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EL NIO AFRICANO QUE CONSTRUY UN MOLINO

William Kamkwamba
viva con sus padres en Masitala, una pequea aldea a 2 horas en camioneta de la capital de Malawi con 50 chozas de adobe, sin agua corriente ni luz, y todas sumidas en la ms absoluta pobreza. Hasta que el chico de 14 aos, que haba abandonado la escuela por falta de pago, decidi hacer de su ingenio su porvenir y erigi con sus propias manos y basura reciclada un pequeo molino de viento que cambiara su aldea para siempre.

Esta es la historia de un fascinante proyecto y sus mediticas consecuencias.

Foto del primer molino original levantado por William en Masitala.

William naci el 5 de agosto de 1987


En uno de los pases ms pobres y densos de frica: Malawi. Con 13 millones de habitantes, la mayora rozando la extrema pobreza, tiene una tasa del 14% de infeccin por VIH y una esperanza de vida cercana a los 43 aos. El problema fundamental del pas es la necesidad de importar, casi en su totalidad, todos los bienes y energas de consumo, dispensando al pas una deuda externa progresiva que le impide crecer y desarrollarse para salir de su condicin de extrema pobreza. En 2001 la hambruna se agudiz en todo el pas. La historia de William Kamkwamba

Comparta choza con 6 hermanas y sus progenitores. Ayudando en las tareas de cultivo de tabaco y
en cualquier chapuza que generase ingresos a la familia. Sin luz ni agua corriente, las prohibitivas candelas de parafina iluminaban su hogar al caer el sol da tras da; cuando los recursos eran suficientes para abastecerse de ellas en el economato que estaba a 8 kilmetros de distancia. A pesar de no estar escolarizado, William no careca de ingenio y ganas de aprender sometido, desde que tena uso de razn, por el instinto de supervivencia. Abandon la escuela pero devoraba las revistas y los viejos y carcomidos libros que alguna ONG depositaba en en club social de la aldea. A sus manos lleg un ejemplar de una publicacin educativa de ciencia que explicaba como convertir el viento en electricidad. Manos a la obra. Era septiembre de 2002.

Con una vieja bicicleta, el ventilador de un tractor abandonado, gomas, madera de eucalyptus y los desechos de agricultores vecinos comenz a construir el primer aero-generador particular de todo el pas.
Al principio, nos remos mucho de l, dice Agnes Kamkwamba, su madre. Pensbamos que estaba haciendo algo completamente intil.

Detalle del interruptor absolutamente artesanal de la primera instalacin de William.

Midiendo pieza a pieza,


Buscando materiales lo ms resistentes y ligeros posibles, William consigui encauzar el viento a travs de su molino para llevar la luz artificial a sus asombrados progenitores. Sin saberlo, el bueno de William estaba levantando, no slo un molino de viento que ayudara a abastecer de energa a su aldea, sino la bases para la mejora de la deteriorada conciencia auto-suministradora de sus deprimidos compatriotas.

William subido a uno de los molinos altos. En apenas unas semanas el generador del molino estaba funcionando.

Lo que ms cost a William fue reunir los 16 dlares que le pedan por una dinamo en condiciones. Un hilo de cobre trenzado de retales dispares, conectaba el generador con una vieja batera de tractor. Esta batera serva a 4 bombillas, una radio e incluso al cargador del nico mvil de la aldea. Comenz con una altura de 5 metros y conforme iba mejorando su estructura y su potencia logr elevarlo hasta los 12. Fue el primero de una serie de molinos que William construy por toda el pueblo.

Un proyecto meditico

Hasta aqu una historia inspiradora y alentadora. Ahora


viene el Ripple effect (efecto en cadena) , las consecuencias inesperadas de un azaroso y siempre compasivo destino.

El primer molino era un reclamo. Una construccin que superaba en altura a cualquier choza o edificacin de la zona. Un hito visible en la llanura africana desde cientos de metros, que atraa a curiosos y cooperantes y que convirti a William en el ingeniero ms joven y admirado de la comarca. La aldea estaba muy cerca de la carretera que llevaba a la capital y desde ah se divisaba perfectamente la torre construida por William Kamkwamba.

Un periodista de Daily Times Malaui, Sangwani Mwafulirwa, contact con el chico para hacerle un reportaje.
Fue un xito inmediato en todo el pas. Sangwani adems, contagiado por el Ripple effect, se comprometi a pagar con

las ventas de la exclusiva, la re-escolarizacin de William, que inmediatamente ingres en un internado en Lilongwe, la capital.

William (con 20 aos) en su intervencin estelar para el TED (Technology, Entertainment and Design) GLOBAL 2007 Pero la trascendencia y el calado de la historia no haba hecho sino comenzar. Pronto el artculo lleg a la red a travs de varios blogs africanos y a los odos de Emeka Okafor, uno de los ms importantes ojeadores del proyecto Thinkers and doers de la TED Global. Organizacin que busca jvenes talentos al servicio del desarrollo por todo el mundo. El resultado: un amplio reportaje que ha dado la vuelta al mundo y ha permitido a William llamar la atencin sobre los problemas de su comunidad.

William siempre ha consentido, inteligentemente, la explotacin de su imagen y su inspiradora historia, a cambio de generar ms recursos para su aldea y los suyos. Son constantes sus viajes a los Estados Unidos para revender su historia con entrevistas y conferencias. Ha abierto un blog (que evidentemente lo escribe un representante bajo su supervisin).

Tambin se encuentra rodando una pelcula documental sobre su vida en Malawi y est escribiendo un libro que publicar en septiembre de este ao. Evidentemente hay una gran campaa orquestada en torno a su figura y su historia, y l lo sabe.

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