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Desalacin

INTRODUCCIN El agua es un factor decisivo para la vida y el desarrollo de cualquier comunidad. Sin agua no es posible la vida. Las zonas ridas se han visto limitadas tradicionalmente por la escasez de sus recursos hdricos. Es as que desde antiguo los ncleos urbanos de poblacin han sido colocados cerca de manantiales y surgencias con las que abastecerse. Las zonas costeras estaban bastante limitadas en este aspecto debido a la salinizacin y escasez de las aguas. De todos modos siempre haba enclaves cercanos a acuferos donde se realizaban actividades portuarias, pesca, comercio, etc... El agua ha servido desde siempre para satisfacer necesidades comunes y esenciales a todas las sociedades humanas como son: -Comunicacin -Frontera y defensa -Sustento de la industria y de la agricultura -Para fines sanitarios -Consumo humano directo -Recreacin -Otros Por stas y otras razones sera completamente absurda la planificacin y gestin de una zona sin el estudio correspondiente de los recursos hdricos de que dispone sta. Si adems nos referimos a una zona litoral la dependencia del agua es, si cabe, ms obvia an. En los ltimos tiempos con la aparicin de nuevas tecnologas, sondeos y sistemas de captacin de aguas se han resuelto, en parte, las limitaciones hdricas del litoral. Se ha producido por sta y otras razones un aumento norme de los ncleos costeros, con un vloz crecimiento del sector servicios y con la obtencin de altos beneficios debidos al turismo. Al mismo tiempo que ocurre esto se ha ido generando una mayor necesidad de agua. El agua es una especie qumica tremendamente abundante pues cubre aproximadamente las tres cuartas partes de la superficie del planeta formando una capa, la hidrosfera, con un volumen aproximado de 1400 millones de km3. Aunque existe esta enorme cantidad de agua, que tiene un papel esencial en la regulacin de las condiciones fsicas qumicas y biolgicas de la planeta, slo el 0'5% de sta se presenta en forma de agua dulce. En tierra firme los organismos necesitan agua dulce con un limitado contenido en sales. El uso creciente de las fuentes de agua dulce, la contaminacin de estas, su irregular distribucin en el espacio,... nos conducen cada vez ms a la necesidad de recurrir a las aguas salobres para responder a la demanda. Hay que transformar las aguas salobres superficiales, subterrneas y salinas (agua de mar) para poder utilizarlas como si fueran dulces. Siempre y cuando el agua de mar pueda ser procesada para que pierda su exceso de sales tendremos en los oceanos una fuente casi inagotable de agua apta para el consumo humano. La investigacin bsica y aplicada, as como el desarrollo de nuevas tecnologas han provocado en los ltimos 50 aos un norme avance en materia de desaladoras. El mar es ahora un recurso casi infinitamente

aprovechable y disponible para el hombre. Se pretende con el uso de desaladoras satisfacer la demanda creciente del litoral. Son ejemplos cercanos la desaladora de Almera, de Alicante, de Cartagena... CONSIDERACIONES ENERGTICAS PREVIAS A LA DESALINIZACIN Para desalar un agua hay que aportarle una cantidad de energa suficiente para separar los iones disueltos que contiene. La cantidad minima de energa necesaria sera la energa desprendida al disolver las sales en el agua destilada. Matemticamente este desprendimiento energtico vine dado por la frmula: W = RTLnaA W es la energa desprendida en la solvatacin R es una cte LnaA es el logaritmo neperiano de la actividad del agua en la disolucin. La frmula estudia las variaciones del potencial electroqumico del agua y se llega a la conclusin de que la enrga mnima para desalinizar un agua de mar con 35000 ppm en sales a 25C es de 13'60 cal/mol, equivalente a 0'879 kWh/m3. Para desalinizar un agua con 15000 ppm la energa mnima resulta ser de 0'298 kWh/m3. Un proceso estrictamente reversible coincidira con esta energa mnima. Unos procesos sern ms eficientes que otros segn se acerquen ms a la energa mnima. Aunque viendo estas cifras se puede pensar en la desalacin como una panacea para resolver los deficit hdricos, esto no es as. El consumo energtico real es muy superior (entre 5 y 20 veces superior). Este componente energtico que forma la parte principal del coste del agua desalada se podr rebajar con el tiempo. De todos modos se puede decir que "no hay agua ms cara que la que no se tiene". El consumo energtico de los procesos que usan energa trmica viene dado por el parametro FR (factor de rendimiento). El FR nos da la cantidad de agua pura en Kg obtenida por cada 2300 Kj de energa trmica consumida en el proceso. Esta cantidad de energa corresponde a la necesaria para evaporar un Kg de agua en condiciones normales de presin y temperatura. Cuanto mayor sea el FR ms eficientes sern los sistemas. FRs bajos como los de las Solar Stills ( 0'53 ) se pueden mantener debido a la enorme disponibilidad de energa. TIPOS DE DESALADORAS La desalacin es un proceso mediante el cual se separa el agua de sus sales. Las sales son devueltas al mar en una salmuera de mayor concentracin. Segn M. Torres (1996) los procesos existentes se pueden clasificar en dos grandes grupos: los que ejercen fuerzas sobre el agua para separarla de los iones y los que ejercen fuerzas sobre los iones para separarlos del agua. Los mtodos existentes vienen recogidos en la siguiente tabla:

