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Informe especial

Salud ambiental: conceptos y actividades


Gonzalo A. Ordóñez1

RESUMEN La finalidad del trabajo es aportar información y propuestas conceptuales que faciliten la tarea
de quienes tienen a su cargo la sistematización institucional de la salud ambiental. Se hace un
análisis de la noción de “ambiente” para la cual se sugiere una definición, y se examina el lugar
de la salud ambiental en el contexto de los problemas ambientales y sus vertientes “verde” y
“azul”. Se examinan denominaciones equivalentes de salud ambiental y se introducen los ser-
vicios de salud ambiental. Se proporcionan varias definiciones y se da la oficial de salud am-
biental adoptada por la OMS en Sofía, Bulgaria (1993). A continuación se transcriben las áreas
básicas que a la salud ambiental le han asignado diversas organizaciones o reuniones, como la
OPS, la OMS, el Programa 21 y otros. A partir de aquí se construye un repertorio bastante
completo de áreas y subáreas y se encuentra que todos los listados son, en realidad, una reunión
asistemática de tres tipos de constituyentes: determinantes (factores o hechos de la realidad fí-
sica), procesos (conjuntos de intervenciones) y funciones (conjuntos de acciones de gestión), los
cuales pueden enfocarse matricialmente y llevan a individualizar actividades de los servicios de
salud ambiental. Se proponen unas reglas de operación que permiten, en una especie de álge-
bra, construir expresiones para especificar con precisión las actividades y sus agregados. De
este modo se logra disponer de un lenguaje simbólico común que puede ayudar a la intercomu-
nicación, enseñanza e investigación en el ámbito de la salud ambiental.

ANTECEDENTES ción, criterios y propuestas conceptua- sólidos, líquidos y gaseosos (litosfera,


les que pudieran ser de utilidad en la hidrosfera y atmósfera) con los seres
Este artículo se elaboró pensando en sistematización institucional de la sa- vivos que en ellos se desenvolvían
los directivos, profesionales, técnicos y lud ambiental. (animales, plantas, hongos, protistos y
demás personas implicadas en el ma- virus). Una vez que Homo sapiens pasó
nejo de las complejas relaciones entre a formar parte consciente del ambiente
el ambiente y la salud humana. La ex- TERMINOLOGÍA físico, pudo considerarlo como la tota-
presión “salud ambiental” o sus equi- lidad del mundo real animado e inani-
valentes forman parte del léxico de tra- El ambiente mado que lo rodeaba, incluidos los
bajo de todos ellos y hoy en día suelen demás seres humanos.
aplicarse al respectivo cuerpo de dis- Las palabras “ambiente”, “medio Nótese que, en la práctica actual,
ciplinas científico-técnicas tanto como ambiente” y “medio” poseen numero- cuando se habla de “ambiente” lo
al cuerpo institucional que las instru- sos sentidos lingüísticos, pero, para usual es que nos estemos refiriendo a
menta y administra. La intención prin- nuestros fines concretos de salud am- “ambiente físico”, a menos que se es-
cipal del autor fue aportar informa- biental vamos a considerar que son si- pecifique otra cosa, y que la expresión
nónimos y, para simplificar, empleare- “ambiente natural” suela reservarse
mos en el texto solamente “ambiente”. para el ambiente físico con exclusión
1
Antes de la aparición de los huma- de los humanos y sus obras.
Organización Panamericana de la Salud/
Organización Mundial de la Salud, Ecuador. Toda nos, todo lo que existía en la Tierra (la Un sumario de lo anterior puede
la correspondencia debe ser enviada a la siguiente suma de los ecosistemas del planeta) darse a través de la siguiente de-
dirección postal: Gonzalo Ordóñez, Casilla 09-04-
247. Guayaquil, Ecuador. Correo electrónico: podía ser llamado “ambiente físico”, finición de “ambiente” que propone el
gaurodec@netscape.net es decir el conjunto de componentes autor:

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Ambiente es, para cada ser o grupo hu- La salud ambiental técnico-administrativo, o más de uno,
mano, la totalidad del mundo físico que cuyos nombres, posiciones institucio-
lo rodea, incluidas las entidades vivien- Existen numerosas denominaciones nales y estructuras suelen variar mucho
tes, los demás seres o grupos humanos y de un país a otro, que están encargados
equivalentes de salud ambiental, como
sus interrelaciones.
“higiene del medio”, “saneamiento am- de planificar e implementar acciones en
Al estar la gente inmersa en el am- biental”, “protección y desarrollo del el campo de la salud ambiental. En el
biente surgirán casi inevitablemente ambiente”, “salud y ambiente”, “am- presente documento aplicaremos a
una serie de situaciones de interacción biente y salud” y otras. En mi opinión estos cuerpos, y a fin de simplificar la
que traen consigo la necesidad de ma- todas ellas significan básicamente lo nomenclatura, el apelativo único de
nejar y resolver una multitud de “pro- mismo, si bien su contenido específico “servicios de salud ambiental”, como
blemas ambientales”. En la segunda puede diferir mucho entre una u otra ya se dijo.
mitad del siglo XX se hizo muy visible entidad o país y responder a circunstan- De acuerdo con la Oficina Regional
una diferenciación en el enfoque (sobre cias concretas. La expresión “sanea- de la OMS para Europa (EURO/OMS)
todo gubernamental) de los problemas miento ambiental”, que en varios países (1), los objetivos de los servicios de
ambientales. Por un lado apareció la todavía se utiliza para significar “salud salud ambiental son:
vertiente “verde”, preocupada por los ambiental”, comienza a caer en desuso Básicamente, (. . .) proteger y promover
efectos de la actividad humana sobre el por resultar limitada y confusa. Limi- la salud ambiental. Su objetivo primario
ambiente natural y con aspectos como tada porque implica una acción cura- consiste en asegurar mejores condiciones
el desarrollo sostenible, la pobreza, la tiva, similar a “sanar”, cuando una fa- de vida a fin de promover la salud hu-
dinámica demográfica, el efecto de in- ceta esencial de la salud ambiental es la mana. Pueden identificarse varios objeti-
vernadero, el deterioro de la capa de acción preventiva. Confusa porque, en vos secundarios que contribuyen al todo
ozono, el ordenamiento territorial, la la práctica presente, la palabra “sanea- y consisten en desarrollar y hacer cum-
deforestación, la desertización y se- plir la legislación, promover la participa-
miento” con frecuencia se reserva sola-
ción e involucración del público, influir
quía, las zonas de montaña, la biodi- mente para las acciones en el campo del
en el desarrollo de la responsabilidad del
versidad, la biotecnología, la protec- manejo de desechos líquidos y excretas. gobierno a todos los niveles, y apoyar la
ción de océanos, mares y costas, etc. La expresión “protección y desarro- investigación académica y práctica. Esta
Por otro lado apareció la vertiente llo del ambiente” tiene una cabida su- es la teoría; en la práctica, sin embargo,
“azul”, preocupada por los efectos del ficientemente amplia como para in- dicha teoría no siempre se materializa y
ambiente sobre la salud y bienestar de cluir a la salud ambiental, pero por su los servicios de salud ambiental pueden
la humanidad. Esta última vertiente es misma amplitud podría englobar tam- tener o ser usados para servir objetivos
lo que generalmente se ha denominado bién toda la vertiente “verde”. diferentes de los definidos arriba. (. . .).
“salud ambiental”. Naturalmente que Las expresiones “salud y ambiente” Para los servicios de salud ambien-
las dos instancias se hallan íntima- y “ambiente y salud” están sujetas a tal existe una gama aun más amplia de
mente relacionadas, con temas trasla- las connotaciones que se quiera, según denominaciones y alcances que para la
pados o que deben tratarse en ambas, y la persona o entidad a la que se le pre- salud ambiental (véanse algunos ejem-
resulta a veces difícil o artificial esta- gunte. Para algunos, “salud y am- plos en el cuadro 1).
blecer una categorización de conteni- biente” representa literalmente, por un
dos en cada una. Pero tal categoriza- lado, salud (humana), y por otro, am-
ción es necesaria, dada la actual biente, en cada caso con el alcance DEFINICIONES DE
división del trabajo en el ámbito tanto que arbitrariamente se fije. Lo mismo SALUD AMBIENTAL
nacional como internacional, en la que puede suceder con “ambiente y salud”.
el Programa de Naciones Unidas para Sin embargo, hay opiniones en el sen- El documento “Orientaciones estra-
el Medio Ambiente encabeza la ver- tido de que “salud y ambiente” signi- tégicas y prioridades programáticas,
tiente verde y la Organización Mundial fica la influencia del ambiente sobre la 1991–1994” de la Organización Pan-
de la Salud (OMS) la vertiente azul. salud, pero con énfasis en la salud, americana de la Salud (OPS) (2) deno-
Puesto que hoy en día la denomina- mientras que “ambiente y salud” in- mina “salud y ambiente” a una de las
ción “salud ambiental” designa no dica un énfasis en el ambiente. Estimo prioridades básicas y en el texto utiliza
solo un conjunto analítico de conoci- que, frente a esas dos expresiones, debe indistintamente este nombre o el de
mientos y prácticas sino también el sis- preferirse la de “salud ambiental”, ex- “salud ambiental”. A manera de defi-
tema de recursos humanos, físicos, fi- cepto si, en verdad, se quiere aludir por nición citamos lo siguiente:
nancieros e institucionales que trabaja separado al ambiente y a la salud.
La protección ambiental y la reducción de
con tales conocimientos y prácticas, es
los efectos nocivos del ambiente en la
necesario deslindar adecuadamente salud se han convertido en requisitos in-
ambos aspectos. Para ello llamaremos Los servicios de salud ambiental separables de los esfuerzos para construir
salud ambiental (SA) al conjunto analí- un proceso efectivo y sostenido de desa-
tico, y servicios de salud ambiental (SSA) En el seno de virtualmente cada rrollo económico y social. (. . .) El campo
al sistema de recursos. gobierno existe algún tipo de cuerpo de la salud ambiental, sin embargo, no se

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CUADRO 1. Denominaciones y dependencia de los servicios de salud ambiental en diferen- La salud ambiental comprende aquellos
tes países aspectos de la salud humana, incluida la
calidad de vida, que son determinados
Nombre de los servicios por factores ambientales físicos, quími-
País de salud ambiental Entidad superior cos, biológicos, sociales y psicosociales.
También se refiere a la teoría y práctica
Botswanaa Unidad de Salud Ambiental Ministerio de Salud
de evaluación, corrección, control y pre-
Brasila Departamento de Políticas y Ministerio del Ambiente, Recursos
Evaluación Ambiental Hídricos y Amazonia Legal vención de los factores ambientales que
Egiptoa Departamento de Salud Ambiental Ministerio de Salud y Población pueden afectar de forma adversa la salud
Filipinasa Servicio de Salud Ambiental Departamento de Salud de la presente y futuras generaciones.
Indonesiaa Dirección de Salud Ambiental Ministerio de Salud
En otra publicación de la OMS (4) se
Argentinab Departamento de Salud Ambiental Ministerio de Salud y Acción Social acepta la misma definición emitida en
Chileb División de Salud Ambiental Ministerio de Salud Sofía, que es hasta el momento la única
Colombiab División Medio Ambiente y Salud Departamento Administrativo de Salud
(Gobernación del Atlántico oficialmente adoptada.
Atlántico)
Costa Ricab Dirección de Protección al Ambiente Ministerio de Salud
Humano ÁREAS BÁSICAS
Méxicob Dirección General de Salud Ambiental Secretaría de Salud y Asistencia
Panamáb Subdirección General de Salud Ministerio de Salud
SEGÚN LA PRÁCTICA
Ambiental ACTUAL
Perúb Dirección General de Salud Ambiental Ministerio de Salud
Puerto Ricob Secretaría Auxiliar para Salud Departamento de Salud Siempre ha habido opiniones diver-
Ambiental sas sobre cuál es el contenido de la
Rep. Dominicanab Dirección General de Salud Ambiental Secretaría de Estado de Salud Pública
y Asistencia Social salud ambiental. Por ejemplo, una cla-
sificación de áreas, sin autor especifi-
a Documentos presentados en la Reunión Interregional sobre Guías para el Fortalecimiento de los Servicios de Salud Ambien-
tal. Hacia una mejor acción gubernamental en los determinantes ambientales de la salud. OMS. Ginebra, mayo de 1998.
cado y probablemente de comienzos
b Documentos presentados en la Reunión Regional sobre Desarrollo institucional de las unidades de salud ambiental de los de los años ochenta, era la siguiente:
ministerios de salud. OPS/OMS. San Juan, Puerto Rico, agosto de 1998.
• Saneamiento
– Agua potable y alcantarillado
urbano
– Agua potable y disposición de
agota en el conocimiento del impacto del En una revisión de la práctica eu- excretas en el medio rural
ambiente sobre la salud sino que abarca ropea sobre salud ambiental (1) se – Aseo urbano
también el diseño, la organización y la menciona que – Mejoramiento de la vivienda
ejecución de acciones tendientes a impe- – Protección de los alimentos
dir o a revertir los efectos nocivos del am- salud ambiental es un término relativa- – Saneamiento integral de playas
biente sobre la salud humana. mente reciente, que se ha usado para
– Artrópodos y roedores
definir tanto una condición que afecta a
Las “Orientaciones estratégicas y la salud humana como una disciplina
– Control de zoonosis
programáticas, 1995–1998” de la OPS profesional. Más que un término cre- – Higiene de establecimientos espe-
(3) adoptaron el nombre de “protección ado, es un término que ha evolucio- ciales
y desarrollo ambiental” para lo que nado. Inevitablemente, con una historia – Vigilancia y control de calidad del
antes se denominaba “salud ambien- así, ha adquirido diferentes significados servicio de agua para consumo
tal” o “salud y ambiente”, pero seguían para diferentes personas y diferentes humano
países. • Riesgos ambientales
manteniéndola como una de las orien-
taciones estratégicas fundamentales. El Luego indica que – Salud ocupacional
siguiente párrafo de este documento – Plaguicidas
el término “salud ambiental” ha sido de- – Toxicología ambiental y del trabajo
puede servir como definición general:
finido por la OMS como lo que abarca – Radiaciones ionizantes
En respuesta a los compromisos mun- aquellos aspectos de la salud y enferme-
diales de preservar, proteger y restaurar
– Accidentes
dad humanas que son determinados por
el ambiente para salvaguardar el bienes- – Evaluación de impacto ambiental
factores ambientales. También se refiere
tar de las personas y no permitir que el a la teoría y práctica de la evaluación y
y salud
desarrollo ponga en peligro el futuro, control de los factores ambientales que – Desastres naturales y tecnológicos
será necesario formular programas na- pueden afectar la salud. – Contaminación sonora
cionales para abordar cuestiones relati- • Recursos naturales
vas al ambiente en general, al de trabajo E informa que en 1993, en una reu- – Vigilancia de la calidad del aire
y a la vivienda, prestando atención parti- nión consultiva de la OMS celebrada – Recursos hídricos
cular a los grupos más necesitados y a en Sofía, Bulgaria, se propuso la si- – Suelo, subsuelo, flora, fauna y
los problemas más urgentes. guiente definición modificada: paisaje

