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LA SALVAJE LYN DENISON

CAPTULO 1 Llego tarde! Llego tarde! Llego tarde! Rachel Weston lanz el bolso sobre el sof y se sent en la silla que haba libre en la mesa de juego. Lo siento. Que alguien le d un reloj de bolsillo y un par de orejotas y quedar perfecta como Conejo Blanco exclam Colleen, una prima de Rachel.

Rachel se uni a las carcajadas. Lo siento mucho, de verdad. S que la partida se ha retrasado por mi culpa. Tranquila, cielo le dijo Sandy, su prima pequea, mientras barajaba las cartas. Bueno, y que ha sido eso tan importante que ha alterado tu impecable puntualidad habitual? le pregunt Colleen. Impecable puntualidad? A qu viene eso? Ya sabes que me paso el da corriendo de un lado a otro, rezando para que los zapatos me aguanten. No le hagas caso a Colleen, cielo. Mi

hermana no puede evitar ser sarcstica. Naci as. Por suerte, no le viene de familia intervino Sandy, que segua barajando. De todas maneras, qu te ha hecho llegar tarde esta vez? Rachel puso los ojos en blanco. He tenido que pasar por el trabajo antes de venir. Otra vez trabajando en tu da libre? exclam Rhonda, la cuarta integrante de su club de bridge, con el que se reuna cada quince das. Eso no se hace, Rachel. Ya, pero es que vamos muy retrasados. Rachel frunci el entrecejo. Si no contrato a ms gente pronto la cosa se pondr fea de

verdad. No soporto fallarles a los clientes. Colleen enarc las cejas. Crea que habas dicho que la semana pasada empezaba a trabajar un chico. Lo dije. Y, aunque no las tena todas conmigo respecto a l, pens que funcionara. Rachel hizo una mueca. Tendra que haberme fiado de mi intuicin. Duro dos das. Las dems la miraron con cara de sorpresa y Rachel se encogi de hombros. Al parecer no se haba dado cuenta de que tendra que ensuciarse las manos.

Claro apunto Colleen, incrdula. Trabajando en un negocio de jardinera y paisajismo? Ese tipo tena que ser ms tonto que un zapato. Dijo que haba credo que estara detrs del mostrador, cogiendo el dinero explico Rachel con voz cansada. Cuantos aos tena? Treinta y tantos. Lo suficientemente mayor como para tener dos dedos de frente si de verdad le hubiera interesado el trabajo. Rachel se pas la mano por el corto cabello rubio y, por un instante, se sorprendi de lo corto que lo llevaba.

Solo haca dos semanas que se lo haba cortado y todava no se haba acostumbrado al nuevo estilo, ya que haba llevado el pelo largo desde que era adolescente. Dado el ritmo frentico que haba cobrado su vida en los ltimos tiempos, haba decidido que llevar el pelo corto le quitara preocupaciones de encima. Total continu, que se despidi cuando Phil le pidi que lo ayudara a trasplantar unos esquejes. As que estoy como al principio. No s lo que hara sin Phil, Ken y el viejo Dave. No puedes contratar a ms gente a tiempo parcial?sugiri Rhonda. Comentaste que el hijo de Colleen y su amigo te

trabajaban bien, no? As es admiti Rachel. Pero todava estn estudiando y solo pueden trabajar los fines de semana. Los sbados y domingos va muy bien, pero al parecer nadie quiere trabajar a media jornada los das laborables. Lo que de verdad necesito es a un par de hombres fsicamente capacitados: uno que trabaje en el vivero y en el centro de suministros con Phil y el viejo Dave, y otro que ayude a Ken con los jardines. Si no encuentro a alguien pronto tendremos que empezar a rechazar encargos nuevos. Ahora mismo ya vamos con un mes de retraso con los encargos que tenemos. La verdad, con tanta noticia de que si el

paro y el nmero de desempleados para arriba y para abajo, una se sorprende de que sea tan difcil encontrar personalcoment Sandy. Pero supongo que no todo el mundo quiere trabajar al aire libre, con plantas y todo eso. Y supongo que no todo el mundo tiene la misma facilidad aadi Rhonda. Bueno, yo personalmente dara lo que fuera por trabajar al aire libre en lugar de estar encerrada en una clase con treinta nios de doce aos, te lo aseguro afirm Colleen con vehemencia. No se cmo me las arregl para hacerlo a tiempo completo durante tantos aos. Hasta que no reduje mi jornada no me di cuenta de lo estresante que

era en realidad. Significa eso que te puedo poner en nmina en R&R Jardinera y Paisajismo? le pregunt Rachel, con una sonrisa de oreja a oreja. Ah, por supuesto. Y llenarme de tierra y porquera estas manitas de azucena Colleen le gui un ojo a Rachel. En fin, como Sandy siga barajando les va a borrar el nmero a las cartas, as que qu tal si empezamos la partida? Las cuatro amigas se enfrascaron en el juego durante un par de horas, hasta que pararon para comer. La quiche est lista las llam Rhonda

desde la cocina. Id pasando a la terraza. He preparado la mesa para comer all. Rachel, Colleen y Sandy se levantaron y atravesaron el comedor para salir a la terraza. Rhonda las sigui con la quiche, la coloc en una tabla para que se mantuviera caliente y reparti generosas porciones. Cada vez que se reunan para jugar al bridge lo hacan en casa de una de las cuatro y la comida corra a cuenta de la anfitriona. Me alegro de que nos turnemos para hacer de madre dijo Sandy. Si no me sentira muy culpable de estar aqu sentada, dejando que nos mimes as, Rhonda. Ah, s? Colleen tom asiento a la mesa

de la terraza. Yo dira que te encanta, como a todas. Calentar una quiche no es que pueda llamarse mimar a alguien dijo Rhonda con una carcajada. Servos ensalada. Hace un da precioso. Hace calorcito, pero no demasiado Sandy se sirvi una racin de lechuga, fresca y crujiente. Un da perfecto para comer en la terraza. Adems, el jardn est precioso, Rhonda. Rhonda le sonri a Rachel. Otro xito de Ken. Me alegro de que se me ocurriera llamarlo para que lo arreglara.

No s cmo no se me haba ocurrido antes. Es un genio. Rachel sonri. Es muy bueno en su trabajo. Me aterroriza pensar que quiera dejarnos para montar un negocio por su cuenta. A lo mejor deberas casarte con l y atarlo a la familia sugiri Colleen con sequedad. Rachel se atraganto con el t. Casarme con l? Por amor de Dios, Col, si podra ser su madre. Tonteras! l debe ir para los treinta y t

solo tienes. . Qu? Treinta y pocos? Treinta y tres. Once meses ms joven que t apunt Rachel con deleite. Ese es el problema de los pueblos, verdad? se ri Sandy. Todo el mundo lo sabe todo de ti. Eso es verdad. No hay muchos secretos por aqu Rhonda le pas a Colleen el azcar para el caf. Pero, Sandy, no eras t la que estabas empeada en emparejar a Rachel con tu cuado Phil? Creo recordar que decas que Rachel y Phil estaban hechos el uno para el otro.

Sandy lleva intentando juntarlos desde que Phil volvi a la ciudad Colleen le hizo una mueca a su prima. Pero no funcionar. Rachel resistir. Phil trabaja para m y lo hace muy bien. Sencillamente, no me parece una buena idea mezclar los negocios con el placer. Bueno, al menos es un paso en la buena direccin, eh, Sandy? Colleen se dirigi a su hermana. Al menos ahora ya admite que es placer. Rhonda le dio una palmadita a Rachel en la rodilla. Dejad a la pobre Rachel en paz. Solo hace cuatro aos que muri Rob y primero tiene

que hacerse a la idea. Ya sabr ella cuando est preparada para comprometerse con otra relacin. Rachel dio otro bocado de la deliciosa quiche de Rhonda y se pregunt si en verdad sera tan simple. Desde que su marido Rob haba muerto en un accidente de coche, tras siete aos de matrimonio, Rachel se senta incapaz de sentir nada por nadie. Era como si el mundo que la rodeaba estuviera teido de irrealidad. Tampoco es que hubiera tenido mucho tiempo de profundizar en sus sentimientos. Con dos hijos pequeos y un negocio que sacar adelante, la vida haba seguido su

curso sin contemplaciones. Era cuestin de poner un pie delante del otro y no quedarse atrs. Rachel se estremeci internamente. Pensar as la haca sentir como una mrtir de la vida moderna. Pero ese no haba sido el caso. Simplemente no haba tenido tiempo de pensar demasiado y ahora pareca incapaz de hacer planes a largo plazo. Lo que ms la preocupaba era que ltimamente haba empezado a sentirse como si su matrimonio no hubiera existido nunca y hubiera sido cosa de su imaginacin. A menudo le costaba trabajo recordar a Rob, lo que senta por l y por su matrimonio.

Es decir, saba que no haba sido un mal matrimonio. Aunque no le haba disparado el corazn ni le haba robado el aire, como pasaba en las novelas romnticas, saba que Rob haba sido un buen hombre y ella lo haba amado. Saba que s. Si no, no se habra casado con l, verdad? Ay, casi me olvido. La voz de Sandy distrajo a Rachel de sus cavilaciones. Adivinad a quien vio Steve en la ciudad el otro da. Tu marido nunca ve a nadie, Sandy espet Colleen. La semana pasada sin ir mas lejos pas por delante de m y ni siquiera pestae. Es el contable ms distrado que he conocido.

Ya lo s Sandy suspir en seal de acuerdo. A veces no s qu hacer con l. Se pasa la semana en el centro, en su oficina, y nunca, pero nunca, se entera de ningn cotilleo interesante. 0, bueno, a lo mejor s se entera, pero despus no me los cuenta. Si no fuera por nuestras partidas de bridge no podra cotillear con nadie. Y eso sera inconcebible, verdad? espet Rachel, irnica. Mira quien va a hablar, Rachel replic Colleen. Tu eres casi peor que Steve: nunca sueltas prenda. As que no interrumpis a Sandy. Colleen se volvi hacia su hermana. Y bien? A quin vio Steve el otro da que le caus tamaa

impresin que rompi su silencio y te lo conto todo? Vamos, es que casi no me imagino a Steve charlando con alguien en la acera y despus corriendo a casa para contrtelo, Sandy. Bueno, es que las circunstancias eran especiales. Haba ido al colegio con l. Eso reduce las posibilidades ri Rhonda. As que, a quien conocemos que sea varn, se haya quedado en la ciudad despus del colegio y sea de la edad de Steve? As, de buenas a primeras, ya se me ocurren como dos o tres nombres dijo Colleen. Danos ms pistas.

Bueno, en realidad es mayor que Steve. Sandy! Al grano! le orden su hermana, con su mejor tono de profesora de instituto. Johnno Farrelly anunci Sandy sin ms prembulos. Y? la inst Colleen. Veo a Johnno por ah a menudo. A los hermanos Farrelly les ha ido bastante bien desde que se pusieron al frente del negocio de su padre. Se puede decir que han triunfado. He aqu una historia con final feliz. Johnno lleva el despacho, pero Liam sigue conduciendo los camiones, no es cierto? pregunt Rhonda.

Sandy asinti. Es raro, verdad? Tanto Johnno como Liam Farrelly estn casados y se han construido una buena vida. Teniendo en cuenta su pasado familiar, no habra sido ninguna sorpresa que hubieran acabado mal. Los malos genes s que vienen de familia apunt Colleen. Bueno, Becky, la hermana mayor, an trabaja en el hospital aadi Rhonda. La veo de vez en cuando. Es una trabajadora honrada, casada y madre de tres hijos. Es una mujer muy agradable.

Supongo que tres buenos de cuatro no est mal para una familia tan jodida concluy Colleen, en un tono custico. Rachel dio un sorbo de t. De repente se senta extraa, aunque no estaba segura de por qu. Se senta desconectada de la realidad, como si la conversacin se desarrollara a su alrededor y ella no formara parte de esta. Por supuesto, Rachel conoca la historia de los Farrelly. Todo el mundo la conoca. La familia haba sido blanco de los cotilleos locales desde que Rachel poda recordar. De todos era sabido que el viejo Will Farrelly, el abuelo de Johnno, haba sido un borracho con la mano muy suelta. A menudo, como

Rachel haba odo que su madre le contaba a alguien en una ocasin, se achacaban sus hazaas a lo mal que lo haba pasado en la guerra. Se deca que desde entonces sufra de algn tipo de neurosis. Sin embargo, Rachel dudaba que eso fuera una excusa aceptable para pegarles a su mujer y a sus hijos. Las hijas del viejo Will se marcharon de la ciudad en cuanto tuvieron edad suficiente, pero Will hijo, su nico hijo varn, se qued y se dedic a conducir camiones para el negocio de su padre. Empez a beber y a meterse en peleas como l. As que, cuando Will hijo empez a cortejar a una jovencsima Laura Driscoll, nadie crey que ella aceptara salir con l. Will le sacaba seis

aos y tena fama de ser un salvaje. No obstante, Laura y Will se casaron y el sigui alimentando las habladuras hasta su muerte, que haba tenido lugar hacia tan solo un ao. Quieres decir que ha vuelto? Hubo un momento de silencio y sorpresa. Rachel pestae. Era evidente que se haba perdido algo de la conversacin mientras soaba despierta. Quin? pregunt, sin alterar la voz, en un valeroso intento de ignorar que un vaco indefinido empezaba a crecer en su interior, como la semilla de un presentimiento inquietante en la boca del estmago. Quin ha vuelto?

Colleen arque las cejas. Que quien ha vuelto? Presta atencin, Rachel. Quinn Farrelly. Ella es quien ha vuelto. Ella. . Rachel trag saliva. Ha vuelto? Eso le dijo Johnno a Steve explic Sandy. Guau exclam Rhonda. As que por fin ha salido de la crcel? Sandy frunci el entrecejo. Dira que no. Cunto hace que pas todo? Diez, doce aos? Solo le cayeron tres aos,

no? S, creo que fueron tres aos dijo Rachel con cautela. As que tendra que haber salido de la crcel hace aos. Lo lgico habra sido que, si tena intencin de volver, lo hubiera hecho cuando muri su madre, hace dos aos coment Rhonda, mientras empezaba a retirar los platos. Esa chica le destroz el corazn a su madre suspir Colleen. Era joven intervino Rachel sin poder contenerse. Su prima se volvi hacia ella. Tu siempre la defendas, Rach, y nunca he

podido entender por qu. Rachel se encogi de hombros. Simplemente creo que tuvo muy mala suerte. No debi de ser fcil crecer en esa casa, con un padre como Will Farrelly. Sandy asinti. Yo habra detestado que todo el mundo supiera que mi padre era un borracho fracasado que le pegaba a mi madre. Solo Dios sabe por lo que tuvieron que pasar esos nios. No me extraa que Quinn tuviera problemas. Problemas? Colleen sacudi la cabeza . Esa chica estuvo fuera de control desde

el momento en que empez a caminar. La tuve de alumna un ao y creme cuando te digo que no era ningn angelito. Lo nico que digo es que era muy lista y que podra haber llegado muy lejos dijo Rachel. Fue una pena que todo acabara como acabo. Una verdadera lstima. Ah, s. Quinn era muy lista. Quiz demasiado. Colleen se levant y ayud a Rhonda a recoger la mesa . Desde mi punto de vista, lo peor fue que hered los genes malos de la familia. Quinn Farrelly era igualita que su padre y que su abuelo. Era una salvaje.

Captulo 2 Rachel tena planeado pasarse por la oficina un par de horitas, despus de la partida de bridge, pero al final decidi irse a casa. Por alguna razn, se senta completamente exhausta. Puls el nmero de marcacin rpida de Phil y esper a que descolgara. Phil al habla. La voz profunda de Phillip Stevens reson, metlica, en el interior del coche. Oh, hola, Phil. Soy Rachel. Solo quera preguntarte si haban llamado de Kirby para confirmar que han recibido las plntulas bien.

S. Llamaron justo despus de comer. Otro cliente satisfecho. Qu alivio. Me alegro de que hayan quedado contentos. Por qu no iban a quedar contentos? pregunt Phil. Han conseguido un buen material a buen precio. Igual que hicimos nosotros, amigo mo suspir Rachel. En fin. Nos vemos maana. Rachel? Espera un segundo. Hay algo ms? S. Ha venido una persona buscando

trabajo. Rachel detuvo el coche ante una seal de stop. Ah, s? Quin? El telfono empez a captar interferencias y el sonido se distorsion. . . entr justo despus de que te fueras. . estaba con un cliente, as que no. . el viejo Dave le dijo que por la maana a las nueve y media. Te parece bien? No te oigo bien. A las nueve y media para una entrevista? S. Te he dejado el curriculum en el

primer cajn de t mesa. De acuerdo? Muy bien, Phil. Le echar un vistazo cuando llegue. Gracias de nuevo. No hay de qu. Adis. Rachel apag el mvil. No quera ilusionarse con lo del posible empleado. Tras el ltimo fiasco, empezaba a dudar de su buen ojo con las personas. En ocasiones como aquella echaba de menos a Rob. l se tomaba ese tipo de cosas con ms calma. En un momento lo habra tenido todo por la mano sin despeinarse. Echaba de menos eso. De repente, sinti una punzada de

culpabilidad. Solo en momentos como aquel echaba de menos a su difunto marido? Cundo necesitaba ayuda para hacer algo que no le gustaba hacer, como llevar a los nios al dentista o entrevistar a aspirantes? Bueno, no era del todo cierto, se dijo. En realidad saba que en ocasiones haban discutido porque Rachel pensaba que Rob nunca se tomaba las cosas en serio. Siempre pareca que no le importaban las deudas y las haban tenido en los primeros aos, ni la hipoteca, ni los zapatos nuevos que haba que comprarles a los nios. Rachel tambin saba que ella ya se preocupaba bastante por los dos y a veces senta que Rob se aprovechaba de ella en

ese sentido. Le cost mucho tiempo controlar su tendencia a angustiarse por todo. Seguramente el dinero que hered a la muerte de su padre la ayud en este aspecto. No es que fuera una fortuna, pero haba pagado la hipoteca de la casa y la mayora de las facturas. Dejando aparte el prstamo que haban pedido para abrir el negocio, con el dinero de la herencia haban conseguido quedar libres de deudas por primera vez desde que se casaron. Tambin haban hecho algunas reformas en la casa para que la madre de Rob, que haba quedado viuda, pudiera instalarse con ellos en una especie de apartamento independiente, con bao y cocina propios,

adosado a su casa. La madre de Rob la haba ayudado mucho con los nios cuando Rachel tenla que ir a trabajar al vivero, as que el arreglo haba funcionado muy bien para todos. Para cuando la madre de Rob volvi a casarse, un ao antes de que muriera Rob, los nios ya eran lo bastante mayores para poder quedarse con una canguro de confianza al salir del colegio. Rachel enfil el camino de la entrada con su coche familiar y se tom un segundo para contemplar la casa. Se haba enamorado de ella nada ms verla, poco antes de que Rob y ella se casaran.

Se trataba de una casa de dos pisos hecha de ladrillos, en una manzana de nueva construccin. Diez aos ms tarde, la urbanizacin se haba convertido en un pequeo asentamiento de casas de medio y alto standing. Los jardines que Rachel haba diseado y plantado amorosamente haban echado races. Adems, justo antes de que Rob muriera, haban construido una piscina en la parte trasera. A decir verdad, la casa era demasiado grande para ellos, se dijo Rachel mientras esperaba que se abriera la puerta del doble garaje, pero aun as le encantaba el sitio. Siempre que llegaba a casa la invada una agradable sensacin de bienestar y toda la tensin del da se desvaneca por completo.

Aparc el coche en el garaje y la puerta se cerr tras ella. El espacio destinado al otro coche estaba vaco, incluso ms que de costumbre, dado que las bicicletas de los nios no estaban. Fliss y Adam haban ido a pasar unos das a la granja de su abuela y del esposo de esta. A los nios les encantaba visitar la granja y pasaban all gran parte de las vacaciones escolares, siempre que Rachel lo permita. Mientras esperaba que hirviera el agua para el t, Rachel comprob el correo. Despus se llev el t a la sala de estar y se arrellan en su butaca favorita. Se quit los zapatos y estir los pies desnudos sobre la mesa de caf. Hizo una mueca. Definitivamente no era la postura mas elegante que se le ocurra,

pero a quin le importaba? Rachel dejo el correo a un lado; no haba nada interesante. Dio un sorbito de t, rodeada de quietud. Empezaba a pensar que a lo mejor debera hacer algo con el apartamentito adosado, como alquilarlo otra vez. Ech un vistazo a la puerta de la salita que daba al apartamento, consistente en un dormitorio grande, con bao, una cocina y una salita de estar. Los ltimos inquilinos, dos jvenes estudiantes de la Facultad de Agricultura, lo haban alquilado durante el curso, pero haca semanas que las clases haban acabado y se

haban marchado a casa o a trabajar a otro lugar. Al cabo de pocas semanas volvera a llegar una oleada de estudiantes a la ciudad, as que Rachel saba que no tendra problemas para encontrar nuevos inquilinos. Su madre le deca que era demasiado arriesgado meter a extraos en casa, pero hasta el momento Rachel no haba tenido ningn problema. Adems, tener el apartamento ocupado hacia que la casa pareciera. ., en fin, ms viva. Desde la muerte de Rob, la casa pareca vaca. Fsicamente, Rob haba sido un hombre alto, de anchos hombros, y en cierta manera era como si llenara la casa con su sola

presencia. Era una sensacin extraa, pero, durante el tiempo que estuvieron casados, Rachel se haba sentido a menudo abrumada por Rob, como si se ahogara. All donde fuera, Rob siempre estaba rodeado de ruido. Tras su muerte, Rachel se senta culpable al descubrir que disfrutaba del silencio. Sin embargo, solo saber que haba alguien viviendo en el apartamento le haca sentir la casa habitada. Puede que apreciara el silencio, pero aoraba la presencia de otro ser humano. En definitiva, lo que quera era lo mejor de ambos mundos. Se levant y volvi a la cocina y se prepar

algo para picar. Despus de la copiosa comida con el club de bridge no le apeteca nada pesado, as que opt por una ensalada ligera y se llev el plato al comedor. Estaba a media ensalada cuando se descubri a si misma pensando en Quinn Farrelly. Dej el tenedor en la mesa y apoy la barbilla en la mano. Si era del todo sincera consigo misma, tena que admitir que Quinn Farrelly haba estado revoloteando en la periferia de sus pensamientos desde que Sandy haba mencionado su regreso. Rachel recordaba a Quinn con tanta claridad como si la hubiera visto el da anterior, en

lugar de casi doce aos atrs. Por qu no iba a recordarla?, se pregunt. Conoca a Quinn de toda la vida. Bueno, de casi toda la vida: desde que Rachel haba vuelto con su madre a la ciudad natal de esta, despus de que sus padres se divorciaran. En aquella poca Rachel tenia once aos, as que, en resumidas cuentas, poda considerarse la mayor parte de su vida. Quinn y ella haban estudiado en el mismo colegio, aunque Quinn iba tres cursos por detrs. Haban ido a institutos diferentes: Quinn, al instituto pblico y Rachel, a una escuela privada para chicas, en Ipswich. De vez en cuando se cruzaban por la calle o se vean en los certmenes deportivos interescolares.

Quinn era toda una atleta, una de las estrellas de su instituto, mientras que Rachel era un desastre con los deportes. No obstante, Rachel siempre se quedaba a mirar los partidos y las competiciones en las que participaba Quinn. Netball, softball, hockey, natacin. A lo largo de los aos Quinn haba sido miembro de todos los equipos. Rachel se preguntaba a menudo de donde sacara el tiempo para ir a todos los entrenamientos y, aun as, mantenerse al da con las tareas escolares, ya que tambin le iba relativamente bien en clase. Era. . cmo se le poda llamar? Polifactica. Quinn Farrelly era buena en todo lo que haca. Perdieron el contacto cuando Rachel se march a la universidad, pero, cuando la

enviaron al instituto pblico de la ciudad para hacer las prcticas de profesora, la primera cara que destac de entre la marea de alumnos fue la de Quinn Farrelly Quinn, con su cabello de punta tenido de henna, una sonrisa pcara en sus labios carnosos y unos ojos grises que estudiaban a Rachel con serenidad. Rachel estaba terriblemente nerviosa el primer da y, por supuesto, tratndose de una clase de alumnos de diecisis y diecisiete aos, estos se dieron cuenta del miedo que senta. Rachel supo que pretendan hacrselas pasar canutas y a punto estuvo de salir corriendo, presa de un ataque de pnico. Sin embargo, se las arregl para mantener la compostura el tiempo suficiente

para presentarse. Despus de eso, Quinn la salv, o eso sospechaba Rachel. Quinn se levant y le dio la bienvenida. Entonces les record a sus compaeros que Rachel haba ido al colegio con sus hermanos y lo hizo sonar como si Rachel fuera una de los suyos. A partir de entonces las cosas fueron bastante bien. Todo gracias a Quinn Farrelly. Ms tarde, en la sala de profesores, una compaera se interes por cmo le haba ido a Rachel con la clase en su primer da. Cuando Rachel cont lo mucho que tena que agradecer a las amables palabras de Quinn Farrelly, se hizo el silencio entre los dems profesores, antes de que prorrumpieran en

exclamaciones de incredulidad. Quinn Farrelly? exclam uno. No te les de esa pequea descarada. Lo que quiere es engatusarte y que te confes. Menuda alborotadora est hecha esa estuvo de acuerdo otro. La nica que hizo un comentario medianamente positivo sobre Quinn fue May Stokes, la profesora de mayor edad del colegio. Quinn no es tan mala, dentro de lo que cabe le dijo, mirndola por encima de sus gafas de media luna. Los dems se rieron con escepticismo. Ms

adelante, May Stokes le explic lo que haba querido decir, mientras estaba sentada junto a Rachel en el juicio. Quin poda culpar a la nia? May Stokes le explic a Rachel que Quinn le daba mucha pena. Su hogar estaba destrozado. Su padre era un alcohlico y un maltratador, que se pasaba media vida en la crcel. A su familia le traa sin cuidado con qu tipo de compaas alternaba Quinn, que haca o adnde iba. No era de extraar que Quinn Farrelly se hubiera ganado el espantoso sobrenombre de la Salvaje.

Captulo 3

Rachel cerr las puertas de su coche y corri al despacho. Como siempre, Phil tenia caf recin hecho. Rachel exhal un suspiro de agradecimiento. Huele de maravilla dijo, mientras Phil le pasaba una taza humeante. Te he visto entrar en el aparcamiento y he supuesto que habas venido otra vez sin desayunar. Que te hace pensar eso? le pregunt Rachel, tras dar un sorbo de caf. Y qu quieres decir con otra vez? 0a el ruido de tus tripas desde aqu. Rachel se puso la mano en la barriga.

Eso no es verdad! A m nunca me hacen ruido las tripas. Lo que t digas, jefa. Phil se encogi de hombros y le ofreci una bandeja de muffins recin hechos. Aparte de eso, los nios estn con los abuelos, as que me imaginaba que no perderas el tiempo preparndote el desayuno. Rachel contempl los muffins. Eran de arndanos, sus favoritos, y no tard ni un segundo en hincarle el diente, tras farfullar su agradecimiento. Estaban tan tiernos! Ya s que no es la primera vez que te lo digo, Phil, pero haces los mejores muffins

del mundo. Solo Dios sabe de dnde sacas el tiempo. Es solo cuestin de planificacin y organizacin dijo, masticando su propio muffin. Y, hablando de planificacin y organizacin, sera mejor para ti que te tomaras tiempo para desayunar tranquila. Con que pases a echarle un ojo a Ken durante las horas de trabajo ya vale. 0, aun mejor, llmalo por telfono. Ya sabes que la tienda la puedo abrir yo, no hace falta que vayas con prisas. El desayuno es la comida ms importante del da. Es la primera vez que me salto el desayuno en toda la semana le cort Rachel. Y solo ha sido porque me he

dormido. Y la razn por la que se haba dormido era porque haba estado horas dando vueltas en la cama hasta que el sueo la haba vencido. Le haba costado mucho relajarse. Sus pensamientos no dejaban de volar hacia Quinn Farrelly. Cada vez que cerraba los ojos, vea el rostro de Quinn. Su cuerpo esbelto y flexible. Sus claros ojos grises. Y su boca, con aquella sonrisa sardnica que era, al mismo tiempo, joven y adulta, ingenua y cnica. Al evocar de nuevo todos los recuerdos que la haban mantenido desvelada durante la

noche, una sensacin clida se le extendi por la boca del estmago. Rachel se oblig a s misma a volver a la realidad. Y a todo esto, cmo sabes que he ido a ver a Ken? le pregunto a Phil. Phil se llev un dedo a la nariz y sonri ampliamente. Porque ha llamado Ken para decir que se ha olvidado de comentarte que necesitar la excavadora maana en casa de los Grainger. Ya lo he arreglado. Rachel se lami las ultimas migajas de muffin de los dedos. Ayer llame a Bill Parsons y me dijo que estara all a las ocho y media de la maana. Tiene que hacer otro trabajo a primera hora,

pero no le llevar mucho tiempo. Despus vendr directamente a hacer el nuestro. Rachel dio otro sorbo de caf y dej la taza sobre la mesa. Llamar a Ken para decrselo. Ya lo llamo yo. T acbate el caf antes de que nos entre la primera tromba de clientes. En aquel momento, un utilitario oxidado entr en el aparcamiento y Phil torci el gesto. Ay! Demasiado tarde! Engulle el caf que yo llamare a Ken. Da nuevo, dinero fresco. Rachel solt una carcajada y sali a atender

a uno de sus clientes habituales. Una hora ms tarde, Rachel segua atendiendo al flujo de clientes que no cesaba de llegar desde primera hora de la maana. El ltimo de ellos, la anciana seora Jorgenson, haba comprado cubierta vegetal nueva para su galardonado jardn. Deje que le lleve esta al coche se ofreci Rachel. Cogi una caja de cartn llena de mantillo de rosa con plantas y acompa a la anciana al aparcamiento. Eres muy amable, Rachel le agradeci la seora Jorgenson con una sonrisa radiante.

Abri el maletero de su viejo Ford y Rachel deposit la caja con cuidado sobre la alfombrilla original. Despus cerr la puerta. En cuanto les aplique su magia, florecern antes de que se d cuenta. Magia o no, hay una nica razn para que siempre venga a comprar aqu, Rachel. Ya s que soy la madre de una de tus amigas, pero vengo porque tus plantas son de buena calidad, cario. Es lo que marca la diferencia. Y tu mantillo de rosa especial es uno de los secretos mejor guardados de mi jardn. Por supuesto, tambin vengo por el servicio aadi con una sonrisa.

Rachel se la devolvi. Estamos para servirla, seora. Todos tendran que ser como tu, Rachel dijo la seora Jorgenson mientras se sentaba al volante. Hoy en da la gente ya no sabe tratar a los clientes. La seora Jorgenson la salud con la mano y se alej en su coche. El aparcamiento se qued vaco por primera vez desde que haban abierto. Rachel exhal un suspiro de alivio y volvi adentro. A lo mejor por fin podra acabarse el caf, aunque estuviera fro. En aquel instante, un gran estruendo la hizo parar en seco y, al volverse para detectar su

procedencia, vio que un Gemini amarillo que sin duda haba visto mejores das atravesaba la verja de entrada. Eso s que es una entrada triunfal. . murmur Rachel entre dientes. Era evidente que el coche tenia roto el silenciador y no pasara una inspeccin tcnica obligatoria. Rachel volvi a su oficina y mir por la ventana, pero solo lleg a vislumbrar una pierna enfundada en unos vaqueros cuando el conductor del Gemini atraves las puertas. Rachel echo un vistazo al reloj. Eran las nueve y veinticinco. Y eso que pareca que no haba ni un momento que haba llegado al

trabajo. A dnde haba ido a parar la ltima hora y media? Las nueve y veinticinco? Oh, no! Se haba olvidado por completo de la entrevista de trabajo que haba programado Phil. Phil deba de haberse olvidado tambin, porque, de lo contrario, se lo habra recordado. El candidato llegara de un momento a otro y ella ni siquiera se haba mirado el curriculum que le haba dejado. Rachel tom asiento, abri el cajn y apenas tuvo tiempo de sacar el curriculum y dejarlo encima de la mesa antes de que llamaran a la puerta. Phil asomo la cabeza. Por suerte, las cosas se han calmado un

poco. Hizo una mueca de disculpa. Ha llegado la persona que busca trabajo. Ya? Rachel gimi. Si ni siquiera he podido. . Suspir con resignacin. Est bien, que pase, espero que sea bueno. Buena, en realidad repuso una voz profunda. Una mujer alta pas junto a Phil y entr en la oficina.

Captulo 4 La mujer llevaba botas oscuras, unos vaqueros rotos, una camisa blanca con la parte de arriba desabrochada y una chaqueta fina de cuadros azul claro. Tena las piernas ms largas que Rachel haba visto en toda su vida. Su pelo era de color oscuro. Lo llevaba corto, peinado hacia atrs a los lados y con la parte de arriba despuntada. Sobre la frente le caan algunos mechones sueltos. Rachel la habra reconocido en cualquier parte. Tena la cara ms delgada, haba perdido la redondez de la adolescencia, pero aquellos

ojos gris claro seguan siendo inconfundibles. Una vez recuperada de la sorpresa inicial tras volver a verla, Rachel empez a fijarse en lo que si haba cambiado con los aos. No se trataba solo de que hubiera crecido. Al prestar atencin, se apreciaban otros detalles que hablaban tambin del paso del tiempo. Como, por ejemplo, que, por mucho que sus ojos conservaran aquel llamativo tono gris, parte del brillo ardiente que Rachel recordaba se haba desvanecido de su mirada y en esta no llegaba a reflejarse la sonrisa prudente que se insinuaba en sus carnosos labios. Quinn Farrelly. Quinn Farrelly estaba all.

En busca de trabajo. De pronto Rachel tuvo el impulso de arreglarse el pelo y levant la mano, aunque disimul el movimiento ajustndose el cuello de la camisa con nerviosismo. Quinn. Hola. Yo. . t. . Rachel se estremeci internamente e hizo un esfuerzo por recuperar la compostura. Has vuelto finaliz, a modo de comentario casual. Vosotras ya os conocais? pregunt Phil, mirndolas alternativamente, sin disimular la curiosidad. Ms o menos. Quinn solt una risita que hizo que a Rachel se le pusiera la carne de gallina.

Rachel trag saliva con dificultad. Qu le estaba pasando? Ya saba que Quinn haba vuelto. Que haba de extrao en que estuviera buscando trabajo? Fuimos al colegio juntas le aclar Quinn a Phil. Ah, s? se sorprendi este. Durante poco tiempo musit Rachel con un hilo de voz. Trag saliva de nuevo. Yo iba algunos cursos por delante de Quinn. Menuda coincidencia. Phil le extendi la mano. Yo soy Phil Stevens. Trabajo aqu. Podra decirse que soy el primo poltico de Rachel.

Quinn enarc las cejas. Mi hermano est casado con la prima de Rachel explico Phil. Quinn asinti. Ah. La profesora o Sandy? Sandy. Stevens? Quinn frunci el entrecejo ligeramente. Entonces t debes de ser el hermano mayor que estaba en la Marina y tu hermano debe de ser Steve. Me equivoco? Phil ri. S, estuve en la Marina y si, Steve es mi

hermano. Mi hermano pequeo. Puedes creerte que mis padres lo llamaran Steve Stevens? Es un alivio que no se les ocurriera cuando nac yo. Quinn ri de nuevo. Me acuerdo de l. Es un tipo agradable. Todos los Stevens lo somos asegur Phil. Todos? brome Quinn. Cuantos hay? Solo Steve y yo. La risa surgi con facilidad entre ellos. Rachel movi ligeramente su silla y las

ruedas chirriaron. Al punto, tanto Quinn como Phil se volvieron hacia ella y la sonrisa de Quinn vacil un pice. As que has venido a buscar trabajo inquiri Rachel en lo que esperaba que sonase a tono profesional. Quinn inclin la cabeza. Ayer vine a dejar mi curriculum. Habl con el viejo Dave Smith. Phil se frot las palmas de las manos. Os apetece un caf? Rachel? Quinn? Las dos declinaron el ofrecimiento.

Muy bien. Entonces os dejo para que hablis. Phil mir a Rachel, esperanzado, y arque las cejas antes de salir. Una vez se hubo marchado, Rachel no pudo evitar el deseo malsano de llamarlo para que regresara. Estaba acalorada y no se senta nada preparada para realizar aquella entrevista. Ojal hubiera podido mirar el curriculum de Quinn antes. Al menos as ya habra estado sobre aviso. Sintate, por favor le indic a Quinn. Esta avanz y tom asiento frente a la mesa de Rachel. Una vez sentada, cruz las piernas con naturalidad y se relaj en la

silla. Rachel dese tener la serenidad de la otra mujer. Estaba hecha un manojo de nervios y se le haba encogido el estmago, como si en lugar de la entrevistadora fuera ella la entrevistada. Cierto, aquello le pasaba a menudo, sobre todo desde que haba tenido que ponerse al frente del negocio. Sin embargo, en aquella ocasin era algo ms. Y si Rachel haba pasado la noche anterior en vela solo por pensar en Quinn, sospechaba que encontrrsela cara a cara le iba a provocar varios das de insomnio. Al ver a Quinn la haban asaltado los recuerdos; unos recuerdos que Rachel crea haber enterrado para siempre y que no deberan

haber vuelto a la superficie. Quinn Farrelly an era muy atractiva; tan llamativa como siempre. Incluso ms, por imposible que pudiera parecer. No obstante, Rachel apart aquel pensamiento de su mente. Ya le dara vueltas a eso luego. Para disimular su incomodidad, Rachel oje el curriculum que tena encima del escritorio. Le ech un vistazo rpido, pero le costaba concentrarse en lo que lea, ya que su atencin volva irremediablemente al nombre de Quinn: Quinn Maryann Farrelly. No he podido. ., es decir. . Rachel trag saliva y dej el curriculum sobre la mesa. Por qu no me cuentas. ? Rachel se

qued sin aire y la voz le fall. Por qu quiero el empleo? finaliz Quinn sin inmutarse. Rachel se oblig a sonrer y a actuar con normalidad, igual que Quinn. Bueno, para empezar. De acuerdo. La semana pasada, mi hermana, Becky, estaba hablando con alguien que haba estado hablando con tu prima, Sandy, y le dijo a Becky que Sandy le haba contado que estabas desesperada por encontrar gente. Y yo estoy desesperada por encontrar trabajo Quinn puso cara de disculpa. Me pareci una buena seal. T necesitas personal; yo necesito empleo.