TIPO Procesos que

MODO a)Destilacin

PROCESO -SE destilacin

separan el agua

solar -F destilacin sbita de siple etapa -ST destilacin entubos sumergidos -MSF destilacin sbita multietapa -MED destilacin multiefecto por tubos horizontales -VTE destlacin multiefecto por tubos verticales -VC compresin mecnica de vapor -VTC termocompresin de vapor -congelacin -formacin de hidratos -RO osmosis inversa -ED electrodilisis -cambio inico, adsorcin

b)Cristalizacin

c)Filtracin Procesos que separan iones d)Filtracin selectiva e)Intercambio

De entre esta enorme cantidad de procesos no todos han alcanzado el mismo desarrollo. Dependiendo de la escala de produccin, de la salinidad del agua y de la intencin de uso puede haber unos ms apropiados que otros. No se pueden establecer reglas generales para todos los casos. A escala industrial puede decirse que solo se emplean el MSF, MED, VTE, VC, VTC, RO y ED. A pequea escala puede interesar una Solar Still o pequeos CDC (destilacin solar). Los procedimientos ms importantes en la actualidad son los de MSF y de smosis inversa. DESTILACIN. Consiste en aplicar calor al agua salina hasta que sta alcance su punto de ebullicin y se convierta en vapor. Posteriormente el vapor se enfra y se condensa obteniendose agua pura sin sales en exceso. Las sales extraidas se concentran en la salmuera que vuelve al punto de origen. La destilacin es un proceso que suele

resultar caro debido al alto calor especfico del agua. La energa necesaria para la evaporacin procede de combustin de combustibles fsiles, energa nuclear, energa solar, etc... La tcnica de efecto multiple (ME) consiste en evaporar el agua en etapas sucesivas. Bsicamente una planta de destilacin simple de un slo efecto consta de un evaporador y de un condensador. El agua de alimentacin se evapora en el evaporador tras aportarle un energa trmica. Luego en el condensador se refrigera el vapor hasta que deposite el agua empobrecida en sales. Para disminuir la cantidad de calor aportada en el evaporador podemos utilizar el agua de alimentacin como refrigerante en el condensador. El mtodo de destilacin de un slo efecto supondra un coste demasiado grande. El factor de rendimiento es 1, es decir, se gastan 2300 Kj/Kg. Para aumentar el FR se utiliza la destilacin en efecto multiple: se efectan evaporaciones sucesivas a temperaturas decrecientes conservando el calor latente de evaporacin. El calor que se va desprendiendo en cada etapa al pasar vapor a forma de agua liquida se trata de recircular.

Cada etapa o efecto puede compararse con una planta de destilacin de efecto simple, en la que el aporte de energa trmica procede del vapor de la etapa anterior al condensar. El agua de mar se hace pasar por un condensador para refrigerar y condensar el vapor que se producir la ltima etapa. Tras pasar por el condensador una parte del agua de alimentacin se rechaza y es devuelta al mar con mayor temperatura. El agua de alimentacin tras salir del condensador, se hace pasar por una serie de precalentadores, con el objeto de aumentar la temperatura y aproximarla a la de evaporacin.Cada etapa permite aumentar la temperatura del vapor una media de 2-3C. Tras pasar por el ltimo precalentador el agua es introducida en la 1 etapa donde va a ser evaporada en parte. Esto se hace pulverizando el agua sobre un intercambiador de calor de haz tubular. Por el interior de los tubos

circula un fluido caliente normalmente vapor que aporta la energa trmica necesaria para el proceso. La primera etapa es alimentada con calor externo y el agua queda evaporada a 70-80C de temperatura. Se genera una parte de vapor que pasa a calentar el agua del ltimo precalentador. En la superficie externa del precalentador parte del vapor condensa y pasa a la segunda etapa. En la 2 etapa parte del vapor que no se evapor en la 1 etapa entra en contacto con la mezcla de condensado y vapor procedente del ltimo precalentador. Al contactar con la mezcla de condensado y vapor se evapora otra fraccin de agua. Esto sucede a una temperatura menor que la de la 1 etapa ya que la presin va disminuyendo en las camaras sucesivas. El vapor producido condensa parcialmente sobre la superficie del penltimo precalentador. La mezcla de vapor y agua pasa a la 3 etapa. En la 3 etapa la mezcla de vapor y agua del precalentador vuelve a condensar evaporandose otra parte del agua procedente de la 2 etapa. De este modo las sucesivas evaporaciones y condensaciones van dando lugar a un destilado. En la ltima etapa el vapor entra en el primer precalentador y condensa dando agua con contenidos aceptables de sales. Tras pasar por el precalentador pasa por el condensador inicial. Hay una parte de agua que no se ha evaporado en ningn momento. En ella se ha ido quedando las sales que ha perdido el destilado de forma que lo que tenemos es un salmuera de alta concentracin. De la corriente de alimentacin Ma hemos sacado un caudal de destilado Md y un caudal de salmuera Mb. En la prctica el aproximadamente: FR = 0'85 (N-1) valor del FR para una planta MED es

Este procedimiento de efecto multiple se us mucho en los primeros tiempos de la tecnologa de desalinizacin, ya que presentaba considerables ventajas a la hora de producir la energa necesaria para la evaporacin. Adems gracias a el vacio y a la recirculacin permite utilizar vapor de baja energa.