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Como puede notarse, hay una gran • Efectos sanitarios y ambientales Aquí hay, naturalmente, un énfasis
diversidad de rubros y es evidente la de la producción y utilización de en lo global y un tratamiento muy in-
falta de una adecuada sistematización. la energía tegral de cuestiones tanto de la ver-
La definición de “saneamiento” utili- – Combustibles fósiles y conta- tiente “verde” como de la “azul”.
zada es la que estaba en boga en los minación del aire En 1992, el Programa 21 (6) dedicó 7
años setenta y que abarcaba mucho – Combustibles fósiles y otros de los 14 capítulos de la sección “Los
más que en los noventa. efectos sobre la salud recursos para el desarrollo” al área de
La OPS tuvo para la salud ambien- – Energía hidráulica la salud ambiental, a pesar de que esta
tal, hacia finales de la década de los – Energía nuclear no se menciona explícitamente. Los
ochenta, la siguiente categorización en – Electricidad contenidos son:
grandes áreas: – Accidentes
• Problemas adicionales en países • Capítulo 9: Protección de la atmós-
• Agua potable y saneamiento en desarrollo fera
• Desechos sólidos – Contaminación en espacios ce- n Consideración de las incertidum-
• Riesgos ambientales para la salud rrados por combustibles fósiles bres: perfeccionamiento de la base
• Salud de los trabajadores – Contaminación en espacios ce- científica para la adopción de
rrados por combustibles de decisiones.
Con motivo de la Conferencia de las biomasa n Promoción del desarrollo sosteni-
Naciones Unidas sobre el Medio Am- 6. Industria ble:
biente y el Desarrollo (Río de Janeiro, • Riesgos para la salud de las acti- – Desarrollo, eficiencia y con-
1992), la OMS preparó el libro “Nuestro vidades industriales sumo de la energía
planeta, nuestra salud” (5), cuyos prin- – Exposición laboral – Transporte
cipales capítulos y subcapítulos son: – Riesgos para la salud del público – Desarrollo industrial
– Vertidos accidentales – Desarrollo de los recursos te-
1. Salud, medio ambiente y desarrollo – Sustancias químicas tóxicas y rrestres y marinos y aprovecha-
2. Desafíos globales para la salud y el eliminación de residuos peli- miento de las tierras
medio ambiente grosos n Prevención del agotamiento del
• Aspectos demográficos • Identificación de los efectos sobre ozono estratosférico
• Pobreza la salud n Contaminación atmosférica trans-
• Utilización de recursos 7. Asentamientos humanos y urbani- fronteriza
• Políticas macroeconómicas zación • Capítulo 10: Enfoque integrado de
3. Alimentación y agricultura • Vivienda y servicios básicos la planificación y la ordenación de
• Producción de alimentos • Vivienda y salud los recursos de tierras
• Alimentos, dieta y salud • Servicios básicos • Capítulo 18: Protección de la cali-
• Contaminación de los alimentos – Asistencia de salud dad y el suministro de los recursos
– Agentes biológicos – Educación de agua dulce: aplicación de crite-
– Otros agentes tóxicos en los – Recogida y eliminación de ba- rios integrados para el aprovecha-
alimentos suras miento, ordenación y uso de los re-
• Riesgos y accidentes laborales • Accidentes de tráfico cursos de agua dulce
• Sustancias químicas de uso agrí- • Ruido n Ordenación y aprovechamiento in-
cola – Exposición en la comunidad tegrados de los recursos hídricos
• Desarrollo agrícola – Exposición ocupacional n Evaluación de los recursos hí-
• Propiedad o tenencia de la tierra • Asentamientos y problemas de dricos
• Efectos de las actividades agrope- salud psicosociales n Protección de los recursos hídri-
cuarias sobre la calidad del agua • Efectos para la salud de la urbani- cos, la calidad del agua y los eco-
• Silvicultura zación en países en desarrollo sistemas acuáticos
4. Agua 8. Problemas transfronterizos e inter- n Abastecimiento de agua potable y
• Agua y producción nacionales saneamiento
• Conservación de la calidad del agua • Transporte a larga distancia de n El agua y el desarrollo urbano
• Enfermedades infecciosas rela- contaminantes atmosféricos sostenible
cionadas con el agua • Movimiento transfronterizo de n El agua para la producción soste-
• Agua y saneamiento productos y residuos peligrosos nible de alimentos y el desarrollo
• Cambios en los patrones de en- • Disminución del ozono estratos- rural sostenible
fermedad como consecuencia del férico n Repercusiones del cambio climá-
tratamiento del agua • Cambio climático tico en los recursos hídricos
5. Energía • Contaminación de los océanos • Capítulo 19: Gestión ecológica-
• Utilización de energía y salud • Biodiversidad mente racional de los productos