Adems, me gusta trabajar al aire libre, as que sera un trabajo ideal. Se detuvo y solt una risita. Lo que debera estar diciendo es que tengo experiencia en este campo. Rachel ech un vistazo al curriculum y despus a Quinn. Esta exhal un suspiro. Como sabrs, he estado en la crcel. Cinco aos, tres meses, una semana y dos das, para ser precisos. Torci el gesto y sonri, avergonzada de s misma. Creme, lo cont. Quinn se irgui un poco en la silla. Durante la ltima parte de mi condena, estuve en la granja de la prisin. Podra

decirse que es lo que me mantuvo cuerda y, adems, aprend mucho. Cuando sal, estuve trabajando varios aos en un vivero en el norte de Nueva Gales del Sur y, cuando volv a Queensland, tambin estuve trabajando en un vivero de plantas hidropnicas bastante bien considerado. Eso fue el ao pasado. Seal el curriculum . Tengo referencias. Rachel intent adoptar una actitud profesional. Y por qu dejaste ese trabajo? Quinn apenas vari su expresin. Cambiaron de dueos y hubo un reajuste de plantilla. Algunos de nosotros, los que

trabajbamos all desde haca menos tiempo, fuimos despedidos. Pero los dueos anteriores me dieron buenas referencias. Aparece en el curriculum. Aparte de eso, llevaba tiempo queriendo volver a casa, as que me pareci una buena oportunidad. Rachel volvi a fijarse en el curriculum y repaso rpidamente la experiencia laboral de Quinn. Exceptuando un periodo de cinco meses, Quinn no haba dejado de trabajar desde que haba salido de prisin. Rachel se pregunt por qu no haba regresado a la ciudad en cuanto sali de la crcel. Segn el curriculum, ya haca siete aos. Seguro que. . No volviste a casa cuando te pusieron en libertad?se oy a si misma preguntar.

Quinn agach la mirada y se limpi una mota de polvo imaginaria de los pantalones. No contest. Volvi a mirar a Rachel a los ojos. No, en aquel momento no me pareci buena idea. De repente son el telfono y Rachel dio un salto. Disculpa un segundo farfull, mientras batallaba con el auricular. Rachel? son la voz de su suegra antes de que Rachel pudiera responder al aparato.

Rose. Qu pasa? Rachel agarr el telfono con ms fuerza. Les habra pasado algo a sus hijos? No pasa nada, querida. Deja de preocuparte tantorepuso Rose Danielson . Slo te llamaba para decirte que no hace falta que vengas a recoger a los nios el viernes por la noche. Charlie y yo vamos a bajar a conocer a nuestro nuevo nieto, as que te los llevaremos a casa y te ahorraremos el viaje. Vicky ya ha tenido al bebe? se interes Rachel con una sonrisa. Rose solt una risita. Esta misma maana. Un nio. Tres kilos

seiscientos. Los dos estn bien. Estn todos contentsimos. Me lo imagino. Eso s, que vida ms dura le espera al pobrecito con cuatro hermanas mayores aadi Rachel. Eso mismo dijo Charlie. Pero l tambin est encantado. Solo tiene un nieto ms. Aunque ya sabes que adora a las nias. Lo s. A todas ellas. Cuntas son? Dieciocho, verdad? ri Rachel. Seguro que es un record. Es posible. De todas maneras, iremos a verlos el viernes y hemos pensado que lo mas fcil para ti seria que dejramos a Fliss y Adam en el vivero despus de ir al

hospital. Los nios tambin quieren ver al bebe. Te parece bien? Me parece perfecto, Rose. Gracias. Ah, y dales la enhorabuena a Vicki y a Tim de mi parte. Lo hare. Adis, querida. Rachel colg el telfono y le sonri a Quinn. Era mi suegra. Hace un par de aos, Rose se cas con Charlie Danielson, de la granja Daydawn. Los dos eran viudos y. . Rachel se encogi de hombros. En resumen, que el hijo de Charlie y su mujer acaban de darle el nieto numero veinte. Veinte! Tiene que armarse la de Dios

cuando se rene la familia entera. Pues si ri Rachel. Smale los mos a los veinte de Charlie y ya da para un equipo de ftbol. Nuestro objetivo es llegar a dos, para poder jugar partidos. Tienes hijos? S, dos. Puedes crertelo? Felicity tiene diez aos y Adam tiene ocho. Yo tengo una hija dijo Quinn. Rachel se qued muy sorprendida. Ah, s? Katie. La expresin de Quinn se

dulcific. Solo tiene cinco aos. El ao que viene empezar el colegio explic, con una amplia sonrisa. Es. ., bueno, es una nia estupenda. Rachel tambin sonri, mientras se preguntaba si el padre de la nia tambin habra regresado con Quinn. La idea desat un torbellino de emociones encontradas en su interior. Las dos permanecieron en silencio unos segundos. Y tu. ., el padre de Katie. . A tu marido le gusta la ciudad? pregunt Rachel, horrorizada por no haberse podido contener. Quinn se mir las manos. El padre de Katie y yo ya no estamos

juntos. Oh, lo siento. Quinn asinti. No funcion Juguete, nerviosa, con los hilos del pantaln. As que te casaste con Rob Weston? Rachel se puso seria de nuevo. S, hace casi once aos. Tena la impresin de que no te gustaba cuando iba detrs de ti en el instituto. Te acuerdas de eso? Rachel se encogi de hombros. Supongo que mejor

con el tiempo dijo, con toda la naturalidad con la que fue capaz. Y su persistencia dio fruto. Rachel hizo una mueca. Eso ya no sabra decirte. Siempre le gustaste, aunque, como he dicho, no me pareca que su entusiasmo fuera correspondido. Rachel volvi a encogerse de hombros. Tuvimos un buen matrimonio dijo con cautela. Quinn desvi la mirada.

Becky me dijo que muri hace un par de aos. As es. Tuvo que ser muy duro para ti. Rachel asinti. Por alguna razn, no quera hablar de Rob con Quinn. La haca sentirse culpable, aunque no saba muy bien por qu. Ms duea de s misma, Rachel retom el curriculum de Quinn. Bueno, por dnde bamos? Estaba a punto de empezar a suplicarte que me dieras el trabajo brome Quinn. El tono profundo y burln de su voz ejerca

un efecto turbador en Rachel, muy a su pesar. Oh, no. Por favor, no lo hagas. Odio ver suplicar a una mujer respondi Rachel, tratando de imitar el tono distendido de Quinn. Quinn se ri y se puso en pie. Yo tambin, especialmente si soy yo. Camin hasta la puerta y contempl el vivero. Menudo sitio tienes montado aqu. El viejo Dave me ense ayer el vivero y me dijo que tenis suministros de jardinera aqu al lado y tambin un servicio de paisajismo.

As es. Ken Leeson lleva esa parte del negocio y all tambin nos falta gente, as que puede que parte del trabajo sea ayudar a Ken. Es un trabajo que requiere esfuerzo fsico, me temo. Estoy bastante en forma y tengo ganas de aprender. Rachel no pudo evitar darle un repaso rpido al esbelto cuerpo de Quinn. Si que pareca estar en forma. YRachel trag saliva rpidamente. S, bueno, la mayor parte del trabajo ser aqu. Estamos buscando a alguien que trabaje con Ken a tiempo completo, pero todava no hemos encontrado a la persona

apropiada. A no ser que conozcas a alguien que busque trabajo pregunt, medio en broma. Quinn frunci el entrecejo ligeramente. De hecho, s. Mi sobrino, Kerrod, el hijo mayor de Johnno. Acaba de cumplir diecisiete aos y ha acabado el instituto este ao. No le interesa el negocio familiar? pregunt Rachel. No. Y a Johnno ya le parece bien. Creo que ha puesto todas sus esperanzas en su segundo hijo para que siga con el negocio familiar de los camiones. Si quieres, puedo ver si a mi sobrino le interesa.

De acuerdo. Dile que me llame. Rachel mir de nuevo el curriculum. Las referencias eran muy buenas, cualquier empresario se dara cuenta. No obstante, Quinn Farrelly haba estado en la crcel. Los nmeros de contacto estn ah y todos estn actualizados. Cualquiera de las personas que me han dado sus referencias estar encantada de hablarte de cmo trabajo, si quieres comprobarlo dijo Quinn. Rachel asinti y se ruboriz un poco. Era como si Quinn le hubiera ledo el pensamiento. No haba razn para que

Rachel dudara en darle el trabajo a Quinn. Estaba sobradamente cualificada. Sin embargo. . Espero que el tiempo que pas en la crcel no sea un problema apunt Quinn en ese momento. Rachel levant la mirada hacia ella. No. No, claro que no. Volvi la pgina, a sabiendas de que cada vez estaba ms sonrojada. Rachel saba que sus reservas no tenan nada que ver con los antecedentes penales de Quinn. Sus dudas tenan una raz mucho ms profunda y secreta.

Si Quinn hubiera sabido que las verdaderas razones de su reticencia no tenan nada que ver con su pasado en prisin. . Ahora bien, siendo justa, Rachel saba que no poda arruinar la oportunidad laboral de Quinn porque ella se sintiera confusa despus de tantos aos. Rachel se oblig a concentrarse en las palabras del curriculum. Tienes permiso para conducir excavadoras? se asombr. Excavadoras, elevadoras y cargadoras. Quinn se encogi de hombros. Soy una mujer de mltiples talentos. Podras manejar la cargadora en la seccin de suministros?

Seguro que s. Y, dado que los camiones no te vienen de nuevo, supongo que llevar nuestro camin de reparto no te supondra ningn problema. Quinn sonri ampliamente. En absoluto. Bueno, he de decir que estoy impresionada. Rachel sonri. Supongo que no hay nada ms que decir, salvo cundo puedes empezar? La sonrisa de Quinn se ensanch an ms. En un par de pasos cubri la distancia que la separaba de la mesa de Rachel.

Qu tal maana? De acuerdo Rachel se puso de pie y, cuando Quinn extendi la mano, ella se la estrech automticamente por encima de la mesa. El apretn de manos de Quinn fue firme y Rachel fue extremadamente consciente de la calidez de sus dedos: una sensacin que conserv durante un buen rato, incluso despus de que Quinn la hubiera soltado.

Captulo 5 Hay una pila de impresos que rellenar se apresur a decir Rachel, al tiempo que se volvi hacia un archivador que habla detrs de la mesa. El corazn le lata con fuerza en el pecho y se tom ms tiempo del necesario para coger los documentos, en un intento de serenarse. Que sera de nosotras sin papeleo? coment Quinn cuando Rachel le pas los impresos. Viviramos ms tranquilas. Por lo menos yo, que quieres que te diga. El papeleo me

trae de cabeza. Quieres rellenar los impresos ahora? Quinn se encogi de hombros. Claro, por qu no? Ay, casi se me olvida. Rachel le pas a Quinn otro formulario y le explic que tena que encargar su uniforme. Todos llevaban pantalones cortos de color verde oscuro y una camisa verde claro en verano, mientras que en invierno llevaban pantalones anchos y chaqueta. Los uniformes te los daremos nosotros, as que no te supondrn ningn gasto. La casa que nos los confecciona te tendr la camisa

personalizada con tu nombre en un par de das. Rachel se seal el pecho, donde llevaba su nombre bordado en verde oscuro sobre el bolsillo de la camisa, justo encima del nombre del establecimiento: R&R Jardinerfa y Paisajismo. La mirada de Quinn se pase por el pecho de Rachel y, aunque esta era consciente de que el inters de Quinn era un reflejo inocente, la atencin de la otra mujer le produjo un cosquilleo en el estmago. Enseguida se recompuso. Por qu no te sientas aqu y usas mi mesa? aadi en el acto. Te resultara mas cmodo para rellenar los formularios. Cuando acabes, sal y te dar una vuelta por

el complejo. As veras lo que el viejo Dave no te lleg a ensear ayer. De acuerdo repuso Quinn con una sonrisa. Rachel gir sobre sus talones, sali del despacho y se dirigi al centro de jardinera a toda prisa, con la cabeza hecha una confusa maraa de pensamientos caticos. Perdn por no recordarte lo de la entrevista. Phil se materializ junto a Rachel y ella se encogi de hombros. Y bien? inquiri con inters. Qu te ha parecido? Servir? Creo que s repuso Rachel, prudente.

Phil estaba ms que entusiasmado. Rachel lo mir de reojo. Era un hombre atractivo, tal y como su prima Sandy no cesaba de repetirle. Estaba divorciado y, tambin segn Sandy, era un marido perfecto que se estaba desaprovechando. Puede empezar maana. Maana? Phil sonri de oreja a oreja . Eso es genial. Tiene experiencia en este tipo de trabajo? Rachel asinti. Ah, s. Y sabe manejar la cargadora y el camin. En serio? La sonrisa de Phil se volvi

radiante. Con lo buena que est y encima sabe conducir un camin. Es el descubrimiento del siglo. Rachel le ech una mirada a Phil. Normalmente no hacia aquel tipo de comentarios machistas. Acaso le gustaba Quinn? Y por qu no iba a gustarle?, se pregunt con irona. Quinn era verdaderamente arrebatadora. Alta, atractiva. Irradiaba una imagen de salud y buena forma fsica. Y ni siquiera Rachel poda negar que emanaba una gran sensualidad. Algo se prendi fuego en su interior, un sentimiento indefinido que rehus analizar. Ni siquiera quiso admitir que no era la

primera vez que lo senta y, en lugar de aceptarlo por lo que era, se despreci a s misma por ello. No era asunto suyo quien le gustara a Phil. Y a Quinn Farrelly tampoco. Rachel recompuso el semblante y se oblig a rer a su vez. Y encima sabe conducir un camin? Me ha parecido or un comentario machista, Phil Stevens? Por qu una mujer no va a poder ser atractiva y saber manejar maquinaria pesada? Phil levant las manos en un gesto de rendicin. No tena intencin de parecer machista, lo

juro. Ya sabes a qu me refiero. Rachel sospechaba que s, lo saba. Mejor de lo que l se imaginaba. Sin embargo, no era el momento de ahondar en sus motivaciones, del mismo modo que no lo haba hecho aos atrs. Esperemos que esta vez hayamos dado en el clavo apunt Phil. Despus del ltimo gamberro ya no me fio de mi intuicin. Se cmo te sientes confes Rachel. De todos modos, Quinn tambin tiene algo de experiencia en paisajismo, as que, a malas, podr ayudar a Ken. Phil puso los brazos en jarras.

Parece demasiado bueno para ser verdad. Pero, al fin y al cabo, estamos desesperados, No es as? A caballo regalado no le mires el diente. No crees? Rachel titube. Deba hablarle a Phil de los antecedentes penales de Quinn? Despus de todo, todo el mundo lo saba. Sin embargo, Phil estaba en la Marina cuando sucedi todo aquello y, al parecer, si es que alguien le haba hablado de ello, estaba claro que lo haba olvidado. Rachel guard silencio. No era asunto de nadie, salvo de Quinn. Quinn ya haba pagado por su error y, por lo que a Rachel respectaba, no haba nada ms que decir. Eso s, no creo que debamos dejarla

trabajar con Ken dijo Phil. Rachel arque las cejas, sorprendida. Qu pasa si quiere quedrsela? Estaramos otra vez como al principio. Rachel solt una risita. Quieres decir que deberamos hacernos los suecos y quedrnosla para nosotros solos? Exactamente afirm Phil, con fingida seriedad. Mucho mejor quedrnosla solo para el vivero. Los dos se echaron a rer. En ese momento lleg Quinn y ambos se volvieron hacia ella. Esta los mir alternativamente, con el

entrecejo ligeramente fruncido. Rachel se pregunt que estara pensando, pero la expresin de Quinn era inescrutable. Le estaba diciendo a Phil que por fin tenemos una nueva empleada dijo rpidamente. Se volvi hacia Phil. Y, adems, parece ser que Quinn tiene un sobrino que busca trabajo. Va a preguntarle si le interesara trabajar con Ken. Tambin tiene tanta experiencia con maquinaria pesada como t? pregunt Phil con naturalidad. Quinn se relaj. Bueno, es joven. Pero creo que le gustara el trabajo fsico. Un cliente reclam la atencin de Phil y este

se apresur a salir para atenderlo. Has acabado con el papeleo? Quinn asinti. Te lo he dejado encima de la mesa. Genial. Entonces vamos. Te enseare todo esto. Rachel abri la marcha y fue sealando las diversas secciones del vivero, sin ser consciente de que se le iluminaban los ojos cada vez que hablaba de su tema favorito. Bsicamente, haba sido ella la que haba convencido a Rob de abrir el negocio. Adems, aunque en aquella poca Rob saba

mucho ms de horticultura que Rachel, la haba necesitado para organizar la parte comercial y para animarlo y mantenerlo motivado. Hasta despus de su muerte, Rachel no se dio cuenta de cuanta energa le haba estado dedicando. Despus de ensearle a Quinn la distribucin del centro de jardinera, atravesaron la verja que llevaba al rea de paisajismo y suministros. Apoyado en el cap de una camioneta abollada, haba un hombre de facciones duras, de cuyos labios colgaba un cigarro enrollado de manera descuidada. Cuando Rachel y Quinn se aproximaron, se irgui.

Dios, el viejo Dave se mueve cada vez ms rpido ltimamente. Crea que tendra que pasarme media hora esperando. Esboz una sonrisa dentuda y le pas a Rachel un albarn. Dos metros del nmero ocho. Gracias, Rach. Vas a cargarme, cario? El hombre estall en carcajadas ante lo que consideraba un gran chiste. Rachel sonri. Ya sabes que esa mquina monstruosa me odia, Jock. Se volvi hacia Quinn. A todos les parece la mar de gracioso cuando me subo encima de esta bestia. Todo por un pequeo accidente que tuve hace tiempo, al poco de abrir.

As que un pequeo accidente? Jock ri de nuevo. La compaa de seguros estuvo en un tris de declarar la camioneta de Mike siniestro total. Bueno, Rachel, se nos presenta la oportunidad de matar dos pjaros de un tiro intervino Quinn. Yo puedo encargarme de cargar el camin y as t compruebas mis credenciales. Extendi la mano. Tienes las llaves? Rachel sac las llaves del bolsillo, seleccion la que corresponda a la cargadora y se la entreg a Quinn. Adelante. Dios nos libre, una mujer al volante

exclam Jock. Quinn se dirigi a la cargadora y se desliz al interior de la cabina. Rachel y Jock la observaron mientras la cargadora se pona en marcha con un rugido. Quinn manej la pala con mano experta, la llen de grava, dio marcha atrs y se dirigi al camin. Quin es? quiso saber Jock, por encima del rugido del motor. Nuestra nueva empleada, Quinn Farrelly. Jock se volvi para mirar a Rachel con los ojos entornados y exhal una bocanada de humo. La hija de Will Farrelly? La que estuvo

en el trullo? Rachel asinti. Quinn vaci la pala de grava en el remolque de la camioneta, sin que cayera apenas un guijarro. Cunto hace que esta fuera? pregunt Jock, mientras Quinn aparcaba la cargadora con el borde de la pala tocando tierra. Unos siete aos, creo contest Rachel. Quinn apag el motor. Jock ech un vistazo a la parte de atrs de su camioneta recin cargada y despus mir a Quinn. Finalmente le pas a Rachel el albarn para que lo firmara, sin decir una palabra. Con un gruido indefinido, mont en el camin y se march. Quinn volvi junto a Rachel y le

devolvi6 la llave con una sonrisa. Qu? He aprobado? Con nota. Has dejado a Jock sin habla aadi, con aspereza. Quinn hizo una mueca. Pues eso no es cosa fcil. Si no recuerdo mal, Jock trabaj con mi padre y con Johnno hace aos. Las dos regresaron a la oficina. No te olvides de pasar por la tienda para encargar tus uniformes le record Rachel. Aja. A qu hora quieres que empiece

maana? --pregunt Quinn. A las ocho y media. Tenemos una lista de turnos y horarios, as que organizar una nueva para que sepas que das tienes libres. Ah, y somos bastante flexibles en ese sentido, en la medida de lo razonable. Muy bien, de acuerdo. Quinn hizo una inclinacin de cabeza. Nos vemos maana. S. Bienvenida a bordo le sonri Rachel. Tengo muchas ganas de trabajar contigo Yo tambin. Quinn le dedic una ltima sonrisa antes de dar media vuelta y alejarse.

Rachel se qued de pie, contemplndola. Deseaba desesperadamente no haber cometido un error. Y, en ese sentido, el hecho de que Quinn fuera una ex convicta era la menor de sus preocupaciones.

Captulo 6 Rachel condujo hasta el vivero, tarareando una meloda de los sesenta que sonaba en la radio. Acababa de pasar por la direccin del ultimo encargo para ver cmo le iba a Ken con la nueva incorporacin y haba comprobado que Ken estaba encantado con el joven sobrino de Quinn. Ken le haba dicho a Rachel que, si el tiempo acompaaba, y teniendo en cuenta las vacaciones de Navidad y Ao Nuevo, se habran puesto al da con los encargos a mediados de enero. Por si fuera poco, Ken acababa de descubrir que el joven Kerrod haba trabajado con un especialista en pavimentos durante las

ltimas vacaciones escolares. Segn dijo a Rachel, el muchacho era tan competente que iban a acabar el trabajo que tenan entre manos una semana antes de tiempo. Al parecer haba tomado la decisin correcta al darle una oportunidad a Kerrod Farrelly. Estaba trabajando muy bien con Ken, al igual que Quinn, a quien tambin le iba muy bien en el centro de jardinera. Rachel sonri. El da anterior, sin ir ms lejos, el viejo Dave, que normalmente era ms bien taciturno, haba comentado que no saba que habra hecho sin la ayuda de Quinn en la seccin de suministros. Y Phil, por su parte, no dejaba de cantar sus alabanzas.

La sonrisa de Rachel se desdibuj. Lo nico malo hasta el momento era la actitud que haba mostrado su prima Colleen el da anterior, durante su reunin con el club de bridge. Y, sobre todo, su inquietante revelacin, que haba cado como una bomba sobre el nimo de Rachel. En aquella ocasin, su partida quincenal haba tenido lugar en casa de Colleen y Rachel haba llegado pronto por primera vez desde haca siglos. Y esto? Colleen fingi estar enormemente sorprendida. Rachel ha llegado antes de que repartamos las cartas. No me lo puedo creer. Rachel ech un vistazo a su reloj de pulsera.

Solo llego cinco minutos antes. No es para tanto. El hecho de que llegues pronto en s mismo ya es toda una novedad apunt Colleen. Venga ya, no me rias, Col protest Rachel, sin mostrarse enojada. Ya sabes que no llego tarde a propsito. Es culpa del trabajo. Pero no hoy, a nuestra ltima reunin dijo Sandy alegremente. Es una buena manera de acabar el ao. Cierto sonri Rachel. Y otra buena manera de acabar el ao es poder decir que me he puesto al da con el papeleo, sobre

todo gracias a que hemos solucionado los problemas de personal. Al final has encontrado a alguien? se interes Rhonda, mientras Rachel tomaba asiento a la mesa de juego. Eso es fantstico. Cundo? Al da siguiente de nuestra ltima partida, ahora que lo mencionas. Phil haba concertado una entrevista con una mujer y fue bien, as que. . Rachel se encogi de hombros. Empez al da siguiente. Tiene experiencia en el sector y, lo que es an mejor, sabe conducir esa maldita cargadora. Sandy arque las cejas. En serio?

As que es una mujer. . intervino Colleen. Rhonda solt una risita. Muy bien, sigamos las pistas. No es un hombre, as que tiene que ser una mujer. Todas rieron. Muy graciosa. Colleen le dedic una mueca a Rhonda. Lo que quera decir es que me sorprende que hayas contratado a una mujer, Rachel. A la mayora de mujeres no les gusta ese tipo de trabajo. Quines son la mayora de mujeres? Te refieres a alguien en concreto? Piensa lo que quieras, pero resulta que a m me gusta respondi Rachel. Y exactamente de qu tipo de trabajo estamos hablando?

Ya s que a ti te gusta, Rachel, lo nico que digo. . Ah, por amor de Dios, ya no se ni lo que digo. Olvdalo. Quin es ella? Vive por aqu? Cuntos aos tiene? la conocemos? Y no te olvides de que talla de ropa interior lleva brome Sandy. Eres la tpica profesora, Colleen. Preguntas y ms preguntas. Y si dejamos que nos lo cuente Rachel? Es que Rachel necesita que le den un empujoncito repuso Colleen. Ya sabes que conseguir que nos cuente algn cotilleo es como querer sacarle una muela.

A esto no se le puede llamar cotilleo, Colleenempez Sandy, pero su hermana la silenci con una mirada. Sera mejor que desembuches, Rachel sugiri Rhonda. 0 no empezaremos la partida hasta maana. Bien. Rachel titube, sbitamente reacia a mencionar a Quinn Farrelly. Que os haba dicho? salt Colleen, encogindose de hombros, con las palmas de las manos levantadas. Como sacarle una muela. Djala hablar, Colleen la reprendi Sandy, antes de volverse de nuevo hacia Rachel, con expresin expectante.

En realidad empez de nuevo Rachel , la conocis todas. Naci aqu, pero ha estado. . Rachel volvi a interrumpirse. Ha estado fuera unos aos y acaba de regresar. Rachel trag saliva. Colleen sacudi la cabeza. Y? Y se trata de Quinn Farrelly. Por una vez, las dems mujeres se quedaron sin habla. S que habamos odo que haba vuelto a la ciudaddijo Sandy, prudente. Recuerdo que lo comentamos en la ltima reunin.

Ha estado fuera? Colleen solt una risotada. Solo t serias capaz de decirlo as, Rachel. Quinn Farrelly ha estado fuera en la crcel, ah es donde ha estado. Ya lo s, Colleen se apresur a decir Rachel. Pero ya ha cumplido su condena y esta. . Bueno, est intentando seguir adelante con su vida. Y apuesto a que el joven Mark Herron habra querido seguir con la suya tambin, si Quinn Farrelly no lo hubiera matado. Dicho lo cual, Colleen se puso las gafas y empez a barajar las cartas. Sandy mir a Rachel y puso los ojos en blanco. No seas injusta, Colleen. Los dems

fueron tan culpables de lo que pas como Quinn. Todo el mundo lleg a la misma conclusin con el paso del tiempo. Colleen lanz un hondo suspiro. Entendido, entendido. Supongo que tienes razn admiti, reacia. Sencillamente, siempre me pareci que la vida de Quinn Farrelly estaba abocada al desastre desde el momento en que naci. Me pregunto lo que opinara Laurel Greenwood de que Quinn Farrelly haya vuelto a casa. Rhonda cogi las cartas que Colleen le haba repartido. Nunca ha querido que le saquen el tema y menos ahora que Mike est pensando en meterse en

poltica. No les interesa que siga hablndose tan descaradamente de los deslices de Laurel. Deslices? Tampoco habra que escarbar mucho exclam Colleen con sorna. Menudo elemento era esa tambin. Se supona que Laurel era la mejor amiga de Quinn. Sandy neg con la cabeza. La verdad, fue muy triste. Nunca entend por qu no dio la cara en el juicio. Porque no fue, verdad, Rachel? Sandy se volvi hacia su prima. Rachel frunci el entrecejo. No, no fue. Pero an estaba en el hospital. Como es natural, le tomaron declaracin all.

Los pobres padres de Laurel s que estaban acostumbrados a sufrir. Eran unos expertos en sacar de apuros a esa pequea delincuente afirm Colleen. O decir que fueron ellos los que lo arreglaron para que Laurel se quedara en el hospital. Por lo que yo recuerdo, no estaba tan grave. Bueno, de todas maneras tampoco es que tuviera mucha importancia, una vez que Quinn se declar culpable seal Rachel. Y cmo es Quinn Farrelly ahora? pregunt Rhonda. Rachel se encogi de hombros y mantuvo una expresin indiferente. Est igual. Mas mayor, claro est. Tiene

buen aspecto; esta en forma. Era guapa, eso no lo negar Colleen frunci el entrecejo. Debi de ser hace. . Cunto dijimos? Doce aos? No puede ser que haya pasado en la crcel todo ese tiempo, o s? No, ha estado trabajando aqu y all bastante tiempo, hasta que ha decidido volver a casa. Colleen arrugo an ms el entrecejo, mientras se arreglaba las cartas en la mano. Y por qu ha vuelto ahora? Por qu no volvi cuando muri su madre? Me parece raro.

Rachel guard silencio y Colleen le ech una mirada por encima de las gafas. Me preocupa, Rachel. El qu? Que hayas contratado a Quinn Farrelly. Todo esto. La verdad, no veo por qu salt enseguida Rachel. Sus referencias son excelentes y, creme, no tengo ninguna queja de su trabajo. Phil es un hombre sensato. El qu piensa de ella? quiso saber Sandy. Me consta que est de acuerdo conmigo

le respondi Rachel. Por irracional que pudiera parecer, le indignaba que Sandy pudiera creer que la opinin de Phil vala ms que la suya. La cuestin es: nuestra fierecilla ha perdido al fin las garras? apunt Colleen en un tono siniestro. Como dije antes, Quinn ha sido un imn de problemas toda la vida. Ha cumplido su condena, Colleen le record Rachel a su prima. Creo que merece una oportunidad para empezar de cero, si no por ella misma, al menos s por su hija.

De nuevo se hizo el silencio. Quinn Farrelly tiene una hija? pregunto Colleen, atnita. Se llama Katie y tiene alrededor de cinco aos, me parece. Bueno, quin se lo iba a imaginar? coment Sandy. Has conocido a su marido, Rachel? Me dijo que el padre de la nia y ella ya no estaban juntos. Vaya, vaya. Sandy neg con la cabeza . Quinn Farrelly con familia. Es difcil de imaginar. Es decir, yo la recuerdo como una adolescente problemtica, pero supongo que

ahora tendr ya unos treinta aos. Todas nosotras habamos formado una familia antes de los treinta, as que, mirndolo de esa manera, no resulta tan extrao. Con treinta aos o con cuarenta, a m s que me sorprende dijo Colleen. Dejando a un lado el pasado de Quinn, la verdad es que siempre haba pensado que era de la otra acera.

Captulo 7 A Rachel se le qued la boca seca. Not que el rubor le suba a las mejillas y la invadi un cosquilleo de expectacin. Qu otra acera? pregunt Sandy con ingenuidad. Su hermana se la qued mirando fijamente. No me puedo creer que seamos familia. Para m que cambiaron en el hospital cuando naciste. Tenemos los mismos rasgos y el mismo tono de pelo de piel replic Sandy, entre las risitas de Rhonda.

En serio, Sandy prosigui Colleen. A veces me pregunto si vives en el mismo planeta que el resto de nosotras. Al menos dime que sabes lo que es una lesbiana. Pues claro que se lo que es una. . Sandy abri unos ojos como platos y su voz se convirti en un susurro. Quieres decir que Quinn Farrelly es lesbiana? Eso es lo que se rumoreaba por aquel entonces susurr Colleen, imitando el tono de su hermana. Lo sabias, Rachel? inquiri Sandy. Rachel trag saliva. No, no lo sabia

Ves, Colleen? Rachel tampoco lo saba. Rachel es casi tan ingenua como t, Sandy. Pero, volviendo a Quinn Farrelly, lo nico que digo es que, despus de una fiesta del colegio, empezaron a correr rumores. Pero cmo va a ser lesbiana? exclam Sandy. Si sala con. . cmo se llamaba? El chico que perdi la pierna. El chico de Kingston. Creo que se llamaba Graham replic Colleen. Y qu? Tambin se pasaba la vida con Laurel Lawson. Perdn, Laurel Greenwood. Quinn y Laurel repiti Sandy con asombro.

Rachel estaba tan estupefacta como Sandy. Casi no daba crdito a sus odos. De dnde haba sacado Colleen todas aquellas habladuras? Guau exclamo Rhonda. Nadie me haba contado nada de eso, as que la verdad es que yo tampoco tena ni idea. Me parece que Colleen se lo est inventando para quedarse con nosotras sugiri Sandy, observando a su hermana, a la espera del menor cambio en su expresin. Colleen se encogi de hombros. Sera demasiado fcil quedarse contigo, Sandy. Pero no, no me lo estoy inventando y no os estoy gastando una broma. Una vez me

contaron que uno de los profesores haba pillado a Quinn y a Laurel juntas y que, por la manera en que actuaban, eran ms que amigas. Sandy se burl de su hermana. Bueno, a m me parece un poco cogido por los pelos. Laurel se cas con Mike Greenwood poco despus de que metieran a Quinn en la crcel y tienen tres hijos. Adems, por lo que cuenta Rachel, Quinn tambin tiene una hija. Creo que te equivocas, Colleen. Muchas personas homosexuales se casan repuso Colleen. Rhonda levant una mano. Bueno, esta discusin podra llevarnos

toda la tarde. Pero, por muy intrigante que suene, no hemos venido aqu a cotillear. Y si empezamos ya la partida de bridge? Si Rachel se mostr de acuerdo en el acto. Sera la ltima partida antes de Navidad. No volveremos a jugar hasta el ao que viene. En cuanto empezaron a jugar, Rachel puso toda su atencin en las cartas, aunque una pequea parte de su mente sigui dndole vueltas a las terrorficas y tentadoras incgnitas que las insinuaciones de Colleen haban levantado respecto a Quinn Farrelly. Al da siguiente, de camino al trabajo, Rachel frunci el entrecejo al pensar en lo

que Colleen haba dicho de Quinn. Como si no se hubiera pasado ya la noche dndole vueltas al asunto, se reprendi con irritacin. Rachel recordaba que, en efecto, Quinn y Laurel haban sido muy buenas amigas en el colegio y en el instituto. Eran inseparables. Ahora bien, racionaliz: quin no haba tenido una mejor amiga? La suya haba sido Janey Watson. Las dos se haban hecho profesoras, estudiaban juntas y salan de fiesta juntas. Ms adelante destinaron a Janey a una escuela en el norte de Queensland y empezaron a verse solo cuando Janey volva a casa en vacaciones. Tres aos despus, Janey se cas con un agente de polica local y desde entonces se mudaba de un lado a otro del pas cada vez

que le daban un nuevo destino a su marido. Rachel y Janey se escriban y se telefoneaban de vez en cuando. Tambin quedaban para ponerse al da cada dos aos, cuando Janey iba a visitar a sus padres. S, todo el mundo tena un mejor amigo o una mejor amiga. Laurel era la de Quinn. No era ms que eso, se dijo con firmeza. Pero si Quinn era lesbiana. . Rachel trag saliva, mareada por la sbita sensacin de calor que se haba instalado en su interior. Inspir profundamente, tratando de controlar el ritmo errtico de su corazn. Le lata con tanta fuerza que le reverberaba en las sienes. Qu diferencia habra si Quinn Farrelly

fuera lesbiana? Rachel a duras penas se atreva a sacar el tema con las dems mujeres. Saba que no sera capaz de hablar de ello. Rachel entr en el aparcamiento y baj del coche. Tena que olvidar todo aquello. Decidida, atraves la verja y se encontr con Quinn y Phil, juntos en el mostrador. Cada uno tena una taza de caf caliente en una mano y uno de los deliciosos muffins de Phil en la otra. Rachel se dio cuenta de que, despus de haberse pasado el camino pensando en Quinn en una clave tan perturbadora, ahora que la tena delante casi no era capaz de

mirarla a la cara. Su caf y su muffin la esperaban en el mostrador. Su estmago rugi cuando le lleg el aroma del caf recin hecho. Buenos das la saludaron Quinn y Phil al unsono. Rachel alarg la mano y cogi el caf. Le dio un sorbo y suspir. Ahhh, esto s que es el nctar de los dioses. Phil le dedic una sonrisa radiante. Y fjate que no estoy diciendo nada sobre lo de saltarse la comida ms importante del

da. Para t informaci6n, Phil Stevens, he desayunado. Y, aparte de eso, tengo pinta de saltarme muchas comidas, importantes o no? Rachel se dio cuenta de que tanto Quinn como Phil le estaban dando un repaso. Cogi6 el muffin y le dio un bocado, para disimular su azoramiento. Manzana y canela coment a lo tonto. La sonrisa de Phil se ensanch. Justo le estaba diciendo a Phil que cualquier mujer querra casarse con un hombre capaz de hacer un caf y unos

muffins como estos ri Quinn, guindole el ojo a Phil. Rachel los observ por encima de su taza y le dio la sensacin de que en el modo en que se miraban haba un chiste compartido. Habra algo entre Quinn y Phil? Cierto que Quinn solo llevaba trabajando con ellos dos semanas, pero, si se sentan atrados el uno por el otro. . Rachel se dio cuenta de que no quera ahondar en aquel pensamiento. Por alguna razn, la idea la inquietaba. En ese momento le volvieron a la cabeza las palabras de Colleen: Quinn es de la otra acera. Y yo le he contestado continu Phil que an lo he perdido la esperanza.