La tcnica de compresin de vapor (CV) utiliza la condensacin de vapor comprimido para aplicar calor a una masa de agua y evaporarla. El vapor al comprimirse aumenta su temperatura varios grados centgrados. Esto facilita que ms tarde en el intercambiador de calor de placas, el calor se transmita ms fcilmente provocando la evaporacin. Como en la tcnica ME el vapor que se condensa tambin cede su calor al agua que se est evaporando, pero adems la transferencia se ve favorecida por el aumento de temperatura en el vapor tras la compresin. La compresin del vapor se puede hacer con un ventilador de gran caudal (soplante) que comprime el vapor generado introducindolo por los tubos del condensador. Esta es la llamada "Compresin mecnica". El agua de mar es pulverizada sobre los tubos del condensador recogiendo el calor y evaporandose antes de llegar al soplante. El agua condensada dentro de los tubos es un agua pura que tiene un contenido en sales adecuado.

Otra forma de compresin de vapor, la termocompresin, consiste en utilizar un eyector de vapor, alimentado por una fuente de vapor externa, que produce la compresin deseada mediante el efecto venturi originado en el eyector. La tcnica de compresin de vapor es muy popular actualmente existiendo muchas plantas de este tipo. En Lanzarote la empresa Inalsa, por ejemplo, dispone de 7 plantas productoras de fabricacin israelita que producen entre 450 m3 y 1500 m3. El procedimiento de evaporacin subita es parecido al ME de la evaporacin superficial. Esta tcnica se llama tambin MSF (multisalt flash) y se diferencia del ME en que el vacio no se mantiene constante en cada etapa sino que se va aumentando de manera que la masa de agua soporta la evaporacin en toda su extensin. Desde aguas con presiones ligeramente superiores a las de saturacin se disminuye la presin hasta la presin de saturacin. Previamente se ha aumentado la temperatura para que esto sea ms fcil. Parte del agua (un 10% como mximo) se evapora haciendose innecesaria la presencia de un intercambiador de calor que acte como evaporador.Una vez evaporada el agua pasa al condensador y va cediendo calor a las diversas etapas de forma parecida al ME. La tcnica MSF supuso un avance con respecto al proceso MED. Las primeras desaladoras que se pusieron en fucionamiento en Espaa seguan procedimientos MSF. Actualmente el proceso de destilacin ms popular es la compresin de vapor. Los Solar Stills son sistemas de desalacin que hacen uso del conocido efecto invernadero para aprovechar de modo pasivo la radiacin solar en la destilacin de agua de mar. Constan de: -Piscina o estanque. Puede aprovechar una hondonada o cavidad natural del terreno o bien construirse mediante una obra civil. -Cubierta. Superficie transparente de plastico o vidrio que se coloca encima del estanque y acumula calor aumentando la temperatura hasta los 60 aproximadamente. Adems de provocar este efecto invernadero, la cubierta hace que las gotas condensen en la superficie interna y deslizen hacia unos colectores laterales. Los Solar Stills no se usan para producir grandes cantidades de agua desalinizada ya que tienen una baja produccin de destilado por unidad de superficie (1-4 l/m2dia). Las perdidas de vapor y de destilado se hacen inevitables, y la productividad sufre acusados descensos con el tiempo siendo la labor de mantenimiento muy necesaria y costosa. La cubierta es el elemento ms frgil; su deterioro es ms rpido cuando mayor es la superficie. En paises industrializados con alto coste de mano de obra y con poca disponibilidad de espacio un Solar Still puede resultar demasiado costoso. A pesar de estos inconvenientes los Solar Still pueden ser muy atractivos para pequeas instalaciones en lugares remotos y con alto nivel de radiacin. En paises como India, Pakistan, y Grecia por distintas razones se ha hecho factible disponer de este tipo de instalaciones.