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químicos tóxicos, incluida la pre- CUADRO 2. Contenidos de la salud ambiental según tres organizaciones internacionales
vención del tráfico internacional
ilícito de productos tóxicos y OPS/OMSa EURO/OMSb USAID/WASHc
peligrosos Agua y saneamiento Agua y saneamiento Agua y saneamiento
n Expansión y aceleración de la eva- Desechos sólidos Desechos sólidos
luación internacional de los ries- Control de riesgos Trastornos del medio ambiente en el mundo
gos de los productos químicos ambientales para la salud
Salud de los trabajadores Salud ocupacional
n Armonización de la clasificación
Higiene de la vivienda Desarrollo del medio urbano
y el etiquetado de los productos Calidad del agua Calidad del agua
químicos Inocuidad de los alimentos Higiene de los alimentos
n Intercambio de información sobre Impacto ambiental Impacto ambiental
los productos químicos tóxicos y Calidad del aire exterior Contaminación del aire
Calidad del aire interior
sobre el riesgo que entrañan los Productos químicos peligrosos Materiales peligrosos
productos químicos Residuos de hospitales Desechos peligrosos
n Organización de programas de Biotecnología
reducción de riesgos Socorros de urgencia Heridas
n Fomento de la capacidad y los Tecnologías menos contaminantes
Aguas de desecho
medios nacionales para la gestión Enfermedades tropicales
de los productos químicos
a OPS/OMS = Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud.
n Prevención del tráfico internacio- b EURO/OMS = Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud para Europa.
nal ilícito de productos tóxicos y c USAID/WASH = Programa de Agua y Saneamiento de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.
peligrosos
n Fortalecimiento de la cooperación
internacional relativa a varias de
las áreas de programa • Capítulo 22: Gestión inocua y ecoló- • Higiene de alimentos
• Capítulo 20: Gestión ecológica- gicamente racional de los desechos • Mejoramiento de la vivienda y los
mente racional de los desechos peli- radiactivos asentamientos humanos
grosos, incluida la prevención del • Control de vectores
tráfico internacional ilícito de dese- Hacia 1993 el autor recopiló la infor- • Control de zoonosis
chos peligrosos mación del cuadro 2, que resume con- • Saneamiento de establecimientos de
n Promoción de la prevención y la tenidos según tres organizaciones y en servicio público
reducción al mínimo de los dese- el que se procuró que estuvieran en la • Saneamiento de lugares de recreo y
chos peligrosos misma línea rubros afines. Obsérvese turismo
n Promoción y fortalecimiento de la que hay una absoluta concordancia en • Saneamiento aplicable a los servi-
capacidad institucional en materia asignar el primer lugar al agua y sa- cios de transporte marítimo, aéreo,
de gestión de desechos peligrosos neamiento, pero luego las diferencias terrestre
n Promoción y fortalecimiento de la son muy notables. De hecho, ya no • Planificación del saneamiento en el
cooperación internacional en ma- vuelve a haber ningún ítem en que desarrollo urbano y rural
teria de gestión de los movimien- coincidan las tres columnas. EURO/ • Salud, higiene y seguridad ocupa-
tos transfronterizos de desechos OMS y la Agencia de Estados Unidos cional
peligrosos para el Desarrollo Internacional • Control de sustancias tóxicas
n Prevención del tráfico internacio- (USAID) incluyen aspectos poco tradi- • Radiaciones ionizantes
nal ilícito de desechos peligrosos cionales, como “socorros de urgencia” • Prevención de accidentes
• Capítulo 21: Gestión ecológica- y “enfermedades tropicales”. • Impacto ambiental y salud
mente racional de los desechos sóli- En un documento de la OPS/OMS de • Medidas sanitarias en casos excep-
dos y cuestiones relacionadas con 1994 sobre funciones de los técnicos de cionales (desastres naturales y tecno-
las aguas cloacales saneamiento se hace la siguiente lista lógicos, migraciones, epidemias, etc.)
n Reducción al mínimo de los dese- de las 22 áreas programáticas que, se- • Prevención y control de la contami-
chos gún se dice, “compendian todas las acti- nación del medio ambiente
n Aumento al máximo de la reutili- vidades desempeñadas por los técnicos • Prevención de la contaminación de
zación y el reciclado ecológica- de saneamiento, según información re- los recursos hídricos
mente racionales de los desechos copilada en los países de la Región” (7): • Prevención de la contaminación de
n Promoción de la eliminación y el la flora, fauna y paisaje
tratamiento ecológicamente racio- • Agua potable • Actividades generales y de gestión
nales de los desechos • Excretas, aguas negras y aguas de • Promoción de la participación co-
n Ampliación del alcance de los servi- lluvia munitaria y la educación sanitaria y
cios que se ocupan de los desechos • Residuos sólidos ambiental