La esperanza? pregunt Rachel, dejando a un lado el torbellino de emociones que se arremolinaba en interior para volver a la conversacin. De que alguien, la persona adecuada claro est, me convierta en un hombre como Dios manda repuso con naturalidad. A continuacin le cogi la taza vaca a Quinn y regres al despacho. Rachel mir a Quinn disimuladamente. Estaba siguiendo a Phil con la mirada y esbozaba una pequea sonrisa. Rachel sinti una punzada de algo que no quiso admitir que pudieran ser celos. Fingi concentrarse en el caf, no fuera a ser que Quinn le leyera

los pensamientos. Es muy majo coment Quinn. Es un milagro que nadie lo haya pillado todava, no crees? Si coincidi Rachel, prudente. Estuvo casado, pero se divorci despus de alistarse en la Marina, antes de volver a casa. Acaso. .? Rachel se interrumpi, a sabiendas de que estaba cotilleando, pero incapaz de contenerse. Te ha comentado si est interesado en alguien en particular? No exactamente Quinn se puso a limpiar el mostrador sin mirar a Rachel a los ojos. Pero me da la impresin de que hay alguien.

Oh. Rachel consider aquella informacin. Era obvio que Sandy no estaba al corriente o se lo habra dicho. Fuera del trabajo, Phil y Rachel solo coincidan en las reuniones familiares ocasionales y, aunque charlaban bastante en el vivero, ni uno ni otro sola hablar de temas personales. Rachel lo haba preferido de ese modo. Le lanz otra mirada a Quinn y se encontr con que, en esa ocasin, ella tambin la estaba observando. Bien Rachel se oblig a rer. Como t has dicho, es un hombre muy majo y, para una cocinera del montn como yo, cualquiera con buena mano para la cocina merece un plus.

Quinn ri tambin. Se a lo que te refieres. Yo me las arreglo con las cosas sencillas, pero me dara algo si tuviera que cocinar un plato muy elaborado. Pero dejemos de hablar de fracasos, qu tal tu partida de bridge, ayer? Ah, bien. Hablando de fracasos. . Quieres decir que perdiste? No Rachel hizo una mueca, avergonzada. No me poda concentrar, as que me gan una buena regaina de mi prima Colleen. Tu prima Colleen, la profesora?

Rachel asinti. Ahora solo se dedica a la enseanza a tiempo parcial. Quinn neg con la cabeza. Me acuerdo de ella. Poda llegar a ser implacable. S, creo que eso la definira bien. Rachel solt una carcajada en seal de acuerdo. Si no se parecieran tanto, nadie dira que Sandy y ella son hermanas. Son como dos polos opuestos. Nadie dira tampoco que t eres prima suya apunt Quinn, con delicadeza.

Rachel la mir a los ojos y toda replica en tono de broma que le hubiera podido pasar por la cabeza muri en sus labios. El aire entre las dos se hizo ms pesado, como cargado de una extraa desazn. A Rachel le dio un vuelco el estmago y su cuerpo se estremeci de excitacin. Pareca incapaz de fijarse en nada mas que no fuera la curva de la boca de Quinn, sus labios carnosos y la lnea ligeramente ms clara que los perfilaba. Un gemido sordo brot de lo ms hondo de su pecho, pero, si acaso lleg a atravesar sus labios, tuvo la suerte ir quedar ahogado por el rugido de una camioneta que entraba en el centro de suministros. Quinn se alej un paso y se detuvo para volverse hacia Rachel una vez ms. Abri la boca como si fuera a decir algo, pero titube.

Parece que la jornada ha empezado coment en tono neutro, antes de reanudar el camino. Sin embargo, Rachel tuvo la certeza de que no era aquello lo que Quinn haba estado a punto de decir. Bebi un trago de caf, ya fro, y se oblig a entrar en el despacho. A medida que se acercaba la Navidad, el ritmo de trabajo se intensificaba. Estaban inundados de pedidos navideos de abetos vivos, plantas de regalo y arreglos de jardinera de ltima hora para celebrar las fiestas. Cada noche, Rachel se dejaba caer en la cama, exhausta, y apenas tena tiempo de

pensar en nada ms. Como siempre, Rachel y los nios pasaron la Nochebuena con Rose y Charlie en la granja. En Navidad regresaron para comer con la madre de Rachel, su ta y las familias de Colleen y Sandy, en la enorme casa que Colleen tena frente a la de su madre. El centro de jardinera y paisajismo abri unos cuantos das entre Navidad y Ao Nuevo, pero, comparado con el trajn de antes de las Navidades, la cosa estaba mucho ms calmada y tuvieron ocasin de reponer existencias y realizar las necesarias tareas de mantenimiento. Cerca de la hora de cerrar, cuando ya no haba clientes, Phil sac el tema de los planes que tenan para

Nochevieja. Phil les dijo que pasara la Nochevieja en casa de Sandy y Steve, y Quinn comento que la haban invitado a una fiesta de empresa con Johnno y Josie. Sin embargo, no estaba segura de que Katie se quedara levantada hasta tan tarde. Rachel les haba prometido a sus hijos que los llevara a Southbank a ver los fuegos artificiales. Hacen un espectculo temprano para familias con nios, as que me pareci que nos ira Bien explic Rachel. Es mucho ms lgico estuvo de acuerdo Phil. Es lo que yo hara si tuviera nios. Por desgracia, es ms que probable que

acabe con resaca y que el da de Ario Nuevo llegue a la conclusin de que soy muy viejo y que la prxima Nochevieja no cometer el mismo error. Lo de los fuegos artificiales suena muy bien. Yo. . Quinn vacil un instante. Supongo que no habas pensado en ir acompaada. . Quiero decir, te importara que Katie y yo furamos con vosotros? Por supuesto que no me importara le asegur Rachel. De hecho, me encantara. Tengo muchas ganas de conocer a Katie. Seguro que no molestaremos? Claro que no. Estaremos encantados.

La sensacin de euforia que invadi a Rachel superaba con creces lo que debera de haber sentido ante la perspectiva de pasar la Nochevieja con Quinn. Lo pasaremos bien aadi, apresuradamente. Lo malo ser encontrar aparcamiento. Creo que lo mejor sera que furamos en un solo coche. Te parece que pasemos a recogeros a Katie y a ti? Por qu no vais en tren? propuso Phil . Ayer en el peridico le algo sobre que el transporte pblico era la respuesta al estrs que supone ir a la ciudad en coche y tener que encontrar aparcamiento antes que los otros doscientos coches que van. El tren te lleva directo a Southbank y, adems, estn

reforzando el servicio de manera extraordinaria para Ao Nuevo. Rachel y Quinn se miraron. Seguro que a Adam le hace ilusin ir en tren. T que dices, Quinn? Quinn asinti. Ya ni me acuerdo de la ltima vez que fui en tren. Ser divertido. Qu te parece si Katie y yo pasamos a recogeros? As no tendrs que dejar tu coche en la estacin. A nadie en su sano juicio, ni siquiera alguien que salga de fiesta en Nochevieja, se le pasara por la cabeza robar mi Gemini. Habra que pagarles para que se lo llevaran.

Acordaron una hora y quedaron as. Rachel se pas sonriendo todo el camino de vuelta a casa. De repente se mora de ganas de que fuera Nochevieja. Sera una buena oportunidad de conocer mejor a Quinn. 0 al menos eso es lo que se deca a s misma.

Captulo 8

Los tres nios iban apretujados junto a la ventana y sealaban las luces de las casas al pasar por delante con el tren. A Rachel, que iba sentada enfrente de Quinn, le habra gustado estar tan relajada como la otra mujer. Quinn estaba arrellanada en el asiento, con las piernas cruzadas. Llevaba vaqueros y zapatillas deportivas, y balanceaba un pie ligeramente con el bamboleo del tren. Se trataba de una postura que Rachel haba llegado a asociar con ella. Tena el brazo

apoyado en el respaldo del asiento y aguantaba a Katie del cinturn de sus pantalones cortos, para asegurarse de que la nia, de rodillas junto a la ventana, no perdiera el equilibrio. Katie no se caer dijo Fliss, colocndose en el asiento entre la nia y Quinn. Yo la sujeto. Fliss, de diez aos, haba heredado la altura de su padre y el cabello claro de su madre. En opinin de Rachel, Adam haba salido a la familia de su abuelo materno: era de cabello oscuro y complexin ms robusta. Quinn le dedic una sonrisa a Fliss y se volvi hacia Rachel.

Los fuegos artificiales han sido fantsticos, verdad? Los mejores que he visto coincidi Rachel, aunque lo que ms deseaba era tener el valor de aadir lo que estaba pensando de verdad. Y fueron an mejor porque t estabas all. Rachel se reprendi en silencio. Tena que mantener la situacin bajo control, en un mbito estrictamente amistoso. Cualquier idea que fuera ms all era. . No, tena que frenar aquello ya mismo. Se convenci a si misma de que solo estaba dejndose llevar por sus fantasas adolescentes. Sin embargo, el problema era que lo que

senta por Quinn, lo que haba sentido siempre por ella, no tena nada de enamoramiento adolescente. Nunca haba sido as y aquello era precisamente lo que ms miedo le haba dado aos atrs. Ahora bien, lo nico que importaba y haba importado siempre era que no poda hacer nada al respecto, en absoluto. Y era perfectamente consciente de ello. As que. . Te has planteado algn propsito de Ao Nuevo? pregunt Quinn. Rachel cerr sus torturados pensamientos bajo llave y volvi a la conversacin. Prop6sitos de Ao Nuevo? Normalmente me los planteo. Que despus los mantenga ya

es otra cosa. Rachel fingi pensarse bien la pregunta. Dejar de intentar revivir viejos sueos sobre ti. Que dira Quinn si Rachel pronunciara aquellos escandalosos pensamientos en voz alta? Supongo que me hare el mismo propsito que me plante el ao pasado. Ser ms organizada. A m me parece que eres bastante organizada opin Quinn. Rachel hizo una mueca. Es una ilusin, creme.

Papa, sola decir que mam correteaba de un lado a otro como un pollo al que le hubieran cortado la cabeza le dijo Fliss a Quinn. Quinn enarc las cejas. En otras palabras, que era un poquitn desorganizada aclar Rachel, sin rencor, a sabiendas de que en parte era cierto. Al quedarse sola, haba tenido que aprender a organizarse a la fuerza, antes de que todo se desmoronara. Bueno, reitero lo dicho. Llevar el negocio y sacar adelante una casa y una familia no es fcil. T te las arreglas muy bien.

Rachel ri con suavidad. A veces me da la impresin que mi vida se tambalea como un castillo de naipes. Una sacudida y se vendr todo abajo. Mir a Quinn, sentada a apenas un metro de ella, y enseguida apart la mirada, temerosa de ahogarse en sus ojos grises. Y qu hay de ti? Te has planteado algn propsito? Quinn se encogi de hombros. No es un propsito como tal, pero s que tengo que encontrar un sitio para vivir, para Katie y para m.

Desde que volvimos, hemos estado con Johnno y Josie, y mi intencin era estar en su casa solo un par de semanas. Quiero estar instalada antes de que Katie empiece el colegio a final de mes. Quinn se inclin hacia delante en el asiento, con los codos apoyados en las rodillas. Rachel not que la invada una sensacin de calidez ante su cercana y reprimi el impulso de alargar la mano, reseguirle la lnea de la mandbula y acariciar sus delicados labios con la yema de los dedos. La situacin se le estaba yendo de las manos. Tena que recordarse constantemente que fantasa y realidad eran dos cosas diferentes. Era una mujer casada, madre de dos hijos, con responsabilidades, viuda de un hombre

respetable que haba vivido toda la vida en aquella comunidad. Tena un negocio. En su vida no haba lugar para aquella clase de sentimientos. Pero, ay!, cunto la deseaba! No es que Johnno nos haya pedido que nos vayamos continu Quinn. Tienen una casa muy grande. Pero Katie y yo estamos en la habitacin de Kerrod y l tiene que compartir cuarto con su hermano, as que no es justo para l. Aparte de eso, me gusta ser independiente. Rachel asinti. Y, en ese momento, se le ocurri una idea alocada y totalmente inapropiada, que le puso el corazn a cien.

Y que. .? Trag saliva de nuevo. Qu tienes en mente? Una casa? Seguramente. Quinn frunci el entrecejo . Me gustara tener un poco de jardn para Katie. Pero, claro, supongo que sera ms practico un apartamento o un pisito. Hizo una mueca. Tambin est la cuestin del precio, por supuesto. ltimamente los alquileres no son nada baratos. Estn mucho ms caros de lo que esperaba. Y por qu no se vienen Quinn y Katie a nuestro apartamento, mam? pregunt Fliss. Las dos mujeres se volvieron a mirar a la nia. Bueno, el otro da dijiste que lo ibas a alquilar otra vez, ahora que Tom y Bazza se han ido.

Lo que no digan los nios. ., pens Rachel. Por casualidad, su hija haba dicho en voz alta lo que ella misma haba pensado, antes de haber tenido la oportunidad de ofrecerle el apartamento a Quinn de una manera que sonara espontanea. Ahora bien, sera sensato tener a Quinn Farrelly tan cerca? Aunque Rachel sabia la respuesta a esa pregunta, decidi ignorarla. Tengo. . Tenemos un apartamento aparte en nuestra casa dijo Rachel. No es muy grande, pero es independiente. Solo tiene una habitacin y una zona de planta abierta con cocina, comedor y sala de estar. Eso s, la habitacin es bastante grande. Y lo alquilas? se interes Quinn.

S, normalmente a un par de estudiantes universitarios. Llevo alquilndoselo a estudiantes desde que mi suegra volvi a casarse y se fue a vivir a la granja. Rachel inform a Quinn del precio del alquiler. De hecho, cuando Rob y yo lo construimos fue para que su madre se viniera con nosotros, porque su casa se le haca demasiado grande. Comunica con la casa principal por una puerta, pero es una puerta doble y, cuando tenemos inquilinos, la mantenemos cerrada. As que es muy privado. Y tambin hay sitio para que aparques el coche. Eso es imprescindible! ri Quinn. Seguro que el Gemini no se reconocera a si mismo metido en su propio garaje.

Rachel ri a su vez. Creo que tendras que dar el Gemini como entrada de otro coche sugiri Adam con seriedad. Si no, nadie te dar ni diez dlares por l. Dudo que ya me den ni eso le dijo Quinn. Suspir. Pero ahora mismo es imposible que pueda permitirme un coche nuevo. A lo mejor el abuelo Charlie lo puede mirar propuso Adam con entusiasmo. La abuela dice que es un genio con las maquinas. Me parece que lo que el Gemini necesita es un milagro. Quinn solt una carcajada y

se volvi hacia Rachel. Bueno, pues me gustara echarle un vistazo al apartamento, si te parece bien. Por supuesto. Cuando quieras. Esta es nuestra estacin, mam anunci Adam, ponindose en pie. Todos se levantaron y se pusieron en fila para bajar del tren. Ha sido una gran idea ir en tren coment Rachel, mientras el Gemini petardeaba de subida a la colina donde estaba su casa. Gracias por sugerirlo. No hay de qu.

Quinn redujo una marcha. Se dira que el coche suspir con alivio al llegar al final de la subida y especialmente cuando Quinn lo detuvo frente a la casa. Ya en casa, Rachel se encontr con que no quera que la velada acabara as. Era la mejor Nochevieja que haba tenido desde que. ., Bueno, desde que poda recordar. A Rob siempre le haba gustado salir de fiesta en Nochevieja y los arrastraba a tantas celebraciones como poda. A Rachel le tocaba conducir, para que Rob pudiera beber, y normalmente l acababa dormido en el asiento del acompaante antes de llegar a casa. A la maana siguiente, todos tenan que ir de puntillas por la casa, porque l estaba con resaca.

Te apetece entrar y ver el apartamento ahora? se apresur a preguntar Rachel. A no ser que sea muy tarde. Quinn mir su reloj de pulsera, entornando los ojos en la penumbra del interior del coche. No, est bien. Si no es molestia. Es un momento tan bueno como cualquier otro. Rachel baj del coche. Mam, no puedo salir la llam Adam desde el asiento trasero. Rachel rept al interior del coche para ayudarle a desabrocharse el cinturn.

Es que los cinturones retractiles tienen truco dijo Quinn con irona, mientras suba por el otro lado y desabrochaba el cinturn con habilidad. Haba que hacerlo con la boca abierta, coleguita dijo. Adam sali del coche con una risita. Fliss cogi a Katie a caballito y se encaminaron todos a la entrada principal. Al llegar a los escalones, Fliss baj a Katie al suelo y se dirigi a Quinn. El apartamento est a ese lado de la casa. Tiene su propia entrada para el coche y el garaje est en la parte de atrs, dando la vuelta aadi Rachel, mientras abra la puerta.

Encendi la luz del recibidor y pasaron al interior. Es bonito opin Quinn, mirando a su alrededor. La puerta que comunica con el apartamento esta por aqu dijo Adam. Ech a correr para alcanzar la puerta antes que su hermana, y la abri. Despus empuj la puerta gemela que daba al apartamento. Se lo quiero ensear yo a Quinn y Katie protest Fliss, dndole un empujn a su hermano. Se me ocurri a mi primero! Vale ya, los dos los ri Rachel. Si no, Quinn se pensar dos veces lo de venir a

vivir al lado de dos mocosos tan quejicas. Mir a Quinn con una mueca. Como te deca, normalmente la puerta est cerrada, as que tendrais intimidad. Y est bien aislado, por lo que no tendras que or los gritos de estos dos. Rachel entr un segundo y encendi el interruptor que haba en la esquina, antes de retroceder para dejar pasar a Quinn. Esta entr en el apartamento, seguida de todos los dems. El dormitorio esta por aqu. Fliss abri la puerta con una floritura. Tiene su propio bao y todo. Tenas razn coment Quinn. Es

bastante grande. Los muebles vienen incluidos? En la habitacin haba dos camas individuales, dos cmodas y un armario que ocupaba toda una pared. Si, tal como est. Pero siempre podemos llevarlos a un guardamuebles, si quieres traer los tuyos. No, no tengo mucha cosa. Parte del problema era tener que encontrar un buen alquiler y encima comprar muebles. Vendimos los que tenamos antes de regresar. Y este es el bao dijo Adam, encendiendo la luz. Es igual de grande que

el nuestro. Los tres nios siguieron a Quinn al interior del bao. Rachel se qued en la puerta. No es tan grande cuando se mete dentro todo un equipo de ftbol coment con irona. Quinn solt una carcajada. Es lo suficientemente grande. Retrocedieron por el pasillo y fueron a la cocina. Mira, mami. Hay nevera exclam Katie. Y microondas aadi Fliss, abriendo y

cerrando la puerta como una experta agente inmobiliaria. Y lavadora musit Quinn, al echar un vistazo al pequeo lavadero. Es vieja, pero funciona bien le dijo Rachel. Puedes compartir el tendedero con nosotros o usar el que hay debajo del aparcamiento. El aparcamiento esta por ah, por cierto. Se va por la puerta trasera. Rose hizo que Rob le construyera el techado despus de que una granizada le abollara el coche ri. Ms o menos como cerrar la puerta del establo una vez que el caballo se ha escapado. Pero al menos la siguiente tormenta nos pill preparados. Hace unos aos tuvimos varias bastante fuertes.

Y Katie puede venir a jugar a nuestro jardn cuando quiera apunt Fliss. Y a la piscina. Hay piscina? palmote Katie. Me encanta nadar. No queremos abusar replic Quinn. Quiero decir, me encantara coger el apartamento. Y Katie y yo no os causaramos ninguna molestia. No es molestia. Rachel se senta como si en su interior hubiera un coro entero entonando el Aleluya. Aunque parte de s misma se empeaba en recordarle que aquello era una locura total, se trataba de una parte muy

pequea. Tener a Quinn tan cerca era. . Fantstico. Cundo podemos mudarnos? sonri Quinn. Maana? sugiri Katie, ilusionada. Rachel ri. Si queris. . Lo vinieron a limpiar cuando los chicos se fueron, as que solo hace falta quitarle un poco el polvo. Podra traer algunas cosas maana o el lunes. Quinn se sonroj ligeramente. Sera genial si pudiramos estar instaladas antes de volver a trabajar el martes. Te

parece bien? Perfecto sonri Rachel. Excelente dijo Fliss. Adam daba botes de un lado para otro, muy excitado, mientras cantaba a pleno pulmn. Vais a vivir con nosotros! Vais a vivir con nosotros! Si segus haciendo tanto ruido, cambiaran de opinin los ri Rachel. A veces los nios son muy pesados le confi Fliss a Katie, de camino a la casa principal.

Y las nias tambin replic Adam. El nio se volvi hacia su madre. Tengo calor, mam. Podemos baarnos? Quieres venir a baarte, Katie? Ser mejor que nos vayamos ya para casa contest Quinn enseguida. No hay que abusar de la hospitalidad. Oh, mami rog Katie. No podemos baarnos antes? No hemos trado baador contest Quinn, dirigiendo una mirada de disculpa a Rachel. Tenemos de sobra asegur Fliss.

Rachel ri. No hay nada como darse un bao para refrescarse en una calurosa noche de verano dijo Rachel, en voz baja. Aquellas palabras le pusieron un nudo en la garganta. Quinn se haba ruborizado o era su imaginacin? A Rachel le dio un vuelco el corazn y tosi ligeramente para disimular.

Captulo 9 Por supuesto que haba sido cosa de su imaginacin, se dijo con crudeza. Mejor que

se lo hubiera imaginado, aadi sin piedad, mentalmente. Porque si no era as. . La verdad, si doce aos atrs todo aquello habla sido superior a ella, ahora no quera ni imaginrselo. Estuvimos haciendo limpieza hace nada, as que tenis pilas de ropa donde elegir iba diciendo Fliss, de camino a la casa principal. Mam iba a darla a la parroquia, porque es ropa que ya no llevamos aadi Adam. Llevaba un ao queriendo hacerlo explic Rachel. Y al final me puse a ello hace un par de das. Rachel abri un saco de tela.

Toma Rachel le tendi un baador. Este te ir bien. A m se me ha quedado pequeo. Los ojos grises de Quinn se pasearon por el cuerpo de Rachel y esta, nerviosa, not un cosquilleo en la piel, all por donde pasaba su mirada. No veo que hayas engordado. Rachel torci el gesto. Eso es excepcionalmente amable por tu parte, pero mi ropa no est de acuerdo contigo. Bueno, y que ms dan unos kilos de ms o de menos? De todas maneras estas

estupenda. De todas las madres de mi clase, mam es la ms guapa afirm Adam. Rachel le dio un abrazo rpido a su hijo, con las mejillas arreboladas. Quinn ri de buena gana. Ves? No vamos a estar todos equivocados. Si no te va el baador, a lo mejor puedes usar una camiseta y unos pantalones cortos. Nada ms sugerirlo, Rachel se hizo una imagen mental muy grfica. Se imagin a Quinn con una camiseta mojada pegada al cuerpo, marcndole la curva de los pechos y

las caderas. Que tal este para Katie? pregunto Fliss, al sacar de una bolsa de plstico un baador que haba sido suyo. Le ira grande? Rachel agradeci la distraccin y atendi a su hija. Creo que le quedaran bien. Gracias, cario. Ahora vamos a dejar que Quinn y Katie se cambien en el lavadero y nosotros nos vamos arriba. Ah, hay toallas limpias en la estantera. Vosotras mismas. Gracias dijo Quinn. Vas a ponerte tu baador de Navidad

nuevo? pregunt Fliss. Rachel no pudo ms que asentir. Se lo regal la abuela Richardson le explico Fliss a Quinn. Es muy bonito. Me gusta el color del mo anunci Katie, con el baador que le haba dado Fliss en la mano. Al punto, empez a quitarse la camiseta. Eh salt Quinn enseguida. Dnde est tu pudor, jovencita? Rachel solt una carcajada. Vamos les dijo a sus dos hijos. Nos vemos en la parte de atrs en un par de

minutos. Cuando las dejaron, Rachel oy que Katie le preguntaba a su madre que era el pudor y no pudo evitar sonrer de nuevo. Adam y Fliss atravesaron el pasillo a todo correr en direccin a sus habitaciones y Rachel se dirigi a la suya. Abri la puerta de su vestidor y baj el baador nuevo del estante. Como haba dicho Fliss, la madre de Rachel se lo haba regalado por Navidad y le haba pedido que tirara de una vez el viejo que haba llevado durante los ltimos aos. Rachel tena que reconocer que su madre tena muy buen gusto. Sostuvo el baador en alto: se trataba

de un baador de una pieza, cuyo tejido haca aguas en tonos azules. Era verdaderamente precioso, aunque Rachel habra preferido que tuviera un escote menos generoso. Cuando hizo un comentario a este respecto al abrir los regalos el da de Navidad, Sandy le sugiri entre risas que tena que ser ms atrevida de vez en cuando. Colleen puso los ojos en blanco, exasperada, y coment que Rachel ni siquiera tena idea de cmo ser atrevida. Rachel hizo una mueca al recordarlo. Qu dira se prima Colleen si le contara sus fantasas sobre Quinn Farrelly? Le pareceran lo suficientemente atrevidas? Rachel se desvisti y se puso el baador nuevo. Despues se contempl en el espejo de

la puerta del vestidor con una mueca burlona. No era especialmente atractiva, juzg con pesar. Se recoloc la parte de arriba, de manera que se ajustara bien a la forma turgente de sus pechos. Meti barriga de manera inconsciente, lo cual no hizo ms que acentuar sus pechos. Siempre haba tenido una buena delantera, ms desarrollada que la mayora de jvenes de su edad, pero, desde que haba tenido a los nios, los pechos se le haban, digamos, desinflado un poco, por llamarlo de alguna manera. Y de algo desinflados a directamente cados no haba ms que un paso. Reprimi una risita que bordeaba la histeria y se seren. Apostara cualquier cosa a que Quinn no tena los pechos ni desinflados ni

cados. De adolescente, Quinn siempre haba sido alta y espigada, todo lo contrario que Rachel. Y, sin embargo, al mismo tiempo Quinn siempre haba sido muy femenina. El da que Rachel la vio en las duchas sin querer. . Rachel detuvo ese pensamiento justo ah y se llev la mano al estmago al sentir que se le encoga con un cosquilleo de excitacin. El recuerdo le haba vuelto a la mente con extraordinaria claridad. Una de las obligaciones de Rachel como profesora en prcticas era ayudar a la profesora de gimnasia. Una tarde, Rachel

tuvo que contar a las chicas que salan de la ducha para volver a las clases desde el pabelln, despus de haber jugado un partido de netball. Al contarlas, Rachel se dio cuenta de que faltaba una. Disgustada, la profesora de gimnasia observ que la que faltaba era Quinn Farrelly quien si no y mand a Rachel a buscarla. Rachel corri a los vestuarios a echar un vistazo. Haba una bolsa de deporte negra encima de uno de los bancos. La puerta de las duchas estaba abierta y Rachel entr, pensando que Quinn poda haberse desmayado o le poda haber ocurrido algo. Haba alguien dentro. Era Quinn, que haba terminado de ducharse y se estaba secando,

de espaldas a Rachel. Rachel se qued de piedra y no pudo evitar comerse con los ojos las elegantes lneas de aquel cuerpo desnudo: los hombros anchos y bien definidos; la estrecha cintura y sus delgadas caderas; aquel trasero redondeado y las piernas largas y bien torneadas. En un momento dado, Quinn se inclin hacia delante y Rachel entrevi la curva de un pecho pequeo y firme. El recuerdo de lo que pas a continuacin le qued grabado a fuego en la memoria. Los aos siguientes no haban hecho ms que restarle nitidez, pero no haban podido eliminarlo por completo. En aquel momento, estando las dos solas en el vestuario, un

fuego abrasador la haba recorrido de la cabeza a los pies. Haba deseado acercarse a Quinn y al mismo tiempo escapar de all. Se haba sentido avergonzada y terriblemente excitada a la vez. Durante una fraccin de segundo, se plante lo que hubiera pensado Quinn si se hubiera vuelto en aquel instante y hubiera visto a Rachel mirndola. Se le notara en la cara lo que le pasaba por la cabeza? En los ojos? Por supuesto que s. Y habra estado completamente fuera de lugar. Enfadada, Rachel se haba recordado a s misma que era una profesora, puede que solo en prcticas, pero una profesora al fin y al cabo. La suya era una posicin de autoridad

y Quinn era una alumna. !Dios santo! En que estaba pensando? Temerosa de respirar siquiera, Rachel sali de las duchas. Habra querido salir corriendo del vestuario, escapar de la confusin que aquel atisbo fugaz del cuerpo desnudo de Quinn haba desatado en su interior. Sin embargo, no poda salir y enfrentarse al resto de estudiantes de aquella manera, porque se hubieran dado cuenta de que le ocurra algo. Tampoco poda volver a salir sin Quinn Farrelly. Tena que avisarla de que estaba all. Rachel se tom unos segundos para volver a respirar con normalidad y, cuando se sinti ms duea de s misma, carraspe en alto.

Quinn, sigues ah? llam con voz casi firme. Quinn apareci en el umbral, con la toalla anudada a modo de pareo. S, Rach. Quiero decir, seorita Richardson. Perdn por haber tardado tanto. He resbalado y, como el suelo estaba hecho un asco, me ha parecido mejor ducharme otra vez. Te has hecho dao? se interes Rachel. Quinn neg con la cabeza. No, solo una rascada repuso, sealndose un araazo rojizo en la rodilla. Rachel dio un paso hacia ella, pero se

detuvo en seco. Parece que te has cortado. Deberas ir a la enfermera a que te pongan un poco de antisptico. Es ms, lo mejor es que vayas ahora, antes de que empiece la prxima clase. Claro. Quinn se encogi de hombros. En cuanto me vista. Hizo ademan de quitarse la toalla y Rachel se volvi hacia la puerta de inmediato. Te espero fuera. Rachel se escabull del vestuario y dej que la luz del sol y el aire fresco calmaran sus ansias de volver dentro y admirar a Quinn

otra vez, as como los sentimientos que aquella imagen haba despertado en ella. Cuantas veces, a lo largo de los aos, haba rescatado, revivido, examinado y vuelto a guardar aquel recuerdo? Rachel exhal un suspiro. En fin, algo haba de bueno en todo aquello: ya no era la profesora de Quinn. No, ahora eres su jefa, le record su despiadada vocecita interior. Realmente haba cambiado tanto la situacin? Podra decirse que no. Impaciente, Rachel cogi su toalla, se la echo por encima de los hombros con recato y se dispuso a bajar. Por qu has tardado tanto, mam?

inquiri Adam Llevamos horas esperndote! Lo siento. Rachel lanz una mirada fugaz a Quinn, que les sonrea a los impacientes nios, y trag saliva. A su parecer, no caba duda alguna de que a ella nunca le haba quedado tan bien aquel viejo baador. Te ha ido bien el baador? dijo rpidamente, para disimular su inters. Perfecto ri Quinn. Vamos. Adam bailote hasta la puerta y se puso de

puntillas para encender las luces de la piscina. Rachel abri la puerta trasera y los nios salieron a todo correr, seguidos por sus madres. El agua turquesa reluca bajo las luces, refrescndote, dndoles la bienvenida. Al poco estaban todos en el agua, disfrutando de la caricia fresca del lquido elemento. Esto es fantstico dijo Quinn, apartndose el pelo mojado de la cara. Te quita el calor en un santiamn. Mira como nado, mami! Katie se impuls para separarse del borde. Rachel se sobresalt, pero Quinn se apresur a tranquilizarla.

No pasa nada. Sabe nadar. Hice que la ensearan cuando era un bebe. Rachel observ a la nia deslizarse limpiamente por el agua. Lo hace muy bien. Quinn sonri, satisfecha. Me recuerda a ti aadi Rachel con afecto. Quinn arque las cejas. Ah, s? Siempre fuiste la estrella de natacin en el equipo del colegio. Katie tiene el mismo estilo.

Quinn pos los ojos en su hija una vez ms. El hombre que la ense a nadar dijo que tena un don natural. A lo mejor la apunto a algn club cuando crezca un poco. Quinn se relaj, apoyada en el borde de la piscina . Dentro de un par de aos podr decidir si le gusta o no. No quiero ser una de esas madres que obligan a sus hijos a practicar un deporte. Ya sabes, como esos padres que esperan demasiado de sus hijos. Rachel asinti. Creo que es importante que los nios disfruten con lo que hacen. No tiene ningn sentido presionarlos opin Rachel, que se haba vuelto para mirar a Quinn.

Eso creo yo. Quinn estaba mirando a su hija, con los codos apoyados en el borde de la piscina. El baador mojado delineaba el contorno de su cuerpo. De pronto, Rachel se descubri con los ojos puestos en la lnea simtrica de los hombros de Quinn, su largo cuello y su barbilla firme. Gracias al tono olivceo de su piel de melocotn, siempre pareca bronceada. Adems de eso, Rachel advirti la lnea fina y difusa que marcaba la frontera de la camiseta en sus torneados brazos, hasta donde el sol le haba oscurecido la piel. Sus hombros mojados relucan con el agua y decenas de gotas resbalaban por su cuerpo como perlas, hasta perderse entre sus menudos pechos. Rachel sinti que las

mejillas le ardan al reparar en cmo se le marcaban los pezones a Quinn bajo el baador y reprimi un impulso irrefrenable de echarse hacia delante, capturar aquellas gotitas con la lengua y adentrarse en el misterio de aquel escote prohibido. Y si. .? A Rachel se le dispar el corazn. Se dio la vuelta y se zambull para alejarse de Quinn y de aquella irresistible tentacin. Adam haba inflado una pelota de playa y los nios estaban enfrascados en un animado y ruidoso partido de waterpolo. No gritis tanto, Adam los reprendi Rachel en cuanto emergi al otro lado de la piscina para respirar.

Es una suerte que los vecinos estn fuera. En Nochevieja est permitido hacer ruido ri Quinn. A continuacin, le tir la pelota a Rachel. Al atraparla, Rachel se hundi y regres a la superficie tosiendo y escupiendo. No estaba preparada! protest Tienes que estar atenta, mama dijo Fliss . De eso se trata. Ya lo veo refunfu Rachel. Quinn se ri. Bueno, nios, ella tiene la pelota. A por

ella! Rachel se alej del borde de la piscina, consciente del chapoteo a su espalda, y nad hacia la parte que no cubra. De repente, unos brazos largos la rodearon por la cintura y frenaron su avance. Rachel se vio atrada hacia un cuerpo fuerte y tonificado, y una inesperada oleada de calor se extendi por todo su cuerpo.

Captulo 10

Rachel sinti cmo las piernas sedosas de Quinn se enredaban con las suyas, y sus caderas y sus firmes pechos se apretaban contra su espalda desnuda. Sorprendida, Rachel solt la pelota en el acto. Ma! chill Adam, abalanzndose sobre ella. Punto para nosotros! Quinn y yo hemos ganado! Los segundos que Quinn tard en liberar a Rachel de su abrazo se le antojaron horas. Rachel se puso de pie en el fondo de la piscina y se esforz por respirar hondo antes de mirar a Quinn. Esta esbozaba la misma sonrisita provocativa que haba vivido en la memoria de Rachel durante todos aquellos aos.

Y, sin embargo, Rachel estaba segura de que la mirada de Quinn esconda algo ms: un aire de conocimiento de causa que a Rachel le lleg muy dentro. De pronto, las mejillas le ardan de nuevo. Te pill sonri Quinn sin ms. Rachel se oblig a devolverle la sonrisa. Me parece que t tienes ms practica en esto que yo. La sonrisa de Quinn vacil un instante. Puede que tengas razn repuso en voz baja, en un tono ambiguo, antes de nadar de nuevo hacia los nios.

Al cabo de un rato, salieron de la piscina y regresaron a la casa para secarse y vestirse. Rachel sugiri sacar leche con galletas y los nios, muy animados, enseguida se mostraron de acuerdo. Ech un vistazo al reloj de la cocina mientras sacaba la leche del frigorfico. Tambin puso agua a hervir para hacer t para Quinn y para ella. Quinn se haba quedado en la salita con los nios, despus de que Rachel le hubiera asegurado que no necesitaba ayuda. Haban puesto la televisin, ya que estaban a punto de retransmitir los espectaculares fuegos artificiales de Ao Nuevo en Sydney. Rachel puso las bebidas en una bandeja y

alarg la mano hacia las galletas. Una de ellas se le cay, al asaltarla el recuerdo de aquella trrida escena en la piscina, cuando Quinn la rode con sus brazos. Rachel se haba puesto tan caliente que era un milagro que no se hubiera prendido fuego all mismo. Quinn tambin tena que haberlo sentido. Rachel se par en seco, con el paquete de galletas en la mano. Quinn se dara cuenta del efecto que ejerca sobre ella cada vez que la tena cerca? Al pensar en eso, el estmago le dio un vuelco y se estremeci de arriba abajo. Estaba hmeda y sus pezones se haban endurecido. Durante unos terribles instantes crey que le fallaran las piernas y dej el paquete de galletas sobre el mrmol, por si se le escapaba de entre los

temblorosos dedos. Aos atrs, se haba sentido extraamente turbada. Ahora, en cambio, no tena duda alguna de que se senta atrada fsicamente por Quinn Farrelly. Aquel pensamiento la aterroriz, pero tambin la excit an ms. Nunca nadie, ni siquiera Rob, haba despertado en ella aquel deseo ardiente, aquella ansia abrumadora de. . Rachel se mordi el labio. Deseaba estrechar a Quinn entre sus brazos, abrazarla fuertemente, sentir cada curva de su cuerpo musculado y aspirar su cercana y su calor. Rachel?