Los CDC (colectores desalinizadores compactos) son dispositivos similares a los Solar Still pero de pequeo tamao. Tienen tambin cubierta, colectores, depsito pero son tan pequeos que spueden situar en la azotea de una casa. esto lohace accesibles para cualquier persona que quiera disponer de una pequea cantidad de agua desalinizada. Existen CDCs de diseos muy avanzados con segundas cubiertas para recogerlas gotas condensadas, con efectos multiples, con peldaos escalonados para aumentar la superficie.... OSMOSIS INVERSA Frente a los procesos de destilacin trmica destacan los procesos de desalinizacin fsico-qumica, con la osmosis inversa a la cabeza. Por el proceso de osmosis el agua tiende a pasar de donde hay menos sales (medio hipotnico) a donde hay ms sales (medio hipertnico) atravesando una membrana semipermeable que slo deja pasar el agua. Los iones y cationes disponibles a uno y otro lado de la membrana se mantienen constantes y no pueden atravesarla. El agua en cambio se mueve de un lado a otro hasta conseguir que las concentraciones se igualen (medios isotnicos). La osmosis inversa consigue que el proceso osmtico suceda de forma contraria. El agua se mover hacia donde haya menos sales aumentandose as las diferencias de salinidad entre medio hipotnico e hipertnico. Podemos de esta forma conseguir que el agua de mar atraviese una membrana semipermeable dejandose las sales atrs. El agua dulce obtenida ser cada vez ms dulce y el agua salada que se queda al otro lado tendr cada vez ms iones disueltos. La osmosis inversa al ser contraria a la tendencia natural necesita una fuente de energa que se suministra en forma de presin en el lado hipertnico de la membrana. Hay que vencer la presin osmtica con turbobombas que generan una media de 70 atmsferas para agua de mar (35000 ppm). Prcticamente toda la presin dada por la bomba se recupera sobre una turbina aplicada a su eje obteniendose de esta forma altas eficacias energticas. Las membranas semipermeables trabajan creando enlaces debiles con las molculas de agua, interviniendo en el proceso tanto su estructura fsica como su naturaleza qumica. Las membranas mas conocidas son las de poliacetato de celulosa descubiertas en 1950 y las de los polmeros de poliamida aromtica, fabricadas como fibra hueca (1969) o compuesta (1977). Los diversos montajes de las pelculas activas (espesores de 500 A), se realizan sobre distintos soportes porosos para lograr gandes superficies de paso en un pequeo volumen. De esta forma se pueden conseguir estructuras tublares, espirales, en fibra hueca.... Un caso especial de desaladoras de osmosis inversa son las desaladoras AVF que consiguen la presin en el lado hipertnico de la membrana mediante el peso de un columna de agua de 700 m de profundidad. En cualquier instalacin minera moderna con una profundidad de 700 m podemos dejar caer el agua permitiendo que vuelva a salir al mar por el principio de vasos comunicantes. La salmuera que no atraviesa la membrana vuelve a salir con un mayor contenido en sales 60 m mas abajo que por donde entr (para mantener as las perdidas de carga). El nico gasto energtico corresponde a la salida del agua dulce que hay que bombear hasta la superficie. Las desaladoras AVF aunque suponen un considerable gasto inicial permiten un abaratamiento de hasta el 75% del coste del agua. Al hecho

de que slo halla que bombear el agua dulce se le suma la facilidad con la que se puede parar o activar el suministro en horas punta u horas valle. En una planta de osmosis inversa normal entre 0'35 y 0'5 dolares por m3 se gastan en encnder y apagar turbo bombas, mientras que aqu basta con efectuar un baypass. Adems la diferencia de presin entre las tuberias permite acumular energa mientras se produce agua dulce y cogenerar electricidad cuando interese parar la produccin. Una planta AVF autogenera la energa necesaria en las horas costosas, devolviendo el agua a la superficie en las horas de tarifa baja con lo que unicamente se abona el preco de esta ltima. Los costes de produccin de un m3 de agua son de entre 0'13 y 0'16 dolares mientras que en una planta convencional estn entre 0'48 y 0'63. De los 0'13 dolares 0'07 estan destinados a la reposicin de filtros, bombas, etc... que es lo nico que se puede romper considerando que las tuberias estan garantizadas por un minimo de treinta aos. CONGELACIN En este proceso el agua de mar se lleva a un estado termodinmico en el que se forman cristales del elemento de mayor punto de congelacin (agua pura). El agua que no se congela va aumentando su concentracin en sales y esto provoca una disminucin de su punto de congelacin por efectos crioscpicos. Al final quedan cristales de agua y una salmuera salina. Para que se congele el agua y no la solucin slina se trabaja a temperaturas de -50C. Los cristales son lavados y extraidos esto se puede conseguir mediante centrifugacin, por ejemplo, pero hay una gran diversidad de mtodos utilizables en este proceso. Este proceso presenta un enorme atractivo ya que la energa que se necesita para congelar un Kg de agua es aproximadamente la sexta parte de la que se necesita para evaporarlo. El problema es que la tecnologa no est an madura y todava no existe una implementacin de las desaladoras congeladoras en el mundo. FORMACIN DE HIDRATOS. Mediante adicin de hidrocarburos a la solucin salina, se forman hidratos complejos, con una relacin hidrocarburo/molcula de agua de 1/18. Este proceso de cristalizacin tiene como la congelacin un rendimiento energtico muy superior a los procesos de destilacin. Las dificultades tecnolgicas de lavado y recogida de cristales han hecho que estos sistemas no esten todava maduros. ELECTRODILISIS La electrodilisis al igual que la smosis inversa permite desalinizar un agua sin tener que producir sobre ella un cambio de fase. Se hace circular por la solucin salina una corriente continua: los iones positivos se desplazan hacia el ctodo (electrodo negativo) y los iones negativos se desplazan al anodo (electrodo positivo). Entre el nodo y el ctodo se colocan un par de membranas semipermeables, una de la cual es permeable a los aniones y la otra lo

es a los cationes. De esta forma entre las dos paulatinamente formando una zona de baja salinidad.

