 10 suficiente que la industriaIizacion rapida crea problemas sociales, economicos y politicos que no pueden ser resueltos por los metodos. desapasionados que tan bien habian servido para hacer avanzar la ciencia y la tecnologia. En el seno de la industria empezo a afirmarse eIelemento humano: por un lado mediante el crecimiento del movimiento sindical y por otro a traves de estudios formales sobre las tecnicas de la direccion de empresa. La gente empezo a preguntarse si la tecnologia Ie IIevaba real mente donde queria ir. Los sistemas educativos del mundo occidental empezaron a adaptarse lentamente alas necesidades de la nueva sociedad en la que maduraba una generacion mas joven. Los gobiemos fueron interviniendo de forma creciente en los asuntos industriales, unas veces promoviendo procesos que parecian de interes nacional y otras restringiendo aqueIIos que parecian indeseables. Estas reacciones un tanto tardias alas consecuencias de los procesos del siglo XIX se compIicaron por el hecho de que la propia tecnologia estaba entrando en una fase nueva. Hasta entonces se habia basado sobre todo -aunque en modo alguno exclusivamenteen el

pr&gresode la .iingeI1ie#amecalllca,pero. \U1aUerza nueva.se estaba haqiendo.selltirantesdeacabarelisiglo..Est~factorl1ue\,()er~latle9tfidd~d, J?orltqu~l~lltoncesnoera un fenomeno redendescubierto, pUestO que ya era. (;onoddo por los filosofos de lossiglos XVII yXVIII. No obstante.,seria corre(;toafirin~rque, ex(;epc tuapdo 1~telegrana,la electricidad tuvo poco impacto socIal hasta la decada de 18BO, cuando empezaron a apar~cer en las ciudades mas importantes los primeros SIstemaspublicos de suministro. Apartir de entonces, la electricidad se hizo cada vez mas importante como nueva fuente de energia y, espedalmente, de luz. Y 10que es mas importante aun, la denda aliada de la electronica, entonces en su infanda, estaba destinada a provocar grandes cambios antes de mediados de este ~iglo. La v~lvula termoionica, de extrema importa?Cla en la pnmera epoca de la radio. preparo el cammo para el transistor y el microprocesador. ambos de profundo significado en el desarrollo de los ordenadores y sistemas de control automcitico. Ya en la decada de 1970, las consecuendas de la revoludon de los microprocesadores se habia convertido en un asunto de gran preocupadon para los gobiernos por todo el mundo ocddental. ., Asi como cambio enormemente la naturaleza de~ia t~~nologia.~uran~eI~pri~era mitad del siglo XX.tambIen camblOsu dIstnbuclon geografica. En 1900 Gran Bretaiia y Alemania eran todavia los centros m~s import~nt~s de pr?ducdon industrial, pero a 10largo de los sIgUlentescmcuenta aiios aparederon competidor~s poderosos y triunfadores. Estados Unidos, por ejemplo, no solo se aseguro una posicion dominante en las ind~strias tradicionales. tales como el hierro y el acero, smo que ademas sento las bases de industrias completamente nuevas, como la fabricadon de automoviIes y aeroplanos. Despues de la Revoludon de 1918, Rusia se embarco en un programa de industrializadon masiva para sostener el nuevo Estado sociaHsta. En 1961, habria de asombrar al mundo entero al lograr el primer vuelo espadal tripulaclo. Japon. que

sehabiltdesarrolladpen t.1l1. ai!;laientP casi c()mpleto (;OnrespectQ.almul'l<:lOio<;ciden tal, nojntrodujo la jn<:lu!;trialllOd:ema h~!;t<llad~(;adade .. 187Q.pero .a.petrtir.deentQ~cespro(;edioet disipar las despectivas creendas de que no era mas que .un imitador ..Afinalesdelperiod0 que nos Q(;upa,yetsehabiarevelado<1~ forma decisiva como un innovador por excelenda, tomando la delantera en las nuevas y muy sofisticadas industrias -basadas prindpalinente en la electronica, la optica yla ingenieria de predsion- que se desarrollaron despu~s de la segunda guerra mundial. Tambien en la agricultura las tendendas que empezaron en el siglo XIXcontinuaron en el xx. Mejoras en los transportes, avances en la maquinaria agricola, y mejores metodos deconservadon fomentaron la producdon de cereales y came en los vastos espacios abiertos de Australia. y America del Norte y del Sur. Se pueden discemir varios factores que influyeron en estos grandes cambios en'la naturaleza y la ubicadon de la industria. Entre los mas importantes estuvieron las instituciones educativas, las dos caras de la industria -la direccion de laempresa y los trabajadores- y los gobiemos. Distinguirlos no es difidl, I>t:ro evaluar su importanda relativa y desentranar sus mteracdones, siempre fuertes y aveces violentas, es un asuntoharto distinto. Por comodidad, los trataremos por separado. pero al mismo tiempo intentaremos senalar las multiples interreladones.

A menudo se ha seiialado que la Revoludon industrial en Gran Bretana fue inidada y llevada a cabo por hombres de poca 0 ninguna educadon ofidal, y desde luego carentes deestudios universitarios,. Se nos re~uerda con menosfrecuenda, sin embargo, que las umversidades de aquellos tiempos, salvando las matematicas, tenian poco que ofrecer a los nuevos pioneros, aun en el caso de que las hubiesen frecuentado. La denda

seV~lac()n s~spicaciaY.Jajrtgehierla. seconsideraba algoporcieb~jode.la.digniciadde>urycabalIero:p?r otrolad<>,Un~il>a~e firllleenl<.>s~l;isicositelliap()(:a.u.tilidadparailaSlll1evas .exi~enciasd.elainciu.stri<:F iN<.> fuesi~oenl~ segunda.mitaddelsiglo.XIX (1875)cual)dOSeCreQ.eIIGaIllbricigeull~ .. c;itedn.ldeMecallislll()s Aplicadosy Mecanica Aplicada; nohubocatedrade ingenieria en Oxford hasta 1907. La tarea de proveer a las necesidades de los fabrkantes en los primeros anos de este siglo se dej6 principal mente en manos de las universidades dvicas, en los nuevos centros de la industria y el comercio, tales como Liverpool y Manchester. Incluso en estas, sin embargo, el ambiente academico era mas favorable alas ciencias puras que las aplicadas: en el mundo universitario, y en el pais en general, los ingenieros carecian del"prestigio de sus colegas de las artes. La relaci6n entre los departamentos academicos de ciencia aplicada y la industria era escasa. Tan s610unas pocas catedras -tal como la catedra Livesey de las Industrias del Gas de Hulla y el Combustible en Leeds (1908)- estaban relacionadas directamente con las necesidades de alguna industria particular. Las ciencias puras recibieron un trato mejor, pero sus mejores graduados eran reacios a dedicarse a la industria. Aquellos que 10 hicieron descubrieron que sus universidades habian hecho poco por prepararlos para los problemas practicosde la vida industrial y sus patronos a menudo fueron incapaces de sacar de ellos mayor provecho. Incluso a mediados de este siglo, los cientificos e ingenieros se quejaban de que eran comodines mas que'directivos. En otras partes prevaleci6 una actitud mas positiva hacia la formaci6n vocacional en ciencia e ingenieria. En Alemania, por ejemplo, las universidades antiguas mosiraron la misma clase de antipatia hacia la tecnologia que se manifestara en Gran Bretana, pero esto fue contran'estado por la fundaci6n de instituciones aut6nomas para la ensenanzasuperior de la tecnologia, las Technische Hochschulen. Estas tenian la categoda de las uni\'ersidades mas antiguas y concedian

stiSl'ropios tltulos.La prirne.~allniversida~ deeste tipo ftie.< la Ul1iv~rsit~t.fricifriciana . fnJ),arls~he(1825), peroJa Illayona deeH~s .se.fundaron IIlucho.... mcistarde:laUnixersiciad T~nica de Munich sefunci6 ery186& yla.Technische H()(:hs~buledeBerlinen1879. Era cost~nlbrequeJospr()fesoresmantuvieseI1. fuertes .lazos con la industria. Asi, a comienzos del siglo xx, la in~ dustria alemana tenia unafuente de graduados debidamente formados independiente de las universidades tradicionales, asi como una vinculaci6n con centros de investigaci6n aplieable a sus propias actividades. La sensatez de esta politica se hizo patente en la segunda guerra mundial, en la que Alemania e~tr6 t~cnicamen- . te bien preparada para un largo asedlo, mlentras q?e Gran Bretana tuvo que enfrentarse con escaseces 10mediatas de materialestan basicos como los tintes, los aparatos 6pticos, los aceros espe.cialesy los p~oductos farmaceuticos. Francia, con sus hceos espIendldos pero un tanto inapropiados, se encontr6 en apuros analogos. Las viejas escuelas de ingenieria, tales como la Ecole Nationale des Ponts et Chaussees (1747)y la Ecole Polytechnique (1794), eran inadecuadas para las nuevas necesidades. En el otro extremo de Europa, Rusia poseia un cierto numero de centros importante~ p~ra las ciencias basicas.y aplicadas, pero no se convlrtI6 en una potencia industrial hasta despues de .l~Revoluci6n, cuando Lenin propuso su famasa ecuacIQn:~o~u nismo es igual a electrificaci6nmas peder d~ ~ossov~ets. Fuera de Europa, era ampliamente admltIda la Importancia de una educaci6n que hiciese ~incapie en la ciencia y la tecnologia. Jap6n, que lIego ~uytarde.a este campo, se dio perfecta cuenta de la Importancla de la educaci6n cientifica y tecnol6gica, en la que se hizo hincapie en las cinco universidades impe~a~es fundadas entre 1877 (Tokio) y 1911 (Tohoku). EI eXlto practico de esta politica se puso de manifiesto cuando Jap6nderrot6 a Rusia en 1905: en menos de cu~enta anos habia surgido de la oscuridad para convertlrse en una potencia mundial. En Estados Unid~s, donde n? habia inhibiciones acerca de la persecuc16n de la rI-

