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Los Robots de servicio: Un mercado en crecimiento

Elaborado por Dr. Mauricio Cirilo Mndez Canseco, Universidad Anhuac Mxico Sur, y revisado por Dr. scar Daz Alcntara
REA DE EXPERTISE: Mecatrnica

Cada da nos sorprenden los adelantos tecnolgicos a nuestro alrededor, desde el GPS integrado a nuestro celular, los videojuegos, hasta los robots que dan clases y sabemos a travs de las noticias. Un gran sector tecnolgico es el de los robots, y normalmente los asociamos con humanoides o brazos manipuladores que ensamblan partes en la industria; pero en realidad hay una diversidad de aplicaciones y tipos de robots que son necesarios contemplar para ser aplicados en los diversos sectores productivos existentes. Actualmente, los robots se dividen en robots industriales y robots de servicio. En la literatura acadmica existen definiciones formales de un robot, pero no contemplan a los robots de servicio. Las definiciones que aparecen contemplan solamente a los robots industriales. La gran variedad de formas y reas de aplicacin, hace difcil tener una definicin formal de un robot de servicio. A partir del 2007 la ISO (International Organization for Standardization1[1]) est trabajando en una definicin oficial de los robots de servicios; por lo que, por el momento slo se puede mencionar la definicin manejada en el medio de la robtica: Un robot de servicio, es un robot que funciona parcial o totalmente de forma autnoma; para realizar servicios tiles en beneficio del ser humano y procesos, excluyendo procesos de fabricacin, y es capaz de actuar y tomar decisiones de forma autnoma en ambientes reales e impredecibles en el cumplimiento de determinadas tareas. Los robots de servicio se clasifican de acuerdo a su uso, en profesionales y personales o domsticos. Las principales aplicaciones en el rea profesional son: agricultura, ganadera, limpieza profesional, inspeccin, construccin y demolicin, logstica, medicina, defensa, rescate, seguridad, de aplicaciones submarinas, plataformas mviles de uso general y relaciones pblicas. Las principales aplicaciones de los robots de uso personal o domsticos son: entretenimiento, asistencia a personas con discapacidad, tareas domsticas, transporte automatizado, seguridad y vigilancia domstica, y humanoides. Adems de estas aplicaciones a nivel de investigacin, existe tambin un elevado nmero de robots de servicios, para aplicaciones y estudios cientficos muy variados; pero estos robots se encuentran generalmente a nivel de prototipo, en una o dos unidades, y difcilmente se pueden adquirir. En cuanto al estado actual de la robtica de servicios, el estudio anual WorldRobotics, de la IFR[2], proporciona cifras a nivel mundial de ventas y expectativas para los prximos aos. El total de robots de servicios vendidos hasta finales de 2008 llega a la cifra de 63,000 robots de servicios para uso profesional, 4.4 millones para uso domstico y 2.8 millones de robots para entretenimiento personal. De los 63,000 robots de uso profesional, el 30% se utilizan en aplicaciones de defensa,
[1]

Organismo encargado de promover el desarrollo de normas internacionales de fabricacin, comercio y comunicacin para todas las ramas industriales a excepcin de la elctrica y la electrnica. Su funcin principal es la de buscar la estandarizacin de normas de productos y seguridad para las empresas u organizaciones a nivel internacional. [2] The International Federation of Robotics.

seguridad y operaciones de rescate. Le siguen a continuacin los robots en aplicaciones de campo (minera, agricultura, forestal, ganadera,...) con un 23% del total, siendo la principal aplicacin los robots para el ordeo de animales. Robots dedicados a la limpieza profesional alcanza el 9%, casi al igual a robots en aplicaciones mdicas y submarinas con 8%. Robots dedicados a tareas de construccin o demolicin el 7%. Las plataformas mviles (robots con ruedas) para distintos usos genricos tienen una participacin del 6%. Otras aplicaciones de robots de servicios, de uso profesional, son los robots utilizados en logstica con 5%; y en menor porcentaje sistemas de inspeccin y robots en tareas de relaciones pblicas. El monto de las ventas de los robots de servicio profesional ascendi a $11.2 billones de dlares. Los robots de servicio para uso personal (entretenimiento, educacin...) y domstico (tareas del hogar, limpieza principalmente) forman otro mercado diferente, con canales de distribucin distintos (centros comerciales, internet) y precios muy inferiores comparados con los robots de uso profesional. An as, representan el mayor mercado de la robtica, en cuanto a nmero de robots, ya que actualmente se han vendido ya ms de 7 millones de unidades. Dividida est cantidad principalmente con 4.4 millones de unidades en robots para tareas domsticas y 2.8 millones de robots de entretenimiento. Segn tambin el estudio World Robotics 2009, se estima que en el periodo 2009 a 2012 se vendern 49,000 nuevos robots de servicio para uso profesional, y nada menos que 11.6 millones de robots para uso personal-entretenimiento (unos 6.8 millones de nuevos robots) y tareas domsticas (aproximadamente 4,8 millones de robots). La comunidad Europea ha implementado estrategias para desarrollar este mercado con la creacin del EUROP ( European Robotics Technology Platform) y del CARE (Coordination Action for Robotics in Europe) EUROP es una de varias plataformas tecnolgicas europeas (ETPs) apoyada por la Comisin Europea. Sus races se remontan a octubre de 2004, cuando lderes de organizaciones de robtica europeos empezaron a formular la necesidad de un enfoque consolidado para la robtica europea, lo que llev a la Constitucin de EUROP como un ETP en octubre de 2005. EUROP (European Robotics Technology Platform), es una organizacin impulsada por la industria para fortalecer la competitividad de Europa en Investigacin y desarrollo en robtica; as como, en los mercados mundiales, para mejorar la calidad de vida. Para este objetivo EUROP ha desarrollado la SRA (European Strategic Research Agenda) que enfoca las iniciativas de investigacin y actividades innovadoras hacia un mximo impacto. La SRA fue publicada en julio de 2009. La SRA fue lanzado por primera vez en 2005. Su revisin comenz en 2006, apoyado por la Comisin Europea a travs de CARE. Un resumen ejecutivo de una versin intermedia del CARE nueva fue publicado en junio de 2008. La versin final fue presentada en el verano de 2009 y est actualmente disponible. En Mxico existen desarrollos en las diversas reas que se requieren para disear robots de servicios. Es necesario reflexionar y tomar las acciones necesarias para participar de forma activa en este mercado; impulsando desde la academia hasta la industria enfocada en aplicaciones que solucionen nuestras necesidades regionales, buscando los apoyos gubernamentales y privados que inviertan y fomenten nuevas empresas; de lo contrario, nuestro destino ser el ser slo consumidores de estos productos, como ha sucedido en otras reas tecnolgicas.