membranas

se

va

Aunque el proceso de electrodilisis se conoce desde principios del siglo XX, las membranas primitivas slo eran parcialmente selectivas. Se tuvo que esperar cerca de 40 aos para que la aparicin de nuevas membranas permitiera la implementacin de este tipo de desaladoras en la desalinizacin de aguas de baja salinidad. Actualmnte la electrodilisis slo se utiliza en desalacin de aguas salobres ( entre 1000 y 15000 ppm). Est en experimentacin su uso en aguas ms concentradas. Al igual que las plantas de smosis inversa, las plantas de electrodilisis precisan un cuidadoso pretratamiento para evitar que se daen las membranas. INTERCAMBIO INICO El intercambio inico tambin es un proceso que separa sales de la disolucin y se basa en las propiedades que prsentan ciertos materiales de intercambiar aniones o cationes cuando se ponen en contacto con un electrolito. Las resinas liberan hidrogeniones e iones hidroxilo al tiempo que fijan los iones del agua. Al final las resinas se agotan y hay que regenerarlas con tratamientos qumicos.Slo es de aplicacin como tratamiento de afino de aguas industriales de pequea concentracin. No es de aplicacin para el consumo humano. ELECCIN DE PROCESOS DE DESALACIN Bsicamente los procesos se eligen principalmente: -Salinidad de las aguas a tratar -Tamao de la instalacin Atendiendo a la salinidad, las aguas se pueden clasificar de la siguiente forma:

en

funcin

de

dos

factores

DENOMINACIN agua dulce agua salobre agua salina agua de mar Salmueras

SALINIDAD ppm hasta 1000 ppm Entre 1000 y 15000 ppm De 15000 a 30000 ppm Alrededor de 35000 ppm Superiores a 35000 ppm

En los procesos de destilacin la energa necesaria para producir agua dulce es prctiicamente independiente de la salinidad del agua a tratar. En cambio en los procesos de osmosis inversa la energa necesaria aumenta mucho con la salinidad ya que un aumento en sta supone una presin osmtica superior y un mayor gasto en las turbobombas. Los campos de aplicacin de los procesos segn la salinidad del agua son los siguientes:

SALINIDAD Agua salobre

PROCESOS Osmosis Inversa

Agua salina Agua de mar Salmuera

Electrodilisis Osmosis inversa Osmosis inversa Destilacin (MSF,MED,CV) Destilacin (MSF,MED,CV) Osmosis inversa

El tamao de la instalacin tambin influye mucho. Tcnicamente los procesos multiefecto y multietapa slo son viables para grandes evaporadores superires a 5000 m3/dia. Si hay que recurrir a la destilacin en instalaciones inferiores a 5000 m3/dia se debe hacer por el mecanismo de compresin de vapor. La osmosis inversa se adapta a cualquier tamao de instalacin pero no se deben de modular instalaciones superiores a los 10000 m3/dia. Este criteio se ve resumido en el siguiente cuadro:

TAMAO Pequeas Medianas Grandes

PRODUCCIN Hasta 1000 Entre 1000 y 5000 m3/dia Mas de 5000 m /dia
3

PROCESO 1CV 2OI 1OI 2CV 1OI 2MED y MSF

Segn todos estos criterios y solo como referencia M. Torres saca dos conclusiones: -En todo campo de producciones est presente la smosis inversa. Slo en instalaciones pequeas puede estar justificada la compresin de vapor por encima de la smosis inversa. -Slo en instalaciones muy grandes con dualidad y produccin conjunta de agua y energa inversa se puede justificar el MED. HISTORIA DE LA DESALACIN EN ESPAA La desalacin en Espaa ha estado siempre muy ligada a las canarias. La primera planta desaladora significativa se construy ao 1965 en la isla de Lanzarote por la empresa Termolanza. Como las plantas instaladas antes de 1976 era del tipo MSF. Tena 2000 de produccin y 2 MW libres de energa elctrica. islas en el todas m3/dia

En 1969 el ministerio de obras pblicas se hace cargo por primera vez de la puesta en marcha de una planta desaladora. Se trata de la planta de Ceuta que sigue el modelo de planta dual MSF, que puede producir tanto agua como energa elctrica. Tiene 4000 m3/dia y 4 MW de potencia libre a la red. Sigue el esquema de caldera productora de vapor, turbina, generador de energa electrica, calentador de salmuera que recibe el vapor procedente del escape de la turbina y del generador.