Desde 1900 hasta 1950 (/)

que~aItlat~rial,se aclmitlala.neCesidad dehotrlbres de.bldall1eJ1tel'rep~~ad()~ p~r<i.dirigirlas.J11,l~v~sin~I,lS~rl~syeQ1pr~.sas .soll1ercial~squesllrgian ' CO):lvieJlefiJ~:se eJ1 1apala~ra .. diri~ir :la in.;Giaqion>ylaclin::T CIon .delas nu~vas iJldustrias~stabantodavia .en.gran Q1edlda~Jl.ll1aJlOscl~ ~oIIl~re.~ 2oll1()AJlclre"" GaI'D.~gie SaIl"l(}old"I,VYJl y Henry F"ord,loscualesapenas teniari u~a f?rmacion otlcial de algun tipo, y no digamos en ClenClas y tecnologia. Pero los tipos de industrias creadas por tales hombres unicamente pudieron florecer con 1~ayuda de empleados bienpreparados en todos l?s mveles. Una de sus mayores ventajas fue su habihdad para detectar y utiIizar el talentoajeno. ~n Estados .Unidos, los primeros colegios universitanos mantemdos por fondos privadoso de los Estados se vieron reforzados por los colegios y universidades fundados bajo la ley Morrill de concesion de tierms de 1862. Esta ley estipulaba la reserva de tierras en. cada Estado para la creacion, apoyo y mantenimle~to de al menos un colegio cuyo fin principal sea ... ensenar ramas del conocimiento que esten relacionadas con la agricultur9 y las artes mecfmicas. Cada Estado recibio 12.000ha por senador y representante en el Co~greso en aquella legislatura. Poco a poco fueron vendlendo estas tierras e invirt.iendo el dinero resultante. Despues de un comienzo un tanto lento, Ios fondos totalizaban casi 20 milIones de doIares en 1927 con tierras valoradas en 6 milIones de doIares. Est~ producia una renta anual de mas de 1 milIon de dolares. Con los CillOS se pudo ir contando con una ayuda no gubernamental cada vez mayor, yya en 1892 tan solo un tercio del total de Ios ingresos de estos coIegios procedia de fuentes federales.A mediados del siglo xx es.ta cifra se habia reducido a la decima parte. ~as umversidades americanas en general tenian una actItud muy favorable hacia la ciencia y Ia tecnoIogia, y se desarrollaban segun la tradicion de fundaciones independientes tales como el Massachussetts Institute of Technology (MIT, 1861)Y el Stevens Institute of Technology (1870).

Asipues,elrnundo industrializadOeJltr6 enel SigloXX~Jl.(fiver~os esta<f?Sde/preparacioJl... c()l?respecto.asussistell1aseducatlvos. AGGiSoJos.qlle.mGiS pleJlam~):lte~edit;r()niqlleIl;tadg<lajQ1P()rtanqiaJig un<implio. c()oociQ1ientodel<i.sienqiGi.Y .la tecJlolo!?iaf\lerofl A.lsrt1aniayEst~dos UJlidos,X~s sigJli{iq~ti\,oqu~~~tUsfueran losdos principales rivales de la supremaCla industrial de Gran Bretafia. Al comienzo del siglo xx, el total de la subvencion estatal alas universidades y colegios en Gran Bretafia ascendia tan.solo a 27.000 libras: comparese con la subvenClon estatal de 130.000libras solo para la Universidad de Berlin, y la de casi 1 milIon de libras para las universidades del Estadode Nueva York. En 1913, habia 40.000 estudiantes de ciencias y tecnologia en Estados Unidos, 17.000 en Alemania, y6.500 en Gran Bretafia. Si bien es cierto que estascifras representan diferencias .sustanciales no deben ser consideradas como estnctamente c~rriparables, debido. a las diferencia~ en 10s programas, la duracion de los cursos, la cahdad del personal docente, los requi~itos de in~res~, etcetera .. La primera guerra mundlal subra~o la ~mportancla estrategica de la ciencia y la tecnologIa, aSlcomo la ne" cesidad de disponer de profesionales adecuadamente for~ados en todos los niveles. En cierta medida se fueron corrigiendo las deficienciasconforme p'rogres~ la guerra, pero estofue por fuerza un~ cuestlon de Improvisacion; hasta que no se re~ta';lro la paz no se pudieron planifical'"y poner en practlca uno~ progr~m~~ de desarrollo apropiados. En Gran Bretana, se SlgulO haciendo mas hincapie en las ciencias pura~ que.en !as aplicadas. Aunque el numero de plazas umversltanas , casi se duplic6 entre 1919 (20.500)y 19.38(37.2~),.las reservadas a la tecnologia. permanecleron practlcamente invariables en torno alas 4.200, con 10que la proporcion de estudiantes de tecnologia.bajo ~el 20 % alII %. En terminos relativos, Alemama tema el doble de estudiantes de tecnologia. Mas al Este: la UR~S estaba poniendo en martha un programa de m,dustnalizacion aun mas intensivo queaquel que habla arras-

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... ,tradoal Jap6ntan iraPidamen~.... .los 'p1anes quinquellaies ." ,e{ ca.mpc.lOCcl*ntal. .. f'< ronme4idas masivaSf .. ' If cia/os /~~28,i.~clfuYe-f . \ ... ,.ci6nsupetior,con'unl:r,a:Jl:f!aIlsI611 d?J<l.ed.,.cil- . . ~ecnologia. Unrasgo poco~b~t~lsenlas clenci<,l.sy.l~ Je de mUjere$estUdiaiIte .. .... . .e~ael alt()PPr~ntanHlSdel 40% en el C .... s .queh~cla 1940 ascendia a La segunda iuerr::~~:I::t:~:Iatl~n ~ener~l. . .. . .. portancia estrategica de I " n uo aun mas la Imuna fuerte insistencia en sl~te~as educativos, Con Mucho mas que en cual uies clenC!as~ la tecnologia. terior, la victoria fue elq r ~onfllcto Impprtante ann?16gica,superioridad n~r~~o a la s~peri0t?dad te~clOnales tales como la C b' en las mdustnas tradI. . la ncaci6n de ac I truccl6n naval y la fabricaci6n d ,e~o, a. consprocesos nuevos tales com I e automovIles, SInoen por Supuesto, toda la tecn Y e, radar, la penicilina y, da para desarroUar el a 0 ogI\mU~ avanzada exigicisiva, la bomba at6 .rmanque abna de resultar demIca. e nuevo Se r I . . portantes errores de pIa t . ' eve aron ImBretalia perdi6 la fabric~c~~~lIento. Po~ej~mplo, Gran de Estados Unidos deb'd .de}a pellIcIlma en favor cia de instalaciones ad I 0 ~nnclpalmente a 'la carenmentaciones a largo ~cua as para ~l~vara cabo ferAlemania se resinti6 g~a azo en c~ndlclones esteriles. 16gicapor una ciencia v~mente e su obsesi6n ideociencia judia pretendid:na pura, contrapuesta a una de los judios habria de pmente ~orrupta. La expulsi6n mano de obra cientifica .roPO~clO~ar a los Aliados una mismos campos donde :a~Yf~7::1~ge~te y al dia en los Con la vuelta de la az en 1 aCIa. mites a 10que podia: hac 94~, no.parecia haber lien beneficio de la humani~:~a ~Ien~Ia y la tec~lOlogia por padres y maestros bu . o~ J6ve~es, allImados campos y el ntimero d~ l~caron tItu~aClO?eS en estos cuelas tecnicas cred6 suPt za~ en ullIversidades y eseste entusiasmo habrl' . dS anclalmente. Mas adelante . soci61U a e amainar ' a med'd ' ecoIogistas y los I a que Ios vez mas sobre las con~~os. am.aran la atenci6n cada tecnologia, pero es in ~:anclas dest:uctivas de la nega e quelos anos de la posf... ".f ". fi