Rachel dio un salto y enseguida la invadi una sensacin de culpabilidad. Quinn estaba de pie en el umbral. Seguro que no quieres que te ayude? Oh, no. Gracias. Rachel recuper la compostura. Estaba a punto de poner las galletas en la bandeja. Bueno. Quinn frunci el entrecejo ligeramente. Es solo que la tetera est a punto de salir disparada del fuego. Oh. Rachel apag el fuego. Lo siento. Se me ha ido el santo al cielo. Seguro que no estas cansada?

Quinn avanz unos pasos en el interior de la pequea cocina. Me refiero a que es tarde y yo. ., bueno, no tena intencin de quedarme tanto rato. Katie y yo podemos irnos a casa si lo prefieres. No, estoy bien le asegur Rachel. En serio. Adems, me apetece ver los fuegos del puerto de Sydney. Quinn le sostuvo la mirada. Les llevo la leche a los nios? se ofreci. Eso estara muy bien dijo Rachel, mientras verta el agua para el t. Cmo

te gusta el t? Negro, gracias. No muy fuerte. Con un azucarillo Quinn sali de la cocina con la bandeja con la leche y Rachel hizo lo posible por tranquilizarse. Acab de preparar el t, tom aire y se reuni con los dems en la sala de estar. Los nios estaban sentados en un enorme puf que Adam haba subido del garaje y mordisqueaban sus galletas con cara de satisfaccin. Rachel le sirvi el t a Quinn y se sent junto a ella en el sof. Por suerte, era un sof largo, se dijo con sorna, aunque no lo suficiente. Tena la impresin de notar

el calor de Quinn, pese a la distancia que las separaba. Llegas justo a tiempo, mam inform Adam. Los fuegos acaban de empezar. Rachel cogi el mando a distancia y bajo un poco el volumen del televisor cuando los primeros cohetes estallaron y baaron el hermoso puerto en una explosin de colorido. Arrellanndose en sus asientos, disfrutaron del espectculo. Rachel dej el televisor encendido cuando acabaron los fuegos y tanto ella como Quinn se acabaron el t. Uno a uno, los nios fueron quedndose dormidos. Viste los fuegos en televisin el ao

pasado? pregunt Quinn en un susurro, para no despertar a los niosCreo que cada ao son an mejores. Rachel se mostr de acuerdo. Y es increble como hacen para que los fuegos parezcan una cascada en el puente. Quinn apur su taza y Rachel apag el televisor. Bueno, ya ha llegado el ao nuevo dijo en voz baja, con la mirada fija en los tres nios, que dorman en el puf. Crees en los nuevos comienzos? le pregunt Quinn.

Rachel se volvi para mirarla. Supongo que s. Solt una carcajada suave. Pero un cnico dira que Ao Nuevo no es ms que un da como cualquier otro. Quinn tambin sonri. Eso no suena tan bien, eh? En absoluto. Te apetece otro te?

No, o me pasar en vela hasta que vuelva a salir el sol ri--. Si bebo mucho t es

como si bebiera caf a ltima hora. Me desvela. Lo mejor es que me lleve a Katie a casa. Te parece que te llame maana antes de traer algunas cosas al apartamento?

Estaremos aqu todo el da. Seguramente mi madre y mi ta vendrn a comer. Rachel hizo ademan de levantarse, pero Quinn fue ms rpida, la cogi de la mano y la ayud a ponerse en pie. Despus, no la solt enseguida. De pie frente a Quinn, Rachel contuvo la respiracin y todo su cuerpo se puso en tensin.

Rachel, yo. . Quinn mir un segundo al suelo antes de volver a mirar a Rachel a los ojos. Quera darte las gracias.

Por qu? pregunt Rachel con voz tensa, mientras tragaba saliva. Por todo. Por el trabajo, por el apartamento. Por no tenerme en cuenta el tiempo que pase en la crcel. Quinn se encogi de hombros. Por darme una oportunidad, supongo. Todos cometemos errores, Quinn, grandes o pequeos. Algunos tenemos peor suerte que los dems. Ya has pagado por lo que pas. Todo el mundo merece una segunda

oportunidad. Creo que nunca acabar de pagar por lo que hice dijo Quinn con voz queda. Mientras hablaba, Quinn le acariciaba el dorso de la mano con el pulgar, de manera ausente. Rachel estaba convencida de que Quinn no era consciente de que lo haca, pero la caricia le estaba despertando toda clase de sensaciones y cosquilleos, que se expandan ms all del brazo. Nada puede devolver una vida continu Quinn. Pero supongo que lo nico que puedo hacer es intentar ser la mejor persona posible durante el resto de la ma. Rachel asinti. La profunda tristeza que se

desprenda de la expresin de Quinn la haba dejado sin habla. Esta le solt la mano poco a poco y, de repente, Rachel dese que se la cogiera de nuevo. Quera abrazarla, estrecharla contra su pecho, consolarla. En aquel momento, Quinn se inclin hacia delante ligeramente y bes a Rachel en la mejilla con suavidad. Feliz Ao Nuevo, Rachel le susurr. Despus se encogi de hombros. Como deca, es hora de que nos vayamos a casa. Quinn se acerc a su hija y la levant en brazos sin esfuerzo. Adam y Fliss? No pasa nada. Los meter en la cama

cuando os vayis. Rachel se oblig a moverse. Sigui a Quinn hasta el coche y la observ mientras meta a su adormilada hija en el asiento y le abrochaba el cinturn. Despus, Quinn se irgui. Bueno, pues nos vemos maana, si Johnno no est demasiado cansado despus de su fiesta. Si no, el lunes, de acuerdo? Cuando quieras le sonri Rachel. Quinn se desliz en el interior del coche y se alej, acompaada del inconfundible petardeo del motor. Rachel se qued en la entrada, vindola

marchar, hasta que el resplandor de los faros traseros del coche desapareci por completo. Entonces se llev la mano a la mejilla encendida y se toc el punto en que los suaves labios de Quinn le haban rozado la piel. El domingo, la madre de Rachel y su ta fueron a su casa a comer. Ms tarde, mientras los nios chapoteaban en la piscina, las tres mujeres se sentaron al fresco, bajo la prgola. Estaban comentando la comida de Navidad en casa de Colleen cuando son el telfono. Rachel descolg el inalmbrico que haba sacado fuera. Rachel Weston.

Hola, Rachel. Soy Quinn Farrelly. Ah, hola. Los labios de Rachel dibujaron una sonrisa. Sobre la gran mudanza. Hemos pensado que ser mejor que llevemos mis cosas al apartamento maana a primera hora, cuando estemos ms descansados. Eso s, a la luz del da, no has cambiado de opinin sobre de alquilrnoslo. No, claro que no le asegur Rachel al punto. Y puedes instalarte cuando te vaya mejor. Deduzco que tu hermano se lo pas bien en Nochevieja. Quinn ri con suavidad. El sonido de su risa inund a Rachel y la envolvi en un manto

clido. Deduces bien. No llegaron a casa hasta las tres de la maana, as que Johnno va por la casa como sonmbulo. Se oy un comentario ahogado de fondo y Quinn ri de nuevo. Dice que la he tomado con l, pero que Josie est ms o menos igual. Y lo est? pregunt Rachel. Claro que no. Las mujeres tenemos que hacer frente comn. Eso es verdad.

En cualquier caso, hoy lo empaquetar todo y por la maana iremos para all. Tampoco muy pronto. Te parece bien? Perfecto, aqu estaremos. Muy bien, pues. Bueno. . Quinn se interrumpi un momento. Nos vemos maana. Y, Rachel?, gracias otra vez. No hay de qu. Adis. Rachel colg el telfono y lo dej encima de la mesa. Vas a volver a alquilar el apartamento? le pregunt su madre. Rachel asinti.

A partir de maana. Charlotte Richardson frunci el entrecejo. Sigue sin gustarme que metas extraos en casa, cario. Estos das nunca se sabe. Estos tambin son estudiantes? No, estos no Rachel trag saliva. En realidad se trata de una mujer con su hija pequea. Bueno, eso no suena tan mal coment su ta, la hermana de su madre, dando un sorbito de t. Te har compaa, Rachel. No te parece, Charlotte? La madre de Rachel an tena el entrecejo fruncido.

Supongo que es mejor que los estudiantes convino, reticente. Adam sali corriendo de la piscina para coger su limonada. Era Quinn? pregunt. Rachel asinti. Vienen hoy? No, maana por la maana. Oh. Adam exhal un hondo suspiro. Si hubieran venido hoy, Katie podra haberse baado con nosotros. Bebi un trago de limonada y volvi a la

piscina. Quinn y Katie vienen maana! le grit a su hermana. Quinn y Katie? pregunt Charlotte Richardson, entornando los ojos. A continuacin se produjo un silencio de lo ms revelador. La mujer es Quinn Farrelly? As es. Rachel bebi un trago de t. Tena la esperanza de no haber sonado como si se hubiera puesto a la defensiva, aunque as era precisamente como se senta.

Le has alquilado el apartamento a Quinn Farrelly? Pues s. Estaba buscando un sitio, as que. . repuso Rachel, encogindose de hombros. Rachel, llevo queriendo hablar contigo de esto desde que Colleen me cont que habas contratado a esa chica. Mam, tiene treinta aos. No puede decirse que sea una chica y tiene una hija de cinco aos. Sigue siendo Quinn Farrelly. Y ya es bastante malo que la tengas trabajando en el vivero, pero que la metas en casa. . Charlotte sacudi la cabeza.

Sencillamente, no me parece una buena idea. Fue a la crcel, mam dijo Rachel en voz baja, consciente de que los nios estaban cerca y podan orlas. Pero ha cumplido su condena. Esa parte de su vida ya ha quedado cerrada. Rachel tiene razn, Charlotte opin su hermana. Ya ha cumplido su condena. Estoy de acuerdo con ella: tiene derecho a una segunda oportunidad dijo, en un tono parecido al que haba utilizado su hija Sandy al hablar de Quinn. No sabemos con qu clase de criminales se junt en prisin. 0 las malas costumbres que habr adquirido.

La madre de Rachel neg con la cabeza. Con la de barbaridades que se oyen por ah. Y si te roba o algo por el estilo? Seguro que no har nada de eso, mama. Tiene unas referencias inmejorables. Rachel levant la mano, pues su madre tena intencin de interrumpirla. Las he comprobado. Adems, desde que empez en el vivero ha hecho un trabajo excelente. Por qu tendra que preocuparme? Seguro que Rachel tiene razn la apoy su ta Anne. Pero por qu tiene que ser Rachel la que le d a Quinn Farrelly una oportunidad? protest Charlotte.

Mam, deja de preocuparte. Rachel le dio una palmadita a su madre en la mano. Cuando conozcas a Quinn veras que no hay razn. Adems, Katie, su hijita, es una monada. No coment Sandy que Quinn ya no est con el padre de la nia? pregunt la ta de Rachel. Por lo que yo s, estn separados. Y me parece que el no forma parte de la vida de Katie. Oh, eso es muy triste. Que lastima. Y si empieza a traerse hombres a casa? sugiri la madre de Rachel en tono ominoso.

La ta Anne le gui un ojo a Rachel. Y que si lo hace, Charlotte? A lo mejor tienen hermanos que le van a Rachel. Esto es absurdo suspir Rachel, volvindose hacia su madre. Mam, por qu no te pasas por el vivero la semana que viene, conoces a Quinn y hablas un rato con ella? Seguro que despus te sientes mejor. Yo ir contigo, Charlotte dijo su hermana. Conocamos a su madre. Los Driscoll vivan al final de nuestra calle cuando ramos nias. Laura era una jovencita encantadora. No me extraa que Will Farrelly se enamorara perdidamente de ella.

La ta y la madre de Rachel se pusieron a hablar sobre los Farrelly, pero Rachel se desconect de la conversacin y, distrada, contemplo a los nios mientras jugaban en la piscina. Se preguntaba que dira su madre si se enterara de cmo sus sentimientos por Quinn haban influido en su vida en el pasado y cmo, ahora, lo que ms deseaba era que Quinn formara parte de su futuro.

A las ocho y media de la maana del da siguiente, el Gemini y un coche familiar en buen estado aparcaron en la entrada de la casa. Es Quinn! exclam Adam, abriendo la

puerta principal de par en par, antes de que Rachel pudiera hacer nada para evitarlo. Tendra que hablar seriamente con sus hijos para recordarles que deban respetar la intimidad de Quinn, igual que cuando haba tenido a los dos estudiantes de inquilinos. Rachel sali tras los nios y les sonri a Quinn y a una exultante Katie en cuanto salieron del coche. Ya estamos todos aqu dijo Quinn con una risita Ya lo veo. En aquel momento, Johnno Farrelly y un joven adolescente, tan parecido a Johnno que

solo poda ser su hijo, aparecieron detrs de Quinn. Esta hizo las presentaciones. Ya conoces a Johnno, verdad, Rachel? Este es su hijo pequeo, Nathan. El hermano de Kerrod. Johnno le estrech la mano a Rachel. Entren al equipo de criquet de Rob una temporada. Rachel asinti y Johnno levant la vista y ech una ojeada a la casa. Su mirada se detuvo en la puerta abierta del apartamento. He abierto las puertas y las ventanas para que se ventile.

Genial dijo Quinn. Le dio una palmada a Johnno en la espalda. Bueno, hermanito, vamos a la fase dos de la gran mudanza. Rachel titube. Puedo ayudaros en algo? No, ya nos arreglamos. Gracias, Rachel. Creo que la mayora de cosas son juguetes de Katie. 0 al menos lo parece. Como para enfatizar el comentario, en aquel momento Nathan sac una bicicleta rosa brillante del maletero del coche. Katie corri a por ella y les explico animadamente a Adam y a Fliss que Papa Noel se la haba trado porque se haba portado bien todo el ao. Los tres nios se fueron a jugar a la

parte trasera. Mientras Quinn, Johnno y Nathan estaban ocupados descargando cajas, Rachel permaneci de pie, indecisa. No era capaz de quedarse all mirando sin hacer nada, pero no quera molestar, ya que Quinn le haba dicho que no necesitaba su ayuda. Con una cierta reticencia, volvi a entrar en casa. En el interior, se descubri a s misma deambulando de un lado para otro, atenta a los sonidos que llegaban del otro lado de la puerta, mientras ordenaba las pilas de revistas y ahuecaba los cojines. Al final fue a la cocina y puso la tetera al fuego. Prepar

una bandeja con tazas y galletas y la sac al patio. Cuando dej de or trajn, Rachel se acerc a la puerta que comunicaba con el apartamento y llam. Quinn le abri la puerta. Cmo va? le pregunto Rachel. Acabamos de entrar la ltima caja. He preparado t empez Rachel. No s. ., he pensado que despus de tanto trabajo tendrais sed. Gracias le sonri Quinn. Se volvi hacia Johnno y Nathan, que estaban dejando una caja enorme sobre el mrmol de la cocina.

Rachel ha preparado t. 0 si prefers tambin tengo refrescos intervino sta. No le dira que no a una taza contest Johnno. Atravesaron la casa y salieron al patio de atrs, siguiendo los pasos de Rachel. All, Rachel sirvi las bebidas y se sentaron todos a la sombra de la prgola. En el jardn soplaba una agradable brisa. Quinn y Nathan les llevaron refrescos a los nios, que estaban jugando en el trepador de madera. Rachel y Johnno se quedaron solos. Bonita piscina coment Johnno, tras beber un sorbito de t.

Sobre todo en este tiempo tan caluroso sonri Rachel. Me lo imagino. Johnno baj la mirada y la pos en la taza de t. El apartamento es perfecto para Quinn y Katie. Mi mujer, Josie, y yo nos alegramos de que Quinn tenga a alguien cerca. Por si necesita algo. Eso funciona en ambos sentidos. No solo para ella le dijo Rachel. Confieso que estoy ms tranquila sabiendo que hay alguien en el apartamento. Johnno asinti.

Nosotros. ., su familia. ., te estamos muy agradecidos, por todo. Rachel arque las cejas. Todo lo que has hecho, lo que ests haciendo por Quinn prosigui. Alquilarle el apartamento y darle una oportunidad con el trabajo. No me arrepiento en absoluto. Trabaja muy bien. Lo s. Pero, creme, no mucha gente la hubiera contratado. Muchos no lo hicieron. Por lo de sus antecedentes. Rachel se encogi de hombros.

Quiz no. Pero hace mucho que conozco a Quinn. S que ha cometido errores, pero todo eso pas hace mucho tiempo. Johnno sigui con la mirada fija en los posos del t. Supongo que nosotros, Becky, Liam y yo, nos sentimos en parte responsables por lo que pas con Quinn. En casa lo pasaba muy mal, pero los dems estbamos casados, tenamos nuestras vidas y supongo que no le dedicamos suficiente tiempo. Si lo hubiramos hecho, a lo mejor las cosas no habran llegado tan lejos. Lo mismo podra decirse del resto de nosotros, sus profesores, la gente que la

conoca repuso Rachel con amabilidad. Fue mala suerte que. . bueno. . Rachel dej la frase sin terminar. Los dos miraron a Quinn, que estaba ayudando a Katie a subir a la parte de arriba del trepador. De todos modos continu Johnno, te agradezco todo lo que ests haciendo por Quinn. Y tambin por mi hijo Kerrod, a decir verdad. Le encanta su trabajo. Llevaba tiempo interesado en ese campo. Bueno, Kerrod tambin lo est haciendo de maravilla. Ken dice que aprende muy rpido y que se nota que he gusta lo que hace.

Levantaron la vista cuando Quinn volvi con ellos. Su mirada salt de Rachel a su hermano mientras tomaba asiento. Estis los dos muy serios. No es para menos contest Johnno, y le guio un ojo a Rachel. Le estaba contando a Rachel como Australia perdi por tres carreras contra los Pakis en el ltimo torneo. Quinn gimi. No te estar dando la lata con eso a ti tambin, eh, Rachel? No hace ms que hablar de ello desde que pas. Ahora me sabe mal admitir que yo tambin vi el partido ri Rachel.

Te gusta el criquet? se asombr Quinn. Me temo que soy culpable. Me gustan los torneos. Quinn neg con la cabeza. Y qu hay de los deportes de verdad, como el tenis o el golf? Rachel hizo una mueca. Normalmente solo sigo la liga de criquet y de rugby. Oh, no! exclam Quinn, fingindose horrorizada. Voy a tener que pensarme mejor lo de instalarme en el apartamento!

No te quedas, Quinn? Fliss se les haba acercado y miraba a Quinn con cara de preocupacin. Quinn se levant y rodeo a la nia con el brazo. Solo estaba bromeando con tu madre sobre sus gustos deportivos. Fliss ech una mirada a su madre en busca de confirmacin. Ah. Era un chiste. Bueno dijo con una gran sonrisa. Mejor, porque queremos que Katie y t os quedis. Algo ms tarde, Rachel estaba en la piscina con sus hijos. Quinn y Katie haban vuelto a entrar para deshacer las maletas y Johnno y

Nathan se haban marchado. Os importa que nos baemos con vosotros? pregunt Quinn, mientras atravesaba el csped con su pequea. Adelante, baaos. Despus de tanto trabajo os vendr bien refrescaros. Rachel intent no comerse a Quinn con los ojos. El bikini blanco que llevaba le quedaba de fbula. Se le aceler el corazn y sinti un hormigueo en las terminaciones nerviosas. Chapotearon en la piscina con los nios hasta que al final Quinn y Rachel salieron a secarse. Se sentaron en la terraza, desde donde podan vigilar a los nios. Quera preguntarte si me podras

recomendar algn servicio de canguros inquiri Quinn. De momento, Josie cuida de Katie. Pero an quedan algunas semanas hasta que Katie empiece el colegio y Josie tena pedidas dos semanas de vacaciones a partir de la semana que viene, as que no me parece justo pedirle que se quede con Katie durante sus vacaciones. Tengo una especie de acuerdo con la hija de Becky para que se encargue de ella Quinn se encogi de hombros, pero Susie solo tiene diecisis aos y, aunque es muy sensata, me preocupa que sea demasiada responsabilidad para ella. Rachel le explic que en el ayuntamiento haba un sistema de listas. Quinn no tena mas que apuntarse y le encontraran un

canguro cualificado. A m me fue muy bien con Adam y Fliss. Llevan aos con Cindy. Rachel frunci el entrecejo. De hecho, dos de los nios que cuidaba Cindy se mudaron a mediados del ao pasado. Quieres que le pregunte si estara interesada en cuidar tambin a Katie? Cindy es maravillosa y de toda confianza. Todos los canguros que se apuntan a las listas del ayuntamiento pasan por unas pruebas antes de ser aceptados. Eso sera fantstico, sobre todo si t me la recomiendas. Lo que ms me preocupaba era no conocer a nadie personalmente. Me costaba hacerme a la idea de dejar a Katie con una extraa.

Voy a llamar a Cindy a ver que dice. Si ella no puede, bueno, ya miraremos a travs del ayuntamiento. Rachel entr en la casa y regres al rato con el entrecejo fruncido. Bueno, tengo buenas y malas noticias. Las buenas son que Cindy estar encantada de cuidar de Katie. Las malas, que acaba de coger la varicela le dijo Rachel a Quinn . Ahora mismo iba a llamarme. Sus hijos acaban de pasarla y ella crea que maana ya estara disponible, pero esta maana se despert con granitos, as que hemos decidido que lo mejor es que no est en contacto con los nios durante un par de semanas.

Y cmo te las arreglars con Adam y Fliss? pregunt Quinn. Supongo que tendr que pedirle a Rose que se los vuelva a subir a la granja suspir Rachel. S que a Rose no le importa, le encanta tenerlos all. Pero no me gusta nada aprovecharme de ella. Si solo fueran unos das, me los llevara al trabajo, pero dos semanas es mucho tiempo. Rachel se volvi hacia Quinn. Crees que tu sobrina podr ocuparse de Katie? Supongo que s. Qu le pasa a Cindy? pregunto Fliss, que se les haba acercado sin que su madre lo advirtiera. No podemos ir a su casa

maana? Adam y Katie se les unieron y Rachel les explic la situacin. Entonces volveremos a la granja? Adam se puso a dar saltos de alegra. Genial! Puede venir Katie? Le podramos ensear los animales! Eh, no s. Venga, mam. Sera divertido insisti Adam. Mami puedo ir a la granja con Adam y Fliss? pregunt Katie. Adam dice que hay animales.

Adam, ni siquiera he hablado con tu abuela todava. Rachel mir a Quinn. Lo siento, no pretenda. . Ya lo s sonri Quinn, mientras empezaba a secar a Katie con la toalla. Katie, no est bien autoinvitarte a los sitios le dijo. En realidad, ha sido Adam apunt Fliss con seriedad. No es culpa de Katie. Pero seguro que a la abuela Rose no le importara que viniera Katie, verdad, mama? Rachel sacudi la cabeza. Creo que lo mejor es que llame a tu abuela.

Adam y Fliss tienen abuela, como en mis cuentos? Quinn mir a Rachel fugazmente antes de contestar. Si la tienen. Y t tambin tenas, pero te acuerdas que te cont que tu abuela muri cuando eras un beb? Katie arrug el entrecejo. Ah, s. Se volvi hacia Fliss y Adam. Mi abuela est en el cielo. Adam asinti con gravedad.

La abuela de mi amigo Josh, del colegio, tambin muri. Pero nosotros tenemos dos abuelas, as que podemos compartirlas contigo si quieres. Si? Katie se puso a dar saltos y Rachel sonri para s. Eso es muy amable por tu parte, Adam dijo Quinn. Rachel entr a hablar con su suegra. Cuando regres, mand los nios adentro a vestirse, mientras discuta la situacin con Quinn. Entonces a tu suegra no le importara hacerse cargo de una nia que ni siquiera

conoce? pregunt Quinn con incredulidad. Rachel ri. A Rose le encantan los nios. Y a su marido tambin. Durante las vacaciones escolares siempre tienen a tres o cuatro nietos con ellos. Pero entiendo que no quieras dejar a Katie con gente que no conoces. Tu confas en ellos para cuidar de Adam y Fliss. S. Como te he dicho, Rose adora a los nios. Siempre fue una desgracia para ella no poder tener ms hijos despus de Rob. Casarse con Charlie y su tribu de hijos y nietos fue una bendicin para ella.

Quinn se mordi el labio. Siento haberte puesto en un compromiso se disculp Rachel. Iba a proponerte que subiramos a los nios a la granja esta tarde. As conoces a Rose y a Charlie, y te aseguras de que te sientes cmoda dejando a Katie con ellos. Podemos pasar la noche all, si quieres, y volver maana para ir a trabajar. Tiene una casa antigua enorme, as que hay mucho sitio. Cmo lo ves? Quinn suspir y mir a Rachel a los ojos. Seguro que a Rose le parece bien? Quiero decir le has dicho que era yo? Sabe que eres t, Quinn le dijo Rachel con cario. A Rose no le importa.

Unos das despus, Rachel se fij en el BMW negro que entraba en el aparcamiento, pero hasta que la mujer, alta y rubia, que baj del deportivo no se volvi hacia la oficina no reconoci a Laurel Greenwood. R&R Jardinera y Paisajismo era el ltimo lugar donde habra esperado ver a la nuera del alcalde. Por alguna razn, no se imaginaba a Laurel pasando plantas de una maceta a otra. Laurel se quit las gafas de sol de patilla ancha y las dej en el asiento del acompaante con despreocupacin. Se ahuec la larga melena rubia con los dedos y se la apart de la cara. A

continuacin comprob su apariencia en el retrovisor lateral de su coche. Llevaba una camiseta de marca y unos vaqueros ceidos. Cuando estuvo satisfecha, se irgui y se dirigi a la entrada. Rachel entorn los ojos. Solo se le ocurra una razn para que Laurel se presentara en el vivero. Tena que ser que vena a ver a Quinn.

Captulo 11 Cuando Laurel rode el edificio, Rachel la perdi de vista, as que se levant y sali de su despacho. Saba que Quinn se encontraba en la seccin de suministros, ayudando al viejo Dave a atender el trfico de furgonetas y camiones, que se haba incrementado sin previo aviso. Por su parte, Phil estaba al otro lado del patio, en el vivero de helechos, con un cliente, de modo que la nica que quedaba para atender a Laurel era la propia Rachel. Laurel se detuvo y se puso la mano a modo de visera para protegerse los ojos del sol,

mientras echaba un vistazo circular al patio. Cuando vio a Rachel, avanz hacia ella. A medida que se le aproximaba, Rachel lleg a la conclusin de que la joven mujer que haba sido su alumna junto con Quinn era el paradigma de la elegancia y la sofisticacin. Llevaba el cabello ahuecado de manera informal, los labios perfectamente pintados y un ligero toque de maquillaje, el estrictamente necesario para acentuar el tono azul violeta de sus ojos. No caba duda de que Laurel Greenwood era una mujer muy atractiva; Rachel tena que reconocerlo. Al pensar en las dos amigas, Laurel y Quinn, era difcil imaginarse dos vidas que hubieran seguido caminos ms diferentes. Rachel saba que, despus de que metieron a Quinn

en la crcel, Laurel hizo un curso de secretariado y consigui trabajo en el ayuntamiento. En muy poco tiempo, empez a salir con Mike Greenwood, el hijo del teniente de alcalde. En cuestin de meses, Mike y Laurel se casaron. Fue una de las bodas ms sonadas de la zona. A lo largo de los aos, Rachel se haba cruzado con Laurel en contadas ocasiones, aunque a menudo aparecan fotografas suyas en las pginas de sociedad del peridico local. Los Greenwood se movan en crculos diferentes a los de Rob y ella y, de todas maneras, el negocio no les dejaba mucho tiempo para dedicarse a socializar. Al mirar a aquella mujer tan segura y duea

de s misma, Rachel tuvo que admitir que nada quedaba en ella de la adolescente irresponsable de la que haba sido profesora en la escuela. Rachel le sonri a Laurel cuando lleg al mostrador. Hola, Laurel. Cuanto tiempo. Cmo ests? Laurel enarc las cejas y Rachel se apresur a aadir. Soy Rachel Weston. Antes me llamaba Richardson. Fui profesora tuya hace aos. Ah, s dijo Laurel en un tono distante, mientras volva a echar un vistazo a su

alrededor. Puedo ayudarte? pregunt Rachel con educacin. De cerca, Rachel era capaz de distinguir finas lneas de expresin alrededor de los ojos de Laurel, as como la mueca de descontento que se dibujaba en la cada de sus labios. En opinin de Rachel, Laurel pareca mucho mayor que Quinn. Incluso su piel careca del lustre saludable que tena la piel de Quinn. Rachel se reprendi con brusquedad. No era culpa de Laurel haber heredado la piel clara de su familia, mientras que Quinn tena una piel olivcea y sedosa que enseguida coga color con el sol.

En aquel momento, Laurel pareci tomar una decisin v transform su mueca de insatisfaccin en una sonrisa forzada. Bueno, s, supongo que puedes ayudarme. Estoy buscando a Quinn Farrelly. He odo que ahora trabaja aqu. S, has odo bien repuso Rachel, haciendo un esfuerzo consciente por no sonar demasiado seca. Ech un vistazo a su reloj de pulsera. Est en la otra seccin, pero volver de un momento a otro. Hacia un par de minutos que no oa el ruido de la cargadora, as que Quinn deba de estar a punto de llegar. Laurel frunci el entrecejo ligeramente, en

seal de irritacin. Tambin ella comprob la hora en el reloj de diamantes que llevaba en la fina mueca. Supongo que puedo esperarla. Crees que tardar mucho? En principio, no. Rachel podra haber ido a buscar a Quinn para avisarle de que tena visita, pero, como Phil estaba ocupado con un cliente, para hacerlo tendra que dejar el despacho solo. Adems, no pareca urgente, as que Rachel decidi que Laurel poda esperar el breve rato que le costara a Quinn regresar al vivero. Quieres sentarte? Hay una silla en el

despacho. Laurel mir en direccin al despacho de Rachel, disimulando apenas su disgusto. 0 a lo mejor prefieres dar una vuelta aadi Rachel. En cierta manera, estaba disfrutando con la situacin. No estaba segura de que horrorizara ms a Laurel: sentarse en el despacho o pasear entre plantas. Laurel pein con la mirada las hileras de macetas. Por su expresin quedaba claro que el calidoscopio de colores de las saludables plantas la dejaba completamente indiferente. Eh, creo que. . echar un vistazo por aqu

dijo. Sin dedicarle una sola mirada a Rachel, se dirigi a la seccin de cactus con andares reticentes. Rachel se encogi de hombros y volvi a su despacho. Seguro que Laurel Greenwood apreciara ms el atractivo y el encanto de Phil cuando este acabara con su cliente. Aunque tambin era posible que lo que haba insinuado Colleen fuera cierto y Quinn y Laurel hubieran sido ms que amigas. Sin embargo, Laurel era una mujer casada desde haca ms de diez aos. Si haba habido algo entre ellas tal como Colleen les haba contado, seguro que no haban sido ms que juegos de adolescentes. Qu otra cosa

poda ser? Por alguna razn, Rachel no quiso ahondar en aquella cuestin. Lo que si se preguntaba era si Quinn y Laurel habran mantenido el contacto durante aquellos aos. Una cosa era cierta: Quinn no haba mencionado a la joven que haba sido su mejor amiga ni una sola vez. Pero por qu iba a hacerlo?, se pregunt Rachel con desdn. Quinn no tena ningn motivo para considerar a Rachel su confidente. Rachel se sent al teclado y se dispuso a seguir con la contabilidad, que haba dejado colgada a la llegada de Laurel. No era asunto suyo, se reproch. Tena que concentrarse en su trabajo. Sin embargo, era

consciente de que haba fijado su atencin en los sonidos que le llegaban del exterior, a la espera de or abrirse la verja que comunicaba las dos secciones del centro de paisajismo. La verja chirriaba; haca tiempo que Phil y ella tenan intencin de engrasar las bisagras. Vaya, vaya. Sacad la alfombra roja dijo Phil en voz baja desde el umbral. La gran dama ha decidido obsequiarnos con su presencia. Rachel levant la vista del ordenador. La adorable seora de Mike Greenwood aclar, con un movimiento de cabeza. He visto que hablabas con ella.

Ah, Laurel. Ha venido a ver a Quinn explic Rachel, en un tono desapasionado. Eso me dijo antes de mandarme a paseo educadamente. Mir hacia las hileras de plantas del vivero. El envoltorio es bonito, pero esa no tiene nada de fondo. Para qu quiere ver a Quinn? Querr saludarla, digo yo. Eran amigas en el colegio. En serio? Habra dicho que Quinn era ms joven coment. Estaba a punto de marcharse, cuando se detuvo un segundo y miro a Rachel. Rachel?

Rachel volvi a despegar los ojos de la pantalla. Steve me ha contado que Quinn estuvo en la crcel. Tengo el vago recuerdo de que mi madre me escribi y me cont que Mark Herron haba muerto, pero no se me ocurri relacionarlo con Quinn. Para ella debe de ser. . Frunci el entrecejo. Debe de ser muy difcil llevar esa carga encima. S, seguramente coincidi Rachel. Supongo que todos hemos hecho estupideces de jvenes. A la mayora no nos cogieron o tuvimos la suerte de librarnos sin que hubiera consecuencias para nosotros mismos o para los dems. Lo que quiero

decir es que Quinn ya ha cumplido su condena y solo quera que supieras que me alegro de que le dieras el trabajo, Rachel. Es un placer trabajar con ella. Rachel asinti y Phil se march. Al cabo de pocos minutos, Rachel oy chirriar la verja y cambi de posicin en el asiento para poder mirar por la ventana. Quinn se dirigi al despacho a grandes zancadas. El corto cabello oscuro le reluca bajo el sol y Rachel not que se le encoga el corazn. Quinn se vea esbelta y en plena forma, y la sonrisa que le dedic a Rachel al atravesar la puerta del despacho hizo que a esta se le quedara la boca seca y las mejillas se le encendieran de placer.

Hola, jefa la salud Quinn. Acaba de llegar el viejo seor Sorenson a recoger su mantillo forestal. Esta deshacindose en elogios a Ken por el muro de contencin y el pavimento que le ha acabado. Otro cliente satisfecho. Me alegro de or eso. No es fcil que George Sorenson quede contento. Ah, Quinn. . Rachel hizo una pausa. Ha venido alguien a verte.

Quinn arque las cejas. A verme a m? Quin? Laurel Greenwood. A Quinn se le qued la expresin helada en el rostro. Rachel habra dicho que incluso palideci un poco. Laurel? repiti Quinn en voz baja. Logr recuperar un poco la compostura. Rachel sigui hablando. Est ah fuera, en la seccin de jardinera la inform. Quinn se volvi hacia la ventana. La habas vuelto a ver desde. . desde t regreso?

Quinn volvi a posar los ojos en Rachel y neg ligeramente con la cabeza. Quieres esperar aqu y le digo que pase? le propuso Rachel. Quinn frunci el entrecejo. No, creo que. . Indic la puerta e hizo ademn le salir, aunque se detuvo un instante y se volvi hacia Rachel una vez ms. No tardar mucho. Tmate el tiempo que quieras. Quinn permaneci de pie, en silencio, durante unos segundos antes de dar media vuelta y salir del despacho.

Sin poder contenerse, Rachel se levant y se acerc a la puerta para seguir a Quinn con la mirada. La vio pararse y mirar a su alrededor. Cuando localiz a Laurel, fue hacia ella. Avergonzada de s misma, Rachel regres a su escritorio con aire culpable. No tena derecho a espiar a Quinn. Se oblig a concentrarse en las cuentas. Para cuando puso al da el papeleo, ya era hora de cerrar. Rachel esper a que Quinn cerrara las puertas y montara en el coche con ella. Dio marcha atrs y sali del aparcamiento, tras el todoterreno de Phil. Estaban a medio camino de casa cuando Quinn empez a hablar. Laurel era mi mejor amiga ---murmur.

Desde primero. S, lo s. Tu solas ir con Janey Watson, verdad? Rachel asinti. Tambin ramos amigas, desde el da que empec el colegio aqu, despus de que mi madre y yo volviramos a la ciudad. Ahora Janey vive en Monte Isa con su marido. Tienen cuatro hijos. Janey y yo an mantenemos el contacto. Laurel y yo estbamos. . muy unidas. Rachel no dijo nada y se limit a esperar a que Quinn continuara. Sin embargo, se dio

cuenta de que estaba agarrando el volante con ms fuerza de la necesaria y se oblig a relajarse un poco. En cierta manera, tema lo que Quinn fuera a revelarle. Sabes? Lo nico que recuerdo de aquella noche es. bueno, lo que pas despus. Quinn se removi en el asiento y se ajust el cinturn de seguridad. Recuerdo estar buscando a Laurel. Se pas las manos por los muslos y las apoy en las rodillas. De reojo, Rachel alcanzaba a ver sus esbeltos dedos. Todava tengo pesadillas con eso. Sueo con la oscuridad absoluta, el silencio. El olor a gasolina, a cerveza y a sangre. Y busco a Laurel, la busco desesperadamente.