Hasta 1994 todas las plantas desaladoras de Espaa financiadas con dinero publico, excepto la de Ceuta, fueron construidas en las islas Canarias. En aquella poca la desalacin era una tecnologa muy cara y slamente donde no tenan recursos alternativos o bien la energa era muy barata (paises del golfo) se poda considerar la desalacin como una opcin real. Se puede afirmar que la desalacin de agua de mar ha posibilitado el crecimiento econmico y demogrfico de una importante parte del archipielago canario. Lanzarote no dispone prcticamente de aguas subterrneas ni superficiales; Fuerteventura tiene muchos pozos pero elagua tiene entre 3 y 10 g/l de salinidad y slo sirve en el mejor caso para el cultivo del tomate; en Gran Canaria el nivel fretico ha descendido ms de 100m en los ltimos 20 aos, en gran parte de la superficie. Durante la decada de los 70 ocurri el primer Boom turstico del archipilago. Se construyeron 3 plantas de 10000 m3/dia en Lanzarote, 3 de 6000 m3/dia en Fuerteventura y 1 de 20000 m3/dia en Gran Canaria. A partir de este momento, motivada por el aumento de la demanda turstica, la iniciativa privada y las pequeas empresas hacen que proliferen las plantas desaladoras. El diseo de los evaporadores estaba al principio dominado por los bajos precios de la energa . Se fabricaban por esta razn evaporadores de baja temperatura (80-90C) y baja relacin de produccin (6/7 Kg de producto/Kg de vapor). Son plantas de barata instalacin y alto consumo de energa. La crisis del petroleo de 1973 hace que suban los precios y el diseo de los evaporadores se ve obligado a cambiar. Se pasa a equipos de mayor temperatura (110-120C) y mayor relacin de produccin (10/11 Kg de producto/Kg de vapor). Tienen mayor eficacia energtica, pero suponen un mayor gasto inicial ya que tienen mayor superficie de transferencia de calor, mayor nmero de etapas, etc... A esta segunda generacin de evaporadores MSF corresponden las plantas Lanzarote I y Las Palmas II Los evaporadores de alto rendimiento de Lanzarote I y Las Palmas II suponen un techo para la tecnologa de las MSF. No se ha podido superar la relacin de produccin y temperatura. Al no mejorarse los rendimientos energticos esta tecnologa ha caido en un claro retroceso. En 1978 tiene lugar otro hito importante en la historia de la desalacin: se instala la primera planta de compresin de vapor. La comparacin econmica no da lugar a dudas. Hay un 30% de ahorro en la inversin inicial y un menor coste de explotacin (contando con el alto consumo de los primeros evaporadores). Se instala de esta forma Fuerteventura II que en 1979 se amplia con la instalacin de 4 evaporadores ms, quedando finalmente terminada con una produccin de 4000 m3/dia. En esta poca se instalan pequeas plantas de compresin de vapor por parte de hoteles y urbanizaciones. Se llegan a instalar 8000 m3/dia en instalaciones de 500 m3/dia. La compresin de vapor llega casi a dominar el panorama hasta que en 1983 aparec la osmosis inversa.

Finalmente llegan las membranas de osmosis inversa. Hasta entoces se haba hablado mucho de la esperanza de la osmosis pero slo a primeros de los 80 entraba este proceso en el panorama como opcin real. La competencia que se establece entonces entr la osmosis inversa y la compresin de vapor y el multiefecto hace que se pmejoren rpidamente los rendimientos. En los concursos se va demostrando cada vez ms la mayor competitividad de la smosis en casi todos los casos. Las Palmas III es el ejemplo ms significativo. Por el gran tamao y condiciones casilimites para la viabilidad tcnica de la osmosis se haca dificil la eleccin pero al final se opto por la osmosis inversa con un ahorro de mil millones de pesetas y mejor rendimiento. Por el mismo coste se podan producir 7000 m3/dia ms por osmosis que por MED. El mtodo MSF quedaba ampliamente desbordado. No debe concluirse de todo esto que los procesos de evaporacin esten condenados a la desaparicin. Las plantas de compresin de vapor pueden ser un solucin muy aconsejable con las siguientes condiciones: -Produccin de hasta 2500 m3/dia -Posibilidad de mezcla con agua salobre -Situacin aislada de la instalacin -Precios bajos de la energa Las plantas de Yaiza, Puerto de la Luz, Guia, Unelco y Urbanizacin Puerto Rico estan en este caso y han demostrado lo acertado de la seleccin. Hasta el ao 88, se producan en Canarias 151100 m3/dia repartidos del siguiente modo:

ISLA Gran Canaria Lanzarote Fuerteventura Total

MSF 30200 m3/dia 2500 m3/dia

CV 4500 m3/dia 6400 m3/dia 7100 m3/dia

OI 66900 m3/dia 11000 m3/dia 2500 m3/dia

EDR 20000 m3/dia

PRODUCCIN 121600 m3/dia 19900 m3/dia 9600 m3/dia 151100 m3/dia

En 1988 la poltica de desalacin en las islas Canarias da un giro radical, relacionado con el transpaso de competencias hidrulicas desde el estado a la comunidad (1984). Hasta ahora la desalacin haba venido a remolque de las necesidades. La iniciativa privada haba supuesto una alta atomizacin de la produccin de agua, debido principalmente a las imposiciones urbansticas. Sin menoscabo de las competencias hidrulicas la administracin central se compromete a financiar las denominadas "obras de inters general" quedando entre ellas las "potabilizadoras de agua de mar (Canarias)" (Real Decreto Ley 15/1984 de 26 de Diciembre).