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. ;.t~Ilciaa.latecnologia;.l<l.Ctlltl.lra ,deIIlUllleto11eg6.a. . ser tan .apreciada como.ladelas letr.as.nU~<l.l1teunos pocqs an()s, pareci6quesin un cqnocimiento de las . ciFncias ysusapHca.ciones la batallade la vida estab<l. perdida antes deempezar. Habria sido satisfactorio selialar que estos cambios en el modelo educativo fueron paralelos alas cambiantes demandas de la industria, pero no fue asL Induso en los paises mas progresistas sigui6 habiendo una considerable disparipad. Las razones de esto son demasiado complejas para poder ser analizadas aqui, pero sin duda una de las mas importantes fue la diferencia entre los ciclos academicos y los industriales. 5i es preciso, la industria puede responder muy rapidamente H situaciones nuevas tales como el deterioro de las circunstancias econ6micas 0 la aparici6n de tecnologias nuevas y rentables, cada una de las cuales tiene repercusiones inmediatas sobre el mundo de la educaci6n. En la primera situaci6n, se restringe el empleo; en la otra se requieren conocimientos y habilidades nuevos. Las universidades, sin embargo, no son capaCes ~e responder tan rapidamente. Muchos de sus estudnmtes habran hecho su elecci6n generica de especialidad dos 0 tres alios antes de ingresar y no son faciles los cambios de ultima hora. Los aspirantes a ingenieros, por ejemplo, estan en desventaja si no saben matematicas. Para los estudiantes de artes 0 letras, en la practica esmuy dificil cambiar a una carrera de :::iencias0 tecnologia. Una vez dentro del sistema universitario, los estudiantes quedan atrapados en un programa de tres 0 cuatro alios que no puede modificarse con facilidad. Las universidades tuvieron pues que proceder cautelosamente, aspirando a producir graduados bien preparados en general mas que a responder alas demandas rapidamente cambiantes de la industria. Al actuar de esta manera, suscitaron gran cantidad de criticas, muchas de ellas mal informadas. Aunque el desarrollo y la direcci6n de las nuevas in-

Desde 1900 hasta 1950 (I)

dU$trias.dependian,.del<ldiSI)()nibili(ladd~ llll,nueleo'. d,~.prsoll<.\,I.b.i~n.,.'Y~ebi(l~l}:le,l)te .f()I"Il1<l~9f$t9~eipq . SInO<era slJ.flClllte'.LqsnueyqqUiP?sexigiaIl.una man?,.de.qbra.,,~asinstl"l.li(lf\,col)\lnl}:laY()r, en.fasien. lasclenClas, la .lngenieri<.\ylf\s Wa telllaticas.)A\l119Qe; clar~ esta,no, podial)serestU(liadasC()flllluchapro . fundldad. estas materias se fueron introduciendo de forma creciente en los planes de estudios de las escuelas secundarias. Aqui, como en las universidades ofrecian ~ificultades porque -al contrario que algun'as de I~saSlgnaturas tradicionales, donde los textos pasaban hteralmente de padres a hijos- su naturaleza dinamic~ re<;Iueria una constante revision del programa. Las clencla~ e~ 1950 tenian que incluir muchos temas que eran practlcamente desconocidos en 1900. No menos importante fue que el publico en general tu.v0 que adquirir de una manera U otra los conocimlentos y e:cperiencias basicos imprescindibles para aceP.tary.utthzar los nuevos productos de la industria. Es dlscutlble hasta que punto fue esto consecuencia de una educacion de mas amplia base, eri contraposicion a la natural adaptabilidad de la raza humana. No podemos pasar por alto el hecho de que los mas ancianos de ?uestros ciudadanos han absorbido tranquilamente Importantes procesos que ocurrieron mucho despues de que su educacion oficial hubiera concluido: citemos como ejemplos -tomando en cuenta la f~cha de su impacto social mas que la de su invenclon:-.el cine, el telefono, la radio y la television; el au': t<.>~ovtl y el. aeroplano; la luz eIectrica; la refrigera_ CIOn y I~s al~';llentoscongelados; los ordenadores y la automattzaclOn. Todas estas cosas se convirtieron en comp~nentes normales de la vida cotidiana en el mundo OCCIdental, utilizadas sin dificultad pOI'millones de personas que -eon independencia de la naturaleza de sl;1educac~on- no tenian una comprension real de com~ fu~~lOnan.Condueir un automovil, por ejemplo, al pnnclplO se consideraba un arte que solo con dificultad p'0d:ia ser dominado por los hombres y que estaba practtcamente mas aUa de la capacidad de las

rnllJere$.ProductOsso~st~cadosdel.a. tecnologia ~rtn~) taleC()IIlolaTa~10detral1s1st()resy.los.,~qulp(),sl>al'a,ni\,el~rterrel)05-7.sOnrnaneja(lospor operario$sin.ningunacualificaci6n . for supu7sto,esto,es, .en gran.,medicia.,consecuel)cia.,deil)noyac!0l)es.deilberadasen, eldisefiopor,parte, de.los fabncantes: cuanto mas grande es el mercado a desarrollar, menos se Ie puede exigir al usuario. . .' Esto suscita consideraclOnes muy Importantes ~ue no podemos desatroUar aqui con det~Ue. En partlc,u lar esta la cuestion de la transferencla de tecnologla. .E~ que medida puede transferirse la tecnologia mo~erna -que no es 10mismo que los prod~ctos tec~ologicos de los paises avanzado~ a .10spalses en vIas de desarrollo, y cuales son los pnnclpales fac.toresdeterminantes? lHasta que punto puede un paIs a,trasa- do depender de sus propios recursos y hasta que punto y-durante cu{mto tiempo debera depende.r del ~sesoramiento y la supervision extranjeros? Es Imposlble . cuantificar tales consideraciones. pero esta claro que la educacion es de extrema importancia, y que en este contexto hay dos aspectos a consi?erar. Po: un lado, esta el aspecto puramente tecnologlcO:po.reJemplo, no se puede disefiar, construir yhacer funclOn~run~ refineria depetroleo sin los servicios de unos mgemeros altamente cualificados, aun cuando estos puedan hacer uso de una cantidad sorprendente de mano de obra no especializada e ignorante. No menos importa~te, sin embargo, es la creacion de u.n contexto educattvo favorable a los cambios tecnol6g1cosdeseados por~otivos politicos y economicos. Dentro d~ nuestroslglo . hay incontables ejemplos de paises relatlv~~ent~ ~trasados en los que una politica de ind~~tnahzaclOn s7 ha visto frustrada no tanto pOI'las dlflcultades tecmcas como pOI'una violenta r~~ccion popular ~ondamente arraigada en una averslO~~ la mterv~nc.lonextranjera y en el respeto a las .tradl~lonales practtcas religiosas y sociales. En tales sltuaclOn,es.no ~ebe.mosestar demasiado dispuestos a suponer que el mstmto p0pular no tiene la razon.

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Estos a su vez fuer 1920 ppr 105sOCi61~n reempla~ados en la decada de Conla figura de Elto g:, especlalmente identificados que la productividad ~st 6'0 en Australia, el cual creia relaciones del indivI'd a a estrechamente ligada alas . uo con sus comp d )0 Y su vida personal E t aneros e trabamisima antitesis del t'a IS0. era, por supuesto, la misM' yonsmo lentras se debatian t " nicas de direcci6n de emes as t10nas nvales sobre tecresa presas a las que se apl' , a naturaleza de las em0

~~i~~~lJJi~;t;~(iX .I

lntrdau(}cion

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te. El pequeno negOCi~~a~l~ambiaban continuamen_ dad estaba en manos d lam Idl~r -en el que Ia autorie ueno y sus p . n.e,s rara vez se in'teresaban or I ~nentes, quieCIonde empresa ib d' Pd a teona de Ia direcsociedades an6nimas a cle len 0 el paso alas gran des ' a gunas multina' I que orzosamente habia d I ClOnaes, en Ias de la autoridad en los d"que e egar una buena parte lrectores de em c " na Ies, Ios cuales no tenia . '. presa prOleSlOrecto mas alIa de Ia n mn?~InInteres personal dib . conservacIOnde s d a)o y las perspectivas d " u puesto e tran. al principio en los Estad e fJO.r:;OCIOCada vez mas los directores de em uS m. os y luego en Europa: maci6n en las divetsaressa prolesIOnales recibian su forescue.as de est udO na Ies dependientes de la 109empresatUcionesde ensenanza sus u~lversld~des y otras instimente todas las universi~:~or. HacI~ 1925,practicaescuela de estudios em ~s amen canas tenian su tana este fue un proc presan~les, pero en Gran Brerra. El Instituto arita~::s~ncI~lme~~e de Ia posguefue fundado en Londres en 19~ ~lrecclOn de Empresas fundaron escuelas de est d' ' pero hasta 1965no se " Ies en Manchester, Londres y 0 u d 109empresa A na periodo, la alta dire~c~~n'd ntes d~1final de nuestro ayuda de una pIeyade d d' ~ e;"lpresa reclamaba la psicologia hasta la est:d' 1:~IPhnis que iban desde Ia Al igual que la direcci ~sICa y a teoria de juegos. adaptando a Ia camb' on ,?e empresa se habia ido bien 10habian hecho l~:n!e J.ItUaci6n industrial, tamlugar una transici6n so SIn l~atos.Aqui tambien tuvo por ejemplo, los miemb;re~ elnte:.en ~ran Bretana, os e os SIndlcatos en 1889
o
0