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En 1998 la protección y el desarrollo • Impulsar actividades en agua y mente. Se espera que, además, esto
ambiental tienen la siguiente distribu- saneamiento: permita a los implicados en la salud
ción, según la OPS/OMS (8): – Apoyar la extensión de la cober- ambiental una reflexión más profunda
tura de los servicios sobre la naturaleza y alcance de su
• Agua y saneamiento – Cooperar en la elevación de la ca- disciplina.
• Residuos sólidos, salud en la vi- lidad bacteriológica del agua para Como un primer paso, y mediante el
vienda y entornos saludables consumo humano examen de las fuentes bibliográficas
• Incorporación de aspectos de salud – Difundir tecnologías de bajo costo (1–10) y otras2,3, se ha elaborado una
en el manejo ambiental – Promover la participación de lista organizada en 18 áreas con 80 sub-
• Identificación y control de riesgos las comunidades, organizaciones áreas (anexo 1) que incluye la inmensa
ambientales no gubernamentales y sector mayoría de los ítems relacionados con
• Evaluación de riesgos y promoción privado en la expansión de los la “salud ambiental”.
de la seguridad química servicios
• Salud de los trabajadores – Apoyar estudios sectoriales, la re-
forma y modernización del sec- DETERMINANTES,
El documento “Orientaciones estra- tor, la formulación de proyectos PROCESOS Y FUNCIONES
tégicas y programáticas, 1999–2002” prioritarios y la movilización de
de la OPS (9), al igual que el del cua- recursos Al analizar la lista del anexo 1, así
trienio anterior, tampoco contiene la – Promover una mejor desinfección como virtualmente cualquiera de las
expresión “salud ambiental” sino que del agua demás listas transcritas anteriormente
conserva la de “protección y desarro- • Contribuir a mejorar el manejo de o las listas existentes en los países, se
llo ambiental” y menciona lo que sigue residuos sólidos municipales: encuentra que en realidad contienen
en cuanto a cooperación técnica: – Promover el fortalecimiento insti- una reunión asistemática de tres tipos
tucional y la capacidad regula- de categorías conceptuales a las que se
• Movilización comunitaria y coordi- dora y ordenadora denomina constituyentes y se clasifican
nación intersectorial – Desarrollar estudios sectoriales, in- así: determinantes de la salud ambiental,
• Formar recursos humanos en epide- cluso para residuos de hospitales como por ejemplo “calidad del agua”,
miología y toxicología ambientales – Identificar posibilidades de inver- “desechos sólidos domésticos” o “con-
• Fortalecer las funciones de lide- siones financieras taminación acústica por industrias”;
razgo y asesoría de los Ministerios procesos de la salud ambiental, como “tra-
de Salud en el manejo de la salud tamiento”, “control” o “educación”, y
ambiental UNA LISTA CASI EXHAUSTIVA funciones, como “estudios de factibili-
• Desarrollar las capacidades locales dad” o “promoción”. Estos constitu-
para operación y mantenimiento de Cuando los servicios de salud am- yentes se pueden definir como sigue:
sistemas y servicios biental se enfrentan a procesos de or-
• Promover programas y proyectos ganización o modificación institucio- • Determinantes de la salud ambiental
sobre la acción del ambiente en la nal deberán, por supuesto, atender (DetSA) son los factores o hechos de
salud de los niños entre otros a un aspecto fundamental: la realidad física ambiental sobre los
• Apoyar acciones de atención prima- los problemas ambientales que se van que se debe actuar a fin de satisfacer
ria ambiental a manejar. En algunos países la lista de necesidades de los seres humanos
• Promover la actualización de nor- esos problemas podrá ser relativa- relacionadas con la salud ambiental.
mas y reglamentos sobre calidad de mente corta a efectos de focalizar re- El cuadro 3 presenta una lista lo más
productos y servicios cursos en lo más prioritario; en otros completa posible de 64 DetSA en
• Promover la captación, análisis y convendrá centrarse solamente en los 20 grupos, ordenada de forma arbi-
utilización de datos e indicadores problemas que existan en ese mo- traria. Para identificar un DetSA se
sobre calidad ambiental mento y postergar aquello que surja en proponen los siguientes criterios:
• Cooperar en la mejora de aspectos li- etapas posteriores del desarrollo, y en 1. Debe ser descrito por un sustan-
gados a la salud de los trabajadores: muchos se deseará tener una lista muy tivo o por una frase sustantivada,
– Actualización de la legislación y amplia que no deje olvidado ningún sin adjetivación.
reglamentación aspecto de la salud ambiental.
– Mejoría de la calidad del am- Con la idea de proporcionar alguna
biente ocupacional ayuda en la formulación de la lista de 2 Strengthening the role of the Ministries of Health
– Promoción y prevención esos problemas se ha intentado hacer in environmental health: rationale and institu-
– Atención de salud para los traba- una recopilación y sistematización de 3
tional implications. Borrado 6 de mayo de 1998.
Environmental Health Services in Europe/Draft
jadores los componentes de la salud ambiental Questionnaire for Surveyors. Genève: WHO: sin
– Protección del trabajador infantil sobre la base de todo lo visto anterior- fecha.

142 Ordóñez • Salud ambiental: conceptos y actividades


CUADRO 3. Serie de los determinantes de la salud ambiental (DetSA)

Determinantes Determinantes

DD01. Agua para consumo humano DD11. Radiación ionizante y no ionizante


D01. Agua superficial D34. Desechos radiactivos
D02. Agua subterránea D35. Fuentes radiactivas en servicios de salud
D03. Calidad del agua D36. Fuentes radiactivas industriales
DD02. Residuos líquidos D37. Campos electromagnéticos de baja frecuencia
D04. Aguas residuales D38. Otros campos electromagnéticos
D05. Excretas DD12. Ruido y vibraciones
D06. Aguas lluvias D39. Contaminación acústica por industrias
D07. Efluentes industriales D40. Contaminación acústica por transporte
DD03. Recursos hídricos D41. Contaminación acústica por otras fuentes
D08. Cuencas y áreas de recolección D42. Vibraciones
D09. Contaminación de masas de agua DD13. Turistas
DD04. Desechos sólidos y suelo D43. Playas y otros lugares de recreo
D10. Desechos sólidos domésticos D44. Hoteles
D11. Desechos sólidos industriales D45. Piscinas de natación
D12. Desechos sólidos agroindustriales D46. Puertos
D13. Contaminación del suelo DD14. Ciudades y territorios
DD05. Sustancias alimenticias, excepto agua D47. Medio urbano
D14. Alimentos D48. Ordenamiento del territorio
D15. Enfermedades producidas por los alimentos D49. Entornos y sus aspectos físicos y psicosociales
D16. Agentes biológicos dañinos en los alimentos D50. Ley y derecho ambiental
D17. Otros agentes tóxicos en alimentos DD15. Vehículos
DD06. Ambiente de trabajo D51. Accidentes de tránsito
D18. Entorno ocupacional D52. Transportadores
D19. Contaminación del lugar de trabajo DD16. Medicamentos
DD07. Atmósfera D53. Laboratorios
D20. Emisiones e inmisiones vehiculares DD17. El planeta
D21. Emisiones e inmisiones industriales D54. Capa de ozono
D22. Otras emisiones contaminantes D55. Efecto de invernadero
D23. Contaminación del aire exterior D56. Uso de la energía
D24. Contaminación del aire interior D57. Contaminación transfronteriza (por aire o por agua,
DD08. Asentamientos humanos y vivienda especialmente)
D25. Vivienda D58. Movimiento transfronterizo de productos y residuos peligrosos
D26. Edificios públicos y áreas recreativas D59. Deforestación
D27. Establecimientos especiales DD18. Desastres
DD09. Sustancias químicas y desechos peligrosos D60. Desastres y emergencias antrópicas
D28. Sustancias químicas tóxicas y peligrosas D61. Desastres y emergencias naturales
D29. Plaguicidas DD19. Otros
D30. Desechos peligrosos D62. Otros determinantes
D31. Desechos de hospitales DD99. Conjunto DD01 a DD19
DD10. Vectores DD20. Servicios de salud ambiental
D32. Insectos y otros transmisores de dolencias D63. Entidades de salud ambiental en general
D33. Zoonosis D64. Entidades de agua y saneamiento