As en Junio de 1988 se suscribe la I Fase del Programa de Desalacin. Se iban a construir 10 instalaciones desaladoras con una produccin total de 34500 m3/dia y un coste total de 10000 millones de pesetas financiados a 75% por la administracin central y 25% por el beneficiario y/u otras instituciones. La gestin sera realizada por la Comunidad Autnoma de Canarias. El estado no financiaba el 100% del programa porque gran parte de la poblacin no era residente y no proceda que el estado se hiciese cargo de todos los costes. El Programa de Desalacin fue finalizado en 1995 con las siguientes conclusiones: -El exito del mismo en su conjunto, pues se increment la capacidad en ms de lo previsto (38000 m3) por menos coste (7677 millones de pesetas) y en un tiempo muy reducido. -El error en la excesiva precisin de los emplazamientos, originandose conflictos "fronterizos" al considerar varios municipios como suya la desaladora. -La tendencia a las plantas de tamao medio-grande (produccin media de 4200 m3/dia ) frente a las de 2000 m3/dia que se construan anteriormente. -Las dificultades en las financiaciones compartidas (problemas de la intervencin del estado, convenios...) En 1990 se aprueba la Ley de Aguas de Canarias (Ley 12/1990) que dificulta la implantacin de desaladoras privadas para el consumo urbano-turstico. As se prefiere la conexin a redes municipales e insulares que a pequeas instalaciones de dudoso rendimiento. Se consigue un efecto econmicamente beneficioso de concentracin de la produccin y aumento del tamao de las plantas. En Febrero de 1996 se suscribe la 2 Fase del Programa para la realizacin de Potabilizadoras en Canarias. Se deciden construir 18 plantas, 9 financiadas al 100% por la administracin central y otras 9 por la comunidad autnoma, distribuyendose una inversin total de 22045 millones de pesetas de los que 16500 corresponden al estado y el resto a la comunidad autnoma. Con esto se eliminan problemas en las financiaciones compartidas. La produccin total asciende a 155500 m3/dia. En 1988 se hubiera duplicado la produccin de las islas Canarias. El tamao de planta alcanza una media de 8639 m3/dia lo que supone un abaratamiento de precios. Como dato de significacin para valorar la importancia que tena la desalacin en Gran Canaria en 1996 cabe decir que el agua de los embalses de la isla supone slamente una reserva de 11 Hm3/ao mientras que la instalacin de Las Palmas III tiene una produccin de 12 Hm3/ao. El valor del agua desalada en Gran Canaria suma en total los 30 Hm3/ao. Si consideramos en conjunto la cantidad de agua desalada en todas las islas las cifras resultan desorbitantes. La instalacin Elmasa I de Electrodilisis marca un momento importante en la experiencia espaola de desalacin. Aunque estuvo sometida a muy importantes crticas en su fase de estudio se ha demostrado que tiene un diseo eficaz y que permite resultados importantes en aguas salobres de alto contenido en Silice. Otro hito importante es la aparicin de plantas desalinizadoras que producen agua destinada a riego. Esto se pensaba imposible hace unos aos ya que el alto coste del agua desalinizada implicaba que su uso