no~ranent~tal~~SQ750.000,rePtesentand()alr<i~<i?Fd~LS~<i7 .1lJ:l~P?bl~9i(>1l~9ti \'~.<lellIl()s161l1illoll~~i' ~lll?~,~I,~()ll&r~?d~~i.Il<ij?~t()S(TUC)hritaIljcot~niaun .t()tal<ies~si ()Ch~ll1iUC,)nesdeafiliados, .. 1J1l11~<ii~:z;,,,e9~~IJ:l~s.(1rl1rlJ>aI1:~<le~.sta .cl~upljcaci9n tuvohlgardespul;1sdelapritn~ra. guerrClmuIldiaLl!.Il lineas generales, el' crecimiento del movimiento sindical en Europa fue paralelo al de Gran Bretaila: el total de afiliados pas6 de unos ocho millones en 1910a unos 26 millones inmediatamente despues de la primera guerra mundial. Al contrario que los britanicos, sin embargo, los sindicatos continentales encerraban un fuerte elemento religioso. Tambien eran mas propensos alas. destructivas luchas politicas intemas' entre comunistas y no comunistas, como ocurri6 en Francia despues de la primera guerra mundial. Alemania tambien se resinti6 de las polemicas entre socialdem6cratas y comunistas: estas acabaron bruscamente en 1933 cuando los nazis disolvieron el movimiento. No fue sino despues de la segunda guerra mundial cuando resurgi6 el sindicalismo en Alemania. En Estados Unidos, donde habia muchas re~tricciones legales, el movimiehto creci6 relativamente despacio. En 1910, el numero de afiliados apenas pasaba de los d()smillones, la cuarta parte que en Europa,. y todavia en 1939 no superaba los seis millones. 5u crecimiento se produjo sobre todo tras la fundaci6n en 1935 del Congreso de las Organizaciones Industriales (em), ppr iniciativa de John L. Lewis, del sindicato minero United Mine Workers, aprovechando la boga del New Deal. Esto abri6 camino a la sindicaci6n de muchas industrias anteriorrriente no organizadas, tales como el acero, la industria textil y la del autom6vil. 5i bien es cierto que estos cambios en la actitud de la direcci6n de empresa y en Ia organizaci6n de .la mana de obra modificaron sustancialmente la configuraci6n de la industria, las cifras antes citadas dejan claro que buena parte de Ia producci6n industrial todavia era efectuada por una mana de obra no sindicada dirigida por unos hombres educados en la vieja tra-

16 ,

,Desde 1900 hasta 1950 (l)

r I
l~s. por~Iltajes.No.es .resPoI1sabili~ad miadirigir..la ~C()llqIrlia .~o.q~e.Il()s.jnter~sa~s consl;~uir e.l salarjq , a,pr(.)p~aliqB~ra,eltl'al><ijo.gllC'<>l)~t:cllTIl5i<i .. ,. es.Irlt.IY -lijfiil~<ill~ral~ll.T~t:lJll'l().deaY<iIlce ttlcn()l()e;i<:o Cllfe fll~ra.inicialio.p'<>rllIlaa~tiyidadsindical; la respuesta inl1tin tiya .eraobl1tru<:5ionista.gn.ciertameqida , esto refleja el hecho, a veces no tenido en cuenta, de que las organizaciones de empresarios y trabaj~dores son diametralmente opuestas. En la direcci6n de empresa, elpoder esta concentrado en la cima y se hace mas di~ fuso a medida que se desciende hacia los niveles inferiores de la organizaci6n. En los sindicatos, pOl'el contrario, el poder reside en los trabajadores, quienes eligen a SuScuadros para que estos cumplan sus 6rdenes. En la pnictica, naturalmente, no es tan sencillo, pues depende mucho de las personalidades. Un dirigente sindical decidido y persuasivo puede arrastrar a sus afiliados al igual que un director de empresa ambicioso puede persuadir a sus superiores del valor de sus propias ideas. Es natural, si bien algo decepcionante, que los sindicatos vean su papel como el de protectores de los intereses a corto plazo de sus afiliados, pero al menos ello sirvi6 de contrapeso a un autoritarismo a veces inhumano. En todo caso, las nuevas industrias no crearon, en conjunto, .desempleo: en 1950, millones de trabajadores eIicontraron empleo en industrias que ni siquiera existian en 1900. En 1950, pOI'ejemplo, se fabricaron diez millones de vehiculos a motor y veinte millones de aparatos de radio: ninguna de estas dos grandes y crecientes industrias era econ6micamente significativa a principios de siglo. Hoy en dia, tan s610 el mercado mundial de neumaticos equivale a 2.000 millones de libras esterlinas pOI'ano. No obstante, es indiscutible que la innovaci6n tecnol6gica cambi6 constantemente la configuraci6n de la industria, y que los trabajadores desplazados no siempre tuvieron los conocimientos y experiencia necesarios para las nuevas profesiones ni tampoco pudieron trasladarse siempre con facilidad a los nuevos centros de empko. Lo

.dici6n autoritaria. En Ora B . . ~aImperial Chemical Indu~tri~:t~~:),todavia en 1945, ' Importantes empresas del' " una de las mas lente como patronO-. s paIs, con un historial exceborales en un paternal ~gUla~as~ndo sus relaciones la:ian otros, en un auto::::sr:i~eb~~iv~l~ie~ como di 'll epo.ca,uno de los directores de I : . n a.que a denck Bain, tuvo que rec d . la com~ania, SIr Freor ar a ConseJo:
El trabajador de hoy en d' . 1 el paleto ignorante de la g~~' mc.~so el de los muelles, no es conocimiento que es p r eraclOnpasada. Tiene ese escaso cerle de que algo no fue l~osob'pero que basta para convendb' nClOnaa en sus ant' . . . e tra aJo,y en particular en' 19uascondICIOnes Sustento y el de su famili~ est~b slste~a en el que su Propio un ayiso de despido con han sUJetosa la amenaza de telaci6n. una ora 0 una semana de an-

En terminos generales' este cambio general de actitud es un buen resumen del res que se produjo durante for ~arte de .los trabajadoglo. No sabian clarament a p~lmera mltad de este sid6nde radicaba su verdadee q~e ql;1erian,ni siquiera sastifechos con 10que te ' ro mterb~' pero no estaban podia efectuarse mejor ;:~: y sallan ~~e el cambio Las consecuencias ar a~te ~ aCClOn colectiva. Son dificiIes de medi/ poa la ~lsJona ~e la tecnologia venia cada vez mas ~au~ un a 0, la mnovaci6n prosivamente- de las grand que en modo alguno exclufue una respuesta naturafs fIUpr~sa~,y la sindicaci6n este sentido puede d . a creClmlento de estas. En . ., eClrse que 10 . d' Vleronel progreso tecnol6' p s sm lcatos promopuesta directa a los nuev gICO. or <;>trc;> lado, su rescasi enteramente en la est <;>s aconte~~mlentos se bas6 o no una amenaza al em ncta cuestlOnde si suponian afiliados' las cuestion. pleo? la remuneraci6n de sus saba~ p~o 0 nada, a:t~t~:::sdla~go plaz~>lesinteret~ndlda. La tradicional actitu~ davr fupl!ame~te ~x~lcales fue resumida en 1979 e os nClOnanossm1'10 general del poderoso T par Moss Evans, secretakers' Union de Gran Breta~:~s!,orte,and General Wor. A ml no me preocupan

. Desde 1900 has/a 1950 (I)