2. Debe ser de nivel razonable- ciones, se aplican a los DetSA a efec- serie de Fun ordenadas operacional-
mente desagregado. Por ejemplo, tos de definir un problema ambiental mente. Las Fun no son específicas de
en vez de “desechos” habría que y una actividad de los servicios de la salud ambiental sino que repre-
decir “desechos sólidos”, “aguas salud ambiental. El cuadro 4 pre- sentan los pasos típicos del desarro-
residuales”, etc. senta una serie bastante completa de llo de un proyecto, desde la previ-
3. No debe mencionar instalaciones ProSA ordenados operacionalmente. sión hasta el uso, pasando por la
u otras obras materiales ni intelec- • Funciones (Fun) son los conjuntos materialización y todo ello presidido
tuales de salud ambiental, como de acciones de gestión que se aplican por una función de dirección.
“relleno sanitario”, “planta de tra- a los ProSA a efectos de completar
tamiento” o “estudio de factibili- una herramienta que luego se hará
dad” (que son Fun y ProSA). actuar sobre los DetSA para definir LA MATRIZ ASSA
• Procesos de la salud ambiental (ProSA) un problema ambiental y una activi-
son los conjuntos de intervenciones dad de los servicios de salud am- Teóricamente, estos tres tipos de
que, dentro del marco de las fun- biental. El cuadro 5 presenta una constituyentes pueden verse en una

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CUADRO 4. Serie de los procesos en salud ambiental (ProSA) en orden operacional. Aplicación: ProSA sobre ProSA, o ProSA (de) (sobre)
DetSA

Algunos procesos o unidades


Símbolo Proceso similares o incluidos Alcance

P01 Producción Toma, captación, recolección, alcantarillado, bombeo D01, D02, D04, D05, D06, D07, D10, D11, D12, D28, D29,
D30, D31, D34
P02 Transporte Conducción, canalización, emisarios, bombeo D01, D02, D04, D05, D06, D07, D10, D11, D12, D28, D29,
D30, D31, D34
P03 Tratamiento Potabilización, depuración, desinfección, reducción, reuso, D01, D02, D04, D05, D06, D07, D09, D10, D11, D12,D13,
reciclaje, rechazo, relleno, manipulación, filtración, catali- D16, D17, D19, D20, D21, D22, D28, D29, D30, D31,
zadores, precipitación electrostática, desinfestación, etc. D32, D33, D34, D35, D36, D39, D40, D41, D42
P04 Almacenamiento Reserva, inventario D01, D02, D04, D05, D06, D10, D11, D12, D28, D30, D34
P05 Distribución Conexiones domiciliarias, bombeo, mercadeo D01, D02, D06
P06 Destino final Eliminación, disposición final, descarga, vertido, drenaje D04, D05, D06, D07, D10, D11, D12, D28, D29, D30, D31,
D34, D35, D36
P07 Mejoramiento P10 a P17 D03, D08, D09, D13, D14, D19, D23, D24, D25, D39, D40,
Desarrollo, conservación D41, D42, D47, D54, D55, D56, D57, D58, D59, D60,
D61, D62, D63, D64
P08 Seguridad P10 a P17 D18, D25, D26, D27, D37, D38, D42, D43, D44, D45, D46,
Seguridad industrial D47, D51, D53, D57, D58, D60, D61
P09 Higiene P10 a P17 D18, D25, D26, D27, D37, D38, D43, D44, D45, D46, D47,
Otros procesos D52, D53
P10 Control Inspección, muestreo, análisis D01 a D64
P11 Vigilancia Inspección, muestreo, análisis; vigilancia epidemiológica D01 a D64
P12 Asesoría Cooperación nacional e internacional D01 a D64
P13 Información Comunicación social; redes D01 a D64
P14 Educacióna Modificación curricular D01 a D64
P15 Participación Participación comunitaria (incluidas organizaciones no D01 a D64
social gubernamentales y sociedad civil)
P16 Investigación D01 a D64
P17 Evaluación de Valoración ambiental D01 a D64
riesgos
P99 P01 a P17

P01 a P09: hardware, inversión relativamente alta.


P10 a P17: software, inversión relativamente baja.
a Formal, no formal, informal.

disposición tridimensional {Fun, ProSA, Como toda actividad, cada una de que cada ítem propuesto en las listas de
DetSA}, sujetos a reglas especiales de ellas debe disponer de un responsable, los cuadros 3, 4 y 5 tiene una identifica-
operación en que cada coordenada tri- un objetivo, un plazo, unos recursos y ción formada por la letra D, P o F y un
ple define una actividad de los servi- unas tareas. En la práctica los servicios número correlativo. Las reglas son:
cios de salud ambiental. Para simplifi- de salud ambiental trabajarán general- • Las ASSA tendrán un nombre pro-
car, se ha considerado solamente una mente con agregados de actividades, veniente de la intersección de una
disposición bidimensional denomi- que pueden confiarse a unidades o fila (DetSA) y una columna (ProSA
nada matriz de actividades de los servicios personas específicas. y Fun). Por convención el orden será,
de salud ambiental, o matriz ASSA. Cada Nótese que el esquema delineado no de izquierda a derecha: Fun, ProSA
celda de la matriz contiene una activi- contiene a las profesiones relacionadas y DetSA.
dad a desarrollar por los servicios de con la salud ambiental (ingeniería sa- • El hecho de aplicar un constituyente
salud ambiental, según la intersección nitaria, ingeniería ambiental, hidráu- a otro se denotará por el símbolo
de las filas (DetSA) y las columnas lica, química, microbiología, epide- “mayor que” (>), el cual puede in-
(Fun y ProSA). miología, toxicología, ergonomía, etc.), terpretarse, por ejemplo, como
De este modo, las actividades de los que participan en ella como instru- “sobre”, “de” o “para”, según se su-
servicios de salud ambiental (ASSA) son mentos para la intervención. giere en la parte superior de los cua-
cada combinación elemental que nace Reglas de operación ASSA. Constitu- dros 4 y 5.
de una Fun actuando sobre un ProSA yen un mecanismo formalizador que • La agrupación de constituyentes se
y sobre un DetSA. Sirven para manejar genera una especie de “álgebra de señalará por el símbolo de suma (+).
un problema ambiental específico y ASSA”, en la que se utilizan símbolos Un conjunto grande de constituyen-
constituyen el motivo de la existencia matemáticos para denotar formas de tes del mismo tipo puede indicarse
de los servicios de salud ambiental. combinar los constituyentes. Obsérvese simplemente con la letra “a” interca-