slo era posible en el consumo humano. Las plantas de Tirajana y Agragua han echado por tierra estas ideas y han demostrado que para cultivos de alto valor econmico y en zonas de bajos recursos hidrulicos la desalacin puede ser una solucin nada despreciable. Esta experiencia se sigue con mucha atencin desde las comarcas con mayor potencialidad agrcola de la pennsula (Almera y Sureste espaol) donde los recursos hidricos son especialmente limitantes. En los ltimos tiempos ha habido un enorme boom en la construccin y explotacin de las desaladoras. Ya no slo se considera su utilizacin en islas como las Canarias, sino que se han instalado numerosas desaladoras en la pennsula. Hace ya mucho tiempo se construy la desaladora de Palomares (Almera) que es una de las pioneras, pero actualmente se ha disparado la instalacin de estos sistemas y se han construido desaladoras en Alicante, Cartagena, Almera.... En todo momento se puede decir que se han hecho estudios previos y se han analizado correctamente los procesos y los distintos aspectos econmicos y energticos. Se ha escogido en cada caso la solucin idonea sin dejarse llevar por recetas generales. Cada caso es nico y aunque normalmente un esquema como el de la osmosis sea el ms utilizado puede que en ciertos casos halla que introducir modificaciones que puedan aumentar la rentabilidad de los procesos. Por ltimo cabe preguntarse si tanta y tanta agua desalada no es peligrosa para el medio ambiente. Ya hemos dicho que se han tenido siempre en cuenta todo tipo de factores econmicos, productivos y energticos. Se han considerado los daos ecolgicos y el posible impacto de la desalacin? La construccin de una desaladora necesita un exhaustivo estudio de impacto ambiental que se ha debido realizar correctamente en cada uno de los casos. CONSIDERACIONES SOBRE LA EXPERIENCIA ESPAOLA EN DESALACIN Despus de estos 30 aos de desalinizacin cabe preguntarse que hemos conseguido, cuales son los aspectos positivos y cuales los aspectos negativos. Segn M.Torres (1996) los aspectos positivos ms importantes son los siguientes: -Resolucin de problemas de abastecimiento que no se hubieran podido solventar de otra forma. -Generacin de desrrollo en zonas que tenan su limitacin en la ausencia o escasez de agua. -Creacin de equipos tcnicos nacionales de alta cualificacin en condiciones de exportar tecnologa. Aunque podemos afirmar que ha sido una de las mejores experiencias en desalinizacin de todo el mundo tenemos que echar una mirada sobre los proyectos que no dieron buenos resultados y sobre los fallos cometidos. Aqu no podemos dejar de hablar de la central desaladora de Ceuta: Como fue una de las primeras instalaciones tuvo algunos problemas de diseo, pero se solventaron rpidamente y la planta funcion como se haba esperado. El problema resida en el concepto de la poca de lo que deba ser una planta dual. El modelo de caldera turbina y evaporador (6'5 Kg de producto / Kg de vapor) que comentabamos en el anterior captulo ha resultado ser demasiado rigido en cuanto a la produccin simultanea de energa elctrica y de agua desalinizada. Segn las

tarifas y los horarios a veces no interesa producir electricidad, o bien no interesa producir agua. Cuando no hay demanda electrica, el bypass que se haca a la turbina para eliminar la produccin de electricidad, supona un encarecimiento del agua. Un ptimo criterio terico se convirti por las circustancias locales en un grave fracaso que pudo desprestigiar a la desalinizacin como forma de abastecimiento alternativa. La gestin del abastecimiento es algo importantsimo que debe de tener resueltos los problemas antes de proceder a la instalacin de la planta. El fracaso de la planta de Ceuta sirvi para que aos ms tarde se retirara el proyecto de construccin de una desaladora en Melilla, que estaba empezandose a instalar. Las Palmas II aunque en conjunto ha supuesto un exito, ha puesto en evidencia que la gestin de una planta dual en dos organismos distintos (central trmica y desalinizadora) no funciona en la practica. Tericamente no tendra porque suponer un problema, pero a la hora de la explotacin la dualidad vuelve a fallarnos. SEIS CONSEJOS PRCTICOS SOBRE PLANIFICACIN Y GESTIN DE DESALADORAS En 1996 en el IV SIAGA de Almera E. Alsina respaldandose en las experiencias de Canarias en ms de 30 aos de desalinizacin estableci estas conclusiones: -1) La implantacin de la desalacin en un territorio debe llegar precedida de los estudios previos que justifiquen su necesidad, teniendo en cuenta todas las posibles fuentes de incremento de recursos (incluyendo el ahorro de agua). -2) Una vez se ha tomado la determinacin (razonada) de una necesidad ineludible para equilibrar el balance hdrico presuntamente deficitario, ha de saberse que su uso fundamental sera el urbanoturstico. Experiencias muy recientes como las de Tirajana y Agragua deben ser seguidas de cerca, pero todava est en estudio el que la agricultura intensiva pueda permitirse regar con agua desalada. -3) Conviene asociar desalacin-reutilizacin para aprovechar el beneficio marginal de un agua tan cara, bien en la agricultura (liberando caudales aptos para el consumo humano) bien en el riego urbano (al no tener que utilizar agua desalada para ello) -4) La desalacin sirve para remediar deficiencias estructurales, pero no deficits puntuales ni temporales. Una vez la desaladora esta puesta en marcha no se puede cerrar porque llueve o ha llovido. Una desaladora no se puede estar encendiendo y apagando cada vez que interese, cada vez que los recursos sean escasos o que la demanda aumente o vaya aumentar. Normalmente la desaladora se pone en marcha y no hay quien la pare. -5) Debemos tender a crear las plantas con una influencia territorial lo ms grande posible, y con un horizonte de consumo a corto-medio plazo.

La concentracin de la produccin es conveniente econmicamente. Se debe seguir una economa de escala, pero es peligros disear instalaciones para un ao horizonte superior a 3-4 aos. Lo que si es bueno es dejar espacio y estructuras que permitan futuras ampliaciones. -6) Si la financiacin de las plantas precisa convenios, es mucho ms eficaz que cada una de las partes ejecute en su totalidad el porcentaje que le corresponde, como obra completa, que intervenir en una misma obra difrentes administraciones.