Rachel aminor la marcha y tom el desvi de la estatal, justo despus de pasar por delante de un grupo de frondosos gomeros. En pleno verano, el rio no era ms que un riachuelo, una serie de charcos de agua salteados entre las rocas y el cieno arenoso, que configuraban el curso del rio. No lejos de all, el riachuelo se desviaba. Era el mismo riachuelo que discurra junto a la carretera en la que haba tenido lugar el accidente de Quinn. Rachel enfil la subida a la colina. Becky me escribi y me cont que Laurel se haba casado suspir Quinn. Laurel me ha dicho que tienen una casa grande en la colina que hay al otro lado de la ciudad. El deportivo que llevaba se lo regal Mike por

su cumpleaos. Rachel torci el gesto. Parece que le ha ido bien dijo Quinn, en un tono indefinido. S, supongo que s. Nunca me habra imaginado que Laurel se casara con Mike Greenwood. Lo cierto es que no lo aguantaba. Rachel sinti los ojos de Quinn fijos en ella y la mir de reojo un instante. Las cosas que tiene la vida, eh? Tu siempre estabas dndole largas a Rob Weston y al final te casaste con l. Y en la

poca en que Mike empez a interesarse por Laurel, ella lo llam nio rico credo y lo mand a tomar viento. Y al final tambin se cas con l. Rachel se removi en el asiento, incomoda. Si, ella se haba casado con Rob, pero se jugara cualquier cosa a que Laurel no se haba casado con Mike por las mismas razones. O s? Tendra mas en comn con Laurel de lo que crean todos? Rachel meti el coche en la entrada y abri la puerta del garaje con el mando. Ellos, Laurel y Mike, tienen tres hijos. Quinn solt una carcajada. Rachel detuvo el coche en el garaje y quit la llave del

contacto. Tampoco me imagino a Laurel con hijos. No me la habra imaginado como figura maternal ni en un milln de aos. Pero, claro, seguro que ella piensa lo mismo de m y de Katie. Es lo que me ha dado a entender. Las dos salieron del coche. Quinn sigui a Rachel a el interior de la casa y la puerta del garaje se cerr tras ellas. Una vez dentro, Quinn se dirigi a la puerta que comunicaba la casa principal y el apartamento. Quinn la llam Rachel, antes de que desapareciera. Yo. . te apetece que preparemos una ensalada para las dos? Quinn se volvi hacia ella, con la mano en el

pomo de la puerta. Esta noche no puedo dijo, sin mirarla a los ojos. Pero gracias, Rachel. Esta noche voy a salir. Oh, no pasa nada. Hasta maana. Quinn asinti. El amor lo cambia todo, eh? dijo crpticamente antes de deslizarse al interior del apartamento.

Quinn y Rachel estaban en la piscina, tras lo que haba sido un largo da para ambas. Quinn haba ido en coche a la granja para

ver a Katie, haba pasado la noche all y haba regresado a tiempo de empezar a trabajar por la maana. Rachel haba dormido mal, sola en la casa, y se resista a admitir que haba echado de menos la presencia de Quinn en el apartamento adosado. Aparte de eso, no haba podido evitar pensar en Quinn y en Laurel. Se las imaginaba como adolescentes despreocupadas; las vea como las adultas que eran en la actualidad. Y, por ensima vez, se pregunt adnde habra ido Quinn aquella noche, despus de que Laurel apareciera por el vivero. Habra quedado con Laurel? Rachel se senta disgustada consigo misma

por pensar en aquellas cosas, pero no era capaz de controlar su frtil imaginacin. Aquella maana haba tenido que salir de la cama a rastras para ir a trabajar. Por si fuera poco, en el vivero haban estado tan ocupadas que apenas haban tenido tiempo de picar algo a la hora de la comida. Por supuesto, sin sentarse siquiera. A medida que fue pasando el da, el cielo se nubl y el ambiente se carg de humedad. La gente tena calor, estaba sudorosa e irritable. As que, cuando Quinn le propuso parar a cenar en un restaurante informal, al salir del trabajo, la perspectiva de entrar en un local con aire acondicionado fue como un sueo hecho realidad.

Cuando llegaron a casa, las dos salieron a baarse por mutuo acuerdo. Apoyada en el borde de la piscina, Quinn se ech hacia atrs y se pas los dedos por el cabello mojado.

Captulo 12 Que bien se est aqu. Ha sido un horno, todo el da. Quinn mir a Rachel. Ayer lo pas muy bien en la granja y el coche va mucho mejor desde que Charlie le ech un vistazo. Tu suegra y su marido son un encanto. Saba que te gustaran Rose y Charlie. Son dos de las personas ms amables que conozco. Rachel se sumergi en el agua fresca hasta la barbilla, para relajarse. Me alegro de que hayas dejado que Katie se quedara con ellos. Cuando el fin de semana pasado Rose le dej coger un pollito, supe que estaba

perdida coment Quinn con sorna. Me di cuenta. Es difcil, sabes? Lo nico que quiero es que Katie tenga. . Quinn neg con la cabeza. Decir que solo quiero que Katie tenga una vida mejor de la que yo tuve sonara como si hubiera tenido una infancia miserable y llena de privaciones. Pero no fue as. Le dedic a Rachel una mirada fugaz. No como la de Johnno, Liam y Becky. Rachel no supo que decir. Todo el mundo dice que mi padre se haba ablandado un poco para cuando yo llegu continu Quinn.

Pero todava le daba por zurrar a Johnno o a Liam a poco que lo miraran mal. Liam hacia lo posible por no cruzarse con l, pero con Johnno siempre fue ms duro. -A ti te peg alguna vez?pregunt Rachel con voz queda. Quinn se encogi de hombros. Alguna. Pero no como a los chicos o a Becky ri con tristeza. A los psiclogos les encantara: abus fsicamente de los otros tres, mientras que a m, dentro de lo que cabe, me dejo en paz. Y sin embargo ellos se convirtieron en ciudadanos modelo, mientras que yo soy la oveja negra de los Farrelly.

Eso no es verdad se apresur a negar Rachel. Simplemente tenas ms. ., bueno, ms carcter. Quinn solt una carcajada. Mucha gente dira que estas siendo demasiado amable, Rachel. Me temo que por aquel entonces era una bala perdida. A Rachel le constaba que aquella haba sido la opinin general. Lo que recuerdo perfectamente fue la ltima vez que mi padre le peg a mi madre. Despus sigui emborrachndose y se pona violento y tal, pero no volv a ver que le pegara prosigui Rachel. Creo que tendra unos cuatro o cinco aos, porque

Johnno era de la edad de Kerrod. Mi padre haba estado bebiendo toda la tarde y Becky y mi madre estaban preparando la cena. Cuando lo pienso ahora, me doy cuenta de que, cuando mi padre empezaba a beber, la casa entera se pona en tensin. Era como un polvorn a punto de explotar. Mi madre se pona nerviosa y le cambiaba la cara. Nosotros intentbamos no estar en medio. En cualquier caso, aquella tarde me escond debajo de la mesa de la cocina cuando o llegar a mi padre. Se enfad con mi madre por la cena y los platos y la

comida acabaron volando por los aires. Entonces la abofete y mi madre cay de espaldas sobre los fogones y se quem el brazo. Mi madre y Becky lloraban, y mi padre soltaba todo tipo de maldiciones. Entonces lleg Johnno y, al ver lo que estaba pasando, perdi los estribos. Hasta esa noche jams se haba vuelto contra mi padre. Le grit que era un borracho y un cobarde. Empezaron a darse puetazos. Mi madre lloraba y lloraba. Seguramente los vecinos llamaron a la polica normalmente acababan hacindolo , pero, cuando llegaron los agentes, mi

padre estaba inconsciente y Johnno tena la mano rota de tanto pegarle. Recuerdo mirar a mi padre tendido en el suelo sucio de la cocina y pensar que estaba muerto. Cre que se llevaran lejos a Johnno y que nunca estaramos a salvo. Entonces es cuando me un al caos y me puse histrica. Hicieron falta dos policas para lograr que me soltara de la pierna de Johnno. He aqu un da como cualquier otro en nuestra tpica familia desestructurada. Quinn finaliz su relato con una mueca. Lo siento, Quinn dijo Rachel, que se senta totalmente fuera de lugar. Debi de ser terrible para ti.

Quinn sacudi la cabeza en seal de negacin. Sabes? Cuando era joven sola estar enfadada todo el tiempo, sobre todo con mi madre, lo cual tena poco sentido. Pero es que no era capaz de entender por qu segua con l o, al menos, porque no se defenda. Ahora creo que mi madre se rindi mucho antes de que naciera yo. A lo mejor al principio sigui con el porque le importaba, pero, al final, si no lo dej fue porque no le importaba. Las dos permanecieron en silencio durante dilatados segundos. Me sent fatal por no poder volver a casa

para el funeral de mi madre. Quinn dej escapar un hondo suspiro. Tuve un par de sustos durante mi embarazo y los mdicos pensaron que haba riesgo de aborto. Cuando Becky me llam para decirme que mama haba muerto, yo estaba en el hospital. Me iban a hacer una cesrea el da del funeral. Yo quera venir, pero Becky me prohibi terminantemente que hiciera tal cosa. La decisin se me escap de las manos, ya que esa misma noche me puse de parto y Katie naci a la maana siguiente. No pude ir al funeral de ninguna manera. Quinn mir a Rachel a los ojos. Cuando me qued embarazada de Katie,

jur que nunca nos pondra a ninguna de las dos en la misma situacin que habia vivido yo de nia. Por eso. .? Rachel trag saliva. Por eso dejaste al padre de Katie? Rachel no poda distinguir la expresin de Quinn en la penumbra, pero sinti que una barrera invisible se levantaba entre las dos. No repuso Quinn finalmente. No, no fue por eso. Mir un segundo a Rachel antes de apartar los ojos. Supongo que simplemente no nos queramos lo suficiente. Rachel quera hacer ms preguntas, pero en ese instante un rayo hendi el manto de nubes que cubra el cielo.

-Oh, oh! Parece que la tormenta que anunciaban ya est aqu. Quinn se dio la vuelta, apoy las palmas de las manos en el borde de la piscina y se impuls fuera del agua sin esfuerzo. El rugido de los truenos las envolvi y Rachel se digiri hacia los peldaos de la piscina. Quinn apareci ante ella, se inclin y le ofreci la mano. Rachel la cogi y Quinn tir de ella para sacarla del agua. De repente, Rachel advirti que estaban muy cerca la una de la otra y quiso retroceder, pero Quinn alarg la mano y volvi a agarrarla para que no perdiera el equilibrio y cayera a la piscina de espaldas. Las manos de Quinn se posaron sobre la curva de sus

caderas. Su cuerpo estaba a pocos centmetros del de Quinn. Las dos se quedaron inmviles. El espacio que las separaba cobr vida, tan cargado electricidad como el viento que soplaba sobre sus cabezas entre las nubes de tormenta. Rachel sinti que todo su cuerpo se pona en tensin, la espera de que Quinn avanzara hacia ella. Lo deseaba tanto. Un nuevo relmpago ilumin el cielo y los primeros goterones salpicaron sus cuerpos mojados. Nos vamos a mojar dijo Rachel, tontamente. Si respondi Quinn con voz ronca y profunda.

Dej caer las manos y liber a Rachel. Las dos echaron a correr y se refugiaron bajo el tejadillo del patio, justo antes de que empezara a llover con mas intensidad. Tampoco es que furamos a mojarnos mucho msgrit Quinn, para imponer su voz sobre el rugido de la lluvia contra el basto techado. Rachel fingi rer. Tena el cuerpo encendido y estaba tan tensa que casi se notaba rgida. Su corazn palpitaba al ritmo de la lluvia y se mora por que Quinn la tocara, por sentir su cuerpo contra el suyo. Si tuviera el valor de. . Sera mejor que entremos dijo Quinn,

finalmente. Nos vemos maana. Rachel asinti, ya que no confiaba en que le saliera la voz. Antes de que pudiera darse cuenta, Quinn se haba deslizado al interior del aparcamiento y haba desaparecido por la puerta trasera de su apartamento, dejando a Rachel a solas con sus torturados pensamientos. Tambaleante, Rachel se dio la vuelta y entr en casa. Al llegar al lavadero, se quit el baador con movimientos automticos. Una vez desnuda, empez a secarse. Se frot los pechos con la toalla y los pezones se le endurecieron otra vez. Estaba tan excitada que casi le dola fsicamente. Por qu era tan cobarde? Por qu no simplemente. .? De

repente se ech a llorar, sacudida por violentos sollozos. Hundi el rostro en la toalla y se deshizo en lgrimas.

No me acostumbro a que la casa este tan silenciosa cuando los nios suben a la granja coment Rachel al da siguiente, al volver del trabajo. Cuando les coincidan los turnos, solan ir a trabajar juntas en el vehculo familiar de Rachel. Esta an se senta aturdida por la sobrecarga de emociones de la vspera y la tormenta no haba tenido nada que ver con ello. Hablar de los nios pareca terreno seguro.

Yo me encuentro como incompleta, sin Katie. Dira que no hemos estado separadas desde que naci. Estar muy bien en la granja. Rose es una de las personas ms sensatas que conozco la tranquiliz6 Rachel de nuevo, de vuelta en la sala de estar. Lo s. Eso no me preocupa. Tambin s que no puedo tenerla siempre entre algodones. Pronto empezar el colegio y siempre he sabido que sera un momento muy duro. Y, vamos, que Katie ha ido a la guardera y tal, as que no se por qu me preocupa tanto que vaya al colegio.

Supongo que porque empezar el colegio es una especie de primer gran paso simblico para alejarse de ti. Al menos es as como lo viv yo con Fliss y Adam. Seguramente tienes razn suspir Quinn . Supongo que tendr que hacerme a la idea de dejarla ir de vez en cuando, as que mejor que me vaya acostumbrando ya. Me parece que la mayora de madres se sienten igual. Personalmente, me quedaba destrozada los primeros das que dejaba a los dos mos en el colegio. Fliss y Adam se iban a jugar con los otros nios la mar de contentos y yo me volva a casa llorando. En

esas ocasiones Rachel sonri y neg con la cabeza Rob me deca que debera estar contenta de que los dos fueran extrovertidos y se hubieran adaptado tan bien. S que es verdad. Son unos nios estupendos. Los tres lo son. Entonces supongo que algo habremos hecho bien. Quinn ech un vistazo a su reloj de pulsera. Ya casi es hora de cenar. Qu te parece si pedimos una pizza? Una pizza estara genial. Rachel estaba ms que encantada de que Quinn quisiera pasar ms tiempo con ella e

ignor conscientemente la chispa de inquietud que despert en su interior la perspectiva de estar a solas con Quinn. Pero la pagamos a medias, eh? No, yo invito zanj Quinn, mientras se diriga al telfono. Con que te gusta? Despus de pedir la pizza, Rachel decidio preparar una ensalada para las dos. Fueron a la cocina a prepararla, mientras Quinn le hablaba de dos clientes muy exigentes que haba tenido aquel da y Rachel se mora de la risa ante la imitacin que hizo de estos. Quieres que veamos una pelcula mientras cenamos? le pregunt Rachel al volver a la salita. Tengo una pequea

coleccin de cintas. Claro. Qu me ofreces? Quinn se dirigi a la estantera de videos, mientras Rachel se tomaba su tiempo para acomodarse en el sof. contenta de que Quinn le diera la espalda y no pudiera ver el rubor de sus mejillas. Que que le ofreca? Ojala pudiera decirle a Quinn lo que le gustara ofrecerle de verdad. Las del estante de arriba son mas y las de abajo son pelculas de los nios dijo enseguida. Quinn se sent sobre los talones para leer los ttulos.

La Bella Durmiente, Los Osos Amorosos. Se volvi hacia Rachel con una sonrisa de oreja a oreja. Ya que estamos solas, vamos a ser malas. Cojamos una del estante de arriba. Rachel solt una carcajada. Me temo que no hay nada muy vanguardista Elige t. Quinn sac un video. The Full Monty. Genial, esta me la perd. Pero supongo que t ya la habrs visto. Se volvi hacia Rachel. Est bien. La vi hace mucho, as que no me importa verla otra vez.

Se supone que es divertida. Lo es, aunque en el fondo es un poco triste. Pero es buena, porque los personajes son fantsticos y saben darle la vuelta a una situacin penosa con su optimismo. Creo que te gustar. Rachel dej su plato de ensalada sobre la mesa de caf y se levant Me he dejado las bebidas. Quinn sigui a Rachel hasta la cocina. Rachel abri el frigorfico. Tengo Coca-Cola, limonada, zumo de frutas. . Y tambin hay un par de cervezas. Qu te apetece?

Rachel se qued quieta un instante, esperando la respuesta de Quinn. Se irgui, con una lata de cerveza fra en la mano, y se volvi. Sus ojos encontraron los de Quinn. Quinn estaba apoyada en el marco de la puerta. Estaba plida y su expresin era inescrutable. Tena los ojos fijos en la lata de cerveza que sostena Rachel. Coca-Cola est bien dijo en un tono neutro. Rachel trag saliva. Lo. . lo siento balbuce Rachel, y meti la cerveza en el frigorfico otra vez. Entonces Coca-Cola aadi, pasndole la

lata a Quinn. Se cogi un zumo de frutas para ella. Al volverse hacia Quinn, la otra mujer tena la mirada puesta en su lata. No he vuelto a tomar cerveza desde aquella noche dijo en voz baja. Ni siquiera soporto como huele. Rachel le puso la mano en el brazo. Es comprensible, Quinn. Lo siento. No se me No es culpa tuya. Es solo que. ., bueno, la verdad es que es raro. No tengo problemas con el hecho de conducir o de que me lleven en coche, pero el olor de cerveza me lo

recuerda todo. Rachel le acarici la suave piel del brazo. Quinn baj la mirada hacia el punto en que sus cuerpos se tocaban y despus levant los ojos de nuevo y encontr los de Rachel. En el momento en que se miraron a los ojos, algo se le desat en el pecho a Rachel. Una enorme tensin las envolvi y las hizo prisioneras. Rachel senta como la atraan las claras profundidades de los ojos grises de Quinn. Sus sentidos se dispararon y not que perda el control. Era como si no le llegara el aire. Baj la mirada y se fij en la curva voluptuosa que dibujaban los labios de Quinn. Lo nico que deseaba era

acariciarlos con los suyos y saborearlos.

Captulo 13 Rachel tuvo la impresin de que haba llegado a inclinarse hacia delante un par de centmetros, pero en ese instante el sonido del timbre de la puerta, tan certero como un cuchillo, cort la distancia que haba entre ellas. Las dos se sobresaltaron. A Rachel se le escap el zumo de la mano, aunque lo agarr al vuelo antes de que cayera al suelo. Debe de ser la pizza dijo Quinn con voz

queda. Ella fue la primera en dirigirse a la puerta. Cenaron viendo la pelcula que haba elegido Quinn, aunque a Rachel le cost concentrarse en el argumento. Lo nico que oa era el sonido de su propio corazn latindole con fuerza en el pecho. Adems, no era capaz de despegar los ojos de las largas y bronceadas piernas de Quinn, casi a tocar de las suyas en el sof. El momento que haban compartido en la cocina, donde haba sido tan consciente de la proximidad de Quinn, la haba dejado intranquila e inquieta. Sobre todo porque sospechaba que Quinn tambin haba notado

la tensin. Su fascinacin por ella no haba hecho ms que crecer y eso la segua asustando tanto como aos atrs. Probablemente, incluso ms. En aquel entonces, la atraccin haba venido mezclada con un centenar de miedos ms. Tema la razn por la que se senta atrada por Quinn; tema la reaccin de Quinn si llegaba a sospechar que Rachel senta lo que senta. Tema que su madre, su familia y sus amigos lo descubrieran. Tena miedo de su propio y turbador secreto, de la desconcertante sensacin de saber que tena esa clase de sentimientos por otra mujer. Se le haba hecho todo una montaa y le haba entrado el pnico.

Ahora era ms mayor y era capaz de pensar en la palabra lesbiana sin sonrojarse. No es que sus antiguos miedos hubieran desaparecido solo por eso, pero la madurez la haba enseado a ver sus temores con ms perspectiva. Si doce aos atrs hubiera sido capaz de tornrselo de aquel modo, habra tomado decisiones diferentes? Rachel no poda menos que preguntrselo. Pens en sus hijos. Aunque nunca haba considerado que estuviera hecha una madraza, saba que no poda imaginarse la vida sin ellos. Y Rob? Que habra pasado con su marido?

Evoc escenas del pasado en las que un joven Rob, alto y con el pelo largo y alborotado, cogido en una cola de caballo, se meta con ella delante de sus amigos. En algn momento de su adolescencia, Rob haba dejado de meterse con ella y habia empezado a seguirla a todas partes, tratando de que saliera con l. Rachel se haba mostrado cortes, pero distante. Sandy y Colleen no dejaban de insistir en que Rob se haba enamorado de ella, pero Rachel, avergonzada, siempre lo negaba. Al darse cuenta de lo que senta por Quinn, Rachel se haba sentido muy confusa y, para su sorpresa tanto como para la de Rob, haba accedido a ir al cine con l. Aquello era lo correcto: salir con un joven. Sus

sentimientos por Quinn le haban causado una ansiedad tal que haba llegado a la conclusin de que lo nico que poda hacer para poner orden en su vida era salir con Rob. Adems, Rachel no poda negar que haba disfrutado de las ventajas que entraaba ajustarse a las convenciones sociales. Salir con Rob no le haba ido mal; su madre estaba encantada y tambin la de Rob. Al fin y al cabo era lo que una jovencita deba hacer. Cualquier otra situacin habra resultado inaceptable. Rachel se oblig a dejar de pensar en el pasado y a concentrarse en la pelcula que estaban viendo. Cuando lleg la escena en

que los dos hombres se besaban, a Rachel se le encogi el estmago y se le encendieron las mejillas. Oira Quinn el atronador latido de su corazn? Seguro que s. No obstante, Quinn se abstena de hacer comentario alguno. Me ha gustado dijo al acabar la pelcula. Rachel rebobin la cinta. Te apetece ver alguna otra cosa? Rachel se encogi de hombros. No me importara. Ech una mirada a su reloj de pulsera. Por qu no? Total, maana tenemos el da libre las dos. Voy a recoger todo esto mientras buscas otra pelcula para ver.

Rachel empez a recoger la mesa mientras Quinn iba a ver las pelculas. Cuando volvi de la cocina, Quinn haba ido probando canales y haba dado con una pelcula de James Bond. Qu te parece una pelcula de aventuras de la mano del indestructible 007? Rachel ri. Solo si es de Sean Connery. Estas de suerte. Fueron conversando, con la pelcula de fondo, hasta que Rachel se dio cuenta de que Quinn empezaba a bostezar. Muy a su pesar, se volvi para sugerir que se fueran a la

cama, pero se encontr con que Quinn tena los ojos cerrados y su respiracin era regular. Se haba quedado dormida. Rachel la observ subrepticiamente. Sus largas pestaas oscuras reposaban sobre sus mejillas y sus relajados labios entreabiertos eran de lo ms tentador. Contempl la lnea de la mandbula, su esbelto cuello. Despus se qued embobada con el movimiento ascendente y descendente de su pecho y con la forma turgente de sus senos. En aquel momento supo con absoluta certeza que se haba enamorado de Quinn Farrelly. Supo tambin que aquello no se trataba de un capricho de adolescencia. No poda seguir ignorando sus sentimientos de ninguna

manera. Lo que senta por Quinn la estaba consumiendo por dentro. Tras admitirlo, por fin, se dio cuenta de que siempre haba sabido que Quinn era especial. Aquel descubrimiento apenas la sorprendi, ms bien fue una sensacin embriagadora. Sin embargo, la euforia vino acompaada de una tristeza casi insoportable. Adnde poda llegar un amor tan inapropiado? A ninguna parte!, se dijo, apesadumbrada. No era ms aceptable en la actualidad de lo que lo haba sido doce aos atrs. A Rachel se le llenaron los ojos de lgrimas,

pero se las enjug con determinacin. Una cosa era segura. Estaba claro que no iba a seguir el mismo camino que haba seguido la vez anterior. Su atraccin por Quinn en el pasado le haba provocado un ataque de pnico y, aterrorizada, se haba lanzado a los brazos abiertos de Rob Weston. En cambio, ahora vea que tena dos opciones. Poda aprender a vivir con aquellos sentimientos enterrndolos en lo ms profundo de su ser, igual que haba hecho antes, o poda arriesgarse a cometer el mayor error de su vida y confesarle a Quinn lo que senta por ella.

Rachel saba que no poda hacer eso. No quera arriesgarse a perder la amistad de Quinn. Pero y si se atreva? Rachel no alcanzaba a imaginar como reaccionara Quinn. Opinara que la atraccin de Rachel era repulsiva? Rachel empez a darle vueltas a las revelaciones de Colleen. Y si. .? Pero se record que no eran ms que habladuras. Saba que no poda actuar en funcin de la remota posibilidad de que un rumor de hacia doce aos tuviera algo de fundamento. Rachel apag el televisor y se movi con cuidado. Despacio, se puso en pie para no despertar a Quinn. Haca calor, as que

decidi dejarla durmiendo all mismo, sin temer que cogiera fro. Quinn tena la cabeza apoyada en un cojn y se la vea relativamente cmoda. Cuando despertara, ya decidira si prefera volver a su apartamento o tumbarse en el sof como Dios manda. Rachel se fue derecha a su habitacin y se dio una ducha en el bao de su dormitorio. Despus se puso la camiseta ancha, sin mangas, que usaba como camisn. Rachel se ech en la cama y trat de relajar los tensos msculos. Se senta. . Examin sus sentimientos, eludiendo la verdad. Estaba excitada, cachonda o como quiera que se dijera en aquellos das. Trag saliva: el cuerpo le arda.

No era capaz de recordar la ltima vez que se haba sentido de aquella manera. Se preguntaba si en realidad se haba sentido alguna vez as. Empez a pensar en Rob y en cmo haban sido las cosas entre ellos. Al pensar en su difunto marido, la invadi una sensacin de culpabilidad. Habra sido injusta con Rob? Haba sido un buen marido, que nunca le haba exigido ms de lo que era capaz de darle. Y, en lo que respectaba a la parte fsica de su vida conyugal. Rachel nunca haba mostrado mucho entusiasmo, que digamos. No poda decir que le desagradara el sexo con Rob. Sencillamente nunca haba sido algo que le

robara el aliento. En realidad habra podido vivir sin l. Lo habra sabido Rob? Rachel suspir al reconocer que seguramente si lo haba sabido. Sin embargo, en su naturaleza afable, se haba adaptado al ritmo que le marcaba ella. Haban estado saliendo durante meses antes de acostarse juntos y, cuando pas, fue porque Rachel senta que era lo que se esperaba de ella. Haban aparcado a la orilla del ro, en un rincn lejos del resto de coches, y Rob le haba sugerido que pasaran al asiento trasero. Segn el, estaran ms cmodos. Rachel era incapaz de imaginar que alguien pudiera estar ms cmodo estrujado en el

asiento trasero de un coche. Inexpertos como eran, Rachel y Rob se arrimaron con torpeza, tratando de dar con la postura adecuada. Rachel se haba puesto muy tensa y se haba sentido muy insegura. Ms adelante, Rob admitira que a l le haba pasado lo mismo. Acab casi antes de empezar y, dejando a un lado las molestias normales, para Rachel no fue nada digno de recordar. Aunque a lo largo de su compromiso haban ganado en habilidad, Rachel siempre haba sabido que, como amante, nunca hara que temblara la tierra. Not que se ruborizaba. Eso era cierto, salvo en las ocasiones en las que haba bajado la guardia y se haba permitido pensar en Quinn Farrelly: se

imaginaba que era ella a quien besaba y a quien hacia el amor. Pensaba que era Quinn quien estaba justo abajo. Rachel se sent en la cama, con el corazn desbocado. Se frot los ojos con la mano y tom aire. La situacin se le estaba yendo de las manos. Ya haba sospechado que se haba metido en un berenjenal al permitir que Quinn se mudara con ella. Ahora ya no le quedaba la menor duda al respecto. Rachel recoloc la almohada y trat de encontrar una postura cmoda en una cama que, de repente, se le antojaba vacia y solitaria. Estuvo dando vueltas durante horas, torturada por los recuerdos. Todos ellos de Quinn Farrelly.

Finalmente, se incorpor de nuevo y encendi la lmpara de la mesilla de noche. A lo mejor debera leer un rato, pens. Entonces record que se haba dejado el libro en la salita de estar. Aunque era ilgico, maldijo su falta de previsin. Si segua as, no podra dormir de ninguna manera y pensar en Quinn Farrelly no es que la ayudara mucho a combatir el insomnio, precisamente. Lo mejor sera que bajara, se preparara un t y buscara su libro. Se desliz fuera de la cama, recorri descalza el pasillo y baj las escaleras en silencio. La luz de la luna entraba a raudales a travs de la cristalera que haba frente a las escaleras. Quiz Quinn se habra

despertado y se habra ido a su cama. Aunque, por supuesto, no tuvo tanta suerte. Rachel atraves la sala de puntillas, rode el sof sigilosamente y, con cuidado, cogi su novela de la mesita de caf. Se dio la vuelta para dirigirse a la cocina, pero se qued inmvil cuando oy que Quinn murmuraba algo. Rachel regres al sof en silencio y la mir. Quinn segua dormida, pero se haba tumbado por completo en el sof. La luz de la luna llena le baaba de suave plata un lado del rostro, pero Rachel era capaz de distinguir la sombra oscura de sus pestaas al descansar sobre su mejilla y la curva relajada de sus labios.

La culpabilidad se apoder de ella de repente y Rachel se apart. No tena ningn derecho a mirar a Quinn de aquella manera sin que esta se diera cuenta de que estaba siendo observada en secreto. Era casi como si la estuviera espiando. Rachel se meti en la cocina a hurtadillas, cerr la puerta y encendi la luz de la campana extractora. Llen el hervidor de agua y lo puso al fuego, al tiempo que se haca con una taza y con las bolsitas de t. Mientras esperaba a que hirviera el agua, oy un ruido procedente de la sala de estar. Se puso rgida y aguz el odo. Ah estaba de nuevo. .

Rachel se acerc a la puerta y la abri. Los murmullos se haban convertido en quejidos y, preocupada, Rachel fue hasta el sof. Se encontrara mal Quinn? Se inclin sobre ella y se dio cuenta de que Quinn segua dormida y de que estaba soando. Mientras Rachel la observaba, Quinn empez a mover la cabeza agitadamente de un lado a otro. Sus manos, crispadas, se aferraron al sof, y un murmullo de desesperacin brot de sus labios. No! No! sollozaba Quinn. Su angustia saltaba a la vista. No. . La gasolina. . Tengo que. . Laurel. Laurel. Por favor. Tengo que. . No! No!

Rachel alarg la mano y se la puso en el hombro. Quinn se incorpor de golpe, jadeando. Rachel se sent en el borde del sof y la rode con los brazos. Quinn. No pasa nada. Ya estas despierta. Solo era un sueo. Quinn inspir profundamente una y otra vez, mientras Rachel le susurraba palabras tranquilizadoras. Soy yo, Rachel. Estas bien. Estabas soando. De pronto, Quinn se puso rgida y se aferr a Rachel con tanta fuerza que le clav los dedos en el brazo.

No pasa nada continu Rachel en voz baja, tranquilizndola como lo habra hecho con Fliss o Adam si los hubiera despertado una pesadilla. Poco a poco, la respiracin de Quinn se normaliz. Tom aire. Lo siento murmur relajando los dedos que aprisionaban el brazo de Rachel. A esta se le aceler el corazn al sentir el clido aliento de Quinn en la mejilla. Se movi un poco, para poder mirarla a la cara. Era el mismo sueo de siempre? El que me contaste? pregunt con tacto. Quinn asinti.

Siempre me despierto cuando. . Es decir, me deja con la sensacin de que estoy a punto de llegar al final y de que entonces dejar de tener miedo, pero, cuando estoy cerca, me pongo muy nerviosa y me despierto. Nunca puedo. . Nunca se acaba concluy, en un tono inexpresivo. Debe de ser terrible dijo Rachel, estrechando a Quinn contra su pecho. En aquel momento fue consciente de que le estaba acariciando la espalda sin darse cuenta y dej caer la mano. Quinn se irgui y la mir a los ojos. Ninguna de las dos rompi la intimidad de aquel

momento y, sin previo aviso, el tono de la situacin cambi radicalmente. A Rachel se le qued la boca seca y not que la tensin se acumulaba en el interior de su cuerpo. La domin la euforia, seguida del mismo terror de siempre. No poda estar tan cerca de Quinn. Era una total y completa locura. Ahora bien, si se echaba hacia delante, solo un poquito, tal como su cuerpo le peda a gritos, sus labios hallaran los de Quinn. Entonces podra. . Rachel se apart de golpe y se puso en pie. Quinn la mir desde el sof, sus ojos grises convertidos en pozos oscuros en la

penumbra. A Rachel se le fueron los ojos a la boca de Quinn y, justo cuando toda su atencin estaba puesta en aquellos apetecibles labios carnosos, contempl como Quinn se los humedeca con la punta de la lengua. Rachel not que las rodillas le fallaban, abrumada por el deseo. Yo, nosotras. . Quiero decir. . Tengo que. . Inspir hondo. El agua est hirviendo. Dio un par de pasos hacia la cocina, pero se detuvo y se volvi hacia Quinn de nuevo. Estaba preparando te. El pitido del hervidor se hizo ms estridente

y, tras dirigirle una ltima mirada a Quinn, Rachel se meti en la cocina a toda prisa. Apag el fuego a tientas y retir el hervidor. Se hizo el silencio. Rachel permaneci inmvil, sin volverse, pues saba instintivamente que Quinn la haba seguido hasta la cocina. Notaba la presencia de la otra mujer con tanta claridad como si la estuviera tocando, como si hubiera alargado la mano y estuviera recorrindole la espalda con los dedos. Se estremeci. Te apetece una taza? pregunt, mientras se desplazaba hacia la encimera para disimular el escalofro. Si, por favor.

La voz de Quinn sonaba algo temblorosa, pero Rachel se dijo que, al fin y al cabo, acababa de despertarse de una pesadilla, as que era normal que estuviera algo trastornada. Diligente, Rachel prepar otra taza y cogi el azucarero. Al final, se permiti el lujo de echar un vistazo en la direccin de Quinn. La otra mujer estaba cerca de la puerta, con la cadera apoyada en la encimera y los brazos en torno a su cuerpo, como si tuviera fro. No haba despegado los ojos de Rachel y segua todos sus movimientos. Azcar, sin leche coment Rachel tontamente, enfrascada en la preparacin del t. Las manos le temblaban ms de lo

debido. He. . he dicho algo? pregunt Quinn. Rachel se volvi hacia ella. En sueos aclar. Rachel neg con la cabeza. No, creo que no. Al menos nada coherente. Sonaba como si te doliera. Al principio crea que te encontrabas mal. Quinn asinti. Te pasa a menudo? Quinn suspir. Demasiado a menudo.

Debe de ser terrible tener que revivirlo constantemente dijo Rachel, con ternura. Quinn atraves la cocina y se apoy en el fregadero para mirar el jardn a travs de la ventana trasera, aunque, con la luz del extractor encendida y el patio en la oscuridad, Rachel saba que Quinn no poda ver nada fuera. Es como si estuviera viendo como le pasa a otra persona. Veo el coche, la carretera. Los faros atravesando la oscuridad. Siento la velocidad. Entonces, en la curva. el coche empieza a dar vueltas de campana, una tras otra. A cmara lenta. El ruido es casi insoportable. Las puertas se abren con los golpes, el coche sigue dando vueltas.

Entonces se oye un golpe terrible, un chirrido, como un crujido escalofriante. Despus, silencio. Me veo a mi misma arrastrndome en la oscuridad. Distingo la silueta difusa del coche. Esta boca arriba y el frontal se ha empotrado en la orilla del ro. No veo a los dems. Tengo la boca llena de arena o agua, o algo, y no puedo respirar. Intento salir de donde estoy atrapada Creo que entonces es cuando me despierto. Quinn tom aire, temblorosa, y Rachel avanz unos pasos hacia ella, aunque se detuvo cuando retom la palabra.

Me dijeron que haba salido despedida

del coche y que ca al ro. Por suerte, donde aterric no haba rocas ni ramas y tampoco era muy profundo. Laurel no tuvo tanta suerte. Tambin sali despedida del coche, pero creen que se rompi la pierna al chocar contra un rbol o algo que haba sumergido. Mark muri en el coche: Graham sali despedido y el coche le pas por encima. As perdi la pierna. Los hombros de Quinn se tensaron y Rachel le puso la mano en la espalda, en un gesto de consuelo. Not en los dedos la calidez de su piel a travs de la camiseta. Seguramente me desmay despus de arrastrarme fuera del ro. No recuerdo nada de eso, ni tampoco de cuando me llevaron al

hospital. Todo esto me lo contaron luego. Sus hombros se pusieron an mas rgidos. No debera haber estado al volante. Llevaba. . Quinn se volvi hacia Rachel. El dolor que se reflejaba en sus ojos grises era insoportable, pese a la mueca burlona que esbozaban sus labios. Cmo sola decirse? Un buen pedo encima? Un pedo de campeonato. Frunci el entrecejo. No puedo creer que cogiera el coche estando. . Nunca lo haba hecho antes. Quinn se frot los ojos con la mano. Se me habra podido culpar de muchas cosas, pero nunca haba cogido el coche despus de haber estado bebiendo. Nunca haba perdido el control hasta el punto de. .