Jl1trO(iucci6rt

.qU~ pudoserbuello.p~ralasOCietladacasoresu1t6de. . a 1 gobi~mos pueden sastrosoparaelilldividu~ ........................ > ........ \.i ............. \' '.',\ En c~so.extrerno, claro 7:~u's::as. Esto sucedi6 en . Asi.pve~,.lar~or~aAi~c~61ldeJa .iPdq$tril:\,CQIl~MPOe, .. adquirIr dlrec\t~m~.nt~ l~s \ de la Revoluci6n y en los \Jari;z~ci6n ," en)~~re~yi9rl.PtofeSi()~1l19~ .e~pres;,tY~in-i ," ' gran escala en Rusla e~p~e de Europa oriental desdiCliCio.I1,l)psPl<tnteaen<.1iertornOd6eIJnisrno <IiJe~a nuevos comUDlsas ,~.~ Estados 1 S nda Guerra Mun dl'a} . En otros paises quelosc~JnQi9Sel)Jae<111Ca~i9n.fodern()S<liS~:rnir' ',' i pues uc a egu. 1 obiernos se contentaron "Ciertastendencias .cle'lras --'.quedisCurren con diferencon economias mlxtas, ?S g como en Gran Brete fuerza ell diferentes circunstancias- pero no es facon controlar las industnas clave, dl'al Las induscH distinguir entre causa' y efecto. ' d 1 unda guerra mun , tana despue~ e ~ se predominantemente sertrias asi,na.clonahza as era~ans ortes y energia. vicios pubhcos tales co:o s h~n ejercido indirectaIII. LA INTERVENCION GUBERNAMENTAL Sin embargo, .los go ~emobreel desarrollo de la tecran mfluencla so . mente una g, 1 Ie islaci6n de uno u otro tlpO. La intervenci6n de los gobiemos en losasuntos tecnonologia a traves de g de impuestos 0 de nor16gicosHene una larga historia. Como ejemplos tornaEsta puede adoptar a ~ma ara favorecer 0 desanidos de epocas preteritas, recordemos los grandes sismas restrictivas concebl as 1 p., 0 para proteger al d t inada evo uelon . temas de regadio de Egipto y Mesopotamia; las minas mar una e erm. h dado a establecerse a mde plata atenienses en Lauri6n; el sistema de calzadas consumidor. Tamble~ . an ~y~estricci6n 0 el aumento romanas; el gran canal construido POl'los chinos para dustrias nuevas medIa~te a taciones. Ni que deeir tietransportal' el tr:ibuto de cereales a Pekin. Todas estas de l<l's impuestos de las Imp-or p e fueron los pretendifueron grandes empresas iniciadas y controladas POl' ne que los res~ltados no sler::i ~urso de esta obra nos el Estado en el interes nacionaI. AImismo tiempo, sin dos pOl'105leglsladores'hEn e 'emplos de la influencia embargo, no fueron mas que manifestaciones particuencontraremos con muc os J010 ia' or ahora basta larmente espectaculares de un sistema de intervenci6n de la legislaci6n sob.re laItec~n Jra~ ~retana, el temestatal en la industria que era aceptado POl'todo .el con citar uno 0 dos elJempos; '1 fue seriamente obstad 110de automovi . , mundo OCcidentalmucho antes del comienzo de la Reprano esarro d 1 B dera Roja, que eXigi a que voluci6n industrial y que se habia vuelto muy compleculizado porIa Ley d e~a b~ndera roja caminara dejo a principios del siglo xx. un hombre portan, o. se revoc6 esta ley hasta En lineas generales, el papel del gobiemo puede ser Iante de cada vehl~ulo. }10. britanica el desarrollo directo 0 indirecto. Otros ejemplos de participaci6n di1896. En Ia industria q~llmd~ etr6leo a partir de car~ recta son los arsenales gubemamentales y 10sastillede un proce~od; o~tec;~~~n dep~ndi6 de Ia dispos~ci6n ros de la Marina de guerra. En la misma categoria hay b6n en la deca a e d margen de preferencla al que incluir el vasto Proyecto Manhattan, que produjo del gobiemo a conc~, er unionaJ Despues de muchas petr61eo de producClOnnac las primeras bombas at6micas en 1945. Otms surgen . 1934 La nclanta d'6 f 1mente en , cuando los gobiemos hacen pedidos de fabricaci6n, 0 peleas, este se conce I .:rapor la ICI en Billingham, de investigaci6n y desarrollo, a contratistas indepenposteriormente consdtrulb~ ta en Heysham durante la dientes. En algunos casos la participaci6n puede lle. a segun a aiel' B ta JuntQo con un d' al habrian de dar a Gran re.gar a ser muy estrecha, como en la modema industria segunda guerra mun I d ombustible para la aVlaaeroespaciaI, donde los gobiemos impIicados son los na millones de galones e c' En Estados Unidos, principales clientes. d ci6n tan urgentemelnltedreiue~es~~e fue una de las priIa Autoridad del Va e e en

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meras consecuenciasdel Ne\\iI:>ealde1933:engendr6 ll~avast~iern.Bres<l,Baf~ pr~<lI.1<::<::i6nde~1~<;trici4<l,<l, la f<l,bri<;aci611.dei .i:lh()J:l()S,Yl~pr~.a.ci()ll. d~" t ln.Bla. . ll"d. ie <;ontf()l.deil~silluJ:ld~Ci()Il~S}.yfeg<\cli~.>..... i. .> .... > ... i Unfact()rcl11ci<l,lellelclesarfOIl().de larn.ayoti.~ !3 10s invent~seslC:l.protecci6J:l!3elos .!3ete(;li~$de Iosinventoresmediante patentes que les den un periodo de tiempo reglamentario en el que cosechar los beneficios de sus descubrimientos. A comienzos de este siglo tod?S los prin~ipales paises tenian ofieinas de registro bIen establecldas'y una nueva profesi6n especiaIizada: la de registradores de la propiedad industrial. En la tecnologia moderna, las patentes cumplen un doble papel: promover los inventos propios y bloquear los de los rivales. Sin embargo, su cre'ciente complejidad a menu do daba pie a disputas, y muchos inventos importantes han SidO objeto de largos ya vecesencona. dos litigios. Comoejemplo dentro de nuestro periodo actual citemos las reclamaeiones antag6nicas de 'tee de Forest y J. A. I;"leming a prop6sito de la invend6n de la valvula termoi6nica; esta disputa atras6 sustaneialmente el desarrollo de la industria de la radio. Hoy en dia, si bien es cierto que las patentes desempenan todavia un papel eseneiat existen pruebas, al menos en el terreno de la tecnologia avanzada, de que se han vuelto relativamente menos importantes. Elloacaso este relaeionado con la importancia menguante del inventor aislado y la pequena empresa. EI exito de muchos procesos no depende tanto de la disponibiIidad de indicaeiones precisas parallevarlos a cabo (las cuales, en todo caso, rara vez son proporeionadas por las e~peeificaeiones de las patentes) como de 10 que expresIvam~n~e se llama en Ingles know-how (experiencia y conOClmlentos pnicticos). Es facH conseguir recetas de los grandes platos de coeina del mundo pero .tmica~ente un gran chef, con los materiales y enseres aproplados, es capaz de prepararlos a la perfecci6n. Un fact~r adicional en la tendeneia hacia la protecei6n medIante el secreto y el know-how fue el creciente coste de las patentes. Aunque ya en 1883 se habia firm ado

1~ .

unCoJ:l~eJ:liOiiJ:lJerIIacionC:llpara facilitarla . pi:ltentede uQ in'V~ntoell. v~i~~pai!)e~ 'ielcoste.ef;.). a(1J1collside.t<i.Ple,.~.spe9ialilleIlte!3ad()qlle,c()nila(;recie~te ..c~.l1lBljidi:lcl~ip?cliC:li~a.get . f<l,lta. re~istrar . .I.1l1a. ~rleenteri:l 4eP~tent~s '.fI~bia 9ueXigHa,.~cuidad()sarn.~nte.7Icl)Stedelaspa,tentes,.al igui:l1 queelde.los Se~rgSi.pal'a que el preciode las p6lizas no lIega.ra a ser desp~rcionado en relaci6n'cooel riesgo, En este context.o, elll perb, hemos !3~'recordar ~ueel kn?,:,,-how es .fr~c~entementeuna .',.me,rcancii:l t~n vendIble CQmo un~.pa~ . :
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y~ en 1900.:~indiJ,stX'iae'&t.al:>a a..co~tl;ir,n~tad~ ~un~ mash;a legisiacion reguhid,onipero'hasta esa: fe~~~Ja tendencialIabiasidO' ~d~ro~~~l!hente .~~PIJl~c~:, .' Una buena parte de. Ia r:enta na~~()n,a.1 proc.~dul.~.l~ imp~tos ~obre p~oductos fa~ varia~Qs.CPIX!():J~s.. be~.: hidas' alcoholicas,. eltabaco. y lasc.~nHas .. La -I'~fl;":' . cion de lo.s precio~ y d. control de 10s diYid~Ij,d6s.;~()m!J :. por.ejeniplo. enJa industnadeL gaS~hlmJ>r~~Q!.;e~~~". banCOIlcebid05 para Vl'oteger; ~l 1l0l$lJlo c~n~~~;l. qor. En los primero~anos de.esteslg~ose:l~~pry9r{H~ escala'm6vil en lilS leyesporl~~que.seregl~n.Jl~uc~S de Jas empresas de' gas britanicas. Es;ta'prevehi,queJ9,s di videndos,p"odtan S\1pe'rar e}.I:Q:.% ,si :seieducl.~ e,l p.re..io ;deI-gas,c;>a.la .blr~r<i\,..f~~~il'~ ~i~se.~~el1t,~~a

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sin einbargo.ela~mtr..q~ .g~.be~~mcm-tal estaba destinado. a proteger al cons\,lInidot:np:.s6~ . de la 'expl~taci6n ,c()J}lerch1I.s.ino t~bi~ de. t~ JlO~r-: hIes efectos daf1inos de lospwc:lU~tbs: lIl~~Sl~J~It!~. ~. medfadb~ del siglo, y especHdmente. en..l~. a~ffl~.lS:.~~~ guiente~, e1 movimiento de defensa d~l ~onsum~i;l~.~a;" .. bia alcan~do niveles que afectaban senaIJlent~.~ 1.a.~novaci6n industrial. El fabriqmte, tenta nas6~()q1:le~~t: tiSfacermuchO'S requisitos, que p<>dian varia.r~~~Jl~ . Cialrnente . Un p<iisa. Qtro, sinotambien:q~ha~r;. rente 'a sev~raSpena,s por caracteristica~n~gat1,:,~)!e su :productQ que ppdi~npas~r inad",e~t~~~:a ;li:l.~~s . coil.cienzudae~aluaciQrip~iaa Ja,:c~~~~ra~l.i?a~~~.,: QUiz~s)as.mas: ~f~tad.a,s .. c~n.la:intt~s~~~~.g~.~.~~r . . . . ,. -,-; .