144 Ordóñez • Salud ambiental: conceptos y actividades


CUADRO 5. Serie de las funciones (Fun) en orden operacional. Aplicación: Fun para Fun; Fun para ProSA

Funciones o herramientas
Símbolo Función similares o relacionadas Alcancea

F01 Toma de decisiones y establecimiento Adquisición de poder por los niveles locales Urbano y rural; enfoque de género; grupos
de política especialesb
F02 Coordinación
F03 Elaboración de instrumentos legales Legislación, normalización Leyes, normas, reglamentos
F04 Supervisión
F05 Planificación Indicadores
F06 Programación
F07 Estudios en general Modelos matemáticos; SIG
F08 Análisis de tecnologías apropiadas
F09 Estudios de factibilidad
F10 Diseños finales
F11 Financiamiento Movilización de recursos, tarifación,
asignación de recursos
F12 Contratación
F13 Implementación Construcción, montaje, fabricación,
producción
F14 Puesta en marcha Puesta en vigor
F15 Funcionamiento Operación y mantenimiento
F16 Administración Gerencia, modernización, descentralización, Reclamos, sanciones
privatización, sostenibilidad
F17 Monitorización Seguimiento
F18 Evaluación Indicadores, auditoría, fiscalización,
contraloría
F19 Desarrollo de recursos humanos Capacitación
F20 Promoción
F21 Abogacía
F22 Concesión de permisos Registro
F23 Certificación Acreditación
F24 Otras funciones
F99 F01 a F24

Nota: F01 a F04: Dirección; F05 a F10: Previsión; F11 a F14: Materialización, y F15 a F23: Uso.
a Algunos casos particulares.
b Indígenas, niños y otros.

lada entre los dos extremos del con- ProSA a otro(s) ProSA (por ejemplo, “elaboración de reglamentos para con-
junto. Por convención, los DetSA, si P07 > P13). trol y vigilancia de calidad del agua”.
son varios, se separarán por comas. • Puesto que nos hallamos en el ám-
• Por comodidad, la lista completa de bito de la salud ambiental, prácti-
funciones se llamará F99 y la lista camente no tendrá sentido una com- AGREGADOS
completa de procesos se denominará binación sin DetSA a la derecha; sin
P99. En cuanto a los determinantes, embargo, puede haber casos de En la práctica existen numerosas ma-
cada área (por ejemplo, DD03 para combinaciones sin Fun o ProSA. neras de agrupar actividades para for-
“Recursos hídricos” o DD13 para • No todas las combinaciones posibles mar el tema de trabajo de una persona
“Turistas”) tiene un nombre que se tienen sentido. En el cuadro 4 se han o unidad dentro de un servicio de
puede emplear para designar el área señalado bajo “Alcance” los determi- salud ambiental; a estos conjuntos los
completa. La lista total de determi- nantes a los que cabe aplicar el respec- hemos denominado “agregados” como
nantes (exceptuando DD20) se indi- tivo proceso. Puede estimarse que, en dijimos arriba. Si bien hay varias for-
cará como DD99. total, habría unas 14 000 actividades mas posibles de traducir o transportar
• Se utilizarán los paréntesis curvos elementales posibles, que conforma- un agregado al “álgebra de ASSA”,
( ), los paréntesis rectos [ ] y los cor- rían el universo de la salud ambiental. una expresión en símbolos de dicha ál-
chetes { } para significar diversos gebra tiene casi una única interpreta-
niveles de agrupación de constitu- Ejemplos: (F01 > P01) > D01 corres- ción en palabras y es por tanto más
yentes. pondería a “toma de decisiones sobre precisa. El cuadro 6 presenta algunos
• Es lícito aplicar una(s) Fun a otra(s) la captación (producción) de agua su- ejemplos de traducciones tomados de
Fun (por ejemplo, F05 > F19) y un(os) perficial” y [F03 > (P10 + P11)] > D03 a la realidad latinoamericana y con la

Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 7(3), 2000 145


CUADRO 6. Ejemplos de la aplicación del “álgebra de actividades de los servicios de salud ambiental”

Programa de control de calidad del agua potablea P07 > D03


Programa de salud ambiental y de control y vigilancia sanitariaa {[F22 > (P01 a P06)] + [P10 a P17]} > (D28, D29, D35)
Unidad de control de riesgos en alimentos y bebidasa {[[F22 > (F13 + F15)] > (P01 a P06)]] > D14} + [(P10 a P17) > (DD05, DD13)]
Programa de saneamiento básicoa F20 > [(P11 > D03) + (P03 + P06) > D05]
Programa de efectos del ambiente en la saluda {[(F06 + F13) > P16] + F03 + F07} > DD99
Unidad de saneamiento ambientala (F99 > P99) > (D01, D02, D04, D05, D10, D23, DD10, D37)
Unidad de higiene y seguridad laborala F99 > {[(P08 + P09) > D18] + [(P03 + P07) > D19] + [(P07 + P08 + P09) > DD08] +
[P99 > (DD11, DD12)] + [(P08 + P09) > D45]}
Programa de higienización del ambiente físico inmediatoa [(P10 a P17) + P03] > (D32, D33)
Unidad técnicaa {[(F03 + F23) > P99] + (P13 + P16)} > DD99
Unidad de permisos y controlesa {{[F22 > (F13 + F15)] > (P01 a P06)} > (DD01, DD02, DD04, DD07, DD08, DD13)} +
(F17 > F22) + [P11 > (D03, DD02, DD04, DD07, D29, D30, D31, DD12)]
Dirección Ejecutiva de saneamiento básicoa [(F01 a F14) > (P01 a P06)] > (D01, D02, D05, D10)
Unidad de análisis de riesgosa {[F99 > (P16 + P17)] > DD99} + {[(F01 + F05 + F06) > (P01 a P16)] + P13} > D99
Atención Primaria Ambientalb (F99 > P99) > DD99, todo en el ámbito local
Abastecimiento de agua potableb {F99 > [(P01 a P05) + (P10 a P17)]} > (D01, D02)
Agua y saneamientob (F99 > P99) > (DD01, DD02, DD03)
Auditoría ambientalb [(F07 + F12 + F13 + F14 + F16 + F18) > (P01 a P10)]> [(DD01 a DD13), DD15, DD16]
Evaluación de impacto ambiental y saludb [(F07 + F08 + F09 + F18) > (P01 a P07)] > DD99
Salud ambientalb (F99 > P99) > (DD99 + DD20)
a Algunos agregados encontrados en unidades de servicios de salud ambiental existentes en América Latina, y sus equivalentes en términos de determinantes, procesos y funciones de salud
ambiental. Se utilizaron las descripciones dadas por los respectivos servicios de salud ambiental, y el agregado es el nombre de una unidad dentro del servicio de salud ambiental; no se trata
necesariamente de ejemplos a seguir. Nótese que a veces no hay una relación clara entre ese nombre y su verdadero ámbito de trabajo.
b Ejemplos de posibles equivalencias para otros agregados comunes en la salud ambiental.