Neg con la cabeza, con los hombros hundidos. Mir a Rachel a los ojos. Supongo que solo hace falta una vez concluy en un tono desapasionado. Los cuatro habais bebido, Quinn. No solo t le record Rachel. Quinn mir al suelo. Su expresin qued oculta bajo sus largas pestaas oscuras. Eso nunca me ha servido de consuelo. Rachel trag saliva, sin saber que decir. Puede que no, pero es la verdad. Los otros tres tambin tuvieron su parte de culpa. Quinn volvi a mirar a Rachel.

Bueno, lo hecho hecho esta. Ni siquiera en mis pesadillas puedo cambiarlo. Rachel se mora de ganas de abrazar a Quinn. Le acarici la espalda y le rode el antebrazo con ternura. La mir a los ojos y, antes de darse cuenta, la tensin aquella tensin, peligrosa y apremiante la invada de nuevo. Sus msculos reaccionaron y, a juzgar por la repentina inmovilidad de Quinn, Rachel supo que esta lo haba notado. Rachel se puso rgida, invadida por una mezcla de expectacin y aprensin. La sensacin pesaba entre ambas, crepitaba en el aire que las envolva, le haca sentir cosquillas en la piel y le zumbaba en la cabeza.

Quinn baj los ojos hasta el punto en donde la mano de Rachel descansaba sobre la suave piel de su brazos. Avergonzada, Rachel dej caer la mano y juguete, nerviosa, con la tela de su camiseta. Yo. . El t. . Tendra que preparar el t. Sin embargo, era como si tuviera los pies pegados al suelo. Nerviosa como estaba, no era capaz de lograr que sus msculos la obedecieran. Se qued all, de pie, a un paso de Quinn, ansiosa por alargar la mano hacia ella, tocarla, estrecharla entre sus brazos, contra su pecho. Deseaba abrazar a Quinn ms que nada en el mundo.

Las dos permanecieron inmviles la una frente a la otra. A Rachel la invadi una pasin ardiente. De un momento a otro iba a arder en su propio fuego. Contempl como el pulso errtico de Quinn se insinuaba en la base de su garganta y fue consciente de que su propio corazn lata al unsono. Pos los ojos en la boca de Quinn, observ el leve temblor de sus labios y supo que su respiracin estaba tan disparada como la suya. Finalmente, mir a Quinn a los ojos. Fue como ahogarse en dos pozos grises. Como si un ocano nocturno la engullera en un torbellino. Casi notaba la sedosa suavidad de sus aguas sobre la piel al envolverla y arrastrarla hasta el fondo.

Deseo desesperadamente besarte.

Captulo 14 Rachel vio cmo se movan los labios de Quinn, oy sus palabras exactas, reconoci su voz. Sin embargo, su cerebro se neg a procesar el significado de aquellas palabras inflamadas de pasin. Deseo desesperadamente besarte. El silencio que les sigui se hizo todava ms denso. El cuerpo de Rachel vibraba de pura tensin, hasta el punto de resultarle doloroso. Quera

moverse. Quera decir algo. No obstante, pareca incapaz de reaccionar o responder. Y yo deseo desesperadamente besarte a ti. Pero las palabras no le salieron. Lo siento, Rachel se disculp Quinn, sin mirarla a los ojos. Se apart, rode a Rachel y regres a la sala de estar. Rachel se qued quieta donde estaba durante unos instantes, con la disculpa queda de Quinn todava resonando en sus odos. Cuando logr que el aire le llegara a los pulmones, ech a correr en pos de Quinn. Esta estaba de pie junto al sof, de espaldas a Rachel y se pasaba la mano por el pelo. Quinn. . La voz se le quebr y Rachel

trag saliva. Quinn se volvi hacia ella y levant una mano. No pasa nada, Rachel. No tendra que haber dicho nada. Saba que te asustaras.

Que te hace pensar eso? quiso saber Rachel.

Ahora bien, saba que era una hiptesis razonable. No le haba dado a Quinn ninguna

razn para pensar lo contrario. Por qu no iba a creer Quinn que su revelacin la repelera, si Rachel se haba esforzado tanto en crearse una fachada de respetabilidad y decoro? Al fin y al cabo, se haba quedado patidifusa en la cocina, como una doncella victoriana a la que hubiera que revivir con sales. Quinn neg con la cabeza y se pas la mano por encima de los ojos.

Olvida lo que he dicho y ya est. Por favor.

Seguramente debera de estar asustada continu Rachel, tratando de sonar serena. Quinn frunci el entrecejo ligeramente. Pero no lo estoy.

De pronto, Quinn levant la vista y mir a Rachel a los ojos.

Rachel, tienes idea de lo que estas. .?

Lo que si se es que no quiero que te vayas. Rachel trag saliva de nuevo, dio un paso adelante y alarg una mano temblorosa para acariciarle la mejilla a Quinn.

Dios, Rachel suspir Quinn, con voz rota. Inclin la cabeza hasta rozarle la palma de la mano con los labios. Permanecieron en aquella posicin durante largos y dilatados segundos, hasta que Quinn rode a Rachel con los brazos y la atrajo hacia s. Rachel se fundi en su abrazo al sentir por fin la suave caricia de los labios de Quinn

sobre los suyos, tras aos de trridas fantasas secretas. Sabore la dulzura de la lengua de Quinn, sus caricias la inflamaron de pasin y la excitacin se le subi a la cabeza. Una parte de ella tuvo consciencia de que poda notar cada una de las curvas y matices del cuerpo de Quinn: sus caderas, el estmago firme, sus pequeos pechos turgentes. Lo que ms deseaba era que su propio cuerpo despertara una sensacin pareja en Quinn. Quinn apoy los muslos en el respaldo del sof y atrajo a Rachel hacia ella. Le mordisque la sensible piel del lbulo de la oreja y a continuacin le resigui la lnea de

la mandbula, casi hasta la boca. All se detuvo. Poco a poco, los labios de Quinn recorrieron sus mejillas sonrojadas. Siguieron subiendo y depositaron un tierno beso en cada uno de sus parpados y otro ms en la punta de la nariz, antes de poner fin a la agnica espera y posarse en su boca. Quinn acarici los labios de Rachel con los suyos y le hizo cosquillas con la lengua, antes de deslizarse dentro. Rachel gimi. Nunca antes la haban besado as. Era como si al besarla Quinn le llegara muy adentro y se fundiera con su alma. Se senta como si Quinn se hubiera introducido en su interior y se hubiera apoderado de su

corazn, para acunarlo entre sus fuertes manos y mantenerlo a salvo del mundo exterior. Rachel not que su cuerpo entero responda a los movimientos de la otra mujer. As pues, aquello era lo que se senta al besar a Quinn Farrelly: el reflejo de una parte de s misma en la danza de todas y cada una de sus terminaciones nerviosas, las cuales parecan marionetas completamente locas. Haca aos que se preguntaba como seria y, en las ocasiones en las que haba bajado la guardia, haba fantaseado a menudo sobre la suavidad de los labios de Quinn y haba imaginado como seria abrazarla fuerte.

Por fin lo saba. La sensacin de los labios de Quinn sobre los suyos era mucho, muchsimo ms excitante y electrizante de lo que haba imaginado. Ojala no hubiera desperdiciado todo aquel tiempo. Lo nico que deseaba era seguir besndose con ella hasta el fin de los tiempos. Juguetona, Quinn le acarici la espalda y descendi lentamente por su columna. Rachel tuvo la impresin de que los hbiles dedos de Quinn recorran cada hendidura, reseguan cada vertebra hasta hacerlas suyas. A continuacin, le agarr el culo y estrech a Rachel contra su esbelto cuerpo, mas ardiente de lo que pareca posible.

Quinn hizo ademan de deslizar una pierna entre las de Rachel. Su piel desnuda era suave y su roce, vibrante. Quinn le introdujo el muslo en la entrepierna y Rachel dej escapar un gruido cuando las sacudidas de puro deseo se concentraron entre sus muslos. Presa del ansia, el deseo le rob el aliento. Las piernas le fallaron y se apoy pesadamente en Quinn. Quinn abandon los labios de Rachel y empez a besarle la garganta. Despus le apart el tirante de la camiseta y continu besndole el hombro desnudo. All donde Quinn la tocaba, el cuerpo de Rachel herva de placer. Quinn la bes en la boca de nuevo, antes de volver a bajar, esta vez para

reseguir la lnea del escote de la camiseta, primero sobre el pecho izquierdo, despus sobre el derecho. Finalmente se hundi en el valle que los separaba y lo sabore, provocativa. Rachel se puso rgida. Le temblaba y le hormigueaba todo el cuerpo, completamente a merced de las excitantes caricias de Quinn. Jams se haba sentido tan viva. En ese momento Quinn se retir y Rachel not que su piel se quedaba fra all donde la otra mujer la haba caldeado con sus labios. Quinn mir a Rachel a los ojos. No pares, por favor. Eso era lo que Rachel gritaba en silencio con cada fibra de su ser.

Rachel? dijo Quinn con delicadeza. Su voz sonaba profunda, algo ronca. El mero sonido bast para que Rachel la deseara todava Quiero. . Inspir, casi sin aire . Quiero hacerte el amor. Los sentidos de Rachel se dispararon. Estaba tan excitada que iba a llegar al clmax de un momento a otro. Logr esbozar una pequea sonrisa. Quieres decir que hay ms? pregunto, con voz rugosa, rota. Si quieres ms repuso Quinn. No dej de mirar a Rachel a los ojos. Sus ojos grises se vean casi negros a la tenue

luz de la habitacin y la silueta carnosa de aquellos maravillosos labios suyos la estaba poniendo a cien. Rachel le acarici los muslos con suavidad y se detuvo en su cintura. Apoy la palma de las manos sobre el firme estmago. Poda notar la respiracin de Quinn y se imagin el latido de su corazn. Desplaz las manos hacia arriba, resiguiendo el contorno de sus pechos bajo la camiseta, y en cuanto le roz los pezones endurecidos Rachel not que Quinn se estremeca. Las manos le temblaron un poco al tomar el rostro de Quinn entre ellas y besarla. Se apart de ella lentamente.

En tu cama o en la ma? pregunt con voz ronca. Quinn trag saliva. En la tuya, creo. Ya s que la ma est ms cerca, pero la tuya es ms grande. Creo que necesitaremos espacio. Rachel le mordisque los labios. Ah s? jade contra su boca. No es imprescindible tener espacio, pero s que sea cmodo. Rachel notaba las palabras de Quinn contra su boca Sus pechos rozaron los de Quinn y su cuerpo ardi de pasin una vez ms.

Mejor que vayamos ya o no poder llegar a escaleras. Quinn solt una carcajada. El sonido fue grave, sensual, y reverber contra su pecho. Su aliento acarici la mejilla de Rachel, fresco como el roce de la seda. Tal como me siento ahora mismo, sera capaz de llevarte en brazos le dijo Quinn, mientras la coga de la mano y la guiaba hacia las escaleras. Me las arreglar para subir, sea como sea le asegur Rachel, a sabiendas de que no era precisamente el hecho de subir las escaleras lo que la estaba dejando sin respiracin. No querra que

desperdiciaras ni una pizca de energa. Ya en el segundo piso, Quinn atrajo a Rachel hacia sus brazos y la bes apasionadamente. A continuacin, Rachel la arrastr por el pasillo hasta su dormitorio. La lmpara de la mesilla de noche se haba quedado encendida y baaba la cama con su clido resplandor, como si las invitara a refugiarse en el crculo de luz. Se detuvieron junto a la cama, sus cuerpos se movieron al unsono y compartieron un beso largo y lnguido antes de separarse, casi sin aliento. Bueno le dijo Quinn con ternura. Ultima oportunidad. De qu?

Quinn arque las cejas. De parar esto aqu. De cambiar de opinin. Tom la decisin hace mucho tiempo contest Rachel con voz firme, aunque su cuerpo estaba en tensin, consciente de la promesa sensual que esconda la mirada abierta de Quinn. Esta estir la mano y, poco a poco, le sac la camiseta a Rachel por la cabeza. Despus la dej caer al suelo. Ataviada tan solo con sus braguitas, de repente Rachel tuvo vergenza y dese poder cubrirse para no ensear tanto. Se ruboriz cuando Quinn se fij en sus

generosos pechos. Supongo que no soy Elle Macpherson dijo, con una risita nerviosa. Quinn tom los pechos de Rachel en sus manos, los levant un poco y roz los oscuros pezones con los dedos. A Rachel le fallaron las rodillas y cay sentada sobre la cama. Quinn se quit la camiseta, los pantalones cortos y la ropa interior. Empuj a Rachel cariosamente para que se tendiera en la cama y le quit las braguitas antes de echarse a su lado. Rachel poda sentir el calor que emanaba del contacto de sus cuerpos. Eres perfecta le dijo con voz ronca,

mientras se coma el cuerpo desnudo de Rachel con los ojos. Tu s que eres perfecta. Siempre lo has sido. Rachel pase la mirada sobre los pechos, pequeos y firmes, de Quinn, los pezones rosados, el estmago plano, la sombra del ombligo y el tentador triangulo de rizos oscuros entre las largas piernas musculadas. Quinn era verdaderamente perfecta. Rachel cada vez tena ms dificultades para que llegara el aire. Le acarici a Quinn la piel desnuda del estmago y se humedeci los labios con la lengua.

Quiero tocarte, pero no estoy segura. . No s qu. . Es decir, lo que te gusta. Me gusta lo que a ti te gusta respondi Quinn con una vaga sonrisa. A Rachel se le hizo un nudo en la garganta. Cmo iba a decirle a Quinn que era la primera vez que estaba con una mujer? Quinn, yo. . Quinn le roz la mejilla afectuosamente con el dorso de la mano y le sell los labios con los dedos. Lo s, Rachel. Solo tienes que dejarte llevar. Haz lo que quieras hacer.

Rachel se llev los dedos de Quinn a la boca, los succion y los sabore. Entonces se incorpor, apoyada en el codo, y se inclin para besar a Quinn. Sus pechos rozaron los de Quinn y sus pezones le hicieron cosquillas y se endurecieron an mas. Rachel jade cuando la recorri una oleada de puro deseo. Los dedos de Rachel se movieron como si tuvieran voluntad propia. Ansiosa, cubri de caricias el hombro de Quinn y, a continuacin, descendi en busca de sus pezones endurecidos y juguete con ellos para excitarlos. Quinn gimi roncamente bajo las caricias de Rachel y esta not como su cuerpo se

encenda y palpitaba, presa del deseo. Rachel se apoy en las manos y se puso encima de Quinn, con una pierna a cada lado de sus caderas. Despus se dej caer sobre ella hasta que sus cuerpos se fundieron el uno con el otro. Quinn se llev a la boca uno de los pezones de Rachel, cubrindolo con los labios para succionarlo con delicadeza, mientras lo excitaba con la lengua y los dientes. Al mismo tiempo, tom el otro pecho con la mano y empez a excitarlo con los dedos. El clmax cogi a Rachel por sorpresa. Una oleada de sensaciones asombrosas la recorri entera y despus qued laxa y relajada sobre Quinn. Inspir con dificultad.

Lo siento, yo. . Quinn la bes con ternura. No te disculpes. Eres maravillosa, lo sabas? ri con suavidad. Que le den a Elle Macpherson. Rachel ri tambin. A continuacin, Quinn la tom de los hombros con dulzura y la gui hasta yacer de espaldas de nuevo. Quinn se inclin sobre ella y le dio un largo y profundo beso. Rachel no pareca cansarse de sus labios de seda y, bajo su caricia hmeda, sinti que el cosquilleo del deseo renaca en su interior. Quinn la cubri de besos en su camino descendente y volvi a apoderarse de sus

pezones. Desliz una mano sobre el suave montculo del estmago de Rachel y se detuvo para reseguirle el ombligo. Despus, aquellos dedos mgicos reanudaron su camino, se insinuaron ligeros como una pluma a lo largo de la sensible piel del interior de los muslos de Rachel y finalmente hallaron el hmedo tesoro de rizos pbicos en su centro. Acto seguido, se introdujeron entre los hmedos y tentadores pliegues y encontraron el punto sensible de Rachel. Rachel gimi. Una voz que apenas reconoci como la suya empez a murmurar el nombre de Quinn repetidamente, mientras esta le introduca los dedos y le acariciaba el cltoris con el pulgar. Rachel se arque hacia los dedos que la recorran por dentro y

le sostuvo la cabeza a Quinn para que no despegase los labios de su pecho. Todo su cuerpo haba cobrado vida. Senta un cosquilleo en sus terminaciones nerviosas y el deseo invada cada fibra de su ser. Cuando volvi a llegar al clmax, grit y apret a Quinn contra ella, mientras su cuerpo se aferraba a los dedos que la llenaban, presa de los espasmos. Poco a poco, Rachel volvi a respirar con normalidad y se dio cuenta de que tena las mejillas hmedas de lgrimas. Quinn le sac los dedos con cuidado y se tendi junto a ella. La bes y le enjug las lgrimas con los dedos. Rachel aspir el aroma de su propio deseo en la piel de Quinn y la mir a los ojos.

Eso ha sido, bueno. . Se interrumpi un segundo, con voz rota. Sencillamente indescriptible. Quinn sonri. Me alegro. Rachel la atrajo hacia si de nuevo y la bes, mientras le tomaba los pechos entre las manos y le rozaba los pezones con la yema de los dedos. Quiero. . Dime lo que tengo que hacer. Lo que te gusta. Quinn ri con suavidad. Lo que ests haciendo est bien, para

empezar. Quinn se tendi de espaldas y Rachel continu acaricindola y deleitndose con la sensacin de tocarle los pechos. Explor su cuerpo, maravillada por la suavidad de su piel y por la firmeza de sus msculos. Se detuvo al llegar a la parte baja del estmago y trag saliva, nerviosa. Rachel? la llam Quinn, en un tono afectuoso. Rachel la mir. No tienes que hacer nada que no quieras hacer. Nada que te haga sentir incomoda. Rachel asinti. Lo s. No es que yo. . Yo tambin quiero darte placer. Ms que ninguna otra cosa.

Solo es que no estoy segura de. ., ya sabes. ., como hacerlo. Pero lo necesito. Oh, mi vida susurr Quinn. Quinn alarg la mano y le apart el pelo de la cara, mientras le recorra la lnea de la mandbula con la yema de los dedos, hasta detenerse sobre sus labios. Rachel contuvo la respiracin. Tengo tantas ganas de hacerte el amor murmur con voz rota. Rachel se inclin para besarle el estmago a Quinn y aspir el aroma embriagador de su piel. Con un suspiro de placer, Rachel desliz los dedos entre la maravillosa y resbaladiza calidez de la entrepierna de

Quinn. Observ la expresin de esta, sinti como su cuerpo le responda y la acarici y la am con los labios y los dedos, hasta que Quinn se arque presa de las sacudidas, y despus qued laxa bajo ella. Rachel se tendi junto a Quinn y se acurruc en su abrazo. Tena la asombrosa sensacin de que era una con ella y sus brazos y piernas se entrelazaron con tanta naturalidad como si estuvieran hechas la una para la otra. Quinn suspir Rachel. Quinn la bes en la mejilla y la acarici con la punta de la nariz. Quinn, eres tan hermosa.

Rachel sonri, instantes antes de caer profundamente dormida. Los pjaros cantaban tras la ventana. Eran gorriones. Ya deba de ser tarde, se dijo una adormilada Rachel, o lo que se oira sera el chillido estridente de las cucaburras. Suspir profundamente y se dio la vuelta. Echada de espaldas, abri los ojos y observ la franja azul claro del cielo de la maana, que se colaba entre las cortinas. En aquel momento, se dio cuenta de que estaba desnuda bajo la fina sabana y se volvi hacia el otro lado de la cama de matrimonio. Estaba sola, pero la huella de la cabeza de Quinn sobre la almohada y las arrugas de las sabanas probaban que Quinn haba estado all y que los recuerdos acumulados en su

memoria estaban fundados y no eran fruto de una fantasa sibartica. A lo mejor lo haba soado. . No. La noche anterior no haba sido fruto de su imaginacin; no haba sido una invencin producto de sus deseos. Quinn y ella haban hecho el amor. Haban hecho el amor de una manera increble, sorprendente y maravillosa. Y Rachel saba que aquellos momentos le haban cambiado la vida por completo. Era como si el cuerpo le hirviera. Se senta ms viva que nunca. Cada clula, cada fibra de su ser vibraba y ella, all tumbada, no poda evitar sonrer de oreja a oreja, con los ojos fijos en el techo, mientras se acariciaba

los pechos y el vientre y reviva cada momento, cada caricia y cada susurro electrizantes que haban compartido. Estir los brazos perezosamente por encima de la cabeza y not el cosquilleo del despertar en los msculos dormidos. Pareces un gato desperezndose despus de una buena comida son una voz suave desde el umbral.

Captulo 15 Rachel se incorpor sobre los codos. Creo que me siento igual. Y fue una comida buena de verdad repuso, ruborizndose bajo la mirada lnguida de Quinn. Quinn entr en la habitacin y dej la bandeja que llevaba en la mesilla de noche de Rachel. Se haba puesto la camiseta que llevaba la noche anterior. Estaba muerta de hambre, as que me figure que t tambin. Te apetece un plato de mis mundialmente conocidos huevos

revueltos? Mundialmente conocidos? Quinn se encogi de hombros. Bueno, suena mejor que huevos revueltos absolutamente desconocidos. Dnde la dejo? Seal la bandeja. Quieres sentarte para que pueda ponrtela sobre las rodillas? Rachel se incorpor. Al sentarse en la cama, la sabana se desliz y le descubri los pechos, que atraparon la mirada de Quinn en el acto. Esta se sent en el borde de la cama, se inclin y le lami con dulzura los rosados pezones, primero uno y despus el otro. Rachel se arque bajo la clida caricia de su

lengua y de aquellos labios que la exploraban a placer. Humm. . Mucho mejor que los huevos dijo Quinn. Hizo una mueca. Y no va con segundas. Se volvi para coger la bandeja y colocrsela a Rachel sobre las rodillas. Esta solt una risita. A lo mejor debera ponerme la camiseta repuso Rachel. Quinn le regal una sonrisa pcara. Dale alguna alegra a la cocinera, despus de todo lo que ha trabajado. Las vistas son magnficas.

Rachel ri y dio un sorbo de caf con un suspiro de satisfaccin. Despus prob los huevos y enarc las cejas apreciativamente. Verdaderamente dignos de renombre. Y tenas raz6n, estoy muerta de hambre. Habr sido el. . eh. . ejercicio brome Quinn. Se supone que te deja famlica. Rachel se sonroj, obviamente acalorada. Entonces tendr que hacer acopio de provisiones dijo. Quinn se llev la mano a la boca, fingindose escandalizada. Por favor, seora Weston! Qu clase de

comportamiento es ese! Rieron juntas mientras desayunaban. Satisfecha, Rachel suspir y volvi a dejar la taza de caf en la bandeja. Has acabado? le pregunt Quinn. Rachel asinti y Quinn se levant para dejar la bandeja sobre la mesilla de noche. Rachel se arrellan sobre los almohadones y le dedic una sonrisa. Es como estar en un hotel de cinco estrellas. Sabas que nunca me haban trado el desayuno a la cama? Qu triste.

Nunca? No. Rachel neg con la cabeza. Bueno, exceptuando el hospital, cuando tuve a los nios. Rob no era demasiado romntico en ese sentido. Quinn se sent de nuevo en el borde de la cama. Se le haba subido la camiseta y le dejaba al descubierto la sedosa piel del muslo. Rachel not un cosquilleo de placer en la boca del estmago. Quinn dio un mordisco a su tostada con mermelada de fresa. Rachel trag saliva. Por alguna razn, no le pareca bien hablar de su difunto marido con Quinn. An no. As que. . les has llevado el desayuno a

la cama a muchas mujeres? coment Rachel. Quinn agach la cabeza y se qued mirando la tostada unos segundos antes de volver a mirar a Rachel a los ojos. No. Supongo que para m tambin es la primera vez. La habitacin qued en silencio unos instantes. Lo es? Pero si. . Pero no ha sido mi primera vez con una mujer acab. Rachel se haba sonrojado de nuevo. Quinn

exhal un suspiro. Supongo que todo el mundo piensa que las mujeres en la crcel, ya sabes. . Se encogi de hombros. Pero yo no. Fue antes de eso. Una sensacin de alarma le atenaz el estmago a Rachel, al evocar la imagen de Laurel Greenwood paseando aptica entre las hileras de plantas del vivero mientras esperaba a Quinn. De repente, tuvo la necesidad de cambiar de tema, pero no estaba segura de cmo hacerlo. Quinn, no tienes que. . Lo s. Pero no quera que pensaras. .

Quera que supieras la verdad. Se volvi para dejar la tostada a medio comer en la bandeja antes de mirar de nuevo a Rachel. Supe que era lesbiana a los doce aos. Bueno, en aquel entonces no creo que supiera que se llamaba as. Pero saba que era diferente. Hizo una mueca. Es decir, ms de lo que la gente crea. Pero lo escond muy bien suspir . Sabe Dios por qu, considerando que me haba rebelado abiertamente contra todo lo dems. Cuando todas mis amigas babeaban por los cantantes, a m me interesaban ms las cantantes. Me encaprich de varias

mujeres, pero lo mantuve en secreto. Ni siquiera se lo dije a Laurel. Rachel trat de procesar aquella revelacin y por un instante se plante la posibilidad de que el rumor del que le haba hablado Colleen no fuera cierto. No haba sido Laurel la que. . Laurel y yo salamos con Mark y Graham en aquella poca. Quinn empez a juguetear con un hilo suelto del dobladillo de la camiseta. Ellos dos eran amigos y nosotras ramos amigas, as que Laurel pens que. . Bueno, en su momento pareca una buena idea, pero yo lo odiaba. Sencillamente no saba que otra cosa hacer.

Quinn mir a Rachel directamente. Qu me dices de ti? Qu tal con los chicos? Rachel se puso como un tomate y titube, desgarrada entre su lealtad a Rob y la necesidad de ser sincera con Quinn. Solo estuve con Rob, as que no es que tuviera mucha experiencia. Pero, en respuesta a tu pregunta, no. No puedo decir que gozara mucho. Es decir, no es que fuera desagradable, pero. . Rachel se interrumpi: lo que quera decir en realidad era que no se haba parecido en nada a la noche anterior, pero no le salieron las palabras.

Rob y t, erais felices? Rob era un buen hombre. Se mereca algo mejor que yo. Johnno sola decir que Rob era uno de los chicos ms afables que conoca. Rachel asinti. Lo cierto es que era muy sociable. Nunca se enfadaba ni se preocupaba por nada. Supongo que ya me preocupaba yo por los dos. l saba que t. Vamos, que. . Que tena este secreto escondido? Rachel neg con la cabeza. No, no lo

saba nadie. Ni siquiera quera admitrmelo a m misma. Todas pasamos por eso le dijo Quinn con cario. A algunas nos cuesta ms que a otras. Supongo que yo he sido una de a las que les ha costado ms. Rachel inspir hondo . Adems, en este pueblo todo el mundo se conoca y conoca a mi familia, as que lo ms fcil era hacer lo que los dems esperaban de m finaliz con poca conviccin. Se senta tan cobarde como sonaba. Es la historia de mi vida. Me consta que a nadie le sorprendi que acabara en la crcel.

Pero, cuando sal, decid que quera algo diferente. Digamos que quera lo que se esperaba del resto de la gente. Quinn vacil y neg dbilmente con la cabeza de manera inconsciente. Pero no es fcil de lograr cuando eres una ex convicta. Cmo fueron las cosas en la crcel? Muy mal? Quinn se toc una pequea cicatriz que tena sobre el ojo derecho sin darse cuenta de lo que estaba haciendo. Supongo que bastante mal respondi sin ambages. No es que yo pusiera mucho de mi parte. No haba ninguna posibilidad de que me dejaran salir la primera vez que tuve

una vista para la condicional. Quinn mir a Rachel de reojo y continu su relato. Cuando entr estaba como loca. Asustada, confusa. Me senta culpable, furiosa. . ya te puedes imaginar. Me empeaba en hacer las cosas de la manera ms difcil posible. Pens que me estaba volviendo loca, literalmente. Me vea a m misma cometiendo locura tras locura, pero era incapaz de parar. Hasta intent fugarme una vez. Por supuesto, no lo consegu. Me las haba arreglado para aadir dos aos extras a mi condena antes de conocer a una consejera nueva que me pregunt si tena

intencin de salir de la crcel alguna vez. Eso es lo nico que recuerdo de aquella sesin. Hasta aquel momento, creo que no haba llegado a plantearme si quera salir o no. Pero entonces lo vi claro. No s, fue como si viera la vida pasar por delante de mis ojos o algo as, pero me di cuenta de que tena que cambiar o no saldra de all jams. Al menos, no con vida. Lo curioso es que para m fue ms difcil ser una presa modelo que una presa conflictiva. Nadie se crea que hubiera decidido cambiar y las otras reclusas menos que nadie. Quinn finaliz con un rictus y volvi a

tocarse la cicatriz. Rachel alz la mano y repas el fino rastro de aquella marca con los dedos. Quinn le cogi la mano y la retuvo sobre su frente durante un largo instante. Siendo generosa, se podra decir que me la hicieron en un combate por mi honor. Un da, una de las mujeres ms conflictivas, dura como una piedra, decidi que no le gustaba que su novia hablara conmigo. Se le meti en la cabeza que le estbamos poniendo los cuernos. Provoc una pelea y le peg a la otra mujer. La tir al suelo y empez a darle patadas. Yo la agarr para que parara y las dos se volvieron contra m. Acab con esto por haberme metido. Decidieron que la culpa era ma y las cosas

fueron a peor, hasta el punto de que tuvieron que trasladarme, por mi seguridad, y fue cuando me gan la condicional trabajando en la granja. Al final logr recuperar mi vida. Me alegro de que lo hicieras. Yo tambin. Me propuse tomar las riendas de mi propia vida. Quera. ., bueno, compensar de algn modo lo que haba hecho. Y quera una familia. Quera que mi vida tuviera algn sentido. As que decid cambiar de estilo de vida ri, con una nota de amargura. En todos los sentidos. Cuando me pusieron en libertad me mud a un apartamento con una mujer que haba conocido en la granja de la prisin. Era una mujer agradable, que haba cometido algunos

errores, igual que yo. Me present a su hermano y l se interes por m. Era un chico muy majo, as que pens, por qu no? Quinn suspir. Te acuerdas de cuando me preguntaste sobre el padre de Katie y te dije que ya no nos queramos lo suficiente? Rachel asinti. Eso fue solo parte del problema. Empezamos la relacin por unas razones equivocadas. Yo quera demostrar que poda ser como los dems y el, bueno, yo le haba dicho que me gustaban las mujeres y, ms adelante, me cont que haba credo que podra cambiarme. Los dos buscbamos algo

imposible en el otro. Pero tuvisteis a Katie. Quinn esboz una sonrisa fugaz. S. Supongo que puede decirse que fue lo mejor que sali de los dos. Cuando Doug y yo empezamos salir, supe que era un error desde la primera noche, pero, aun as, quise intentarlo. Al cabo de un par de meses, Doug me dijo que haba decidido mudarse a Adelaida con su hermana y su nuevo novio. Les haban prometido trabajo all. No me pidi que lo acompaara. Fue un alivio. Me dej embarazada de Katie. No es que hubiera intentado quedarme en estado, pero no negare que estaba encantada. Cuando

naci Katie, mi existencia cobr sentido por primera vez en la vida. Ahora no se lo que hara sin ella. Quinn sacudi la cabeza. Es extrao, verdad? Si las cosas hubieran ido de otra manera antes de que pasara todo aquello, quien sabe el tipo de vida que llevara o el tipo de persona que sera ahora. Donde estaramos t y yo. Rachel se preguntaba lo mismo. Evoc una vez ms a Quinn en las duchas, cuando se volvi hacia ella medio desnuda, con tan solo una toalla. Y si Rachel se hubiera quedado con ella aquella tarde? Y si le hubiera dicho a Quinn lo que senta, que se

senta atrada por ella? Supongo que todo es relativo continu Quinn. Debera haber sabido que con Doug no funcionara. Tendra que haber aprendido algo de mis experiencias previas con sexo hetero. Tan malas fueron? pregunt Rachel con tacto. Quinn asinti. Bastante malas, tanto fsica como emocionalmente. Ahora lo pienso y no puedo creer que dejara que Laurel me convenciera para que. . Sacudi la cabeza.

Habamos estado saliendo con Mark y Graham un par de semanas y a Laurel se le meti en la cabeza que ya era hora de que dejramos de pararles los pies y perdiramos la virginidad. Quinn solt una carcajada amarga. A todo el mundo le habra sorprendido saber que an ramos vrgenes, pero es la verdad. Mucho rebelarnos contra todo, pero an no habamos probado el sexo. Hasta aquella noche. Estbamos en casa de Laurel; sus padres no estaban. Vinieron los chicos y empezamos a beber. Una cosa llev a la otra. Fue horroroso. No me gust nada. Quinn suspir antes de continuar.

Despus de que los chicos se fueran, Laurel y yo estbamos en su habitacin y decidimos darnos una ducha. Laurel dijo, rindose, que ahorraramos agua si nos duchbamos juntas. Se mora de ganas de comentar la noche minuto a minuto. Hablaba con tanto entusiasmo. . Y yo lo nico que haca era mirarle las tetas. . Quinn se levant y se acerc a la ventana. Un par de das despus encontr un anuncio en el peridico sobre una lnea de informacin para la mujer. Me aprend el nmero de memoria y estuve repitindolo mentalmente durante das, antes de atreverme a llamar.

Se sent sobre el alfeizar de la ventana y mir a Rachel mientras hablaba. Se lo cont todo a la pobre mujer que contest. Le cont lo que senta por las mujeres. Por los hombres. Todos mis miedos. Fue fantstica. Me dej desahogarme. Ment un poco sobre mi edad: le dije que tena diecinueve. Ella me dio el nmero de un par de agrupaciones de mujeres. Agrupaciones lesbianas. Llame a uno y me dieron la direccin de un par de locales en los que se reunan. Uno de ellos era un bar, as que pens que all me encontrara como en casa. Quinn hizo una mueca. Fui yo sola, con un carnet falso.

Rachel trat de imaginarse a s misma haciendo algo parecido en aquella poca y tuvo la certeza de que no habra sido tan valiente como Quinn. Conoc a varias mujeres fantsticas. Hable con ellas y me hicieron sentir que no era el bicho raro que yo crea. Quinn hizo una pausa. De hecho, me pase por all el otro da, cuando Laurel vino al vivero. As que Quinn no haba quedado con Laurel, tal como Rachel haba supuesto. Saber la verdad la hizo sentirse an ms culpable por haber sospechado de ella. El sitio est muy cambiado. La decoracin es diferente y la clientela tambin. Todo

cambia, supongo. Encontraste a alguien especial all? Cundo fuiste la primera vez? quiso saber Rachel. Quinn neg con la cabeza. No, no en ese sentido. Pero hice muchas amigas que me hicieron sentir menos rara. Quinn atraves la habitacin y se sent otra vez en la cama. Le cogi la mano a Rachel y la sostuvo con afecto entre las suyas. Dos semanas despus, Laurel empez a sentir curiosidad por saber dnde iba las noches en que me llamaba y no estaba en casa. Empez a bromear con que le estaba poniendo los cuernos a Graham. Yo lo negu

y ella pens que lo que haca era irme con l, as que lo mas fcil fue dejar que siguiera creyndolo. El problema vino un da en que se encontr con Graham por ah, cuando yo le haba dicho que estara con l. Empez a meterse conmigo otra vez con lo de que estaba viendo a otro to a escondidas, as que acabe dicindole la verdad. Esperaba que saliera corriendo, asqueada. Pero me dijo que estaba interesada. Quinn mir a Rachel. Interesada en m. De la misma manera. Fue el principio. Ya estaba medio enamorada de ella antes y quera que huyramos juntas. Me dijo que tambin me quera, y que, en cuanto acabramos el

colegio, se vendra conmigo. Siempre que siguiramos fingiendo que ramos solo amigas. Despus del accidente cambi de opinin. Rachel se ech hacia delante y abraz a Quinn. Supongo que no tendra que haber esperado otra cosa. Mat a Mark y estuve a punto de matar a Graham y a Laurel. Antes del juicio, me llam y me dijo que habamos terminado. Lo siento dijo Rachel, dndole un clido beso en la mejilla. Quinn se ech hacia atrs unos centmetros para poder mirarla a la cara.

En su momento cre que me haba roto el corazn para siempre. Pero aqu estoy. Y mi corazn sigue latiendo. Yo soy testigo de eso dijo Rachel, con la mano sobre el pecho de Quinn. Quinn se relaj y se tendi de espaldas sobre la cama, arrastrando a Rachel con ella. Y t que, Rachel Weston? Cul es t historia? Por qu no te has fugado con una mujer preciosa? A lo mejor te esperaba a ti. Las palabras se le escaparon antes de que pudiera darse cuenta y Rachel no estuvo segura de haberlas dicho en realidad hasta

que mir a Quinn y se fij en que tena el entrecejo fruncido. Se le cay el alma a los pies. Acaso la noche anterior no haba significado tanto para Quinn como para ella? Solt una risita nerviosa. Para que me despertaras con un beso, como a la Bella Durmiente. Quinn enarc una ceja oscura. Nunca me he visto a m misma como un prncipe que llega en su caballo blanco. Pero tienes que admitir que suena bien. Rachel le toc los hombros a Quinn: primero uno y despus el otro. Alzaos, Sir Quinn.