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D.sdeJ.900 hasta.19.5i(!) la fatrnaceutkarrlh< .. ... .. . . .... > .. incJiSClltjblequJiJo~Y.es~rec . a~rflte .Y~acJti(l . sta.~s del tipo. dlhidrocat-:rlf.ll~f?~ :t~~9t~fI(f~~ii$itlteti?S to((isas.irpp~visf~s< ~~.hi..Str~ .. ()<tepl~pJ>r<>Pie~<l(f~~ ill1prudeflte.iN9.QH~t3.t1t~0~t . ~siP()fllt:l<l 1)tiIiz"'S~()Il tnanasatriQtiibles. est ... nUf.llerode.f.Illlert~shu~ paraci6rt .. cOn.las .salvadi agefltes fue .infuTIe:). ~n.ColIl~ U mediante el control de ins:crr empleo, bien .fuera tos 0 mediante el dei t os estructores de ahmendes, tales cOmo Ios m~:ec.os vectores de enfermedapiojos. No podemos er q.u~tos,la ~osca tsetse, ylos qu~ en 1971 la Org1;. ~lU.t~rnMos el l?norar el hecho de formo .uela .. Izacron. undlaI dela Salud inq. s trescuartas partes de los 1 800 . '11 de personas que secaIcul.a.b . .. ..... .. ml ones a que VIVIanen zd I mun d0 antenormente pal' d' . S... ... .. onas e vian en regiones. donde seuhIC:. en~a~ueIla fecha vi~ mente Ia enfermedad m d' a ..I~ ehmmadopractica" mosquitos. e lante a erradicacionde Ios Sinduda Una p rt ... atribuirse ofro asa e~t~ustanClaI deesteexitopuede proyectos .de deseCrci6n.~: ~a tecnologia, a saber,' Ios denteque haydecenas d fs terrenos, pero es evi~ hoydiaque deotra maneia7:1 ~~nes de personas vivas cenas de miIIones de pe . u Ier.an muerto, yque de" una mala salud . rsonas mas. sehan librado de chos de estos pro;:~~n~nte. P:.rad~~icamente, mlldos a cabopor Ios mismos ee~~a Icacron fueron IIevamomento habrian de co Iernos que en su debido que habianempleado co: ten:r ;1. usa de Ios agentes regulacionesmas rigurosa an 0 eXIt.? EI hecho de que Ios conocimientos fue fa s ~COI?panasenal avancede pero muchos de Ios es eflTevItable con;o deseable, que ejercieron una crecfe~:a r~as en..medro ambiente siguieron a Ia segunda ue~f uenc~a en Ios anos que ron 10suficiente acerca Ia .. mundIaI~o reflexiona_ tricCiones que deferidian ~anszons~cuenclasde las reStan a. menu do sucede. .1h' pa.~IO. nad.a. mente.. Como en a lstona I . b'' . d. IerOn a. reaccionaC'exa .. d '. os go Iernos tenmandas emocio . 1 . gera amentefrente alas dehubo que tOrria~a;s P?pulares',En Iadecadade 1970 eCIsrones mas pragm""t' Icas, COlIlo

i< SiIlcJlld.~ ~a.fti:rl0Y l.lP~. (ia.llS~$eI"i", cie90flt<\xnin(l9i6n.

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a.tI}1(;}sfeI"if~.t';sIie.ci(llf.1lt';.Ilt~ ~Il Ia. zOIlas t.Jrha.n.as . tllYo.qllt';S~FP(Jpllt';sta.a .. la yi!)ta.cJ~.I~(;risi~e~rg~ti. cayJa Ilecesid.ad~t';<ex.trat';relv lortnaxiI}1o. (Iecad.a ga16IlclegasoliIlaqlletn~da. ... ....<. .....< .. , .La tecnologia. es considera,da vulgarmeptecomosin6nimo de ciencia aplicada, pero esto no esciertQ. Muchas tecnologiasestaban muy desarroU<J.das mucho antes de concebirselaciencia en I", forma,que.nosotros la conocemos; los textiles, la ceramica y la construccion naval son ejemplos importantes y familiares.No ()bstante,hacia 1900 la tecnologiahahia alcanzadouna etapa de desarrollo en la que la principal via de progreso pasaba por Ia aplicacionde la ciencia. En cierta tnedida esto fue.posible simplemente utilizando la reserva acumulada de conocimientos, perocada vezse hizo tnas necesarioadquirir conocimientosnuevosmediapte la investigaci6n. Losgobiernos, pOT tanto, dingieron demaneracreciente suatenci6n hacia estos problemas, aunque 10hicieron de diferentes {onnas y con diferentes actitudes mentales. En un extremo estaba el supuesto up. tanto ingenuo de que a.poyar lainvestigaci6n era de por si algo bueno porque deeUa reslJltariancomo al.go normal, l;lplicaciones utHes,aun cuandola naturaleza de estas [uese impredecible. En el otro estaba lacreencia tenaz de que el gastoeninvestigaci6n -0 al menos el gasto publico- tenia que sercanalizl;ldo hacia"objetivos concretos con el fin de justificarlo. Ninguna de estas dos actitudes sesostiene. en Ia practica. La investigacion moderna dependefuertemente de los productos de la tecnologia "moderna, como efectivamente lodemuestrauna visita.acualquier laboratorio. Igualmente, no vale lapena perseguirobjetivospracticos inientras no existan .ya losconocimientos bas.icos 0 se pueda confiar en que existan pr6ximamente.. Esta perogrullada baslca queda bien .ilustrada por elProyecto Manhattanypor los proyectosdevuelos espacialesqueculminaronen losilterri" zajes en la Lun",. Todos eUos partieron del reconoci-

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te.de l~..misma, per() no .son d~un inters especifico tal que suscite el apoyo de una empresa particular. Como reza el refnin, 10 que es asunto de todos no es asunto de nadie. Un ejemplo tipico de la corrosi6n: a escala lUundial,.losdanoscausados porIa corrosion asciendenamile.s de millonesdelibrasesterlinascada ano, pero esto es algo que afecta a todo el mundo de modo que la carga individual es pequena. Otro ejemplo es el del mantenimiento de patrones de longitud, masa y tiempo de forma que todo el trabajo se refiera a -!as mismas unidades basicas. Por tales razones, desde hate mucho tiempo los gobiernos han fomentado aquellas instituciones de fnvestigaei6n que proporeionan un apoyo general a la industria 0 al pais en su conjunto. Un ejemplo temprano fue el Observatorio Real de Greenwich, fundado en 1675 en beneficio' de la navegaci6n en general. A partir de finales del siglo pasado, sin embargo, se tomaron mas en serio estas responsabilidades. En 1894 se cre6 en Gran Bretana el cargo de quimico gubernamental, primordial mente para controlar los procedimientos analiticos necesarios para hacer cumplirel vo lumen creciente de legislaei6n tecnica, mucha de ella relacionada con el cobro de tasas. La decada siguiente fue testigo de la fundaei6n del .Laboratorio Naeional de Fisica (1900) en Inglaterra, la Ofieina Naeional de Normas (1901) en Estados iJ nidos y el Instituto Kaiser Wilhelm (posteriormente Max Planck, 1910) en Alemania. Con posterioridad, varios paises crearon importantes organizaeiones para trabajos de investigaci6n y . desarrollo en cooperaci6n con la industria, como por ejemplo el Departamento de Investigaci6n Cientifica e Industrial en Gran Bretana (1917), que dio lugar a una serie de asociaciones de investigaci6n identificadas con las principales industrias, y la Nederlandse Centrale. Organisatie voor Toegepast Natuur (1932) en los Paises Bajos. En Estados Unidos, con su predilecci6n por la empresa privada, se fundaron diversas institueiones de investigaei6n como sociedades independientes cuyos beneficios Cueron reinvertidos para mejorar

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Desde lQOOht.i$tt! 19S0m

I ntroducci6n

sus instalal()lleSy <i<:tividadeS deiillv~tige:tCi6ri.La prirnera<ie.ellasfi.le~lMell<:},Q Institute( 1913} en PiUsbt1rgh;.en.1925,.s~ . fund().el Batt~Ue . .tv1ern()riallnstitllte, que.. despuesge.l<l.se~~<l<:l. gllerr~Qllll)di<lI(1 ~52} abriq filialese~ E:llr()pa,en(Ji~egra y :Fral)cfort, para hacerinvestigacionespatrociIladasp()r la iIldustria. A.uIlque independientes, tales institutos dependian tan fuertemente de los contratos gubemamentales (224 millones de d6lares en 1969)que, a efectospracticos, hay que considerarlos como una forma de apoyo gubemamental a la investigaci6n yel desarrollo. Envarios paises, los gobiem.osse esforzaron por establecer centros para fomentar determinados campos de investigaci6n considerados deespedal importancia nacional. No cabia esperar que estossurgiesen espontaneamente. En Gran Bretalia se establecieron a trayeSde organismos tales como el Consejo de Investigaciones Medicas (19W) yel Consejo de Investigaciones A.gricolas (1931),loscuales tenian suspropios centros de investigaci6ny tambien patrocinabaninvestigacionesen los departamentos universi1:ariosapropiados. En Estados Unidos, poco despues de la segundaguetra mundial, se establecieron los Centrosde Investigaci6n bajo Contrato Federal (posteriormente Centrosde Investigaci6n y Desarrollo Financiado por Fondos Federales). Eran administrados poruniversidades, consorcios industriales 0 institutos de investigaci6n y desarrollo no lucrativos del tipo yadescrito. Las limitacines de espacio s610permiten una descripci6n sumaria dela compleja red de institutos y asociaciones a traves de los cuales 105gobiernos participaron en las actividades de investigaci6n ydesarro110.Como hemos visto, esta participaci6n estabaya bien establecidaa principios de siglo y sehizo cada vez mas complicada con el paso delos alios.La seguncia guerra mundial, y sussecuelas, . consus exigencias de nipido desarrollo de nuevas tecnologias de importancia estrategica-comoenlaindustriade la energia nuclear y laaeroespacial~, acentu6eI proceso y llev6 a la creaci6n de multiples laboratorios guberna-

