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EDITORIAL

EDITORIAL

El desarrollo y la emergencia
de un nuevo perfil epidemiológico

L ostenido
cambios sociales, económicos y ambientales han
un gran impacto sobre la salud-enferme-
barazadas por Martínez y colaboradores, y Rosado y
colaboradores, presentan métodos alternativos de
dad de la población mexicana. El panorama epide- aproximación a las comunidades con rezagos nutri-
miológico del país, a finales del siglo XX, es el resultado cionales.
de cómo vive la población; refleja los aciertos y los pro- Sin embargo, la relación entre salud y desarrollo
blemas asociados al desarrollo de las sociedades en va más allá de la determinación directa de las deficien-
campos tan diversos como la educación, las vías de co- cias locales en ingreso y saneamiento básico. Ante un
municación, la alimentación, el crecimiento demo- modelo de desarrollo altamente consumidor de ener-
gráfico, la contaminación del aire, el agua y la tierra, gía, los problemas de contaminación se han globaliza-
los métodos de producción, los factores psíquicos –que do. Las políticas ambientales de un país pueden afectar
se traducen en un desajuste familiar o individual–, las el futuro de la salud de las poblaciones más allá de las
confrontaciones violentas, la potencia implacable de fronteras políticas. La contaminación del aire, el adel-
la naturaleza, nuestros estilos de vida, los factores ge- gazamiento de la capa de ozono y la contaminación de
néticos heredados y la afectación de éstos por facto- los mares repercuten en lugares alejados de los sitios
res ambientales que producen cambios bioquímicos en donde se emiten los contaminantes.
el hombre. La introducción de nuevas sustancias en procesos
El uso de nueva tecnología ha permitido proveer industriales ha traído consigo importantes avances tec-
a la población de mayores satisfactores básicos, ali- nológicos. Sin embargo, la investigación de los posi-
mentación, vivienda y vestido, así como de nuevas bles efectos derivados de la exposición de la población
oportunidades de educación y cultura. La disminución trabajadora y la población general a ellas no ha segui-
de la mortalidad infantil es uno de los primeros logros do el mismo ritmo de desarrollo. Mientras se sabe que
que los países han alcanzado al aumentar su ingreso, la contaminación atmosférica se asocia con efectos res-
con un consecuente incremento en la esperanza de piratorios a corto plazo, conocemos poco sobre sus efec-
vida. Al patrón de enfermedades infecciosas y de de- tos a largo plazo. El conocimiento de la toxicidad aguda
ficiencias de la nutrición se han agregado enferme- de la mayor parte de las sustancias es adecuado, pero
dades crónico-degenerativas y desórdenes mentales, sabemos poco sobre su contribución al desarrollo de
producto de la interacción entre factores genéticos, el enfermedades tales como el cáncer, los defectos al naci-
envejecimiento y las exposiciones ambientales gene- miento y otros problemas reproductivos. Los países con
radas por los cambiantes estilos de vida. políticas de desarrollo sustentadas en la industriali-
El presente número de Salud Pública de México re- zación deben hacer esfuerzos para participar en la ge-
fleja la importancia de la investigación de enferme- neración de conocimientos al respecto. El trabajo de la
dades emergentes y de los métodos para combatir evolución de la contaminación del aire en América
problemas nutricionales aún no resueltos. Los traba- Latina que presentan Lacazaña y colaboradores es un
jos de desarrollo y evaluación de la aceptabilidad de buen ejemplo de análisis de las condiciones ambienta-
suplementos nutricios dirigidos a niños y mujeres em- les de nuestra región.

salud pública de méxico / vol.41, no.3, mayo-junio de 1999 151


EDITORIAL

No obstante, los problemas de contaminación am- laboradores alerta sobre los problemas de salud públi-
biental no son los únicos que se generan con el creci- ca que deben tenerse en cuenta cuando la esperanza
miento de la población y su conglomeración en grandes de vida de una población aumenta.
ciudades. El incremento del tránsito vehicular puede El panorama que se describe en las contribucio-
ocasionar accidentes si no se toman las medidas nece- nes de este número destaca la emergencia de un com-
sarias para prevenirlos, como lo enfatizan Saiz-Martí- plejo perfil epidemiológico muy vinculado al ritmo y
nez y colaboradores. tipo de desarrollo de las sociedades. A las necesida-
La capacidad de adaptación de los hombres y mu- des locales se les añade el problema de las influencias
jeres no siempre va al mismo ritmo del acelerado pro- globales. Las experiencias que se describen contribu-
ceso de desarrollo económico, social y cultural, lo que yen a descifrar los abordajes y las respuestas orienta-
ocasiona desajustes que a su vez pueden reflejarse en das a resolver los problemas de salud que hoy afectan
problemas de consumo de alcohol, aun en edades jó- a la población mundial y que ya figuran como las prio-
venes, como lo muestra el trabajo de Caraveo-Andua- ridades de atención y prevención del mañana.
ga y colaboradores. De la misma manera, el artículo
sobre depresión en la edad avanzada de Wagner y co- Víctor Hugo Borja-Aburto*

* Centro Nacional de Salud Ambiental, México.

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