Y qu tarea me encomienda mi dama? Oh, seguro que se me ocurre algo. Y me gustar? pregunt Quinn, tratando de que no se le escapara la risa. Rachel solt una carcajada. Seguro que s le dijo, acaricindole el pecho con la yema de los dedos. Por lo menos, a m s aadi con voz ronca, mientras se inclinaba para besar a Quinn, cuyo cuerpo respondi de inmediato. De repente, el telfono de la mesilla de noche empez a sonar de manera estridente y las dos dieron un salto. Rachel rezong entre dientes.

No lo cojas le dijo Quinn, con la voz tomada por la pasin. Rachel titube. Pero podra ser. . Rose acab Quinn. Quinn afloj su abrazo, aunque sin soltar del todo a Rachel, y se estir para coger el telfono. Le tendi el auricular a Rachel. Rachel Weston. Rachel, soy Phil. Perdn por molestarte en t da libre, pero es que me he hecho un araazo en la mano con una maceta rota.

Un araazo. .? Quieres decir que te has cortado? Rachel se sent en la cama. Es grave? Le indic a Quinn por gestos que hablaba con Phil. No es muy grave, pero me parece que voy a tener que ir al hospital para que me pongan un par de puntos y no quera dejar al viejo Dave solo. Aun te sale sangre? inquiri Rachel. Quinn se incorpor, con el entrecejo fruncido. No mucha.

Phil, creo que deberas llamar a una ambulancia. No es tan grave, de verdad insisti Phil. Bueno, ahora mismo voy para all y te llevo al hospital. No es necesario. Phil hizo una breve pausa. Mira, Ken acaba de llegar para recoger los helechos del encargo de McKenzie, as que ya me lleva el a Urgencias. Pero, de todas maneras, esperaremos a que llegues. No, de ninguna manera. Te vas directo al hospital ahora mismo replic Rachel, sin arredrarse. Llegar en veinte minutos. El viejo Dave puede arreglrselas hasta

entonces. Dile que voy para all. Y, Phil, que Ken me llame para contarme qu tal va. Rachel colg el telfono y le cont a Quinn lo que haba ocurrido. Dios, Quinn, lo siento. Rachel le cogi la mano y se la llev a la mejilla. Tengo que ir. Voy contigo. Rachel neg con la cabeza. Es una tontera que vayamos a trabajar en nuestro da libre las dos. Adems, bamos a subir a la granja para ver a los nios. Nos esperan, as que al menos una de las dos debera ir.

Quinn titube, visiblemente indecisa. Rachel la bes largamente. No pasa nada. Llamar a Fliss y a Adam por telfono y les explicar por que no puedo ir. Rachel se desliz fuera de la cama. Sera mejor que me duche rpidamente y me vaya. Quinn pase la mirada sobre el cuerpo desnudo de Rachel. Es una verdadera lstima dijo con voz ronca. Le dedic a Rachel una sonrisa ladina . Supongo que no podemos dejar que Phil se desangre mientras nosotras. . Enarc las cejas y se atus un bigote imaginario. Rachel atraves el dormitorio hacia el bao,

pero, antes de entrar, se volvi hacia Quinn. Solo te pido una cosa. Quinn la observ desde la cama. Que recuerdes exactamente donde lo hemos dejado. Dicho eso, se meti en la ducha. La risa de Quinn la acompa desde la habitacin. Los das siguientes transcurrieron como en un sueo para Rachel. Un sueo maravilloso, excitante y sensual. Las horas en el vivero pasaban como en una nube y lo nico en lo que pensaba era en que llegara la noche para poder estar a solas con

Quinn. Durante la jornada trabajaba igual que siempre, como lo haba hecho durante aos. Sin embargo, todo pareca tan diferente. Ahora comparta sonrisas secretas con Quinn, caricias ocultas cuando se cruzaban o trabajaban codo con codo. El corazn se le aceleraba cuando pensaba en el tiempo que pasaban juntas: cuando estaban las dos solas, hablaban, coman, se arrullaban y hacan el amor. El tiempo que pasaban la una con la otra llenaba a Rachel de felicidad. Nunca haba credo que fuera posible sentirse as. La sorprenda el modo en que su cuerpo, una vez que haba sido despertado, responda a

las artes amatorias de Quinn. Y sentir el cuerpo de Quinn temblando de placer bajo sus caricias era un verdadero deleite ertico de los sentidos. Rachel se senta como si la parte ms profunda de su ser, su verdadera esencia, hubiera sido liberada. Como si hubiera roto las cadenas que durante tanto tiempo la haban mantenido presa, oculta cuidadosamente en lo ms profundo de su alma. Ahora que por fin saboreaba la libertad, la sensacin era embriagadora y deseaba ms y ms.

Rachel haba pillado a Phil observndola

con curiosidad un buen puado de veces. Llevaba puntos en la mano y solo le permitan hacer tareas que no implicaran mucho esfuerzo, as que rondaba cerca del despacho ms de lo que era habitual.

Pareces un nio con zapatos nuevos la haba pinchado el da anterior.

Rachel rio de buena gana.

Ms bien con una zapatera entera dijo, antes de poder contenerse.

Ah! Detecto un romance. Quin es la persona afortunada? Aparte de ti, claro est. Rachel se limit a sonrer.

Deberas contrmelo, Rachel. Al fin y al cabo, acabare descubrindolo.

Creo que voy a ir a ver cmo le va al viejo Dave dijo Rachel. A lo mejor necesita que le echen una mano. Esa palabra ni la menciones. Phil se fingi horrorizado y acun su mano vendada . Y por el bien de todos, Rachel, mientras

ests flotando en t nube de amor, ni se te ocurra conducir la cargadora Rachel se alej entre risas.

Haba llegado el martes y le tocaba a Rachel acoger la primera partida del club de bridge del nuevo ao. Teniendo en cuenta el calor que haca, haba preparado la mesa para jugar en el patio trasero. El cielo estaba despejado y luca con un intenso color azul, pero, a juzgar por la humedad del ambiente, se avecinaba una tormenta tropical. Gracias a la brisa, en la parte de atrs de la casa hacia fresco. Si hacia demasiado calor,

podan entrar. Rachel mir hacia el cielo. Mientras no granizara. . Aunque estaban asegurados, el granizo poda hacer mucho dao a las delicadas plantas y poda arruinar meses de duro trabajo en el vivero. Solo con mirar tu piscina se me quita el calorcoment Rhonda, algo ms tarde, cuando pararon para comer. Ojala me hubiera trado el baador. Tengo de sobras, si quieres darte un bao le dijo Rachel. Coloc la bandeja de bocadillos que Quinn le haba ayudado a preparar en la mesa supletoria.

A lo mejor te tomo la palabra despus de la partidarepuso Rhonda, mientras se serva. Si no como mucho. Tienen una pinta deliciosa, Rachel. Sandy dio un mordisco a su bocadillo. Humm. . Estn riqusimos. Esto es crema de queso? Crema de queso ligera, para que cuidemos la lneaRachel se dio una palmada en el estmago. Mezclada con zumo de pina, jamn curado y una pizca de la conserva de mango que hace Rose. Estos tampoco estn nada mal apunto

Colleen, mientras miraba de que estaba hecho su bocadillo. Albaricoque, nueces, pollo y mayonesa. Colleen enarc las cejas. Exquisito. De dnde has sacado las recetas? Rachel se tom un momento para responder, mientras elega un bocadillo para ella. La verdad es que me las dio Quinn. Me ha ayudado a prepararlos. Trabaj unos meses en un restaurante de bocadillos de diseo antes de que naciera Katie. Estas son algunas de sus recetas. Colleen mir a Rachel con los ojos

entornados. Mi madre me dijo que le habas alquilado el apartamento a Quinn Farrelly. S Rachel dio un sorbo de zumo de frutas. Me va muy bien. Compartimos coche cuando nos coinciden los turnos. Asumo que Quinn trabaja hoy pregunt Rhonda. Y supongo que su hermana se queda con la nia, no? aadi Sandy. Su cuada se ocupaba de Katie, pero Josie se ha ido un par de semanas a la costa, as que Katie se queda con Cindy, junto con Fliss y Adam.

Tena entendido que Cindy tena el sarampin o algo as se extra Colleen, mientras le hincaba el diente a otro de aquellos maravillosos bocadillos. La varicela. Rachel tom aire disimuladamente. As que, hasta la semana que viene, cuando puedan volver con Cindy, Katie ha subido a la granja con mis hijos. Se lo estn pasando muy bien. Me alegro de que Rose y Charlie hayan podido quedarse con ellos. Colleen se qued quieta con el bocadillo en la mano, a medio camino de la boca. Parece que Quinn Farrelly y t os habis hecho muy amiguitas.

Rachel estuvo a punto de echarse a rer. Amiguitas? Si Colleen supiera la verdad. Rachel sinti que se le disparaba el corazn al recordar el esbelto cuerpo desnudo de Quinn serpenteando sobre el suyo la noche anterior. Que dira su prima si le contara lo amiguitas que se haban hecho Quinn y ella en realidad? Se oblig a encogerse de hombros con indiferencia Supongo que s. Tres pares de ojos se volvieron hacia ella, escrutadores, y Rachel no pudo evitar que el color le subiera a las mejillas. Bueno, Quinn es muy divertida. Divertida? exclam Colleen. Es una

ex convicta. Rachel inspir hondo. Precisamente: ex enfatiz, con voz serena. Eres muy dura, Col la ri su hermana . Lo pasado pasado est. La gente cambia, madura. No estoy tan segura de que las personas como Quinn Farrelly puedan cambiar observ Colleen en tono fatalista. Sandy tiene razn coincidi Rhonda. De qu sirve removerlo todo otra vez? Quinn es muy inteligente y adems...

Rachel hizo una pausa. Trabaja muy bien. Adora a su hija y. ., bueno, me hace rer. Nada ms aadir lo ltimo, Rachel se dio cuenta de que era cierto. La mayora del tiempo que pasaban juntas lo pasaban entre risas. Si no es que estaban haciendo el amor. Rachel apart aquel pensamiento tan peligroso de su mente de inmediato. A Colleen no se le escapaba nada y Rachel saba por experiencia lo astuta que su prima poda llegar a ser. S, Quinn la haca rer. Rachel se dio cuenta de que nunca haba sido tan feliz. Acaso tena que sacrificar aquella felicidad por lo que dictaban las normas sociales en relacin al hecho de amar a otra mujer?

Voy a traer el caf y el postre. Tarta Pavlova, si a alguien le interesa anunci Rachel con naturalidad. Se levant un murmullo de aprobacin. En la cocina, Rachel se tom unos minutos para normalizar su respiracin. Era agotador seguir con todos aquellos subterfugios. Si Quinn hubiera sido un hombre, no habra dudado en contarles a sus amigas que haba un nuevo amor en su vida. Entonces ellas la habran aguijoneado a preguntas, igual de entusiasmadas. Si descubrieran su relacin con Quinn, la aceptaran o se quedaran horrorizadas? Y sus hijos? Qu consecuencias tendra para Fliss y Adam? Eran sus hijos y los

quera con locura. Se haba esforzado en ensearles a ser tolerantes, pero, a la hora de la verdad, eran lo bastante mayores para entender un cambio tan monumental en sus vidas? Rachel sinti que su vida empezaba a dar vueltas fuera de control. Se adentraba en terreno peligroso. Sera lo bastante fuerte como para soportarlo? Ahora bien, qu otra opcin haba? Renunciar a Quinn? A Rachel se le encogi el corazn. Cmo podra renunciar a ella despus de. .? No sera ms sencillo seguir manteniendo su relacin en secreto? De ese modo nadie tendra por que enterarse y ella no tendra que decidir, ni en un sentido ni en otro.

Rachel empez a preparar el caf y a servir la tarta Pavlova con movimientos automticos. Le aadi la nata y la fruta, el mango, la banana, el kiwi, la papaya y la fruta de la pasin, pero apenas registr sus acciones de manera consciente. Por supuesto, todo era relativo, se record Rachel, invadida de pronto por las dudas. No poda estar segura de lo que Quinn pensaba sobre su relacin. Rachel saba que estaba enamorada de Quinn. Ahora bien, sentira ella lo mismo por Rachel? Y si no estaba enamorada, que? Quiz Quinn no quisiera. . Rachel cogi la tarta con cuidado y se dirigi a la puerta.

No s por qu te preocupas tanto, Colleen. Rachel merece pasrselo bien. Rachel se detuvo en seco al or las palabras de su prima Sandy. S coincidi Rhonda. Desde que muri Rob no ha hecho ms que trabajar y ocuparse de los nios. No digo que Rachel no pueda relajarse y pasrselo bien apunto Colleen. Lo que me preocupa es el tipo de diversin que pueda interesarle a Quinn Farrelly. Como ha dicho Sandy, Quinn ya es adulta y esperemos que con dos dedos de frente. No puedes juzgarla por el pasado, Colleen. No era ms que una cra. Y. adems, Rachel no

es tonta. No va a hacer ninguna. . bueno, ninguna tontera. Ya lo s. No es Rachel la que me preocupa. Sencillamente preferira que no se relacionara con una lesbiana antisistema que se pone hasta el culo de cerveza. Unos segundos de silencio siguieron a las palabras de Colleen. Lesbiana? repiti Rhonda. Crees que Quinn todava bebe? pregunt Sandy al mismo tiempo. Quin sabe.

Exacto, Col aprovech para decir Sandy. No lo sabemos. Pero, aunque sea lesbiana. . Bueno, Rachel no lo es. Rachel se haba quedado helada. En parte deseaba ser capaz de salir sin ms y contarles a todas la verdad. Pero qu verdad?, se pregunt, metiendo el dedo en la llaga. Que siempre haba preferido a las mujeres? Que haba ocultado su deseo por una mujer durante toda la vida? Por una mujer en particular? Y que ahora estaba enamorada hasta la medula de aquella mujer, fsica y emocionalmente? Si eso la converta en lesbiana, sera verdad que lo era.

S que Rachel no es lesbiana dijo Colleen. Pero Quinn Farrelly lo sabe? Nunca he credo que se pueda convertir en homosexual a alguien, sea hombre o mujer afirm Rhonda. 0 lo eres o no lo eres. Y qu hay de la gente que es bisexual? pregunt Sandy, casi en un susurro. A lo mejor lo que les pasa es que estn confundidos contest Rhonda. Espero que Rachel no se confunda. No seas ridcula, Col. Rachel es la persona ms sensata que conozco. Ella no

hara. . , ya sabes. Pero, si lo hiciera o si lo fuera, a m me dara igual. Y a vosotras tampoco debera importaros. Voy a ayudar a Rachel con el caf. La silla de Sandy chirri cuando se levant y Rachel retrocedi hasta la cocina, para esperar a su prima. La tarde siguiente, Rachel estaba sentada en su despacho revisando el correo. No le haba mencionado a Quinn la conversacin que haba odo el da anterior porque. . Por qu? Por qu no lo haba hecho?, se preguntaba Rachel. Habra sido divertido. Seguramente se hubieran echado unas risas. O no?

Rachel suspir. Saba que no se lo haba comentado porque no estaba segura de lo que Quinn opinaba sobre su relacin. Era consciente de que lo nico que tena en mente en aquel momento era disfrutar del presente. Sin embargo, tambin saba que tarde o temprano tendra que enfrentarse a todas aquellas preguntas. Los tres nios regresaran el fin de semana, as que Quinn y ella no tendran la misma libertad de la que haban disfrutado con la casa para ellas solas. Tendran que hablar sobre el tema y tomar algunas decisiones. Rachel apart aquellos inquietantes pensamientos de su mente y abri un gran

sobre rosa. El contenido de la misiva le produjo una oleada de sentimientos contradictorios. Te pill exclam Phil desde el umbral . Un sobre rosa; seguro que es una carta de amor. Se volvi para sonrer a Quinn, que haba entrado con l en la oficina. La jefa tiene un pretendiente. Los ojos de Rachel encontraron la mirada de Quinn y se ruboriz. Siento decepcionar ese corazoncito tan romntico que tienes, Phil, pero no es ms que una invitacin. Para Rachel Weston y su personal, lo que os incluye a los dos, para la recepcin que organiza Mike Greenwood

con motivo de su candidatura, etc., etc. Cuatro entradas. De etiqueta. Para el viernes. Rachel les tendi la invitacin y Phil la cogi. Si la recepcin era para Mike Greenwood, no caba duda de que su esposa estara all. Rachel no estaba segura de lo que senta a ese respecto, pero tena la sospecha de que en gran parte eran celos. Lo cual era ridculo, se repiti. Con preguntarle a Quinn, problema resuelto. Pero y si Quinn. .? Lo de que haya que ir de etiqueta quita un poco las ganas coment Phil. Pero dice que habr comida y bebida gratis, si no me equivoco. Yo digo que liemos a Ken y

vayamos todos juntos. A no ser que quieras traerte a t nuevo novio, Rachel. Ya te he dicho que no hay ningn novio se apresur a aclarar Rachel, sin mirar a Quinn. A m me parece que deberas ir. Sera bueno desde el punto de vista profesional opin Quinn sin darle ms importancia. Phil asinti en seal de acuerdo. Quinn tiene razn. En ese tipo de lugares es donde se hacen los mejores negocios. No acabo de imaginarme a todos esos individuos de pie, sosteniendo sus copas de vino, dispuestos a comprar carretillas de

plantas dijo Rachel con sorna. Phil solt una carcajada. Quin sabe? Pero al menos no tendrs que preparar la cena y podrs disfrutar de la brillante conversacin de tus acompaantes. Cmo podramos rechazar semejante oferta, Rachel? ri Quinn. Con unos hombres tan guapos del brazo seremos la envidia del pueblo. Yo no lo habra dicho mejor dijo Phil con satisfaccin. Hablar con Ken. Le ech otro vistazo a la invitacin. Pasaremos a recogeros sobre las siete. De acuerdo?

Captulo 16 Quinn se puso unos pantalones holgados oscuros y una camisa blanca de cuello estilo Mao, con manga tres cuartos. Encima de la camisa llevaba un elegante chaleco granate, con la parte delantera bordada. Se haba peinado el cabello oscuro hacia atrs con pulcritud, dejando que un par de mechones le cayeran descuidadamente sobre la frente. A Rachel casi le quit el sentido. Durante los breves segundos que transcurrieron entre que Quinn atraves la puerta de su apartamento y Rachel se volvi para recibirla, Rachel se olvid de respirar.

Literalmente. Con solo mirarla a los ojos, Rachel supo que estaba loca por aquella mujer y que no haba vuelta atrs. Rachel se acerc a ella y le pas la mano por la mejilla con suavidad. Despus le acarici los pechos y le desabroch los botones de la camisa con torpeza. 0y como Quinn contena el aliento. Tengo la irrefrenable necesidad de besarte ahora mismo, justo aqu, entre estos dos magnficos pechos que tienes le dijo Rachel con voz ronca, antes de satisfacer su deseo. A continuacin dej escapar un gemido y volvi a abrocharle la camisa. Si no paro ahora no ser capaz de hacerlo.

Ni yo querra que lo hicieras repuso Quinn, atrayndola hacia s para abrazarla con fuerza. Dios mo! Tu perfume es embriagador le dijo. Rachel solt una risita, a medio camino entre la carcajada y el jadeo. Tu s que eres embriagadora, mi preciosa Quinn. En aquel instante, la bocina del coche de Phil las devolvi a la realidad sbita e implacablemente. Quinn le dio un beso rpido. Salvadas por la bocina, podra decirse.

Bueno, yo no estoy tan segura de que la puntualidad sea tan importante. Y t? Rachel alz la mano y le limpi la tenue marca de carmn que le haba dejado en la cara. Quinn atrap los dedos de Rachel entre los labios y los mordisque, juguetona. En aquel momento llamaron al timbre y Quinn esboz una mueca de resignacin, antes de darle media vuelta a Rachel y propinarle un suave empujn hacia la puerta. Rachel se alis el pelo con nerviosismo y comprob que el vestido de coctel que llevaba le caa bien, antes de abrir la puerta. Phil Stevens las recibi con un silbido de admiracin, paseando la mirada de Rachel nuevo a Rachel.

Guau! Si han sacado sus mejores trapitos! Pero que insensible que eres lo reprendi Ken Leeson, al aparecer tras el en el patio. Acaso no sabes echar un piropo como Dios manda? En realidad, yo podra decir lo mismo de vosotros dos ri Quinn. Esos trajes y esas camisas no son exactamente los uniformes que llevis en el vivero. Rachel tuvo que admitir que los dos estaban sumamente atractivos. Phil levant las manos en gesto de rendicin. El vendaje blanco que llevaba en la mano derecha contrastaba poderosamente con la chaqueta oscura del

traje. Antes de meter ms la pata, dejmoslo en que vamos todos de punta en blanco y representamos dignamente el negocio de paisajismo y jardinera de ms xito de la ciudad. Es el nico negocio de jardinera y paisajismo que hay espet Rachel. En Carver Road hay un vivero intervino Ken, esperanzado. Ah, me haba olvidado de ese. El nuestro es mejor asegur Phil. Quinn ri.

Sin duda. Bien, ahora que ya estamos de acuerdo. . Phil le ech un vistazo a su reloj de pulsera. Es hora de irse. Puedes conducir con la mano as? S, solo tengo que ir con cuidado al cambiar de marcha. Phil flexion los dedos. Muy bien, vamos a atiborrarnos de comida gratis. La vamos a necesitar para aguantar el parloteo poltico con el que planean torturarnos toda la noche. Cualquiera dira que no quiere ir observ Quinn de camino al coche de Phil. No le hagas ni caso dijo Ken, abriendo

las dos puertas del lado del acompaante. Rachel se encontr sentada delante, al lado de Phil, mientras que Quinn iba sentada detrs, con Ken. Lo habra arreglado Ken para sentarse con Quinn? Un torbellino de emociones se agolp en su interior, pero Rachel se oblig a no prestarles atencin. No es que aquello fuera una cita ni nada parecido. Rachel trat de dejar a un lado sus reparos. Tan solo iban todos juntos en representacin del negocio. Aunque haba que admitir que no era lo que pareca. Visto desde fuera, daban la imagen de ser dos mujeres acompaadas cada una de un hombre de lo ms atractivo. Rachel solo poda esperar que a Colleen no le

llegaran las voces. Estara recordndoselo hasta el da del juicio. Sandy, por su parte, se pondra a dar saltos de alegra. Llevaba siglos intentando que Rachel y Phil salieran juntos. Rachel trag saliva para disimular un leve escalofro de inquietud. Por supuesto que Colleen se enterara de lo de aquella noche. Era el tipo de cotilleo del que viva el pueblo. Su nica esperanza es que no complicara demasiado las cosas. Phil siempre va donde hay comida puntualiz Ken. Tampoco es para tanto, colega. Lo dices como si tuviera por costumbre comer de

gorra replic Phil en tono de ofensa, mientras se incorporaba a la carretera. Y lo de la semana pasada en el club de los Lions que fue? Bueno, me invitaron. Habra sido de mala educaci6n no ir. Phil frunci el entrecejo . Adems, me interesaba el tema. Y no recuerdo que t rechazaras el papeo. Rachel mir a Phil de reojo mientras conduca hacia el centro de la ciudad. Saba muy poco de su vida privada, pese a ser familia poltica. Phil siempre se le haba antojado una persona muy celosa de su intimidad y, aunque s saba que Ken y el charlaban en el trabajo, la sorprendi saber

que al parecer tambin salan por ah juntos. Hablis de la reunin que organiz la asociacin ecologista local? se interes Quinn, introducindose en la conversacin con naturalidad. Ken asinti. S, esa. Existe una gran preocupacin por los rumores de que el ayuntamiento planea construir en varias parcelas destinadas a ser zona verde. Y, dejando a un lado la comida, Phil tiene razn. Fue una noche muy interesante. Tendrais que haber venido. Hay que tener al ayuntamiento vigilado afirm Phil, al que se vea muy puesto en el tema. El viejo Greenwood vendera hasta

la silla del alcalde, si pudiera. El Centro de Convenciones del Auditorio estaba completamente iluminado por los focos. Phil meti el coche en el aparcamiento, rezongando por no encontrar un sitio de inmediato. Cuando al fin lograron aparcar, Ken solt una carcajada. Estaba a punto de decir: Os dije que tendramos que haber cogido un taxi. Bajaron del coche y se dirigieron a la entrada. Una vez dentro, Rachel ech una mirada circular, sorprendida por el gran nmero de asistentes a la recepcin. Bueno le susurr Phil, est claro que ha venido toda la gente importante.

Rachel localiz al alcalde, el suegro de Laurel, enseguida. Era un hombre alto, de aspecto distinguido. Estaba rodeado de sus concejales y su hijo, que era tan alto como el, le haba pasado un brazo alrededor de los hombros. Mike Greenwood haba crecido y el adolescente guapetn que Rachel recordaba se haba convertido en un hombre muy atractivo. Tena el pelo negro salpicado de gris en las sienes. Canas prematuras, se dijo Rachel Que poda tener Mike? Treinta y siete o treinta y ocho aos? No se llevaba mucho con Rob, as que no poda ser mucho mayor. Rachel pase la mirada por el resto de la sala y vio Laurel Greenwood en el bar. Mientras la observaba, Laurel dio un buen

trago de la copa que le sirvi el camarero. De lejos, Laurel tena un aspecto elegante y sofisticado. Llevaba un vestido de noche de color negro que le llegaba a los tobillos y el corte de la falda, hasta medio muslo, dejaba entrever sus torneadas piernas. El corpio le acentuaba los senos y los finsimos tirantes descansaban sobre sus hombros marfileos. Rachel mir a Quinn y supo instintivamente que tambin estaba observando a Laurel. Sin embargo, la expresin de Quinn era inescrutable. El vestido que casi lleva puesto la divina seora G. es bonito coment Phil, hacindose con una copa de champan de la

bandeja de un camarero que pasaba. Si tienes algo hay que lucirlo ri Ken . Y tener una mujer atractiva no perjudicara las aspiraciones polticas de Mike Greenwood: eso seguro. Justo en aquel instante, Laurel despeg los ojos de la bebida y vio a su grupo. Ech a andar hacia ellos, aunque iba detenindose para sonrer y charlar con algunos de los asistentes. Me alegro mucho de que hayis podido venir los salud cuando logr llegar hasta ellos, casi sin aliento. Rachel se fij en que Laurel miraba a Quinn a los ojos y pestaeaba al sonrerle.

Omos decir que la comida estara para chuparse los dedos brome Phil, sin reparos. Los ojos de Laurel se posaron apreciativamente en l. Me parece que no encontrars motivos de queja asegur con voz seductora, sostenindole la mirada a Phil. Rachel se fij en que Phil se ruborizaba un poco. Mi suegro siempre recurre a este servicio de catering para sus recepciones de negocios, as que nos lo ha recomendado. Laurel mir entonces a Rachel, con su falda sonrisita de siempre. Deja que te presente

a George, Rachel. A menudo el ayuntamiento subcontrata servicios de parques y jardines. Ya que estas aqu... Rachel estaba a punto de informar a Laurel de que ya haba suministrado plantas al ayuntamiento antes, pero en ese momento Mike Greenwood apareci junto a su esposa. Aqu estas, querida dijo, rodendola con el brazo, en un gesto posesivo, a la altura de la curva de la cadera. Se inclin para darle un caballeroso beso en la frente y Laurel se apoy en su hombro. Rachel tuvo que reconocer que hacan buena pareja. Mike era alto y moreno y Laurel, menuda y rubia.

Quiz recuerdes a Rachel Weston, querido, de cuando bamos al colegio. Aunque, en realidad, fue profesora ma le dijo Laurel, volvindose hacia Rachel con la sonrisa de rigor. Su marido frunci el entrecejo y Rachel se dio cuenta de que no se acordaba de ella en absoluto. Se oblig a extender la mano. Mi apellido era Richardson, pero iba varios cursos por delante ti. Rachel tiene un centro de jardinera, el que est a la salida de la calle Ritchie explic Laurel. Ah, s. Creo que he pasado por delante alguna vez respondi Mike, un tanto

evasivo. Y estos son. . Laurel hizo una floritura con la mano y dirigi a los dos hombres una mirada de disculpa por no recordar sus nombres. Phil Stevens. Phil le estrech la mano a Mike Greenwood. Y Ken Leeson. Los dos trabajamos para Rachel. Y esta es Quinn. . Te acuerdas de Quinn? Laurel le tom la delantera. Quinn Farrelly. Quinn y yo bamos a la misma clase en el colegio. Mike Greenwood estudi a Quinn con atencin.

Ah, s. O que habas salido. Se hizo un tenso segundo de silencio. De hecho he regresado. Quinn hizo una pausa y le sostuvo la mirada a Mike con firmeza. Ya hace un tiempo finaliz, aunque no le tendi la mano al marido de Laurel. Bien, querida. Mike mir a su esposa . Pap quiere presentarte a algunos de sus colegas del interior. Les dedic una sonrisa radiante a Phil y a Ken. Me temo que tengo que robaros a mi esposa un rato. Laurel sonri y Mike se la llev al centro de la sala rodendole la cintura con el brazo.

Imbcil murmur Phil. Llam la atencin de otro camarero que pasaba, un joven al que al parecer conoca. Eh, Greg. Ven para ac, que te podamos vaciar la bandeja. Coloc su copa vaca en la bandeja y le pas una copa llena a cada uno. Dio un sorbo y seal con la cabeza en direccin a Laurel y Mike. Esos dos son tal para cual. Rachel mir a Quinn de reojo, pero esta tena los ojos fijos en su copa de champan, todava intacta.

Lo siento, Quinn. Greenwood es un gilipollas y un maleducado. Si Ken o yo llevramos guantes, lo abofetearamos con uno y lo desafiaramos a un duelo a veinte pasos al amanecer asegur Phil. Quinn sonri. Muchas gracias, amable caballero. Pero no creo que valga la pena que despus tengis que montar en vuestros caballos, cabalgar hasta la costa y subiros a un carguero para atravesar el Tasman cuando sus vasallos busquen venganza. Exiliarse a Nueva Zelanda. Como idea no est mal. Phil esboz una sonrisa radiante. Despus se puso serio. Te cruzas con

mucha gente as? Con gente que se empea en remover tu pasado, me refiero. Quinn se encogi de hombros. Hay de todo. Aunque pocos tan maleducados como l. A lo que quiera que se presente, acaba de perder mi voto dijo Ken. Pasearon por la sala hasta mezclarse con la ruidosa muchedumbre. Rachel se fij en que Quinn cambiaba su copa de champan sin tocar por un zumo antes de desaparecer entre la multitud. Pronto, Rachel perdi de vista a los dems. Varios conocidos profesionales acudan a

saludarla y le resultaba difcil seguir todas las conversaciones, dado que no dejaba de buscar con la mirada a Quinn en el abarrotado centro de convenciones. Su interior se haba convertido en un torbellino de emociones encontradas que luchaban por tomar el control. Era como si todos aquellos sentimientos contradictorios libraran una batalla contra su necesidad innata de ser honesta consigo misma. Quera contarles a todos lo que senta por Quinn y, al mismo tiempo, quera guardarse el secreto para s. En un mundo ideal habra podido anunciar a todo el mundo que era lesbiana, pero saba que aquel no era un mundo ideal, as que tena que ser prudente. Tena dos hijos a los que proteger, una familia a la que tener en

cuenta y un negocio que sacar adelante en aquella ciudad. Hola, Rachel. Rachel se volvi y se encontr frente a frente con Steve Stevens. Hola, Steve. Que sorpresa. El hizo una mueca, como un rictus. Se pareca mucho a su hermano. Lo mismo he pensado yo cuando Phil me ha dicho que estabas aqu. As que, mranos, aqu estamos. Conoces a los Greenwood? pregunt Rachel.

Trabaj un tiempo en la empresa de Mike y espero volver a hacerlo, as que. . Se encogi de hombros con filosofa. Rachel sonri abiertamente. No me digas ms. Tampoco es que me guste mucho. Se pas el dedo por el cuello de la camisa. Todo el numerito de vestirse de pingino y tener que entablar conversacin con gente que apenas conoces. . El caso es que Sandy quera venir. Me temo que ella s est en su salsa. Rachel mir a su alrededor hasta localizar a su prima. Ya no caba la menor duda de que Colleen se enterara de todo lo que pasara

durante la velada. Sandy la salud con la mano y fue hacia ellos. No me puedo creer que haya tanta gente dijo, cogiendo a su marido del brazo--. Rachel, cmo es que no mencionaste que ibas a venir en la partida del martes? Decid. . Decidimos venir en el ltimo momento se excus Rachel, sin mucha conviccin. Yo ni siquiera me habra enterado de que lo organizaban si no hubiera encontrado la invitacin en una de las camisas de Steve cuando la met en la lavadora explic Sandy, tirndole del brazo a Steve. Steve le sonri a Rachel.

Supongo que se me fue de la cabeza. Ay, eso es lo que quieres que crea, pero estoy convencida de que me la escondiste a propsito. Sandy ech un vistazo a su alrededor. Aqu hay montones de personas importantes. Hasta he visto al presentador ese del canal nueve. La prensa se est poniendo las botas. Me estoy quedando ciega con tantos flashes. De repente, Quinn se materializ a su lado y a Rachel la invadi una oleada de placer. He conseguido abrirme paso hasta la mesa donde est la comida dijo, mientras le pasaba a Rachel un plato de entremeses. Pens que tendras hambre aadi, en voz

baja. Le sostuvo la mirada a Rachel un instante y esta not un cosquilleo por el cuerpo. Hambre de ti. Rachel recuper la compostura y los present. Os apetece beber algo fro? les pregunt Quinn. Rachel se dio cuenta de que tena la copa vaca. Bueno. . Quinn sonri y le cogi la copa. Se volvi hacia Sandy y Steve. Os traigo otra?

Si, por favor le sonri Sandy. Para mi zumo y una cerveza light para Steve. Quinn asinti y volvi a desaparecer entre el gento. Dios mo, Rachel! Quinn est fabulosa exclam Sandy cuando la otra mujer se march---. Siempre he querido tener el pelo negro. Steve se volvi hacia su mujer sin dar crdito a sus odos. !Pero si siempre estas tindote el pelo de rubio! Y que pasa con el dicho de que los caballeros las prefieren rubias? Eso es un mito le asegur Sandy. Los

hombres prefieren a cualquier mujer que sea como Quinn Farrelly. No ests de acuerdo, Rachel? Rachel levant la mano. No me preguntes esas cosas, Sandy. No tengo ni idea de lo que prefieren los hombres. Humm. Sandy observ a su prima con expresin seria. Pues ya va siendo hora de que empieces a fijarte en esas cosas, pero no te voy a presionar, Rachel. Al menos ya has dado el primer paso. Lo he hecho? ri Rachel. Y qu paso he dado?

Salir. Y ese vestido te queda muy bien. Escrut el rostro ruborizado y los ojos brillantes de su prima. Estas. . Fantstica. Verdad que s, Steve? Estas fantstica, Rachel repiti Steve. Rachel se ech a rer. Has aprendido bien la leccin. Oh, no. Te lo digo de verdad, Rachel quiso asegurarle Steve, algo avergonzado. Sandy lo tranquiliz. Est de broma, Steve. Me he encontrado con Phil hace un rato. Me alegro mucho de

que hayas venido con el esta noche. Bueno, nosotros. . Ha tenido el detalle de traerme en coche. Rachel se sonroj y Sandy esboz una sonrisita de complicidad . No es lo que crees, Sandy. Ya te he dicho que no mezclo los negocios con el placer. Y por qu con Quinn es diferente?, le record una molesta vocecilla interior. Rachel apart aquel pensamiento de su mente. Phil, Ken, Quinn y yo hemos venido juntos en su coche. Era una tontera venir por separado. Una excusa plausible sonri Sandy.

El que es una excusa plausible? pregunt Quinn, que haba vuelto con las bebidas. Rachel intenta convencerme de que habis venido con Phil y Ken, dos de los solteros ms apuestos de la sala, solo por compartir coche. Quinn se qued parada mientras se llevaba la copa a los labios. Rachel se sinti incapaz de apartar los ojos de su boca, hechizada por aquellos maravillosos labios. Me temo que Rachel tiene razn, Sandy dijo Quinn con solemnidad. Triste, verdad? A m no me parece triste opin Steve

. Mi hermano puede llegar a ser un verdadero muermo cuando empieza a hablar de sus temas favoritos. Sandy lo reprendi con una mirada recriminatoria. Todos los hombres son iguales. dijo Es una de las cruces que nos toca llevar a las mujeres. En aquel momento, Sandy y Steve vieron reclamada su atencin y Rachel se qued a solas con Quinn, atrapadas entre la multitud. Quinn se abanic con la mano. Caramba, que calor que hace aqu, incluso con aire acondicionado. Te apetece que salgamos a tomar el fresco?

Rachel asinti. Sera maravilloso pero. . Ech un vistazo a su alrededor. Las puertas que daban a la terraza estaban cerradas. Todava est aquel jardn japons alrededor del edificio? Lo quitaron el ao pasado le dijo Rachel. Hubo un problema con algunos rboles, as que ahora ya no es japons, sino un jardn normal y corriente. Y si salimos y me lo enseas? propuso Quinn, acaricindole la cara interior del brazo.

Rachel sinti que la piel le arda bajo la caricia. Acababa de volverse hacia la entrada cuando apareci el hermano de Quinn. Buenas noches, Rachel. Me prestas a Quinn un momento? Quiero presentrsela a unos colegas de la empresa. Por supuesto se apresur a contestar Rachel, para que no se le notara la desilusin. Quinn puso los ojos en blanco. Es muy necesario, Johnno? Considralo un deber familiar ri Johnno.