. . . d E' mplos de eUos son mentales muy especlal!za o~la Je Marcoule en FranHarwell en Gran Bretar;:' d~~ Estos laboratorios ciay, Houston en Esta os .m 'das peropos, b' us funclones requen n desempeliaro leu s roblemas que.resultaron interiormente presentar~n P, debe hacer con unos censolubles. En resumen, l'. que sed s y muy especializa, . . , muy gran e tros de invest!gac~o~vofundamental ha sido alcanzados cuando su objet! d' da")Para conocer la resdo enteramente 0 edn glranl~ee~cri~osde los historiadopuesta habremos e eer . res del futuro.

Sti .

IV.

LA INNOVACION

.': . les. uiera queseafi SUS ideas, paraeIh~stonado~, .cua .. q de oco interes, a.IlO ser las situaclOneSestatlcas ;:testa~camiento. Es el catnque busque las,rr;zon:: realmente Ie conciernen;En la hio y sus causas 0 q , ..' del catnbioesla historia de la. t~cnologla,.~l sdntor;:ductos 0' pro<:esOs innovaci6n, la mtroduc~:o~de:Jado conduir. este canuevos:por 10qu~ resll .. unas consideracionesacerpitulo mtrQduct~~1O con, g s haciendoespecialrecadet.a innovaclon':(~us ~~ut:s'secciones.preced~ntes ferencla an~estro Sl,\o'd 108 factores qllemterhemoS conslde:a:do a1u~0: m: educativo,camhios en vienen 7a~bl~ei~ ~J~~t~ia ycrecienteintervend6n , la orgamz~Clon .. ro estos se,relacionanco~elmedeJos goblernos--,. pe ." nohemos conslderado dio generico de.1a IIlnovaclOn y , ' las causassuhyacente~. do claro'que no eseste lID Hemos de empezar. eJan . sensode opini6n, pues temaen el que hayau.n claro ~~:tivo mas que al estricse prestaalrazonauuento su ~ es 10quehaceq\ieUIl tamente .16gico.Preguntar ~U~ntaraalguienquees 10 hombre mvente es como pr .g d Muyamentlque Ie hi;zoser~i~tor. 0 es~r~t~~~e;u~~:p~eden explido no 10sabe m el ~Ismo, l'. c e~ eraI"eS poderid~ncarsdo otros? Lomaeds~uecah~ar~cepropicioa.1a intificar la dase de m. loque.

a'i

............... /.. ..... \\ ............... \ Desde 1900\\haj>ta1950 (1) tlovacion, tel1.iendoen cue . . '.... . .. . / .. .'. "ion a v~qespuede"tesuIt .nt<lq,ll~estavia dejndilg<rinvetlt()s"se puedeJ1.h~(;~.<lI; ~st.erII,ytClIU.biell.qu~. los tintas,incluyendoalg. tlnt"et;lclrCunstClnclils .Ill9Y"~isbles...... i ............i . i < .. ias<l~are~te~~llteidesfayota. . .C<>mo primerpasop d ....". de diversasItlaneraseo .emos c aSlf1caI; I~ inno\'acion radicales y menores 'E ~peza.ndo por las mnovaciones induir Ios producto~ to~~;r:n~era categoria podemos directamente de Ios eXisten~~.e ~uevos ~ue se derivan dos de nuestra epoca od . omo ~Jemplos tomanica y eI transistor e1 emos cHar la valvula termoio. fotografia en color 'Ia :::op1aFo P~oVistode motor, Ia En Ia misma categoria es~~r~ Ia y a energia atomica. fabricar productos ya ,an os pr~esos nuevos para estos son Ios procesos :xb~~ntes. ~lemplos tipicos de ciOnde poIietiIeno Ia d h J~ preSIOnpara Ia fabricade Ios aIimentos, ; el cr:~;in atacio? por congelaci6n En este contexto, daro esta ~ ~atahtIco del petr6Ieo. foque sensato de 10 u ,e emos adoptar un enrecta. Los puristas p~d~:~endemos por derivaci6n dipontaneamente que el sostener que nada surge eslos experimento's con I aeroplano estaba implicito en Ia primera mitad del ~i:I~e~~ore~d George Cayley en de Leonardo da Vinci' que It 0 II~C usn en Ios dibujos un desarrollo obvio d~1dete transIstor no fue mas que meros receptores de radio :\ or d~ ala~bre de los priTenues lazos de este ti 0 ' ase e cnstaI de galena. nuestro interes aqui ~xIsten en un sinfin de casos: q~e provocaron eI nacimi:n~~ntra~se en los pr?cesos tnas nuevas o'que lIe de Importantes mdusa camb' 'd Ias ya existentes Muvaron h '. IOS conSI erables en aceptadas porqu~ est~n a~omve~ci~~esno llegan a ser te de su tiempo' pued ' r;:o SI~IJeramos, por delanpara ellas que ~u e ,que aya msuficiente demanda tecnologi~ actual ~:ef~~JesuIt~ inaceptable, 0 que Ia La reinvenci6n es un SUces ecua ? para su reaIizaci.6n. Los fen6menos mas llam~t~~me~te en Ia tecnologia. necesariamente Ios ma' . os, SInembargo, no son ras en productos y proc: Impo!"tantes;pequefIas mejo. sos eXIstentespueden compen-

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Iia

sateCOJ:10ll1icaIll~nte.tantOc0lU.0 .a.quellos,}>or .ejent plo,un.nuevoagen te cat<lliticoq\le inCI;ententase el rendiIJ:1ieIltQa~uIlp.rocesoquiIllico .ellno rmisgeiun l~PQgria.rentar<ln.\l<llrnente un rnillon.delibras . es-. teI;1in<lS .si /Joq\le.ngeSn<ldainfrecuente--.--la proguc cion anuaI fuese de lOO/rnillones deJipras. EUnnovador puede, pues, ganarse muy bien el sustento aun cuando no Ie alcancen los verdaderos bombazos de la nueva tecnologia. Se han hecho diversos estudios acerca de las fuentes de Ios productos y procesos nuevos, En general, hay una tendencia a que los productos nuevos se originen fuera de las industrias implicadas y a que los nuevos procesos se generan dentro de ellas. Esto no resulta del todo sorprendente. Las empresas establecidas en general prefieren expansionarse ampliando sus'fronteras de forma continua en vez de lanzarse a' territorios nuevos, y tienden a percibir con demasiada daridad diIicultadesde las que el que viene de fuera es felizmente inconsciente. En cambio, la mejora de un proceso es un objetivo natural de las empresas ya ex:istentes,Ias cuales tienen el respaldo de una gran cantidad de conocimientos y experiencias que no resultan facilmente asequibles a los que vienen de fuera, quienes, por tanto, se hallan en desventaja. Como ejemplo de estatesis general podemos citar la experiencia de Du Pont, una de las primeras .empresas de productos quimicos de Estados Unidos, entre 1920y 1949.Durante este periodo, miembros de su propia plantilla fueron responsables de cinco de las siete innovaciones importantt:s en los procesos de fabricaci6n, pero s610 de cinco de los dieciocho nuevos productos. Hemos de admitir que Ia: invenci6n, en mas de un sentido, esta muy alejada de la comercializaci6n deun producto nuevo 0 de la puesta en marcha de un nuevo proceso. Salvo en circunstancias excepcionales -como las que se dieron en el Proyecto Manhattan, donde el gasto y Ia asignacion de Ios recursos tuvo muy ppco en cuenta Ia economia- el desfase entre la invenci6n y la comercializacion suele ser de unos diez afIos. Duo