equivalencia de otros agregados usua- des de la salud ambiental, al deducirlas los alcances de sus acciones y su posi-
les en la salud ambiental. como combinaciones sistematizadas ción concreta en relación con entidades
de elementos de tres universos especí- afines. En este contexto el “álgebra de
ficos (los constituyentes). Con tal he- ASSA” puede ser un medio operativo
JUSTIFICACIÓN FINAL rramienta conceptual, además, los en- de intercomunicación, enseñanza e in-
cargados de la gestión de los servicios vestigación, al revelar la anatomía de-
La matriz ASSA y sus antecedentes de salud ambiental, y en particular las tallada de los agregados y proporcio-
creemos que resultan útiles para com- instituciones del sector público nacio- nar un lenguaje simbólico común más
prender mejor de dónde surgen y nal e internacional, dispondrían de una allá de las diferencias idiomáticas y
cómo están estructuradas las activida- orientación objetiva para fijar y evaluar culturales.

REFERENCIAS

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5. Organización Panamericana de la Salud/ Orientaciones estratégicas y programáticas Manuscrito recibido el 21 de abril de 1999 y aceptado
Organización Mundial de la Salud. Nuestro para la Oficina Sanitaria Panamericana, para publicación, tras revisión, el 13 de octubre de 1999.

146 Ordóñez • Salud ambiental: conceptos y actividades


ANEXO 1. Lista casi exhaustiva de las áreas y subáreas de la salud ambiental

01. Producción y protección de agua segura 05. Contaminación atmosférica 10. Control de vectores y salud pública
para bebida • Normas veterinaria
• Fuentes de agua superficial • Monitorización • Manejo de vectores en la salud pública
• Transporte y almacenamiento • Controles de emisión • Artrópodos y roedores
• Agua subterránea • Manejo de las emisiones por el transporte • Control de zoonosis
• Tratamiento del agua • Contaminación del aire interior 11. Radiación ionizante y no ionizante
• Desinfección (incluyendo métodos 06. Inocuidad de los alimentos • Normas
electrolíticos in situ) • Normas • Manejo de desechos radioactivos
• Distribución del agua • Higiene de los alimentos (producción, • Fuentes radioactivas en servicios de salud
• Calidad del agua (normas, control y distribución, preparación, • Fuentes radioactivas industriales
vigilancia) venta al menudeo, educación) • Campos electromagnéticos y salud
• Agua para industrias • Enfermedades producidas por los 12. Contaminación por ruido
• Gestión y tecnologías alimentos (falta de higiene) • Normas
• Políticas de tarifas • Uso de plaguicidas • Ruido industrial
02. Alcantarillado y eliminación de excretas • Control de mataderos • Ruido por transporte
• Recolección y transporte de aguas 07. Salud y seguridad ocupacional (de los • Ruido por otras fuentes
residuales trabajadores) 13. Turismo y salud ambiental
• Eliminación in situ de excretas • Toxicología ocupacional • Playas
• Recolección y manejo de aguas lluvias • Peligros y riesgos ocupacionales • Alojamientos para turistas
03. Recursos hídricos y contaminación • Contaminantes del lugar de trabajo • Piscinas de natación
• Manejo de cuencas y áreas de recolección • Ergonomía • Controles portuarios de salud
• Hidrogeología • Seguridad industrial y agroindustrial 14. Planificación urbana y uso del suelo
• Contaminación de masas de agua (normas • Normas y medidas correctoras • Políticas de desarrollo urbano y rural
de descarga, control y vigilancia) 08. Seguridad química y desechos peligrosos • Evaluación de impacto ambiental
• Tratamiento de aguas residuales • Toxicología ambiental 15. Seguridad en el transporte
• Eliminación de aguas residuales • Manejo de sustancias químicas peligrosas • Prevención de accidentes
• Efluentes industriales • Manejo de plaguicidas 16. Calidad de medicamentos
• Conservación, reciclaje y reutilización del • Manejo de desechos peligrosos • Bioseguridad de los laboratorios
agua • Manejo de desechos de hospitales 17. Aspectos ambientales globales
• Gestión y tarifas • Normas • Disminución de la capa de ozono
04. Desechos sólidos y protección del suelo 09. Asentamientos humanos y vivienda • Efecto de invernadero
• Normas • Normas • Energía y ambiente
• Recolección y transporte de desechos • Higiene de la vivienda • Contaminación transfronteriza
sólidos domésticos • Higiene de edificios públicos y áreas • Gestión ambiental
• Tratamiento y eliminación de desechos recreativas 18. Desastres
sólidos domésticos • Reparación • Prevención y mitigación de desastres
• Manejo de desechos sólidos industriales • Desarrollo tecnológicos y naturales
• Reciclaje, reducción, reutilización, rechazo
• Contaminación del suelo

ABSTRACT The objective of this study is to provide information and a conceptual framework that
will facilitate the work of persons in charge of systematizing institutions devoted to
environmental health. The notion of “environment” is examined and a definition is
Environmental health: proposed, while a look is also taken at the place held by environmental health within
concepts and activities the context of environmental problems and their “green” and “blue” components. A
number of definitions are put forth before presenting the official definition of envi-
ronmental health issued by WHO in Sofia (1993). Subsequently a list is presented of
the basic areas that have been assigned to the field of environmental health by differ-
ent organizations or at various meetings, with PAHO, WHO, and Program 21 among
them. From this a rather exhaustive list of areas and subareas is constructed, with the
finding that all lists are, in reality, an asystematic grouping of three different compo-
nents: determining factors (from the physical world), processes (types of interven-
tions), and roles (series of administrative tasks) which can be conceived as a matrix
and which allow for the description of individual activities by the environmental
health services. Certain rules of operation are proposed which make it possible,
through a form of algebra, to construct expressions for describing such activities and
their aggregates with some precision. Thus, it becomes possible to employ a common
symbolic language which can facilitate intercommunication, teaching, and research in
the area of environmental health.

Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 7(3), 2000 147