Quinn le sostuvo la mirada a Rachel. No tardar mucho. Mir en direccin a las puertas. Hasta ahora. Rachel la contempl mientras se alejaba. No estaba segura de s Quinn haba querido decir que la vera fuera ms tarde. Suspir. Al fin y al cabo, el aire fresco le sentara bien. Atraves la sala en direccin al exterior. Haba varias personas ms en la veranda. Algunos se haban sentado en los bancos del jardn. Vio a Phil y a Ken, charlando con un grupo de gente, mientras deambulaba por la veranda. El jardn del que le haba hablado a Quinn

tena buena iluminacin, ya que estaba situado estratgicamente bajo varios faros labrados de poca, que haban sustituido a los farolillos japoneses. Rachel encontr un banco libre a un lado. Desde all vera a Quinn salir por cualquiera de los dos senderos que transcurran entre los arbustos. Al cabo de un rato, algo desilusionada, decidi volver dentro, pero en aquel instante vio a Quinn en uno de los caminitos que conduca a una prgola recin construida. Rachel se levant y se dispuso a llamarla, pero en el ltimo momento se mordi la lengua y sonri. Si segua por aquel camino acabara cruzndose con Quinn y se encontraran en la prgola. Antes de que pudiera cambiar de opinin, empez a seguir

el sendero que la llevara hasta Quinn. El sonido de sus pasos quedaba amortiguado sobre las losas del pavimento. Empez a or voces antes de llegar a la curva de la prgola. Rachel vacil y se acerc en silencio, hasta que vislumbr dos siluetas bajo la tenue luz de la lmpara que colgaba del techo. La brillante melena rubia que reluca bajo la luz artificial era inconfundible. Rachel dio un paso atrs, hacia los arbustos, sin saber qu hacer. Su primer impulso fue volverse por donde haba venido y dejar a Quinn y a Laurel hablar en paz, pero. . Cmo puedes decir eso, Quinn?

rogaba Laurel. Despus de lo que hemos significado la una para la otra. Captulo 17 Rachel se qued helada. Por mucho que se dijera que lo correcto era hacerles saber que estaba all, algo la hizo mantenerse oculta entre el follaje. Laurel, por favor, este es un lugar pblico. Te van a or. Me da igual exclam Laurel, malhumorada. Bueno, a m no contest Quinn. Laurel ri.

Eso no es propio de la Quinn que yo conoca. De eso se trata, Laurel. No me conoces. Ya no. No puedo creer que hayas cambiado tanto. Tan raro sera? Han pasado doce aos, Laurel. Este no es el momento ni el lugar para hablar de eso. Vuelve dentro. Tu marido te estar buscando. No me echa de menos como t piensas. Para l no soy ms que una de sus posesiones, una mueca bonita para exhibir ante sus colegas. Laurel se acerc a

Quinn, alarg la mano y le acarici el brazo . Mike nunca me ha importado, Quinn. Lo sabes. Nunca he sentido nada por Mike. . Solo por ti. A Rachel se le encogi el corazn. No debera estar escuchando a escondidas. No tena ningn derecho. No quiero orlo dijo Quinn con firmeza . Llegas doce aos tarde. Y, aparte de eso, recuerdas solo lo que te da la gana. O acaso has olvidado lo que me dijiste entonces? Que practico para ti. Mis padres me obligaron a decirte que no quera volver a verte. Pero yo s que quera, Quinn, de verdad. No me dejaban sola ni a

sol ni a sombra. No pude escaparme. Ah, claro. En fin, ahora todo es relativo, as que no tiene sentido remover el pasado. Rachel sali al camino, titubeante. A pesar de saber que deba irse, era incapaz de hacerlo. Y si te dijera que aun te quiero? Quinn solt una carcajada amarga. Y que se supone que tendra que contestar yo? Huyamos juntas, dejemos este pueblo atrs y formemos un hogar lejos de aqu. Es eso? Eso no sera necesario, Quinn. Podramos.

., no s, vernos. Vernos? La risa de Quinn se torn spera. Te refieres a quedar a escondidas para darnos un revolcn en el pajar de vez en cuando? Creo recordar que antes te gustaba quedar en secreto conmigo, fuera donde fuera. Rachel no alcanz a or la respuesta de Quinn. Nadie tiene por que saberlo dijo Laurel . Nadie lleg a saberlo nunca. No me interesa tener una aventura furtiva basada en mentiras.

Creo que le estas poniendo demasiadas pegas, Quinn. Acurdate de lo excitante que era, de lo mucho que nos pona a las dos. Laurel, ramos unas nias. Lo s. Y s que una vez casi nos pillaron. Solt una risita. Te acuerdas, Quinn? Si el seor James hubiera llegado unos minutos antes, nos habra pillado con las manos en la masa, por decirlo de algn modo. La verdad es que nunca he estado muy segura de que no viera nada. La gente empez a mirarnos de manera diferente despus de aquello. No seas tonta. Nadie sospechaba nada. Y

ahora tampoco sospecharan. Todo el mundo sabe que somos amigas de la infancia. Mike pasa mucho tiempo fuera y yo necesito una niera para mis hijos. Yo tambin tengo una hija, Laurel. Y un trabajo que no quiero dejar. Laurel ri por lo bajo. Oh, seguro que Rachel te dejara algunas horas libres. Siempre fuiste su ojito derecho. Es ms, incluso dira que la respetable profesora Richardson habra querido que fueras algo ms. Rachel not que las mejillas se le encendan al or aquel comentario.

No metas a Rachel en esto, Laurel advirti con frialdad. Sabes? Me parece que aun te gusta un poquitn. Una alumna enamorada de su profesora, que clsico. Laurel. . Bueno, antes te gustaba. Laurel hizo una pausa. A lo mejor todava te gusta. No haces ms que decir tonteras. De veras? Aun bebes los vientos por ella, Quinn? Que oportuno: trabajar todo el da con ella, vivir en su casa. . Por eso ya no me deseas? Nuestra vieja y remilgada profesora te calienta la cama? No quiero or nada ms, Laurel. Vuelve

dentro. Oh, Quinn, no seas as. Rachel es la persona ms hetero que conozco. Solo estaba bromeando. Pues no le veo la gracia y esta noche no quiero hablar contigo, as que vulvete a tu fiesta. Antes no eras tan cruel, Quinn. Laurel, djalo, por favor. Te quiero, Quinn. Siempre te he querido. No puedes apartarme de ti, cario mo. Se oyeron unos pies que se arrastraban y despus un suave gemido de Laurel. Rachel

not un nudo en la garganta al contemplar como Laurel rodeaba el cuerpo rgido de Quinn con sus brazos. Al poco, Quinn la apart. Ya est bien, Laurel. Estas borracha. En absoluto. Todava no. Apestas a alcohol. Crees que esto es estar borracha? Perdona que te diga, pero siempre he aguantado mejor el alcohol que tu o no te acuerdas? Me acuerdo! De eso se trata, Laurel. Lo que quiero es olvidar.

Si lo que quieres es olvidar, toma, bebe un poco de cerveza. Le tendi el botelln de cuello largo. Te har sentir mejor y pronto ni siquiera recordars que has olvidado algo. Ya no bebo. Laurel solt una risita. No bebes, no fumas. Por favor, no me digas que tampoco sales con mujeres salvajes. Quinn no contest. Entonces qu es lo que haces? le pregunt Laurel, mientras le pasaba los dedos por la parte delantera del chaleco.

Y con quin? Quinn le agarr la mano y la oblig a darse la vuelta. Vamos, te acompao dentro. No. Laurel retrocedi y regres a la prgola. Quiero seguir la fiesta aqu. Contigo. Las dos solas. Rachel inspir hondo, sin quitarles el ojo de encima a Quinn y a Laurel. Se qued completamente inmvil, ya que, si intentaba escabullirse ahora, Quinn detectara el movimiento y se dara cuenta de que haba odo su conversacin. Es lo que dijiste aquella noche dijo

Laurel, con voz profunda y enronquecida. Dijiste: vmonos de aqu. Vmonos de fiesta a alguna parte. Las dos solas. Aquella noche? repiti Quinn. S. Aquella noche. Laurel dio otro trago de cerveza. La noche en que todo se fue a la mierda. El coche, el accidente. Fue Graham el que dijo que cogiramos la carretera del ro. Tu novio Graham. Quera parar en la orilla y hacer el amor conmigo. Los hombres son unos cabrones, Quinn. Dijo que Mark y t estabais tan borrachos que no os darais ni cuenta. Y, bueno, parar s que paramos. Graham? Graham dijo que furamos por

la carretera del ro? pregunt Quinn, pronunciando cada palabra lentamente. Laurel se sent en un banco de madera. Ven, sintate conmigo, Quinn. Dio una palmadita en el asiento. Al hacerlo, se ech un poco de cerveza por encima del vestido sin querer. Laurel, cundo te dijo Graham que haba dicho eso? No me lo dijo. Lo s. Yo tambin estaba all, no te acuerdas? T te acuerdas. .? Quinn se dej caer pesadamente sobre el banco. Dijeron que

lo ltimo que recordabas era haberte metido en el coche y despus nada ms. Fue el nico modo de que me dejaran en paz. Mis padres, la polica. Oh, todo el mundo. No dejaban de agobiarme, de presionarme. Quera que pararan. Yo no recuerdo nada dijo Quinn en voz baja. Lo s. Laurel se apoy en ella. Cuando me lo dijo una enfermera, decid contarles lo que todos queran or. Lo que queran or? Qu quieres decir? No quiero seguir hablando de esto. Me afecta. Laurel alz su bebida. Se supone

que estamos de fiesta. Bebe algo, Quinn. Una no te har dao. Por los viejos tiempos. Quinn agarr a Laurel del brazo. Dime lo que paso aquella noche. Lo que recuerdas. Quinn! Me haces dao. Rachel vio que Quinn hada un esfuerzo por serenarse, pero no le solt6 el brazo a Laurel. Laurel, hblame de aquella noche. No quiero. Nunca pienso en aquella noche. Bebe algo, Quinn. A ti tambin te

har olvidar. Olvidar la muerte de Mark? Qu Graham qued mutilado? Y olvidar que t. .? Quinn se pas la mano por el pelo. Cmo voy a olvidarlo? An tengo pesadillas sobre aquella noche. La revivo una y otra vez. Ah, s? Laurel sacudi la cabeza, como si intentara despejarse. Pero, entonces, por qu no les contaste la verdad sobre lo que pas? El inusitado silencio que sigui a aquellas palabras fue como si detuviera el tiempo. Una parte marginal de la conciencia de Rachel registr que se estaba pinchando con

el arbusto contra el cual estaba apoyada y tambin detect el aroma de una plumera en flor que haba cerca. Sin embargo, el resto de su atencin estaba como en suspenso. Not instintivamente que Quinn vacilaba al procesar las palabras de Laurel, porque no se atreva a creer lo que poda esconderse tras su ebrio parloteo. Les dijiste que conduca yo dijo Quinn, en un tono inexpresivo. Lo nico que hice fue no desmentirlo. No hacan ms que hablar de ello en el hospital, tras la puerta de mi habitacin. Comentaban que no dejabas de meterte en los y todo eso. Sencillamente asumieron que eras t la que conduca.

No conduca yo, verdad, Laurel? El tono de Quinn le puso la carne de gallina a Rachel. Estabas demasiado borracha. Entonces, quien conduca? Laurel dio un trago de cerveza. Ya te lo he dicho. No quiero seguir hablando de esto. Me pone enferma. Dmelo, Laurel. Merezco saber la verdad! Acaso no lo entiendes, Quinn? De ti todo el mundo se lo esperaba. No era la primera

vez que te metas en los. Siempre estabas metindote en los. Tu vida no cambiara mucho por eso. En cambio, yo. . Mis padres esperaban tanto de m. A los tuyos no les importaba. . Les dijiste que conduca yo, pero conducas t. No es as, Laurel? Fuiste t? Ya haban decidido que eras t quien conduca. No cre que fuera a importar mucho. Y, ms adelante, cuando me dijeron lo de Mark. ., ya era demasiado tarde. Lo entiendes, Quinn? No conduca yo. Quinn se levant y pase por el suelo de madera de la prgola. Al poco se volvi y se

encar con Laurel. Por Dios, Laurel! Lo has sabido durante todos estos aos. Cmo has podido dejar que siguiera creyendo. .? Pas y ya est! Que queras que hiciera, Quinn? Cambiar de opinin de repente y decir que me haba equivocado? Tendra que haberles dicho que te soltaran y me metieran a m en la crcel en tu lugar? Si me hubieran encerrado durante tantos aos me habra muerto. T eras mucho ms fuerte que yo. Saba que a ti no te pasara nada. De pie, Quinn escrut el rostro de la mujer que se hallaba sentada ante ella. Pero Graham tambin declar. Dijo que. .

Laurel se puso en pie y se tambale ligeramente. Le dije que no le contara nada a la polica. Por qu iba a hacerte caso? Mark me haba contado que Graham y l haban entrado en algunas casas a robar dinero, joyas y cosas as. Hasta me haba dado un anillo que se haba llevado. As que le dije a Graham que se lo contara a la polica si no mantena la boca cerrada. Acept y se march de la ciudad en cuanto pudo. No he vuelto a verlo desde entonces.

Quinn, temblorosa, se pas una mano por la cara y se masaje el entrecejo. Nos encontraron juntas continu Laurel en tono desapasionado, como si, una vez que haba empezado, ya no pudiera dejar de hablar. Sabas que me arrastraste fuera del agua? Me salvaste la vida. Nos desplomamos juntas sobre la arena. Todava me tenas rodeada entre tus brazos. Fue as como nos encontraron. No fueron capaces de adivinar cul de las dos iba al volante. Quinn neg con la cabeza. No puedo seguir oyendo esto. No puedo creer que dejaras que. . Laurel se ech a llorar escandalosamente.

Es que no quera creer que lo hubiera hecho yo! Me resultaba ms fcil creer que habas sido t! Me lo he repetido tantas veces que en algunas ocasiones he estado a punto de crermelo. Siempre que tuviera una ayudita dijo, alzando la botella. Rachel avanz un par de pasos casi sin darse cuenta de que se estaba moviendo. A aquellas alturas la traa sin cuidado que Quinn o Laurel la vieran. Lo nico que senta era el dolor de Quinn por la traicin de Laurel. Quinn se haba desplomado en el asiento. Laurel se aproxim a ella, la rode con sus brazos y la estrech con fuerza contra su pecho.

Lo siento, Quinn. Se me escap de las manos. Empez y ya no fui capaz de pararlo. Por favor, di que me perdonas. Que lo entiendes. Ya nadie tiene por que saberlo. Pertenece al pasado. Yo no. . no puedo. . Quinn apart a Laurel y se puso en pie. Respir hondo. Vuelve dentro, Laurel. Necesito estar sola. Rachel se plant en el escaln que suba a la prgola y las dos mujeres se volvieron hacia ella. Quinn estaba plida y demacrada. Quinn? Rachel trag saliva. Se le haba hecho un nudo en la garganta. Ests bien?

Laurel le dedic su sonrisa, radiante y postiza, de siempre. Rachel, hola! Me temo que Quinn se siente un poquitn antisocial esta noche. Quiere estar sola inform con una risita, imitando a Greta Garbo en Grand Hotel. Rachel sinti que la dominaba el odio. Quera hacer sufrir a Laurel, hacerle pagar por lo que le haba hecho a Quinn. Sin embargo, Quinn se le adelant. Antes de que Rachel se diera cuenta, Quinn se haba acercado a ella y le haba puesto la mano en el brazo para tranquilizarla. No pasa nada, Rachel le dijo, cogindola de la mueca. Tena los dedos

fros, en contraste con la piel encendida de Rachel. Laurel estaba a punto de entrar. Pero. . Una voz imperiosa la interrumpi a media frase y se abri paso entre el ambiente enrarecido que se haba creado entre ellas. Laurel? Dnde diablos te has metido? tron Mike Greenwood, obviamente exasperado. Laurel se irgui en el acto y dej la botella en el banco, fuera de la vista. Estoy aqu, querido. Mike irrumpi en la prgola y fulmin a su

mujer con la mirada. Joder, Laurel. No saba dnde coo estabas. Has olvidado de que va esta noche? No, Mike. No lo he olvidado. Solo estaba charlando de los viejos tiempos con Quinn y Rachel. En aquel momento su marido pareci darse cuenta de que tenan pblico y puso su sonrisa ms encantadora, al tiempo que suavizaba el tono. Ah, claro. Eso lo explica todo. Ya s lo que pasa cuando se juntan las mujeres. Cogi a Laurel del brazo. Pero me temo que tengo que secuestrar a mi mujer. La

necesito a mi lado dentro. Tendr que cotillear con sus amigas en otra ocasin. Disculpadnos. Arrastr a Laurel consigo y ella a punto estuvo de tropezar con el escaln. Su esposo la ayud a mantener el equilibrio y los dos se alejaron por el camino. Lo siento, querido. No me di cuenta de que llevaba tanto tiempo fuera susurr Laurel. Joder, Laurel. Comprtate. Estas borracha exclam Mike. Los dos desaparecieron. Rachel se volvi hacia Quinn y le acarici la mejilla con dulzura.

Estas bien? Cunto has odo? Lo suficiente como para querer. . Rachel sacudi la cabeza, enojada. No siento nada. Estoy. . como muerta. Quinn neg con la cabeza. He llevado dentro tanto dolor y tanta culpabilidad durante estos aos que ahora no s cmo sentirme. Rachel la abraz con ternura para consolarla. Permanecieron as hasta que Quinn dej escapar un suspiro estremecedor y levant la vista para mirar a Rachel a los ojos.

Creo que quiero irme a casa dijo en voz baja. Vamos a buscar a Phil y a Ken. Si ellos quieren quedarse, cogeremos un taxi. Regresaron a la veranda en silencio, sin tocarse. Rachel se senta como si hubiera puesto el piloto automtico y no fuera completamente duea de su cuerpo. Una vez dentro, la maraa de cuerpos y el rumor de las conversaciones se les antojaron muy lejanos, como si hubieran tenido que recorrer varios aos luz para regresar. Ken se materializ junto a ellas de repente y las mir con extraeza. Estis bien?

La verdad es que estamos un poco cansadas dijo Rachel. Hablamos pensado en irnos ya. S, Phil y yo tambin hemos tenido suficiente coincidi. Rachel not que parte de su nerviosismo se disipaba. Ahora mismo iba a buscaros. Phil ha ido a por el coche. Estamos bien coordinados, eh? Fantstico. Rachel forz una sonrisa. Tom a Quinn del brazo cariosamente para seguir a Ken hacia la entrada principal. Phil apareci con el coche justo cuando salieron, baj de un salto y empez a abrirles las puertas. Rachel ayud a Quinn a subir al

coche y se desliz dentro despus de ella, para sentarse a su lado. Percibi la mirada de sorpresa de Phil, pero este no hizo ningn comentario. Ken mont delante, al lado de Phil, sin pronunciar palabra, y emprendieron la marcha. Rachel y Phil fueron los nicos que hicieron un esfuerzo por mantener algo remotamente parecido a una conversacin liviana de regreso a casa. Phil aparc en la entrada de la casa de Rachel y Quinn, y ellas salieron del vehculo. Quinn ech a andar hacia la casa, pero Rachel se detuvo un instante para darle las gracias a Phil por hacerles de chfer. No hay de que dijo este. Ah, Rachel, maana estar en el vivero a la hora de

abrir. Ya vendris cuando estis listas. Mir a Quinn con simpata mientras se alejaba del coche. Las dos parecis cansadas. Gracias, Phil. Ken. Hasta maana. Quinn la esperaba junto a la puerta. Despus de entrar, Rachel la condujo arriba. Ahora, una ducha y a dormir dijo, tratando de quitarle hierro al asunto. Quinn se mir los botones del chaleco como si fuera la primera vez que los vea. Rachel la llev al bao del dormitorio, la ayud a desvestirse y la meti en la ducha. A continuacin, se quit la ropa ella tambin y se meti en la ducha con Quinn. Esta

permaneci de pie mientras Rachel la enjabonaba y la aclaraba. Rachel se lav despus, sali de la ducha y se sec rpidamente. Fue a la habitacin y, cuando volvi con dos camisetas limpias para dormir, Quinn segua bajo el chorro de agua. Rachel cerr el grifo, la sac de la ducha y la sec con ternura. Le puso la camiseta y la llev de vuelta al dormitorio. Abri la cama y, cuando Quinn estuvo acostada, la cubri con la sabana y se ech a su lado. Quinn la llam con dulzura. Quinn se volvi hacia ella. Abrzame, Rachel le pidi, con voz

entrecortada. Rachel la envolvi entre sus brazos y apoy los labios contra su frente. Se durmieron abrazadas y, cuando Rachel despert, Quinn la estaba mirando con sus preciosos ojos gris claro. Oh musit Rachel, algo desconcertada . Estas despierta. Hizo una mueca. Si, tienes los ojos abiertos, as que debes de estar despierta. Quinn esboz una sonrisa cansada. No necesariamente. Pero en este caso estoy despierta. Con cario, Rachel le apart un mechn

oscuro de la frente. Te encuentras bien? Mejor respondi Quinn con el entrecejo ligeramente fruncido. Pero es que todo parece tan irreal. An no puedo creerme que Laurel hiciera lo que hizo. Quinn cerr los ojos, como si intentara borrar el recuerdo. Rachel la bes dulcemente. Quinn suspir y abri los ojos de nuevo. A lo mejor ha sido un sueo. No, fue muy real. Cunto escuchaste? quiso saber Quinn.

Me parece que todo repuso Rachel con cautela. Quinn se sent en la cama y se rode las rodillas con los brazos. Crees que tendra que decirle a la polica lo que me ha contado Laurel? pregunt de repente. No lo s. Supongo que es decisin tuya. Aunque les contara lo que oste, ella declarara que estaba borracha y que no saba lo que deca. Pero, seguramente, si se pudiera conseguir que Graham declarase, dira la verdad.

Quinn se encogi de hombros. Graham no ha vuelto por aqu. Laurel me coment cuando vino al vivero que lo ltimo que haba sabido de l era que estaba en el Reino Unido. Quinn se tendi de nuevo y se apoy sobre el codo para mirar a Rachel . Claro que la pregunta del milln es: Si decidiera contrselo todo a la polica, que ganara con eso? Se limpiara tu nombre. Quinn ri entre dientes. Hara falta algo ms que una confesin para hacerme respetable, no te parece? Rachel le puso la mano en el hombro y le dio

un apretn carioso. Los que importan no necesitan ninguna confesin. Quinn le cogi la mano y se la frot contra la mejilla. Gracias. Por creer en m. Y. . Quinn baj la mirada y se qued absorta en sus dedos entrelazados, mientras le acariciaba distradamente la piel. Supongo que lo que no dejo de preguntarme es si el hecho de contar la verdad me va a devolver los aos que he perdido.

Eso es imposible le dijo Rachel, sufriendo terriblemente por Quinn. Ya. Me lo repito una y otra vez. Quinn frunci el entrecejo. Ahora mismo me basta con haberme librado por fin de la culpa que llevaba dentro. Me siento mucho ms ligera. Como liberada. Antes de que Rachel pudiera hacer ningn comentario, son el telfono y las dos se sobresaltaron. Rachel descolg el aparato. Rachel Weston. Soy Laurel Greenwood. Los dedos de Rachel se crisparon alrededor del auricular. No poda dar crdito a sus

odos. Se trataba realmente de la voz de Laurel. Qu diantres? Siento molestarte tan temprano, Rachel, pero, por lo visto, Quinn tiene el telfono desconectado y tengo que hablar con ella urgentemente. Inconscientemente, Rachel se dio cuenta de que a Laurel no se le notaba nada que haba estado bebiendo ms de lo debido la noche anterior. Sonaba cansada, pero, si Rachel no la hubiera visto con sus propios ojos tambalendose del brazo de su marido, nunca habra sospechado que se haba emborrachado. No habr sucedido nada, verdad?

pregunt Rachel, prudente. Bueno, no. No exactamente. Ahora no. Pero seguramente la polica llamar para hablar con Quinn en algn momento del da y quera avisarla. La polica? Rachel se volvi hacia Quinn, que se incorpor y le hizo un gesto para que le pasara el telfono. Oh, Quinn acaba de entrar, Laurel. Te la paso. Rachel le dio el telfono a Quinn. Se haba quedado paralizada y un millar de preguntas le rondaban por la cabeza.

Se lo has contado a la polica? dijo Quinn en el auricular. Asombrada, mir a Rachel y sigui escuchando. Apenas dijo una palabra ms, hasta que finalmente musit un adis en voz baja y le pas el telfono a Rachel para que lo colgara. No me digas que Laurel ha confesado. Parece ser que s. Cuando llegaron a casa despus de la recepcin se pele con Mike. El la meti en la ducha para que se le pasara la borrachera y se fue a la cama. Me ha dicho que, en cuanto sali de la ducha, se mont en el coche y se fue a la comisaria. Que no poda seguir viviendo con aquellos

remordimientos. Quinn hizo una pausa. Me ha dicho que lo senta. Rachel se haba quedado sin habla. La polica llam a Mike y l llev a su abogado. Se puso a despotricar durante horas, alegando que Laurel haba perdido la cabeza y que no saba lo que deca. Ha debido de formarse un buen circo. Se miraron a los ojos durante un largo instante. Y ser aun peor si Laurel sigue adelante. Te lo imaginas, Rachel? Ser lo mismo de la otra vez dijo Quinn, masajendose las sienes. Tengo que pensar en las consecuencias. No s si puedo volver a

pasar por eso. Parece que Laurel no te ha dejado otra salida. A lo mejor les puedo decir que no quiero presentar cargos o algo as. No quiero que Katie tenga que. . Dios mo, Rachel! Qu voy a hacer? Decidas lo que decidas, quiero que sepas que no tendrs que enfrentarse a ello sola. Rachel trag saliva. Te apoyar, sea cual sea la decisin que tomes. Quinn se volvi hacia Rachel y la tendi con dulzura sobre la almohada. Gracias. Por esto. Por todo, Rachel. No se

cmo decirte esto. Yo. . A Rachel se le encogi el corazn. Se le pasaron un milln de posibilidades por la cabeza. Y si Quinn le deca que prefera estar sola? Una pequea parte de ella saba que estaba en su derecho. Al fin y al cabo, tener que volver a pasar por todo aquello ya era lo bastante estresante como para encima tener que lidiar con las complicaciones que entraaba una aventura amorosa. Quin la culpara por decidir que no quera sobrellevarlo todo a la vez?

Captulo 18 Te amo. Rachel se volvi hacia Quinn. De pronto no le llegaba el aire. La haba odo decir aquellas dos maravillosas palabras o su imaginacin le haba jugado una mala pasada? Te he amado durante mucho tiempo, quiero que lo sepas. Pero tampoco quiero presionarte, Rachel. S que tienes que pensar en tus hijos. Y yo tengo a Katie. Si prefieres que mantengamos.. Quinn neg con la cabeza. Lo entender si prefieres que mantengamos nuestra relacin..

La oleada de puro placer que recorri a Rachel en aquel momento lleg a rayar el dolor fsico. Quera estrechar a Quinn contra su pecho, cubrirla de besos y no soltarla nunca ms. En secreto? Bueno, s. 0, si quieres, podemos dejarlo un tiempo. Crea que no queras esconderte dijo Rachel, con voz emocionada. Quinn le sostuvo la mirada. No quiero. Deseo ser sincera. Deseo que todo el mundo sepa lo que siento por ti, Rachel. Pero tambin s que una relacin es

cosa de dos personas, no solo de una. Y no estoy segura de lo que piensas de.. , ya sabes, de lo que hay entre nosotras. Es cierto que hay cosas de nuestra relacin que me preocupan empez Rachel, en tono prudente. Not que Quinn se retraa un poco y la rode con sus brazos para no dejarla marchar. Por favor, Quinn, djame acabar. No puedo fingir que no me preocupa lo que piense la gente. Mi familia, la tuya, nuestros amigos. Pero supongo que lo que ms me preocupa son los tres nios y como se lo tomaran ellos. S que no ser fcil. Pero creo que podemos lograr que funcione y

formar una familia. Todas las familias, tanto las homosexuales como las heterosexuales, tienen sus problemas, pero.. Rachel inspir hondo. Lo que quiero decir es que no quiero que lo dejemos. Quinn se haba quedado blanca. No quieres? No, no quiero. Llevo aos enamorada de ti confes Rachel sin ambages. Y no quiero perderte. Otra vez no. Otra vez? Rachel le roz la clida piel de la mejilla con la yema de los dedos.

Anoche Laurel dijo que.. De verdad estabas enamorada de m en el colegio? Avergonzada, Quinn esboz una sonrisa fugaz. Enamorada hasta la medula. Sola soar con que..., bueno, que te secuestraba y te hacia el amor loca y apasionadamente. Se puso seria. Quera ser tu caballero, o como quiera que se llame su equivalente femenino, en mi cargadora blanca. Ojal me lo hubieras dicho entonces. Me habra dejado encerrar en una torre, habra sido tu dama en apuros dijo Rachel, con una risita ahogada. Quinn puso los ojos en blanco.

En apuros, ya. Y respecto a lo de decrtelo, bueno, cualquier excusa, por mala que fuera, me pareca buena para no hacerlo. Todo menos eso. Solo de pensarlo me temblaban las rodillas. Y se te revolva el estmago aadi Rachel. Yo me senta igual. Te refieres a entonces? pregunt Quinn, sin dar crdito a sus odos. En el colegio? Rachel asinti. No creo que te acuerdes, pero un da te hiciste un araazo en la rodilla despus de un partido y volviste a los vestuarios para ducharte otra vez. La profesora de gimnasia

me dijo que fuera a buscarte. Te encontr medio tapada con la toalla y desee poder. . Me acuerdo, perfectamente. Y, creme, yo tambin lo desee. Pero tu parecas tan tranquila, tan duea de ti misma.. No me viste despus de que te fueras. Casi me caigo al suelo y me fastidio la otra rodilla. Rachel se ri. Menudo par de... Quinn le acarici los labios con la yema de los dedos.

En aquel tiempo todava tena muchos problemas por resolver. No era el momento adecuado para nosotras, Rachel. No, para ninguna de las dos. Yo tampoco habra tenido el valor de desafiar las convenciones suspir Rachel. Fui una completa cobarde. Me lanc a los brazos de Rob y me refugi en la seguridad de un matrimonio respetable. Y yo eleg no ser respetable. Quinn torci el gesto. 0, ms bien, lo eligieron por m. Quinn Farrelly, la salvaje musit Rachel. As me llamaban, verdad? Quinn hizo

una mueca. Eso es agua pasada. Para alguna gente siempre ser verdad. Quinn mir a Rachel con solemnidad. Eso lo has pensado, Rachel? No importa lo que diga Laurel: mi pasado siempre nos perseguir. Rachel record la reticencia de su madre. Despus pens en sus primas, Colleen y Sandy. Colleen dudaba que la gente pudiera cambiar. En cambio, Sandy afirmaba que no le importaba que Rachel fuera lesbiana. Lo puso todo en una balanza, junto con el amor que senta por Quinn.

Ese es su problema afirm. Y, despus de la fiesta de anoche, he de decir que pobre del que se meta con Rachel Weston. Quinn fingi estar impresionada . Por un momento cre que ibas a pegarle a Laurel. Lo siento, normalmente no soy as. Nunca me he considerado una persona violenta, pero Laurel me puso furiosa. Ya lo not Quinn enarc las cejas. Se supone que era yo la que tena que acudir en mi cargadora blanca. Hizo una pausa. Esta maana, mientras miraba como dormas, me acordaba de como acudiste a salvarme anoche. Como saliste en mi ayuda,

como mi paladn. Nadie haba hecho eso por m, no como t. Me enamor de ti otra vez en ese instante. Rachel not que se ruborizaba. Cundo fue la primera vez que.. que te diste cuenta de que. .? De qu estaba enamorada de ti? Quinn termin la frase, mirando a Rachel de una manera que hizo que se le disparara el corazn. De hecho, fue la maana en que me entrevistaste. El primer da. Rachel se qued estupefacta.

S, saba que eras la duea del negocio y el viejo Dave me haba dicho que te encargabas de las contrataciones, as que saba que iba a verte. Para lo que no estaba preparada era para lo que sent al verte. Saba que me senta atrada por ti, pero cuando te pusiste a hablar por telfono con Rose y sonreste.. Quinn neg con la cabeza. Fue como si me clavaran una flecha aqu se seal el plexo solar. Rachel ri entre dientes. Y apenas me haba recuperado de eso cuando me llevaste a dar una vuelta por el vivero. Estabas tan entusiasmada que se te ilumin la cara y tus ojos.. Caramba! Habra

deseado ahogarme en aquellos ojos tan brillantes. En ese momento supe que me haba metido en un buen lo. Quinn mir a Rachel. Y t? Ms o menos igual. Con la diferencia de que no me haba dado tiempo de mirar tu curriculum, as que me pillaste por sorpresa. Cuando apareciste, yo sencillamente. . No hubo ms que hablar. Por mucho que quisiera negarlo, saba que mi vida no volvera a ser la misma. Ojala me hubieras dado alguna seal de que te sentas as la mir Quinn con cario . Me aterrorizaba hacer o decir algo fuera de lugar y estropear nuestra amistad. Era lo ltimo que deseaba.

Rachel asinti. Yo me senta igual. La noche que estbamos en la piscina y se puso a llover, te deseaba tantsimo. Quinn puso los ojos en blanco. Me parece que la tormenta fue culpa nuestra, con la de electricidad que flotaba en el aire. Saba que si me quedaba no podra evitar tocarte, as que te dej. Fue una noche muy larga. La ms larga de mi vida, para m. Quinn se ri y se inclin para besar a Rachel con ternura. Poco despus, se puso encima de ella y el beso se hizo ms profundo.

Cuando al fin se separaron, se haban quedado las dos sin aliento. Quinn ech un vistazo al reloj de la mesilla de noche y gimi. Vamos a tener que prepararnos para ir a trabajar. Rachel se inclin y le mordisque los hombros desnudos, en donde se le haba resbalado la camiseta. No te he comentado que Phil me dijo anoche que hoy abrira l para que no tuviramos que darnos prisa? En serio? Phil es un cielo. Rachel levant la mirada hacia Quinn.

Sabes? Antes crea que te gustaba. De veras? Y yo estaba preocupada porque pensaba que le gustabas t. Despus me di cuenta de que ninguna de las dos tena lo que l buscaba. Lo que l buscaba? Phil es gay. Gay? exclam Rachel, desconcertada . Estas segura? Casi al mismo tiempo que pronunciaba aquellas palabras, decenas de pequeos detalles y comentarios empezaron a cobrar sentido.

Phil es gay repiti. Aquello daba respuesta a muchas preguntas que nunca se haba hecho en voz alta. Me lo dijo una tarde. Estbamos hablando de relaciones y de corazones rotos. Quinn pareca algo azorada. Le pregunt directamente si entre l y t haba algo. Y entonces l me pregunto directamente si yo quera algo contigo. Una cosa llev a la otra y los dos nos sinceramos. En realidad, est loco por Ken. Ken? Aquello s que era toda una sorpresa. Jams habra pensado que. .

Pero Ken. .? Ken siente lo mismo? No estoy segura, pero me parece que s. Quinn se encogi de hombros ligeramente . De todos modos, Phil me dijo que no estaba preparado para que su familia se enterase sonri, traviesamente. Qu crees que dira la gente si saliramos del armario todos a la vez? Iramos de boca en boca! Seguro que creeran que hay algo en el agua del vivero. Quiz nos obligaran a cerrarlo dijo Rachel, medio en broma medio en serio. Y convertiran el sitio en un templo y gays y lesbianas de todas partes del mundo acudiran en peregrinacin. Quinn solt

una sonora carcajada ante la expresin de Rachel. Es broma. Muy graciosa. Rachel intent ponerse seria, pero no pudo y acab soltando una risita. Sabes? Te veo muy gallito, considerando que estas a mi merced: en mis brazos, en mi cama. . Supongo que tendr que dejar que me hagas lo que quieras susurr Quinn. La bes y le hizo cosquillas con la nariz en la oreja. Rachel se estremeci de la cabeza a los pies. Agarr la camiseta de Quinn y la ayud a sacrsela por la cabeza. Despus la lanz al suelo y se quit la suya. Quinn la contempl, con las pupilas dilatadas.

Bueno, si a Phil no le importa, creo que podemos tomarnos media hora ms musit. Rachel exclam, indignada: Media hora? Tom los pechos de Quinn entre sus manos y empez a excitarle los pezones con la yema de los dedos. Nos da la impresin de que su excelencia subestima sus gloriosas artes en el amor. Ah, s? Ah, s. Por supuesto que s jade Rachel, con voz ronca. Necesitaremos

mucho, muchsimo ms que eso. Que puedo decir? T eres la jefa. Soy la jefa y digo que tenemos un pequeo proyecto entre manos y que necesito de tu experiencia, mi pequea salvaje. Rachel reemplaz sus dedos por sus labios y Quinn gimi de placer. Creo que tenemos que discutir sobre quien convierte en una salvaje a quien dijo. Rachel le desliz la mano libre por el estmago. Ms tarde le susurro al odo, mientras sus dedos hallaban la hmeda calidez que

lata entre sus piernas. Mucho, mucho ms tarde coincidi Quinn, arqueando su cuerpo y rindindose a las seductoras caricias de Rachel.

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