rante..esteiperip<lp,<hayquegastafJl)ili;h()dine.ro sill ' i t rategica,.coII1ostledi~oIliIlnovacigIl~s t~lesCbIl)O__ .c'. Ilil1~ul1<i~(1Il<.lllfi<i(;fl:;~.flpr..Ile~.(ltiy()enil(1j~r~<lcg~)Q$_~_ --.--c-----i:e.c~Jni$tasj?'e{)nJa -ctaraconcfenciaae~9ue,~1 JiI1<tl, 2---l-l'aa:~t,~m641elllosc6l>serv~()Flos~Xlt()S-rentabl.es . iihansicloi~alado$:porI9sfr(1casc:)s.costosos.Fs . mas, Plledequel1os~Jog~e ~le~it()Yh<.lYfliqUea:flrP()l". pel"' laeII)presflinhovacl9ranoseiapl1Ilta . nece~~nalllente dido.el.gastorea1i3<ido,.Yll . ejemploiviene 'qadop()rTl ul1alara vehtajasohre losrivalesi que .selntroducdD. desarrollode Jospr<:>tesosdecrackingc ~ talitiCoique eIl~1 se~totIIla$ tarde.i<ullavez que sehansuper~. Q adquirieron.gr(1n.hnportancia . en Ia industria. del. pe_ 105 problemas iniciales. Por ~j~~plo, a las pnmer~s troleoa partir de los ailos veinte.Uno de los mas 10empresas que. fabricaron pe.mctlma en Gran Bretana grados, el proceso Houdry, fue desarrolladopor el iw la aventura no lesresult6 rentable porque su tecnologeniero frances E. J.Houdry a 10 largo delperiodo 1925.36(loque ilustra el desfase,dediez ailos) y costo gia pronto quedoobsoleta. . '. '.' .... .' Por ultimo, hemos de dirigir nuestra atencl6n haCIa 11 millones de dolares al consorcio de empresasparlos propiosinnovadores. Noes sosteni?le e1.supue.~to ticipantes. EI posterior proceso ell. base a fh.iidos de queellucro personalesunincentlvoprt~?rdlaL (1938-41)exigio un desembolsode capital de mas de 30 millones de dolares. . Hubo, claroesta, innovadorescomo.T. A. Edison y Henry Ford que no tuvieroni~convem~nt~ endemosGastos a esta escala soloson posibles para las, erne trar suapreeio por las'gananc!as economlcas. Pe.rose presas grandes o--en los proyectos mascostosos,ta_ pueden contrastareon otros pIQner.osque no tuvlero~ les comoel Manhattan-para los gobiernos. Se ha Mirmotivadones similares,como poreJemplo!. K. No~ Illado que esto ha sidoun factor importante en el ererop, euyo objetivoprincipal parece haber ,sldofa~n~ar cimiento-de las grandes industrias dUl"ante~te sigIo. avionescada vezmaseficientes y que fmalmente se Aun aceptando este,argumento, hemos derec.onocer agotoen un intento malogrado de desarr~Har.un .ae~ que otros muchos factores han fomentado 1(1concenplano compuesto enteramente po~ ~las, sm nmgun, ._. tracion de Ii industria. Las fusiones, por ejemplo. pueselaje. Otros pioneros d~ la av.laclo~ ~emostrarontal den decidirse por la simple razon de la detensa {rente a rivales mas progresivos, como cuando en 1890se forcitamentesu indiferencla haCIa eI ammo del~~~ ean arriesgar literalmente -y a veces per?er- IaVl .ado moen Gran Bretana.la United Alkali Company como sus ernpresas rnl.lehoantes de que hublese un merca consorcio de unas cuarenta y .. cincoempresas.prodllc_ imp6rtante para'los aeroplanos. Este mereado no se toras de sosa seglin el metodoLeblanc, amenazadas desarrollo hasta biert entrada la segunda guerramunporel proceso Solvay,basicamentemas eficiente:a pesar de la inferioridad tecnol6gka, lograron defender el dial., "1 . '. 'fi .arriosen fuerte hastaquedarabsorbid(ispor leI cuando se forHay que saearIa mismaeonc USlonSlnos IJ _. .. . .. la inrtovadon eh el seno '!Ielas gr~ndes compama~ m~. mo dicho cartel en 1926.0tr~ fllsiollesfueronmoti_ temacionalesque pasar6h a domm~r cadavez mas el vadas por un deseo.deadquirir el activo 0 la liquidez, o ambas cosas, de unaempresa rival. escenatio industrial durante es~e'Sigh Aunque. ~sta~ empresas frecuentemente tuvleron querecumr a En lInaeconomia libre gobemadapor lasfuerzas del rnundoexterior para buscar nuevos prodt!.ctos, y .. ~~. mercado, el incentivo normal para la innovaciones, ciertamedida nuevos procesos: enconJun~osu capaCIpor supuesto, conseguiruna ventaja transitoriflsobre dad'ihnovadora se hizo formidable;.y ~m eIllba~o, los rivales, pero lainnovacion per se no es necesariaestofue realizado por ejecutivos quesabl~nmuy bIen mente rentable. En el casode los gobierilOS,la ventaja buscadapuede no. ser en al;>soluto financiera sino esuehasta en las' companias mas g~nerosas la rec~= ~ensa seria insignificante en relacl6nconlos benefJ

Introducci6n

ciosrestlltanr~~I.aifatlfiCaciQn .4fibtassilltetic~s,/1'9t ~j~rnl'lp,t:shoY~llqiaun.n.ueVQyenonneoeg()Cip,nIayorrnent~.'~~S~I'f9n~~p i.e~Pll~sd~Ja~gtl~~~~e.rra rn~IJ.(li~J,coPiPPieros~si~f1uencia~spbrelal>gigantt:s cas Jndust~iasqtlimic<ls.y textilt:s .P~ro Ips.principa1es iJlventPres__W.H.Car()th~rs(nailoIl) yJ. R'Whitifield yJ. T. Dickson (teryleneldacr6n)- 00 obtuvieron ni beneficios personales, oi tan siquiera alg6n reconpci, iniento publico apreciable. APesar de quemedio mundo.se vistecon fibrasartiflciales bien pocos sabri an decir susnombres. Carothers rue elegido miembro de la Ac~demia,Nacional deCiepdas de Estados Unidos-el pr-imer quimico organico industrial en verse asi honrado-, perola Re~l.Sociedad de Londres, aunque {''Indada enel sigloxVUI para promover ... la ciencia de las cosas naturales y de las ;1rtesutites, ignor6 tot~lmente al terykne, uno de los gran des inventos 4el mundo. Como ya hemos comentado, eil Gran Bretaiia era al cientffico puro alque se e~timaba; c1,lalquierindicio de utili dad,en la-obra de un hombrtde hadaoh jeto de sospechas en los drculos intelectuales. E~ta:ac" tHud ha sido, y sigue siendo, unagravedebilidad nacional. . , " . En cuanto a 1a recompensa monetaria, la posic;:i6n del inventorindividtialen fa industria es innegable . mente ambivalente. Por un lado, cabe sosteneLque un hombre cuyogenio produce demostrablemente grandes beneficios para su empresa(y sus accionistas} rece nos610 un recpnocimiento sino tambien alguna participaci6n en lasganancias.Por otro lado,ptlede afirmarse que no es mas que un miernbro de un eql.lipo que hace y desarrolla su invento en un m~io cr,eado por sus compaiieroS. Dar esperanzas de una ganancia individual fornentaria el secretismo y destruiria la propia base del trabajo en equipo de la que depende cada vez mas el progreso. No obstante, se han tOl1lado rnedidas para hacer que sea obligatorio que '105~tronos pre.mien al inventor individual, Peroestas ~nsu mayQria caen fuera .,delperiodo que nosocupa.En la ptimera mitad del :;~gIQ' xx, nlUc~s innovacion~s ~n-

, h or hombres que ni buscadamentales fueron hec as p a mayor que la de sus ban ni esperaban una r~com:~s se dedicaron a su tracompaiieros, y,en J?;c os ~te a veces minandosu pr<r bajo mucho mas aSl uam~lar~mente, gran parte de la pia salud en el procelo., ifestaci6n extema de una innovaci6n fue, yes, a man compulsi6n intema.

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cambios en gfarevelan de nuevo el caracter perfodo transitorio de la primera niitad del siglo xx. En 1900, la demanda de energfa industrial y dom-estica crecia rapidamente, pero la carencia de energfa no se veia como un freno al avance tecnol6gico. Habia grandes reservas disponibles de carb6n barato, y la industria petrolffe- ' ra, aunque todavia en su infancia, representaba claramente una importante fuente nueva de combustible f6sil. Desde hacia mucho, el carbOn era la base de una industria del gas floreciente y en expansi6n. La electricidad representaba un tipo de energia nuevo y fle. xible cuyo valor. potencial ya Se empezaba a vislumbrar. Si bien es cierto que suproducci6n dependia'en gran medida de la generaci6n de vapor en calderas calentadas por carbon -de'forma que era un modo indirecto de emplear el combustible f6sHen vez de una nueva fuehte de energfa-, ya en la decada de 1890, el proyecto del Niagara habfa demostrado las posibilidades de la energia hidroelectrica ensituaciones favorables. Aunque inevitablemente habrfa problemas para fograr un equilibrio continuo entre }a ofcrta y 1a demanda, no parecia haber razones para dudar de que, en general; habria suficiente energia disponible para todos los procesos industriales. A mediados de siglo, la situaci6n era bastante distinta. El carbon ya no ocupaba un lugar preeminente, y no porque hubiese un declive absoluto sino debido al crecimiento rapidisimo de fuentes de energia alternativas, en especial el petr6leo. Laproduccion mundial de carb6n (en millones de toneladas) fue de 1.300 en 1913, de 1.200 en 1928, de ,1.100 en 1938, y de 1.100 en 1946. En contraste con esta evolucion practicamente estatica, la producci6n de petr6leo se. multiplico